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Un Premier ministre

de Bourguiba tmoigne

Mohamed Mzali

Un Premier ministre
de Bourguiba tmoigne

Sud Editions - Tunis

Jean Picollec Editeur, Paris 2004


Sud Editions - Tunis 2010
sud.edition@planet.tn
Tous droits de reproduction, de traduction
et d'adaptation sont rservs
pour toutes les langues et tous les pays

Que les diatribes de certaines gens ne vous induisent pas


en tentation de manquer d'quit leur gard.
Soyez quitables, voil qui est plus conforme la pit.
Sourate 5 - verset 8 du Coran

Il n 'est pas de plus grand malheur quand la vie vous malmne


que de se souvenir des jours heureux.
Ptrarque

Quels livres valent la peine d'tre crits, hormis les Mmoires ?


Andr Malraux

INTRODUCTION

Pourquoi ces mmoires ?

De plus loin qu'il m'en souvienne, j'ai toujours aim crire. Au fond,
avec la politique, l'criture aura t ma seconde vocation.
Pour moi, crire n'a jamais constitu un pensum lourd porter ou
pnible raliser. C'est pourquoi j'y ai toujours consenti sans efforts. J'ai
crit des ouvrages sur la dmocratie, sur l'olympisme, sur de grands
dbats culturels, en plus de centaines d'articles ou d'ditoriaux que j'ai
parsems sur le chemin de ma vie, avec le geste du semeur fcondant les
labours de l'esprit.
De plus, je crois, malgr la toute puissance de la machine
audiovisuelle, la prennit de ce que le penseur canadien Mac Luhan
appelait joliment la galaxie Gutenberg . Je crois que les paroles
s'envolent et que seuls les crits restent, selon une formule clbre. Le
tmoignage le moins sujet caution est celui que l'on fait par crit, car il
impose son auteur une attention redouble et une exigence avive.
Or, je pense que tout homme politique est redevable, devant sa socit
et devant l'Histoire, d'un tmoignage sur son itinraire public. Il se doit
d'tablir un moment de sa vie une sorte de bilan, le plus sincre et le plus
objectif possible, de son action au service de la Res Publica.
Ce tmoignage s'avre, dans certaines circonstances, d'autant plus
indispensable que d'aucuns auront essay de distordre la ralit et de
dnaturer les faits.
L'Histoire, dit-on, est souvent crite, plus exactement rcrite, par les
vainqueurs. Le rcit historique subit alors de fortes anamorphoses qui en
travestissent la vrit ! Cependant l'histoire, en politique, n'est jamais
dfinitivement crite. Mieux : en politique, il n'y a pas de jugement dernier !
Ceux qui ont tram un complot contre moi et russi m'exclure de la
scne politique n'ont pas failli cette rgle.
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Aprs mon exil forc, ce fut un dluge d'inexactitudes, d'accusations


fallacieuses et de contre-vrits patentes qui se dversa sur moi, en mon
absence. Il est juste que je puisse rfuter, comme il convient, ces
falsifications et rtablir certaines vrits dment attestes. Bien sr, il faut
savoir tourner la page ; mais cette page doit tre lue et connue.
Cette part de vrit , je la dois mes concitoyens et aussi aux
historiens qui, demain, se proposeront de restituer l'histoire de la Tunisie
depuis l'indpendance.
Je voudrais leur lguer ce livre comme un matriau, parmi d'autres,
qu'ils pourront utiliser dans leurs recherches. D'autres ont rdig des
articles ou des ouvrages qui prsentent leurs versions - pas toujours
objectives - des faits et des vnements qui ont constitu la Tunisie
contemporaine. Que les historiens de demain consultent la totalit de ces
tmoignages et qu'ils les confrontent aux faits avrs. Ils feront, j'en suis
convaincu, le choix qui s'impose et sauront sparer le bon grain de
l'ivraie.
C'est donc sans esprit polmique que j'ai crit ces pages. Bien sr, il a
fallu, un moment ou un autre, dnoncer des contre-vrits trop criantes
ou des travestissements trop ostentatoires.
Mais laissons aux historiens et leurs mthodes scientifiques de
consultation des archives et de vrification minutieuse, le soin de trancher
entre tel et tel compte-rendu vridique et telle affirmation hasardeuse,
voire telle fanfaronnade infantile.
Certes, en m'attelant la rdaction de cet ouvrage, j'avais conscience de
l'importance du dfi relever. Ne disposant pas, dans mon exil, de moyens
humains et matriels appropris, je ne pouvais bnficier d'aucune aide
technique mettant ma disposition archives, documents et textes de
rfrence qui m'auraient grandement aid restituer tel ou tel moment, telle
ou telle action, avec leurs rfrences et leurs circonstances exactes.
Je ne pouvais compter que sur ma mmoire et une documentation
minimale que j'ai pu amasser ou retrouver durant mes longues annes de
solitude. Je sais qu'il n'y a jamais assez de mmoire fidle et exacte.
Mme si certains dtails factuels de mon tmoignage peuvent tre
complts, il n'en demeure pas moins que sur l'essentiel, savoir le sens
d'un engagement et la rectitude d'un itinraire, j'ai essay de restituer avec
le maximum de fidlit les tapes qui ont jalonn ma vie de militant au
service de la politique et du dveloppement de mon pays.
Bien sr, tout n'est pas dit dans ce livre. D'abord parce que l'espace
attribu n'y aurait pas suffi. Mais surtout parce qu'il se peut qu'il soit trop tt
pour divulguer certains secrets d'tat ou des faits mettant en cause certaines
personnalits.
Les gnrations futures complteront ce qui est en suspens derrire les
lignes.
10

L'essentiel n'est pas l. Il est dans la sincrit mise rassembler les


feuillets pars de la mmoire pour restituer l'itinraire d'un patriote et
d'un militant qui, aprs avoir contribu l'indpendance de son pays,
s'est engag, divers postes de responsabilits, assurer son
dveloppement et lutter pour l'avnement d'une dmocratie ouverte sur
les exigences du temps prsent.
Ce livre s'inscrit dans la continuit de mon uvre politique. Il est
comme l'aboutissement mais aussi, je l'espre, un smaphore qui indique
celui qui sait le dchiffrer, les raisons de continuer esprer, malgr tous
les rcifs de la vie et les incertitudes de la condition humaine.

PREMIRE PARTIE

La braise et la cendre

CHAPITRE I

La Roche Tarpienne
Je dfinis la cour, un pays o les gens
tristes, gais, prts tout, tous, indiffrents,
sont ce qu 'il plait au Prince, ou s'ils ne peuvent l'tre,
tchent au moins de le paratre,
peuple camlon, peuple singe du matre,
on dirait qu 'un esprit anime mille corps ;
c'est bien l que les gens sont de simples ressorts.[...]
Flattez-les, payez-les d'agrables mensonges,
quelque indignation dont leur cur soit rempli,
ils goberont l'appt, vous serez leur ami.
La Fontaine

L'histoire de mon limogeage, mardi 8 juillet 1986, illustre de manire


tragico-burlesque le vieil adage romain qui assure que la Roche Tarpienne
d'o l'on prcipitait les condamns n'tait pas loin du Capitole, lieu
emblmatique de l'exercice du pouvoir.
Ce jour-l, de retour de mon travail, j'tais install devant le poste de
tlvision pour regarder, comme d'habitude, le journal tlvis de 20 heures.
J'tais seul la maison, mon pouse et mes enfants s'tant rendus chez mon
beau-frre Frid Mokhtar dont on commmorait le quarantime jour du
dcs, dans un accident de la circulation.
Le journal tlvis s'ouvre par une annonce lue d'une voix monocorde,
par une speakerine impassible : Le prsident Bourguiba a dcid de
dcharger M. Mohamed Mzali de ses fonctions de Premier ministre et de
nommer M. Rachid Sfar au poste de Premier ministre . Sans autre
commentaire !
Bien sr, j'tais bahi de constater que Habib Bourguiba n'avait pas eu
l'lgance de me convoquer pour me communiquer sa dcision avant d'en
autoriser la diffusion.
Mais, part la manire brutale et grossire adopte, ce n'tait pas vrai
dire une relle surprise. Beaucoup de signes avant-coureurs avaient annonc
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ce revirement et prdit ce reniement pour que ce fait du prince constitut


pour moi un motif de grand tonnement.
Mon sens du fair-play, acquis tout au long d'une pratique sportive
assidue, me poussa tlphoner sans plus attendre Rachid Sfar pour lui
adresser mes flicitations, lui souhaiter de russir dans sa nouvelle
mission et fixer, avec lui, la crmonie de passation des pouvoirs au
lendemain, dix heures.
Mercredi matin, en quittant ma maison, j'eus la surprise de constater
que les agents normalement affects la surveillance de la demeure du
Premier ministre, avaient curieusement disparu au cours de la nuit. Ce
manquement aux usages allait inaugurer toute une srie de mesquineries
indignes que l'on n'hsita pas multiplier mon encontre, par pure
petitesse d'me.
Rachid Sfar, d'habitude si chaleureux et dmonstratif lorsqu'il faisait
partie de mon gouvernement - il tait ministre de l'conomie -, fut
glacial, presque hostile, allant jusqu' me demander si les livres et le
courrier personnels que je me proposai de reprendre avec moi, taient bien
moi ou l'tat ! ! Je dus exciper les ddicaces de certains livres et la
provenance de certaines lettres : Comit international olympique (CIO),
Union des crivains tunisiens, etc., pour rassurer ce cerbre ridiculement
vigilant !
N'ayant pas eu de nouvelles de Bourguiba et dsirant prendre cong de
celui dont je fus un disciple proche et un compagnon d'une fidlit filiale
pendant plus de 40 ans, j'ai demand une audience qui fut fixe au
vendredi 11 juillet, Monastir. Entre-temps, le premier Conseil des
ministres runi, aprs mon dpart, le jeudi 10 juillet, prit comme dcision
d'introduire l'enseignement du franais en troisime anne du cycle
primaire, au lieu de la quatrime anne. Ce fut la premire dcision du
nouveau gouvernement prise la hte, sans tude pdagogique pralable,
sans consultation des syndicats, sans concertation avec le corps
enseignant.
Le vendredi 11 juillet 1986, je me rendis donc au palais prsidentiel de
Monastir o le prsident Bourguiba me reut d'une manire trs courtoise
et amicale.
Lorsque j'entrai dans le salon o il tait assis, il prit ma main dans la
sienne puis s'y appuyant, comme l'accoutume, il se souleva et tint se
mettre debout pour me saluer chaleureusement. Le compte-rendu de cette
audience la tlvision subit les ciseaux des censeurs qui couprent au
montage la partie o, aprs s'tre appuy sur ma main, Bourguiba se
souleva pour me saluer debout. Ce tripatouillage tait destin faire croire
aux tlspectateurs tunisiens et trangers que Bourguiba tait fch contre
moi.
J'insiste sur ce qui pourrait paratre comme dtail ngligeable parce
que ces exercices peu reluisants ont eu un cho qui a dpass les
frontires. De bonne foi sans doute et se fiant au reportage tronqu de la
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tlvision, le correspondant de l'poque du journal Le Monde, Michel


Deur crivit que Bourguiba ne s'est pas lev pour accueillir son Premier
ministre, donnant penser que j'tais congdi pour des motifs trs
srieux justifiant le courroux suppos du Prsident !
Je m'adressai Bourguiba et lui dis :
Monsieur le Prsident, cela fait presque un demi-sicle que, sans
faillir un seul moment mon engagement, je sers mon pays sous votre
autorit. J'ai particip la lutte pour l'indpendance nationale, je me suis
engag dans l'action syndicale et, plusieurs postes de responsabilits
gouvernementales que vous avez bien voulu me confier, j'ai contribu la
cration de l'tat tunisien, du mieux que j'ai pu .
Puis utilisant une mtaphore coranique, j'ai conclu :
J'espre que dans le misne [la balance], le plateau du positif
l'emporte sur celui du ngatif.
C'tait une manire lgante de l'inviter me faire connatre le motif
de sa dcision de mettre fin mon mandat, trois semaines seulement
aprs m'avoir dsign solennellement comme son dauphin officiel, devant
la nation tunisienne et l'ensemble des reprsentants de la communaut
internationale accrdits Tunis, au cours du Congrs du PSD (Parti
socialiste destourien) qui s'tait tenu du 19 au 21 juin de la mme anne.
Plus que mon limogeage proprement dit, plus que la manire inlgante
qu'il revtit, sa rponse ma question me figea de stupfaction et mme
d'incrdulit.
D'un ton trs doux, presque navr, Bourguiba me dit :
Si Mohamed, pourquoi avez-vous arabis l'enseignement ? Je vous
avais dit de ne pas le faire .
C'est tout. Il ne dit pas autre chose. Avais-je bien entendu ? Je n'en
croyais pas mes oreilles. Ainsi donc, ce revirement si soudain, ce
reniement mme d'une dcision solennelle que personne ne l'avait oblig
de prendre, ce coup de pied intempestif aux usages institutionnels les plus
convenus, auraient t dus une rforme pdagogique qui remontait, en
fait, une dizaine d'annes, que j'avais mis quatre annes appliquer en
qualit de ministre de l'ducation, sous l'autorit hirarchique du Premier
ministre de l'poque, HdiNouira, et, bien sr, avec l'assentiment express
de Bourguiba, lui-mme.
Si le Prsident avait, un moment ou un autre, chang d'opinion sur
cette rforme, il lui tait loisible de l'arrter, mme aprs dix ans, sans
recourir ce sisme institutionnel.
J'avais t quelque peu dcontenanc par la rvlation de la cause
de mon limogeage. Je m'attendais autre chose de plus substantiel et
srieux qui aurait pu justifier un tel branlement constitutionnel.
Scne surraliste et pourtant vridique o, face face, un chef d'tat
autrefois justement admir pour la lucidit de ses analyses, l'-propos de
ses initiatives et le courage parfois visionnaire de ses prises de position,
explique son Premier ministre dsign comme son dauphin moins d'un
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mois auparavant, qu'il est dans la triste obligation de le limoger pour...


faire avancer d'une classe (de la quatrime anne du primaire la
troisime) le dbut de l'enseignement de la langue franaise !!
Pour me donner contenance et presque pour meubler la conversation,
je lui dis :
Monsieur le Prsident, hier vous avez dcid d'introduire
l'enseignement du franais en troisime anne, au lieu de la quatrime.
J'espre que vous aurez les matres comptents, en qualit et en nombre
suffisants pour cet enseignement, non seulement dans les grandes villes,
mais dans l'ensemble de la Rpublique .
Bourguiba se tut. Il ne rpondit pas cette remarque. Il m'a tendu la
main et d'un ton affectueux m'a dit :
Si Mohamed, merci beaucoup pour tout et mes hommages Fathia
[mon pouse] .
Je l'ai remerci et pris cong. Ce fut ma dernire rencontre, en tte-tte, avec cet homme qui a beaucoup compt dans ma vie.
J'ai quitt le Palais prsidentiel avec un curieux mlange de sentiments.
J'tais attrist de la fin avorte d'une relation qui fut autrefois si intense et
fconde, et profondment pein du naufrage d'un homme exceptionnel
devenu le jouet des intrigues de ses plus vils courtisans. Mais j'tais, au
mme moment, soulag de n'avoir plus maintenir la barre d'un navire
manifestement aussi dsorient, d'un bateau ivre . J'tais lger comme
si je venais d'tre dlest d'un fardeau que trop longtemps je m'tais
impos de porter sur les paules : Sisyphe dbarrass de son rocher 1 ! Et
j'avais le sentiment que, quoiqu'il en soit des avanies de la vie politique
dans un cadre autocratique, j'avais essay de m'acquitter, au mieux
possible, de mes responsabilits l'gard de mon pays. prsent, je
pouvais me consacrer un tropisme plus personnel, en m'occupant
temps plein de ma revue Al Fikr (La Pense) plus que trentenaire, au
Comit international olympique et l'criture.
Dj, mme lorsque je ployais sous le poids des responsabilits du
Premier ministre, j'avais trouv le moyen de m'investir dans des projets
intellectuels qui correspondaient pour moi un vritable besoin et
rpondaient une vocation premire.
J'avais entrepris et men terme quelques actions qui avaient rencontr
un certain succs l'extrieur mais qui, sur le plan intrieur, m'attirrent
de solides inimitis dans l'entourage immdiat de Bourguiba.
Malgr les nuages que ces initiatives ont amoncels sur ma tte, je ne
regrette pas de les avoir entreprises parce qu'elles ont contribu, peu ou
prou, renforcer l'image internationale de la Tunisie. la demande du
directeur des ditions Publisud, l'conomiste algrien Abdelkader Sid
1. Sisyphe, roi de Corinthe, condamn hisser au sommet d'une montagne un norme rocher qui
sans cesse retombe. Albert Camus a superbement utilis, dans L'Homme rvolt, ce mythe comme
une mtaphore de la vacuit, voire de l'absurdit de la condition humaine.

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Ahmed, j'avais fait paratre dans la collection Itinraires (qui devait


donner la parole d'autres leaders du Tiers-Monde, comme l'ancien
prsident du Mexique, Luis Echeverria) un ouvrage intitul : La parole
de l'action qui retraait mon itinraire personnel, intellectuel et politique
depuis ma naissance en 1925 Monastir jusqu'au jour de la parution de
l'ouvrage en 1984. Ce livre connut un certain succs en Tunisie et
l'extrieur et me valut d'tre invit le 18 mars 1984 dans la clbre
mission tlvisuelle 7 sur 7, anime alors par Jean-Louis Burgat et qui
devait par la suite faire la rputation d'Anne Sinclair. Ma prestation fut
salue par cette jolie, quoique excessivement logieuse, formule due au
directeur du journal La Presse de l'poque, Abdelwahab Abdallah
l'mission 7 sur 7, M. Mzalifait 10 sur 10 ! !
Mon itinraire culturel et le succs du livre me valurent galement une
invitation la Sorbonne par le Chancelier des Universits de Paris, Hlne
Ahrweiler qui me remit, au cours d'une runion solennelle, la Mdaille
des Universits de Paris. On m'avait confirm cette occasion que j'tais
la premire personnalit du monde arabe avoir eu cet honneur. Je dois
avouer que l'ancien tudiant en philosophie la Sorbonne que je fus
pendant mes annes de formation, ressentit, ce moment, une motion
d'une grande intensit.
L'universit La Sapienza de Rome me rserva le mme traitement, en
fvrier 1986.
Ces succs internationaux afftaient la jalousie de certains membres de
l'entourage de Bourguiba et aiguisaient leurs craintes de me voir prendre
la stature ncessaire pour devenir le dauphin incontestable du Prsident
qu'ils maintenaient sous leur coupe, en profitant des faiblesses de son vieil
ge. Je ne me rendais pas compte alors que j'tais dauphin dans un
marcage qui grouillait de crocodiles !
Malgr tout, je poursuivais mon exigence de servir l'image
internationale de la Tunisie et de corriger l'effet rducteur que les
foucades de son vieux Prsident, amoindri et manipul, lui faisaient subir.
Il me fut, ds lors, relativement ais de me consoler du vide cr par ma
destitution en pensant que j'allais rapidement le combler par des
investissements de nature diffrente dans le domaine des ides et de la
cration, et que ma retraite force allait me permettre de me consacrer
des activits intellectuelles qui me permettraient d'assouvir ma seconde
passion et de continuer travailler au service de la culture tunisienne, de
son dveloppement interne et de son rayonnement l'extrieur.
Hlas, l'avenir me dmontrera que cette aspiration pacifique et lgitime
tait un rve naf qui demeurerait, un long moment, hors de ma porte. Car
c'tait sans compter sur le zle hargneux avec lequel me poursuivraient
mdiocres courtisans, ambitieux aux petits pieds et jaloux impnitents qui,
dans l'entourage du vieux Prsident sur le dclin, ne me pardonneront pas
d'avoir t dsign par Bourguiba comme son successeur officiel, de si
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solennelle faon, le 19 juin 1986 et de leur avoir donn, mme sans le


vouloir, de si grandes sueurs froides.
Bourguiba avait impos depuis 1975 une disposition constitutionnelle
qui faisait du Premier ministre le successeur automatique du Prsident, en
cas de vacance du pouvoir, jusqu' la fin de l'exercice lgislatif en cours.
C'tait le fameux article 57 de la Constitution. Le Prsident ne s'est pas
content de parler de lgalit constitutionnelle : il a personnalis le pouvoir.
Il ne s'agissait plus du Premier ministre qui doit, en cas de vacance du
pouvoir, assurer l'intrim, mais de ce Premier ministre-l et pas d'un autre !
Il l'a dit publiquement propos de Hdi Nouira Giscard d'Estaing, alors
ministre de l'Economie et des Finances, en 1973 dans son discours de
bienvenue. C'est moi-mme, intuitu personnae, qu'il dsignait prsent
comme il l'a rpt plusieurs reprises, surtout dans son discours
d'ouverture du congrs du PSD le 19 juin 1986 l. Jacques Chirac, qui
s'adressa, en tant que Premier ministre, Bourguiba au cours d'un djeuner
officiel, le 24 mai 1986, en ces termes que beaucoup entendirent : La
France a une grande estime pour M. Mzali, et je pense que vous avez fait
le bon choix , celui-ci rpondit Rassurez-vous, il sera mon successeur ! .
Il a mme dsign le successeur du successeur ! Que de fois ne m'a-t-il pas
recommand de nommer, le moment venu, Rachid Sfar Premier ministre.
Le 22 juillet 1985, s'adressant aux secrtaires gnraux des comits de
coordination du PSD le chef de l'tat leur a confirm qu'il confiait la
charge de l'tat, aprs sa disparition, Mohamed Mzali, le Premier
ministre, son successeur constitutionnel. Celui-ci devra alors, a-t-il ajout,
c 'est ma recommandation, prendre pour Premier ministre, Rachid Sfar.
Un jour, Wassila Bourguiba, la seconde pouse du Prsident, lui dit devant
moi : Tu es naf Mzali a dj son candidat, c 'est Mezri Chekir ; et
Bourguiba de rpliquer : Par Dieu ! S'il ne m'coutepas, je sortirai de
ma tombe et je protesterai . Ainsi pour le Prsident, il ne s'agissait plus
d'un prsident intrimaire qui doit affronter le suffrage universel comme
d'autres candidats, mais de l'hritier prsomptif de la plus haute charge
de l'tat 2 .
Cette disposition et cette personnalisation constiturent la maldiction
des titulaires de ce poste : Bhi Ladgham et Hdi Nouira, avant moi. Car
elles faisaient du Premier ministre, successeur automatique et en ralit
intrimaire, l'ennemi abattre par tous ceux qui se voyaient dans la peau
d'un prtendant lgitime et liguaient contre lui une cohorte htroclite
de comploteurs se dtestant cordialement les uns les autres, mais
rassembls par la haine commune qu'ils prouvent l'gard du dauphin
constitutionnel. Avec moi, le climat s'est dtrior davantage : l'tat de

1. Il l'a dit dj le 22 juillet 1985 devant les membres du Comit central du Parti socialiste destourien.
2. ce propos, il est instructif de rappeler le commentaire du gnral De Gaulle : Je n 'ai pas de
dauphin. Si j'en avais un, chaque fois que je le verrai, c'est ma mort que je verrais ! .

20

Bourguiba s'est beaucoup dgrad, il provoquait un tourbillon d'intrigues,


aveuglait l'esprit d'hommes que la succession porte de main saolait.
Jamais l'expression panier de crabes ne mrita mieux son nom.
Comme mes prdcesseurs, je n'chappais pas cette complotite
gnralise. A la tte de la cabale se trouvaient deux dames se hassant
implacablement, mais accordes dans leurs menes dstabilisatrices
mon encontre. Car chacune avait un ou plusieurs champions dans cette
course perdue la succession du vieux Prsident. Les deux Pompadour
du rgime - comme on les surnommait sous cape - engages dans une
lutte mort entre elles, me poursuivirent de leur vindicte convergente et,
pour une fois, accorde.
Pour ma part, je n'tais le protg ni de l'pouse dite la Majda {la
Glorieuse), ni de l'autre ( Mme Nice ). Bien au contraire, pour l'une
comme pour l'autre, j'tais, en tant que successeur dsign, l'homme
abattre.
D'autres personnes taient galement acharnes me mettre des btons
dans les roues, comme l'on dit. Parmi elles, l'ancien ambassadeur de
Tunisie en France, H. M., brillait par un zle tout particulier qu'illustre
l'anecdote suivante :
Lorsque Jacques Chirac avait t dsign comme Premier ministre
pour la premire cohabitation, il avait mis le vu de se rendre en Tunisie
et en Cte d'Ivoire pour y rencontrer les deux sages de l'Afrique, les
prsidents Bourguiba et Houphout-Boigny. H. M. me transmit ce vu et
je proposai une date que Jacques Chirac accepta.
J'en informai Bourguiba qui exprima sa satisfaction. Deux jours avant
l'chance, H. M. me tlphona pour m'annoncer que Jacques Chirac tait
dsol de devoir, pour des raisons impratives de calendrier, reporter sa visite.
Je proposai alors une autre date qui sembla faire l'affaire. Deux jours
avant l'chance, je reus un coup de fil de H. M. qui me redbita, mot
pour mot, le mme laus. Je rpondis : Dites-lui de ne pas s'en faire. Il
vient quand il veut, il est chez lui en Tunisie. Il suffit de m'en informer un
peu l'avance. Je m'arrangerai avec le prsident Bourguiba . Il en fut
ainsi convenu. Et, rassur, je vaquai d'autres occupations.
Aussi quelle ne fut ma surprise, lorsque recevant, quelques jours plus
tard, Abdelhamid Ben Abdallah, un ami de la famille Chirac qui m'avait
t prsent par celui-ci, le 31 mai 1985, l'htel Crillon, l'occasion de
la prsentation la presse d'un de mes ouvrages ', il m'apprit que Jacques
Chirac tait tonn et mme pein que Mon ami M. Mzali dcommande,
par deux fois, un rendez-vous avec le prsident Bourguiba ! !
On peut aisment juger de ma stupfaction. J'expliquai Ben Abdallah
la situation et nous tlphonmes Jacques Chirac pour lui redire ma
disponibilit le recevoir quand il veut et lui assurer un rendez-vous
avec le prsident Bourguiba.
1. L'Olympisme aujourd'hui, d. Jeune Afrique, 1985.

21

Je sentais qu'il partageait ma stupfaction devant les entourloupes de


l'ambassadeur aux agissements peu conformes aux usages diplomatiques
et aux pratiques administratives, et qui risquaient de jeter une ombre sur
l'amiti traditionnelle entre nos deux pays. La visite de Chirac eut lieu le
samedi 24 mai 1986 et se passa dans les meilleures conditions, Bourguiba
ayant tenu l'accueillir lui-mme sa descente d'avion, contrairement
aux rgles du protocole. Dans ma voiture sur la route de Carthage,
j'changeai avec Jacques Chirac un avis partag sur les parasitages qui ont
failli empcher cette visite. Tout coup, il me dit : Quels sont vos
rapports avec Monsieur M. ?
- Normaux, plutt cordiaux jusqu ' il y a quelques mois, mais depuis
le dbut de l'anne, il y a comme des parasites sur les ondes.
- Oui, parce qu'aprs notre coup de tlphone, je lui ai dit :
"Hdi, ne fais pas le con ; sois loyal avec ton Premier ministre ! " .
Mais je commis l'erreur de ne pas informer Bourguiba de l'inacceptable
conduite de l'ambassadeur ; ce qui l'aurait immanquablement conduit le
rappeler et... me dbarrasser d'un ennemi de plus dans le cercle des
comploteurs.
En octobre 1986, aprs mon exil forc, je rendis visite mon ancien
collgue et ami le Premier ministre Raymond Barre dans ses bureaux du
boulevard Saint-Germain. Il m'apprit qu'il m'avait crit une lettre au
lendemain de ma disgrce pour m'exprimer sa sympathie et m'assurer de
son amiti, et qu'il l'avait remise H. M. pour me la faire parvenir. Est-il
utile de prciser que la commission ne fut jamais faite et que je ne
connatrai jamais la teneur de ce message de Raymond Barre ?
Autres performances de H. M. aprs mon limogeage : l'occasion
de la 91e session du CIO d'octobre 1986 Lausanne, j'ai t longuement
reu l'htel Beaurivage par le Premier ministre Jacques Chirac, en
prsence de Monique Berlioux, qui appartenait au cabinet de Chirac la
mairie de Paris, et de Guy Drut, ancien ministre des Sports et mdaill
d'or (110 m haies) aux jeux Olympiques de Montral en 1976. Chirac m'a
exprim sa dception car il avait tlphon deux fois au palais de Skans
Monastir pour intervenir auprs du prsident Bourguiba en faveur de
mes enfants emprisonns et torturs. Chaque fois, il avait eu au bout du fil
H. M. qui trouvait toujours des raisons pour ne pas lui passer le Prsident.
D'aprs le Middle East Insider, bulletin amricain de nouvelles
politiques et militaires confidentielles publies par le desk de la CIA pour
le Moyen-Orient, H. M. aurait empch Albion Rnight, ancien membre du
Conseil national de scurit, de rencontrer le prsident Bourguiba, selon
l'arrangement qui avait t effectu par l'ambassade de Tunisie
Washington dirige l'poque par Habib Ben yahia. Albion Knight
dsirait attirer l'attention du Prsident tunisien sur la dprciation de
l'image de la Tunisie du fait des rcents procs politiques, notamment
ceux intents contre l'ancien Premier ministre Mzali .
22

Enfin c'est toujours H. M. qui dclara au Monde du 20 novembre 1986 :


Si Monsieur Mzali trouve pour ses insultes (sic) et son action de
dnigrement hospitalit et audience en France, cela ne sera pas un facteur
heureux pour l'amiti entre nos deux pays .
Quels efforts, quels trsors de persuasion, quel acharnement il m'a fallu
dployer pour rattraper ce qui me paraissait tre une erreur politique ou
pour arracher des syndicalistes, comme Habib Achour, la prison o
voulait les jeter un Prsident en proie ses tendances absolutistes ou pour
protger des hommes politiques, comme Ahmed Mestiri, de la rancune
d'un chef vindicatif qui se considrait trahi par la dcision de cet ancien
minent cadre destourien qui a os dmissionner du parti et crer son
propre mouvement, le Mouvement des dmocrates socialistes (MDS), et
qui devait devenir le chef de file de l'opposition.
ce sujet, Jean de la Guerivire crivait dans Le Monde du 10 juillet
1987 : En fait, il y a plusieurs mois que le Premier ministre n'est pas
matre du jeu, mme pour les affaires relevant en principe de sa
comptence. C'est le Combattant Suprme [Bourguiba] qui a dcid d'en
finir avec Habib Achour et de chercher des ennuis monsieur Mestiri, son
ancien ministre dont il ne pardonne pas la dfection ! .
Ce qui pour Bourguiba paraissait, dans le cas d'Ahmed Mestiri, comme
une trahison, me semblait constituer, au contraire, un acte de libert et de
responsabilit qui grandissait, mes yeux, son auteur et ajoutait la
considration que j'ai toujours eue pour lui et que je n'ai pas hsit
dmontrer en arrachant un jour Bourguiba son accord pour que Mestiri,
malade, fut libr et pt regagner sa maison aprs une opration effectue
non pas l'hpital militaire, mais dans une clinique de son choix.1 Plus tard,
lorsqu'on m'accusa d'indiffrence l'gard de cette estimable personnalit,
son propre neveu Omar Mestiri m'apporta le plus grand rconfort en me
disant : Monsieur Mzali, rassurez-vous. Je connais l'affaire dans ses
moindres dtails ; j'tais ct de mon pre lorsque vous lui avez tlphon
pour le prier d'aller le plus vite possible "sortir" son frre de l'hpital
militaire et de le faire soigner par la famille .
1. Une manifestation eut lieu Tunis le 18 avril 1986, en signe de solidarit avec la Libye, suite
l'agression des tats-Unis contre ce peuple le 17 du mme mois. Les chefs des partis politiques
avaient t relchs le jour mme, y compris Mohamed Harmel (secrtaire gnral du Parti communiste tunisien) et Rached Ghanouchi (prsident du Mouvement islamiste tunisien An Nahda [la
Renaissance]), sauf Ahmed Mestiri. J'ai plaid son cas auprs de Bourguiba qui ne voulait rien
entendre... Il faut l'empcher de se prsenter aux prochaines lections... et puis son oncle
Moncef Mestiri, un dirigeant notoire du Vieux Destour (dcd depuis plus de vingt ans), n 'avait
jamais cess de m'attaquer ! Ayant appris que l'intress souffrait de problmes urologiques, j'ai
insist plus fermement. Bourguiba m'a rpt : Qu'il meure en prison ! . Puis il s'est ressaisi
devant mon insistance et accepta de lui accorder la libration conditionnelle... De crainte que le
Prsident ne change d'avis, j'ai tlphon - de la Prsidence - son frre, le professeur Sad
Mestiri, afin qu'il aille - toutes affaires cessantes - sortir son frre de l'hpital militaire...

23

L'ditorial du journal Le Monde dans son numro du 9 juillet 1986


commentait ainsi mon limogeage, avec en premire page un dessin de
Plantu montrant Csar poignardant, dans le dos, son fils Brutus :
Dans ce contexte, l'viction de M. Mzali a valeur de symbole. L'homme
de l'ouverture et de la dmocratisation avait construit une image politique
sur des thmes que M. Bourguiba juge aujourd'hui hors de propos. Les
adversaires du Premier ministre lui reprochent son laxisme. La
dmocratisation, aux yeux de certains dictateurs, est qualifie de laxisme.
L'heure tait aux hommes poigne et non aux conciliateurs... M. Mzali paie
peut-tre aussi le prix des meutes du pain, de fvrier 1984 '. Ce Premier
ministre affable, accommodant et soucieux d'tre en bons termes avec tous,
s'taitfait, au bout du compte, beaucoup d'ennemis... L'oppositionportait
son dbit, tant en matire syndicale qu ' l'gard des adversaires politiques,
des dcisions venues de plus haut, qu'il excutait contre-cur [soulign
par l'auteur]2 .
Il est utile de reproduire le commentaire de Michael Goldsmith,
correspondant de VAssociated Press Tunis : La Tunisie, ce pays le plus
occidentalis du monde arabe, risque d'entrer dans une longue et
dangereuse priode d'incertitude, aprs la dcision surprise mardi du
Prsident vie, Habib Bourguiba, de limoger son Premier ministre et
dauphin, Mohamed Mzali, g de 61 ans.
De 1980 1986, le Premier ministre Mzali a russi tenir l'cart
les risques de subversion et de sabotage conomique orchestrs par son
voisin libyen, Moammar Kadhafi, tout en conduisant la Tunisie travers
une grave rcession, la meurtrire "rvolte (?) du pain " et le dfi lanc
par les intgristes islamiques. Depuis mardi, pas un quotidien national
n 'a trouv de mots pour apprcier l'uvre accomplie par Mzali depuis
1980. Seule rfrence l'ancien Premier ministre : un bref communiqu
gouvernemental indiquant sans la moindre explication que M. Bourguiba
avait nomm le ministre de l'conomie, Rachid Sfar, la place de M.
Mzali aux postes de Premier ministre, de dauphin du Prsident et de
Secrtaire gnral du parti gouvernemental socialiste et destourien.
Les mdias tunisiens (journaux, tlvision, radios) se sont rpandus
en commentaires de louange sur l'honntet et l'efficacit de Rachid Sfar,
53 ans, mais ils n 'ont ni critiqu ni flicit son prdcesseur, comme s'il
n 'avait jamais exist.
Cet important changement gouvernemental montre, s'il en est encore
besoin, l'obissance aveugle de cette nation de sept millions d'habitants
au moindre caprice de son Prsident atteint, 82 ans, d'artriosclrose,
qui ne peut plus parler ou se dplacer sans aide...
Mme Sada Sassi, ge de 60 ans, habite en permanence dans le
palais prsidentiel de la banlieue de Carthage. Bien qu 'elle semble peu au
1. Cf. chapitre VI de la IVe partie : Le complot du pain.
2. C'est l'auteur qui souligne.

24

fait des affaires politiques, plusieurs diplomates trangers considrent


qu'elle utilise son ascendant sur Bourguiba pour modeler le
gouvernement et sa politique sa guise. En janvier dernier, une dispute a
violemment oppos Mme Sassi la propre pouse du Prsident, Wassila.
La querelle s'est acheve avec le dpart de Wassila du palais et l'annonce
de l'intention de Bourguiba de divorcer.
L'analyse du journal Le Monde fait, juste raison, ressortir le rle
ingrat du Premier ministre dans un rgime aussi prsidentialiste que le fut
celui de Bourguiba. Bien sr, on peut toujours ne pas accepter les rgles
du jeu et s'en librer en se dmettant. Mon erreur fiit, peut-tre, de croire
en la possibilit de changer les choses de l'intrieur du systme et
d'accorder Bourguiba une confiance qui a excd ses relles possibilits,
diminu qu'il tait par le grand ge et la maladie, manipul de surcrot par
des courtisans avides et hypocrites, prisonnier de leur cercle et coup des
ralits de la socit tunisienne dans laquelle il avait su, du temps de sa
splendeur passe, s'immerger pour trouver les moyens de la faire mrir et
voluer.
Mon attachement sentimental celui qui fut, pour moi, un second pre
m'a empch d'avoir la lucidit ncessaire pour me rendre compte du
poids que je m'imposai de prendre en charge.
Les vnements survenus, en marge de la tenue du Congrs du Parti
socialiste destourien de juin 1986, devaient illustrer le regain de frocit
avec lequel mes adversaires auprs de Bourguiba allaient accueillir ma
dsignation comme dauphin officiel.
Le jour de l'ouverture du Congrs, le 19 juin 1986, devant les 1500
congressistes, l'ensemble du corps diplomatique accrdit Tunis,
plusieurs reprsentants de la presse internationale, Bourguiba me prend
par la main et sur un ton la fois solennel et mu, dclare : M. Mzali est
mon fils. Il est digne de ma confiance aujourd'hui autant que demain .
C'tait une conscration solennelle que toute l'assemble a applaudie
et qui fut retransmise en direct la radio et la tlvision. Bourguiba a
ensuite quitt la salle sous les vivats.
Avant de reprendre la sance, je fus vivement flicit par beaucoup de
prsents : La succession est rgle, on n'a plus d'inquitude , me
disaient militants, ambassadeurs et journalistes.
Puis nous reprmes les travaux sous ma prsidence. Cependant, les
choses qui paraissaient videntes, ne l'taient pas autant qu'on pouvait le
penser. Avant le Congrs, un incident tonnant et mme choquant tait
intervenu qui donnait un aperu de l'atmosphre un peu irrelle et
totalement irrationnelle qui s'tait tablie autour de Bourguiba. Il fallait
lui prparer un discours. Le canevas de ce discours avait t arrt lors
d'une runion qui s'tait tenue chez moi, avec Bji Cad Es Sebsi, ministre
des Affaires trangres et Hdi Baccouche, directeur du Parti. On s'tait
25

entendu sur un plan comportant notamment un paragraphe sur la condition


faite aux Palestiniens et la ncessaire solidarit avec leur lutte pour un
tat.
Chedli Klibi a rdig le discours sur la base de ce canevas et l'a lu au
Prsident, en ma prsence, sans que celui-ci n'mt la moindre rserve. La
veille du Congrs, Mme Sassi me tlphona, furibonde, et me dit : Qu 'estce que ce discours ? Le Prsident est en colre. Qu 'est-ce que vous avez dit
sur la Palestine ? Mon oncle m'a dit : "Ce n'est pas la politique de
Bourguiba " . Puis elle a ajout : Pourquoi vous avez condamn Isral ? .
Je rpondis : J'ai condamn l'agression isralienne sur Hammam Plage .
Elle objecta : Croyez-moi, M. Mzali, la Tunisie n 'a qu 'Isral comme ami
et seul Isral peut nous tre utile. Les Palestiniens c 'est de la rigolade, il ne
faut pas leur accorder d'importance .
Je lui rpondis : Mais Madame, nous n'avons fait que reprendre la
position de Bourguiba et celle du peuple tunisien ! Il n 'a jamais vari sur
ce point. Il a toujours soutenu la lutte du peuple palestinien en symbiose
avec le peuple tunisien. Qu 'il ait propos une politique des tapes ou une
stratgie rationnelle et raliste, d'accord, mais Bourguiba n'a jamais
failli la solidarit .
Elle m'a dit : Non .
Je lui ai rpondu : coutez, le discours est chez votre oncle. Il a t
rdig par M. Klibi et approuv. Votre oncle n 'a qu a modifier ce qu 'il
veut . Et j'ai raccroch.
Ce soir-l, vers vingt-deux heures, Mohamed Savah (ancien directeur
du PSD et ministre de l'quipement) et Hussein Maghrebi (membre du
Comit central du PSD) ont t convoqus au Palais de Carthage o il leur
a t demand de rdiger une nouvelle mouture du discours.
Les historiens peuvent comparer la premire version rdige par Klibi,
en fonction du canevas qui avait t labor collectivement chez moi et le
discours que Bourguiba a effectivement prononc. Toute mention au
soutien srieux du peuple palestinien avait disparu !
En fait, c'tait un moyen de monter Bourguiba contre moi, en
prtendant que je voulais lui forcer la main !
Par amiti, Klibi a gliss deux ou trois lignes pour dire du bien du
Premier ministre, la fin du discours. Ce paragraphe a t maintenu et
Bourguiba l'a prononc. Ou bien les comploteurs n'avaient pas eu le
temps de tout modifier, ou bien c'tait destin endormir ma vigilance
pour leur permettre de continuer d'agir dans l'ombre.
Le Congrs s'est termin tant bien que mal. Pourtant, une autre action de
dstabilisation avait t programme. Cette anne-l, les rsultats l'examen
du baccalaurat n'avaient pas t fameux et le nombre des candidats recals
avait t lev. Je n'ai pas voulu tricher avec les procdures et me substituer
aux arbitrages des jurys. Le mcontentement suscit par ces mauvais
26

rsultats chez les parents d'lves - dont certains personnages influents de


l'entourage du Prsident - fut mis profit par Madame Nice qui tenta
de provoquer l'ire de son oncle contre la mauvaise gouvernance (sic)
de son Premier ministre. Le complot continuait se tramer. Les
observateurs trangers l'avaient bien compris. Ainsi dans le Figaro du 20
juin 1986, Franois Hauter concluait un article consacr au compte-rendu
des travaux du Congrs du PSD par cette analyse :
Confirm par Bourguiba, Monsieur Mzali devra rsister aux
intrigues, du moins jusqu'aux prochaines lections de novembre .
De son ct, Jacques Amalric crivait dans Le Monde du 21 juin 1986 :
Le discours du Premier ministre est celui dans lequel il demande ses
concitoyens de faire fi de toutes les menes insidieuses, de s'abstenir de
colporter des rumeurs infondes. Est-ce un expert qui parle ? Sans doute.
Mais il se refuse tre une victime. La bonne volont de M. Mzali n 'est
pas en cause, mais peut-tre la mission qu 'il assume avec stocisme estelle impossible. Le jeu est calm mais le jeu continue... .
Les analystes avaient saisi la porte des pressions que les intrigues de
cour faisaient peser sur moi. Ces pressions se doublaient d'une hostilit
dclare de la part de la Libye qui me reprochait de dfendre, avec
dtermination, les intrts nationaux de mon pays face aux menes
expansionnistes de son guide ainsi que mes protestations contre
l'expulsion de travailleurs tunisiens par les autorits de Tripoli.
Un troisime incident devait encore confirmer l'acharnement des
comploteurs. Ils avaient persuad Bourguiba d'outrepasser ses
prrogatives statutaires et ne pas se contenter de nommer les membres du
Bureau politique, comme il l'avait toujours fait depuis l'indpendance,
mais de dsigner les 90 membres du Comit central qui auraient d,
conformment aux statuts du Parti, tre lus par le Congrs. Bien sr, les
noms de plusieurs de mes amis avaient disparu sur cette nouvelle liste '.
Lorsque Bourguiba m'apprit qu'il allait tablir lui-mme la liste des
nouveaux membres du Comit central, je fus srieusement branl. Je
songeai mme faire une action d'clat et annoncer ma dmission. Je ne
l'ai pas fait parce que je pensais que Bourguiba pouvait se ressaisir et
corriger ses erreurs, comme il l'avait fait plus d'une reprise dans le
pass. J'avais, bien sr, tort. Et aujourd'hui, je regrette cette erreur
d'analyse qui m'a fait manquer une grande occasion de sortir d'un jeu
pourri, avec panache et dignit, et quelles que soient les mesures de
rtorsion qui auraient pu m'atteindre.
Je savais que je tenais ma lgitimit de Bourguiba - et de Bourguiba
seul - et je me disais que si un jour Bourguiba, pour une raison ou pour
1. Exemple de l'absence de Bourguiba ce congrs : le matin de la clture, Bourguiba me communiqua les noms des membres du Bureau politique qu'il avait choisis la veille avec sa nice et
ses courtisans. La Nice intervint alors pour lui rappeler qu'il avait dsign aussi - toujours la
veille - trois secrtaires gnraux adjoints ! Ah oui, dit Bourguiba, et qui sont-ils au fait ? Et Sada
Sassi d'grener leurs noms !...

27

une autre, dcidait de me dcharger de mes fonctions, il me le ferait savoir


et que ce serait peut-tre mieux ainsi. Je pourrais m'occuper de ma
famille, de ma revue, du Comit international olympique, etc... Pour moi,
tre ministre ou Premier ministre, c'tait une occasion pour servir mon
pays, ce n'tait pas pour me servir. Et je me disais que tant que la Tunisie,
travers Bourguiba qui la personnifiait l'poque, avait besoin de moi, je
rpondrai l'appel sans reculer devant quelque sacrifice. Servir mon pays,
c'tait plus qu'un devoir, un sacerdoce.
Mais lorsque cette mission viendra chance, je m'en irai sans me
retourner, le cur lger et la conscience tranquille. Le problme est que
mon limogeage - comme l'a t sans doute celui de mes prdcesseurs fut le rsultat de basses intrigues de cour 1 et non point l'issue raisonne
d'un bilan clturer ou d'une nouvelle orientation politique appliquer.
Il venait trois semaines seulement aprs une confirmation solennelle et
montrait quel point le systme du pouvoir se trouvait prsent assujetti
aux intrigues de cour, aux caprices d'un vieil homme manipul et aux
ambitions sans grandeur des parasites qui le phagocytaient. Quoiqu'il en
soit, malgr la tristesse que je ressentais devant le naufrage de celui qui fut
pour moi un matre, mon sentiment dominant fut alors le soulagement.
Quelques jours aprs mon entrevue avec le Prsident, un communiqu
manant de la Prsidence est tomb : M. Mzali est suspendu de toute
activit au sein du PSD .
J'tais Secrtaire gnral de ce parti ; j'aurais souhait rester au Comit
central ou simple militant de base, mais une dcision du prsident du parti
m'en a arbitrairement loign alors que j'avais commenc y militer ds
l'ge de 13 ou 14 ans.
Cette dcision n'tait assortie d'aucune motivation et ne sanctionnait
aucune recommandation de quelque organe que ce fut au sein du parti.
C'tait, en effet, au conseil de discipline que, conformment aux
rglements, il appartenait d'abord de statuer.
Le 3 aot 1986, j'ai reu avec mon pouse une carte d'invitation pour
la crmonie de clbration de l'anniversaire du Prsident, au palais de
Monastir. J'ai estim que j'tais invit comme simple militant ou alors en
tant qu'ancien Premier ministre, comme dans tout pays civilis. Avec mon
pouse, nous nous sommes donc rendus au Palais de Skans. Lorsque mon
tour arriva, je m'avanai pour fliciter Bourguiba. Il tait encadr au plus
prs par le directeur de son Cabinet, Mansour Skhiri et par Sada Sassi
l'afft de la moindre parole que j'aurais pu prononcer. Ils furent sans
doute dus ou rassurs car je n'ai rien dit d'autre que : Monsieur le
Prsident, je vous flicite cette occasion .
Ma femme formula le mme vu. Bourguiba dit merci et nous
sommes partis dans un autre salon. Au fur et mesure que nous avancions,
1. Mezri Haddad a bien analys ce mcanisme de destitution par intrigues dont ont t victimes
Ahmed Ben Salah, Bhi Ladgam, Hdi Nouira et moi-mme. Cf. Non delenda Carthago, d. du
Rocher, 2002.

28

le vide se faisait autour de nous. Plusieurs ministres, des membres du


Bureau politique s'cartaient et feignaient de regarder ailleurs. Constatant
ces drobades, j'ai dit ma femme Allons, partons . Et nous sommes
partis ! C'tait la dernire fois que je voyais Bourguiba.
Je mditais sur la vanit des honneurs, en me rappelant un vers de
Corneille : Albe vous a nomm, je ne vous connais plus et malgr tout
je suis tent de rpondre comme Curiace : Je vous connais encore et
c 'est ce qui me tue . 1
Cela m'a rappel galement ce que m'avait dit Bourguiba lui-mme :
Le 1er juin 1955, le jour de mon retour de captivit, toute la Tunisie tait
ma rencontre ; six mois plus tard, c'tait la guerre civile avec les
partisans de Ben Youssef .
L'odieux se mla au grotesque, lorsque le public tunisien apprit, le 25
aot 1986, par la bouche du nouveau Premier ministre, Rachid Sfar, que
le prsident du parti avait dcid de nommer Bchir Khantouche pour me
remplacer au sein du Bureau politique. Cet avocat de 45 ans s'tait rendu
clbre par les exploits... de son pouse, Mme N. K. L'opinion publique
savait que cette dame avait t introduite dans l'entourage de Bourguiba
par Mme Sassi pour pousser le vieux Prsident rpudier sa femme. Cette
farce vaudevillesque chez les Burgraves 2 avait fait les choux gras des
humoristes sous le manteau. Si j'avais de la vanit, celle-ci aurait t
mortellement blesse de me voir remplac au Bureau politique par un tel
prince consort !3
Mais le hoquet du rire fut vite rprim. Ds le dbut de ce triste mois
d'aot 1986, j'avais t gravement atteint par les attaques contre ma
famille. Le 8 aot, mon fils an Mokhtar fut arrt. Il devait tre interrog
pendant prs de deux mois par la brigade conomique la caserne de
Bouchoucha. Malheureusement, le 13 aot, lorsque Bourguiba reut les
membres du Bureau de l'Union des Femmes l'occasion de la fte de la
Femme, il fit la tlvision une dclaration alarmante : On m'a dit que
le fils de Mzali a mal gr, qu 'il a vol. J'ai dit qu 'il aille en prison ! .
1. Cf. Horace de Pierre Corneille.
2. Drame historique de Victor Hugo mettant en scne une dynastie de trs vieux nobles quasi centenaires. Le grand-pre y rprimande le pre septuagnaire en le traitant de galopin ! !
3. Au sujet de la rhabilitation de Bchir Khantouche il serait instructif de lire l'article de
Michel Deur paru dans Le Monde du 28 juillet 1987 : La disgrce de M. Bchir Khantouche
aura t aussi brve que son ascension avait t rapide. Le prsident Bourguiba a dcid, samedi
25 juillet, l'occasion du trentime anniversaire de la proclamation de la Rpublique, de le rintgrer au Bureau politique du parti socialiste destourien dont il l'avait exclu voici moins de quatre mois (Le Monde des 16 et 29 avril)
A la surprise gnrale, M. Khantouche avait t propuls au sein de la plus haute instance du Parti
il y a tout juste un an la place qu'occupait l'ancien Premier ministre M. Mohamed Mzali. Il s'tait
ensuite particulirement distingu en tant qu'avocat de l'accusation dans diverses affaires officiellement qualifies de corruption et de mauvaise gestion . Aussi, aprs un tel zle, l'annonce
de son viction du Bureau politique au mois d'avril dernier avait-elle fait sensation.
Pas plus que l'infortune passagre de Bchir Khantouche, sa rhabilitation n'a fait l'objet d'aucune explication. Mais, n'en pas douter, elle va venir alimenter les multiples rumeurs sur les
jeux du srail dont le Tout-Tunis a pris l'habitude depuis longtemps de se dlecter .

29

C'tait une condamnation publique par le chef de l'excutif dans une


affaire qui n'aurait d relever que du pouvoir judiciaire dans un tat de
droit ! Des tmoins oculaires de la scne, prsents sur les lieux, ont
affirm que Bourguiba en parlant avait dit : Le fils de Nouira ! .
Sada Sassi et Mansour Skhiri lui ont dit : Non, c 'est le fils de Mzali .
Il a rectifi : Ah oui, le fils de Mzali .
On a fait par la suite un montage pour supprimer ce cafouillage et
ajouter des applaudissements pour faire croire au peuple que Bourguiba a
condamn par avance mon fils et que les participants la runion avaient
applaudi cette dcision. Ce qui ne fut pas le cas, en ralit.
Mon fils est titulaire d'une matrise de mathmatiques de la Facult des
Sciences de Tunis. Il a poursuivi des tudes de doctorat Lyon. Lorsqu'il
est rentr en Tunisie, j'tais ministre de l'ducation. Il n'avait pas voulu
devenir enseignant en arguant qu'il pourrait se sentir gn vis--vis de ses
collgues, vis--vis des lves, du fait de sa parent. Pendant quelques
mois, il a prfr donner des cours particuliers. Un jour, son oncle - feu
Frid Mokhtar - lui a propos un poste au sein de la Socit Tunisienne
d'Industrie Laitire (STIL). Il y a travaill pendant neuf ans comme
numro 2 du Magasin gnral - le numro 1 tait alors Hammadi Kooli.
Lorsque le 1er juin 1986, mon beau-frre est mort d'un accident de
voiture, mon fils a t charg de diriger, titre intrimaire, la socit. Ce
qu'il fit pendant un mois et demi, en attendant qu'un nouveau PDG fut
nomm par le ministre de l'conomie, Rachid Sfar, qui j'avais demand
expressment de pourvoir le poste par quelqu'un d'autre.
cette poque, et jusqu' 2004 mon fils n'tait pas propritaire d'un
logement ; il a toujours habit dans un appartement en location. Les
policiers, qui l'ont interrog, ont t surpris car ils n'avaient rien trouv.
Ils lui ont dit : Tu n 'as pas un appartement en proprit, tu n 'as pas
d'actions, tu n'as pas de compte courant l'tranger, tu n'as mme pas
de voiture, qu 'est-ce que c 'est que ce phnomne ? .
Ils n'en revenaient pas et ils demandaient ses collgues de la STIL de
chercher n'importe quoi qui pt tre retenu contre lui. En contre partie, ils
leur promettaient des faveurs. Malgr cela, rien ne fut trouv. On le
condamna quand mme, en octobre 1986, dix ans de prison, sans la
moindre preuve avre charge ! Le prsident du tribunal, un certain H.
Mahjoub, s'tait chin en vain pour donner ce procs un semblant de
srieux et ce jugement ne ft-ce qu'un atome de bien-fond.
Par ce procs inique, on voulait montrer qu'autour de moi il y avait des
pourris. J'appris plus tard que Bourguiba, troubl, avait demand des
nouvelles de mon fils et que sa nice avait essay de le convaincre que
mon fils Mokhtar aurait subi la mauvaise influence de son oncle
dcd. Une imprgnation d'outre-tombe en quelque sorte !
Une autre fois Bourguiba qui n'en finissait pas de perdre la tte, s'tait
tonn : Il est neuf heures du matin et M. Mzali n 'est pas venu comme
d'habitude, qu'est-ce qu'il lui arrive ? . Parfois on essayait de me
30

charger auprs de lui en lui affirmant que j'avais mal gr et Bourguiba


renclait : Mohamed ne fait pas , il est trs probe et intgre . Cela
m'a t rapport par plus d'un tmoin.
Un jour, devant son mausole, il l'a cri si fort la face de Sada que
mme les chauffeurs et les policiers prsents l'avaient entendu !
Les reprsailles envers mon fils n'ayant pas donn un bon rsultat, les
comploteurs passrent rapidement au second scnario programm. Ils ont
arrt mon gendre, le docteur Refaat Dali, en aot alors que mon fils tait
dj en prison, o il devait rester un an et demi. Il avait t soumis des
interrogatoires au sige mme du ministre de l'Intrieur. L'accusation
prtendait qu'avec quatre professeurs de mdecine et moi-mme, nous
aurions prpar un plan pour destituer Bourguiba au motif qu'il tait
devenu incapable d'assumer ses fonctions. C'tait comme une sorte de
prdiction de ce qui se passera effectivement dix-huit mois plus tard !
Mon gendre a t plus que rudoy pour qu'il avoue qu'on avait prpar
un complot, ce qui tait abracadabrantesque ! Ce scnario russit mieux
que le prcdent. Bourguiba, qui peut montrer de la mansutude dans
plusieurs situations, ne pardonne jamais qui se propose - ou est cens le
faire - d'attenter son pouvoir. C'est pourquoi, ds qu'on lui rapporta ce
tissu de mensonges, il convoqua le tristement clbre H. Z., procureur de
la Rpublique et lui dit en substance, tel que cela me fut rapport par la
suite : Mzali a voulu m'carter, c 'est un crime qui est puni par la peine
capitale. Il faut l'arrter, le condamner mort et l'excuter par pendaison
avant le 31 dcembre 1986 .
Il ajouta : Je sais que certains pays arabes et europens vont
intervenir mais je tiendrai bon car Mzali doit tre pendu comme Ali
Bhutto au Pakistan .'
Cette information me dcida envisager, pour de bon, ma fuite de
Tunisie. Cette dcision n'avait rien voir avec quelque sentiment de
culpabilit que ce soit. Mais pour avoir vu avec quelle extrme rigueur
Bourguiba avait trait ceux qui avaient attent son pouvoir, ou mme
tent de le faire, je ne pouvais esprer ni procs quitable, ni jugement
clment. Je ne pouvais pas me laisser conduire au gibet en me contentant
de clamer mon innocence. C'et t, au-del de ma tragdie personnelle
et de celle de ma famille, la victoire des fourbes et des cyniques et la
dfaite de la droiture et du dvouement.
Je rsolus de faire attendre le bourreau et de fausser compagnie la
corde dj apprte pour me pendre.
Je ne voulus pas connatre la mme tragique destine que plusieurs
Premiers ministres avant moi et venir grossir la liste des rprouvs. Je
rsolus donc de quitter clandestinement mon pays la premire occasion.
1. Pourtant B.C.Essebsi rapporte dans ses mmoires que Bourguiba lui avait dclar " qu'il pensait
moi comme prsident de l'assemble Nationale " Il ajouta que Sada Sassi se surpassa alors dans
l'intrigue et remarqua que le plan concoct par ses " souffleurs " dpassait ses possibilits ; car il
fallait m'liminer !...

31

Certains amis et quelques observateurs exprimrent des doutes au sujet


de cette version et croient encore que jamais Bourguiba n'a ordonn ma
condamnation mort. Ils pensent que j'avais t manipul, dsinform,
pour quitter le territoire tunisien. Je n'en suis pas sr ! D'abord parce que
ma source d'information tait fiable. Ensuite parce que H. Z. a
pratiquement confirm le scnario en s'abstenant de dmentir deux
reprises.
En mars 1988, je reus Paris A. D., l'poque rdacteur en chef du
journal Assabah, qui m'avait demand les raisons de ma fuite. Je lui ai
affirm que c'tait pour sauver ma peau et pour dfendre les miens qu'on
avait jets en prison. Quelques semaines plus tard, A. F., le rdacteur en
chef adjoint du mme journal, m'a rendu visite son tour et m'apprit que
dans le souci de poursuivre l'enqute, il avait envoy un jeune journaliste
dont j'ai oubli le nom interroger H.Z. :
Vous avez lu les dclarations de Mzali sur les raisons de sa fuite ?
Qu 'en pensez-vous ?
- Nous tions quatre responsables autour du Prsident ; pourquoi
m'avez-vous choisi moi pour vous rpondre ?...
Dans sa livraison du 17 avril 1988, l'hebdomadaire Tunis Hebdo titra
en premire page : Bourguiba a-t-il planifi de faire pendre Mzali ? Et
toujours en page 1 d'expliquer : Il [Mzali] a rvl que l'ancien
Prsident avait convoqu un soir Hachemi Zammel, procureur gnral de
la Rpublique [poste que j'ai supprim en 1980, peu aprs ma nomination,
et qui a t rtabli en juillet 1986, juste aprs mon limogeage, et supprim
nouveau aprs le 7 novembre 1987], pour lui signifier qu' la fin du
mois d'octobre et au terme de la session parlementaire, il fallait arrter
Mzali, le dfrer devant le tribunal avec son gendre et les autres
"comploteurs" et le condamner la peine capitale . L'hebdomadaire
poursuit : La raison invoque par Bourguiba pour infliger son "bras
droit" ce supplice suprme est le fait que Mzali aurait constitu un dossier
mdical prouvant l'incapacit de Bourguiba de gouverner le pays. Et
Mzali d'ajouter que Bourguiba a exig de H. Zammel : "Je veux que le
dossier soit clos avant le 31 dcembre. Je sais qu'il y aura des
interventions en sa faveur, mais je tiendrai bon. Mzali sera pendu comme
le fut Ali Bhutto au Pakistan " . Tunis Hebdo poursuivait : Dans le souci
de mieux informer l'opinion publique sur ces accusations qui revtent un
caractre trs grave, Tunis Hebdo a contact par tlphone H. [Hachemi]
Zammel, qui fait toujours partie du corps de notre haute magistrature, et
l'a questionn ce propos. Confin dans un grand silence, H. Zammel a
prfr ne pas s'tendre sur ce sujet. tant tenu par le secret d'tat, il
nous a pri de comprendre sa position... . Si ces dclarations taient
infondes, le plus simple pour Hachemi Zammel eut t de dmentir !
Je voudrais rappeler rtrospectivement certaines dcisions malheureuses
du Prsident, prises quelques mois avant ma disgrce.
32

Le 20 dcembre 1985, la clture du Comit central du PSD,


Bourguiba dclara :
Je tiens vous dire que je consacrerai le reste de ma vie
l'limination de la corruption... Vous avez pu constater que j'avais
ordonn l'arrestation d'un individu qui s'tait rendu coupable de
malversations aux dpens de l'tat. Il est cependant une chose qui m'avait
pein lors de ces arrestations, c 'est qu 'il y eut des interventions venant de
personnes dont nous ne croyions pas qu 'elles se satisferaient de laisser les
prvaricateurs continuer piller les caisses de l'tat .
Il s'agissait de Moncef Thraya, PDG de SOTUETEC, un bureau
d'tudes employant 225 personnes dont 80 ingnieurs, tous Tunisiens, et
qui cooprait avec un important bureau d'tudes franais, la SETEC.
Outre l'impact ngatif sur notre conomie nationale, notre rputation
l'tranger risquait d'en ptir. Mansour Skhiri, directeur du cabinet
prsidentiel et ministre de l'quipement, faisait du zle et passait au
peigne fin toutes les comptabilits. Il fit un scandale cause d'une fissure
de 0,2 millimtres apparue dans le revtement de l'autoroute TunisHammamet que j'avais inaugure quelques semaines plus tt en
compagnie du Cheikh Sad El Abdullah, prince hritier du Kowet.
Thraya, responsable de l'tude de ce projet, fut vou aux gmonies et
arrt.
Quant l'intervention laquelle fit allusion Bourguiba, c'tait celle de
son propre fils, Habib Bourguiba junior. Quelques jours plus tard, un
communiqu prsidentiel d'une scheresse saharienne , selon
l'expression de Bernard Cohen1 annona qu'il a t mis fin aux fonctions
de Habib junior en tant que conseiller spcial du prsident de la
Rpublique.
Toujours pour isoler l'pouse du Prsident, Sada Sassi calomnia le
PDG de Tunis Air, Mhamed Belhadj. Il fut arrt le 7 janvier sans que je
fusse consult. Le ministre de la Justice, en bon juriste, transmit pour
tude le dossier quelques hauts magistrats qui conclurent que les
accusations n'avaient aucun fondement. Informe par le sieur Hachemi
Zammel, Sada Sassi dnona Ridha Ben Ali, le ministre de la Justice, et
l'accusa de dfendre Mhamed Belhadj qui tait un proche de Wassila.
Bourguiba congdia le ministre de la Justice et le remplaa par Mohamed
Salah Ayari le 12 fvrier 1986.
Commentant ces dcisions fantaisistes, Franoise Chipaux crivit dans
Le Monde : Tous les regards se tournent vers Mansour Skhiri qui
constitue avec Madame Sada Sassi la nouvelle garde rapproche du
Prsident tunisien, g de 83 ans , et conclut : entre un Prsident
toujours bien prsent mais de plus en plus livr aux influences de son
13. Cf. Libration du 21 janvier 1986. Bernard Cohen a t le premier rvler les maladies mentales graves dont souffrait le Prsident. Cf. son livre Bourguiba. Le pouvoir d'un seul Flammarion,
1986.

33

entourage immdiat, un Premier ministre accus d'immobilisme, mais en


bien des circonstances ligot par les diktats de Carthage, les dsirs de
vengeance qui animent les uns, les apptits politiques des autres, les
Tunisiens sont de plus en plus dsempars .
Ligot ? C'est peu dire !
Le 24 juillet 1985, je fus convoqu 17 heures par le Prsident au
Palais de Skans Monastir. peine introduit dans son bureau, je le vois
interpeller Allala Laouiti et j'assistai une scne trs pnible.
Bourguiba : On m'a dit que tu disposes de deux voitures ?
Laouiti : Oui, Monsieur le Prsident.
- Pourquoi ?
- Une voiture pour moi et l'autre utilise par ma femme pour ses
courses.
Bourguiba se mit crier et lui trouver tous les dfauts. Il le somma
de remettre les archives Mahmoud Belahssine et fit publier un
communiqu annonant la rsiliation du contrat de recrutement de
Allala Laouiti, charg de mission auprs du prsident de la Rpublique .
Je rappelle que l'intress assurait les fonctions de secrtaire particulier du
Prsident depuis 1933. Il tait le confident, l'intendant de la vie
quotidienne, l'infirmier, le souffre douleur et l'exemple mme de la
fidlit.
Ainsi le clan form principalement par Mansour Skhiri et Sada Sassi
avait russi loigner Bourguiba junior1, Allala Laouiti, Wassila...
Bourguiba tait de plus en plus seul. Mon tour arriva le 8 juillet 1986 !

1. Les relations entre le Prsident et son fils furent souvent tendues. Voici, titre d'exemple, ce
que m'crivait Bourguiba junior le 25 juillet 1980 : Mon cher Mohamed, je t'adresse ce message
pour te prier de m'excuser de ne pas assister la runion suivante du gou\ernement et du Bureau
politique ; en effet, ma prsence ne se justifie plus, car, si depuis trois mois, j'ai russi me
contenir afin de ne pas manquer de respect (ni mon pre, ni mon Prsident, fondateur de notre
parti, puis de notre pays...) en offrant ma dmission, geste que je continue rejser de faire, pour
les mmes raisons, bien que du Conseiller spcial, il ne reste plus que le mot spcial, et je dirais
mme trs spcial puisque je ne suis plus tenu au courant de quoi que ce soit des dcisions prises ou
prendre. Mais si aujourd'hui je me retire sous ma tente, c 'est parce que mon pre m'a trait comme
un valet en me mettant la porte et plus encore en insultant ma mre... et plus loin : Je constate
que mon pre est remont contre tout ce qui porte le nom de Nouira (il m'a interrog sur la
formation de [son fils] Chkib) et comme j'ai eu le malheur de rpondre honntement ce que je
savais, je reois des Fous-moi le camp d'ici... et des tas d'injures .' (Din Waldek, din Aslak
[Maudite soit la religion de tes parents ! Maudites soient tes origines !].../.

CHAPITRE II

Crise conomique ou sakana1 ?


Une manipulation comme prtexte
Malgr les intrigues et les pressions exerces par le rgime libyen,
malgr le renvoi de certains ministres connus pour leur loyaut mon
gard, pour des prtextes drisoires2, je poursuivais ma tche.
Cependant la situation conomique devenait de plus en plus difficile :
Les recettes nettes ptrolires sont passes, du fait de la baisse de la
production des hydrocarbures, de 300 en 1985 200 millions de dollars.
Le dollar, ayant doubl au cours du VIe plan, cette hausse a engendr,
elle seule, une augmentation du dficit de la balance des paiements de
l'ordre de 300 millions de dollars, soit 15 % du dficit enregistr pendant
les quatre premires annes du Plan. Elle a aussi gonfl de 260 millions de
dollars le remboursement du principal de la dette (soit 25 %). Elle a enfin
aggrav notre niveau d'endettement dans une proportion de 25 % environ
par rapport aux prvisions 3.
La rpercussion de la dtrioration des termes de l'change sur la
balance des paiements a amplifi le dficit surtout durant les annes 1984
et 1985. Alors que les prix du ptrole baissaient et que ceux des
phosphates et drivs stagnaient4, les prix des matires premires importes
et consommes par notre industrie chimique, comme le soufre,
augmentaient de prs de 50 %. Les prix des biens d'quipement et des
produits semi-finis augmentaient quant eux de 9 % environ.
1. Sakana, en arabe parl, peut se traduire par mauvaise querelle ou cabale.
2. Ainsi Bchir Ben Slama, ministre de la Culture, rappelait Bourguiba le facis de Salah Ben
Youssef. Fraj Chadli, ministre de l'Education nationale partageait son nom avec un cousin
nouvellement appel au gouvernement ;
Noureddine Hached, ministre des Affaires sociales, ne parlait que de la lutte de son pre et si peu
du Prsident, etc.
3. Cf. mon rapport moral au congrs du PSD du 19 juin 1986.
4. Superphosphate : volution des prix ($ par tonne mtrique)
1980 : 180,33 ; 1981 : 161,00 ; 1982 : 138,38 ; 1983 : 134,67 ; 1984 : 131,25 ; 1985 : 121,38 ; 1986 :
121,17. Soit une baisse de 59,16 $ par tonne mtrique ou de 33 % compare un prix-record de
308 S par tonne mtrique en 1974.

35

Tout cela a caus un dficit supplmentaire dans la balance des


paiements de 75 millions de dollars au moins pour la seule anne 1985. Ce
phnomne s'est poursuivi durant les six premiers mois de 1986, suite
l'importante baisse du prix du ptrole qui se situait cette date autour de
15 dollars le baril, aprs avoir t de l'ordre de 30 dollars en 1985. Suite
cette chute brutale du prix du ptrole, nos ressources en devises ont
baiss au moins de 40 millions de dollars.
Le comportement hostile des autorits de Tripoli a engendr des
pressions sur l'emploi et provoqu une rgression de nos ressources en
devises de l'ordre de 150 millions de dollars pour 1985 se composant
comme suit :
- 50 millions de dollars qui auraient d tre transfrs partir de 1985,
conformment aux conventions.
- 58 millions de dollars, suite la baisse de nos exportations habituelles
vers la Libye (huile d'olive, textiles...).
- 5 millions de dollars suite au ralentissement des grands travaux.
- 22 millions de dollars pour le non-rglement des marchandises dj
expdies en Libye. Cela sans compter le manque gagner d
l'interdiction faite aux Libyens de venir en touristes dans notre pays.
- La baisse enregistre dans l'activit touristique suite au raid isralien
sur Hammam Chott le 1er octobre 19851, et au raid amricain sur Tripoli et
Benghazi en avril de la mme anne, ce qui a cr un halo d'inscurit qui
a embu toute la rgion.
ces causes exognes, j'ajoute ceci :
La brusque dcision de dgourbification totale et immdiate prise
par le Prsident dbut janvier 1986 et dont le cot, non prvu au budget,
tait estim 200 millions de dollars. En effet, moins d'une semaine aprs
la promulgation de la loi de finances, j'ai trouv un matin, dans le bureau
prsidentiel, Mohamed Sayah, ministre de l'Equipement, Salah Mbarka,
ministre des Finances et l'invitable Mansour Skhiri, directeur du cabinet.
Le Prsident m'accueillit en larmes et me dit :
Hier, en coutant la radio un discours de Sayah, j'ai appris qu 'il
restait 120 000 gourbis... Aprs 30 ans d'indpendance, je ne peux pas
supporter cela. Arrtez tous les projets, procdez tous les virements
ncessaires, mais radiquez-moi tous les gourbis avant la fin de l'anne
en cours... .
Les ministres prsents lui promirent d'excuter ses ordres dans les
dlais prescrits, en omettant de lui dire le cot rel de l'opration, savoir
deux cent millions de dollars ! Je me suis battu tout seul pour le
convaincre, par la suite, d'taler ce plan sur trois exercices budgtaires.
Un autre jour de janvier 1986, Bourguiba me fit part de sa dcision de
commander aux tats-Unis, 54 tanks M60 (deux escadrons), dont le cot
tait estim plusieurs dizaines de millions de dollars et ce, sans tude
1. Cf. chapitre Du monde arabe et des relations avec Kadhafi (Ve partie)

36

approfondie ni appel d'offres et comparaison des prix qui auraient pu tre


proposs par d'autres pays amis. Remarquant ma rserve, il me donna la
raison de sa dcision : il avait entendu, le matin mme la radio, que le
roi Hussein de Jordanie venait de faire la mme commande pour son
arme ! Il m'a fallu de mme insister pour le convaincre que l'achat de
FI5 et Fl, coteux et difficilement supportable pour notre conomie, ne
pouvait pas tre d'une grande utilit pour le court terme, vu que notre
arme nationale n'avait pas totalement digr l'acquisition rcente
d'une escadrille de F5, impose d'ailleurs par lui et signifie, l'insu du
Premier ministre, l'ambassadeur des tats-Unis, convoqu d'urgence
dans son bureau... et que nous n'avions l'poque ni suffisamment
d'aviateurs, ni suffisamment d'ingnieurs et encore moins de crdits pour
maintenir ces F5 en tat oprationnel de vol. Ces achats nous avaient dj
cot presque cent millions de dollars avec les pices de rechange,
l'instruction et l'armement ncessaire. Or ces 12 F5 n'avaient pu
intervenir temps pour intercepter les F15 et F16 israliens et encore
moins viter le raid du 1er octobre 1985... pour la bonne raison que les
avions israliens taient d'une gnration plus rcente et donc plus
performants.
J'ai vit autant que j'ai pu de fragiliser notre conomie, dj trs
secoue par l'achat de ferraille dpasse. Il tait loin le temps o
Bourguiba se flattait de consacrer le tiers du budget pour l'ducation et la
formation et peine 5 % pour la dfense nationale !
Toujours, durant la dernire anne de mon mandat au Premier
ministre, le Prsident m'informa qu'il venait de donner des
instructions impratives aux dpartements concerns pour appeler deux
mille recrues nouvelles. la suite d'une manifestation estudiantine, il
procda de surcrot au recrutement de deux vagues successives et gales
de deux mille agents de police.
Il m'est arriv aussi de louvoyer et, sous prtexte d'un supplment
d'tude, de lui faire oublier ou de le convaincre de la non-opportunit ou
de la non-rentabilit de telle ou telle dpense imprvue au budget. Voici
un exemple parmi d'autres : il me convoqua un aprs-midi de 1982.
Introduit dans son bureau, j'y ai trouv Wassila et un certain Yahia, que
je voyais pour la premire fois. Il s'est prsent comme homme d'affaires,
opposant au rgime libyen et rsidant en Suisse. Le Prsident me remit un
dossier pour tudier l'achat de trois sous-marins anglais d'occasion un
prix trs convenable , insista-t-il. Wassila opinait de la tte. J'ai pris le
dossier et l'ai remis aux services du ministre de la Dfense en leur
recommandant de prendre tout leur temps avant d'mettre un avis. Ni lui,
ni moi n'en avons jamais plus parl.
Devant toutes ces difficults budgtaires, conomiques et
psychologiques, qui s'ajoutaient au dsquilibre de plus en plus
insupportable de la Caisse de compensation, aux grves et aux menaces et
fanfaronnades de Habib Achour, j'ai dcid de runir en conclave le
37

gouvernement et le Bureau politique du PSD Dar Maghrebia Cartilage.


Trois runions marathon ont eu lieu les mercredi 14, lundi 19 et mercredi
21 mai 1986. Je prconisais une politique d'austrit, je ne dsesprais pas
de motiver mes collgues et de sensibiliser les organisations syndicales et
patronales pour accepter une thrapeutique, dut-elle tre rude. D'aucuns,
surtout Ismal Khelil, ministre du Plan, prconisa ce qu'il appelait un
ajustement structurel. Je m'en mfiai d'instinct, comme de beaucoup de
recommandations, souvent imposes par le FMI. Je savais que la
mdication recommande par cette institution consistait non seulement
libraliser, abaisser les droits de douane nos frontires mais surtout
privatiser. Je sentais que pareilles mesures provoqueraient la rcession,
dvelopperaient la pauprisation. Je ne suis pas un spcialiste de
l'conomie, mais j'tais persuad, car j'ai vu dfiler dans mon bureau un
grand nombre de spcialistes du FMI, de la BIRD (Banque
internationale pour la reconstruction et le dveloppement) et un nombre
incalculable de notes et de rapports sur la question, que les pays riches, par
organisations financires internationales et experts interposs, imposaient
partout, surtout aux rgimes sans assise populaire relle, ce qu'ils
appellent la mise en conformit conomique, c'est--dire la fin des
subventions publiques aux produits de premire ncessit, la dvaluation
des monnaies des pays pauvres au profit des multinationales. Ce qui
procurait des bnfices juteux pour les riches, de bonnes miettes pour une
minorit d'intermdiaires et de parasites et un appauvrissement croissant
et inluctable des misreux. C'taient dj les lois d'airain de la
mondialisation.
Aujourd'hui, je suis frapp par la facilit avec laquelle de nombreux
gouvernements s'accoutument la rsignation et au fatalisme au nom de
la globalisation, mais agrablement surpris par la raction des peuples, des
ONG, des syndicats, cette mondialisation, leur rsistance et leur lutte
pour chapper ce carcan que les riches, les banquiers, les Grands
imposent aux peuples. Je n'ai pas attendu les antimondialisateurs , les
manifestants de Seattle, Gnes et autres Kananaskis1 pour me faire une
opinion.
Au cours de ces runions, j'ai mis donc certaines rserves sur certains
de ces ajustements de structures dont j'apprhendais les consquences :
les privatisations sauvages, les licenciements, le chmage, la libralisation
des prix de base au nom de la soi-disant flexibilit. Beaucoup de mes
collgues m'approuvaient, certains ne pipaient mot ; Rachid Sfar, quant
lui, dfendait ma thse avec vhmence voire emportement. Ce qui ne
l'empcha pas, quelques semaines plus tard, d'appliquer avec un zle
1. Les sommets de Seattle (runion de l'Organisation mondiale du commerce, 29 novembre-3
dcembre 1999), Gnes (runion du G8 - les 8 plus grands puissances mondiales -, 20 au 20 juillet
2001) et Kananaskis, petite station des Rocheuses canadiennes (runion du G8, 24 juin 2002), ont
t l'occasion pour les antimondialistes de se rassembler pour manifester avec force et violence
leur opposition.

38

excessif les recommandations du FMI et... d'ajuster structurellement !


ce propos, une scne reste grave dans mon esprit. C'tait le 15
octobre 1986, c'est--dire trois mois aprs mon viction. Au retour de
Bizerte o il a clbr l'vacuation des troupes franaises, Bourguiba
affirma qu'Ismal Khelil1 lui avait rapport que le gouvernement
amricain et la Banque Mondiale poussrent un ouf de soulagement
aprs le dpart de Mzali. Je ne sais si c'tait vrai. Mais Bourguiba a-t-il
voulu me dcerner, par contumace, un certificat d'indpendance et mme
de rsistance vis--vis de certaines pressions extrieures ?
Quoi qu'il en soit, et suite ces runions marathon tenues en mai, une
note rdige - je crois savoir - par l'actuel Premier ministre, Mohamed
Ghanouchi, l'poque directeur gnral au ministre du Plan, m'a t
soumise le 6 juin 1986. Elle a t prpare conjointement par les
dpartements du Plan, des Finances et de l'Economie, de l'Industrie et du
Commerce ainsi que par la Banque centrale. Elle fut examine et
approuve par le gouvernement, par le Bureau politique et par moi-mme
videmment. Je me rappelle qu'il y avait t recommand, entre autres,
l'ventualit de rechercher des ressources extrieures additionnelles
notamment par le recours aux facilits offertes par le FMI.
Je rappelle cela pour dire que le gouvernement tait conscient des
difficults conomiques, dues dans la plupart des cas, des raisons
extrieures et qu'il avait pris les mesures adquates en temps voulu. Le
gouvernement dont le Premier ministre tait Rachid Sfar, n'avait fait
qu'appliquer certaines mesures que j'avais arrtes le 6 juin 1986. La
sakana tait destine m'accabler et justifier ma disgrce devant
l'opinion nationale et internationale.
J'ajouterai tout cela deux prcisions :
- PIB : taux de croissance annuel ( prix constant 1990) 1981 : + 6,5 % ;
1982 : - 0,5 % ; 1983 : + 4,7 % ; 1984 : + 5,7% ; 1985 : + 5,7%2 ; 1986 : ... ?.
Soit pour l'ensemble de la priode 1980-1986, une progression du PIB
rel de 4,3 % en moyenne et par an.
- Indice de dveloppement humain (PNUD) selon les notes de mon
ministre.
1960 : 0,258 ; 1980 : 0,563 ; 1985 : 0,610. Soit un progrs cumulatif
entre 1980-1985 de 0,047 ou + 8,3 % ou + 1,2 % par an, compar + 6,5 %
entre 1970-1980. Remarque importante : une part non ngligeable de ce
1. Lequel, nomm gouverneur de la Banque Centrale aprs mon dpart, s'empressa de convoquer
un ancien ministre (A. L.) nomm, aprs sa dmission en 1985, responsable d'une banque arabe
Paris, pour lui dire : Ne croyez pas ce que publient les journaux tunisiens sur la soi-disant crise
conomique... Rien de grave en ralit... Seulement un besoin conjoncturel en devises... Je vous
prie de demander Abdallah Seoudi (haut responsable de cette banque) un prt de 50 millions de
dollars que nous rembourserons dans les trois mois avec les intrts. Ce qui fut fait et le
remboursement eut lieu comme prvu car les rentres de devises programmes depuis janvier 1986
n 'avaient pas tard. C 'est pour faire face ce problme que j'ai fait appel depuis 1985 nos frres
arabes du Golfe. C'tait donc une vraie cabale ! .
1. Malgr le dpart de M. Moalla ou grce lui ?! ...

39

diffrentiel est due au fait que le rythme de progression de l'indice ne peut


que se ralentir mesure que le pays se dveloppe. Ceci ayant t dit et
quoique nous pensions que l'indice de dveloppement humain (IDH)
tunisien aurait pu enregistrer de meilleures performances au cours de la
priode 1980-1985, le fait que la Tunisie a russi conforter le niveau de
son dveloppement humain pendant les annes concernes constitue un
rsultat positif en soi.
Un vnement peu connu, mme de certains proches du pouvoir, et
dont l'opinion publique ne sut rien, prcipita ma disgrce dj
programme, non par le Prsident mais par les impatients.
Dbut juin 1986, la fin de l'une des audiences quotidiennes que le
prsident Bourguiba m'accordait, Mansour Skhiri me tendit une simple
feuille de papier ne comportant ni en-tte ni cachet, part la signature du
Prsident. Elle comportait le texte, rdig en franais, d'un projet de
dcret portant attributions du ministre de la Fonction publique et de la
Rforme administrative que Skhiri cumulait avec la direction du Cabinet
prsidentiel. la lecture, ce texte me parut vider le Premier ministre
d'une grande partie de sa substance, en contradiction avec l'article 60 de
la Constitution de la Rpublique, stipulant expressment : Le Premier
ministre dirige et coordonne l'action du Gouvernement. Il dispose de
l'administration et de la force publique... . Il contrevenait galement aux
dispositions de nombreuses lois en vigueur. En effet, il prtendait placer
sous l'autorit d'un simple dpartement administratif et technique non
seulement des directions importantes telle que le contrle des dpenses
publiques et l'Inspection gnrale de l'Administration, mais attribuait au
titulaire de ce dpartement les prsidences de la Commission suprieure
des Marchs et celle du Conseil suprieur de la Fonction publique.
Je n'tais pas trop tonn de trouver la signature du chef de l'tat au
bas de ce texte constituant une ineptie juridique, sur un papier quelconque.
Je me souvins qu'un Trait portant fusion de la Tunisie et de la Libye avait
t sign par Bourguiba, le 12 janvier 1974 sur un simple papier en-tte
d'un htel, l'Ulysse Palace de Djerba (situ Houmt Souk). J'encaissai le
coup et toujours respectueux du vieux leader et soucieux de ne pas
troubler plus avant son tat psychique, j'ai promis d'tudier ce dossier et
de lui en reparler au courant de la mme semaine. Je convoquai Mansour
Skhiri dans mon bureau et j'eus avec lui une sance de travail au cours de
laquelle je tentai, mais en vain, de lui faire comprendre l'inanit et surtout
l'inconstitutionnalit d'un pareil projet qui contrevenait la loi
fondamentale tunisienne. J'appris entretemps que, dj, Sada Sassi et
Mahmoud Belahssine harcelaient de coups de tlphone Hamed Abed, le
conseiller juridique du gouvernement dpendant du Premier ministre, lui
intimant au nom du chef de l'tat, de faire publier ce texte en l'tat, au
Journal Officiel de la Rpublique tunisienne.
40

Le 7 juillet 1986, Skans, j'allais tre introduit auprs de Prsident,


quand Hamed Abed, haut cadre srieux et scrupuleux, m'appela au
tlphone pour m'informer, d'un ton pour le moins embarrass, des
menaces que Sada Sassi et Mahmoud Belahssine lui avaient adresses le
matin mme, toujours dans le but d'obtenir la publication du fameux
dcret au Journal Officiel. J'ai aussitt apostroph Mansour Skhiri qui se
profilait comme d'habitude dans les parages du bureau prsidentiel. Il se
contenta alors de rtorquer, approuv par Mahmoud Belahssine qui
l'accompagnait, que telle tait, en effet, la dcision du prsident de la
Rpublique. Je dclarai nouveau que ce texte tait illgal et
anticonstitutionnel et qu'avant de lui donner force excutoire, il fallait, au
moins, modifier un certain nombre de textes prexistants. J'eus droit alors
une rpartie mmorable de la part de Mahmoud Belahssine : On publie
d'abord le dcret ; on modifie les lois ensuite .
Je tins bon nanmoins et lui dis que je me proposais de convaincre le
chef de l'tat et qu'au besoin je dmissionnerais.
Peu aprs, le Prsident me reut. Il ne fit aucune allusion ce sujet.
Mais en sortant avec Bourguiba qui voulait faire les cent pas, j'entendis
Sada Sassi lui susurrer plus d'une reprise : Tu n 'es plus chef de l'tat,
mon oncle ! Non, tu ne l'es plus puisque ton Premier ministre Mzali refuse
de publier un dcret sign par toi .
Je rejoignis aussitt mon bureau Tunis et fis convoquer le conseiller
juridique du gouvernement pour tudier avec lui ce qu'il y avait lieu de
faire pour rendre ce texte acceptable et publiable. J'appris qu'il venait
d'tre appel au Palais de Skans par l'entourage du Prsident. Chasscrois qui claire d'un jour cru les mthodes des courtisans.
Le lendemain 8 juillet, j'tais limog sans mme tre convoqu ou
inform. Le mercredi 9 au matin, je passai mes pouvoirs , si on peut
dire, mon successeur Rachid Sfar et je crus utile de lui signaler
l'existence de ce dossier dlicat . Avec une indiffrence totale, ou une
totale inconscience, il me rpondit superbement : Je compte faire publier
ce dcret. Le Premier ministre n'a pas s'occuper de ces... dtails .
C'est ainsi que l'on donna vie ce mongolien juridique qui, avec
l'appoint d'une description apocalyptique de la situation conomique faite
au Prsident en mon absence le mardi matin 8 juillet, permit aux
comploteurs de m'carter
Bien sr, je ne pouvais nier le revers que je venais de subir. Mais ma
conception de l'engagement politique m'avait amen ne concevoir ni
amertume, ni esprit de vengeance.
Ma longue traverse des alles du pouvoir, ctoyant toutes sortes de
bassesses humaines, lchet, cynisme, hypocrisie, n'a jamais entam mes
convictions de jeunesse. Pour moi, l'action politique n'avait de sens que
1. On m'a rapport que Bourguiba m'a donn raison en mon absence sur mon refus de dvaluer,
car, aurait-t-il dit , ce sont les citoyens modestes qui en souffriront...

41

si elle reposait sur un esprit de dvouement. Il fallait servir et non se


servir.
Une parole de Farhat Hached, le grand leader syndicaliste, m'avait
marqu profondment, depuis que je l'avais lue en 6e anne au Collge
Sadiki, dans le journal du No-Destour1 Al Horrya \ Jet 'aime, peuple .
Je me sentais consubstantiellement reli ce peuple dont j'tais issu et
je ne pouvais concevoir de plus haute ambition que de le servir, du mieux
que je pouvais.
L'exprience politique et ses servitudes n'ont jamais russi extraire
de mon cur cet idal kantien, ni l'enthousiasme que procure le devoir
accompli.
Je quittai mes responsabilits d'un cur lger, en pensant aux multiples
activits, dans les domaines intellectuel et sportif, qui m'attendaient, ainsi
qu'au temps plus dtendu que j'allais pouvoir consacrer ma famille,
mes amis, les vrais, ceux qui entrent, comme dirait Vauvenargues, quand
les autres sortent.
Les tragiques vnements allaient biffer ce rve et m'obliger, seize ans
durant, engager un combat pour rcuprer mon honneur et la quitude
des miens 2.

1. Le No-Destour a t fond par Habib Bourguiba le 2 mars 1934 lors du Congrs de Ksar Hellal.
Ainsi appel par opposition au Destour, fond en 1920 par Abdelaziz Taalbi et jug archo dans
sa plateforme politique et ses mthodes.
2. A propos de Mansour Skhiri j'affirme que je n'y suis pour rien dans sa nomination. Au contraire,
j'ai rsist autant que j'ai pu l'application des dcisions prsidentielles le concernant. Certains,
croient aujourd'hui encore que j'avais pens renforcer ma position au gouvernement grce lui.
B.C.Essebsi l'affirme dans ses mmoires (Le Bon Grain et l'Ivraie). La ralit est toute autre !...

CHAPITRE III

Le tranchant de l'exil
Tu as vcu sans rencontrer l'adversit ? Personne ne saura ce dont tu tais
capable. Toi-mme, tu n 'en sauras rien. L'preuve est ncessaire la
connaissance de soi. C'est l'exprience qui nous fait prendre la mesure
de nos propres forces... L'homme de bien ne doit craindre ni la
souffrance, ni la peine. Il ne doit pas se plaindre de la destine,
et quoiqu 'il advienne, il en prendra son parti et tournera toute
aventure son avantage. Ce qui compte, ce n 'est pas ce
que l'on endure, c 'est la manire de l'endurer.
Snque, Lettres Lucilius

L'ambiance autour de moi tait devenue irrespirable. Ma belle-fille


avec son bb dans les bras, rendait visite tous les jours son mari
emprisonn, d'abord au centre pnitentiaire de Gammarth, ensuite la
caserne de Bouchoucha. Un jour, elle me dit .' Le commissaire qui
interroge Mokhtar m'a dclar : "Il n'y a absolument rien contre votre
mari. Le dossier est vide. Il faut que votre beau-pre aille Monastir et
voie Bourguiba pour lui dire que son fils n 'a rien se reprocher " .
Je lui rpondis : Je n 'irai voir personne, je ne frapperai la porte de
personne. Durant toute ma vie, je n 'ai rien sollicit de personne. Arrive
ce qui doit arriver ! .
D'un autre ct, ma fille tait sans nouvelle de son mari, mdecin comme
elle, et qui avait t arrt sous la fallacieuse accusation du complot
mdical . Elle ne savait mme pas o il se trouvait et tait conduite
chaque fois qu'elle demandait le rencontrer.
Courant aot, elle m'informa : Aujourd'hui, un policier m'a dit : Ne vous
en fates pas madame, nous ne sommes pas au Liban, votre mari est vivant .
C'tait une ambiance terrible, oppressante... Paralllement, la presse
s'tait mise tirer sur moi boulets rouges. On avait souffl certains
journaux du Moyen-Orient des indiscrtions calcules, comme quoi
43

ma maison tait un palais, et autres balivernes... Les accusations portaient


aussi sur ma mauvaise gestion , etc.
Evidemment, je ne recevais personne, c'est--dire que personne ou
presque ne venait me voir. De temps en temps, des gens me disaient :
<r Attention, M. Mzali, on compte vous condamner mort, on veut votre
fin. Il faut trouver une solution .
Et moi, je rpondais : Non, non, j'ai confiance en mon pays. Je ne
partirai pas .
Des messages de sympathie me parvenaient surtout de l'tranger.
L'ambassadeur de Suisse a eu l'lgance de venir lui-mme chez moi me
remettre un message personnel de Pascal Delamuraz, Conseiller fdral :
Cher Ami,
Au-del des chancelleries, du protocole, de l'officialit diplomatique,
l'homme profond... Cet homme profond, en moi, est atteint par le sort
injuste qui vous frappe. Il est atteint parce qu 'il sait vos qualits d'esprit
et de cur et parce qu 'il aime la Tunisie. Un grand serviteur de ce pays
est bless. Le pays tout entier l'est aussi.
Votre force propre, votre conviction, votre vigueur vous aideront
franchir le cap. Puisse ce message d'estime et d'amiti y contribuer
encore.
Je me rjouis de vous revoir, cher ami, et de vous redire mon
attachement .
L'ambassadeur d'Italie, Gianfranco Farinelli, m'a transmis le 11 juillet
1986 deux messages. Le premier manait de mon ami Giulio Andreotti,
plusieurs fois prsident du Conseil ou ministre des Affaires trangres,
prsident du Comit d'organisation des Jeux Olympiques de Rome en
1960, dans lequel il est dit : Au moment o vous quittez vos hautes
fonctions et dans le souvenir de nos rencontres, je dsire vous faire
parvenir mes meilleurs vux, mme d'un point de vue sportif... . Dans le
second, mon ami et collgue Bettino Craxi, alors prsident du Conseil des
ministres d'Italie, me disait : Au moment o vous quittez la direction du
gouvernement tunisien, je dsire vous faire parvenir mon souvenir et ma
plus cordiale pense. Durant ces annes nous avons travaill ensemble
pour donner une nouvelle impulsion aux rapports de coopration entre
nos deux pays et pour faire accomplir ce saut de qualit exig par la
complmentarit des conomies, la proximit gographique, l'intensit
des liens entre nos deux peuples et l'affinit culturelle.
Les fruits de notre travail n 'ont pas tard mrir : aujourd'hui nous
pouvons regarder le travail accompli avec une satisfaction lgitime et
avec orgueil.
En vous exprimant mes meilleurs vux pour vos futures activits et
en esprant vous revoir bientt, recevez mes meilleures salutations .
Le 10 juillet, Michel Jobert, ancien ministre franais des Affaires
trangres, devait m'crire : Cher Monsieur le Premier ministre,
l'heure o vous mditez probablement, avec srnit ou chagrin, sur les
44

ingratitudes de la vie politique, je tiens vous dire, par ce mot, toute ma


sympathie personnelle et la considration que je porte l'uvre que vous
avez poursuivie pendant tant d'annes, pour le bien de votre pays.
Je vous prie d'exprimer mon respectueux souvenir Madame Mzali
et de croire tous mes sentiments amicaux .
De son ct, Jean Daniel, directeur du Nouvel Observateur m'crivait
le 5 aot 1986, la lettre suivante :
Monsieur le Premier ministre,
J'ai appris pendant mes vacances la mesure qui vous a loign de vos
fonctions et j'en ai t attrist.
Je ne prtends nullement critiquer la conception que le Combattant
suprme se fait des intrts suprieurs de votre pays et je n 'ai aucune
raison de douter des qualits de votre successeur. Mais les occasions que
vous m'avez donnes de vous connatre m'ont permis de dcouvrir un
homme d'tat de grande culture et de nobles scrupules.
Je voulais vous dire combien je me flicitais de vous avoir connu et
ma certitude que votre pays aura nouveau recours vos comptences et
votre sens de l'tat... .
De sa nouvelle ambassade au Japon, Gilbert Prol, ambassadeur de
France qui a reprsent son pays Tunis pendant que j'tais Premier
ministre, m'adressa en date du 10 juillet 1986 la lettre suivante : De mon
Tokyo lointain, j'apprends votre dpart. Je voulais seulement vous dire
que j'ai une pense pour vous et pour la Tunisie, et vous assure de
l'estime et de la considration que j'ai pour vous. Ma femme se joint moi
pour vous adresser, Madame Mzali et vous-mme, mes sentiments de
fidle amiti .
Maurice Herzog, le vainqueur de l'Annapurna, le premier 8000,
ministre du gnral De Gaulle et membre du CIO, m'adressa la lettre
suivante :
Cher Mohamed,
Je suis ton ami. Fidlement je le reste. Ces instants sont douloureux.
Dans les mmes conditions, j'ai assist Debr, Pompidou, Mauroy... Tu
le vois, je suis cumnique dans mes rapports humains qui ont pour moi
toujours le pas sur les considrations ou hirarchies officielles, fussentelles politiques.
Si seul que tu te sentes, sache que tes amis de toujours sont l,
prsents, qui souhaitent tre proches de toi en ce moment. Ton hritage
est tellement positif que toute tentative pour en contester la valeur ne fera
qu 'accrotre ta notorit nationale et l'immense respect dont tu jouis sur
le plan international.
Il me serait agrable, tu le sais dj, de te revoir tranquillement un
jour et te dire ce que je pense de ces vnements qui doivent te marquer
profondment. Je t'embrasse .
Un jeune universitaire tunisien, Mezri Haddad, encore tudiant la
Sorbonne, que je n'avais jamais vu ni connu auparavant, n'a pas hsit
45

publier dans Arables 1 un article qui m'a mis du baume au cur, dans mon
exil forc. Parce que son auteur a fait preuve d'un grand courage, je
voudrais le reproduire pour l'histoire :
En 1980, la chute du puissant Hdi Nouira, personne n 'auraitpari
un seul millime sur ce gentil ministre de l'Education nationale que le
prsident Bourguiba appelait former un gouvernement. Au mois d'avril de
la mme anne; Monsieur Mzali est nomm Premier ministre. H doit faire
face une situation trs difficile. Les plaies causes aussi bien par l'aventure
collectiviste que par l'chec du libralisme sauvage m sont pas encore
refermes. Le souvenir de janvier 19782 et les vnements de Gafsa3 taient
encore prsents l'esprit des Tunisiens.
Aux yeux de l'opinion tunisienne, Mzali n 'tait qu 'un crivain ,
un penseur fortement imprgn de philosophie. Il n'a pas les
comptences requises pour assumer une telle responsabilit, disaient les
mauvaises langues. Pour le personnel politique tunisois, cet homme
intrimaire qui pendant quarante ans est au service du Bourguibisme,
accepte les missions les plus dsagrables et les avanies les plus amres,
ne tiendrait pas plus de quelques semaines.
Celui qu'on appelait le successeur de Bourguiba comme pour bien
montrer qu 'il n 'tait rien d'autre que le dpositaire d'un hritage, changeait
en une anne tout ce qui avait fini par constituer le "Bourguibisme". Le
paysage politique considr jusqu'alors comme immuable, subissait une
mtamorphose. Mzali ouvrait les prisons (entre 1980 et 1981, il a soumis
1 200 dcrets d'amnistie au Combattant suprme), supprimait les coutes
tlphoniques et les Polices de la Pense. Il prnait le pluripartisme
politique, le libralisme conomique tempr, l'ouverture diplomatique,
l'arabisation raisonnable de l'enseignement.
Cet homme qu 'on prsentait tort comme un admirateur de Machiavel,
cet homme dont la seule arme tait d'avoir t dsign par Bourguiba pour
assurer la continuit, apparaissait en quelques semaines comme un
dmocrate, un amoureux du peuple, un ami de l'Occident et un frre de
l'Orient arabe.
Qu 'on le veuille ou non, la Tunisie a t entre 1981 et 1986 le seul pays
arabe et l'un des trs rares pays du tiers-monde connatre une relative
dmocratie. Les lections de 1981 ont t libres et les opposants qu'ils
s'appellent Mohamed Harmel ou Ahmed Mestiri pouvaient s'exprimer
librement sur les ondes de la radio et de la tlvision tunisienne ; ce qui n 'a
pas t le cas pour les lections du 2 novembre 1986.
1. Novembre 1987.
2. Grve gnrale de l'UGTT qui fut suivie d'une rude rpression.
3. En janvier 1980, un commando tlguid par Tripoli avait tent, par les armes, de crer des
troubles dans le pays.

46

Qu 'on le veuille ou non, aprs une longue absence, la Tunisie entre


1981 et 1986 a retrouv son identit et sa dynamique au sein du monde
arabo-musulman.
Qu'on le reconnaisse ou pas, cet homme, dans tout ce qu'il a
entrepris pour la Tunisie, n 'avait derrire lui ni une oligarchie puissante,
ni une arme sans scrupules, ni une police sanguinaire, ni des conseillers
amricains. C 'tait un homme seul n 'ayant en tte qu 'un programme
humain rationnel et raliste : rduire le chmage, rduire les ingalits
sociales, librer le pays des hgmonies trangres et construire une
conomie saine. Son message appelait une rpartition gale des charges
de la citoyennet, l'galit en droit des citoyens, avec la condition que
les lois ne favorisent ni ne dfavorisent aucun individu, groupe ou classe,
l'impartialit des tribunaux, une rpartition quitable des avantages
que l'appartenance un tat peut procurer aux citoyens, une libre
circulation des ides... En somme il voulait d'une galit sans
galitarisme et d'une libert sans laxisme.
Le peuple tunisien a-t-il compris ce message ?
Ce peuple est particulirement respectueux de son idole Bourguiba, il
est comme tout autre peuple du tiers-monde expos toutes les
manipulations si bien que les exigences de ce message n 'taient retenues
qu ' mauvais escient par des professionnels du complot qui se virent bientt
menacs dans leurs ambitions dloyales. Il est bien connu que les ennemis
de la libert accusent toujours ses dfenseurs de subversion et qu 'un grand
nombre de personnes sincres et bien intentionnes ont la candeur de les
croire. La masse n 'a pas compris le message secret de Mzali mais elle est
tombe dans le pige des arrivistes irresponsables qui ont confisqu le
pouvoir. Il est bien connu aussi que les arrivistes sautent sur une position
pour la conqurir ou pour la dtruire. Les arrivistes qui gravitent
actuellement autour de Bourguiba, sont rsolus conqurir la Tunisie ou
la dtruire ; pour eux, l'tat n 'est qu 'une machine destine protger le
sommeil des riches de l'insomnie des pauvres...
Qu 'il soit limog, discrdit, assassin, qu 'il trahisse lui-mme son
image, on sait dsormais qu 'il restera jamais pour les hommes de bonne
volont l'homme intgre, le patriote incontestable et le philosophe
rformateur.
Mme si le tribunal de l'histoire ne peut ouvrir sance que longtemps
aprs la participation des hommes qui en ont inflchi le cours, il n 'est pas
cependant trop tt aujourd'hui pour saluer en Mzali l'heureuse
concordance d'une philosophie et d'une politique lucides. Car si les
consquences d'une politique ne peuvent s'apprcier qu' long terme,
nous pouvons dj prendre acte de la fcondit des orientations et des
mthodes politiques mises en uvre par le Premier ministre.
47

"Au tribunal de l'histoire, nous disait-il, je ne serai plus l pour


connatre la sentence. Nanmoins, n'est-ce pas un vrai bonheur, un
profond bonheur pour moi, aujourd'hui, et tant que Dieu me prtera vie,
de savoir que mes enfants n'ont pas rougir de leur pre ? Jamais rien de
ce que j'ai entrepris n'a t fait pour nuire autrui ou par mpris des
hommes" (Mohamed Mzali, La parole de l'action, Publisud, 1984).
Loin d'tre une dmagogie de plus, les uvres de Monsieur Mzali
sont l pour nous prouver qu'en politique comme dans tous les autres
domaines, il n'y a pas un acte vrai et juste qui ne se soutienne d'une
pense authentique. Fil d'Ariane de sa pratique politique, la philosophie
de Mzali guide son engagement dans l'histoire, lequel a justement pour
dessein de mettre l'preuve et d'illustrer le parti pris de la sagesse.
"Je voudrais tant que la jeunesse se dbarrasse de sa grisaille et qu'elle
redevienne la jeunesse du monde et notre horizon souriant. Il est bien
temps, en effet, qu'elle mette fin l'humiliante illusion du bien-tre
matriel et qu'elle apprenne les vertus de la satisfaction d'me et du cur
en joie". (Mohamed Mzali, La parole de l 'action)
Hlas ! La jeunesse est-elle prte couter et recevoir vraiment
cette sagesse ? Ne sombre-t-elle pas plutt dans le pire des conformismes
en prenant pour argent comptant tous les ragots invraisemblables de la
presse tunisienne et de certains mdias ractionnaires.
Pourtant la tche lui incombe de ne pas priver la Tunisie des fruits
d'une politique positive injustement interrompue. Le Devoir appelle les
Tunisiens une prise de conscience collective mont qu 'il ne soit trop
tard. Il est temps que la jeunesse se rveille de sa lthargie pour qu 'elle
libre son Prsident kidnapp par la Trinit satanique (Mansour
Skhiri, Sada Sassi, Hdi Mabrouk). Le Devoir nous exhorte tous
soutenir l'homme qui, comme nous, aime la Dmocratie ; comme nous il
est nationaliste mais sans xnophobie ; comme nous il est musulman mais
sans fanatisme. C'est la jeunesse qu'il revient de mettre un terme
l'arrivisme des mdiocres, elle qu'il appartient de choisir entre la
dictature de courtisans analphabtes et immoraux et le gouvernement
d'un homme qui, sans jamais prtendre l'hrosme, eut comme seule
"incomptence " de ne pas avoir voulu hurler avec les loups.
Paris, le 10 dcembre 1986

Mezri Haddad a t l'un des rares intellectuels tunisiens prendre sa


plume pour me dfendre publiquement alors qu'il ne me connaissait pas
personnellement. Mieux, il avait quitt la Tunisie en janvier 1984 aprs
avoir dmissionn de la revue de la RTT (Radiotlvision tunisienne) o
il avait fait ses premiers pas de journaliste. Il n'tait donc ni destourien, ni
un petit apparatchik qui venait de perdre ses privilges, ni un ambitieux
calculateur.
Cri de colre et de douleur, son article recelait un sens aigu du
patriotisme et une grande lucidit dans le dcryptage des vrais dangers qui
48

menaaient le pays. Je me souviens encore de ma premire rencontre avec


ce jeune barbu aux lunettes rondes, venu me soutenir moralement et me
tenir des propos d'une grande clairvoyance : Vous avez t victime d'une
conspiration machiavlique et votre limogeage annonce inexorablement
la chute de Bourguiba. Le destin de la Tunisie se joue dsormais entre deux
forces aussi malfaisantes l'une que l'autre : les intgristes et les arrivistes
(Mansour Skhiri, Sada Sassi). Un seul homme peut encore redresser la
situation. Cet homme, vous l'avez connu et vous avez appci ses
comptences ; vous l'avez aid : c'est Ben Ali Nous devons l'aider... .
C'tait en dcembre 1986.
Le 17 juillet 1986, Camille Bgu, universitaire franais qui avait
longtemps enseign au lyce Carnot de Tunis, ami de Bourguiba et de la
Tunisie m'a adress une longue lettre d'o j'extrais les passages suivants :
Monsieur le Premier ministre,
Jamais titre ne fut plus honorablement port. Vous le conservez
mes yeux. L'histoire le consacrera.
Vous n'tes pas un homme d'tat. Vous tes l'homme d'tat, celui
qui saisit les problmes immdiats en leurs contradictions, qui les
ordonne malgr leur complexit, qui les situe dans leur perspective
spatiale et dans leur prospective temporelle. Votre action, vos discours,
votre remarquable ouvrage, allient harmonieusement l'immanent et le
transcendant. Je vous ai suivi depuis 1980 avec une admiration
croissante. Vous reprsentiez la fois l'identit, l'ouverture volutive
indispensable dans l'authenticit des valeurs prennes. Vous prsent,
quels que fussent les tourmentes et leurs ressacs, l'avenir de la Tunisie me
paraissait assur. Je sens, je sais, que vous auriez gouvern selon les
impratifs du bien commun permanent, le jour o les circonstances vous
auraient laiss les coudes franches.
Votre dpart tinte mes oreilles comme un glas. Maintenant, j'ai
peur pour la Tunisie. Je crains pour sa survie. Je souhaite, sans trop y
croire, que les vnements me dmentent.
Peut-tre tiez-vous afflig d'un dfaut mortel : vous n'tiez pas un
vritable politicien. Trop droit pour djouer les intrigues ; trop humain
pour tre impitoyable l'occasion. Vous avez gagn beaucoup de
batailles. Vous avez perdu la guerre de Cour, parce que si vous tiez
disciple, vous n 'tiez pas courtisan. Vous exaspriez vos concurrents en
vous situant au-dessus d'eux. Vous tiez trop sincre pour lutter armes
gales contre leur hypocrisie ; trop dsintress pour valuer le danger
de leurs sordides ambitions. Ils ne s'acharnaient que davantage vous
carter de leur soleil et n 'en taient que plus fatigus de vous entendre
appeler le Juste...
[...] Les flicitations que reoit M. Rachid Sfar, et qui, d'o qu'elles
viennent, sont indlicates et me font mal, me semblent phmres et fort
1. Cet officier, directeur de la Sret, est le futur prsident de la Rpublique (NDE).

49

prmatures. S'il est honnte, comme on le claironne pour les besoins de


la cause, il sert en ce moment d'alibi et de caution de tortueuses
manuvres qui l'engloutiront plus vite qu 'elles ne vous ont dvor.
Pour vous, y avoir succomb vous grandit encore, s'il est possible .
Le 17 octobre 1986, je reus cette lettre de Jean-Marie Vodoz,
prsident de l'Union internationale des journalistes et de la Presse de
langue franaise - section Suisse :
Monsieur le Premier ministre,
Lorsque l'Union internationale des journalistes de langue franaise
a tenu son congrs dans votre pays, vous lui avez rserv un accueil dont
aucun d'entre nous n 'a oubli la chaleur ; et nous nous souvenons aussi
des propos que vous nous aviez tenus : leur loquence n'excluait ni
l'humour, ni une certaine franchise que vos auditeurs avaient apprcis.
Quelques temps plus tard, sigeant au CIO, vous avez bien voulu, sur
ma demande, vous prter une confrence de presse l'intention des
journalistes romands ; et mes confrres leur tour avaient t frapps du
rayonnement de votre personnalit !
Aujourd'hui, votre destin vous conduit vous rfugier en Suisse. Il
ne m'appartient pas de juger la situation intrieure de la Tunisie. Mais je
tiens vous tmoigner, par ce mot, ma dfrente estime ; former des
vux pour votre avenir et celui de vos proches ; vous dire enfin que si
quelque occasion m'tait donne de vous rendre un modeste service, j'en
serais infiniment honor [...] Veuillez [...].
Aucun, ou presque, de mes amis du Parti n'est venu me voir pour me
rconforter. L'une des rares personnes qui a os me rendre visite fut
matre Nejib Chabbi, accompagn de Madame Sihem Ben Sedrine et de
Rachid Khachana, tous opposants ! Ils m'avaient exprim leur solidarit ;
et Chabbi m'a dit que, d'aprs ses informations, on voulait me faire
beaucoup de mal, il a ajout : Nous allons vous dfendre. Comptez sur
nous .
Je n'ai pas oubli leur noble attitude.
J'ai Chang d ' a v i s et dcidai de partir, parce que je me suis senti
menac, non pas de prison, mais de mort comme je l'ai dj mentionn !
On avait convaincu le Prsident que j'avais prpar un complot avec mon
gendre, le Dr Refaat Dali et quatre mdecins. J'ai prfr la vie la mort
pour pouvoir dfendre mon honneur et ma famille. Je crois que ma
dcision de fuir a tonn ceux qui n'avaient pas toutes les informations sur
le sort qui m'tait rserv avant mme tout jugement. J'ai prpar, sans le
dire personne, mon vasion. Je me suis dit qu'il ne fallait pas mettre dans
le secret ma famille, y compris ma femme. Je pensais ainsi les protger.
La suite allait, hlas, me dmontrer que mes prcautions n'auraient servi
rien.
J'ai reu aussi la visite d'un opposant, d'un militant et d'un couple
d'amis. Chacun d'entre eux m'avait propos un plan d'vasion. Chaque
50

fois, j'ai dit non. Je ne voulais parler personne. On m'avait soumis un


plan de fuite par la mer et l'Italie, un plan par Gafsa et un autre par
Kasserine, etc. Finalement j'ai pari sur le sens de l'honneur et de
l'hospitalit des frres algriens et j'ai choisi un itinraire que je
connaissais jusqu' un certain point. J'ai dcid de partir le 3 septembre,
parce qu' cette date on commmorait l'anniversaire de la premire
arrestation de Bourguiba le 3 septembre 1934 Monastir ; un grand
meeting tait prvu. Les responsables, y compris le ministre de l'Intrieur,
seraient requis d'y participer et de s'loigner de Tunis. De plus, le 3
septembre tait un jour fri. Je me suis dit que c'tait le meilleur moment
pour mettre excution mon projet.
La veille, j'tais all, comme d'habitude, sept heures du matin faire
du sport la caserne du Bardo, situe ct du Muse, comme je le faisais
depuis presque vingt ans. J'y ai rencontr un ancien commandant,
ingnieur aviateur, que j'ai connu lorsque j'tais ministre de la Dfense,
Rachid Azzouz qui, entre-temps, avait quitt l'arme et avait ouvert un
bureau d'tudes - il tait prsident de l'Organisation internationale de
l'nergie solaire - et venait faire du sport avec nous. la fin de
l'entranement, je lui dis : J'ai besoin de vous, ne partez pas .
Mes amis taient l. On s'tait livr nos habituels exercices
physiques. On a pris la douche et le caf, mes amis m'attendaient. Je leur
ai dit : Ne m'attendez pas, je transpire encore. Partez sans moi .
Tout le monde est parti sauf Azzouz. Je lui ai dit : <r Cet aprs-midi,
vers cinq heures, venez chez moi avec votre voiture. Vous ferez semblant
d'inspecter en ma compagnie la maison pour laisser croire que j'envisage
d'y faire des rparations .
Un maximum de prcautions tait de mise, d'autant plus que je sentais
que j'tais troitement surveill par des agents, comme le gardien de ma
maison, que je payais pourtant ! En fait, j'tais en rsidence surveille,
sans que cela me ft expressment signifi.
Je dois ajouter qu'en aot, le prsident Samaranch, prsident du CIO,
m'avait invit aller Lausanne pour passer quelques jours de cong. Il
m'a ritr son invitation par tlex pour l'accompagner Athnes afin
d'assister aux funrailles de Nissiotis, prsident de l'Acadmie olympique
de Grce, dont la mort tragique dans un accident de voiture m'avait pein.
Le mardi 19 aot 1986, j'ai retenu une place sur le vol Tunis-Genve
qui devait partir vers 14 heures. J'accomplis les formalits de police, de
douane. Tout le monde m'a salu, comme d'habitude et j'tais en train de
me diriger vers l'autobus pour m'embarquer dans l'avion de la Swissair,
lorsque le commissaire de l'aroport, M. Boussetta, m'interpella : Monsieur
le Premier ministre, je m'excuse, mais j'ai ordre de vous empcher de partir.
- Pourquoi ?
- Je ne sais pas, je ne fais qu 'appliquer des instructions.
Puis, voyant que je posais encore des questions, il m'a dit : ce coutez,
on va dans le salon d'honneur pour continuer la conversation .
51

Mon pouse et mon fils Rafik m'accompagnaient. Au salon d'honneur,


je lui ai dit : Passez-moi le ministre de l'Intrieur .
Il s'en alla dans le bureau d' ct et deux minutes aprs il revint et dit :
Il n 'est pas dans son bureau.
- Demandez-moi le directeur de cabinet du prsident de la Rpublique,
Monastir.
Dix minutes aprs il revient : On ne l'a pas trouv .
Alors j'ai compris de quoi il retournait. Je lui ai demand de me rendre
mon passeport. Il me rpondit : Demain.
- Non, c 'est un passeport ordinaire et je le veux maintenant.
Comment j'ai obtenu ce passeport ordinaire ? En 1985, le secrtaire
d'tat l'Intrieur a dit Bourguiba : Vu qu'il y a beaucoup de
contrefaon, de passeports falsifis, nous avons confectionn un
passeport vraiment sr, infalsifiable, inimitable. Si on enlve une page,
toutes les pages se dtachent .
Et il ajouta : Voil, Monsieur le Prsident, je vous livre le passeport
numro 1 pour vous, et le numro 2 pour votre pouse .
Et se tournant vers moi, il dit : Monsieur le Premier ministre, voici
votre passeport, le numro 3 . Je disposais donc de ce passeport
ordinaire.
J'ai insist, il me l'a remis. Je suis parti. J'avais compris que j'tais
interdit de sortie du territoire national.
Les rondes policires autour de la maison, le refoulement de l'aroport,
la campagne de presse, les enfants perscuts, c'tait vraiment prouvant.
De plus, je pensais que si je me laissais faire, c'est ma vie que l'on
attenterait et que, surtout, ma famille ne pourrait compter sur personne
pour la dfendre. Car, pour la premire fois, le pouvoir s'attaquait aux
membres innocents de la famille de celui qu'on souhaitait abattre.
Donc il fallait partir. J'ai dit Azzouz, aprs avoir dpos ma valise
dans le coffre de sa voiture : Venez demain entre midi et demi et une
heure .
Il m'a rpondu : Il vaudrait peut-tre mieux que je vienne le soir.
-Non, lui dis-je, le soir, la garde nationale est plus vigilante.
Le 3 septembre, mon fils Rafik est venu avec sa femme et son bb. Je
les ai encourags aller avec mon pouse se baigner Ras Jebel, mais
mon fils, lgrement enrhum, prfra rester avec moi. Je ne voulais pas
les voir accuss de complicit. Finalement, j'ai rsolu de le prvenir. On
ne sait jamais...
Lorsque j'ai envisag de partir en Suisse, l'invitation de Juan Antonio
Samaranch, j'ai chang la Banque centrale l'quivalent de 200 dinars
(soit environ 200 francs franais), c'tait la rgle pour tout le monde.
J'avais donc, en francs suisses, l'quivalent de 200 dinars avec le triple
imprim de la Banque centrale, vert, rouge et blanc. Je n'ai pas voulu
prendre cet argent-l, je l'ai laiss. Je n'ai rien pris avec moi, aucun
centime. tait-ce de l'inconscience ? J'avais un petit sac de sport avec un
52

ncessaire de toilette et un petit poste de radio. Je n'avais mme pas une


chemise de rechange. Les spcialistes de l'intoxication ont, plus tard,
invent des valises pleines d'argent du Trsor public que j'aurais
emportes dans ma fuite seme d'embches.
Vers midi et demi, j'ai pris mon sac. Je n'ai pas emprunt la sortie
principale, me faufilant derrire les orangers, je suis sorti de l'autre ct
o Azzouz m'attendait. Mais au moment de sortir, ma fille arrive : O
vas-tu papa ?
Je m'en vais, je quitte ce pays !
Elle a compris et m'a dit :
Attends, attends, moi j'ai fait un peu de thtre, je vais t'apporter des
moustaches . Elle revint et me colla des postiches.
Je sortis avec une serviette sur la tte pour viter que le gardien ne
puisse me reconnatre. Azzouz me prit dans une voiture brinquebalante
pour viter les regards indiscrets. On alla chez lui la Soukra. Je me mis
une chchia sur la tte et enfilai une blouse. Vers une heure de l'aprsmidi, nous sortmes et prmes des chemins secondaires. Azzouz conduisait
une Ford Escort qui appartenait son neveu Nabil. Il avait invit un
chauffeur de taxi, Hadhefi, un homme pieux, nous accompagner pour le
cas, me dit-il, o il y aurait une panne. Azzouz se mit au volant et je
m'installai ct de lui. Il avait apport des casse-crotes tunisiens, avec
du thon, de la harissa, etc. Jusqu' la ville de Bja, nous ne rencontrmes
personne. Par ce temps de grande chaleur, les gens taient assoupis. Mon
plan fonctionnait.
Lorsque nous arrivmes Ain Draham, vers trois heures de l'aprsmidi, nous trouvmes devant nous, un panier salade que nous dmes
suivre son rythme jusqu' ce qu'il tournt gauche pour rejoindre le
poste de police de la localit. Nous continumes sur la route de droite,
vitmes le sentier qui menait Babouch o se trouvait le poste de police,
pour emprunter celui conduisant Hammam Bourguiba. Hadhefi m'a dit
alors : M. Mzali, vous avez de la chance. D'habitude il y a toujours des
policiers sur la route de Babouch, parce que c'est la frontire. C'est l
que se trouve le poste de contrle .
Un kilomtre avant Hammam Bourguiba, nous vmes un Garde
national. J'ai gard mon sang froid. Nous avons ralenti. Le Garde parlait
avec un civil, il nous a fait le geste passez . Le chauffeur de taxi et
Azzouz m'ont dit : Vous tes bni par vos parents parce qu 'il est
extrmement rare que l'on ne soit pas arrt ce point de contrle .
Nous avons laiss notre gauche l'htel Hammam Bourguiba et nous
avons pris une piste. Je connaissais vaguement l'endroit. un moment, la
voiture ne pouvait plus passer, nous l'avons donc laisse sur le bas-ct
et, travers les chnes-liges, nous sommes descendus vers un gourbi.
Azzouz m'a dit : Le fils du propritaire connat une piste permettant de
traverser, sans encombre, la frontire . Il s'appelait Abderrahmane
Ghouibi.
53

La frontire, c'est une rivire. J'ai appris, plusieurs annes plus tard,
par Ben Salah, qu'il avait lui aussi suivi a mme piste, qu'il avait travers
la mme rivire. Mais lui, il tait attendu, tandis que moi, c'tait
l'aventure, l'inconnu... Personne n'tait au courant. Le jeune homme
n'tait pas l. Il y avait sa petite sur. Ghouibi lui dit : Va chercher ton
frre Hammam Bourguiba .
Nous attendmes quelque temps. Alors cet homme qui ne m'avait pas
reconnu, s'est mis plucher des pommes de terre pour faire des frites.
Nous les avons accompagnes d'un peu de pain et de quelques olives.
Ensuite il a fait du th et, voulant m'assurer qu'il ne m'avait pas reconnu,
je lui demandai : Comment se fait-il qu 'aucun ministre ne soit venu ici ? .
Il m'a rpondu : Si, un seul : madame Mzali .
Elle avait d rendre visite cette rgion dans le cadre du programme
de promotion de la femme rurale.
Je lui demandai s'il y a un endroit o je pourrais m'assoupir. Il
m'indiqua une natte mme le sol. Je m'tendis et fis une courte sieste.
Vers six heures, le jeune homme arriva. Azzouz lui dit : Le monsieur
aimerait aller en Algrie, mais il n 'a pas ses papiers .
Il lui a rpondu : Il n'y a pas de problme .
Je suggrai de partir tout de suite. Ghouibi m'a demand d'attendre le
coucher du soleil ; sinon, dit-il, nous risquerions d'tre vus .
Il commenait faire sombre quand nous avons repris la voiture et
nous avons dval la piste jusqu' ce que nous fumes, de nouveau, obligs
de nous arrter. ce moment-l, j'ai commis une imprudence, j'ai enlev
mes lunettes. Le jeune homme m'a reconnu dans le rtroviseur. Il dit :
Vous tes M. Mzali.
- Oui.
- Non, c 'est trop dangereux, je ne peux pas vous faire passer car je
risque la prison.
ce moment-l, monsieur Azzouz lui dit : coutez, personne ne le
saura .
Et il lui a donn tout ce que contenait son portefeuille c'est--dire 200
ou 300 dinars. En plus, Azzouz lui promit qu'il le prendrait le soir en
voiture et lui trouverait un travail Tunis. Le jeune homme fit mine
d'accepter l'argent et la promesse. On abandonna la voiture. Il fallait
descendre une pente, traverser une rivire qui marquait la frontire entre
la Tunisie et l'Algrie, et ensuite grimper sur l'autre versant de la
montagne. A.u moment o nous avons entam la descente, le jeune homme
m'a dit : coutez M. Mzali, cachez-vous derrire cet arbre, un chnelige, et vous M. Azzouz mettez-vous derrire cet arbre-l, moi je vais
inspecter les alentours pour voir s'il n'y a pas de gardes nationaux .
J'ai compris qu'il allait nous trahir. J'ai dit Azzouz : Il faut le
retenir parce qu 'il va nous donner.
- Et vous ?
- Moi, je vais y aller tout seul.
54

I
Mais vous ne connaissez pas l'endroit.
Cela ne fait rien, je cours le risque. J'tais persuad que la vie tait
devant moi et que si je faisais demi-tour, c'tait la mort.
Alors Azzouz sauta sur le jeune homme et parvint le matriser. Je
sentais derrire moi le bruit de leur lutte. un moment, l'obscurit
augmenta. En levant la tte, je distinguais l'horizon des lumires
blafardes, elles me servirent de boussole. J'avanais tout droit dans
l'obscurit, sans reconnatre une quelconque piste et sans autre repre que
ces lumires clignotantes que je ne voyais que lorsque je levais la tte.
J'ai fait une chute d' peu prs un mtre. Je me blessai au front et perdis
beaucoup de sang. Je conserve encore aujourd'hui le mouchoir qui me
permit d'tancher cet coulement.
En effet, j'tais arriv, sans rien distinguer, sur le bord de la rivire et
je continuais avancer machinalement en me rptant les clbres paroles
de Tarik Ibn Ziyad ses soldats avant d'aborder les rives de l'Andalousie
et aprs avoir brl ses navires : Derrire vous, il y a la mer et devant
vous l'ennemi .
En me retournant, je voyais sur la partie tunisienne des lumires, des
voitures qui passaient. Je me disais qu'ils devaient tre dj au courant de
mon vasion et qu'ils me poursuivaient. Dans la rivire, il y avait environ
quarante centimtres d'eau. Je n'eus pas de peine la traverser.
Ensuite, j'ai commenc gravir la montagne. Cela a dur une heure,
ne heure et demie ; heureusement que j'tais en bonne condition
physique malgr le stress. un moment, je me suis retrouv dans une
fort : je ne voyais rien, je butais contre des troncs d'arbre, des branches,
j'tais gratign. Mon pantalon s'est accroch un tronc d'arbre et comme
j'avanais avec beaucoup de force, le tissu s'est dchir sur 20
centimtres. Je continuais monter, je transpirais normment. Je portais
un petit sac de 50 centimtres - que j'ai conserv jusqu' prsent - il
n'tait pas lourd !
Aprs avoir gravi la montagne pendant un temps qui me parut bien
long, je suis arriv au village frontalier dont j'avais distingu les lumires
vacillantes qui m'avaient servi de phare. Je me suis dirig vers une famille
assise devant sa maison. L'homme se leva, se dirigea vers moi et aprs
m'avoir bien dvisag me dit, ma stupfaction : Monsieur Mzali ?
Comment ? Vous me reconnaissez ?
Mais tout le monde ici vous connat.
C'tait, bien sr, grce la tlvision que l'on captait facilement en
Algrie. Je m'tais dbarrass de la blouse dans la fort parce qu'elle
gnait ma progression. J'ai dcoll les moustaches. J'ai demand :
Pourriez-vous m'accompagner un poste de police ?
Mais il n'y a pas de poste de police.
Je lui demandai qui d'autre je pourrai me prsenter.
Il y a une caserne de gardes frontires, c 'est cinq cents mtres
environ.
55

Il m'a accompagn des baraquements entours de barbels.


l'entre, il y avait une jeune sentinelle en tenue bleu fonc, une
kalachnikov la main. En me voyant, le jeune homme s'est mis au garde-vous, puis il a couru appeler un grad qui, me reconnaissant, m'a
galement salu.
Je fus accueilli dans la caserne. On m'installa dans une chambre avec
des lits doubles. Je me suis tendu et j'ai commenc rcuprer. Un soldat
est venu avec du mercurochrome, il a commenc me nettoyer le front,
les mains, les jambes qui taient gratigns, blesss par des branches et
par les broussailles. Un autre soldat est venu avec un bol rempli de raisins
noirs. J'ai commenc grignoter ces raisins parce que j'avais la gorge
sche et cela a dur peut-tre trois quarts d'heure. Je me trouvais dans un
drle d'tat, gratign, dpenaill.
Soudain, un homme trapu, dynamique, la quarantaine, vtu d'une
saharienne couleur paille, est entr et m'a dit : Bonjour, monsieur le
Premier ministre.
- Mais je ne suis plus Premier ministre.
- Pour moi, vous l'tes et le demeurerez.
- Merci beaucoup
- Je vous prie de m'accompagner la caserne de La Calle qui se
trouve 4 kilomtres d'ici.
- Bien volontiers.
Je me retrouvai dans un salon bien meubl avec du caf, du th, etc...
L'ambiance tait chaleureuse. Alors mon guide m'a dit :
Nous allons vous emmener Constantine, nous passerons la nuit lbas etr demain vous irez Alger.
- coutez Si Mohamed - Il s'appelait Si Mohamed, je n'ai pas oubli
son nom, il devait tre de la scurit militaire -, je vous demande deux
choses, si possible : premirement, donnez-moi un jean ou un pantalon
d'occasion parce que vous voyez que mon pantalon est dchir au niveau
des genoux. Deuximement, un billet d'avion pour n'importe quel
aroport europen. Je passe la nuit sur un banc l'aroport d'Annaba et
je prends le premier vol du lendemain matin, comme cela je ne vous cre
aucune gne. Ni vu, ni connu.
- Non. Vous tes un frre, vous n 'tes pas n 'importe qui. Les
responsables veulent vous voir et vous recevoir comme vous le mritez.
Je n'insistai pas et me rendis ses arguments. Nous partmes donc pour
Constantine dans sa voiture. Nous y arrivmes vers deux heures du matin.
Dans une caserne de la ville, je fus accueilli par une personne en tenue
civile qui me demanda si je me rappelais d'elle. Devant ma raction
interrogative, il me dit : Je vous ai rencontr Tunis, il y a trois ans, au
cours d'une audience que vous aviez accorde une dlgation de prfets
algriens .
On m'installa dans une petite chambre o j'ai pu faire un brin de
toilette et m'endormir d'un sommeil agit. six heures du matin, mon
56

hte vint me voir et m'annoncer que sans plus tarder, nous partions pour
Alger. Je trouvai la force de hasarder une pointe d'humour : Auparavant,
je tiens vous assurer que je ne ddaignerais pas le plus modeste petit
djeuner.
- Excusez-moi, on va au rfectoire.
- Je veux bien, mais regardez mes chaussures comme elles sont pleines
de boue...
- Pas de problme.
On a nettoy mes chaussures et nous sommes partis. Il n'y avait
personne. J'ai trouv le caf excellent.
Pourquoi ne pas partir en avion ? hasardai-je.
- Non, pas en avion, tout le monde vous reconnatrait. Il vaut mieux
rester discret.
Il a conduit, j'tais assis ct de lui. Nous avons travers la Kabylie.
J'admirai les beaux paysages et j'voquai la conduite hroque de l'ALN
pendant les huit annes qu'a dur la lutte du vaillant peuple algrien pour
son indpendance. Je me souviens trs bien de Tizi Ouzou et de la fiert
de sa population. Vers une heure et demie, je me suis retrouv dans un
palais situ une quinzaine de kilomtres d'Alger. J'y ai t reu par le
gnral commandant de la scurit militaire1. J'ai t install dans une
suite o j'ai pu prendre une douche.
Sans tarder, le gnral m'a dit : Voici le tlphone, rassurez madame
Mzali .
Je compose le numro, elle me rpond :
O es-tu ?
- Je suis Palerme.
- Quand rentres-tu ?
- Bientt.
J'avais oubli que notre consul n'tait autre que Mohamed Hachem, un
trs cher ami d'enfance et un camarade de collge. Il ignorait tout de ma
fugue. Malgr cela, il a t rappel par les autorits tunisiennes et
interrog. Je lui demande encore de m'excuser pour le dommage que je lui
ai port involontairement.
Le lendemain, j'ai tlphon mon pouse qui me demanda, nouveau :
O est-ce que tu es ?
- Je ne sais pas, je suis dans une ferme mais je ne situe pas o.
- Quand est-ce que tu reviens ?
- Ds que je pourrai.
Je ne savais pas alors qu'il me faudrait 16 ans pour exaucer ce vu.
M'adressant mon nouvel hte, je m'excusai de mettre les autorits
algriennes devant le fait accompli et je lui demandai si quelqu'un pouvait
1. Le gnral Lakhal Ayat ; aujourd'hui dcd.

57

m'administrer une piqre anti-ttanique. Ensuite, nous fmes un excellent


djeuner et le gnral me dit :
Monsieur le Premier ministre, les problmes que vous connaissez
dans votre pays, nous peinent mais n 'enlvent rien au respect dont vous
bnficiez ici, en Algrie, car nous sommes convaincus, et je suis
personnellement bien plac pour le savoir, de votre patriotisme et de votre
intgrit et nous apprcions grandement votre action en faveur de la
coopration entre nos deux pays .
Je suis rest quatre jours dans ce palais Alger. Le deuxime jour, j'ai
reu au cours de la soire pendant trois heures, Mohamed Chrif
Messadia, que Dieu l'ait en sa misricorde, qui tait le numro un du FLN.
On a discut de tout. C'tait un homme trs srieux qui avait fait ses
tudes la grande mosque de la Zitouna et que j'avais souvent rencontr
en Tunisie. Il m'a rappel qu'il avait milit dans les rangs du parti
destourien lorsqu'il tait tudiant. Je l'avais reu en 1984 Tunis et d'un
ton mi-taquin mi-srieux, il m'avait dit : Mais M. Mzali, comme
Secrtaire gnral du Parti destourien, comment avez-vous pu lgaliser
les autres partis ? Est-ce qu 'il y a un autre parti digne de ce nom, en
dehors du Destour, le parti de Bourguiba ? Moi, c'est mon parti, le
Des tour. Qu 'est-ce que c 'est que ce multipartisme ? Il ne peut pas y avoir
d'autres partis en dehors de celui de Bourguiba !
- Monsieur Messadia, il faut voluer, c'est la loi de l'histoire, lui
avais-je alors rpondu. Le parti unique se justifiait peut-tre au dbut de
l'indpendance pour assurer l'efficacit ncessaire la cration d'un
tat. prsent, il faut construire un tat de droit o la garantie de la
diversit d'opinion et la ncessit du dialogue doivent tre assurs...
Je ne crois pas l'avoir convaincu, mais cela n'empcha nullement la
fraternit, ni la solidarit.
Je me rappelle qu'il m'avait dit : Si Mohamed, en traversant la
frontire cet endroit-l, vous avez pris des risques normes : le sol est
encore plein de mines poses du temps de la guerre d'Algrie, et il y a des
loups et des sangliers.
-Jen 'en tais pas conscient, rpondis-je. Mais je recommencerais s'il
le fallait ! Et pour cause : les loups dont je craignais la sauvagerie
n 'taient pas de l'espce animale mais humaine. Ils n 'taient pas devant
moi, mais derrire moi. Ils n 'taient pas dans cette fort algro-tunisienne
mais au Palais de Carthage.
Plus tard, en 1988, le multipartisme fit son apparition en Algrie et
connut un dveloppement bien plus considrable qu'en Tunisie. Factie
de l'histoire !
Deux jours plus tard, on m'apporta une valise contenant deux
costumes, deux paires de chaussures, six chemises.
Le quatrime jour, j'ai t reu pendant une heure et demie par Chadli
Ben Jedid, prsident de la Rpublique, d'une manire trs amicale. Au
cours de cet entretien, je lui ai parl de mes problmes. Il m'a exprim,
58

plusieurs reprises, ses craintes quant au futur de la Tunisie en me disant


que l'avenir de la coopration tuniso-algrienne ne paraissait pas assur
aprs mon limogeage inattendu. Ensuite il m'a pris par la main, on a
travers un hall, des salons et on est entr dans le bureau de son directeur
de cabinet, le gnral L. B. : Le frre Mohamed veut aller en Suisse,
faites le ncessaire.
Il m'a donn l'accolade et m'a dit :
S'il y a un problme, vous me tlphonez. Nous avons un
ambassadeur en Suisse. Il sera votre disposition . Un grand merci au
prsident Chadli pour son comportement fraternel mon gard.
On m'a donn un billet de premire classe sur Air Algrie pour Genve
et 40 000 anciens francs. Le lendemain matin 7 septembre, une voiture
m'a emmen au pied de la passerelle. J'ai rencontr dans l'avion quelques
hauts responsables algriens, Zohra Drif, grande figure de la rsistance
algrienne, d'autres encore, qui taient tous dsols de ce qui venait de
m'arriver et qui pensaient avec inquitude au sort de mon pouse, qu'ils
connaissaient bien, et celui de mes enfants.
A Genve, j'ai pris le train pour Lausanne et je me suis retrouv avec
mes amis du Comit international olympique qui constituaient, pour moi,
une sorte de deuxime famille. C'est en arrivant Lausanne que j'appris
que trois de mes enfants avaient rejoint leur frre Mokhtar ainsi que leur
beau-frre Refaat Dali en prison, que le fils, le neveu et le frre de Rachid
Azzouz, qui tait avocat, taient arrts, que ma fille Houda, ma femme et
mes petits-enfants taient en rsidence surveille et qu'ils avaient des
difficults mme pour sortir et faire le march. Les policiers taient
derrire les portes, 24 heures sur 24.
Je passai par un moment d'angoisse auquel je mis rapidement fin en me
rappelant l'importance et l'urgence des dfis que je devais relever :
dfendre ma famille perscute et sauver ma rputation de la boue dont on
s'ingniait la maculer. Pour viter une dpression, me disais-je, il fallait
dormir normalement. Pour cela, il fallait une intense activit physique,
une fatigue psychiquement reposante en somme ! J'effectuais tous les
jours une dizaine de kilomtres de marche force... Je rentrais l'htel en
nage et fourbu, mais j'avais mes 6 heures de sommeil minimum. On voit
que l'olympisme est une rgle de vie !
Et puis je me rappelais cette phrase de Victor Hugo : ceux qui vivent, ce
sont ceux qui luttent, car le plus lourd fardeau c'est d'exister pour vivre .
J'ai sjourn pendant neuf mois Lausanne. Pendant la plus longue
priode de mon sjour, j'ai chang d'htel pour des raisons de scurit, et
aprs un court sjour Montreux, j'ai choisi un petit htel Ouchy, o j'ai
rsid cinq mois environ : l'htel La Rsidence, un modeste htel situ juste
au bord du lac, dirig par une dame respectable et d'une grande gentillesse.
Elle tait la seule connatre ma vritable identit, car mon nom d'emprunt
tait monsieur Lefort. J'avais choisi Lefort par opposition au faible, pour
me rappeler moi-mme que je devais tre fort psychologiquement.
59

Madame Schneider, la propritaire de l'htel o je m'tais tabli, savait


que l'on me recherchait. Mais elle s'ingnia protger mon anonymat. Je
lui adresse ici ainsi qu' son poux un remerciement mu.
J'ai donn plusieurs interviews, Yves Mourousi (TF1), sur France 2,
Jean-Pierre Elkabbach (Europe /), ainsi qu' d'autres journalistes franais
et de nombreux journalistes arabes. En Tunisie, certains taient furieux
parce qu'ils pensaient que j'allais craquer, que j'allais devenir une loque.
Or, non seulement je conservais mes facults mentales et physiques, mais
j'attaquais, je rpondais, je dnonais les choses ignobles faites ma
famille. Alors ils organisrent des mascarades de procs mon encontre
sur lesquels je reviendrai.
C'est grce au CIO que j'ai pu survivre en Suisse. Celui-ci prenait en
charge mes frais de sjour et de subsistance.
Mais trs vite, les autorits tunisiennes, par le biais de Slaheddine Baly,
ministre de la Dfense, intronis prsident du Comit olympique tunisien,
tentrent de faire pression sur le prsident du CIO, Juan Antonio
Samaranch et lui demandrent de procder mon remplacement au sein
du CIO par un autre membre tunisien.
Le prsident Samaranch tint bon et, dans le respect de la lettre et de
l'esprit de la Charte olympique, opposa une fin de non-recevoir
l'avalanche de lettres et de tlgrammes dont on l'abreuva pour tenter de
venir bout de sa rsistance.
D'autres pressions furent exerces sur le gouvernement suisse, par le
biais de l'ambassadeur de Tunisie de l'poque, Abdelmajid Chaker,
devenu littralement enrag contre moi, aprs avoir vilement et
longuement fait mon sige au Premier ministre pour obtenir quelques
prbendes ou se positionner dans la course la promotion
1. Dans le numro du mercredi 1er octobre 1986 du quotidien suisse Le Matin, il n'hsita pas
dclarer textuellement Biaise Lempen : Vous n 'avez pas voulu de Marcos [dictateur philippin],
de Baby Doc [successeur de son pre, le tyran hatien], du chah d'Iran, pourquoi protgez-vous
Mzali ? . 11 ajouta : La corruption est devenue en Tunisie une vritable gangrne. Elle s'est
dveloppe tous les niveaux... . Ainsi parlait l'ambassadeur de mon pays ! Et Chaker termina
ainsi ses rvlations en affirmant : Si les Suisses accordent un crdit mixte de plusieurs
millions de francs la Tunisie, ce n 'est pas pour que certains dirigeants les mettent dans leurs
poches ! . Les dirigeants de mon pays auront certainement apprci...
Un professeur de mdecine lausannois, Jean-Marie Pidoux a t tellement choqu par les outrances
de Chaker qu'il publia, spontanment, une rponse, dans ce mme journal, du 4 octobre 1986,
intitule : Haro sur M. Mzali . Monsieur le rdacteur en chef
Les dclarations de l'ambassadeur de Tunisie Berne me paraissent excessives, injustes et
injustifies. Sans vouloir prjuger des dcisions que les autorits politiques ou judiciaires
tunisiennes seraient amenes prendre l'endroit de M. Mzali, il est de notre devoir d'affirmer
qu 'il est surprenant de comparer M. Mzali M. Marcos, Baby Doc, au chah d'Iran. Le fait mme
de faire cette association dnote d'un parti pris inacceptable. Que l'ambassadeur de Tunisie
veuille se ddouaner vis--vis des autorits, qu 'il veuille en rajouter et faire preuve de zle pour
tre en odeur de saintet avec ceux qui gouvernent la Tunisie aujourd 'hui, cela la rigueur est
comprhensible. Mais que l'ambassadeur de Tunisie s'acharne contre M. Mzali en ces termes,
c 'est encore une nouvelle illustration du parti pris des responsables tunisiens contre M. Mzali et
de leur volont de l'abattre politiquement. Nous connaissons l'homme, le dirigeant sportif et le
responsable politique depuis au moins une quinzaine d'annes et nous nous tonnons que M. Mzali
puisse faire l'objet d'insinuations concernant son intgrit et son honntet intellectuelle.

60

Je bnficiais du secours de deux avocats, Rochaz, ancien btonnier et


Franois Carrard que le CIO avait engags pour m'assister.
Nous nous sommes runis chez le btonnier, en compagnie d'un ami
trs cher, aujourd'hui hlas disparu, Pascal Delamuraz, ancien syndic
[maire] de Lausanne qui devait accder la fonction de chef de l'tat
fdral aprs avoir assum de hautes charges politiques dans son pays.
Celui-ci me dclara : Je ne comprends pas l'acharnement injustifi du
gouvernement tunisien. Je sais que vous tes patriote et loyal vis--vis du
prsident Bourguiba. Ayant t ministre des Finances en Suisse, je suis
bien plac pour savoir que vous avez toujours t d'une intgrit parfaite.
Beaucoup d'autres ne peuvent pas en dire autant. Non vraiment, je ne
comprends pas cette maldiction qui semble vous poursuivre sans motif,
ni justification . Ignorant les demandes officielles du gouvernement
tunisien, il m'invita au Palais fdral de Berne, alors qu'il tait Prsident
(suite)
M. Mzali est ministre depuis trente ans et Premier ministre depuis six ans. Comment a-t-il pu
cacher son jeu et comment et par quel miracle le prsident Bourguiba et ceux qui l'entourent se
sont-ils aperus, brusquement, que M. Mzali n'a pas t depuis trente ans l'homme qu'ils
pensaient tre. Concernant l'honntet, les Tunisiens et les amis de M. Mzali en Europe savent
que c 'est lui qui s'est toujours attach lutter contre la corruption, et si les autorits tunisiennes
ont des preuves, je crois qu 'il faudrait qu 'elles en fassent tat et que la justice dise son mot.
L'ambassadeur joue le rle de procureur gnral, ce n 'est pas son rle et cela n 'est pas de nature
accorder ses dclarations une quelconque crdibilit.
S'agissant de la raction des autorits de Tunis aprs les dclarations de M. Mzali l'Agence
France-Presse, il faut complter les dclarations de l'ambassadeur, qui raisonne par omission.
Aujourd 'hui, nous croyons savoir que trois des enfants de M. Mzali et son gendre sont en prison.
Le fils an auquel fait allusion l'ambassadeur de Tunisie a t maintenu en garde vue pendant
six semaines. Nous savons qu 'en Tunisie il n'y a pas de loi qui limite les priodes de garde vue,
mais tout de mme, mme les grands criminels, les conspirateurs contre le rgime politique n 'ont
jamais t maintenus en garde vue pendant six semaines. C 'est dire que la police conomique
s'est vertue, pendant six semaines, trouver un chef d'inculpation et cela sans rsultat. Ce que
l'ambassadeur oublie encore de dire, c 'est que deux autres fils, le Dr Rafik, qui est chirurgien
l'hpital Ch. Nicolle, et M. Hatem, vtrinaire, sont arrts et inculps de complicit concernant
l'vasion de leur pre. En ralit, Hatem n'tait pas au courant et n'tait pas chez ses parents le
jour du dpart de M. Mzali, il tait dans sa socit et tous ses collgues peuvent tmoigner qu 'il a
t vu dans son bureau le matin et l'aprs-midi. Le Dr Rafik a vu son pre partir, mais aucune loi
dans le monde n 'oblige un fils dnoncer son pre.
* L'ambassadeur ne parle pas de cela, il ne parle pas surtout du fait que la fille cadette Sara de
M. Mzali a t pendant une semaine l'hte de la police sans aucune raison, et que Mme Mzali,
quoique dpute, a t maintenue sous surveillance pendant une semaine. Nous avons appris que
la maison de M. Mzali a t perquisitionne, qu 'elle a t mise sac, que toutes ses archives,
toutes ses affaires personnelles ont t mises sous squestre. Pendant plusieurs jours, il a t
difficile, voire impossible, sa famille de se ravitailler.
Pourquoi l'ambassadeur de Tunisie Beme ne croit-il pas devoir parler de cela ? Nous estimons
que tout cela jette une ombre l'image de marque de la Tunisie. Mais l'ambassadeur fait de
l'amalgame. M. Mzali serait l'homme du dialogue avec les intgristes. Cela demande des preuves.
M. Mzali serait responsable du doublement du prix du pain. Mais M. Mzali n 'est que le Premier
ministre du chef de l'tat et du gouvernement. Pourquoi M. Mzali serait-il aujourd'hui accus de
tous les pchs ? M. Mzali, contrairement ce que pensent tous les Tunisiens, ce que pensent
tous les dmocrates en Europe occidentale, serait l'homme qui aurait retard la dmocratisation,
alors que, prcisment, il est accus par la fraction dure de son parti d'avoir encourag une
dmocratisation par tapes progressives. Depuis que M. Mzali a t nomm Premier ministre, trois
partis ont t reconnus, des dizaines de journaux ont vu le jour et il est injuste d'accuser donc M.
Mzali d'avoir retard la dmocratisation .

61

de la Confdration helvtique, et me convia ensuite un djeuner dans


une auberge situe quelques kilomtres de la capitale fdrale. Il me
confia cette occasion qu'il avait fait convoquer l'ambassadeur de
Tunisie pour lui suggrer de retirer la demande d'extradition contre moi ;
sinon, ajouta-t-il, nous serions passs outre ; ce qui fut fait. Paix soit sur
son me !
Le btonnier Rochaz m'a accompagn Berne pour me faire avoir des
papiers autorisant mon sjour en Suisse. Je les ai obtenus mais j'ai d
m'engager ne pas faire de dclarations politiques sur le territoire suisse
; ce qui tait normal. C'est pourquoi j'ai souvent rencontr les journalistes
qui voulaient m'interviewer Divonne, sur la rive franaise du lac Lman,
dans les salons de l'htel du chteau de Divonne.
Lorsque j'ai eu la confirmation des mauvais traitements infligs mes
enfants et mon gendre, je rsolus de partir pour Paris o j'esprais
pouvoir largir mon audience pour ce qui concerne la dfense de ma
famille et de ma rputation.
Mon ami Maurice Herzog, membre du CIO, que j'avais connu ds
1960, alors qu'il tait haut-commissaire la Jeunesse et aux Sports dans
le gouvernement du gnral De Gaulle, m'y accueillit et m'installa dans
un htel du 8e arrondissement : le chteau Frontenac . Dcidment,
toujours les chteaux !
Je contactai trois avocats : le btonnier Claude Lussan, son fils, JeanPierre Lussan1 et matre Bournazel qui tait membre de la Ligue des Droits
de l'Homme. Je leur demandai d'aller Tunis pour dfendre mes enfants
et mon gendre. Ils acceptrent et se rendirent dans la capitale tunisienne.
Mais ils furent troitement surveills ds leur arrive. On leur coupa le
tlphone et ils ne purent contacter personne. Leur mission tait devenue
impossible.
Le prsident de la Ligue tunisienne des Droits de l'Homme, le
professeur Zmerli, dlivra un certificat assurant que mon gendre tortur
jouissait d'une parfaite sant physique et psychique ! Le journal La
Presse qui se fonde sur l'autorit du professeur Zmerli affirmera : Voil
donc... une preuve loquente et supplmentaire pour l'opposition que les
enqutes judiciaires sont menes sous nos cieux dans le respect de la
personne humaine, sans haine ni recours la torture ! .
ce propos, je signale que le docteur Refaat Dali n'a plus t touch
ni malmen depuis le 3 septembre, le jour de ma fuite. On voulait lui
extorquer des aveux au sujet d'un complot mdical imaginaire pour
destituer le prsident de la Rpublique. Leur cible principale dsormais
hors de porte, ils se sont rabattus pour garder mon gendre en prison sur
1. Jean-Pierre Lussan et son pouse Marie devaient devenir mes amis des mauvais jours. Ils m'ont
apport leur soutien moral et ont t bons, serviables et de bon conseil. Un grand merci.

62

une mauvaise gestion suppose d'une socit d'tudes qu'il venait de


crer depuis seulement trois mois1.
A la vrit, je me dois de dire que ces rapports sans amnit avec
certains dirigeants de la Ligue tunisienne des Droits de l'Homme
connurent, d'autres poques, une amlioration notable. J'ai t
particulirement touch par l'attitude noble d'un autre prsident de la
Ligue, M. Marzouki qui, sans mlanger les domaines politique et
humanitaire, dfendit ma famille contre les perscutions qu'elle subissait.
Il n'hsita pas publier un article, le 9 mars 1989, dans le quotidien
Assabah, o il rappelait mes efforts en vue d'arracher Bourguiba le
multipartisme. Il publia au lendemain de ma rhabilitation, le 6 aot 2002,
un article dans lequel il affirma : Mzali a essay de donner sa dernire
chance au systme politique bourguibien pour le sauver...
C'est sans la moindre rserve que je voudrais rendre ici un hommage
aux qualits humaines de ce combattant de la libert.
Grce un ami palestinien, je pus louer un appartement Paris o j'ai
poursuivi mes efforts pour la libration de mon fils et de mon gendre, puis
pour ma rhabilitation personnelle. Certains membres de ma famille
vinrent me rejoindre Paris. D'autres me rendirent visite frquemment,
lorsqu'ils purent rcuprer leurs passeports dont ils avaient t privs
durant trois priodes de 12 20 mois chacune.
Mon exil Paris allait durer seize ans. J'avais jur ne jamais remettre
les pieds en Tunisie tant que ne sera pas cass sans renvoi le procs inique
qui me fut fait en avril 1987.

1. Je signale, pour lui rendre un hommage posthume, la lettre que le docteur A. Wynen, secrtaire
gnral de l'Association mdicale mondiale adressa au prsident de la Rpublique, au Premier
ministre et au ministre de l'Intrieur dat du 12 septembre 1986 et dans laquelle il dclare
notamment :
#[...] Nous apprenons avec stupeur l'arrestation Monastir le 24 aot dernier de notre ami et
confrre le Docteur Refaat M'rad Dali ! Nous ignorons la raison de cette mesure qui frappe un
mdecin dont nous avons toujours apprci la trs haute valeur professionnelle... C'est au nom de
deux millions de mdecins qui appartiennent l'Association Mdicale Mondiale que nous prenons
ia libert de nous adresser vous ... .

CHAPITRE IV

Le regard de la Mduse
Les peuples sont la mesure de leurs valeurs morales ; si leurs valeurs
morales dprissent, ils dprissent leur tour.
Ahmed Chawki, pote gyptien

La lgende grecque disait que la plus implacable des Gorgones tait la


Mduse, dont un simple regard suffisait ptrifier les inconscients qui
oubliaient d'viter tout prix de la regarder.
Dans notre monde moderne, la Mduse a trouv une nouvelle
personnification pour continuer rpandre ses mfaits. C'est sous la
forme rampante, comme les serpents qui ornaient sa tte, de la rumeur, de
la mdisance et du parjure qu'elle retrouve une nouvelle vie.
Je dus, aprs mon exil contraint, rencontrer, plusieurs reprises, son
regard ptrifiant.
Deux jours aprs mon dpart de Tunisie, un grand nombre de policiers
firent irruption dans ma maison pour procder une perquisition sans
mandat. Ils confisqurent les passeports de mon pouse et de mes enfants,
saisirent des documents et des effets personnels sans aucun rapport avec
l'affaire de mon dpart forc, dont mon contrat de mariage ! et se rirent de
l'immunit parlementaire dont continuait, pourtant, jouir mon pouse en
sa qualit de dpute.
En plus de mon fils an et de mon gendre qui taient dj en prison,
mes fils Hatem et Rafik furent mis en garde vue pendant une vingtaine
de jours dans des cellules au ministre de l'Intrieur o ils subirent le
supplice dit de la balanoire accompagn d'insultes dgradantes. Ils
furent ensuite condamns deux mois de prison avec sursis pour
complicit (videmment non prouve, et pour cause !) avec leur pre ayant
1. Ou du mouton rti . Le supplici est attach par les mains un bton, plac sous les genoux.
Les tortionnaires font tourner cette broche et assnent des coups de btons ou de fouets
chaque rotation.

65

franchi illgalement une frontire. Ma fille Sara a t emprisonne durant


une semaine dans le centre pnitentiaire de Gorjani.
J'avais transmis vers la mi-septembre, au prsident de la Chambre des
dputs, par l'entremise de mon avocat, Jean-Pierre Lussan, une lettre
dans laquelle je justifiais mon dpart forc de Tunisie, en lui rappelant que
j'avais t empch de quitter l'aroport de Tunis-Carthage le 19 aot
1986, alors que j'avais excip d'un passeport en cours de validit, de deux
invitations officielles manant de Juan Antonio Samaranch, prsident du
Comit international olympique et de Jacques Chirac, en tant que maire de
Paris et prsident de la candidature de Paris aux jeux Olympiques de
19921. Et qu'enfin je ne faisais l'objet d'aucune poursuite judiciaire.
Cette lettre demeura sans rponse, comme celle que j'avais adresse,
fin aot, mon successeur Rachid Sfar pour protester contre mon
refoulement injustifiable l'aroport de Tunis-Carthage.
L'Assemble nationale, runie le 23 septembre 1986, vota la hte, la
leve de mon immunit parlementaire. Il n'y eut quasiment pas de
discussion. L'examen de la question dura une demi-heure environ.
Except Habib Boulars, pas un dput n'eut le courage de demander un
claircissement, d'exprimer un doute ou mme de s'abstenir au moment
du vote. Pourtant certains des dputs prsents - anciens membres de
l'opposition ou syndicalistes - ne devaient leurs siges qu' mon souci
d'ouverture qui m'avait amen les imposer sur la liste du Parti. Je
n'aurai pas la cruaut de citer leurs noms2. Ils se reconnatront et j'espre
qu'ils continueront de regretter ce moment de faiblesse !
La leve de mon immunit parlementaire sonna l'heure de l'hallali. La
cure s'organisa sur deux plans : l'appareil judiciaire domestiqu fut
mobilis et les organes de presse aux ordres furent rquisitionns. Un
concours implicite fut lanc entre ces meutes excites : on allait voir qui
atteindrait le plus haut degr de servilit et d'infamie.
L'appareil judiciaire ajouta d'autres mfaits la condamnation inique
de mon fils an Mokhtar et de mon gendre.
Pour une mise en bouche, pour ainsi dire, je fus d'abord condamn
un an de prison pour franchissement illgal de frontire, par une
juridiction incomptente.
Ensuite une autre mascarade judiciaire me condamna deux ans de
prison pour propos diffamatoires l'encontre du chef de l'tat. Mais le
pire tait venir, le temps de prfabriquer un dossier d'accusations qui
s'avra affligeant de mdiocrit.

1. Elle m'a t remise le 23 fvrier 1986 par l'ambassadeur de France Tunis, Jean Bressot.
Jacques Chirac m'y exprimait son vif dsir de [me] recevoir personnellement Paris et [sa]
promesse d'tre prsent Lausanne, le 17 octobre pour y prsenter [la] candidature [de Paris].
2. Et pourtant mon diteur - ttu comme le Breton qu'il est - a insist...

66

Le procs qu'on m'intenta, le 20 avril 1987, fut illgal et


inconstitutionnel sur le plan de la forme et fallacieux et non conforme
l'quit sur le plan du fond. L'article 59 de la Constitution tunisienne
stipule que les ministres ne peuvent tre dfrs que devant la Haute Cour,
seule juridiction comptente pour juger les membres du gouvernement.
De fait, l'article 68 de la Constitution (avant novembre 1987) et la loi
n 7010 du 1er avril 1970 stipulent :
Article 1 : La Haute Cour est comptente l'gard des crimes de haute
trahison commis par un membre du gouvernement.
Article 2 : Constituent le crime de Haute Trahison de la part d'un
membre du gouvernement :
Les atteintes la sret de l'tat.
La pratique dlibre et systmatique de l'abus d'autorit ou d'actions
prises en violation de la Constitution ou prjudiciable aux intrts
suprieurs de la Nation.
Le fait d'induire sciemment en erreur le chef de l'tat, portant ainsi
atteinte aux intrts suprieurs de la Nation.
Tout acte accompli dans l'exercice de ses fonctions et qualifi crime ou
dlit au moment o il a t accompli et qui porte atteinte au prestige de
l'tat.
Or, voici les derniers attendus de l'arrt me condamnant :
Attendu que les actes commis par l'accus ont incontestablement
port prjudice matriel et moral au Premier ministre et l'tat
tunisien, le second tant constitu par l'atteinte au prestige de l'tat du
fait de l'un de ses plus hauts dignitaires .
A l'vidence, je ne pouvais donc tre jug que par la Haute Cour de
justice.
De fait, lorsque Ahmed Ben Salah fut accus en 1970, c'est la Haute
Cour qui statua sur son cas. Il en fut de mme pour Driss Guiga, dont le
procs eut lieu en 1984, devant la mme Haute Cour, malgr le fait que
l'accusation portait sur des marchs douteux et des commissions illicites.
Je fus donc le premier membre du gouvernement et le seul Premier
ministre tre dfr devant une juridiction pnale ordinaire et non pas
devant la Haute Cour. Ce vice de forme aurait d entraner, ipso facto, la
nullit, la cassation du procs qui, d'emble, fut entach d'un caractre
anticonstitutionnel flagrant.
Sur le plan du fond, les chefs d'accusation retenus contre moi
prteraient sourire, n'taient-ce les consquences dramatiques que ce
procs fit peser sur ma propre vie et surtout sur la vie des membres de ma
famille. Il est ncessaire que sans vouloir me justifier, mais pour l'histoire,
et mme pour la petite histoire, soient rappels et rfuts ces chefs
d'accusation, assurment dbiles, cas par cas.
Premier chef d'accusation
Je fus accus d'avoir peru indment une indemnit de logement
estime 200 dinars par mois (c'est--dire, peu prs 110 euros) !
67

Or cette indemnit - dont la modestie n'aurait pu assurer la location


que d'un petit appartement, au demeurant - faisait partie intgrante du
mandat mis par les services de l'ordonnancement du Premier ministre,
soumis au contrleur des dpenses publiques, et directement vir par la
Trsorerie, comme tous les mandats, sur mon compte postal. Il ne m'tait
jamais venu l'ide de vrifier, point par point, le dcompte exact de ma
mensualit. L'aurais-je fait que je n'aurais pas ragi ce qui m'aurait paru
aller de soi, car l'ensemble des membres du gouvernement bnficiaient
de cette indemnit (pour ceux qui habitaient chez eux), ou avaient droit
un logement mis leur disposition par l'tat (et dans ce cas, ils ne
percevaient pas la modique indemnit).
L'accusation a pouss la mesquinerie jusqu' faire le dcompte global
de la somme que j'tais cens devoir : 200 dinars x 12 mois x 6 annes et
trois mois (la dure de ma mandature au poste de Premier ministre !).
Cette somme tait cense reprsenter un larcin que j'aurais commis
en dvalisant les caisses de l'Etat. Groucho Marx n'aurait pas fait mieux
dans l'un de ses sketches dsopilants !
Deuxime chef d'accusation
J'aurais accapar, pour mon usage personnel, un nombre
impressionnant de voitures. L'acte d'accusation ne fit pas dans la mesure,
ni mme le croyable, en fixant ce nombre 15 ! En fait, j'utilisais une
seule et unique voiture, en dehors de la voiture officielle de fonction.
C'tait une vieille BMW 520 qui servait, pour moi comme pour mon
prdcesseur Hdi Nouira, rpondre aux convocations imprvues de
Bourguiba ou bien aux dplacements d'ordre familial, les jours de cong.
Il y avait dans le garage une voiture blinde de marque Alfa Romeo qui
avait t mise ma disposition par l'OLP pour me protger de tout
risque , d'aprs l'argument d'Abou lyad, le numro 2 de l'Organisation
! Arafat a beaucoup insist et ne comprit pas que je pusse me contenter
d'une voiture ordinaire sans blindage.
Je n'avais pas voulu, dans un premier temps, accepter mais les services
du ministre de l'Intrieur ont insist pour que je le fisse au motif qu'il ne
fallait pas vexer Arafat ni Abou lyad.
Je dus donc accepter le cadeau , mais j'affirme que cette voiture
demeura inutilise dans le garage de la maison depuis sa livraison jusqu'
ce que le ministre de l'Intrieur vint la qurir, le mercredi 9 juillet
exactement.
L encore, l'accusation affta ses calculettes :
15 voitures x cot d'entretien x cot de consommation x cot de 15
chauffeurs x 12 mois x 6 ans et 3 mois = x millions de centimes.
(Chiffre consquent qui allait s'ajouter la somme reprsentant les
indemnits de logement).
Troisime chef d'accusation
Le recours une cohorte d'employs de maison. L'accusation avana,
68

sans rire, et sans esprit superstitieux, le nombre de treize employs de


maison mon service. Au diable l'avarice !
Tous ceux qui furent, un jour ou l'autre, reus dans ma maison auraient
pu, si on les avait convis la barre, tmoigner du dlire de l'acte
d'accusation. Je n'ai jamais eu plus de trois employs de maison,
conformment un dcret sign par Bourguiba qui affectait chaque
ministre en exercice trois employs de maison la charge de l'tat.
Mon pouse tant ministre, nous aurions eu droit trois autres
employs. Nous nous contentmes de trois employs et n'emes jamais
recours aux trois autres. J'affirme de surcrot que les ouvriers employs
dans mon orangeraie (3 hectares) ont tous t toujours pays par mes
deniers personnels, que l'eau consomme pour l'entretien des arbres a
toujours t paye aux services de l'Office de mise en valeur de la
Medjerda par moi-mme. Tout cela est vrifiable encore aujourd'hui.
Quatrime chef d'accusation
Une consommation consquente d'eau minrale, de jus d'orange, de
caf, de th, d'amandes, de pistaches et de cacahutes. Ce fut le quatrime
chef d'accusation brandi par une accusation tmraire, car rien ne prouvait
que le ridicule continuait ne pas tuer !
Tout le monde savait que je recevais souvent chez moi - et non dans
les palaces -, les htes de marque de la Tunisie : des chefs d'tat et de
gouvernement en visite dans le pays, des personnalits intellectuelles, des
crivains et des scientifiques nationaux ou trangers.
Bien sr, dans ce cas, l'intendance du Premier ministre pourvoit ces
obligations officielles en ayant recours, le plus naturellement et
lgalement possible, l'article 31 du budget intitul : frais de rception,
dpenses diverses . Il en fut ainsi du temps de mes prdcesseurs et sans
doute cela a-t-il continu, aprs mon dpart, comme dans tous les pays du
monde.
Ces frais de rception ne servaient nullement me gaver ou gaver les
membres de ma famille, ni nous changer en une tribu de Gargantua ! J'ai
toujours refus les avantages en nature qui taient pourtant en usage chez
certains. Chez les Mzali, la frugalit est une vertu.
Ainsi j ' ai mis fin une tradition qui consistait, de la part de 1 ' Office
national des pches, envoyer tous les samedis au Prsident et au Premier
ministre une caisse de poissons frais. Une autre tradition consistait
commander des botes de thon frachement confectionnes aprs la
materna , la saison de la pche au thon en juin et... d'oublier de rgler la
commande. C'est pourquoi aucune note concernant le poisson ne figure
dans le dtail du document comptable tabli pour estimer le cot des
boissons et des cacahutes et saler la note !
Deux bons de commande portant sur 500 g. de pistaches et 500 g. de
cacahutes, signs par un fonctionnaire du service de l'intendance du
Premier ministre, ont t exhibs pour convaincre les juges et
l'opinion publique de l'importance du dtournement de fond auquel
69

j'aurais procd. Oui dcidment, l'accusation avait raison d'tre


tmraire : le ridicule ne tuait plus !
Cinquime chef d'accusation
Selon l'acte d'accusation, j'aurais command pour la bibliothque du
Premier ministre des livres qui ne seraient pas de la comptence de ce
ministre .
Comme il s'agissait, pour l'essentiel, d'encyclopdies, de livres de
philosophie et de sciences humaines qui se trouvent encore, du moins je
l'espre, sur les mmes rayonnages o ils avaient t rangs, je pense que
l'entre du btiment aurait t interdite Platon, Aristote, Averros,
Spinoza ou Avicenne, s'ils avaient pu revivre et nous faire l'honneur
d'une visite au Premier ministre ! Fulminant contre les choses de l'esprit,
mes accusateurs soutinrent que j'aurais pay les frais de ralisation et
d'impression de ma revue Al-Fikr (plus que trentenaire) sur les deniers
publics.
Mensonge hont que rfutent les livres de comptes et les factures de
l'imprimeur rgles par des chques tirs sur le compte postal de la revue.
Tout cela peut tre vrifi, encore aujourd'hui, auprs de la Socit
tunisienne des arts graphiques sise rue Mongi Slim, Tunis.
Enfin, l'accusation fit mine de s'tonner de l'achat par le ministre de
la Culture d'un certain nombre de mes livres. Comme si, en ma qualit
d'crivain, je devais droger une pratique courante et justifie par la loi
d'encouragement au livre tunisien qui autorise l'achat d'un quota
appropri de chaque uvre tunisienne parue.
En outre, l'accusation fit mine d'oublier que cette pratique a t
couramment utilise pour les livres crits sur Bourguiba et les livres crits
par d'autres responsables tunisiens.
Dans son principe, l'encouragement la cration littraire tunisienne
par l'tat est, non seulement justifi, mais mme estimable. De plus,
l'argent provenant de l'achat de mes uvres a t vers la maison
d'dition et non pas l'auteur, comme de bien entendu
Sixime chef d'accusation
J'aurais, lors d'un sjour Blair House Washington, invit par le
prsident Ronald Reagan (28-29 avril 1982) peru un excdent de 3 700
US$ sur mes frais de mission, selon mes accusateurs.
Il est curieux que sur les centaines de mission que j'avais accomplies
comme Premier ministre, les enquteurs zls n'aient pu trouver que ce soidisant dpassement qui, du reste, ne pourrait pas tre de mon fait puisque,
comme il est de coutume, pour chaque voyage d'tat, certains membres de
la dlgation officielle sont chargs de distribuer des pourboires au personnel
du pays d'accueil affect auprs de la dlgation : chauffeurs, gardiens,
valets, etc.
Voil la destination du soi-disant dpassement qui avait t gr par
des fonctionnaires accompagnant la dlgation. C'et t grave si le
Premier ministre d'un pays respectable comme la Tunisie faisait la
70

manche et guerroyait avec le personnel affect sa scurit et son bientre pour lui chiper quelques pourboires !
Tels sont donc les 6 chefs d'accusation d'une gravit extrme qui
furent runis la hte par de mdiocres procureurs pour confectionner un
procs de style stalinien destin tenter de salir ma rputation et
satisfaire la vindicte d'un Prsident habitu se dfausser sur les autres de
ses propres fautes, comme il le montra diverses reprises et, notamment,
avec Ahmed Ben Salah accus de mille maux alors que toute la politique
qu'il avait applique, avait reu l'approbation expresse et publique du
chef de l'tat et de son gouvernement.
Pour ce qui me concerne, j'tais accus, en somme, de ddoublement
(pour utiliser 15 voitures, il faudrait un clonage grande chelle), de
gloutonnerie (ah ! ces 500 grammes de cacahutes et de pistaches), de
dtournement de pourboires et, en fin de compte, de promotion de la
culture et de la pense via les livres crits par d'autres ou par moi-mme
- fautes impardonnables, s'il en fut ! De nombreux amis et juristes
auxquels j'ai montr ce dossier n'en revenaient pas 1 : comment des
choses pareilles pouvaient-elles se produire dans la Tunisie de Bourguiba,
rptaient-ils. D'ailleurs, le prsident Ben Ali lui-mme, dans une
interview au journal le Monde du samedi 10 septembre 1988, jugea
svrement cette justice en disant qu'elle avait tellement t malmene,
que les citoyens n 'avaient plus confiance... en leur justice .
Le 20 avril 1987, mon procs fut expdi en une quarantaine de
minutes, en mon absence videmment. Je souponne le procureur et les
juges d'avoir voulu se dbarrasser, le plus rapidement possible, d'une
corve aussi dplaisante qui risquait, venant tre trop connue et diffuse,
mettre les rieurs de mon ct. En leur for intrieur, les juges ont peuttre pest contre le manque de srieux de l'instruction charge, mais au
moment de rendre leur verdict, toute honte bue, ils eurent la main lourde.
Je fus condamn, par contumace, une peine de quinze ans de travaux
forcs et des amendes diverses totalisant quelque 700 000 dinars
tunisiens.
Je regrette d'avoir eu dtailler les pripties indignes de cette parodie
judiciaire, mais il est important que les historiens et tous ceux qui
pourraient s'intresser l'histoire contemporaine de la Tunisie
indpendante, ne soient pas tromps par une manipulation aussi grossire
de la vrit et qu'ils disposent d'une autre version, plus vridique, des faits
concernant cette priode la fois dramatique et grotesque.
Le caractre peu crdible des actes d'accusation, l'incomptence lgale
de la juridiction et le caractre excessif et non fond du jugement

1. Comme le professeur Duverger, les avocats Monique Pelletier, Claude et Jean-Pierre Lussan...

71

amenrent les stratges en chambre acharns ma perte, utiliser d'autres


mthodes en rapport avec leur niveau pour me nuire.
La rumeur 1 et ses poisons furent sollicits, pour me porter les coups
que l'ordre judiciaire domestiqu ne russit pas me donner, de faon
crdible. On fit courir le bruit que je disposais de nombreux comptes
bancaires l'tranger qui taient confortablement pourvus.

Bien sr, la dmarche tait astucieuse. Tout le monde en Tunisie savait


que beaucoup de personnes dans les cercles du pouvoir recouraient des
techniques frauduleuses pour amasser un pcule consquent l'tranger.
Les noms des 40 voleurs (comme les surnommait la vox populi)
taient sur toutes les lvres.
L'amalgame avec ces tricheurs haut placs tait habile. On pouvait
induire que puisque je faisais partie de la classe dirigeante, je n'tais pas
diffrent de la plupart de ceux qui la constituaient. Malheureusement pour
ces fauteurs en eau trouble, je partageais avec Bourguiba et d'autres
collgues, une attitude honnte et dgage des tentations de la richesse,
toute preuve. D'abord, et pour commencer, je n'ai jamais dispos ni moimme ni mon pouse jusqu' mon dpart forc de Tunisie, de compte
bancaire, ni en Tunisie, ni l'tranger.
Ds mon retour de France et ma nomination comme professeur, j'ai
ouvert en octobre 1950 un compte courant postal qui perdura jusqu'en
juillet 1986, date laquelle j'ai quitt mon pays. Tous les mouvements
d'argent peuvent tre vrifis partir de ce compte courant postal parce
que je n'en ai jamais eu d'autre et encore moins de compte l'tranger.
ce propos, je voudrais narrer une anecdote que je crois significative.
En 1984, Bchir Ben Yahmed et sa femme Danielle taient venus chez
moi - j'tais Premier ministre - pour me presser de publier un livre aux
ditions Jeune Afrique qu'ils dirigeaient. Je leur ai confi quelques-unes
de mes confrences et interventions Olympie, dans le cadre de mes
activits olympiques - j'tais prsident de la commission pour l'Acadmie
olympique du CIO - plus quelques autres articles. Cet ensemble a t
publi en 1984 sous le titre L'olympisme aujourd'hui, avec une prface du
rdacteur en chef du journal L'quipe, Gaston Mayer. l'occasion de la
sortie de mon livre, une sance de ddicaces fut organise l'htel Crillon

1. Voltaire parlant, en 1766, du Parlement de Toulouse, crivit propos de l'affaire Calas, accus
d'avoir tu son fils Marc Antoine auquel il reprochait de s'tre converti au catholicisme, contre sa
volont... Le Parlement de Toulouse a un usage bien singulier dans les preuves par tmoin. On
admet ailleurs des demi-preuves, qui au fond ne sont que des doutes : car on sait qu 'il n'y a point
de demi vrit ; mais Toulouse [pas Tunis !..] on admet des quarts et des huitimes de preuve.
On y veut regarder par exemple un oui-dire comme quart, un autre ou-dire plus vague comme un
huitime ; de sorte que huit rumeurs qui ne sont qu 'un cho d'un bruit mal fond peuvent devenir
une preuve complte !...

72

le 31 mai 1984. Beaucoup de personnalits avaient rpondu l'invitation,


parmi lesquelles - comme mentionn plus haut - Jacques Chirac, alors
maire de Paris, accompagn d'un Tunisien Abdelhamid Ben Abdallah,
ami de la famille Chirac. Il me le prsenta : Voici un compatriote dont
vous pouvez tre fier .
En 1986, en transit Paris, je passai une nuit notre ambassade comme
d'habitude, o je reus le lendemain 8 heures du matin, sa demande,
Danielle Ben Yahmed :
Monsieur le Premier ministre, le livre est puis. Nous avons fait les
comptes et nous allons vous verser vos droits d'auteur.
- Ah bon, je n 'y ai pas pens. Cela se monte quel chiffre ?
- Vingt-sept mille francs et quelques centimes. Donnez-moi votre
numro de compte ici pour que je vous les verse.
- Je n 'ai pas de compte en France.
- En Suisse ?
- Pas de compte non plus.
- Comment cela se fait-il ?
- Non, je n 'ai pas de compte l'tranger.
- Alors, vos enfants, votre femme.
- Non, personne.
- Bon, on va les laisser votre disposition. Chaque fois que vous
sortez, que vous tes en voyage, vous ou un membre de votre famille, nous
vous donnerons la somme dont vous auriez besoin.
-Non, je n 'en ai pas besoin. Chaque fois que je dois partir en mission,
je demande la Banque Centrale la somme qui m'est ncessaire et j'ai
l'autorisation de sortie, comme tout le monde.
- Alors, qu 'est-ce qu 'on fait ?
- Voici mon compte courant postal en Tunisie. Je vous prie de me les
y verser.
Un chercheur curieux peut vrifier que dans mon compte courant
postal, a t vir ce qui correspondait 27 000 francs et quelques centimes
de droits d'auteur, et cela au mois de mai ou de juin 1986.
Parmi les autres accusations, toutes aussi fantaisistes, qui furent
rpandues par les soins d'officines louches, ce fut que j'aurais profit de
ma position pour faire des travaux dans ma maison et la meubler aux frais
de l'tat. Bien sr, les factures existent qui prouvent le contraire. Mais
d'abord c'est Wassila Bourguiba qui s'tait offusque, lors d'une visite
qu'elle fit chez moi pour me fliciter de ma nomination au poste de
Premier ministre, de la modicit de l'ameublement et qui nous pressa,
mon pouse et moi, de remdier cet tat de chose en faisant appel aux
services appropris . Je n'coutais que la premire partie de
l'exhortation et fis appel au Palais Arabe 1 qui excuta la commande et

1. Fabricant de meubles Tunis.

73

installa les meubles. Le responsable commercial un certain Habib..., j'ai


oubli son non de famille, se prsenta un jour :
Monsieur le Premier ministre, voici les factures, voulez-vous les
signer, nous allons les adresser au Premier ministre.
- Pourquoi ?
~ Les travaux ont t faits chez vous, mais en tant que Premier
ministre...
- Non, je veux vous payer.
- Alors, je reviens dans une semaine.
~ Pourquoi ?
- Parce que je vais enlever cinq pour cent du prix indiqu. Chaque fois
que nous faisons une facture pour un service de l'tat, nous augmentons
nos tarifs car les ministres nous payent avec un an ou deux de retard.
Cette augmentation est destine couvrir nos frais financiers.
Il m'a donn une facture comme il l'aurait fait pour un client priv et
je l'ai paye comptant. J'espre qu'il est toujours vivant et qu'un jour il
pourra confirmer ce que j'affirme ici, en cas de besoin.
Une autre accusation, sans fondement, a trait la somme d'argent
trouve dans un carton et qui devait se monter onze ou douze mille
dinars (12 000 francs franais, soit 7000 euros environ aujourd'hi). La
provenance de cette somme est on ne peut plus lgale. Elle provenait soit
du produit de la vente des fruits d'un verger dont j'tais, depuis 1965,
propritaire et dont les comptes taient mticuleusement tenus par
Mokhtar Boujbel, charg de la gestion de mon verger. Une autre partie
provenait des sommes inutilises en provenance des enveloppes
institues, la demande de deux ministres, Azouz Lasram et Mansour
Moalla, pour pallier la modestie de la rtribution des ministres, en ce
temps. C'tait en 1981.1
mon pouse qui lui demandait de compter les billets et d'tablir un
procs-verbal, un des policiers chargs de la perquisition fit,
comiquement, ce commentaire bahi :
- Mais une partie de ces billets n'ont plus cours aujourd'hui, ils datent
de 1967 et 1968 ! .
Il va de soi que, de son ct, mon pouse a son propre compte courant
postal.
La presse aux ordres se dchana contre moi. Je fus accus de toutes les
forfaitures, tran dans la boue par des plumitifs dont plusieurs s'taient
surpasss en d'autres temps dans mon loge ! Ce qui me rpuisa, ce ne
1. Il a t dcid d'accorder chaque ministre 6 000 dinars par an et au Premier ministre 7 000
dinars, tant entendu que l'indemnit d'un ministre de l'poque ne dpassait pas 800 dinars, c'est-dire 400 dollars avec le taux de change de 1986 o 1 dinar quivalait 2 dollars, et celle du Premier
ministre 1 000 dinars.

74

furent pas ces vomissures de saolards et de soudards, mais le reniement


de certains cadres qui m'avaient encens, de faon parfois excessive,
pendant toutes les annes o j'exerais les fonctions de Premier ministre
et qui, retournant indignement leurs vestes, s'appliquaient prsent
inventer les tares les plus farfelues pour me salir et... sauver leur poste ou
assurer leur promotion.
C'est dans ces moments que l'on est saisi de vertige devant les
faiblesses de la condition humaine et les arcanes sombres de l'me en
proie au reniement.
L'hebdomadaire qui se proclame depuis quelque temps intelligent
et qui est dirig par un compatriote tunisien, ancien camarade de classe,
participa, hlas, cette campagne de dnigrement aprs que ses dirigeants
eurent tabli mon sige pour obtenir de moi un manuscrit qui fut publi
par leurs ditions sous le titre de L'Olympisme, aujourd'hui, comme je l'ai
mentionn plus haut. Voici un exemple de manipulation et de mauvaise
foi qui fut utilis pour tenter de porter atteinte ma rputation.
Un envoy de cet hebdomadaire, Jeune Afrique, Franois Soudan, vint
Genve pour m'interviewer sur la signification de mon dpart de Tunisie.
L'entretien eut lieu l'htel du chteau de Divonne. Dans le compte-rendu
qu'il fit de notre change, mon interviewer omit le terme htel pour
conclure que je vivais dans un chteau !1
Cet hebdomadaire n'hsita pas annoncer que j'tais en Irlande et
hberg chez mon ami , le milliardaire Lord Killanin, ancien
prsident du CIO. Je n'y avais jamais mis les pieds videmment, mais
Jeune Afrique a fait preuve, encore une fois, d'une imagination
dnonciatrice ! Ce mensonge a t si crdible que l'ambassadeur de
Tunisie a atterri un jour chez Lord Killanin, berlu, pour demander de
mes nouvelles !..
Toujours dans le mme journal, Souhayr Belhassen, peut-tre mal
informe, affirma que la police avait saisi chez moi des devises... et des
armes ! Elle est aujourd'hui vice-prsidente de la Ligue tunisienne des
Droits de l'Homme !
propos de ce procs, un journal amricain, The Middle East Insider,
crivit : La rcente purge qui a frapp le Bureau politique, instance
dirigeante du Parti destourien, et le jugement rendu l'encontre de l'ancien
Premier ministre Mohamed Mzali, sont d'ailleurs symptomatiques du climat
politique gnral. Le jugement contre Mohamed Mzali apparat tous
comme une basse vengeance politicienne voulue par la garde prtorienne
entourant le Prsident, et particulirement par Mansour Skhiri. Dsormais
1. Jean-Pierre Lussan a voqu, non sans humour, les vacheries de Jeune Afrique et surtout de
Franois Soudan, mon gard. Cf. son livre Voyage au bout de l'Utopie, chapitre VII Si
Mohamed Mzali p.61-79. Editions A.K.R. - 2004.

75

cependant, Mohamed Mzali est encore plus populaire qu 'il ne l'a jamais t
travers le pays .
De son ct, le professeur Hichem Djait, intellectuel et universitaire
renomm, commente ce procs dans l'hebdomadaire Ralits (n 175 du
16 au 22 dcembre 1988) en crivant : ... qu 'on n 'arrtepas de nous dire
que la justice est devenue souveraine et indpendante, je n 'en ai nulle
impression. Plus grave encore : elle instruit et juge des procs par la
bande, par le petit ct des choses... Mzali a t condamn pour des
vtilles, des raisons indignes d'un tat civilis ! .
Le btonnier et ancien ministre de la Justice, Tahar Lakhdar commente
dans une lettre son fils Chadli : Le procs Mzali a t scandaleux dans
ses prliminaires, dans son droulement et dans son aboutissement. Il est
l'honneur du prtendu condamn et couvre d'ignominies ceux qui ont
perptr cet attentat judiciaire .
Bref, cette justice tait bien plaindre. Sa balance n'avait plus qu'un
plateau, et de son glaive, il ne reste plus que le manche, avec ceux qui se
trouvent de son ct, du bon ct !..
Contre ces falsifications, ces accusations infondes, ces manipulations
de caniveau, je tins bon.
L'exemple de Perse qui trancha la tte de la Mduse, me servit
d'encouragement. dfaut d'esprer terrasser la bte malfaisante, au
moins lui rsister jusqu'au dernier souffle, tenir debout le plus longtemps
possible...
Aprs 16 ans d'exil, me parvint la bonne nouvelle : l'avocat gnral
prs la Cour de Cassation a introduit un pourvoi en cassation sous le
numro 00082 dans l'intrt de la loi. La justice a t requise de dfaire
ce qu'elle avait t instruite de faire seize ans auparavant. La Cour de
Cassation, en son audience du 5 aot 2002, a rendu son arrt cassant celui
de la Cour criminelle de Tunis dat du 20 avril 1987, et cela sans renvoi,
annulant ainsi la condamnation par contumace. Ce qui est considr en
droit comme tant plus et mieux adapt qu'une rhabilitation, du fait que
la cassation sans renvoi cre une nouvelle situation juridique en dclarant
non seulement que la condamnation n'avait jamais t dfinitive, et
qu'elle est dsormais annule, mais considre avec effet rtroactif que
ladite condamnation, en droit, n'avait jamais exist.
Cependant, rien ne pourra tre la hauteur de rparer l'injustice subie
pendant seize ans, l'exil forc, le bannissement de mon pays, le
dracinement, l'loignement des miens. Seule maigre consolation, l'arrt
de cassation sans renvoi emporte reconnaissance du fait juridique
irrversible que mon honneur avait toujours t et demeure toujours sauf.
Justice est enfin restitue, c'est l'essentiel.
Le 6 aot, ds rception de la copie de la dcision de justice, je rsolus
d'effectuer un bref retour en Tunisie pour aller Monastir me recueillir
sur la tombe de mes parents et respirer l'air de mon pays bien aim.
Le 20 aot de la mme anne, j'adressai cette lettre circulaire toutes
76

les composantes de la famille olympique qui m'avait tant soutenu et


rconfort.
J'ajoute pour l'histoire que le ministre directeur du cabinet prsidentiel
avait demand mon avocat, Matre Tahar Boussema, que je souscrive au
pralable deux conditions :
1/ Ma maison de La Soukra redevenant ma maison aprs l'arrt de la
Cour de Cassation et vu qu'elle a t offerte l'amicale des magistrats
et l'Ordre des avocats et qu'il sera gnant de la rcuprer pour la remettre
son propritaire, elle sera exproprie moyennant indemnisation ; j'ai
accept.
2/ M'engager par crit ne pas porter plainte contre l'Etat tunisien en
vue de me ddommager pour toutes les iniquits et les souffrances que j'ai
subies, moi et ma famille pendant 16 ans.
J'ai accept aussi car seule ma rhabilitation m'importait.
Fin juillet 2002, accompagn par mon avocat, je me suis prsent vers
22 heures au consulat de Tunisie Paris (rue Lubeck) o nous attendait le
consul tunisien. Dans son bureau du 1er tage, j'ai sign l'engagement
demand et le consul a lgalis ma signature.
J'ajoute qu'on m'avait vers un million de dinars comme prix des deux
villas et des 3.5 hectares qui formaient ma proprit de La Soukra que j'ai
acquise en 1965 et dont j'ai pay le prix la BNA en 20 annuits (19651985).
Cette somme m'a permis, avec le rappel de ma pension de retraite
d'acheter un appartement chacun de mes enfants, et d'acheter 430m~
El Menzah 9 et d'y construire une maison o je finirai mes jours.

77

Aux : Prsident d'honneur vie, J.A. Samaranch


Prsident du CIO, Jacques Rogge
A : Mes collgues et amis membres du CIO
Aux : Membres honoraires du CIO
Membres d'honneur
Fdrations Internationales
Comits Nationaux Olympiques
Lausanne, le 20 aot 2002

Chers Amis,
J'ai l'insigne honneur et l'immense plaisir de vous informer que la Cour
de Cassation de Tunis a, le 5 aot 2002, cass et annul la condamnation que
la Cour pnale avait prononce mon encontre le 20 avril 1987, et ce avant
le changement intervenu la tte de l'tat tunisien le 7 novembre 1987.
Aprs seize ans d'un pre exil, je bnficie ainsi d'une rhabilitation
totale laquelle j'ai toujours aspir lgitimement pour confirmer mon
innocence outrage. Je suis donc rentr dans mon pays le 6 aot, libre, la
tte haute et l'honneur rendu.
En me rhabilitant, la justice de mon pays se rhabilite elle-mme et
tmoigne ainsi d'une srnit digne d'un Etat de droit.
Je sais, chers collgues, que vous n 'avez jamais dout de mon innocence,
ni refus votre soutien. En mon nom personnel et au nom de ma famille dont
plusieurs membres ont connu la privation, la sparation et souffert de
diffrentes formes de perscutions, je tiens vous remercier du fond du cur
pour votre comprhension, votre confiance et votre solidarit agissante.
Je remercie plus particulirement notre prsident d'honneur vie, J. A.
Samaranch, ainsi que notre prsident Jacques Rogge pour leur sollicitude
sans faille mon gard. Durant seize annes, ils ont protg un collgue
victime d'une machination politicienne et d'un procs inique mont de toutes
pices, et, en un sens, sauvegard l'indpendance du Comit international
olympique.
Coopt vie en 1965, je n'ai cess ds lors de donner au Mouvement
olympique le meilleur de moi-mme, comme membre, mais aussi comme lu
la Commission excutive (1972-1976), comme vice-prsident (1976-1980) ; et
comme prsident ou membre de plusieurs commissions (Acadmie
Olympique, tripartite, radio tlvision, culture...). Fidle mes convictions
olympiques, imprgn depuis mon jeune ge des valeurs coubertiniennes,
n'ayant jamais failli mon serment, ni reni mes engagements, je
continuerai de consacrer les annes qui me restent vivre, pour autant que
Dieu m'accorde sant et lucidit, au service de l'idal olympique, la
dfense et l'illustration de notre Mouvement olympique dont la jeunesse du
monde a tant besoin, l'ore du troisime millnaire.
Encore merci
Mohamed MZALI

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DEUXIEME PARTIE

L'ge d'homme

Sur les bords du lac Lman

mes pieds, les vagues viennent doucement mourir sur les berges1.
Elles effacent la trace des pas et lavent les galets de toute empreinte.
Le soleil disparat derrire les montagnes emperles de brume et le
crpuscule tombe sur le lac Lman.
L-bas, sur la rive oppose, les lumires indcises commencent
clignoter. Je me rappelle les phrases de Saint-Exupry imaginant, derrire
chaque lumire entrevue du hublot de son avion, des vies solitaires ou
rassembles qui s'animent.
Le jour s'effeuille et la nuit droule la frise des nostalgies.
Je m'assieds sur un banc, sous le dme vert sombre d'un saule. Je clos les
paupires et laisse affluer les souvenirs.
Mes premires penses vont, comme les ailes d'oiseaux migrateurs, ma
famille. J'en revois, un par un, les membres.
J'essaie de me remmorer des moments heureux vcus avec chacun d'eux
pour tenter d'loigner l'angoisse qui m'treint en pensant aux preuves qu'ils
vivent, en mon absence.
Un moment, le doute m'assaille et le remord de n'tre pas leurs cts
me vrille.
Mais je m'apaise en pensant que je pourrai les dfendre bien mieux en me
trouvant hors d'atteinte des geliers et des bourreaux, en alertant l'opinion
publique internationale sur l'inacceptable traitement qu'ils subissent, en
mobilisant sans relche sur leur sort les amis de la justice dans le monde.
Oui, je suis plus utile ma famille, exil et libre que je n'aurais pu l'tre,
enferm dans une prison de Tunisie, en attendant un jugement inique et une
fin tragique.

1. Aprs les preuves que je viens de subir, d'autant plus douloureuses qu'elles taient injustes, mes
nerfs se relchent. La Suisse et le CIO m'apparaissent comme un paradis de l'amiti et de la srnit. Cela peut expliquer le ton littraire, voire sa touche que d'aucuns jugeront bien romantique.

81

Je revois des situations, exaltantes ou pnibles, de ma longue vie


politique. Les images se pressent et se tlescopent. La vie est un kalidoscope
o co-existent grandeur et bassesse, beaut et laideur, sublime et grotesque,
compassion et gosme.
N'aurais-je pas d, deux ou trois reprises, dmissionner de mes
fonctions pour ne pas avoir cautionner des actes que je rprouvais ?
N'aurais-je pas d laisser la lucidit prendre le pas sur la fidlit ?
Sans doute. Mais ces manques, peut-tre pourrait-on reconnatre des
circonstances attnuantes ?
D'abord, mon rapport avec Bourguiba n'a jamais t neutre, de la nature
de celui qui lie un politicien un autre, un chef de parti un collaborateur ou
un prsident un ministre ou mme un Premier ministre.
Depuis le jour o, enfant, je l'avais rencontr Monastir pour la premire
fois, dans la maison d'un parent1 o l'on ftait la circoncision de son fils Habib
Bourguiba junior, la nature du rapport qui me lia lui fut d'un ordre familial
et quasi filial.
Un psychanalyste y dclerait peut-tre la recherche inconsciente d'un
second pre . En tout tat de cause, mes relations avec Bourguiba excdrent,
ds les premiers jours, les rapports d'un militant et furent, de quelque
manire, des liens de filiation.
Ce qui a toujours rendu les choses la fois plus faciles et plus difficiles
dans notre relation.
Plus faciles parce qu'il avait toujours su, avant d'tre gravement diminu
par la maladie et manipul par les cyniques, qu'il pouvait, en toute
circonstance, compter sur moi et, par consquent, il a presque toujours cout
mes avis et mes conseils.
Plus difficiles parce qu'on ne coupe pas facilement le cordon ombilical et
qu' quelques occasions, je n'ai pas pu couter ma raison qui me poussait
me dissocier de mesures que Bourguiba entendait appliquer ou cautionner et
avec lesquelles je n'tais pas d'accord. La subjectivit l'a ces moments,
hlas, emport !
D'un autre ct, le militantisme des gens de ma gnration se plaait dans
un cadre particulier : celui de la libration nationale. Il exigeait de nous un
engagement total et une discipline absolue qui rendait alatoire toute
tentative de dissociation perue, de manire inconsciente, comme un
renoncement, un dnigrement voire une trahison.
Enfin, j'ai toujours cru qu' cause de la personnalit exceptionnelle de
Bourguiba, on pourrait changer les choses plus facilement de l'intrieur du
Parti que de l'extrieur.

1. Demeure de Salah Mzali, qui fut cad de Monastir avant l'tablissement du protectorat, le 12 mai
1881.

82

Voici, peut-tre, les trois circonstances attnuantes que l'on pourrait


reconnatre un choix qui fut dict par la foi et le sens du devoir et non par
l'ambition ou le cynisme.
En ralit, je pense qu'en politique, le partage se fait entre ceux qui,
l'cole de Platon, de Montesquieu, de Zola ou de Mends France, souhaitent
mettre la politique au service d'une thique et ceux qui, la suite de
Machiavel, d'Hitler ou de Staline, se proposent d'assujettir la politique au
seul but de la conqute et de la prservation du pouvoir. Il est bien vident
que je me suis toujours compt au nombre de ceux qui composent la
premire catgorie, mme si l'histoire nous apprend que ce sont souvent les
tenants de cette conception noble de la politique qui ont t victimes de
condottieres peu regardants sur les mthodes.
Comment valuer un engagement politique ? Qui, sur le long terme, a le
plus apport l'histoire des hommes ? Celui qui a joui, pour lui-mme, d'un
pouvoir sans partage ou celui qui a fait avancer la justice sociale, la rflexion
collective et la cration scientifique et intellectuelle, grce un pouvoir
exerc pour le bien de tous ?
Prs de moi un oiseau chanta.
Je me levai et me prparai rentrer l'htel discret o je logeais.
Mais les souvenirs continuaient m'assiger. Le ressac de l'eau sur les
bords du lac Lman ressemble un cho du murmure de la mer sur les
rivages de Monastir o je poussai mon premier cri...

CHAPITRE I

Apprendre tre
C'est l'ombre des remparts de Monastir que j'ai vu le jour, le 23
dcembre 1925, au sein d'une famille modeste mais fire de son
enracinement dans une ville o se sont tags les apports des diffrentes
civilisations, sans jamais amoindrir l'aspiration la dignit dans la libert de
ses habitants.
Entre vergers et oliveraies, le ressac de la mer dclinait, sans cesse, la
lgende des sicles.
Du temps de l'Ifriqiya romaine, ma ville natale s'appelait Ruspina. Elle
avait accueilli Jules Csar qui y prpara les plans de la bataille de Thapsus
qui devait, en 46 avant J.-C., lui permettre de vaincre Pompe et devenir le
grand chef qu'il fut. La prsence romaine laissa des traces dans nombre de
domaines, y compris dans celui de la linguistique. Un des poissons les plus
utiliss dans la cuisine tunisienne, est le mulet que partout en tunisien on
nomme bouri , sauf Monastir, Mahdia et Ksour Essaf o on l'appelle
mejjel, mugil dont la filiation latine est vidente. Le mouton se nomme
berkous (du latinpecus) et le rsidu de l'olive crase blebba (du latin
pulpa), moins puis que le tourteau des huileries.1
Une autre poque devait imprimer sa marque partout, y compris sur la
topographie des lieux : la priode islamique dota la ville d'un monument
emblmatique, le clbre Ribat, difi en 179 de l'hgire (795 aprs J.-C.)
par Harthama Ibn Aoun, lgat du calife Haroun al Rachid, dans l'intention
de dfendre, grce sa garnison de moines soldats, les Mourabitoun, les
ctes tunisiennes des excursions trangres, notamment normandes.
Le mausole de Sidi Al Mazri, aux origines siciliennes ( Mazzara del
Vallo ), la promenade de la Quaraiya 2, la mdina l'atmosphre si
1. Cf. Au fil de ma vie, Mohamed Salah Mzali, ditions Hassan Mzali, Tunis, 1972.
2. Mot dform du turc, Kara Aya , saint noir, qui voque la mme ide que Lella Kahlia ,
laquelle dsigne une vaste grotte o les pcheurs n'osaient pas jeter leurs perviers et o, enfant,
j'allais avec les gosses du quartier, jeter des morceaux de pain qui avaient le don d'attirer beaucoup
de poissons que nous n'osions pas pcher.

85

particulire et jusqu'au cimetire marin, tout y rappelle l'implantation de


l'islam dans cette ville ctire qui sut, de tous temps, tre accueillante et
tolrante aux autres religions et cultures : une rue de Monastir porte le nom
d'un habitant juif de la ville, Gabriel Mdina, pre de Guido Mdina1, pote
dlicat et sensible qui consacra notre ville natale, un recueil intitul
Monastir, terre de Tunisie.
Mon enfance fut berce par la musique des vagues et la rumeur du soir
tombant sur les champs d'o revenaient, vers les tables, les btes aux pas
cadencs.
Je prenais plaisir voir le laggam oprer les palmiers qui procuraient
du lagmi , cette sve dlicieuse qu'il fallait consommer de bon matin,
avant toute fermentation. Ds midi, elle se transformait en alcool et je voyais
souvent les solards dambuler avec leur gargoulette de lagmi. Dans son
livre Au fil de ma vie 2, Mohamed Salah Mzali rapporte que pendant les
incisions quotidiennes, il coutait les propos du laggam : C'est ainsi
qu 'il m'a appris que le palmier (dont le nom arabe est fminin) est notre
tante. En,crant Adam du limon de la terre, Dieu s'est aperu qu 'il en restait
encore un peu et il en a fait le palmier qui se trouve tre sa sur, en quelque
sorte. Cela explique pourquoi tous les arbres repoussent quant on les tte,
sauf le palmier qui en meurt, l'instar des humains .
La brise marine rafrachissait nos siestes imposes, derrire les persiennes
closes. Nous nous amusions dchiffrer les ombres sur les murs et les
plafonds, tandis que nous faisions semblant de dormir pour obir aux
injonctions des parents, en attendant qu'il nous fut permis de reprendre nos
jeux et nos courses perdues.
Le soir, les veilles traditionnelles nous permettaient d'couter, les yeux
ronds d'merveillement, les rcits enchants que nous racontaient des vieilles
femmes de notre voisinage. Je me souviens, plus particulirement, de deux
virtuoses en la matire : Ommi Rekaya et Ommi Mahbouba.
Les ftes, rupture du jene (Iftar) et veilles de ramadan, le feu de
l'Achoura 3, l'assida du Mouled4, les gteaux de l'Ad [Seghir]..., taient
galement des moments d'intense sociabilit et de convivial change.
J'appartiens une ligne qui vient d'une tribu berbre du Souss, dans la
rgion d'Agadir, berceau des At Mzal 5 . Cette origine marocaine n'est pas
1. Il tait mon ami. Je l'ai invit en 1949 faite une confrence sous les auspices de l'tudiant
monastirien que je prsidais.
2. Op. cit.
3. Le dixime jour de moharam - le premier mois du calendrier arabe - commmore la mort en 681
(soit en 61 de l'hgire) de Hussein, fils du quatrime calife Ali et petit-fils de Mahomet. Hussein a
t tu par les Ommeyades. L'Achoura est devenue la fte des morts, en souvenir du martyr de
Hussein et de son jumeau Hassan. Elle est particulirement clbre par les chiites.
4. Commmore la naissance de Mahomet en 570.
5. Un voyageur originaire des At Mzal, donc un Mzali s'arrta Monastir au retour du plerinage,
dans les annes 1670 et eut la bonne ide de s'y tablir et d'y faire souche. A l'occasion du premier
sommet arabe de Fs o j'ai conduit la dlgation tunisienne, j'ai tenu visiter le mausole de Sidi
Ali Mzali, situ sur une colline dominant la porte des remparts attenante l'universit Karawiyine.

86

unique en Tunisie : les Masmoudi proviennent d'une tribu marocaine, les


Masmouda ainsi que la tribus Ben Slama. En sens oppos, les Skalli
proviennent, l'origine, de Sicile. La princesse Fatma Fehria tait venue de
Kairouan fonder, Fs, la clbre universit Karawiyine. Tout cela pour dire
l'unit fondamentale du Maghreb o n'existaient ni frontires, ni cartes de
sjour, et que des dsaccords ponctuels politiques actuels n'empcheront pas
de se raliser, un jour.
Ma ligne tablie depuis trois sicles, Monastir, devait connatre une
sorte de maldiction qui a fait peser sur plusieurs de ses membres, un destin
nfaste et immrit. Sous les beys dj, la chronique relve qu' partir de l'an
1191 de l'hgire (fin du XVIIIe sicle) plusieurs Mzali avaient d subir les
foudres d'un pouvoir autocrate : Mohamed, Talha, Hadj Mohamed, Ajmi,
Hadj Hamouda, Amor, Badr, ont vu, tour tour, leurs biens, pieds d'oliviers,
terres agricoles, maisons, dpts... confisqus et vendus d'autorit des tiers
choisis par le bey et des prix fixs par lui-mme. Salah Mzali a t
perscut en 1864 par le gnral Zarrouk qui lui a confisqu 600 oliviers, 9
entrepts, 5 maisons... sans motif dclar1.
Plus prs de nous, Mohamed Salah Mzali, docteur en droit, Premier
ministre avant l'indpendance fut condamn, sous les motifs les plus
discutables, dix ans de prison, l'indignit nationale vie et la
confiscation de tous ses biens, le 27 fvrier 1959. Malgr la grce amnistiante
dont il a bnfici quelques mois plus tard, tant les preuves charge taient
inexistantes, il n'a jamais pu rcuprer ses biens.
Un autre Mzali connut galement un destin inique. Celui-ci, Abed Mzali,
tait un professeur de lettres, agrg de la Sorbonne. C'tait un esprit brillant
et un fin lettr qui exera la fonction de directeur adjoint de l'enseignement,
avant l'indpendance et les fonctions de secrtaire gnral au ministre de
l'ducation nationale, partir de 1956. Il fit essaimer l'enseignement du
collge Sadiki un peu partout et enregistra des succs notoires dans
l'accomplissement de sa tche. En 1952, alors que les dirigeants du Nodestour taient sur le point d'tre arrts, H. Nouira lui confia la trsorerie du
parti. Bourguiba le nomma, en 1959, ambassadeur de Tunisie en Espagne.

(Suite 5)
J'y ai vu une vingtaine de femmes tenant leurs bbs. L'on m'avait expliqu que le saint homme
avait le don de gurir la coqueluche... c'est du moins ce qu'elles croyaient. J'tais accompagn par
le ministre des affaires trangres B.C.Essebsi, par Mzri Chkir ministre de la fonction publique
et par d'autres collgues....
1. Cf. le livre de Tahar Aguir, Monastir travers son histoire, entre enracinement et modernit, d.
ISBN, Monastir, 1989, page 25. Cf. aussi : Richesse foncire et confiscation dans la Rgence de
Tunis en 1777 (1191 de l'hgire) in Revue d'histoire maghrbine (29e anne, n 107-108, juin
2002, Facult des Lettres, Sfax, o il est dit : La famille Mzali a t victime de la squestration
(musadara) : leurs biens furent saisis et vendus aux enchres .

87

Avant de rejoindre Madrid pour y prendre ses fonctions, Abed Mzali tint,
dans un esprit de famille qui l'honore, rendre visite son cousin Mohamed
Salah Mzali, l'ancien Premier ministre jet en prison, pour prendre cong et
lui apporter quelque rconfort et espoir. Ce geste, familial et sans arrire
pense politique, fut lourdement et injustement chti par le gouvernement
qui annula sur le champ sa nomination. De dpit, Abed Mzali s'exila en
Suisse. Il demeura Neuchtel jusqu' la dposition de Bourguiba.
La liste des perscutions devait se poursuivre par mes propres dboires et
par l'injuste condamnation et emprisonnement de mes enfants Mokhtar,
Hatem, Rafik et Sara.
Sans oublier d'autres citoyens dont le seul tort fut qu'ils portaient le nom
de Mzali (comme Boubakeur Mzali1 ou Amor Mzali2) ou qu'ils taient fils
ou mari d'un ou d'une Mzali (comme Ali Besbs3, ancien cadre de la Banque
centrale) et qui furent inculps sous les motifs les plus fantaisistes ou
perdirent leur gagne-pain au lendemain de mon limogeage4.
Mon pre avait failli pouser la sur de Bourguiba, Najia, qui devait
donner naissance Sada Sassi, ma contemptrice zle, bien des annes plus
tard. Les fianailles dment conclues, furent rompues la demande du pre
de la fiance : Ali Bourguiba trouvait que mon pre ne faisait pas assez de
cadeaux sa promise. Car la coutume voulait qu' chaque fte, le fianc
envoie un cadeau sa fiance. J'chappai ainsi une redoutable perspective
virtuelle : devenir le frre de Sada Sassi !
Mais la sur de Bourguiba ne garda pas rancune mon pre. Elle
plaisantait mme avec ma mre, des annes plus tard, en arguant que, du fait
que les fianailles avaient t rompues sans son consentement, elle pouvait
virtuellement se considrer comme la premire pouse de mon pre, un
moment o la polygamie tait permise ! Durant les annes 1946, 47 et 48,
elle venait sjourner quelques jours chez nous et j'apprciais son humour et
ses histoires.
1. Mari, pre de 4 enfants, il connut le chmage durant de longues annes aprs qu'on lui eut retir
sa patente d'un petit caf de quartier, dont il a hrit de son pre. Sans aucun motif !
2. Cadre syndical, pre de famille, fut arrt et tortur durant trois semaines dans les locaux du
ministre de l'Intrieur. Relch dans un tat piteux, il perdit son travail comme ouvrier dans une
usine textile.
3. Son cas tait plus grave car sa mre tait une Mzali et qu'il s'tait mari une Mzali !
4. Sans parler des proches parents de mon pouse, dont son frre Hafedh Mokhtar, capitaine au long
cours, PDG de Gabs chimie transport, pouss la retraite ds mon limogeage, ou son beaufrre Allala Godhbane, ingnieur agronome, directeur d'une cooprative de semences et plantes
slectionnes qui subit le mme sort. Parmi les victimes pour dlit parental , je dois citer feu
Mohsen Ghdira, ingnieur de formation et PDG d'une entreprise de travaux publics, qui n'a jamais
fait de politique. Au lendemain de mon dpart forc le 3 septembre 1986, il a t emprisonn et
tortur srieusement dans les locaux du ministre de l'Intrieur. Il a t tellement harcel par la suite
qu'il a succomb une hmorragie crbrale. Son seul tort est qu'il est le fils de mon oncle Allala
Ghdira. Que Dieu l'ait en sa misricorde.

88

En fait, malgr cet pisode vite oubli, les relations de ma famille avec
celle de Bourguiba furent amicales ; une proche parent nous avait unis. En
effet, la grand-mre maternelle de Bourguiba, Khadouja, tait la tante de
mon pre. Elle avait pous un Khfacha et divora. Elle a longtemps
sjourn chez son frre Mahmoud, mon grand-pre paternel
Mon pre Chaabane pousa ma mre Achoucha (diminutif de Acha)
Ghdira dans les annes 1913-1914. Sa mre tait une fille Laz, d'origine
turque. Des Laz ont t ministres des Mouradites2. Leur ncropole est situe
aujourd'hui juste derrire l'hpital Sadiki, place de la Casbah, non loin du
mausole de Sidi Ali Ben Ziad. Une rue de Monastir porte aujourd'hui le
nom de Mustapha Laz, ministre de la dynastie mouradite, mort le 3 juillet
1665. Ils eurent deux enfants, ma sur Sada, ma cadette de quatre ans,
aujourd'hui dcde et moi-mme. Mon pre exera plusieurs mtiers, avec
un sens aigu du devoir et de solides convictions thiques qu'il m'inculqua et
qui jamais ne me quittrent. Il a t picier Monastir, Menzel Harb, un
village distant de Monastir d'environ 12 km, Rads3 (non loin de Tunis) en
1937, puis Sbetla (l'ancienne Sufetula) en 193 94, avant de revenir Tunis
pour m'accompagner dans mes tudes au collge Sadiki.
Il avait t adhrent du Vieux Destour, depuis 1925. Il rejoignit le NoDestour et Bourguiba ds 1934. Je l'ai accompagn plusieurs fois aux
runions de la cellule de Monastir situe, l'poque, au premier tage d'une
maison proche de Bab Brikcha. J'tais ses cts aussi lorsqu'il a particip,
le 10 avril 1938, au dfil de protestation contre l'arrestation des leaders du
Parti et surtout aux vnements sanglants du 9 avril 19385. Le cad de
l'poque l'avait inclus dans une liste de 68 agitateurs destouriens,
adresse au contrleur civil franais de Sousse pour dnoncer les
agissements d'individus dangereux pour l'ordre colonial franais6. C'est de
lui que je tiens mon premier veil la lutte politique.

1. La sur de Khadouja Mzali, Achoucha, pousa le grand pre de A.Laroui, Mohamed Laroui. Ainsi
une parent existe entre les Mzali, les Bourguiba et les Laroui...
2. Dynastie tunisienne qui rgna au dbut du XVIIe sicle jusqu'en 1702. Elle fut fonde par Mourad
Pacha Bey.
3. Au mois de juillet, j'accompagnai mon pre Tunis pour accueillir, avec des milliers de citoyens,
le cheik Taalbi au port de Tunis qui rentrait aprs un long exil. De mme, j'ai assist au meeting
tenu par le No et le Vieux Destour, avenue Gambetta (Mohamed V aujourd'hui), et au cours
duquel Taalbi et Bourguiba avaient pris la parole.
4. J'tais Sbetla ct de mon pre devant notre magasin quand le cad traversa la rue. Il tait lgant
avec son costume de lin blanc, son fez rouge fonc et une canne la main. C'est Taeb Sakka, me
dit mon pre, c 'est un avocat originaire de Monastir, parent des Mzali, car sa sur est l'pouse de
M.S. Mzali. Il a choisi l'administration. Je ne veux pas aller sa rencontre et le saluer car il croira
que j'ai un service lui demander. a, jamais, m'affirma-t-il, quoiqu'il arrive ! Cet orgueil
paternel me marqua pour la vie !
5. Manifestation de soutien au leader nationaliste Ali Belhaouane, arrt par les autorits du
Protectorat. Elle fut rprime dans le sang (trente morts et une centaine de blesss).
6. La photocopie de cette lettre a t publie dans le livre de Tahar Aguir ci-dessus cit, page 232.

89

La simple observation de ce qui se passait autour de moi : pauvret des


autochtones 1, aisance des colons, le Ribat2 transform en caserneprison, l'arrachage des oliviers par l'arme franaise en 1936, pour
construire une deuxime caserne3, les reprsailles contre les habitants
indisciplins ou frondeurs... Tous ces faits confortaient mes sentiments de
rvolte et renforaient mes sentiments patriotiques naissants.
Le 7 aot 1933, j'assistai, de loin, des troubles qui devaient avoir un
retentissement considrable sur la lutte pour l'indpendance et sur le destin
personnel de Bourguiba.
Conformment aux recommandations de ce dernier, des militants avaient
tent d'empcher l'inhumation, au cimetire musulman, du fils d'un
monastirien naturalis franais. Pour lutter contre la tentative d'assimilation
mene par les autorits coloniales qui accordaient trs facilement la
nationalit franaise aux Tunisiens4, pour briser toute vellit de lutte chez
eux, Bourguiba avait quelque peu sollicit la jurisprudence islamique, en
proclamant qu'aucun naturalis ne pouvait se prvaloir de son droit tre
enterr dans un cimetire musulman et que les naturaliss n'avaient qu'
exiger la cration de nouveaux carrs dans les cimetires.
Le cad de l'poque, Hassan Sakka et le contrleur civil franais de
Sousse, M. Grainic, s'enttrent et exigrent que le fils du naturalis fut
inhum dans le cimetire musulman. Une chauffoure s'ensuivit entre les
manifestants et les forces de l'ordre dont je fus tmoin par hasard5. Il y eut
des blesss et un mort, le premier martyr de la cause de l'indpendance :
Chaabane Bhouri, que Dieu l'ait en sa misricorde.
Ces incidents provoqurent une grande motion dans la ville. Les
monastiriens formrent une dlgation pour aller se plaindre auprs du Bey.
Ils dsignrent, pour la conduire, un jeune avocat, Habib Bourguiba, membre
1. Il y avait partout des chantiers de charit, des camps d'hbergement, dits tkias , la famine
svissait et le typhus faisait des ravages. Les usuriers faisaient fortune. Tunis socialiste titrait : La
Tunisie se meurt (fvrier 1934). Peyrouton, le rsident gnral Tunis lui-mme, qualifi par les
Tunisiens de satrape, dclara devant le Grand Conseil, le 4 avril 1934 : Je vous ai dit ce matin
que la Tunisie est en train de mourir. Je ne sais pas si je me suis fait comprendre... Il y a 2 millions
d'hommes qui ne mangent pas sur 3,5 millions ... .
2. Couvent fortifi, habit par des moines soldats chargs de la dfense des ctes.
3. Notre directeur d'cole, M. Petech, nous avait conduits prs d'un champ d'oliviers encore vigoureux
pour nous montrer la performance des blinds en train d'arracher ces arbres, ce qui inspira certains
monastiriens une complainte, dont voici le premier couplet que je traduis ainsi :
pre Mekki, ton verger fait piti
Nous le pleurons
Sol nivel par les engins blinds
Nous le pleurons
Oliviers arrachs, quelle piti ! .
4. Les Tunisiens naturaliss bnficiaient du tiers colonial au mme titre que leurs collgues
franais de la mtropole : leurs traitements taient majors de 33 %.
5. J'avais sept ans. Ma mre qui se trouvait chez son frre Mhammed Ghdira, l'occasion du mariage
de son fils Hassine, m'a charg de porter le djeuner mon pre rest chez lui dans le quartier Rbat.
J'ai d longer les remparts avant de me trouver en pleine bagarre sans rien y comprendre !...

90

du Destour. La dlgation fut effectivement reue par un proche du Bey, la


Marsa ; il s'appelait Slim Dziri.
Les caciques du Parti Destour en furent mortifis et votrent un blme
l'encontre de Bourguiba, au motif qu'ils ne l'avaient pas mandat pour
diriger cette dlgation. Bourguiba n'a pas accept cette mesure et
dmissionna du Parti.1 D'autres jeunes militants dmissionnrent par
solidarit avec lui.
Un Congrs du Parti fut convoqu, le 2 mars 1934 Ksar Helal, pour une
ncessaire clarification. Mais les Vieux ne s'y prsentrent pas. Ils voulaient
esquiver une confrontation directe. La soixantaine de dlgus prsents passa
outre et lit un nouveau Bureau politique prsid par le docteur Mahmoud
Matri. Bourguiba, en qualit de Secrtaire gnral, allait exercer l'essentiel
du pouvoir et procder la rnovation et la dynamisation de ce qui allait
devenir le No-Destour.
C'est l'cole coranique que je fis mes premires classes. Elle tait
dirige par un amateur de belles lettres, Hdi Amri. Je poursuivis ma
formation l'cole franco-arabe de Monastir dirige par M. Petech, un
pdagogue remarquable l'enseignement duquel je dois beaucoup et dont je
tiens saluer la mmoire, avec grande motion.
Mes parents furent heureux et fiers lorsque je fus reu au certificat
d'tudes primaires. Ce modeste diplme permettait, en effet, ses heureux
titulaires d'chapper l'obligation du service militaire. Mes parents avaient
connu trop de jeunes appels dcims aprs avoir t enrls dans les
rgiments de l'arme franaise et fait la guerre de 14-182 ; ils vivaient dans
l'angoisse que cela pt m'arriver un jour.
Ils furent un peu moins motivs lorsque je fus admis passer le concours
d'entre du prestigieux collge Sadiki. Cela tait trop abstrait pour eux et
constituait un risque de me voir, en cas de russite, oblig de m'exiler
Tunis. Pour ma mre, cela reprsentait une preuve, d'autant plus que ma
soeur Sada, qui allait se marier l'ge de 15 ans, devait bientt quitter la
maison et la laisser seule.
Le concours se passait au lyce de Sousse, qu'il fallait rejoindre par
l'autocar qui faisait la liaison entre les deux villes. Malheureusement, je
n'avais pas de quoi payer le billet. Nous rsolmes, un ami de classe, Bchir
Soussi et moi, de faire le trajet bicyclette, nous relayant l'un l'autre3. Nous

1. Un autre de ses collgues, Bahri Guiga fut, lui aussi, l'objet d'un blme pour indiscrtion .
2. Le nombre de Tunisiens morts pour la France en 1914-1918 est estim 60 000 environ.
3. Ainsi nous avons parcouru deux fois vingt kilomtres.

91

passmes les preuves, djeunmes de morceaux de pain tartins de harissa


et retournmes harasss Monastir. Je russis ce concours et me prparai
rejoindre Tunis o je devais habiter chez un oncle, Allala Ghdira, commis
la direction des Finances. la rentre d'octobre 1940, je me retrouvais lve
de la classe de 6e C du collge Sadiki. La maison de mon oncle, situe au 12,
rue Sidi Bel Abbs El Omrane, en tait distante de quatre kilomtres. Je
faisais la navette quatre fois par jour, pied, n'ayant pas les moyens de
prendre le tramway. Cela m'a donn, pour toujours, le got de la marche.
Parfois, sur le chemin du retour, je me permettais une courte halte pour
jeter un coup d'oeil sur la Driba qui rassemblait, en un seul lieu, plusieurs
tribunaux tunisiens. J'coutais des bribes des plaidoiries des avocats et
prtais l'oreille l'interrogatoire d'un inculp par le prsident du tribunal.
Les rites de la justice me fascinaient.
Halfawine, je m'autorisais une nouvelle halte pour couter des
mlopes diffuses tue-tte par des radios ou des tourne-disques ou prter
l'oreille aux rcits raconts par les fdaouis, ces troubadours continuant la
riche tradition de l'oralit littraire.
La deuxime anne, mon oncle informa mon pre qu'il ne pouvait plus
m'hberger. Mon pre ne discuta pas la dcision de l'oncle. Il vendit sa
boutique de Monastir, se ft engager comme cuisinier auprs de la socit de
bienfaisance, Al Khiriya, et vint me rejoindre Tunis. Il se dbrouilla pour
me faire admettre comme pupille de cette socit et je pus ainsi poursuivre
mes tudes1.
Les boursiers de la Khiriya taient habills, nourris et logs
gratuitement. Mes tudes se droulaient de manire trs satisfaisante et je
m'adonnais une vritable boulimie de lecture : Alexandre Dumas, Jules
Verne, Victor Hugo, Chateaubriand, Pierre Loti... Un ami de classe, Mounir
Essafi, frre du grand chirurgien Zouheir Essafi, me prtait rgulirement ses
livres. Les auteurs de langue arabe n'taient pas de reste. Je dvorais les
romans historiques de Georges Zaydan, les contes de Kamel Kilani, les
pomes de Gibrn Kahlil Gibrn et mme les romans l'eau de rose de
Manfalouti.
Mes autres loisirs taient partags entre le stade o j'tais un fervent
supporter de Y Esprance de Tunis et les salles de concert o je n'entrais pas
mais dont j'coutais avec ravissement, grce aux hauts-parleurs, les artistes
comme Fathia Khairi, Hassiba Rochdi, Hdi Jouini, Ali Riahi et Chafa
Rochdi.
Le 9 novembre 1942, des forces armes allemandes aroportes atterrirent
et occuprent l'aroport d'El Aouina (aujourd'hui Tunis-Carthage). Elles ne
1. C'est Hadj Ahmed Bourguiba, frre an du Prsident et membre influent au comit directeur de
cette institution caritative, qui aida mon pre dans ses dmarches.

92

rencontrrent aucune rsistance et se dployrent dans certains quartiers


stratgiques de Tunis et de sa banlieue. C'est ainsi que je me suis rendu au
Bardo avec certains camarades de classe pour profiter du spectacle. Le
collge Sadiki fut ferm et je dus rentrer Monastir.
Sousse, bombarde par les avions allis, fut dserte par une partie de ses
habitants qui se rfugirent Monastir. On hbergea leurs enfants dans les
locaux de l'cole de jeunes filles musulmanes o je m'inscrivis en classe de
4e A. Ce fut une anne scolaire mmorable.
Je me retrouvais, pour la premire fois de ma vie, dans une classe
doublement mixte : filles et garons, musulmans, juifs et chrtiens. Mais je
voulais compenser le choc de cette nouveaut intimidante par un regain
d'intrt pour les tudes. Je dus l'attention que voulut bien me porter
mademoiselle Gayet, devenue madame Ferchiou, notre professeur de
franais, d'Ahmed Gharbi, notre professeur d'arabe1 et l'mulation qui tait
ne entre un condisciple juif habitu glaner toutes les distinctions au lyce
de Sousse2 et moi-mme, d'obtenir une moyenne annuelle gnrale
dpassant 15/20 qui m'a valu de bnficier d'une bourse d'internat au collge
Sadiki o je me retrouvais en octobre 1943, en classe de 3e.
En juin 1944, je russissais mon examen du Brevet d'arabe. Ce qui devait
donner mon pre une intense mais courte joie, puisqu'il mourut, rassur sur
mon sort, en septembre de la mme anne. Je pouvais, quoiqu'il arrive,
prtendre un poste d'enseignant dans l'enseignement primaire !
L'anne 1947 constitua, au plan de ma formation intellectuelle, une tape
marquante. C'est en grande partie grce mon professeur, monsieur Thillet
que je choisis, malgr mes penchants pour la mdecine, de continuer, aprs
le baccalaurat, des tudes de philosophie la Sorbonne.
Mais mon parcours scolaire satisfaisant connaissait quelques turbulences.
Je fus sanctionn, en classe de 3 e, par un surveillant pour avoir prononc,
l'arabe - M. Bichoun au lieu de M. Pichon - le nom d'un professeur
d'histoire qui se faisait attendre. Dcidment, mes ennuis avec l'arabisation
commencrent tt !
Une autre fois, avec quelques-uns de mes camarades de la classe de
philosophie, nous fmes le mur pour assister la clbration de l'anniversaire
de la cration de la Ligue des tats arabes, le 21 mars 1947. Ce qui me valut
un renvoi de quelques jours.

1 Ptais seul en classe d'arabe et M. Gharbi me prodigua des cours de latin.


2. Une grande amiti naquit entre nous. Je lui rendais visite dans sa maison et lui faisait de mme. Il
tait lgrement plus fort que moi en mathmatiques et moi j'avais de meilleures notes en rdaction
fianaise.

93

Mais c'taient surtout les activits culturelles au sein de l'Association des


anciens lves de Sadiki, alors dirige par un remarquable polytechnicien,
Mohamed Ali Annabi, ou des activits thtrales monastiriennes, au sein de
l'Association La Jeunesse littraire, devenue aprs une scission, l'tudiant
monastirien dont je fus le prsident, ou tunisoises comme l'Union thtrale
de Tunis1 qui occupaient, avec le sport, l'essentiel de mon temps extrascolaire.
Ces activits me permirent d'organiser ou d'assister des causeries
remarquables d'Ali Belhaouane, Fadhel Ben Achour, Othman Kaak,
Mustapha Khraef, entre autres. Ainsi, j'ai invit en 1949, en tant que
prsident de l'tudiant monastirien, Ahmed Ben Salah, alors jeune
professeur au lyce de Sousse, donner une confrence intitule : l'lan
vers la Renaissance , dans le patio du marabout Sidi Abdesselam, au
quartier des Tripolitains Monastir. J'ai invit aussi le cheikh Salem Ben
Hamida, originaire d'Akouda et surnomm le philosophe du Sahel, donner
une confrence dont j'ai oubli le titre. Ce dont je me rappelle c'est qu'il tait
progressiste pour un zeitounien2 et avait le courage de ses ides ! Elles me
permirent aussi de participer des activits thtrales varies o je tenais
plusieurs rles : Brutus dans Jules Csar de Shakespeare, Gauthier dans La
Tour de Nesle d'Alexandre Dumas, ministre dans Louis XI. La premire fois
o je suis mont sur la scne de l'ancienne salle des ftes de Monastir3, mes
jambes se mirent trembler et ce n'tait pas sans mal que je m'en tais sorti.
Je devais me rassurer, plusieurs annes plus tard sur la signification du trac
en lisant l'anecdote suivante. Un jour, un jeune acteur a demand Louis
Jouvet :
Matre, c 'est trange, je n 'ai pas le trac...
- a te viendra avec le talent ! lui assna-t-il.
En juin 1947, nanti de mon diplme de baccalaurat, je rsolus, malgr
toutes les difficults, de tenter l'aventure, de partir en France continuer mes
tudes suprieures.
M. Attia, directeur du collge Sadiki me convoqua, comme beaucoup de
mes camarades, et me posa la question : Que comptez-vous faire
maintenant ?
~ Je vais poursuivre mes tudes suprieures en France.
- Qu 'allez-vous faire en France ? Vous tes pauvre, il vaudrait mieux
pour vous un poste de surveillant ou d'instituteur.
1. J'y ai adhr en 1944 ; elle tait prside par Salah Lahmar. Deux de ses minentes figures, Tahar
Belhadj et Behir Methenni, dirigeaient les rptitions dans le local de cette association situ rue
Sidi Brahim Riahi, en pleine Mdina.
2. tudiant de la Grande Mosque Zeitouna.
3. Nous joumes La Tour de Nesle, galement au thtre municipal Tunis et Kairouan.

94

Voyant mon obstination, il renchrit : Et qu 'est-ce que vous comptez


suivre comme tudes en France ?
Je rpondis : Des tudes de philosophie.
- A supposer que vous russissiez, la direction de l'enseignement en
Tunisie ne vous donnera jamais un poste. A la rigueur, faites une licence
d'arabe , rtorqua-t-il.
La plupart des tudiants de ma gnration qui choisissaient des tudes
littraires, optaient, en effet, pour une licence d'arabe. Mais tel n'tait pas
mon cas.
Pour partir il fallait un minimum d'argent ; je dcidai de vendre les
quarante-huit pieds d'oliviers hrits de mon pre. Mon oncle proposa de me
les acheter.
De juillet septembre, il ne cessa de me faire marcher. Chaque fois, il
trouvait une excuse pour ne pas me payer. Le temps pressait et ma colre
montait, jusqu' fin septembre o mon sang ne fit qu'un tour. Je dcidai de
me prsenter son lieu de travail la direction des Finances la Casbah. Je
pense qu'il comprit ma dtermination. Ses collgues de bureau l'ont pouss
aussi me payer mon d. Il a fini par le faire. Cette somme n'tant pas
suffisante, je dus, mon grand regret, vendre un burnous ayant appartenu
mon pre, au souk de la laine, la mdina Tunis.
J'tais prt partir mais je souffrais la perspective de laisser ma mre
sans beaucoup de ressources et seule, ma sur s'tant marie. Avais-je le
droit de sacrifier mes tudes, alors que je voyais bien que, malgr la difficult
de la sparation, le vu de ma mre tait de me voir aller de l'avant ?
Je rsolus de faire face ce dilemme et de choisir une voie difficile mais
qui, seule, me paraissait pouvoir concilier mes obligations envers ma mre et
mes aspirations personnelles.
D'abord, je renonai dfinitivement mon rve d'entreprendre des tudes
de mdecine longues et coteuses et de devenir chirurgien. Je fis donc le
choix des tudes de philosophie qui correspondaient mes tropismes et
prsentaient l'avantage de durer moins de temps1 et donc de ncessiter moins
d'argent tout en me donnant une solide charpente intellectuelle me
permettant d'apprhender la complexit et la richesse de l'existence. Cette
solution me permettait d'conomiser sur mes maigres subsides et d'adresser
de modestes mandats ma mre2.

1. La licence de philosophie comportait cinq certificats. Je russis le certificat de psychologie (option


psychiatrie) la premire anne. Je russis en deuxime anne deux certificats : morale et sociologie
et logique ; et enfin j'ai russi en troisime anne : histoire gnrale de la philosophie avec une
preuve de latin et une preuve de langue vivante et le certificat d'tudes littraires gnrales (dit
prop ).
2. Chaque mois, j'adressais ma mre, sous couvert de mon beau-frre, feu Mohamed Tahar Jafoura,
un mandat de 3 000 anciens francs : le prt d'honneur, qui m'avait t accord, ne dpassait pas, en
1947-1948, la somme de 9 000 FF. Il devait plafonner en 1950 14 000 FF (anciens).

95

J'achetai de consquentes quantits d'huile et de caf dans l'espoir de


pouvoir les revendre Paris au double, ou mme au triple de leur prix
tunisien. Je mis mes effets dans un grand et vieux couffin que mon pre
utilisait pour ses voyages.
Et je me retrouvai, par un aprs-midi d'octobre 1947, sur le pont de
quatrime classe du paquebot Le Chanzy, en partance pour Marseille.

CHAPITRE II

Les leons de Socrate :


tudiant Paris

Me voil sur le Chanzy. Passager de quatrime classe avec pour tout


confort une chaise longue sur le pont !
La traverse se droula sans incident. mon arrive Marseille, je me
htai de me diriger vers la gare Saint-Charles. L'tat de mes comptes ne me
permettait pas d'envisager une escapade touristique dans la ville de Pagnol,
de Fernandel et... de la bouillabaisse.
Aprs une nuit de train, je dbarquai la gare de Lyon Paris, avec des
sentiments mls de nostalgie des rivages quitts et un vif dsir de m'lancer
dans une vie nouvelle.
Mais je dus parer au plus press : trouver un toit pour mes premires nuits.
Un ami, Habib Tamboura1 qui fit le voyage avec moi, contacta un tudiant
en mdecine, originaire de Monastir, Mokhtar Slamia, qui habitait l'htel
Sorbonne, rue Victor-Cousin. Ce dernier accepta de nous hberger quatre ou
cinq nuits, le temps de trouver une solution durable. J'eus la chance de
rencontrer madame Popovitch, une assistante sociale dvoue qui travaillait
au service des uvres sociales pour les tudiants, rue Soufflot.
Elle me proposa une chambre Y Htel de Savoie, rue de Provence dans
le 9e arrondissement, juste derrire les Galeries Lafayette dont le loyer
modeste correspondait mes moyens. Les deux annes suivantes, j'ai obtenu
une chambre au loyer plus modr dans une maison d'tudiants situe au 9
boulevard Blanqui, dans le 13e arrondissement. Les murs de Paris taient
noirs et ne devaient tre ravals que dans les annes soixante l'initiative de

1. Aujourd'hui pharmacien Tunis.

97

Malraux. Le pain tait rationn et c'est seulement le 1er fvrier 1949 que les
tickets furent supprims.
Ayant rgl ce problme crucial, je m'inscrivis la Sorbonne et
commenai suivre, avec avidit, les cours des prestigieux professeurs que
j'allais avoir l'honneur d'couter tout au long de mes trois annes d'tudes :
Patronnier de Gandillac, Henri Gouhier, Ren Poirier, Jean Wahl, PierreMaxime Schull, Gaston Bachelard, Ren Le Senne...
C'est grce leur enseignement que j'ai pu rencontrer Socrate... Paris.
Je veux dire que c'est en les coutant et en mditant sur leurs propos que j'ai
appris me mfier des certitudes, des vrits qui paraissaient aller de soi et
des asservissements collectifs. C'est la leon de Socrate qui m'a permis de
rsister aux sirnes alors la mode auprs de mes condisciples la Sorbonne.
un moment o la plupart des jeunes mettaient un point d'honneur se
proclamer marxistes ou existentialistes, l'exigence socratique me permit de
n'tre ni l'un ni l'autre. une poque o les doctrinaires du Parti
communiste, comme Jean Kanapa, traitaient toute uvre non marxiste de
petite bourgeoise et l'humanisme de vocable extnu , j'avoue avoir
trouv mes plus grands bonheurs de spectateur aux pices joues par Louis
Jouvet - Le docteur Knock -, Jean-Louis Barrault - Hamlet -, Pierre
Brasseur - Les mains sales - et l'ensemble des pices classiques que j'ai pu
admirer grce mon assiduit au poulailler de la Comdie-Franaise o
brillaient de mille feux Maurice Escande, Louis Seigner, Pierre Dux,
notamment...
C'est dans le cinma Champollion, aux prix tudis et vraiment la
porte de toutes les bourses, que j'ai eu mes plus grandes motions
cinmatographiques grce notamment deux grands cinastes humanistes :
Charles Chaplin et Jean Renoir. C'est dans cette modeste salle, situe un jet
de pierre de la Sorbonne, que j'ai invit pour la premire fois ma fiance
Fathia.
En analysant le dogme marxiste et en recueillant les bribes d'information
trs lacunaires qui nous parvenaient de l'autre ct du rideau de fer , je
percevais bien qu'au-del de la drive que subissait la doctrine du fait de son
application, c'est l'esprit de systme de Marx lui-mme qui tait en cause.
En d'autres termes, je pensais que la critique d'Andr Gide1, son retour
d'URSS, tait fonde. Et que mme, il fallait aller plus loin que de se
contenter d'opposer Lnine et Staline Marx ? C'est la pense de celui-ci
qu'il fallait s'attaquer pour y dbusquer, au-del des analyses pntrantes et
des notations pertinentes, les failles d'un systme prisonnier de sa logique,
proposant de soigner un mal : l'ingalit sociale par un mal aussi nfaste, la
dictature du proltariat. La lecture du livre d'Arthur Kstler intitul Le zro
1. Il disait : Je doute qu 'en aucun autre pays aujourd 'hui, l'esprit soit moins libre, plus courb, plus
craintif, plus vassalis .

98

et l'infini et celle de J'ai choisi la libert de Kravchenko m'avaient ouvert les


yeux sur la vritable nature du systme communiste
Et je pensais avec encore plus d'effroi l'garement de certains
intellectuels tel le romancier H.G. Wells qui osait crire aprs avoir t reu
par Staline : Jamais je n 'ai rencontr homme plus sincre, plus juste, et
plus honnte ! ou Aragon, que tant de nos jeunes tudiants ont admir, et
qui avait chant Staline, le Gupou (future KGB) et la terreur dans un
pome qu'il a caviard par la suite de ses uvres compltes :
J'appelle la terreur du fond de mes poumons
Je chante le Gupou qui se forme
En France l'heure qu 'il est
Je chante le Gupou ncessaire en France ! .
Quel aveuglement ! Quel dshonneur ! Quel crime contre l'esprit !
C'est Aragon qui avait vitupr Lon Blum et les ours savants de la
sociale dmocratie et tienne Fajon, l'poque star du journal l'Humanit,
n'hsita pas crire le 27 fvrier 1951 : les dirigeants socialistes de droite
jouent un rle primordial dans la fascisation de la France .
Ayant lu Lnine, je pensais, dj cette poque, qu'il tait le vrai pre de
la terreur rouge, avant Staline. C'est lui qui a ouvert le premier camp de
concentration, qui a ordonn et organis l'assassinat de la famille impriale,
le gnocide des cosaques, c'est lui le responsable de la tragdie paysanne de
1921, c'est lui qui dtruisit l'appareil de production, qui causa la mort de cinq
millions d'hommes, qui fit massacrer 8 000 prtres en 1922, qui expulsa les
intellectuels, ces laquais de la bourgeoisie qui se croient le cerveau de la
nation , crit-il Gorki le 15 septembre 1922... Lnine, avec Staline et
Trotsky2, dcrta qu'il fallait mettre fin la fable du caractre sacr de la
vie humaine ! 3. Oui, vous avez bien lu : mettre fin la fable du caractre
sacr de la vie humaine . Voil la vraie barbarie, mre de tous les
massacres, de tous les gnocides !
Ce que je ne supportais pas chez ces rvolutionnaires , c'tait la haine
qui suinte encore aujourd'hui des crits et des paroles de certains de leurs
orphelins !
L Henri Lefebvre, communiste enrag lorsque j'tais tudiant Paris, avoue, mais un peu tard : que
Hegel et Staline l'ont dgot jamais des systmes (Le temps des mprises, Stock, 1915). Il
est intressant de noter que Marx, ayant perdu ses illusions la fin de sa vie, se rendit Alger
d'o il crit Engels, le 28 avril 1882 : J'ai supprim ma barbe de prophte et ma chevelure
glorieuse /...
J'ajoute, qu'en bon ethnocentriste, Marx tait convaincu de la supriorit du modle occidental
et estimait que l'exprience coloniale tait ncessaire pour sortir des tnbres le reste du
monde ! .
Qui dit un jour : Si le soleil est bourgeois, nous arrterons le soleil ! .
Le gnral Dimitri Volkogorov, prsident de la commission parlementaire, charge en 1991 de
l'ouverture des archives sovitiques, dclara : Lnine, demi-dieu vnr pendant 70 ans,
apparat tel qu 'il est : non pas le guide magnanime de la lgende, mais un tyran cynique, prt
tout pour prendre et garder le pouvoir .

99

Cela tant, je n'ai jamais cess d'estimer le vaillant et valeureux peuple


russe, d'admirer son histoire et ses combats pour la libert. De mme, j'ai
toujours respect les luttes des ouvriers franais, communistes, socialistes ou
troskystes, et apprci, leur juste valeur, les sacrifices par eux consentis
pour librer leur patrie du joug nazi, mme si leur combat n'a commenc
qu'aprs l'invasion de l'URSS par les hitlriens et non ds l'occupation de
leur propre patrie...
Je pensais aussi Sartre qui qualifia le marxisme d'horizon
indpassable de notre temps et qui, sous prtexte de ne pas dsesprer
Billancourt (c'est--dire les ouvriers des usines Renault tablies dans cette
banlieue) se trompa normment dans certaines de ses analyses politiques et
dfendit, contre toute vidence, les excs d'un systme qu'il ddouana
parfois imprudemment.
Je l'entendis une seule fois, en 1948, lors d'un meeting organis au
Quartier Latin par David Rousset, ancien rsistant, ancien dport qui tentait,
par la cration du Rassemblement dmocratique rpublicain, d'attnuer
l'emprise du Parti communiste sur la gauche franaise.
Je ne fus pas conquis par Sartre1 que je trouvais pitre orateur. Malgr mes
dsaccords avec ses thses, je prfrais quand mme le lire que l'couter2.
Bien plus tard, la lecture de Soljnitsyne et des dissidents de l'Est, des
nouveaux philosophes et de quelques repentis du marxisme allait me
conforter dans des analyses que j'avais faites, vingt ans avant la grande
rvision .
Dj encore lve au collge Sadiki, j'tais en profond dsaccord avec les
analyses que faisait le Parti communiste tunisien dirig par Maurice Nizard,
dans son journal : L'avenir de la Tunisie. Les dirigeants de ce parti
considraient que le combat nationaliste men par le No-Destour n'tait que
l'expression d'un chauvinisme quelque peu obscurantiste !
Je me souviens d'avoir particip, en 1952, Tunis une runion organise
entre professeurs d'obdience marxiste conduits par Claude Roy, au nom du
Parti communiste franais et des professeurs no-destouriens dont j'tais, au
local de l'USTT, Centrale syndicale tunisienne d'obdience communiste,
situ rue des Tanneurs.
La discussion qui dura plusieurs heures se conclut par un constat de
dsaccord. Paul Sebag qui enseigna, pendant des annes, la sociologie la
Facult de Lettres de Tunis, cltura la runion en affirmant que : Puisque
Staline l'avait dit, c'est comme cela ! . C'tait en somme le magister
1. Je pourrai voquer aussi l'aveuglement cubanophile de Sartre et voquer son ouvrage intitul
Ouragan sur le sucre, un reportage qui fit le tour du monde, bien qu'il ne fut qu'un himalaya
d'inepties la gloire de Fidel Castro. Aux tudiants qui, Paris, l'interrogeaient sur le sens de
leur vie, il rpondait, premptoire : Soyez cubains ! .
2. Je n'tais pas, non plus, attir par la morale du couple Sartre-Simone de Beauvoir que je
rsumerais par les trois rgles suivantes : fidlit des esprits, libert des corps, transparence des
relations !

100

dixit . Nous en tions revenus la scolastique mdivale de Aristoteles dixit.


Staline mourut quelques semaines plus tard et ce sera le point de vue
patriotique qui finira par triompher.
J'avoue que, dans la deuxime grande mode intellectuelle qui battait alors
le pav de Saint-Germain, l'existentialisme, une donne me rebutait : l'affirmation que l'existence tait absurde et qu'en consquence nos actes taient
gratuits, comme l'tait le meurtre d'un Arabe par l'antihros de L'tranger
d'Albert Camus que j'apprciais par ailleurs - je trouvais admirables ses
Noces Tipasa et ses adaptations thtrales de Dostoevski. Cependant, ma
situation existentielle de jeune intellectuel militant pour la libration de son
pays me sparait radicalement de l'existentialisme, ce nouveau spleen que
les disciples de Kierkegaard entendaient populariser sur les rives de la Seine.
Mon immersion vivifiante dans la vie intellectuelle parisienne de cette
priode ne me faisait pas oublier mon got pour le sport. La devise latine, de
l'esprit sain dans un corps sain, demeurait pour moi toujours pertinente,
mme sous le ciel gris de Paris2.
Ces activits, intellectuelles et sportives, ne m'empchaient pas d'tre un
militant actif et assidu aux runions de l'Association des tudiants musulmans
nord-africains (AEMNA) dans son local situ au 115 boulevard Saint-Michel,
o se retrouvaient des camarades algriens, marocains et tunisiens pour
coordonner la lutte mancipatrice dans leur pays. Nous y uvrions, sans
relche, dvelopper l'ide maghrbine et lui donner forme et consistance.
C'est au sein de l'AEMNA que j'ai ctoy quelques camarades marocains
tels Mohamed Boucetta3, Abderrahim Bouabid 4, Abdellatif Benjelloun et
Moulay Ahmed Alaoui, ou algriens tels Mohamed Yazid 5 et Mostapha
Lacheref 6 qui allaient jouer un rle significatif dans la lutte pour
l'indpendance de leurs pays. La plupart devinrent ministres voire Premiers
ministres.
1 Je prfrais Camus Sartre parce qu'il dnona le dogmatisme et condamna le totalitarisme
sovitique. J'ai cependant regrett son attitude vis--vis de la Rvolution Algrienne. En effet, lors
de la rception du Prix Nobel en 1957, il dclara : J'aime ma mre et j'aime la justice. Mais j'aime
ma mre plus que la justice . Jules Roy, natif lui aussi d'Algrie et colonel de l'Arme de l'Air,
disait : aimer autant la justice que sa mre ; il prfra dmissionner pour protester contre certains
agissements de l'arme, lors de la guerre d'Algrie.
2. Cf. le chapitre intitul Au service de la jeunesse et des sports, Les sductions d'Olympie , IVe
partie.
3l Successeur d'Allal El Fassi la tte de l'Istiqlal (parti de l'Indpendance) en 1974. Il fut ministre
- des Affaires trangres d'Hassan II.
4 Nationaliste marocain de la premire heure, il fonda l'UNFP (Union nationale des forces
populaires), parti d'opposition la monarchie d'Hassan II.
5. Aprs des tudes Langues O et la Facult de droit de Paris, Mohamed Yazid (1923-2003) sera
- k reprsentant du FLN l'ONU, membre du CNRA, le parlement du FLN, et ministre de
l'Information du GPRA.
6. Aprs des tudes Paris, Mostapha Lacheraf enseigne Louis Le Grand, le fameux lyce parisien.
Il tait bord de l'avion marocain qui transportait cinq dirigeants du FLN de Rabat Tunis et allait
tre arraisonn par les forces militaires franaises en octobre 1956. Rdacteur de la Charte nationale
algrienne, il fut ministre de l'ducation en 1977 et ambassadeur l'Unesco.

101

Nous coutions souvent des confrences donnes par des personnalits


maghrbines de passage ; Messali Hadj Ferhat Abbas , Bourguiba, Farhat
Hached etc. Nous avions jou en 1948 Maubert-Mutualit une pice
thtrale, Jugurtha, crite par le Tunisien Mustapha Laarif o j'ai camp un
rle de chef berbre. Bchir Hamza, Taeb Sahbani et des Algriens y ont
tenu des rles plus ou moins importants. Le regrett Abdelaziz Agrebi avait
fait la mise en scne et dirig les rptitions.
Je militais galement au sein de la Fdration des tudiants destouriens de
France, dont les congrs annuels taient prsids par Jellouli Fars. J'ai t
lu, deux fois, viceprsident, tandis que Mohamed Masmoudi en tait le
prsident, Taeb Mehiri le secrtaire gnral, et Abdelmagid Razgallah, le
trsorier gnral.
Je vendais rgulirement les deux journaux du Parti : Al Hurria (La
Libert) en arabe qui tait dirig par Ali Belhaouane et Mission en franais,
dont le rdacteur en chef tait Hdi Nouira.
Jellouli Fars avait tabli son quartier gnral au caf La Mascotte qui
faisait face au jardin du Luxembourg. Il nous y runissait souvent autour de
lui. Parfois des amis franais libraux, comme Jean Rous ou Claude Bourdet,
se joignaient nous.
En fvrier 1950, une crise secoua les tudiants destouriens de France. Le
bureau politique avait dcid d'exclure des rangs du Parti le grand militant
Slimane Ben Slimane pour ses activits au sein du Mouvement pour la paix,
sous obdience communiste. Certains camarades tudiants destouriens de
France signrent une ptition demandant l'annulation de la sanction. Malgr
la grande estime que je portais la personne de Slimane Ben Slimane, je ne
fus pas du nombre des signataires de cette ptition et me rangeai l'avis
majoritaire dfendu par le militant Taeb Mehiri, savoir renvoyer cette
question devant le prochain congrs du Parti. J'tais, dj, disciplin .
C'est Paris que j'ai retrouv, au sein de la Fdration des tudiants
destouriens de France, la jeune fille qui avait pass, en mme temps que moi,
les preuves du baccalaurat, en juin 1946 Tunis. Les hasards de l'ordre
alphabtique - elle faisait partie des candidats dont le nom commenait par
la lettre M. (elle s'appelait Fathia Mokhtar) - nous avaient regroups, tous les
deux, dans la mme salle d'examen, au lyce Carnot.
2

1. L'une des premires figures du nationalisme algrien, Messali Hadj (1898-1974) fonda l'toile
nord-africaine (1925), le PPA (Parti populaire algrien) puis le MTLD (Mouvement pour le
triomphe des liberts dmocratiques) en 1946. Exclu du FLN en 1954, il lance alors le MNA
(Mouvement national algrien) : c'est le dbut d'une lutte fratricide et sanglante.
2. N en 1899, ce pharmacien de Stif fut l'un des fondateurs de l'AEMNA, avant de crer l'UDMA
(Union dmocratique du Manifeste algrien) en 1946 et de rejoindre le FLN en 1956. Prsident du
GRPA de 1958 1961, il est le premier prsident de l'Assemble constituante en 1962. Oppos au
radicalisme de Ben Bella, il en dmissionnera en 1963. Exclu du FLN, il sera incarcr juqu'en
1965.
3. Fondateur et secrtaire gnral de l'UGTT. Abattu par la Main Rouge (organisation terroriste
d'Europens ultras ) le 5 dcembre 1952.

102

Elle tait alors strictement voile. Son attitude digne remplissait ses
camarades tunisiens de curiosit et de fiert, d'autant qu'elle obtenait de
meilleures notes qu'eux.
Et je ne sais si mon attachement ne date pas, quoique confusment, de
cette priode. En tous les cas, une srie de hasards (mais n'tait-ce pas plutt
le destin ?) fit que nos itinraires se croisrent. Quoique trs doue en
mathmatiques, elle avait d se rsoudre poursuivre ses tudes en section
littraire, au lyce de jeunes filles de la rue de Russie parce que ses parents
ne l'avaient pas autorise s'inscrire dans une classe mixte de math. lem.
au lyce Carnot. Nous fumes reus au baccalaurat ensemble et j'appris, plus
tard, que nous voyagemes ensemble, mais spars, sur le Chanzy et que
mademoiselle Mokhtar, accompagne de son pre, de son frre Jamal et de
son oncle Hassan Belkhodja, arriva le mme jour que moi Paris pour
s'inscrire aux mmes tudes de philosophie.
Au cours de l'une des runions prsides par Jellouli Fars au 115
boulevard Saint-Michel, celui-ci affirma que la Tunisie n'avait besoin que de
femmes capables de tenir leur foyer. Plusieurs tudiants approuvrent en
clatant d'un rire moqueur. Fathia Mokhtar demanda la parole pour dire qu'il
fallait d'abord instruire les femmes et les faire accder d'autres emplois que
celui de femme de mnage chez les Europens. Fars lui rpondit : Ce n 'est
pas vous qui tes vise .
Voici comment j'ai dcrit dans mon livre La Parole de l'Action la
naissance de mon attachement elle :
Son amour de la patrie... lui fit, sans tarder, adhrer au Parti. Elle
assistait aux runions plnires organises par le bureau de la cellule
destourienne au 115 Boulevard Saint Michel. Et c'est ainsi que j'avais de
multiples occasions de la revoir.
Elle s'habillait avec une remarquable simplicit et une lgance sre. Sans
couleurs criardes ni tape l'il, elle exerait sans le vouloir, une attirance
particulire. Cette nettet physique, les refus que je partageais avec elle (pas
de cigarettes, ni d'alcool, aucune attirance du ct des sentiments aveugles et
des drglements d'une vie en soubresants !, enfin la beaut, physique et
surtout morale, qui la distinguait, tout explique notre entente progressive que
nos convictions communes allaient renforcer. Avec l'estime rciproque, trs
tt tablie, je sentais se dvelopper en moi une inclination qui me portait vers
elle sans brusquerie, mrissait dans la srnit et me confirmait la vertu d'une
pudeur sans pudibonderie...
Un jour d'avril 1950, je l'ai prsente officiellement comme ma fiance
Bourguiba, l'htel Luttia o il se trouvait pour des contacts politiques .
1

1. C'est dans cet htel qu'il devait donner sa clbre confrence de presse o il proposa sept rformes
pour dbloquer la situation en Tunisie et o il dclara notamment : Nous reconnaissons que
la France a fait beaucoup en Tunisie, mais elle l'a fait surtout sur le plan matriel, dans un pays

103

Il faut sans tarder tablir votre contrat de mariage , nous encourageat-il. Je demandai sa main son pre qui me l'accorda. Nous nous marimes
le 2 septembre 1950 Tunis.
Nous avons eu quatre garons et deux filles, que nous russmes lever
du mieux possible, malgr les charges crasantes que nous emes assumer,
dans nos respectives carrires professionnelles, politiques et ministrielles.
Militante convaincue, Fathia a fait partie de la dlgation tunisienne au
Congrs mondial de la Paix qui runit la salle Pleyel Paris, du 20 au 24
avril 1949, des militants accourus du monde entier. La colombe de Picasso
obtenait alors un triomphe. Cette dlgation comprenait des nodestouriens,
Taeb Mhiri, Azouz Reba, Mohamed Masmoudi, Nouri Boudali, Taeb
Sahbani et des reprsentants du Parti communiste, Hassen Sadaoui,
Mohamed Jerad, Roberte Bjaoui... Quoique ne faisant pas partie de la
dlgation officielle, j'y ai particip comme observateur et n'ai pas manqu
de remarquer l'entente parfaite entre Fathia Mokhtar et madame Khira
Mustapha reprsentante des Nationalistes algriens, concernant les motions
et les interventions.
Salah Ben Youssef, secrtaire gnral du No-Destour, adressa Fathia
un tlgramme de flicitations en y mentionnant qu'elle avait fait honneur
la jeune Tunisienne musulmane. Bourguiba s'tait alors exil au Caire,
surestimant encore l'efficacit de la Ligue arabe.
Au lendemain de l'indpendance, elle a t nomme directrice de l'cole
normale d'institutrices (de 1957 1974), aprs y avoir enseign la
philosophie et la pdagogie de 1950 1957. Elle a t lue dpute de 1974
1986. Avec quelques militantes, elle a fond, au lendemain de
l'indpendance, l'Union nationale des femmes tunisiennes, l'UNFT, qu'elle
prsida de 1973 1986. Enfin, elle a t nomme par le prsident de la
Rpublique, d'abord membre du Bureau politique en 1979, ensuite ministre
de la Famille et de la Promotion de la femme, le 1 novembre 1983.
Lorsque le destin se montra cruel mon gard et que les vilenies des
mdiocres me poussrent l'exil, je pus vrifier encore la force de son
caractre, l'tendue de son dvouement et la solidit de son attachement.
Aucune preuve de celles qui lui furent infliges, ne parvint mollir sa
volont, ni lui arracher le moindre soupir de dcouragement. Jusqu'au bout
de l'preuve, elle se tint mes cts, donnant sens et consistance cette belle
et profonde affirmation : S'aimer ce n 'estpas se regarder l'un l'autre, mais
regarder ensemble dans la mme direction .
er

qu 'elle a trait, en res nullius, qu 'elle s'est approprie aux dpens de ses vritables propritaires,
lesquels n 'entendent point se laisser dpossder de leur patrie.
Tout ce que la France a fait en Tunisie risque d'tre mconnu parce que pour des hommes fiers,
aucun bien matriel ne peut compenser la perte de la libert. Est-ce des Franais qui, sous
l'occupation allemande, ont proclam qu 'il valait mieux "tre le cadavre d'un homme libre qu 'un
esclave vivant" qu'il faut dire combien la servitude est insupportable ! C'est pourquoi nous
adjurons le peuple franais de faire que la France nous restitue notre Patrie !... .

CHAPITRE III

Un engagement multiforme
On demande ceux qui gouvernent les hommes autre chose
et mieux encore que l'intelligence : la sensibilit qui les rend humains
et la conscience d'un grand idal qui les fait suprieurs.
Talleyrand
Avec ma licence en poche , je suis rentr en Tunisie et ai t affect au
collge Sadiki pour y enseigner non pas la philosophie, mais la langue et la
littrature arabes. J'eus beau rappeler, chaque anne, par lettre, aux
responsables de l'instruction publique que ma spcialisation tait la
philosophie, rien n'y fit. C'est tout juste si on me consentit de complter
l'enseignement philosophique prodigu par mes collgues franais par
quelques cours de philosophie arabo-musulmane que je russis donner au
collge Sadiki, la fondation Khaldounia et l'universit Zitouna. Je dus
m'astreindre un travail prparatoire important pour compenser le peu
d'intrt accord ce pan de l'histoire de la pense universelle, la Sorbonne
o l'on passait de la philosophie grecque antique celle du Moyen ge latin,
sans accorder un regard la pense arabo-islamique qui fut, pourtant, le
maillon de la chane entre ces deux poques de l'histoire de la philosophie.
J'aimais enseigner parce que je trouvais que la pdagogie s'apparentait
l'acte de mise au monde, non pas d'un corps vivant, mais d'une conscience
qui mergerait de la brume pour, lentement, ouvrir les paupires de.l'me.
Oui, c'est un acte d'enfantement dans toute sa noblesse qui exige de
l'enseignant une ascse et un grand dvouement pour russir sa mission :
faire de l'instruction une ducation globale.
1

1. J'ai continu mon cursus universitaire, tout en travaillant. J'ai prpar mon diplme d'tudes
suprieures en philosophie Tunis, sous la direction de Patronnier de Gandillac. Mon mmoire tait
intitul tude comparative sur une polmique entre Ghazali et Ibn Rochd . Je l'ai soutenu en
1954.

105

C'est ainsi qu'en respectant strictement la neutralit du savoir, je ne


craignais pas de fortifier la confiance de mes lves dans l'avenir de leur
patrie, lorsque certains enseignants franais s'appliquaient les loigner de
leur engagement pour le combat librateur en prtendant que l'heure tait
l'internationalisme et non aux sirnes dpasses du nationalisme.
Je m'appliquais rfuter cette thse, d'une manire scientifique et
argumente, renouvelant, par lves interposs, le genre noble de la
Disputatio.
Bien sr, les chos de cette controverse inquitaient fortement le directeur
du collge Sadiki, qui n'hsita pas, un jour, enfreindre la coutume et
m'imposer sa prsence, sans s'annoncer, un de mes cours pour vrifier
mon explication de textes du philosophe Farabi. Son espoir de dtecter, dans
mon cours, quelques lments de subversion fut du !
J'eus de nombreux heurts avec ce serviteur zl des intrts de ses
suprieurs hirarchiques. la suite d'une grve des lves au lyce
Khaznadar en avril 1952, le directeur, second par le censeur, dcida d'en
renvoyer un grand nombre : 290 sur 330 !
Il tait 17 heures, la capitale tait sous couvre-feu partir de 20 heures.
J'encadrais tous ces lves renvoys, donnais plusieurs d'entre eux de quoi
payer le train ou l'autocar pour rentrer chez eux. J'ai fait hberger les autres
chez mes beaux-parents au Bardo et chez plusieurs voisins, contacts par mes
soins.
D'autres incidents ont eu lieu au cours des conseils de classe , et je
m'opposais lui plusieurs reprises, dans l'intrt des lves.
A la rentre d'octobre 1952, le directeur de Sadiki obtint ma mutation
d'office au collge Alaoui. Je craignais une aggravation de ma situation. Ce
fut le contraire. Le directeur de cet tablissement, Brameret, bien qu'austre,
avait des principes et respectait ses collgues. Lors de notre premier
entretien, il se contenta de me dire : Je sais que vous tes destourien. Je
compte sur vous pour que votre engagement politique n 'interfre pas dans
votre enseignement .
Je lui sus gr de cette franchise toute martiale et m'efforai de ne pas
manquer l'thique professionnelle, tout en continuant poursuivre, hors les
murs du collge, une activit syndicale et politique.
Certes, j'essayais de convaincre des collgues d'adhrer au syndicat ou
d'aider les familles des prisonniers destouriens ou syndicalistes, mais, sur le
plan politique, je ne trouvais d'assentiment qu'auprs de Mohamed
Soumyah, professeur d'arabe, qui tait l'un des rares collgues oser
afficher son engagement nodestourien.
Mon activit politique tait dbordante. J'essayais de ne manquer aucune
des runions des cellules de Monastir et de Montfleury o j'habitais.
Le 16 aot 1950, le gouvernement de Mohamed Chenik tait investi par
le Bey. Un dbat passionn eut lieu au sein du No-Destour. Fallait-il y
participer ? Le Conseil national du Parti se runit nuitamment, dans la cour
106

de l'cole coranique de la jeune fille musulmane du cheikh Mohamed Salah


Ennaifer du ct de Bab Menara. J'y ai assist. Pendant une heure,
Bourguiba se surpassa pour convaincre les militants de l'opportunit de la
participation ce gouvernement, alors que plusieurs taient hsitants, voire
hostiles. Salah Ben Youssef, en jebba (tunique) de lin blanc, avait pos son
fez sur la table et ne cessait d'agiter son ventail pour mieux supporter
l'ambiance touffante de cette nuit d'aot. Finalement, un consensus s'est
dgag en faveur de la participation de Salah Ben Youssef, secrtaire gnral
du Parti, en tant que ministre de la Justice.
Pour ma part, je pensais qu'il fallait tenter cette exprience et non pas se
cantonner dans une opposition strile. Malheureusement l'exprience choua
et il a fallu encore quelques annes de rsistance, de souffrances, de larmes
et de sang, jusqu' l'arrive de Mends France Tunis et son discours devant
le Bey le 31 juillet 1954 o il offrit l'autonomie interne.
Le 2 septembre 1952, j'ai fait partie de la dlgation de la ville de Monastir
(50 membres environ) auprs du Bey pour le soutenir dans son refus d'apposer
son sceau sur les rformes qui lui avaient t soumises par le rsident gnral
de Hautecloque. Suite aux conseils qui lui avaient t prodigus par Farhat
Hached et Sadok Mokaddem, le Bey avait sagement dcid de soumettre le
projet de rformes un Conseil des 40 (sages) dont l'avocat et grand
patriote Fethi Zouhir fut dsign secrtaire gnral. Le Bey nous rserva un
accueil courtois et paternel et couta avec attention nos interventions.
Je participais galement aux runions de la direction du Parti, rues Bab
Souika et Garmattou. Je collaborais, sous la direction d'Ali Belhaouane, la
rdaction de l'hebdomadaire Lioua EIHurria (L'tendard de la libert).
Sur le plan syndical, je retrouvais mon ancien professeur au collge
Sadiki, Mahmoud Messadi, alors prsident de la Fdration nationale de
l'enseignement au sein de l'Union gnrale des travailleurs tunisiens
(UGTT). Il me donnait les dernires informations syndicales utiles la
rdaction de mes articles.
C'est dans son appartement situ non loin du Passage que j'eus
l'honneur de faire la connaissance du grand chef syndicaliste Farhat Hached,
dont le rayonnement personnel et les qualits humaines me sduirent autant
que son prestige de militant et de leader de la lutte syndicale et nationale.
bord de ma petite voiture, une Simca-Aronde , je sillonnais la
Tunisie tous les dimanches d'octobre 1954 mai 1955, faisant le tour de plus
de vingt fdrations du Parti, essaimes du nord au sud du pays pour donner
une confrence intitule Droits et devoirs du citoyen devant des militants
et des citoyens de tous ges et de toutes professions.
Je partageais avec mes compagnons la mme ardeur et la mme
esprance. Parmi eux, je me souviens de Mohamed Jeddi, Taeb Sahbani,
Habib Zghonda, Mohamed Gherab, Abdelhamid Fekih, Bchir Bouali,
Tewfik Ben Braham, Hammadi Senoussi...
107

De 1950 1956, j'ai milit au sein du comit excutif du Syndicat de


l'enseignement secondaire, dont le secrtaire gnral tait Lamine Chabbi.
Nos ngociations avec Lucien Paye, directeur de l'Instruction publique en
Tunisie, ne portaient pas tant sur l'amlioration des salaires, l'octroi de
primes ou le ramnagement des plans de carrire mais plutt sur la
multiplication des classes, l'enseignement de l'arabe et l'intgration dans les
programmes, de l'tude de l'histoire et de la gographie de la Tunisie .
1

ces intenses activits politiques et syndicales, j'ajoutais une prsence


affirme sur le plan du journalisme et de l'criture.
En plus de mes contributions rgulires El Hurria, le journal du NoDestour, je ne ddaignais pas de publier ponctuellement des articles dans
d'autres organes de presse, comme le quotidien Essabah (Le Matin) ou le
mensuel Al Nadwa (le Cnacle).
Mon premier livre parut en 1955. Il tait consacr un thme qui allait
constamment guider mon action politique future : La Dmocratie ! Ce fut un
acte de foi et un prsage. Je ftais sa parution trois mois aprs m'tre retrouv
avec des milliers de militants sur les quais du port de La Goulette pour
acclamer le retour triomphal du librateur du pays, Bourguiba. Je faisais
partie du comit d'accueil et ce fut pour moi un moment d'une intense
motion d'embrasser Bourguiba aprs trois annes d'absence !
Mes diffrentes contributions journalistiques n'tanchaient pas ma soif
d'associer rflexion et action. Je rsolus de fonder une revue et de l'ouvrir
toutes les plumes tunisiennes sans exiger autre chose que la qualit et la
sincrit.
Je pensais que c'tait un devoir pour l'intellectuel que de participer,
sa manire et selon ses moyens, l'effort gnral que l'indpendance de
notre pays allait exiger de chacun de ses citoyens.
Ce fut l'aventure d'Al Fikr qui allait durer trente et un ans.
Al Fikr, c'est plus la pense que l'esprit , avec toutes les nuances
que l'analyse philosophique peut apporter ces deux termes, au
demeurant apparents ! En crant cette revue, je voulais, tout d'abord,
reprendre le flambeau des revues qui avaient fleuri un temps avant de
cesser de paratre : Al Alam Al Adabi (Le monde littraire) de Zine Abidine
Senoussi, Al Mabaheth (La recherche), fonde par Mohamed Bachrouch et
anime par Mahmoud Messadi et Abdul Wahab Bakir, Al Nadwa (Le
Cnacle) de Mohamed Ennaifer.
1. Nous ironisions sur les collgues opportunistes dont les revendications se limitaient aux
arabiles et anadices , c'est--dire les rappels et les indices !

108

Je ne voulais pas que les prdictions des colonialistes rduisant la Tunisie


un grenier bl sans horizons culturels fussent ralises et que la terre
qui a vu natre saint Augustin et Ibn Khaldoun , saint Cyprien et l'imam
Sahnoun , Trence et le pote Abul Kacem Chabbi fut rduite ne disposer
que de beaux dpliants touristiques.
J'tais convaincu que le colonialisme cesserait ds lors qu'il cesserait
d'exister dans la tte de ceux qu'il asservissait. J'esprais voir ma revue Al
Fikr contribuer librer les ttes et en exorciser les poisons
colonialistes...
Pendant les trente et un ans que vcut la revue Al Fikr, je veillais la
ponctualit de sa parution, le premier de chaque mois, sans aucun retard.
2

Bien sr, j'ai constitu, autour de moi, un comit ditorial dont j'ai confi,
ds les premiers numros, l'animation mon ami, le professeur Bchir Ben
Slama. Nous avions une ligne ditoriale dfinie et rassemblions, autour de
nous, des crivains partageant la mme foi dans l'avenir de notre pays.
Mais nous avions tenu, ds le dbut et jusqu' la fin, ouvrir nos colonnes
tous les talents qui souhaitaient s'y exprimer, quelles que soient leurs
options esthtiques, littraires ou idologiques pourvu qu'ils expriment leurs
convictions avec sincrit et talent. Ainsi nous avons publi, sans hsiter, des
textes qui taient loin de notre credo et de nos options. L'exemple le plus
connu de cette ouverture d'esprit fut illustr par notre dcision de publier en
1969, l'audacieuse nouvelle d'Ezzedine Madani, AlInsane al sifr (L'Homme
zro), crite avec la rythmique du Coran. Certains voulurent dtecter dans ce
rcit une atteinte la religion amenant quelques imams appeler brler le
numro de la revue contenant ce texte impie . Le mufti de Tunisie
entreprit mme une dmarche de protestation auprs du secrtaire d'tat la
Prsidence.
1. Al Fikr a toujours t une revue engage et a, tout au long de son parcours, dfendu les causes
justes : indpendance de l'Algrie, lutte du peuple palestinien pour la dignit... Ainsi - titre
d'exemple - elle a publi - durant les huit annes que dura la Guerre d'Algrie - 70 tudes, 27
nouvelles, 60 pomes, 6 pices de thtre, tmoignages... dus la plume de 36 Tunisiens, 25
Algriens, 11 potes arabes et 5 crivains franais. J'y ai contribu moi-mme par la rdaction de
13 ditoriaux.
2 Pre de l'Eglise latine theoligien Saint Augustin(354-430) fut veque d'Hippone l'actuelle
Annaba en Algrie, partir de 396. Il est l'auteur de trs nombreux ouvrages dont Les Confessions
et La Cit de Dieu.
3. Historien et sociologue arabe (1332-1406), Ibn Khaldoun est l'auteur d'une monumentale
Chronique universelle, prcde des Prolgomnes, dans lesquels il nonce sa philosophie de
l'Histoire.
4. Pre de l'glise, saint Cyprien fut vque de Carthage, une ville qu'il contribua faire rayonner. Il
mourut en martyr en 258, perscut par l'empereur romain Valrien.
5. Cadi malekite de Kairouam
6. Trence (190-159 av. J.-C.), auteur latin, a crit six comdies, trs apprcies notamment par
Molire.

109

Ma rsolution publier et dfendre des textes qui taient loin de mes


propres choix, pourvu qu'ils soient de qualit et qu'ils expriment des
positions sincres, ne faiblit pas .
C'tait le moins que l'on pouvait demander un crivain qui avait
inaugur son uvre par un ouvrage sur la dmocratie et qui allait consacrer
une part non ngligeable de son action politique rformiste implanter cette
pratique dans le terreau de la vie quotidienne au risque - d'ailleurs avr par
la suite - d'y perdre tous ses acquis, commencer par la revue Al Fikr qui ne
survcut pas mon exil hors de Tunisie.
1

Le 17 avril 1956, Lamine Chabbi, frre du grand pote national Abul


Kacem Chabbi, fut nomm ministre de l'ducation nationale dans le premier
gouvernement de la Tunisie indpendante mais qui tait encore sous le
rgime beylical, par le prsident du Conseil, Habib Bourguiba.
Je l'avais connu alors qu'il tait secrtaire gnral du syndicat de
l'enseignement secondaire. J'avais apprci sa disponibilit l'coute et sa
relle sensibilit aux besoins de ses collgues. Agrg de lettres, il avait
l'humour caustique. Toujours gal lui-mme, je ne me souviens pas de
l'avoir vu en colre. Sous une allure dbonnaire, il cachait un caractre bien
tremp. Un jour de 1957, il rejoignit son bureau aprs une entrevue agite
avec le prsident Bourguiba. Ce dernier lui demanda de nommer un
instituteur, frre du ministre Mohamed Masmoudi, directeur de l'cole
primaire Kelibia. Lamine Chabbi lui rpondit que les directions des coles
primaires taient attribues sur concours o intervenaient plusieurs
paramtres : note d'inspection, note administrative, anciennet, situation de
famille... et que ces nominations taient dcides par une commission
paritaire. Mais Bourguiba insista. Chabbi maintint sa position et voyant le
Prsident tenir cette nomination, lui dit : Vous pouvez, Monsieur le
Prsident, le nommer dlgu (sous-prfet), gouverneur, ministre mme...
mais pas directeur d'cole, car il ne faut pas mler la politique la
pdagogie .
De colre, le Prsident frappa si fort sur son bureau qu'il se blessa la main
par le verre qui le recouvrait et qui s'tait cass. Quelques jours aprs, le frre
du ministre Masmoudi fut nomm dlgu de gouvernorat Kelibia mme
et termina sa carrire comme cadre aux affaires trangres.
Une grande amiti tait ne entre nous. Je ne fus gure tonn lorsqu'il me
proposa de devenir son chef de cabinet. la vrit, il m'tait difficile
d'envisager de quitter mon mtier d'enseignant et d'avoir renoncer
l'aventure de la revue Al Fikr. Je dois dire que j'ai hsit avant d'accepter
1. J'ai galement encourag, ds 1959, Bchir Kraef, alors quasiment inconnu, et j'ai publi ses
uvres. Il est considr aujourd'hui, ajuste titre, comme l'un des plus grands romanciers tunisiens.

110

cette proposition. Chabbi insista et consentit me laisser cumuler mes


fonctions de chef de cabinet avec la direction de la revue et quelques heures
d'enseignement de la philosophie musulmane l'universit Zitouna,
rpondant au souhait de son recteur, le cheikh Tahar Ben Achour.
propos de la revue Al Fikr, je voudrais voquer quelques anecdotes qui
ont jalonn le cours de sa longue existence.
Comme toutes les publications d'un certain niveau dsirant sauvegarder
leur indpendance, la revue Al Fikr devait rsoudre certaines difficults
financires. L'abonnement annuel avait t fix la modique somme d'un
dinar. Je prparais, moi-mme, la main, les factures.
Ds ma nomination comme chef de cabinet auprs de Lamine Chabbi,
mon ancien professeur de philosophie musulmane, Mahjoub Ben Miled qui
dirigeait alors l'cole normale d'instituteurs, me sollicita pour un
abonnement de soutien pour son tablissement d'une valeur de trois dinars.
la rentre d'octobre 1958, alors que j'avais quitt le ministre et repris
mon enseignement au lyce Alaoui, Ben Miled me renvoya la facture avec
ce commentaire qu'il croyait humoristique crit en marge, de sa propre main :
Il est normal que l'cole normale souscrive un abonnement normal ! . J'ai
d rcrire la facture sans lui en vouloir !
Le ministre de l'ducation nationale avait souscrit, pour sa part, cinq
abonnements.
En 1957, le No-Destour lana une revue pour les jeunes : Al Chabab
(Jeunesse). Lamine Chabbi reut son directeur, Mahmoud Mamouri qui
devait faire, par la suite, une brillante carrire dans la diplomatie et, en signe
d'encouragement, dcida de souscrire 100 abonnements. J'assistais, bien sr,
l'entrevue. Lorsque nous fumes seuls, je fis remarquer mon ministre
qu'Ai Fikr mritait, au moins, le mme traitement que cette nouvelle revue.
Il exprima son accord et autorisa l'opration. Celle-ci fut dlicate
concrtiser. Le dossier abonnement la revue Al Fikr passa entre les
mains du contrleur des dpenses, Abderrazzak Rasaa pour visa. Ce dernier
- par scrupule - n'osa ni viser ni refuser. Il soumit tout le dossier au
secrtaire d'tat la Prsidence pour dcision ! . J'ai lu moi-mme, par la
suite, la dcision de Bhi Ladgham : viser s.v.p. !
Al Fikr dut faire face, galement, l'animosit injustifie de certains. Jean
Duvignaud, un cooprant de luxe qui avait longtemps enseign la
sociologie la Facult des Lettres de Tunis, et qui faisait partie d'une certaine
Jets et sidi-bousadienne, a cru devoir attaquer Al Fikr dans un article du
Monde consacr la Tunisie, paru le 31 mai 1966.
Jean Duvignaud, qui ne pratiquait pas la langue arabe et ne pouvait donc
pas lire Al Fikr, qualifiait cette revue d'phmre et regrettait qu' elle n' ait
pas russi rassembler tous les talents !
111

Jugement pour le moins doublement faux : Al Fikr fut et demeure, malgr


son interruption force du fait de mon exil, la moins phmre de toutes
les revues de la Tunisie avant et aprs l'indpendance ! En outre, son
clectisme libral tait reconnu mme par ses adversaires idologiques qui,
eux, lisent l'arabe !
Je rsolus d'user de mon droit de rponse et adressai, en date du 8 juin
1966, en ma seule qualit de directeur de la revue, la mise au point suivante
au directeur du journal Le Monde, Hubert Beuve-Mry : Dans l'article que
M. J. Duvignaud a publi dans le numro spcial du Monde consacr la
Tunisie, sous le titre "La vie intellectuelle et artistique ", l'auteur, parlant des
publications culturelles a affirm : "Brillantes mais irrgulires ou
phmres, des revues comme Al Fikr... n'ont pas russi rassembler des
talents... "
Tout en laissant l'auteur la responsabilit des jugements de valeur
qu 'il a cru devoir faire au sujet de nos collaborateurs, je voudrais, dans un
souci d'information exacte, prciser que depuis la fondation de la revue
culturelle de langue arabe Al Fikr (La Pense) en octobre 1955, cette
publication a paru rgulirement, sans aucun retard. En octobre dernier,
elle a ft son dixime anniversaire en prsence d'un grand nombre
d'hommes de lettres tunisiens et trangers. Son comit de rdaction forme
une quipe homogne et semble avoir ce "souffle " qui a tant manqu aux
crivains tunisiens avant l'indpendance .
Je reus une lettre signe Beuve-Mry o ce dernier m'exprimait ses
regrets de ne pouvoir publier mon droit de rponse . Je ne sus jamais
pourquoi !
Pour terminer cette brve vocation de la vie 'Al Fikr, je voudrais
attester, pour l'Histoire, que jamais Bourguiba n'est intervenu pour en
influencer la ligne ditoriale.
Durant les trente et une annes d'existence de la revue, il ne me fit que
deux remarques concernant la revue qu'il lisait assez rgulirement.
Un jour, il me confia qu'il trouvait que, pour le rayonnement de la Tunisie
dans le monde arabe, Al Fikr faisait autant sinon plus qu'une ambassade.
Un autre jour, en 1967, il commenta logieusement un numro spcial sur
l'Islam et les musulmans o j'avais russi faire s'exprimer des intellectuels
tunisiens d'horizons aussi diffrents que Bchir Ben Slama, Chemli, Jaet,
Guermadi, Laroussi Metoui et Fitouri. Il avait t particulirement frapp par
l'audace de l'article de Jaet sur la Rvlation. Quand je pense que Thar
Haddad avait t perscut pour son livre sur la femme et la religion
musulmane, alors qu 'il n 'est pas all aussi loin que Jaet ! Et il voquait
ses souvenirs sur ce grand rformateur : Je le vois encore, emmitoufl dans
son burnous, tout seul, assis au caf La Casbah. Personne n 'allait lui dire
bonjour ! .
Bourguiba se flicitait de l'volution ralise dans la conqute de la libert
de pense et d'expression, trente ans aprs la disparition de Tahar Haddad.
112

Pendant les deux annes o je devais demeurer aux cts de Lamine


Chabbi, nous accomplmes un grand travail dans le secteur de l'ducation,
marqu par la multiplication du nombre d'coles rurales grce la
mobilisation populaire. Je recevais, toutes les semaines, des dlgations des
diffrents gouvernorats qui venaient rclamer des enseignants pour les
classes disponibles dans les nouvelles coles bties grce l'initiative
populaire. Je me rappelle avoir, un jour, reu la tte d'une dlgation de
Gabs un cad, Hdi Mabrouk.
Malgr certaines rsistances au sein du ministre sur lesquelles je
reviendrai dans le chapitre consacr l'ducation, nous avons pu continuer
la politique d'arabisation nuance et progressive, lance paradoxalement par
Lucien Paye lui-mme. Nous n'avons pas hsit tunisifier les cadres du
ministre. Nous avons remplac les chefs de service pdagogiques et
administratifs par des Tunisiens remplissant les conditions requises :
pdagogie, comptence, patriotisme. Ainsi Mohamed Bakir, Mahmoud
Messadi et Ali Zouaoui furent nomms respectivement chef de service de
l'enseignement primaire, secondaire et technique. A. Babbou remplaa M.
Luzi la tte du service du Budget et de la Comptabilit. M. Boughnim qui
devait poursuivre sa carrire la Banque centrale, la tte du service du
personnel pour remplacer M. Sac et A. Seba la tte du btiment en
remplacement de M. Cary. Nous avons nomm aussi Salah Mahdi chef du
service des Beaux-Arts, un fin lettr Hassan Hosni Abdelwahad la tte de
l'Institut d'Archologie et l'historien Othman Kaak, conservateur de la
Bibliothque nationale. Nous avons cr aussi un service de traduction et
d'dition, en juillet 1956, confi Tahar Khmiri. Trs peu de Tunisiens
occupaient des emplois de catgorie moyenne ou suprieure, mme les deux
standardistes du ministre s'appelaient Mme Pousse et Mme Caruana !
Les huissiers taient cependant des indignes . Leur chef ou Bach
Chaouch s'appelait Belkhodja. Il portait firement un sroual bouffant et une
chchia rouge. Un jour, Lucien Paye sonna et l'huissier en chef entra et
s'adressant son directeur : Vous tes sonn, Monsieur ? . Paye se
dispensa de rectifier .
Nous avons cr une cole normale suprieure, dont la direction fut
confie au professeur Ahmed Abdesselam, une cole suprieure de Droit
dont nous avons confi la direction l'minent magistrat Mohamed Malki et
trois coles normales primaires " Sfx, Sousse et Monastr. Cette dernire
cole devait tre rige dans la caserne de Monastir, btie sur une oliveraie
ayant appartenu Mekki. Pour qu'elle fut prte avant la rentre d'octobre
1956, il avait fallu faire rapidement des travaux d'amnagement. Le dlgu,
Abdesselam Ghdira, fit un march de gr gr avec un tcheron local qui
devait s'imposer par la suite comme un grand entrepreneur : Sadok Debbabi.
Vu l'urgence et la proximit de la rentre scolaire, il n'a pas t fait d'appel
1

1. Paye rappela cette anecdote aux membres des bureaux du syndicat de l'enseignement secondaire
dont j'tais membre... probablement pour adoucir l'ambiance des ngociations...

113

d'offres. Bourguiba me tlphona, lui-mme, de Monastir. Je lui objectai que


la rglementation en vigueur n'avait pas t respecte : Pas de problme,
me dit-il, je vais demander sur-le-champ M. Hammadi Senoussi, conseiller
juridique du gouvernement, d'adapter les textes ! Mais en attendant, ajoutat-il, veuillez rgulariser ! .
En juin 1957, Mahmoud Messadi proposa Lamine Chabbi des
professeurs parisiens comme membres des jurys pour les examens de
passage des normaliens de premire en deuxime anne. Pour la section
d'arabe, il avana le nom de Rgis Blachre. Je conseillai mon ministre de
faire exception, en invitant le professeur d'universit gyptien et grand
crivain, Taha Hussein. L'ancien doyen de la facult des lettres du Caire
rpondit notre invitation et arriva Tunis le 29 juin 1957. J'eus l'honneur
de lui organiser son sjour et de l'accompagner dans ses activits officielles.
Le 18 juillet, il proclama les rsultats et ce fut une trs bonne promotion.
Parmi les tudiants qui russirent l'examen de passage, je citerai Bchir Ben
Slama, Mohamed Sayah, Amor Belkheria, Larbi Abderrazak...
Taha Hussein accepta ma suggestion de donner une confrence et j'eus
l'honneur de le prsenter moi-mme au cinma Le Palmarium devant une
salle bonde, o l'on remarquait la prsence du prsident du Conseil, Habib
Bourguiba, de tout le gouvernement et des ambassadeurs des pays arabes
accrdits Tunis.
Taha Hussein poussa la modestie jusqu' assister au local de
l'Association des anciens lves du collge Sadiki que je prsidais alors, la
crmonie de remise des Prix aux laurats des tablissements secondaires de
Tunis. Ce fut une fte de l'esprit et un grand bonheur pour un grand nombre
de jeunes lves d'approcher ce gant de la littrature arabe contemporaine.
propos de cette visite, je voudrais voquer un pisode demeur inconnu.
Le prsident Bourguiba qui avait beaucoup d'estime pour Taha Hussein, me
confia une enveloppe contenant 500 dinars pour la lui remettre comme
indemnit pour la mission accomplie en Tunisie. Le jour de son dpart, je lui
rendis visite dans sa suite l'htel Majestic et, en y mettant les formes, je lui
tendis l'enveloppe. Jamais ! me dit-il. Remerciez le prsident Bourguiba et
dites-lui que ma modeste contribution la cration de l'universit tunisienne
est un devoir et un honneur pour moi. Seul son secrtaire particulier Frid
Chehata assistait l'entretien.
Le grand crivain tait un homme d'une grande probit intellectuelle et
morale. Je n'ai pas regrett d'avoir t l'origine de son invitation.
1

Ds la formation du premier gouvernement de la Tunisie indpendante, en


1956, le ministre de l'ducation a t charg de constituer et de superviser
les jurys pour le choix du texte de l'hymne national et de sa composition.
1. A titre de comparaison, mon traitement de chef de cabinet tait de 120 dinars y compris les
allocations familiales.

114

Lamine Chabbi prsida en personne ces jurys et me ft l'honneur de m'en


nommer membre, avec le cheikh Tahar Ben Achour, Abdul Wahab Bakir,
Hassan Hosni Abdelwahab, Othman Kaak, Manoubi Senoussi, Mustapha
Bouchoucha. Nous avions retenu trois candidats pour chaque concours et les
avions soumis Bourguiba qui se trouvait Monastir, pour le choix dfinitif.
Aprs avoir lu les pomes et cout les enregistrements, il choisit le pote
Jalel Eddine Naccache pour son texte (Ala Khallidi - Immortalisez !) auquel
il apporta quelques retouches et Salah Mahdi pour la composition musicale.
Le 6 juillet 1956, j'ai fait partie de la dlgation tunisienne qui a fait
admettre la Tunisie au Bureau international de l'ducation (BIE), situ
Genve et dirig alors par le grand psychologue Piaget. Cette dlgation
prside par le ministre Lamine Chabbi, comprenait Ahmed Noureddine,
Mohamed Bakir, Abdesalem Knani, Ali Zouaoui et moi-mme. C'tait mon
premier voyage en Suisse o j'admirai la beaut des rives du lac Lman et le
civisme des habitants de la patrie de Rousseau. Nous logions l'htel
Beaurivage, situ une centaine de mtres du sige du BIE. Tous les jours
nous marchions sur les berges du lac. Ahmed Noureddine nous faisait
bnficier de son talent de chanteur que je ne souponnais pas, en fredonnant
la chanson de l'gyptien Karem Mahmoud : Sur la rive de l'ocan
d'amour, ma barque a jet l'ancre qui s'intgrait parfaitement au cadre.
De mme, j'ai accompagn le ministre la confrence gnrale de
l'Unesco qui s'tait tenue New Delhi en octobre et novembre 1956,
l'htel Ashoka. Nous fmes bloqus Rome, car aucun avion n'tait autoris
dcoller cause de la guerre dclenche contre l'gypte, d'abord par Isral
le 29 octobre 1956, et ensuite par le Royaume-Uni et la France, les 5 et 6
novembre 1956, qui occuprent le canal de Suez partir de Chypre. Sur
injonction du prsident amricain Eisenhower, suivie par celle du marchal
Boulganine, prsident du Conseil de l'URSS, les allis s'taient rsigns
vacuer le territoire gyptien entre le 4 et le 22 dcembre. Nous avons d,
Rome, attendre le premier vol durant cinq jours au cours desquels notre
ambassadeur, Mondher Ben Ammar, fit preuve d'une grande affabilit.
Grce au concierge de l'htel convaincu par un bon pourboire, nous avons
pu trouver des places dans un avion qui nous emmena de Rome Istanbul
puis Thran et Bombay o nous prmes un petit avion omnibus qui nous
dposa, enfin ! aprs quatre escales, New Delhi.
Lamine Chabbi retourna Tunis aprs seulement quatre jours et me
confia la prsidence de la dlgation. Je devais sjourner un mois jusqu' la
clture de la confrence o la Tunisie, comme le Maroc, ont t admis
membres de cette prestigieuse organisation internationale.
C'est l'htel Ashoka que j'ai ctoy le Premier ministre Nehru, dont
l'lgance et la tenue m'avaient impressionn et Chou En La dont les yeux
116

brillaient d'une vive intelligence, entre autres personnalits participant la


confrence gnrale de l'Unesco. J'y ai connu aussi le grand pote syrien
Amor Abu Richa, alors ambassadeur de Syrie New Delhi, qui nous reut
dner chez lui et nous rcita plusieurs de ses pomes.
Le 7 dcembre 1957, j'ai fait partie de la dlgation tunisienne au
troisime Congrs des hommes de lettres arabes qui se tint au Caire, la
Facult d'agronomie. Elle tait prside par Mahmoud Messadi et
comprenait Hassan Hosi Abdelwahab et Mohamed Hlioui. Laroussi Mtoui,
qui tait conseiller culturel auprs de notre ambassade en gypte, se joignit
nous. Le thme tait : L'crivain et la nation arabe . La plupart des
dlgus firent preuve d'un grand talent oratoire, mais le contenu de leurs
discours tait, en gnral, creux ; les thmes tant l'engagement pour la
grande cause arabe, la lutte contre le sionisme, l'imprialisme et surtout la
sacro-sainte unit arabe. De la rhtorique ! Mahmoud Messadi fit une
intervention mesure o il a os voquer la libert d'expression de
l'crivain, la libert de pense... Les autres dlgus se dchanrent contre
lui : Raf Khouri (Liban) l'accusa de dfaitisme et de lchet, Sad El Ariane
(gypte) osa lui dire : Si vous ne croyez pas au nationalisme arabe,
qu 'tes-vous venu faire au Caire, La Mecque del'arabit ? . Je n'en croyais
pas mes oreilles !
J'ai pris la parole et rpondu avec force que l'engagement n'tait pas
l'encagement, que le crateur littraire ou artistique n'tait pas la pice d'un
puzzle. J'ai ajout que la Tunisie n'avait de leon d'arabit ou d'arabisme
recevoir de personne, que tout au long de la <r nuit coloniale , les Tunisiens
avaient lutt pour la sauvegarde de la langue arabe. Lorsque, par exemple, le
docteur Fahmy, acadmicien gyptien, avait propos en 1944 de substituer
l'alphabet latin l'alphabet arabe, ce fut Abed Mzali, qui lui rpondit dans
les colonnes de la revue AlMabaheth pour rfuter cette thse et en dmontrer
les dangers d'acculturation et de dilution de la personnalit arabomusulmane.
Dans cette hystrie collective, mon intervention a jet un froid et je pense
que beaucoup de participants se sont calms. Les changes furent moins
agressifs .
A l'occasion d'une pause, Taha Hussein a tenu me saluer en me disant,
en franais dans le creux de l'oreille : Et pourtant, ils n 'ont pas t pays
pour cela ! .
Le grand romancier Mahmoud Taymour (dcd le 26 aot 1973)
m'invita prendre le th chez lui. Il se plaignit, lorsque nous fmes seuls, de
la main mise d'une soldatesque mdiocre sur les lettres et les arts en gypte,
ajoutant : Les vrais crateurs se sont tus ! . Il me donna quelques
nouvelles qu'il me pria de publier dans ma revue Al Fikr. Ce que je fis avec
plaisir !
1

1. J'ai publi dans Al Fikr le texte de Mahmoud Messadi et ma rponse ses dtracteurs.

117

Hassan Hosni Abdelwahab, qu'on surnommait au Caire Le Pacha , me


ft visiter le muse du Caire o j'ai pu admirer les momies des pharaons et
les trsors archologiques gyptiens. C'est lui aussi qui me fit connatre Khan
Khalili qui ressemble aux souks de notre mdina, mais avec plus de
mouvement, de bruit, de pittoresque et de richesse.
J'ai beaucoup aim l'gypte, son histoire plusieurs fois millnaire, son
peuple si fin, si sensible l'humour, malgr sa rsignation au sousdveloppement, comme je ne cesse d'admirer ses crivains, ses potes, ses
musiciens. Je devais retourner au Caire en 1962 pour participer, en tant que
prsident de la Dlgation des hommes de lettres tunisiens, au Congrs des
hommes de lettres d'Afrique et d'Asie et nous avons t, cette occasion,
longuement reus par Nasser.
Tels furent les faits notables de ma premire incursion dans les
responsabilits tatiques qui devait inaugurer une nouvelle tape de ma vie.
Mme si je devais, pour un court laps de temps, retrouver mes anciennes
fonctions d'enseignant au lyce Alaoui, une dynamique semblait s'tre
tablie qui n'allait plus me permettre de m'carter de l'exercice des
responsabilits publiques aux diffrents dpartements ministriels, dont j'ai
eu la charge au cours d'un itinraire bien rempli dont il me faut, prsent,
tenter d'tablir un bilan.

TROISIEME PARTIE

Tous comptes faits

Contribution
l'dification
r
d'un Etat moderne
De la mme manire que j'avais tent de concilier mon travail de chef de
cabinet du ministre de l'Education nationale et la direction de ma revue, je
souhaitais pouvoir continuer concilier mes diffrents tropismes :
engagement politique et social, attrait pour rcriture et l'expression littraire,
vocation pdagogique et intrt pour le sport.
Le moment historique que vivait la Tunisie indpendante rendait difficile
et alatoire cet exercice de conciliation entre pense et action,
accomplissement personnel et militantisme au service du bien commun,
retrait philosophique individuel et participation discipline collective.
Les cadres de ma gnration avaient en charge imprieuse la construction
d'un tat et d'un pays mergents. Nous ne pouvions pas aisment nous
soustraire cette ardente obligation de nous jeter dans le feu de l'action
collective. Au risque, pour certains, de voir s'y calciner quelques ambitions
plus personnelles.
Tout en acceptant, en militant disciplin et en patriote engag, des postes
de responsabilit dans divers secteurs de la vie nationale, j'ai eu la chance de
constater que, dans l'ensemble, ma carrire politique la tte de divers
dpartements ministriels correspondait en gnral mes diffrents centres
d'intrt.
part le ministre de la Culture dont je n'ai jamais eu la charge directe,
mes autres fonctions ministrielles se sont harmonises avec l'un ou l'autre
de mes tropismes ou m'ont rvl, parfois, des centres d'intrt moins
vidents premire vue mais tout aussi pertinents, comme ce fut le cas
lorsque j'occupais les fonctions de ministre de la Sant publique ou de
ministre de la Dfense nationale.
1

1. Ministre de la Dfense nationale (1968-1969) ; ministre de l'ducation nationale trois reprises, en


1970,1972 et 1976 ; ministre de la Sant de 1973 1976.

121

J'ai retrac, dans le dtail, ce parcours de responsable de divers


dpartements dans un prcdent ouvrage . Aussi, dans le cadre de ces
Mmoires, je choisirai, pour restituer cet itinraire, un autre point de vue.
Au-del de la description factuelle de la conduite, au jour le jour, d'une
action, je m'intresserai plutt tenter d'tablir un bilan de ce que je
considre avoir t mon apport dans l'exercice de telle ou telle
responsabilit !
C'est pourquoi j'ai intitul cette partie retraant ma carrire politique,
avant l'accession la Primature, Tous comptes faits .
Ce titre implique un bilan. J'essayerai de l'tablir dans les pages qui
suivent, de la manire la plus objective et honnte possible. Tout en
reconnaissant la difficult de cet exercice d'auto-valuation et tout en tant
conscient de l'incompltude des souvenirs.
Mais mme si une part modeste de nos actions survivent dans les
mtamorphoses du temps qui passe, comme l'cume des jours, beaucoup de
ceux qui ont partag avec moi certaines aventures dans ces diffrents
domaines, sauront retrouver l'enthousiasme sincre qui avait prsid ces
germinations et ces closions.
1

1. La parole de l'action, Publisud, 1984.

CHAPITRE I

Au service de la jeunesse et du sport.


Les sductions d'Olympie
Voir loin, parler franc, agir ferme !
Pierre de Courbertin
Il faut apprendre au corps saluer l'esprit.
Gthe

C'est le matin. Comme bien souvent, je marche travers la ville. D'un


bon pas.
Avec la lucidit du sportif, je sais bien que le fleuve du temps a poursuivi
sa route depuis ce jour de novembre 1977 o, rpondant un dfi lanc par
un de mes collgues du gouvernement, j'avais effectu d'affile 56 tours de
piste de 400 mtres, soit 22 kilomtres 400 en deux heures trente, tandis que
le champion olympique, Mohamed Gammoudi, qui avait eu la gentillesse de
courir quelques kilomtres mes cts, se voyait contraint par une tendinite
rcurrente de s'arrter, d'o les blagues dnues de toute mchancet de mes
camarades... Mzali a battu Gammoudi ! !...
Il n'empche que par cette dambulation matinale quasi quotidienne
s'exprime aujourd'hui encore mon got inchang pour l'effort physique, ce
got du sport qui ne m'a jamais quitt depuis l'enfance. Au long des rues,
attentif aux passants que je croise, mais dtach de la sensation immdiate,
je songe. Les images se succdent, se bousculent, certaines sont gaies,
d'autres me conduisent de nouvelles vocations, de nouvelles rflexions.
Le sport ce n'est pas seulement un divertissement, ni une hygine
lmentaire, c'est une rgle de vie ; il demeure une des lignes de crte de mon
existence.
ducation. Confrontation. thique. La saine pratique sportive relve de
ces trois registres, de ces trois notions autour desquelles viennent s'articuler
tout naturellement mes rflexions et mes analyses.
123

La vie est un puzzle, aux pices innombrables. Nous les assemblons,


mlons, classons, dispersons, jusqu'au dernier jour, tendant plus ou moins
vainement une unit, une logique peut-tre fictives. Ainsi, je suis
conscient que sparer ces trois domaines est avant tout une construction de
l'esprit, puisque dans la ralit de la pense et de l'action, mon itinraire
s'effectua simultanment dans chacun d'entre eux.
Il pleut. Le flot de la mmoire me ramne au printemps 1941. Comment
l'adolescent de 15 ans que j'tais alors aurait-il pu imaginer qu'un jour il se
verrait confier les affaires de la jeunesse de son pays, alors que, dsign parmi
les lves du collge Sadiki, il patientait sous un dluge, avenue Gambetta- la
future avenue Mohamed V - avant le passage de l'ancien Mousquetaire du
tennis franais, Jean Borotra. Celui-ci, qui avait accept, en juillet 1940, de
prendre place dans le gouvernement de Vichy o il poursuivra son action
jusqu'au 18 avril 1942, effectuait une tourne en Afrique du Nord de
Casablanca jusqu' Bizerte ; tourne laquelle il avait convi cent
cinquante athltes de Mtropole parmi les plus fameux... C'tait au cours
d'une comptition d'athltisme organise cette occasion que certains
athltes tunisiens s'taient illustrs : Hdi Saheb Ettabaa parcourut les 100 m
en 11 secondes, Mekki les 400 m en 50 secondes... nouveaux et apprciables
records l'poque !
Bien plus tard, en 1978, je serai amen faire connaissance de Borotra,
lorsque j'ai t coopt comme membre tranger de l'Acadmie des
Sports de France, dont il tait l'un des vice-prsidents et lorsque je pris place
la mme anne au Comit excutif du Conseil International pour le Fair Play
qu'il prsidait depuis sa cration et auquel il consacra une part de ses activits
marques du sceau d'un dynamisme communicatif.
En 1941, c'tait le Commissaire gnral l'ducation gnrale et aux
sports que nous devions attendre et applaudir. Le cortge pass, je dus
abandonner mes belles espadrilles littralement aspires dans la gadoue et
rentrai chez mon oncle El Omrane, les pieds nus...
1

la fin dcembre 1958, l'enseignant et le fondateur de la revue culturelle


Al Fikr que j'tais devenu, apprend, quelque part dans l'avion entre Rome et
Tunis vers laquelle revenait la dlgation tunisienne au 4 Congrs des
crivains arabes qu'il avait prside au Koweit, de la bouche du Cheikh
Fadhel Ben Achour (1909-1970) qui vient lui-mme de lire la nouvelle dans
un journal distribu par Tunis Air et se rjouit d'tre le premier me fliciter,
e

1. Ces deux champions couraient sous les couleurs de l'Orientale de Tunis, dirige par un grand
meneur d'hommes : Olivier!

124

que le prsident Bourguiba remaniant le gouvernement m'avait confi les


fonctions de directeur gnral de l'Enfance, de la Jeunesse et des Sports. Je
n'avais que 33 ans depuis quelques jours. Ce fut pour moi une surprise totale
car rien ne laissait prvoir pareille promotion.
1

Aprs une premire raction d'tonnement et d'autoquestionnement d'une part, j'aimais enseigner et, de l'autre, mon approche des milieux
ministriels se bornait jusqu'alors mon exprience de chef de cabinet de feu
Lamine Chabbi, premier ministre de l'ducation nationale de la Tunisie
indpendante - je rpondis l'invitation du Prsident que son secrtaire
particulier m'avait transmise ds mon arrive l'aroport, ce samedi 30
dcembre 1958. Bourguiba me reut au milieu des militants dans sa maison
du quartier des Tripolitains et me fit cette remarque un peu malicieuse :
Je me demandais : et si par hasard Si Mohamed dclinait cette charge dj
annonce dans les journaux ? . Je lui rpondis en lui exprimant ma
gratitude. Le 2 janvier 1959, j'tais mon poste, sans savoir que j'allais
l'occuper pendant prs de six annes .
2

Le Prsident me demanda si je prfrais voir rattache la direction


gnrale la tte de laquelle il venait de me dsigner, la prsidence de la
Rpublique ou si je me contenterais du statu quo, c'est--dire de son
rattachement au ministre de l'ducation. Pensant l'efficacit et jouir
d'une plus grande libert d'action, je choisis de dpendre de la
prsidence. J'tais de fait un secrtaire d'tat, puisque j'assistais tous les
conseils des ministres et que, depuis octobre 1959, j'tais dput. Je n'avais
jamais pens mes moluments qui demeurrent ceux d'un directeur gnral
d'administration.
Quel autre but pouvais-je avoir que celui d'duquer la jeunesse
tunisienne et de donner un sens sa vie, ces adolescents constituant prs
de la moiti de la population, tandis que les moins de 25 ans en
reprsentaient les deux tiers ?...
Je compris rapidement qu'il fallait absolument rattacher la Direction des
sports dits civils , le sport scolaire et universitaire pour pouvoir agir en
profondeur sur des acteurs qui ne pouvaient tre spars. Le ministre de
l'ducation nationale de l'poque, Mahmoud Messadi, refusa obstinment
d'envisager cette dvolution. Je dus solliciter l'arbitrage du Prsident qui se
rangea mon point de vue. Messadi rencla avant de se rsoudre la
passation de pouvoir que lui ordonnait le Prsident.
1. Hdi Khefacha et Ahmed Nouredine furent nomms ce jour-l, le 30 dcembre, respectivement
ministre de la Justice et ministre des Travaux Publics.
2. C'tait au Palais Cohen, Avenue de Paris, sige du Grand Conseil du temps du Protectorat,
aujourd'hui local de l'Union des Ecrivains.

125

Quoiqu'il en soit, l'unit du Dpartement se ralisa. Dsormais,


j'avais toute latitude pour effectuer les rformes souhaites, modifier les
horaires de l'ducation physique et sportive et former, en priorit, les cadres
ncessaires l'action programme. D'une heure par semaine, je fis passer les
cours d'ducation physique et sportive cinq heures ; tandis que dans le
secondaire, l'horaire obligatoire fut port trois heures, plus deux heures
d'entranement pour les membres de l'association sportive scolaire, et un
aprs-midi consacr aux comptitions. Encore fallait-il former des
professeurs et des matres comptents pour que ce projet se concrtist. J'ai
fond, cet effet, une cole de formation Bir El Bey, dont sortit aprs une
anne une premire promotion de cent enseignants, suivis de quatre cents
autres en quatre ans '. J'ai cr par la suite une cole normale de matres
d'ducation physique, Sfax. Et j'aurai garde d'oublier, El Omrane, la
fondation du premier Centre de formation de matresses d'ducation
physique, au prix de difficults sociologiques que les nouvelles gnrations
auraient de la peine imaginer.
Nous tions donc en 1959 et la libration de la femme tait encore ses
premiers balbutiements. Les parents suivaient avec peine et non sans
rticence le rythme rformateur de Bourguiba. J'ai d charger Leila Sfar,
normalienne et animatrice au centre de Bir El Bey d'aller d'un tablissement
un autre pour convaincre les filles et les motiver. Pour donner l'exemple,
j'ai persuad mon beau-pre d'autoriser sa fille quitter le lyce de jeunes
filles de la rue du Pacha pour passer le concours d'entre en premire anne
de l'Institut national des Sports (section fminine). Elle devait russir cet
examen et faire par la suite toute sa carrire dans l'enseignement des sports.
Pour former les professeurs de lyces et de facults, j'ai fond l'Institut
national des Sports Kassar Sad. J'avais repr un ancien camp militaire de
l'arme franaise o il n'y avait que des baraquements en mauvais tat,
beaucoup de fils barbels et toutes sortes de bestioles peu ragotantes ! J'ai
bataill dur auprs de feu Bhi Ladgham, alors secrtaire d'tat la
prsidence et ministre de la Dfense pour qu'il acceptt de nous concder cet
tablissement. J'ai fait tudier rapidement le projet et construire, en un temps
record, une piscine couverte de 25 mtres, un grand gymnase, des btiments
d'internat et plusieurs terrains pour tous les sports collectifs.
Plusieurs fois par semaine, j'inspectais les chantiers et discutais avec les
architectes, entrepreneurs et fonctionnaires du ministre des Travaux publics.
Dans cet Institut suprieur devaient tre forms non seulement les
professeurs, mais aussi les futurs cadres du sport civil, les entraneurs des
diverses disciplines sportives, les arbitres... et aussi des jeunes venus de
certains pays arabes et surtout d'Afrique subsaharienne. Parmi ces trangers,
1. Ces matres taient astreints rserver quatre heures par semaine aux clubs civils de la ville o ils
exeraient. Ce qui explique l'essor des sports collectifs comme le hand-ball, le volley-ball, le
basket-ball... presque inexistants l'poque aprs le dpart des Franais et des Italiens.

126

je citerai un jeune Libyen, Bchir Attarabulsi, qui s'tait prsent en 1960


mon bureau, sans aucune demande crite pralable ni correspondance
diplomatique, et auquel, aprs une visite mdicale, j'accordai une inscription
et une bourse d'tudes. Il devait russir son professorat d'ducation physique
et devenir par la suite un minent dirigeant du sport libyen. J'ai parrain en
1979 sa candidature au CIO. C'est un homme droit et comptent ; il est
devenu et demeure un grand ami. Les questions relatives l'enfance et
particulirement l'enfance la plus dmunie requraient galement mon
attention vigilante. Je m'y employai en contribuant, comme s'y tait attach
le premier secrtaire d'tat la Jeunesse et aux Sports de la Tunisie
indpendante, le militant Azouz Reba, dvelopper ces villages d'enfants
de Bourguiba , structures d'accueil pour les orphelins et autres abandonns.
Celles-ci avaient t mises en place par Bourguiba, alors Premier ministre, au
sortir du terrible hiver 1955 qui avait vu deux de ces dshrits mourir de
froid. On n'hsita pas alors amnager des casernes abandonnes, voire des
baraquements de construction de barrages ou de locaux d'anciennes mines
dsaffectes. Cette initiative devait avoir les plus heureux dveloppements.
Plusieurs futurs cadres de la nation ou grands champions comme Zammel
(village d'enfants de Haffouz) y trouvrent les conditions d'un bon dpart
dans la vie.
Quant aux activits socioculturelles, j'tais convaincu de la ncessit de
les multiplier, afin que les jeunes y trouvent, en dehors de la famille et des
tablissements scolaires ou du lieu de travail, un cadre propre
l'panouissement de leurs facults psychiques, physiques et une meilleure
intgration sociale : des maisons de jeunes, des auberges de jeunesse, des
colonies de vacances, des cin-clubs, des centres ars... Bir El Bey et Boij
Cedria ( 20 km de Tunis) y pourvurent. Des centaines d'lves matres et
lves matresses y avaient reu une formation d'animateurs, de cadres de
jeunesse... Je cite, pour leur rendre hommage, notamment Hdi Essafi,
directeur de Bir El Bey et Borj Cedria, Habib Sfar et Bchir Bouassida,
Bchir Ghazali... Pour les maisons de jeunes, un plan-type avait t conu et
le cot valu 60 000 dinars, soit 60 000 francs franais (10 000 euros
environ). Le budget de mon dpartement et les municipalits volontaires
devaient supporter le cot, galit.
La premire maison de jeunes fut difie Rads (12 km de Tunis), car
le maire tait trs motiv (c'tait le militant et syndicaliste Abdallah Farhat
qui veilla sur tout). Le Prsident tint venir inaugurer lui-mme cette
premire ralisation en Tunisie. Bizerte, Sfax, Sousse, Kairouan, Kasserine,
et bien d'autres, suivirent.
Pour mener bien ces actions, il m'avait fallu venir bout de certaines
rticences. C'est ainsi que lors d'une mmorable sance de nuit du Conseil
national du No-Destour, en 1962, tenue la Bourse du Travail, le soutien
du ministre de l'Intrieur fut ncessaire pour convaincre plusieurs militants
127

que leurs critiques ne prenaient pas suffisamment en compte l'intrt des


jeunes gnrations. Je me souviens encore de la charge vhmente
d'Abdelmajid Ben Amor et surtout de Radhia Haddad, prsidente de l'Union
des Femmes, qui m'a reproch de dilapider les deniers de l'tat en
construisant ces maisons de jeunes coup de milliers de dinars, en ajoutant :
De mon temps, nous nous contentions, pour nos activits priscolaires, de
garages et de dbarras /... .
Quoi qu'il en soit, au prix de discussions parfois vives et de
dtermination, des progrs vidents s'taient manifests qui
m'encourageaient aller de l'avant.
Le sport est une ducation. Il sait attribuer chacun selon son mrite et
son effort, au-del de toute classification sociale. Il illustre, de faon concrte
et plnire, le fameux ascenseur social qui permet toute socit de
bnficier de l'nergie et de l'engagement de l'ensemble des citoyens.
Le chantier tait vaste et je m'attelais la tche avec conviction et passion.
Sur le sens profond que revt mes yeux le sport, je me suis souvent
exprim. Dans mon ouvrage La parole de l'action, j'ai crit :
L'activit sportive constitue une ducation du corps et de l'esprit [...]
Cette ducation est un lment fondamental de la formation intgrale de
l'homme. Certes, en premier lieu, le corps est l'expression du dialogue avec
soi-mme et cette ducation du corps constitue une marque du respect de soi
[...] Mais le corps permet aussi une rencontre avec autrui et, ce titre, il est
une expression de ma prsence au monde autant qu'il constitue mon
instrument privilgi de communication. Le sport apparat alors comme
condition de l'art de vivre avec les autres ; une manire de tendre, avec
srnit, une main amicale ; finalement, un humanisme en marche .
Cette conviction s'appuyait sur une exprience personnelle. Enfant
Monastir, ou lve au collge Sadiki, nos jeux taient physiques : nous
courions partout, la mer tait constamment prsente. Et puis, il y avait le
football. Je ne peux pas dire que mes parents aient t favorables au sport,
considr alors comme une perte de temps, et je ne pus jamais songer
signer une licence sportive. Je me consolais avec les autres gamins du
quartier ou les camarades de Sadiki en utilisant les botes vides de conserve
de tomates ou les chaussettes bourres de chiffons, comme ballons, ou alors
on organisait des sances de jonglage au pied, toujours, avec des pices de
monnaie troues de 5 sous attaches un morceau de papier model en ailes
de papillon. Surtout il y avait eu, ds avant la Seconde Guerre mondiale,
Monastir, au stade d'El Ghedir (l'tang) des rencontres organises par la
Ruspina Sports, fonde en 1923, qui se transforma, le 13 janvier 1942, en
Union sportive monastirienne, cette chre USMO, prside durant plusieurs
annes par M. Petech, mon directeur de l'cole franco-arabe de Monastir.
128

Puis l'avait rejointe, dans mon cur de supporter, Y Esprance sportive de


Tunis (EST) qui m'enthousiasmait car tous ses joueurs taient tunisiens et
qu'elle tait de fait l'quipe du bon peuple de Tunis, voire de toute la Tunisie.
Je pourrais encore rciter par cur la composition de l'quipe fanion des
annes 1941 1946, qui tenait la drage haute aux clubs franais , tels
l'ASF, le Stade Gaulois, la Jeanne d'Arc, ou isralites tels l'UST. Les
Laroussi, Mouldi, Draoua, Klibi, Mabrouk, Kacem, Moncef Zouhir, Larbi
Soudani... me faisaient vibrer, ainsi que la majorit des Tunisiens.
Un incident s'inscrivit dans mon esprit, d'une empreinte indlbile,
l'occasion d'une rencontre comptant pour la coupe d'Afrique du Nord.
L'EST affrontait le Club des Joyeusets d'Or an (CDJ) form d'Europens.
Te n'aurais donn pour rien au monde ma place resquille du ct pelouse
> avec mon ami Mohamed Hachem. C'tait en avril ou mai 1941 ! L'arbitre,
Elys, ayant siffl un penalty contre nous , Kacem, le grand Kacem,
nalgr sa petite taille, perdit tout contrle de lui-mme au point de se faire
expulser, et un tir imparable sanctionna l'limination de Y Esprance par 1
) ! J'en conclus que si le joueur avait contrl ses nerfs et respect la dcision
le l'arbitre, il serait rest sur le terrain et peut-tre aurait contribu la
victoire de son quipe. Je sentais instinctivement que le sport, ne prenait tout
on sens que si, au-del de l'enjeu du moment de la confrontation et de la
fivre des uns et des autres, les rgles crites et mme non crites se
rouvaient respectes par des adversaires loyaux. En tout cas, je dcoupais les
Dhotos de mes joueurs favoris dans les rubriques sportives des journaux de
i'poque tels Tunis Soir ou Le Petit Matin.
Il ne s'agissait plus de ballon rond lorsqu'en mars 1947, avec quelques
condisciples de ma classe de philosophie, je sautai le mur de clture du
collge Sadiki et fis l'cole buissonnire pour assister au stade Go Andr le futur stade Chadli Zouiten, du nom du regrett prsident de Y Esprance et
ie la Fdration tunisienne de football - la clbration de l'anniversaire de
la cration de la Ligue des tats arabes ; ce qui me valut une exclusion de
quelques jours.
Bientt, prenant mon destin en main, j'allais franchir la Mditerrane pour
devenir un tudiant parisien. Assidu aux cours et sur les diffrents lieux du
savoir et du militantisme, s'il m'arrivait tout de mme de m'loigner des
amphithtres et bibliothques du Quartier latin, c'tait pour goter les joies
du thtre et du cinma. Mais mes dimanches aprs-midi se voyaient
rgulirement dvolus la frquentation du Parc des Princes o je retrouvais
l'enthousiasme des derbys tunisiens en tant que fervent supporter, non
somme Albert Camus du Racing Club de Paris en souvenir du RU
d'Alger, mais du Stade franais qui fut un temps une constellation de talents,
Orchestrs par la classe d'un natif du Maghreb, la perle noire , l'lgant
intrieur gauche marocain Larbi Ben Barek. Il m'arriva de partager avec lui
le th la menthe au palais Berlitz situ derrire l'Opra Garnier. Je
129

remarquais la lecture de France-Football o trnait Gabriel Hanot que ce


grand joueur tait qualifi de... Franais quand il marquait un but et
redevenait Marocain sous la plume des mmes journalistes quand, par
exception, sa performance tait moins russie qu' l'accoutume ! Je m'en
amusais ou m'en indignais dans les lettres que j'adressais mon ami
Mohamed Hachem, missives o je lui exprimais mes motions de spectateur,
le plus souvent debout dans les places bon march des virages...
Loin des stades tunisiens, j'avais adopt pour idoles des champions
franais tels que l'extraordinaire gardien de but Julien Darui (CO RoubaixTourcoing), suprieur mon sens au cascadeur Ren Vignal surnomm par
les Anglais theflyingfrenchman, l'arrire Salva arriv d'Alger, le dfenseur
Prouff, l'avant-centre lillois Jean Baratte, l'ailier Ernest Vaast, successeur,
dans un autre style, du virevoltant Fred Aston, longtemps gloire du Red
Star de Saint-Ouen, Roger Marche, le sanglier des Ardennes, Heisserer interdroit de Strasbourg. Plus tard, ce fut l'cole rmoise, modele par Albert
Batteux, exemple de finesse et de sportivit, runissant Raymond Kopa,
Roger Piantoni, Robert Jonquet et Just Fontaine - un Marocain -, qui
recueillit mes suffrages
Comment, pour parler d'autres sports, ne pas vibrer aux exploits de
Marcel Cerdan - un autre Marocain ? J'tais Paris, fin octobre 1949,
lorsque se rpandit la nouvelle du drame des Aores. Le Constellation
l'emmenant vers les tats-Unis pour le combat revanche contre La Motta
s'tait cras dans la nuit contre un pic montagneux. Aucun survivant ! Parmi
les victimes il y avait la grande violoniste Ginette Neveu. J'ai vcu ce drame
comme un deuil personnel.
Comment ne pas tre mu devant le courage des coureurs du Tour de
France ? J'admirais Gino Bartali, le fringant Louison Bobet, l'immense
Fausto Coppi surtout, dont la disparition prmature, le 2 janvier 1960, me
plongea, comme tant d'autres sportifs, dans la tristesse... Ces sentiments
d'admiration juvnile envers les beaux gestes et l'motion spontane des
grands moments du sport, envers la qualit humaine des champions, je les ai
toujours ressentis et les ressens encore avec la mme fracheur, la mme
ardeur.
La pratique de l'exercice physique et du sport est reste l'une des
composantes de ma vie. Quelles que soient plus tard mes responsabilits
gouvernementales, fut-ce de Premier ministre, mes journes commenaient
par un dcrassage musculaire. Si je gardais un faible pour le tennis, il m'tait
1. J'ai eu aussi l'occasion de voir voluer Lev Yachine, l'araigne noire (1,84 m !) qui, au-del d'une
attitude nonchalante, tait rput pour sa dtente l'horizontale, ou l'Anglais Gordon Banks,
surnomm the Banks ofEngland, clbre avec l'arrt le plus extraordinaire de l'histoire du football
sur une tte de Pel au Mondial de 1970 Guadalajara (Mexique)... Et comment oublier Sir
Stanley Matthews qui fut dsign Ballon d'or 41 ans, en 1956 et joua son dernier match en
premire division anglaise cinq jours aprs son cinquantime anniversaire !!

130

uc pms en plus difficile de prserver le temps pour des parties joyeuses mais
disputes, comme l'poque si proche et dj si lointaine o je rsidais dans
le logement de fonction de mon pouse, directrice l'cole normale
d'institutrices. En revanche, les mardi, jeudi et samedi, mon groupe d'une
dizaine de collgues et d'amis m'accompagnait pour une course d'au moins
dix tours de piste, souvent avec une intensit dpassant le simple footing.
9 heures, j'tais mon bureau ou celui du chef de l'tat, le corps et l'esprit
rgnrs par ces soixante quatre-vingt-dix minutes d'exercices vivifiants.
Bref, voluer en survtement m'a, je l'avoue, toujours mieux convenu que
les salons ou les rceptions ! Si je m'attache dcrire ces expriences et ces
sentiments personnels, c'est pour faire comprendre combien j'ai pu me
rjouir de me voir confier la responsabilit de ce domaine d'action. De la
justesse du prcepte de Jean-Jacques Rousseau, Plus le corps est faible,
plus il commande ; plus il est fort, plus il obit ! , j'tais intimement
persuad. Persuad galement - et je l'ai dj exprim dans La parole de
l'action - que Le sport est pour l'individu une ducation, un apprentissage,
une formation. Il constitue pour une nation, une cole de droiture, une
initiation la pratique de la vertu, un exercice de dmocratie .
Pour relever les dfis poss par les multiples chantiers projets, il fallait
obtenir les crdits ncessaires en m'assurant du soutien du prsident de la
Rpublique qui se manifesta sans quivoque. Parfaitement conscient des
rticences et des prjugs exprims par certains responsables politiques pour
lesquels le sport demeurait une activit de second rang, voire un jeu de gosses
et de rue, j'adressai au chef de l'tat, en septembre 1960, un rapport dans
lequel je le sollicitais de prsider la crmonie d'ouverture de la saison
sportive pour l'anne 1960-1961. Je lui demandais de dnoncer le mpris
que certains nourrissent l'endroit du sport, considr comme un jeu
dangereux qui distrait les jeunes de leur travail ou les loigne des tudes...
L'ignorance de ces dirigeants, pour lesquels le sport est synonyme de
passion, de chauvinisme, de violence... .
Le Prsident a lu et annot ce rapport qu'il m'avait remis et que je garde
comme souvenir. On trouvera ci-aprs, la reproduction de la fiche o il a jet
quelques ides ou propositions que je lui avais soumises, annot en arabe et
en franais, ainsi qu'une des pages de ce rapport avec ses remarques en
marge.
Ragissant aux difficults que je rencontrais pour faire avancer le projet
de ralisation d'un Complexe national omnisports, j'adressai au Prsident, le
24 novembre 1961, un rapport de dix pages dans lequel j'affirmais : Il faut
un choc profond pour faire bouger les choses en Tunisie, et ce choc, vous
seul pouvez le provoquer . vrai dire, le terrain tait favorable, le Prsident
ayant t par exemple ds 1928, membre du Comit directeur de Y Esprance
131

sportive de Tunis. Il avait en outre pu apprcier les effets des cours de


gymnastique avec son moniteur sudois au collge Sadiki lorsqu'il eut plus
tard affronter les conditions rudes de sa dtention, pendant dix ans, dans les
geles coloniales.
Le 30 septembre 1960, la Bourse du Travail, son discours sur le sport
sa valeur morale et son rle dans la construction de la nation, fut mmorable.
Deux annes plus tard, il n'hsita pas faire un deuxime discours sur le
mme thme, en prenant acte de l'volution rapide des mentalits et des
ralits. Dsormais le regard des responsables et des cadres, politiques et
administratifs, jusqu'alors indiffrents, changea. Ils devenaient de plus en
plus attentifs.
Ma ferveur, sans doute communicative, taye par le soutien du Prsident,
allait me permettre de raliser un grand nombre d'objectifs.
D'abord, je dsirai chiffrer aussi exactement que possible les besoins du
pays. La comptence et le travail de M. Escande, maire de Mcon, expert de
l'Unesco dlgu auprs de mes services pendant quelques mois et de
Moncef Ben Salem, commissaire l'quipement sportif au sein de mon
dpartement, un homme honnte, patriote et comptent, me furent trs utiles.
Aprs tude dmographique dans toutes les communes, et mme dans les
zones rurales, ils ont tabli les besoins du pays pour les vingt annes venir :
stades, piscines, gymnases, maisons de jeunes, colonies de vacances,
auberges de jeunesse, camps pour le scoutisme, ainsi que le nombre et les
spcialits des cadres ncessaires.
l'occasion de la prparation du plan triennal (1962-1965), j'ai soumis
aux responsables du Plan aprs une longue et minutieuse prparation, mon
propre plan triennal qui s'inscrivait dans les perspectives dcennales du Plan
national. Lors d'une runion de synthse tenue dans la bibliothque du
ministre des Finances et du Plan, la discussion a t serre. Un calcul simple
m'a rvl que l'enveloppe budgtaire qui tait prvue dans le budget du plan
correspondait 0,9 % des investissements inscrits pour les trois annes
venir ! Aprs une longue discussion, j'ai apostroph mon collgue et ami Ben
Salah devant environ quarante ministres, ingnieurs, directeurs...
Si Ahmed, si tu maintiens dans ton projet de plan ce pourcentage
ridicule de 0,9 %, la jeunesse ne te le pardonnera jamais.
1. Afin de souligner la rentabilit de ce chantier, j'affirmais la page 6 de ce rapport : De plus, sur
le plan de l'utilisation de la main d'uvre, affecter le 1/15 des chmeurs de la rgion de Tunis dans
les terrassements, dans l'infrastructure et le gros uvre de l'difice considr, serait une opration
tout aussi rentable que celle qui consisterait planter des arbres dans la mme zone. Je pourrais
mme dire qu 'il serait plus utile la main d'uvre elle-mme puisque celle-ci aura l'occasion de
se voir offrir la possibilit de se spcialiser dans les chausses, les coffrages, les ferraillages, la
mcanique, l'lectricit, la sonorisation ...Le Complexe national omnisports de Tunisie offrirait ainsi
la possibilit d'tre un vritable chantier d'apprentissage et dformation professionnelle... .

132

- Puisque tu le prends ainsi, je ne peux plus discuter. Il faut demander


l'arbitrage du Prsident.
- Chiche !
Le Prsident a dfendu mon projet et j'ai obtenu 4 % de crdits prvus
dans le plan triennal. Cela m'a permis de raliser la cit sportive d'El
Menzah, savoir un stade de 50 000 places, un gymnase polyvalent de 6 000
places (agrandi 7 000 places pour la boxe), un groupe de piscines dont une
couverte, toutes installations situes sur un terrain de 40 ha, pour lequel la
municipalit de Tunis avait bien voulu prvoir la somme de 500 000 dinars
afin de le viabiliser, l'arboriser...
Pourquoi ai-je confi l'tude prparatoire de ce complexe olympique puis
sa ralisation aux Bulgares ? Ce point mrite une explication.
J'ai t lu en 1960-1963 et rlu en 1963-1966, conseiller municipal de
la ville de Tunis. Nous tions soixante conseillers et le prsident du conseil
municipal tait feu Ahmed Zaouche d'abord, Hassib Ben Ammar ensuite.
J'ai galement t lu prsident de la commission de la Culture, de la
Jeunesse et des Sports. J'ai eu la chance de connatre et de travailler avec
l'ingnieur en chef des travaux de la ville, feu Osmane Bahri, exemple
d'abngation, d'intelligence et d'infatigabilit dans le travail. Autour de lui,
j'ai trouv une quipe d'ingnieurs et d'architectes bulgares dirigs par M.
Todorov.
Avec Osmane Bahri, Moncef Ben Salem et les techniciens bulgares, j'ai
choisi moi-mme le terrain, le programme, l'architecture et ngoci
durement le cot et les modalits de paiement : 3 millions et demi de dinars !
dont seulement 400 000 dinars en devises et le reste a t pay, sur dix ans,
avec des phosphates et des agrumes !... Le chantier a dur trois ans et une
moyenne de 1 000 techniciens et ouvriers y ont travaill jour et nuit !...
Mais dans une priode o les besoins taient criants dans tous les
domaines, l'ambition du projet fit pousser de hauts cris. Mme au sein du
gouvernement, le combat fut rude. Inutile d'voquer ici toutes les peaux de
banane relles ou provoques que j'ai rencontres tout au long de ces trois
annes. Il me suffit de rappeler la dernire runion interministrielle prside
par Bourguiba lui-mme, au cours de laquelle les avis de mes collgues
taient rservs ou franchement hostiles. De guerre lasse, et voyant que le
chef de l'tat se rangeait toujours de mon ct, un collgue sortit le dernier
argument :
1

1. Autre exemple d'changes amicaux :


Ben Salah : Je ne commencerai jamais mon plan avec ce complexe !! .
Moi-mme : Si Ahmed, n'en fais pas un complexe... .
2. Je disais certains de mes amis mlomanes, sur le ton de la plaisanterie, que sans cette grande salle
couverte, jamais la grande cantatrice Oum Kalsoum n'aurait pu venir se produire en 1968, car
aucune autre salle n'aurait eu la capacit de rentabiliser ses deux concerts.
3.Les Bulgares ont utilis cette somme en devises pour l'achat, en RFA, d'un tableau lumineux et
d'quipements techniques pour les piscines.

133

Monsieur le Prsident, dit-il, les Amricains sont mcontents !


- Et pourquoi donc ?
- Parce que Mzali a confi le march aux Bulgares !
- Je suis indpendant, bon sang ! Ce projet est bon, il est rentable et les
Bulgares le raliseront !...
Il en fut ainsi ; et le 8 septembre 1967, dans l'euphorie gnrale, en
prsence de vingt pays participants, s'ouvraient dans la Cit sportive les Jeux
mditerranens, que j'ai eu la charge et l'honneur d'organiser !
Plusieurs annes aprs, Fouad Mbazaa, qui devait me succder la
direction gnrale de la Jeunesse et des Sports, et avait tenu poursuivre mon
uvre, crira : [...] C'est aussi quelqu'un qui fait ce qu'il a dcid
d'entreprendre, quels que soient les obstacles. Le meilleur exemple est cette
cit olympique que nous avons eue grce la persvrance de M. Mzali. Je
le dis, car j'ai t trs proche de lui l'poque et j'ai pris sa succession pour
continuer cette uvre-l ; s'il n 'y avait pas eu M. Mzali, on n 'aurait jamais
eu cette ralisation .
1

Paralllement, je menais un travail de recrutement, de formation et de


perfectionnement tous les niveaux et l'chelle de toute la Rpublique. En
plus des milieux scolaires, l'arme nationale et la garde nationale s'avrrent
le meilleur vivier pour dtecter les futurs champions et les perfectionner. Un
nom doit ici tre cit, celui du commandant Hassine Hammouda, dont j'ai
obtenu le dtachement en 1960 par la Dfense nationale et que j'ai nomm
commissaire gnral des Sports pour le centre et le sud tunisiens, avec pour
sige Sfax. Il fit un travail norme. Son amour du sport et sa formation
militaire faite d'ordre, de discipline et du sens du commandement, firent
merveille. Bientt la dtection allait permettre que se rvle le talent d'un
Gammoudi. Hammouda revint par la suite la Dfense de 1964 1969, prit
sa retraite avec le grade de colonel et devint l'un des collaborateurs apprcis
d'Horst Dassler, l'ancien patron d'Adidas, et l'une des personnalits qui ont
jou un rle indiscutable dans l'essor du sport africain.
Je n'oublie pas non plus que lorsqu'en 1968, devenu ministre de la
Dfense, je dcidai de crer, au sein de la caserne du Bardo, une cole de
1. Mzali, l'authenticit de M. Guitouni, ditions de la SROH, Montral, 1984, page 130.
2. Je signale qu' cette poque, j'ai construit des centaines d'installations sportives et de jeunesse, cette
cit sportive, des villages d'enfants, alors que je n'avais pas de maison et que je logeais dans
l'appartement de fonction de mon pouse. Beaucoup d'amis ne comprenaient pas... Ainsi
l'ingnieur en chef, Osmane Bahri m'a presque oblig visiter en sa compagnie le terrain viabilis
Notre Dame ... Le 3 octobre 1962, j'ai reu une lettre du ministre des Travaux Publics et de
l'Habitat, signe de l'ingnieur en chef des Ponts et Chausses, chef de service des Btiments, de
l'Urbanisme et de l'Habitat, me proposant de choisir un ou deux lots sur le plan du lotissement (El
Mahdi) - Notre Dame - o sont situs aujourd'hui le ministre des Affaires trangres, la clinique
Tewfk et la nouvelle maison de la Tlvision. Je n'y ai pas rpondu.. . ce jour !

136

formation des ducateurs sportifs militaires, le ministre franais Pierre


Messmer accepta de dtacher auprs de nous le colonel Grard Dupont, qui
conduisit durant plusieurs annes le fameux Bataillon de Joinville .
Initiateur d'une mthode d'avant-garde destine renforcer les qualits
foncires du sportif de haut niveau, incluant notamment un solide
programme de musculation. Il la prcha aux lves de l'EMES de mme
qu' nos stagiaires du Centre sportif du Bardo. J'en fus moi-mme un adepte
assidu trois fois par semaine, retirant de cette pratique un bnfice certain. Le
ministre Messmer dtacha galement le mdecin lieutenant-colonel Jean
Lger. Diplm de mdecine sportive, il donna aux lves de l'EMES des
cours d'anatomie et de physiologie et les initia aux secrets des soins et
massages sportifs, tout en mettant sa grande comptence de mdecin
gnraliste la disposition de tous.
Ils devaient, l'un et l'autre, rester des amis lis la Tunisie par une sincre
sympathie et une franche fraternit sportives.
J'ajoute que l'EMES a form plusieurs promotions d'ducateurs sportifs
dont certains devaient effectuer une brillante carrire, y compris dans le sport
civil.
Toutes mes actions taient inspires par une adhsion totale une certaine
philosophie du sport.
Au-del de la simple application des rgles, le respect de l'adversaire,
c'est le respect de soi-mme. Cette loyaut, ce fair-play - terme anglais non
pas intraduisible, mais que son lgance a impos dans le vocabulaire sportif
mondial, tant il est parlant - doivent rester indissociables du sport. C'est
pourquoi c'est avec beaucoup d'enthousiasme que je rendis publique, le 30
septembre 1960, la Charte du sportif , dont les comptiteurs s'engageaient
respecter la lettre et l'esprit. Ces temps ne sont plus, car d'autres modalits
s'imposent aujourd'hui, mais le climat qui entoura la naissance d'un vrai
sport national tunisien, mrite d'tre voqu et de servir de potentielle source
d'inspiration pour d'autres reformulations.
Frapp par la qualit esthtique des Spartakiades auxquelles j'avais t
invit Prague en 1960 , j'ai cr la Fte de la jeunesse qui prit place au
lendemain du 1 juin, fte de la Victoire, et se droula, plusieurs annes
durant, sous la prsidence effective de Bourguiba.
1

er

1. cole Militaire des ducateurs sportifs.


2. Les Spartakiades relevaient d'une tradition qui remontait aux ftes du mouvement tchque des
Sokols au XIX sicle et avaient alors permis aux gymnastes d'affirmer la prennit de la Bohme
face l'hgmonie de l'empire austro-hongrois. Plus tard, ces manifestations furent annexes par
le communisme.
3. Avec les scouts tunisiens, j'ai organis en aot 1960 le jamboree qui a runi 3 000 jeunes scouts de
tous les pays arabes et qui fut ouvert en prsence du prsident Bourguiba, du secrtaire d'tat la
prsidence, des ambassadeurs arabes accrdits Tunis. De mme, j'ai organis, en 1962 le rallye
international des Auberges de jeunesse Bir El Bey, qui a group environ 4 000 jeunes du monde
entier.
e

137

Mais ct de ces russites, il y eut des moments difficiles et de dures


dcisions prendre pour tenir rsolument le cap, avec srnit, quit, mais
sans faiblesse.
Certains considraient que l'attribution de places gratuites aux tribunes
officielles des stades et dans les loges municipales tait un d. Pour donner
l'exemple, j'ai pay de ma poche des cartes d'abonnement annuel pour les
miens et pour moi. En qualit de vice-prsident du Conseil municipal et
prsident de la commission de la Culture, de la Jeunesse et des Sports, j'ai
dcid de lutter contre ces mauvaises habitudes, de mettre fin au rgime de
la faveur et de l'exception. Pourquoi, disais-je, un simple citoyen paie-t-il sa
place tandis qu'un ministre ou un conseiller municipal, ou un parent de
responsable, trouve naturel d'occuper une place de choix et ce,
gratuitement ? Cela occasionna des grincements de dents et me valut
quelques inimitis.
Sur et autour des terrains, il fallait tre vigilant. J'ai toujours accord la
plus grande attention au recrutement des arbitres et leur perfectionnement
continu, estimant que ces hommes en noir devaient tre respects par tous.
Cela n'empchait malheureusement pas les incidents ; comme ceux
survenus l'issue de la demi-finale de la coupe de Tunisie de 1961, opposant
Sousse Y toile du Sahel Y Esprance Sportive de Tunis. J'avais assist
moi-mme avec deux de mes enfants, en compagnie du gouverneur et
d'autres responsables, ce match. Les cars transportant les supporters de
Y Esprance et d'autres emmenant des touristes furent endommags par des
jets de pierre. J'ai appliqu le rglement en vigueur et dcid de suspendre le
terrain de Sousse jusqu' la fin de la saison. Mais le Prsident ne se satisfit
pas de cette mesure. Il me demanda de dissoudre l'quipe de Ytoile du
Sahel. Avec Mahmoud Chehata, chef du service des sports, ancien joueur de
Ytoile, qui a fait ses tudes de droit Paris la mme priode que moi, nous
avons mis au point un stratagme consistant soumettre Bourguiba un
projet de dcision suspendant la section senior de Ytoile . Nous pensions
ainsi limiter les dgts ! Monastir, o nous nous tions rendus cet effet,
le Prsident ne fut pas dupe, il me dit :
(Suite 3)
Par ailleurs, j'ai profit de l'invitation du Comit olympique gyptien, en fvrier 1971, pour
m'entretenir avec le secrtaire gnral de la Ligue arabe, Abdelkhalak Hassouna, tudier avec lui
les causes de l'chec des Jeux panarabes et dgager les mesures susceptibles de relancer des Jeux
sur des bases solides, afin de leur assurer un succs sportif et populaire analogue celui des Jeux
mditerranens. Il a t dcid cette occasion, avec mes collgues arabes du CIO (Egypte, Maroc.
Liban), de convoquer une assemble gnrale, dans les trois mois, pour lire un comit excutif de
dix membres. Malheureusement, aucune suite n'a t donne ces initiatives parce que la plupart
des ministres arabes des Sports taient et restent, ce jour, jaloux de leurs prrogatives et taient et sont encore - victimes de remaniements successifs pour des raisons trangres l'intrt du sport
et de la jeunesse. Ces Jeux panarabes posent, du reste, problme jusqu' aujourd'hui !...

138

Si Mohamed, vous n 'avezpas tudi le droit. Dissoudre une association


c'est la faire mourir. Une personne morale qui disparat !... . J'objectai :
Mais les jeunes, minimes, cadets, juniors, qu 'ont-ils fait ? .
Bourguiba rpondit : Si Mohamed, vous tes jeune, vous n 'avez pas
connu les confrries des Assaouias qui, la cadence d'une musique
endiable, se peraient les joues l'aide de longues aiguilles ou qui
avalaient des clous et des scorpions. Ils restaient ainsi dans un tat second
jusqu ' ce que le "cheikh " leur sifflt l'oreille quelques mots sotriques.
Ils se rveillaient d'un coup et retrouvaient leurs esprits. Cette dcision que
je prends, quoique draconienne, est ce coup de sifflet qui va rveiller les
supporters envots jusqu ' l'inconscience par la passion de leur club .
En ralit, trs jeune, j'avais assist en compagnie de mon pre, en face
de Sidi Mazri Monastir, ce type de scnes impressionnantes, que je n'ai
jamais oublies !
Mahmoud Chehata avait les larmes aux yeux au moment o il rdigeait le
nouveau texte voulu par Bourguiba. Ce fut un grand choc dont les ondes se
rpandirent dans le pays. Les joueurs de Y toile adhrrent au Stade soussien
et remportrent plusieurs titres. Deux ou trois annes aprs, la suite de mon
insistance pour ressusciter Y toile, et d'autres interventions peut-tre,
Bourguiba accepta de lever la mesure de dissolution de Y toile du Sahel, et
restaura son prestige. Elle continue, ce jour, servir le sport tunisien.
Cet pisode, o je fis preuve de discipline en acceptant d'assumer la
dcision du Prsident, a d me valoir l'inimiti de certains supporters de
Y toile sportive qui n'ont jamais su avec quelle constance je m'tais vertu
sauver leur quipe.
Un soir de fin dcembre 1962, en quittant l'Assemble nationale aprs
une sance prouvante consacre la discussion du budget, je bifurquai vers
minuit en direction de PINS (Institut national des sports) de Kassar Sad, au
lieu de rentrer calmement chez moi. En fait d'inspection, je fus servi. Les
lves matres taient tous agglutins dans un des dortoirs, fumant, chantant,
palabrant... Le lendemain, je convoquai le directeur, Hdi Saheb Ettabaa,
recordman de Tunisie du 100 m, arrire-gauche international du Club
africain et ancien matre d'ducation physique au collge Sadiki. Au lieu de
me soumettre un projet de sanctions, il s'vertua trouver des circonstances
attnuantes ses tudiants : beaucoup d'entre eux taient des joueurs
vedettes dans leurs clubs... il y avait Chetali, Habacha, Ben Amor de Y toile
sportive du Sahel, Antar du Club gabsien, et bien d'autres, en effet... Je
rtorquai que, pour moi, ils taient d'abord de futurs collgues et dans les
salles de professeurs, dis-je, il n'y a pas de diffrence entre un professeur de
mathmatiques ou d'anglais et un professeur de sports. Voyant que Saheb
Ettabaa n'tait pas convaincu, je lui dis :
Je vous respecte, vous tes mon ami, mais nous ne sommes pas d'accord
sur la pdagogie adopter l'Institut. Je vous dcharge donc de vos
139

fonctions et vous serez revers dans votre cadre d'origine, savoir :


inspecteur d'ducation physique et sportive .
Quelques jours aprs, j'ai pens que j'aurais d en informer le Prsident
car Hdi Saheb Ettabaa n'tait autre que le mari d'une de ses nices (fille de
son frre, matre Mhamed Bourguiba). Dans son petit bureau de travail au
palais Essaada La Marsa, il me dit : Vous n'avez pas l'habitude de
m'informer lorsque vous nommez ou mutez vos fonctionnaires ! Pourquoi me
parlez-vous de celui-l ! Vous savez que j'ai une confiance totale en vous ! .
la suite d'un match qui opposait notre quipe nationale de football
celle du Ghana Accra, les deux accompagnateurs, dirigeants fdraux, Bji
Mestiri et Ajmi Slim m'avaient signal le comportement blmable aprs le
match des joueurs Chetali, Tewfik Ben Othman, Henia et Sghar. Ils taient
alors des vedettes nationales, mais je ne voulais pas qu'ils fussent des
gladiateurs crampons. Je les convoquai. Sghar avoua et je me contentai de
lui adresser des reproches. Les trois autres nirent. Ils furent suspendus.
Comptant sur les pressions des supporters, qui n'avaient du reste pas tard,
ils camprent sur leurs positions. Je tins bon.
l'occasion de la fte de l'Evacuation de Bizerte le 15 dcembre 1963,
laquelle avaient assist, autour de Bourguiba, les prsidents Nasser, Ben
Bella et le prince hritier Ridha de Libye, un match opposa au stade Zouiten
l'quipe nationale celle du FLN. Tout le monde m'attendait au tournant.
Bizerte, ce matin-l, Hdi Nouira et d'autres collgues avaient pronostiqu
une dfaite par 5 0. Je rpondis que devrions-nous encaisser sept buts, je ne
subirais jamais la pression de la rue. la fin du match, auquel assistrent
plusieurs ministres tunisiens et algriens, Ben Bella, l'poque prsident de
la Rpublique, dclara Radio Tunis, chane franaise : Le match nul (0
0) est avantageux pour... l'Algrie /... . Plus d'un an aprs, les joueurs
suspendus m'ont adress une lettre o ils avouaient leur mauvais
comportement et s'excusaient. Je les graciai le jour mme. Je ne sais si ce
document existe encore dans les archives de la FTF !...
J'ai toujours refus les interventions de certains ministres, ou
gouverneurs, ou amis personnels du Prsident comme, par exemple, le
docteur Sadok Boussofara, maire d'Hammam-Lif et prsident du club local.
Ils cherchaient toujours effacer les sanctions que les fdrations prenaient
contre des joueurs ou mme des dirigeants qui ne respectaient pas la Charte
du sportif. Finalement, tous durent se convaincre qu'il n'y avait pas de
protection ou de passe-droits possibles, mme pour ceux qui se croyaient
intouchables.
C'est la demande expresse du Prsident que j'acceptai d'ajouter
momentanment mes charges, compter de 1961, la prsidence de la
turbulente Fdration de football. Pour plus de reprsentativit, j'ai constitu
140

un Bureau regroupant des personnalits sportives connues et reprsentatives


dans leurs rgions respectives : le Dr Hamed Karoui (Sousse), Bji Mestiri
(La Marsa), Dr R. Terras (Bizerte), A. Kallal (Sfax), Salah Ben Jennat
(Monastir et Kairouan) Ajmi Slim (Le Bardo), Hmida Hentati (/ 'Esprance
de Tunis), A. Ben Lamine (Club africain) et M. Chehata, chef de service des
sports...
Je runissais tous les mardis le Bureau fdral, et trouvais avec mes
collgues des solutions adquates aux problmes parfois dlicats qui nous
assaillaient !
Je dois signaler que Bourguiba avait dissous le Bureau fdral la suite
d'un diffrend avec l'ancien prsident Chadli Zouiten. J'ai t tmoin de la
brouille qui opposa les deux hommes dans la villa occupe l'poque par
Bourguiba rue du 1 juin. Zouiten dfendait l'autonomie des Fdrations et
Bourguiba ragissait violemment au point qu'il donna un coup sur une table
et la coupa carrment en deux ! Ce fut pour moi trs pnible. J'ai compris
plus tard le pourquoi de ces clats et de cette, passion . Dans Habib
Bourguiba, ma pense, mon uvre (1938-1943) ont t publies des lettres
de Zouiten adresses l'tudiant Bourguiba Paris et qui avaient t
excipes par le juge d'instruction militaire, le colonel Guerin de Cayla pour
charger le futur Prsident qui ne l'a jamais oubli !
Pour ma part, j'ai toujours apprci la personnalit de Zouiten, son
intgrit et son autorit naturelle. La famille sportive tunisienne l'a pleur
la suite d'un accident mortel de la circulation survenu en aot 1963, non loin
de Bir Bouregba (55 km de Tunis). J'ai prononc son oraison funbre au
cimetire de la Marsa.
La comptition sportive exalte les valeurs individuelles, engendre des
enthousiasmes collectifs, parfois excessifs . Il faut comprendre qu'il n'est
pas toujours facile de canaliser cette dflagration d'nergie.
Curieusement, je pourrais dire que mon vritable baptme sportif sur le
plan international ne s'est pas produit sur les gradins des stades, mais dans
un amphithtre d'un pays sportif entre tous, la Finlande. C'est, en effet,
Helsinki que, sous l'gide de l'Unesco, le gouvernement finlandais runit, du
10 au 15 aot 1959, les participants d'une confrence sur le thme : Sport
Travail - Culture , prside par le trs remarquable directeur gnral de
er

1. Il a t un des fondateurs de la JSK en 1942.


2. Pion, 1986, 751 pages.
3. A la cote 114 du dossier d'instruction, Zouiten crivait Bourguiba : Adresse-toi un autre
rayon ; chez moi on ne cultive pas les mauvaises herbes... ; et la cote 109 : Tu es trop
prtentieux et trop susceptible ; la cote 110 : combien je t'aimerai davantage, le jour o tu
auras teint en toi... la fatuit... !!... (page 222).
4. Ainsi de cette guerre dclenche l'occasion d'un match entre le Salvador et le Honduras pour les
liminatoires en vue de la Coupe du monde qui devait se drouler au Mexique en 1970 ! Cette
guerre a dur 5 jours ; elle a fait 6 000 morts et des milliers de blesss ; un avion salvadorien a mme
lch des bombes !...

141

l'Unesco, Ren Maheu. Cette rencontre fut marque par une excellente
contribution de l'homme de thtre, Jean-Louis Barrault, sur le thme Sport
et art dramatique .
Faisant partie d'un groupe de travail traitant de la situation des sports en
Afrique et Asie , j'y intervins, ainsi que Babalota Olowu du Nigeria, Joseph
Ghes Quiers du Congo belge, A.H. Kardar du Pakistan, Hussein Bana
d'Iran. Dans le rapport final de nos travaux prsent par le Finlandais Hannu
Karkainen, celui-ci reprit littralement un certain nombre de mes propos.
De fait, Ren Maheu avait compris toute l'importance du phnomne
sportif dans l're moderne :
L'homme est l, dans son ternit et son mouvement. Il est l dans les
attitudes plastiques les plus parfaites de son corps et le drame de son me. Il
est l aux prises avec les lois de la nature et avec leur contraire, la
contingence, l'accident, le sort. Et avec tout cela, il produit en lui-mme et
[pour] celui qui le contemple, les preuves les plus authentiques de sa dignit.
Le geste,... matrise dans l'espace, le rythme,... matrise dans le temps, le
caractre,... matrise de la personne .
En Finlande, je fis la dcouverte du sauna grce notre hte, M. Resko .
MM. Chehata et Ben Chabane dclinrent l'offre d'alterner un bain dans
l'tuve bouillante et une plonge dans les eaux glaces du lac. Je fus le seul
relever le dfi, avec quelque imprudence et tmrit. Je sortis vivant de
l'preuve. Et mme revigor !
Je devais, en 1963, accompagner le prsident Bourguiba lors de sa
visite officielle en Finlande. peine m'avait-il prsent au prsident
Kekkonen lors de la premire crmonie que celui-ci cacha sa cigarette
derrire le dos en disant : Je ne peux saluer le ministre des Sports, la
cigarette la main ! . C'tait un grand sportif qui fut mme champion du
saut en hauteur, dans son pays.
Le programme officiel de cette visite prvoyait des prires dans la
mosque d'Helsinki. En fait, nous nous sommes trouvs dans un petit
appartement situ au quatrime tage d'un immeuble que rien ne distinguait
des autres btiments de la ville. L'imam tait vieux et parla du royaume de
Tunis en demandant Dieu d'accorder longue vie ... Lamine Bey.
Aprs Helsinki, ma deuxime grande exprience fut celle des jeux
Olympiques de Rome. Ds 1959, j'avais - prcdant en cela le Comit
international olympique - promulgu un dcret instituant une Journe
olympique en Tunisie, chaque troisime dimanche de mai. Peu aprs, je
proposai galement au conseil municipal de Tunis de changer la rue de
Strasbourg o se trouvait le sige du Comit olympique tunisien, en rue
Pierre de Coubertin , en hommage au grand humaniste, concepteur des
bases du mouvement olympique. Mais vivre les Jeux, vivre l'inoubliable
victoire d'Abebe Bikila, l'Ethiopien aux pieds nus arrivant sous l'arc de
Constantin dans cette ville d'o Mussolini avait nagure lanc ses troupes
1

1. Prsident de la Fdration finlandaise de boxe.

142

l'assaut de l'Abyssinie, aura t l'une des grandes motions de ma vie. Je ne


m'tais donc pas tromp, tout ce que j'avais cru trouver dans le sport comme
facteur d'quilibre obtenu par la recherche de l'excellence, s'panouissait
sous mes yeux. La beaut tait l ; sans priphrases, mais en actes, exaltant
la fraternit des joutes athltiques. Et le sport tunisien n'en tait pas absent.
Quelle motion nouveau dans le tournoi de boxe, en demi-finale de la
catgorie poids welters , lorsque Sadok Omrane accula dans ses derniers
retranchements un Nino Benvenuti - futur champion du monde des poids
moyens - port par le public, mais groggy debout, et qui dut la mansutude
de l'arbitre de se sortir de ce mauvais pas. Je devais le rencontrer trente-sept
ans aprs Cagliari, en Sicile, l'occasion des Universiades de 1997. Il tait
mon voisin de table et m'a parl longuement de Sadok Omrane ! Je dcouvris
galement Rome la qualit de dirigeants tels que G. Onesti, prsident du
Comit olympique national italien (CONI), qui devait tre coopt membre du
CIO et fut l'origine de la cration de l'Assemble gnrale des Comits
nationaux olympiques du monde entier (ACNO), avec les regretts Raoul
Mollet (Belgique), Raymond Gafner (Suisse) et certains autres prcurseurs.
Avant de reprendre le chemin d'Olympie, il convient que je demeure un
instant sur les rives de celle que les Romains de l'Antiquit dnommrent
Mare Nostrum et que je parle de ces Jeux de moindre ampleur certes, mais
combien attachants et qui ont compt dans mon exprience personnelle et ma
pratique de l'organisation de manifestations de grande envergure : les Jeux
mditerranens.
C'est en octobre 1959 Beyrouth que s'taient nous mes premiers contacts
avec ces concours conus et lancs en 1951, Alexandrie, par Mohamed Taher
Pacha prsident du Comit olympique gyptien et membre du CIO, afin de
promouvoir le sport et l'olympisme dans les pays baigns par cette mer
commune, renforcer les liens d'amiti et la paix entre les jeunes et les sportifs
du bassin mditerranen. Depuis, je fus toujours fidle au rendez-vous :
Naples, Tunis, Izmir, Alger, Rabat, Athnes, Agde-Languedoc Roussillon,
Bari, sont autant de chers souvenirs. Ce fut videmment un paradoxe que je
sois absent de l'dition qui se droula Tunis en 2001, Tunis o 34 armes
auparavant j'avais organis ces Jeux, en russissant introduire dans le
programme des preuves fminines, aprs avoir obtenu, Naples en 1963,
l'organisation de cette dition de 1967.
A propos de ces Jeux de Tunis de 1967, je ne peux oublier le conseil de
mon ami Juan Antonio Samaranch. Le prince Juan Carlos est destin tre
intronis aprs le dcs de Franco, me dit-il. C'est un sportif accompli. Je te
propose de l'inviter comme hte d'honneur. C'est ce que je fis. Le
-1. La rvolution de Nasser en 1952 l'obligea s'exiler en Suisse, o il demeura membre du CIO
jusqu' sa mort.

143

prsident Bourguiba le reut royalement et lui dcerna la plus haute


distinction de la Rpublique. Chaque fois que j'ai l'honneur de le rencontrer,
il me rappelle que sa premire visite officielle a t cette visite en Tunisie.
Des motions maillrent cette dition : la victoire de Gammoudi dans
l'preuve des 10 000 mtres qui furent allongs d'un tour de piste d
l'tourderie du directeur de la course L.
La victoire en demi-finale du tournoi de football d'Izmir du Onze
tunisien, entran par Ameur Hizem, sur l'quipe de France. J'tais fier
d'avoir obtenu une bourse pour cet ducateur, exemple de srieux et de
probit pour faire des tudes de professorat Cologne (cinq annes) ; de
mme j'ai fait bnficier A. Chetali d'une bourse analogue et qui devait
briller, comme entraneur national la tte de l'quipe tunisienne de football,
la coupe du monde en 1978, en Argentine.
Succdant mon ami cheikh Gabriel Gemayel, dont j'ai toujours apprci
l'lgance, la finesse, le grand cur et la fidlit dans l'amiti, c'est Split
(Croatie) en 1979 que je fus lu la prsidence des Jeux mditerranens,
fonction que j'assumai jusqu'en 1987, avant de passer le relai mon ami
Claude Collard.
Je me trouvai directement responsable de la bonne organisation des Jeux
de Rabat de 1983. Constatant une certaine lenteur dans la prparation,
voulant voir le Maroc obtenir un succs digne de son peuple, de son histoire
et encourag par mon ami et collgue feu Hadj Mohamed Ben Jelloun,
membre du CIO, l'exemple de l'honnte homme, je rsolus d'en parler
directement au roi Hassan II, le 6 septembre 1982, l'occasion du Sommet
arabe de Fs, o je reprsentais la Tunisie. Le Roi me reut dans son palais
de l'ancienne capitale du Maroc en prsence de son ministre de l'Intrieur,
Driss Basri.
Aprs avoir chang nos points de vue sur l'ordre du jour du Sommet...
je dcidai de frapper un grand coup.
Majest, lui dis-j ,je m'adresse vous maintenant en tant que prsident
du CIJM Je considre le Maroc frre comme ma seconde patrie. Je ne vous
cache pas que les prparatifs pitinent et je crains fort que le Maroc ne soit
pas prt le jour J...
Loin de m'en tenir rigueur, le Roi me demanda mon avis sur ce qu'il y
aurait lieu de faire. J'eus une intuition :
Majest, puis-je oser vous proposer de nommer le prince hritier, Sidi
Mohammed, prsident du Comit d'organisation ? .
Le Roi se tourna vers Basri : Est-ce que cette responsabilit nouvelle
risque de perturber la prparation de ses diplmes de droit ? . Basri rpondit
par la ngative. Et le Roi me dit en souriant : Ouakha ! [D'accord !] Si Mzali.
Oui ! .
1. Comit international des jeux mditerranens.

144

Avant de regagner mon pays, j'ai coprsid Casablanca le Comit


d'organisation avec celui qui devait devenir le roi Mohammed VI.
Inutile de dire que les crdits ont t dgags rapidement, que
l'infrastructure a t ralise dans un temps record, que tous les responsables
marocains se sont surpasss pour faire de ces Jeux un succs mmorable.
la crmonie d'ouverture Casablanca en 1983, Hassan II me plaa
sa gauche, le Prince hritier tant sa droite, tandis que mon collgue, le
Premier ministre marocain Maati Bouabid, tait plac, avec les autres
membres du gouvernement, au deuxime rang. J'ai t mu lorsque le
Roi,avant d'annoncer l'ouverture des Jeux, tint me rendre publiquement un
hommage personnel et me dcora de l'ordre culturel, devant 80 000
spectateurs.
Autre pisode marquant : les II Jeux de l'Amiti, Dakar, en avril 1963.
Aprs les Jeux de la Communaut en avril 1960 Tananarive, puis les
premiers Jeux d'Abidjan (dcembre 1961), on tait enfin sur la bonne voie
qui devait mener, en juillet 1965, Brazzaville la premire dition de ces
Jeux africains intensment voulus par Pierre de Coubertin ds 1923, mais
dont la frilosit des autorits coloniales de l'poque avait empch la tenue
Alger (1925) ou Alexandrie (1929).
A Dakar, je retrouvai Maurice Herzog qui m'avait cordialement invit en
octobre 1960 Paris, o j'avais fait la connaissance du chef de son service
de presse et d'information, l'ancienne nageuse, championne et recordwoman
de France (40 titres) et demi-finaliste aux jeux Olympiques de Londres en
1948, Monique Berlioux, femme de caractre et de talent, qui allait bientt
devenir directrice du CIO et le rester jusqu'en 1985. C'est elle que l'on doit
la cration de l'administration moderne du Comit. Une solide amiti devait
me lier elle et son mari, l'crivain Serge Groussard, depuis les annes 70.
Durant mon long exil en France, cette amiti ne s'est jamais dmentie.
cette grande dame, je prsente mes hommages fraternels .
J'ai fait aussi la connaissance du chef de cabinet de Maurice Herzog,
Olivier Philip, qui devait par la suite faire une brillante carrire de prfet. Il
e

1. Elle a bien voulu rendre compte, dans la Revue Olympique, de mon livre L'Olympisme aujaurd 'hui
en ces termes : Un livre choc.
Attention ! L'Olympisme aujourd'hui est un livre de combat. Passionn ; passionnant.
A le lire, on comprend pourquoi M. Mohamed Mzali, fils d'un petit picier de Monastir, a accd
aux plus hautes destines.
On est captiv d'un bout l'autre par ces pages denses et frmissantes, o l'auteur prend brasle-corps l'Olympisme pour le projeter la pointe de la modernit. Le thme est trait grands
coups de lumire. Une personnalit exceptionnelle s'y impose, avec ses lignes majeures.
Il y a le philosophe, dont l'originalit de pense faisait l'admiration, de ses matres en Sorbonne.
Ses dfinitions de l'Olympisme sont rvlatrices : "La paix et la sacralit". "Une morale en
action", "Une eurythmie universelle". L'Olympisme doit donc s'adapter continuellement aux
ralits contemporaines. D'o l'opposition irrductible de l'auteur "une conception thre,
dsincarne du sport, conu comme tant au-dessus de la mle".

145

m'invita chez lui pour rencontrer son pre Andr Philip, ministre du gnral
De Gaulle qui voulait connatre mon avis sur les voies susceptibles de
conduire l'Algrie vers l'indpendance. Nous avions alors discut tard dans
la soire et je n'ai pas manqu de lui dire ce que je pensais avec toute la clart
et la franchise dictes par l'amiti.
J'ai retrouv Dakar une ancienne connaissance de Tunis, devenue
ambassadeur de France au Sngal, Lucien Paye. J'avais rompu avec lui
quelques lances lorsqu'il occupait, en Tunisie, le poste de directeur de
l'Instruction publique, tandis que, syndicaliste de l'enseignement secondaire,
(Suite 1)
Il y a le combattant qui a prserv l'allant de sa jeunesse. C'tait l'poque o Mohamed Mzali,
vice-prsident de la Fdration des tudiants destouriens de France, s'exposait en pleine lumire
Paris dans la lutte pour l'indpendance. Ecoutez-le aujourd'hui stigmatiser "la bienveillante
neutralit sportive ".
Comment sensibiliser et enthousiasmer des milliards de jeunes gens sur la grandeur de
l'Olympisme, comment les amener s'y reconnatre et l'assumer en tant qu'thique et
philosophie, si par ailleurs, dans un monde o les ingalits, les injustices, la discrimination raciale
subsistent, ils peroivent l'apolitisme comme une attitude ngative, alibi qui consolide les
privilges... ?
coutez d'autres sentences encore, au long de l'ouvrage. Elles sont bien l'image de cet homme
qui a toujours appliqu dans sa propre vie l'thique du dpassement : "Les hommes vrais pensent
que la vie est un combat". "Hommes " vaut ici pour tout le genre humain, videmment ! Profitonsen pour dire que L'Olympisme aujourd'hui contient de vigoureux passages en faveur de
l'mancipation fminine. Au reste, l'pouse de l'auteur, Madame Fathia Mzali, professeur, d'une
extrme intelligence, est la premire femme tunisienne - et mme maghrbine - tre ministre.
(Tout cela n 'apoint empch le couple d'avoir six enfants !)
[...] Coopt par le CIO depuis bientt deux dcennies, membre de la Commission excutive de
1973 1976, vice-prsident de 1976 1980, M. Mzali a dmontr qu 'il savait tenir compte de la
pesanteur des choses dans le domaine sportif aussi bien que dans les autres.
S'il fut ainsi lu et rlu ces fonctions de grande importance, c'est parce qu'il ne cessa
d'apporter une prcieuse contribution la progression du Mouvement olympique.
Et cela, dans un climat d'unit. Car, au CIO, les discussions sont franches, les prises de position
parfois passionnes, mais la solidarit demeure.
Mohamed Mzali est un crateur. La destruction, la violence lui font horreur. C'est l'homme de
l'action et du dialogue. Voil pourquoi, aprs avoir assum pendant vingt-quatre ans des
responsabilits nationales et ministrielles de plus en plus importantes, il est depuis le 23 avril
1980 Premier ministre de Tunisie et successeur dsign du Prsident vie Bourguiba.
la lecture de L'Olympisme aujourd'hui, apparat encore un aspect, et non des moindres, de
cette figure si solide dans sa complexit. Je veux parler de l'homme de lettres, nourri de deux
cultures parfaitement diffrentes, l'une araboislamique, l'autre franaise. Il les a assimiles
jusqu 'en ses racines. C'est sans doute grce cela qu 'il a toujours voulu avoir, selon ses propres
termes, une vision globale du monde . Et cet amant de la Mditerrane veut tout naturellement
que le long miracle de l'Elide [rgion de Grce o est situe Olympie], rnov au rythme du temps,
s'tende sur les jeunesses l'chelle plantaire.
L'autre mois, je me trouvais Monastir. [...] Maintenant, grce en soit rendue ses deux fils
clbres, le lgendaire librateur Habib Bourguiba et son dauphin Mohamed Mzali, Monastir
renat, dans le dploiement des constructions neuves.
Je me rendais la plage de Skans. Et voici que j'aperus Mohamed Mzali qui courait torse nu
travers sentes et sable, la tte d'un peloton tir. "Attendezmoi, on va nager ensemble !" me
cria au passage le Premier ministre. Aprs qu 'il eut couvert pour le moins six kilomtres, nous
plongemes de concert dans cette Grande Bleue, dont M. Mzali connat toutes les civilisations et
toutes les promesses. [...]A observer son corps d'athlte aux puissantes paules, je songeais la
discipline de vie que l'homme d'tat, au f des annes, a observe avec une constante rigueur.
Je le flicitai d'une telle volont. "Mais le sport c'est ma joie !" rpliqua-t-il avec son grand
sourire qui restera toujours jeune.

146

je dfendais, avec Lamine Chabbi, les collgues tunisiens, et revendiquais


face lui l'galit de choix entre enseignants franais et tunisiens, comme
directeurs d'cole ou proviseurs... Les temps avaient chang !
A Dakar, je fis aussi la connaissance de Jean de Beaumont, membre
influent du CIO, qui pensait dj crer la Solidarit olympique . Nous
devions devenir de grands amis. Amicalement, je lui reprochai d'utiliser
parfois la langue anglaise durant les sessions du CIO ! Il m'invita passer un
week-end dans sa proprit d'Alsace, Diebolsheim, les 24 et 25 novembre
1990, et ce fut une partie de chasse tonnante. Parmi ses invits, il y avait
l'ambassadeur amricain W. Curley, le constructeur d'avion Serge Dassault,
l'ancien ministre de l'ducation Ren Monory, le prince Gabriel de Broglie,
le comte de Ribes... Le coup de fusil de notre hte - ancien participant aux
preuves de tir aux jeux Olympiques de 1924 - tait imparable. L'aprsmidi, le tableau de chasse tait impressionnant : plus de 400 faisans et
perdrix. Sa secrtaire, Sylvie Plassnig, tait l'exemple de la fidlit, de la
gentillesse et de l'efficacit. Elle tait imprgne de l'esprit olympique. Le
comte Jean de Beaumont est mort centenaire en juin 2002. Il a laiss
plusieurs livres et beaucoup d'amis.
J'ai connu aussi Lamine Diack, ancien champion de France de saut en
longueur et futur ami et prsident de l'IAAF , un dirigeant qui fait honneur
l'Afrique.
Je fus particulirement fier de faire la connaissance de Lopold Sedar
Senghor, cet homme d'une stature exceptionnelle, ayant su raliser une
grande uvre aussi bien politique que potique. Prsident de la Rpublique
du Sngal de 1960 jusqu' son retrait volontaire du pouvoir le 31 dcembre
1980, il fut directement ml un pisode prcis de ces Jeux dakarois.
l'issue de la finale de football, au terme des prolongations, la Tunisie qui
avait, quelques jours auparavant, remport Beyrouth la Coupe arabe des
nations, sous la direction de l'excellent entraneur franais Andr Grard, et
le Sngal se trouvaient toujours galit ; mais le nombre de corners obtenu
fit pencher la balance en faveur de nos adversaires. Au moment de la remise
de la mdaille d'or, le prsident du Sngal suggra monsieur Camara,
prsident de la Fdration sngalaise de football, et pharmacien de son tat,
de la remettre plutt la Tunisie car, dit-il, elle a mieux jou. Et Camara de
rpondre : Les rglements s'y opposent, M. le Prsident ! . J'admirai son
courage et la modestie de Senghor qui s'inclina. Durant le match, des
supporters jetrent des cailloux sur nos joueurs. Notre goal Zarga avait le
visage plein de sang. J'ai rejoint les vestiaires pour ramener le calme et
rappeler que seul l'arbitre tait habilit rendre justice. Au bout du compte,
et selon l'expression en vigueur, ces pripties firent de notre quipe le
vritable vainqueur moral du tournoi. Le lendemain, le quotidien Le
1

1. Association internationale des fdrations d'athltisme.

147

Soleil de Dakar rendit un vibrant hommage la Tunisie pour son niveau de


jeu et de sportivit.
Ainsi notre pays s'inscrivait-il peu peu avec les honneurs au sein de la
communaut sportive internationale.
Le journal Le Sport fond et dirig par le militant Mahmoud Ellafi
organisa, en 1959, le Tour de Tunisie cycliste. Parmi les nombreux pays
invits, il y avait la Rpublique dmocratique allemande (RDA) qui faisait
alors partie de l'empire sovitique. L'quipe allemande tait dirige par
Gunther Heinze qui devait tre, plus tard, coopt membre du CIO.
Aujourd'hui, il en est membre honoraire. Je le reus avec courtoisie. Il mit
ma disposition cinq bourses pour la formation ou le perfectionnement de
cadres sportifs dans les spcialits de mon choix. Une commission choisit les
cinq candidats les plus appropris parmi ceux que les clubs, alerts par
circulaire, avaient proposs et qui devaient voyager et sjourner en RDA six
mois aux frais des Allemands. Quelle ne fut ma surprise lorsque le secrtaire
d'tat la prsidence me rpondit par un refus net et sans appel.
Quoi, me dit-il, on envoie maintenant nos jeunes pour tre endoctrins
par les marxistes ?
- Je ne le crois pas, rpondis-je, nos communistes et nos trotskistes ont t
"forms" au Quartier latin, Paris ou dans d'autres villes de province. Les
rares tudiants tunisiens qui ont fait leurs tudes dans les pays de l'Est ont
t "vaccins"... et je lui ai cit des noms !
Peine perdue ! Je ne voulais pas solliciter l'arbitrage du chef de l'tat pour
ne pas vexer Bhi Ladgham. C'est alors que j'ai demand l'aide de mon ami
Taeb Mehiri, ministre de l'Intrieur et grand sportif, qui m'a rassur. Une
demi-heure plus tard, il me tlphona pour m'annoncer que je pouvais
donner suite mon projet.
Avec nos frres algriens, j'tais trs proche. Quand les joueurs algriens
quittrent brusquement le championnat de France pour former l'quipe
itinrante du FLN, celle-ci fut videmment accueillie chez nous bras
ouverts. Juste aprs l'indpendance de l'Algrie en 1962, j'avais invit son
ministre de la Jeunesse et des Sports pour tudier notre systme de formation
et notre organisation sportive. Il me convia son tour visiter son pays. Ce
fut un sentiment trs fort que de fouler, pour la premire fois, un sol
dsormais pleinement algrien aprs une guerre de libration de huit
annes.
Le ministre s'appelait Sadok Batel . En arabe le prnom Sadok
(sincre) semblait jurer avec le nom Batel (imposteur) ! Je me permis de lui
suggrer, avec humour et amiti, de changer le e de Batel en a car
Batal signifie hros . Il trouva son nouveau nom sincre hros trs
seyant. Et nous rimes de bon cur de cette transfiguration .
148

Le prsident Ben Bella me reut la villa Joly et me tint un long discours


sur le socialisme, maill de quelques rserves concernant les positions de
Bourguiba !
Prsident de la Fdration tunisienne de football, j'ai invit Sir Stanley
Rous, prsident de la FIFA , qui vint par deux fois en Tunisie et y organisa
deux stages pour entraneurs et arbitres. son contact, j'ai appris encore
plus apprcier l'humour britannique. Il me reut son tour Londres au
centenaire de la Fdration anglaise et me convia la rencontre qui, sur la
pelouse de Wembley, opposait l'Angleterre au reste du monde . C'tait la
premire fois que j'ai vu voluer sur un terrain ce joueur d'exception qui
s'appelait Pel. Ce fut l'Angleterre, et non la Grande Bretagne !, qui
l'emporta !
Sir Stanley Rous eut la dlicatesse, cette occasion, de m'inviter au Palais
de Buckingham o la reine Elisabeth m'a rserv un accueil cordial et
m'offrit le th.
Le Brsilien Joao Havelange succda sir Stanley Rous en 1974. Nous
tions dj collgues au CIO et amis. J'ai toujours apprci son caractre
droit, sa connaissance des sports et des hommes. ma demande d'organiser
en Tunisie la premire Coupe du Monde juniors en 1977, il me tmoigna une
grande confiance et ce fut un grand succs. La crmonie d'ouverture se
droula Sfax dans la ferveur populaire.
Havelange fut le premier, avec Hadj Mohamed Zerguini, venir me
conforter dans mon exil en Suisse, Montreux exactement o nous avions
djeun ensemble. Ces gestes valent mieux que tous les discours !
1

Il est clair que les jeux Olympiques sont devenus l'vnement sportif
majeur de notre temps. S'il en est ainsi, c'est parce que Pierre de Coubertin
eut la prescience de les fonder sur des principes susceptibles de leur
permettre de durer, les principes d'un ducateur qui, videmment, me
touchent en tant que pdagogue. L'olympisme ne saurait se limiter un
rendez-vous quadriennal bas sur la seule comptition. Il doit se conjuguer
au quotidien. Car il est plus qu'une pratique si saine soit-elle ; c'est un
vritable tat d'esprit, une philosophie et une thique qui doivent clairer la
conduite de notre vie, au jour le jour, et charpenter notre comportement
quotidien. Ces ides ont eu et revtent aujourd'hui encore, une grande
importance. Ce sont ces ides que j'ai tent de dvelopper dans mon ouvrage,
L'Olympisme aujourd 'hui .
Ayant eu le privilge de me voir coopt comme membre vie du Comit
international olympique lors de la session de Madrid, en octobre 1965, grce
2

1. Fdration internationale de football association.


2. ditions Jeune Afrique, 1984.

149

surtout mes amis francophones et particulirement au cheikh Gabriel


Gemayel du Liban, j'ai t l'un des huit membres lus la commission
excutive en 1973 Varna . Je devais ensuite en tre lu, en 1976 Montral,
vice-prsident. J'exerai cette fonction jusqu'en 1980 Moscou, o je me
rendis pour assister la session du CIO, malgr la dcision du gouvernement
tunisien de boycotter, sur recommandation du prsident des tats-Unis.
Jimmy Carter, comme plusieurs autres pays, les Jeux organiss dans cette
ville.
Bien sr, je dus regagner la Tunisie, ds les travaux de la session achevs,
sans attendre l'ouverture des Jeux. Mes responsabilits de Premier ministre
m'obligeaient respecter la dcision du gouvernement de mon pays.
Cet pisode moscovite fut particulirement significatif pour le
mouvement olympique, puisqu'il marqua l'accession de Juan Antonio
Samaranch la prsidence du CIO, dont il devenait le septime titulaire,
succdant Lord Michal Killanin.
Nombre de mes collgues europens, sud-amricains et mme
anglophones m'avaient, depuis 1976, pouss me porter candidat. Certains
journaux en avaient voqu la possibilit. Si j'en tais honor, je ne voyais
gure comment mon engagement en politique de manire quasiment
ininterrompue pourrait se concilier avec une fonction ncessitant une
disponibilit presque exclusive. Cela tant, lors de la 80 session en 1978
Athnes, je djeunai en tte--tte avec Juan Antonio Samaranch qui me
proposa de le laisser briguer seul la prsidence car, me dit-il, il tait plus g
que moi et s'engageait aprs quatre ou cinq ans dmissionner en ma
faveur. quoi je lui rpondis : Mais qui te dit que j'ai dcid d'tre
candidat ?... .
Toujours est-il que si dilemme il y avait, le nud gordien se trouva
dfinitivement tranch le 23 avril 1980. C'est cette date que je fus, en effet,
nomm Premier ministre et la question ne se posa plus .
Je m'tais mobilis pour assurer mon ami Samaranch un franc succs.
Le 16 juillet 1980, cinq candidats taient en course. Monsieur Cross
(Nouvelle-Zlande) se retira juste avant le vote. Il y avait 77 votants ; la
1

1. Comment oublier les longues marches que j ' effectuais le soir dans la fort de Varna, en compagnie
de mes deux amis algriens, feu Hadj Mohamed Zerguini, et Mustapha Larfaoui, sportif dans l'me
avec lequel j'ai coopr au dbut des annes soixante dans le cadre de la Confdration maghrbine
de natation et qui est aujourd'hui membre du CIO et prsident de la Fdration internationale de
natation... Voil un minent dirigeant qui fait honneur son pays et au grand Maghreb. J'voque,
pour saluer sa mmoire, un autre grand sportif, Hammadi Bahri, ancien prsident de la Fdration
tunisienne de natation, qui a coopr avec Mustapha Larfaoui pour la promotion de la natation
nord-africaine, et qui a contribu grandement, en tant que chef du protocole, au succs des Jeux
mditerranens de 1967.
2. Abdelaziz Dahmani crit dans Jeune Afrique (n 1017 du 2 juillet 1980) En super favori [soulign
par l'auteur], Mohamed Mzali, premier vice-prsident du CIO, se trouve hors-course depuis que,
non sans hsitation, il a choisi de diriger la politique de son pays en tant que Premier ministre et
scrtaire gnral du Parti... .

150

majorit absolue tait donc de 39. Juan Antonio Samaranch obtint, ds le


premier tour, cette majorit absolue au dtriment des trois autres candidats :
Daume (RFA), Hodler (Suisse) et Worrall (Canada).
Aprs l'annonce des rsultats du premier tour, Lord Killanin annona
qu'on allait procder au second tour. J'tais, en tant que premier viceprsident, sa droite ! Je lui dis : Monsieur le Prsident, il n 'est plus
ncessaire de voter car Samaranch a dpass largement les 39 voix
ncessaires .
Des applaudissements nourris salurent le nouveau prsident.
Lors de la session du CIO de Lake Placid, qui eut lieu du 11 au 13 fvrier
1980, nous avions t confronts la dcision du prsident amricain Jimmy
Carter d'inviter les pays libres boycotter les Jeux de Moscou, en
raction l'invasion de l'Afghanistan par l'URSS. J'tais fermement contre
ce boycott qui prenait en otage les athltes et leur faisait perdre le fruit de
plusieurs annes d'efforts et de sacrifices. Avant d'entrer dans la salle des
runions vers 15 heures, j'ai crois le grand-duc Jean de Luxembourg qui
m'avait sembl soucieux. Je suis embt, m'a-t-il confi, car je suis contre
le boycott, mais je ne suis... que le chef de l'tat ; je rgne, mais le
gouvernement gouverne et je ne connais pas encore sa position ; je crains
d'tre en porte--faux. Je connaissais bien le grand-duc et j'ai toujours
apprci sa modestie, sa convivialit et sa fidlit aux valeurs olympiques. Le
hasard a voulu que nous prenions le mme avion Paris pour rejoindre Soul
en 1988 et durant les seize heures de vol avec escale Anchorage, je me suis
trouv plac ses cts et j'ai pu dcouvrir l'homme et sa riche personnalit.
Lake Placid, je me suis permis de lui conseiller de rejoindre sa chambre et
de faire une bonne sieste pour l'aprs-midi. Il m'a remerci par la suite :
Vous m'avez sorti d'une situation difficile \
Le lundi 2 juin 1997, j'tais invit avec mon pouse visiter la ville
d'Ostersund, candidate aux Jeux d'hiver. Le soir mme Stockholm, nous
avons t convis un dner Operakalaren, sous le signe de Tradition et
qualit , sous la prsidence du roi Cari Gustave XVI. Nous avons t placs
la table de la reine Sylvia. Il y avait aussi le grand cuisinier Bocuse qui,
pour une fois, n'tait pas derrire ses fourneaux.
Un souvenir concernant la reine me revint.
En 1976, aux Jeux d'hiver que la ville autrichienne d'Innsbruck avait
organiss au pied lev pour pallier la dfaillance de Denver (tats-Unis),
nous participmes un dner offert aux collgues francophones par Jean de
Beaumont. la fin de la rencontre, ce dernier me pria de reconduire sa
pension de famille l'une des htesses qui nous accompagnaient. Elle parla en
1. l'occasion de ma visite officielle au Grand-Duch du Luxembourg, Jean, grand-duc de
Luxembourg, duc de Nassau, me fait Grand Croix de l'Ordre Ducal de la couronne de Chne ,
en 1982. Deux jours auparavant, lors d'une visite officielle en Belgique, le roi des Belges m'a
dcor de la Grand Croix de l'ordre de Lopold II.

151

allemand au chauffeur qui la dposa l'adresse indique. Quelle ne fut ma


surprise en apprenant le lendemain qu'elle tait la fiance du prince hritier
de Sude. Je la voyais prsent dans son nouveau rle de reine d'une
immense distinction. Elle montra beaucoup de sollicitude notre endroit.
Elle me rappela notre rencontre en Autriche et nous invita le lendemain
prendre le caf au Palais royal.
Si j'voque ces anecdotes c'est pour mentionner quel point j'ai t
proche du centre dcisionnel du CIO. J'avais eu l'occasion de bien connatre
Avery Brundage, homme aux ides peut-tre un peu rigides notamment sur
la question de l'amateurisme, mais dot de l'autorit naturelle du
businessman rompu aux discussions d'affaires l'amricaine, d'une
rsistance physique toute preuve, forge par le sport, et d'un esprit de
dcision non dpourvu d'humour.
Je me souviens d'une discussion durant laquelle, aprs avoir cout les
points de vue contrasts de ses deux vice-prsidents, le Franais Armand
Massard, ancien mdaill d'or d'escrime par quipes, et le Britannique Lord
Exeter, ex-mdaill d'or olympique du 400 mtres haies, il les interrompit en
leur disant : tant donn la qualit de vos arguments respectifs, comment
voulez-vous que j'arrte ma position ? .
En vrit, sa position tait, bien entendu, dj prise.
L'URSS avait deux membres en 1970, la session d'Amsterdam,
Romanov et Andrianov. Le Bureau politique dcida de retirer Romanov
et proposa pour le remplacer, Vitaly Smirnov, plus jeune et plus dynamique.
Avery Brundage rendit hommage cette occasion Romanov et souligna
que sa principale qualit tait... qu'il n'avait jamais fait perdre son temps
la session. Effectivement, il n'avait jamais pris la parole, contrairement son
compatriote Andrianov !
De Lord Killanin, lu l'occasion des Jeux de Munich en 1972,
j'voquerai le commerce agrable. Ancien journaliste et vrai dmocrate, il
ouvrit la porte aux Comits nationaux olympiques et aux Fdrations
internationales, dont il avait compris qu'elles prenaient de plus en plus
d'importance et mritaient d'avoir la parole. Comme membre de la
Commission excutive, j'eus le plaisir de l'accompagner pour apprcier
l'avancement des prparatifs des Jeux de Montral, confis l'architecte
franais, Roger Taillibert, membre de l'Institut, spcialiste du bton
prcontraint. Je fis alors la connaissance du Maire de Montral, Jean
Drapeau, idaliste et plein d'enthousiasme, harcel, harass par les grves et
les oppositions politiciennes, mais allant de l'avant, ne cessant au cours de
longues marches lors de la session d'Amsterdam de vouloir me convaincre
que Tunis devait, son tour, postuler l'organisation des Jeux ! Comme
vice-prsident, Lord Killanin me fit confiance pour les dossiers africains et
arabes et me permit d'uvrer avec une grande libert.
152

Si j'avais quelque influence, elle me permit d'aider l'admission au sein


du CIO de Hadj Mohamed Zerguini (Algrie) en 1974, ainsi que de Bchir
Ettarabulsi (Libye), du prince Fahd Ahmed Sabah (Kowet), abattu le 2 aot
1990 froidement par les soldats de Saddam Hussein, devant le palais du
gouvernement, ainsi que du prince Fayal ibn Fahd ibn Abdelaziz (Arabie
Soudite). Il en est de mme de quelques collgues africains.
propos de Lord Killanin, voici une anecdote qui illustre son sens de
l'humour et son sang froid.
Le 26 janvier 1978 , j'avais demand la permission au Premier ministre
Hdi Nouira de quitter le Conseil des ministres vers 10h30 du matin. J'avais
invit, en effet, la Commission excutive du CIO se runir Tunis, l'htel
Africa. Vers 1 lh30, alors que nous tions plongs dans nos dossiers, nous
entendmes des coups de feu changs entre les forces de l'ordre et les
meutiers. Lord Killanin, imperturbable, se contenta de dire : J'ai t
reporter de guerre en Asie et j'ai connu le baptme du feu ! Messieurs,
continuons ! .
Le lendemain, j'ai organis une excursion qui permit mes htes, dont
Juan Antonio Samaranch, Monique Berlioux, de visiter Kairouan, El Djem,
Monastir, Sousse et Hammamet. Tout tait calme et je ne devais me rendre
compte des dgts que plusieurs heures aprs.
Avec le prsident Juan Antonio Samaranch, il faut parler d'une profonde
amiti, l'preuve de... toutes les preuves, amiti dveloppe dj partir
de 1963 dans le contexte des Jeux mditerranens Naples. Le prsident a
su donner au CIO un lustre et un rayonnement mondial que l'organisation
n'avait pas encore atteint. Efficace pour trouver les ressources budgtaires
indispensables, infatigable voyageur, il a pu rendre visite durant ses vingt et
une annes de prsidence - un record, aprs les vingt-neuf annes de Pierre
de Coubertin (1896-1925) - tous les Comits nationaux, alors mme que le
nombre de ceux-ci se multipliait par quatre, se gonflant jusqu' dpasser le
chiffre de 200, (plus que celui des membres des Nations Unies). Il a rsolu,
avec diplomatie, nombre de situations extrmement complexes. Il a
dpoussir les textes, parfois dpasss, faisant disparatre le terme devenu
1

1. Je fis sa connaissance en 1971 la crmonie d'ouverture des Jeux d'Izmir. Il faisait un froid de
canard et je grelottais car je n'avais pas mis de vtements chauds ni de pardessus. Tout coup une
personnalit place derrire moi dans la tribune officielle, me mit sur les paules un burnous en poil
de chameau qui m'a rchauff. Je le remerciai et le lui rendis la fin de la crmonie. Il refusa et
insista pour que je le garde. Depuis, nous n'avons cess d'tre amis, frres. Nos pouses et nos
enfants se connaissent. Je l'ai vu, la dernire fois, l'occasion des JO de Sidney en 2000 et l'ai
trouv fatigu et ple. Lui, le grand marcheur, le sportif passionn, en tait arriv suivre les
comptitions la tlvision dans sa chambre. Il a t un valeureux combattant de l'ALN, officier
dans l'tat major de Boumediene tabli Ghardimaou en Tunisie. Aprs l'indpendance de son
pays, il a t gouverneur, ambassadeur et ministre. Comme prsident du Comit olympique algrien
et membre du CIO, il rendit d'minents services au sport algrien. Que Dieu l'accueille dans son
immense misricorde !
2. Jour de la grve gnrale dclenche par Habib Achour.

153

obsolte d'amateurisme du fameux article 26 de la Charte olympique,


rejetant une hypocrisie trop longtemps entretenue. Il a uvr pour la
cooptation, ds 1981, des premiers membres fminins du Comit et pour
l'essor travers la plante du sport fminin.
En ce qui concerne l'ami, il me suffira de dire que lorsque vinrent pour
moi les annes difficiles, son soutien fut total et ne me manqua jamais,
quelles qu'aient t les pressions, parfois trs fortes que l'on exera sur lui.
Il me disait Nagano (fvrier 1998) : C'est trs difficile, Mohamed, mais
tant que je serai Prsident !... .
Le Comit international olympique est effectivement pour moi une
famille. Si rarissimes ont t les sessions ou clbrations des Jeux que j'ai
manques depuis 1965 et ce toujours pour cas de force majeure, c'est chaque
fois un plaisir pour moi de retrouver mes collgues. Je rsiste l'envie de
citer ici tel ou tel, car la pagination de ce livre ne peut me permettre de tracer
leurs portraits et je le regrette beaucoup. Nous sommes d'horizons,
formations, origines gographiques, opinions, des plus varis. ducateurs,
gens de sport ou de finance, militaires, ventuellement hommes politiques
sinon chefs d'tats, chacun d'entre nous croit au sport et un idal
olympique. Le systme de cooptation, a assur longtemps notre
indpendance et notre engagement d'ambassadeurs du CIO dans nos pays et
nos rgions, et non l'inverse. Chacun essaie de faire preuve au mieux d'un
esprit de tolrance et de respect envers les autres membres. Lors des votes, il
va de soi que nous nous prononons chacun en notre me et conscience.
Nous ne prtendons pas donner l'image d'une perfection utopique mais
nous faisons de notre mieux pour tre au rendez-vous de l'idal qui nous
anime.
Hlas, les hommes ne peuvent pas toujours rsister leurs faiblesses.
Je citerai l'exemple navrant d'un camarade de classe depuis la sixime et
la cinquime (1940 et 1941). Cet ancien condisciple me suivit dans la vie
sportive. Il fut secrtaire gnral du Comit olympique tunisien tout le temps
que j'exerai la prsidence de cette institution, de 1962 1986. Sans
hsitation, je souhaitai le voir me succder cette prsidence. Il me suivit
dans la vie politique puisque je le proposai comme chef de cabinet au
ministre de la Dfense en 1968 et plus tard, le ministre de ce mme
dpartement lorsque je fus devenu Premier ministre. Or, lorsque les
circonstances me contraignirent prendre la douloureuse dcision
d'chapper aux menaces qui s'amoncelaient et le dur chemin de l'exil, trois
jours ne s'taient pas couls que le CIO recevait une lettre o celui qui,
quelques semaines auparavant, m'accablait des loges les plus flatteurs lors
de confrences de presse tenues, comme chaque anne, la veille de la
Journe olympique, me qualifiait de dlinquant parce que j'avais - et pour
cause - illgalement franchi la frontire, en concluant que je devais,
l'instant mme, tre radi du CIO ! Il multiplia les dmarches crites et orales
pour y prendre ma place.
154

Mais, aurais-je pu imaginer connatre des scnes aussi bouffonnes que


cette monte en ascenseur l'htel Mariott, lors des Jeux d'Atlanta, o nous
nous trouvmes seuls, dos dos, durant plus de trente tages, sans qu'il
ouvrt la bouche. Ma route devait encore ctoyer la sienne au cours d'un vol
de Miami Cancun pour une runion de l'assemble des Comits
olympiques, o nous fumes placs, par pur hasard, sur des siges mitoyens.
Deux heures durant, pour viter de croiser mon regard, il regarda
obstinment par le hublot. Seule, sans doute, une intervention de la
Providence lui pargna un torticolis, pourtant combien mrit !
Triste exemple de dvoiement d'un idal. L'olympisme est le contraire de
ces reniements.
Lorsque je rflchis la leon de l'olympisme, je suis toujours ramen au
point nodal, miraculeusement prserv, d'Olympie elle-mme, l'un des lieux
du monde o j'aime me retrouver, dans le calme des ruines de l'Altis, prs
du premier stade revenant aux premiers ges et rflchissant la marche
de l'humanit.
Il est bien des faons de servir l'olympisme. Ce peut tre de la manire la
plus modeste. Ainsi, toutes les fois que cela me fut possible, je n'ai jamais
hsit prendre part, comme confrencier l'une des sessions de l'Acadmie
internationale olympique. J'y ai nou de prcieuses amitis, par exemple
avec l'avocat Ptralias, trs empreint d'esprit olympique , avec le philosophe
que fut le professeur Nissiotis, ou Jean Durry, fondateur du Muse national
du sport en France, et talentueux orateur de l'Acadmie. Plus d'une fois, j'y
ai, oubliant le protocole attach la fonction de Premier ministre, pris ma
place, le plateau la main, dans la file d'attente avant de mettre dans mon
assiette les tomates et la feta. J'y ai partag avec les tudiants le travail men
en commun dans les groupes de discussion, les ateliers, et, leur contact, je
retrouvais mon enthousiasme juvnile.
De 1972 jusqu' 1986, c'est avec joie que j'ai prsid la Commission du
CIO traitant de l'Acadmie, avant que ne m'y succde Nikos Filaretos. En
novembre 1982, j'ai prsid une runion des prsidents des acadmies
nationales. En avril 2003 encore, je suis revenu, pour rflchir haute voix
sur la contribution de l'olympisme au dveloppement culturel des individus
et des nations , affirmant : L'olympisme ne se rduit pas au sport, mme
s'ils s'appuient fermement l'un sur l'autre. Il ne s'agit pas de simple
comptition, d'ducation physique, d'effort corporel. Ou plutt tout cela est
mis au service d'un idal...La dimension physique du corps est la base, mais
s'y ajoutent des valeurs thiques et esthtiques. Par l, le mouvement
1

1. Dont la fille Fanny, ministre des Sports, qui m'invita en mars 2003 Athnes pour participer aux
crmonies commmoratives organises en hommage son pre et auxquelles avait assist le
Premier ministre Semitis et le chef de la Nouvelle Dmocratie, Caramanlis. Celui-ci, aprs avoir
gagn les lections lgislatives en mars 2004, devint Premier ministre. J'tais le seul tranger invit.

155

olympique uvre pour faire accder le sport la dignit de la culture, une


culture dont le dveloppement constitue la condition premire de la
prennit de la civilisation .
Tous les quatre ans, avec dsormais l'alternance Jeux d't - Jeux d'hiver,
dcide sous l'impulsion de Juan Antonio Samaranch - tout comme le beau
Muse olympique de Lausanne - renat ce que Coubertin appela la fte
quadriennale du printemps humain . Ce sont des moments intenses, de
l'ouverture des Jeux la crmonie de clture.
Si j'ouvre la valise de mes souvenirs, que de moments prcieux me
reviennent l'esprit. Rarissimes, je le rpte, sont les ditions que j'ai
manques. Qu'on n'attende pas de moi un impossible classement. Pour
donner simplement une ide de la palette des motions, sans rpter une
numration et un itinraire mille fois parcourus dans les histoires des jeux
Olympiques, j'voquerai 1964 et le sentiment exprim par Avery Brundage,
marqu par la magnifique et vivante preuve de cette maxime d'espoir et de
foi qui ft frappe Tokyo : Le monde est un ! .
Soul, en 1988, a t fournie la plus magistrale, la plus inoubliable
dmonstration : celle d'une culture ancestrale se donnant au monde entier et lui
rvlant l'me d'un peuple et d'une civilisation. Albertville en 1992,
l'imaginaire du chorgraphe Philippe Decoufl a boulevers les conceptions
strotypes et routinires des crmoniaux habituels, crant une brche dans
laquelle d'autres se sont engouffrs. Lillehamer, la petite Norvge nous
a offert des Jeux aussi fervents que l'avaient t ceux d'Helsinki en 1952, ou
ceux de Sidney en l'an 2000. Quel contraste avec Atlanta 1996, son
mercantilisme et ses dysfonctionnements. Et que d'espoirs nous nourrissons
dans l'attente d'Athnes 2004, Turin 2006, Pkin 2008 et Vancouver 2010. Et
d'autres villes qui leur succderont, selon la volont universaliste de Coubertin.
Mais voil qu' mon corps dfendant, et en m'en voulant de ne pas citer
toutes les villes organisatrices, je verse justement dans le style numratif
que je rcusais ! Il me faut revenir l'essentiel des Jeux, c'est--dire aux
champions et championnes qui nous blouissent par leur talent, et par leur
esprit spattjf. Comment ne pas voquer l'admirable exemple que donna le
concours du saut en longueur de Berlin 1936, grce l'accolade mouvante
de Ludlutz Long (7 m 89) donne son vainqueur Jesse Owens (8 m 06) dj
titulaire de deux mdailles d'or au 100 m et 200 m, niant tous les prjugs et
les appels la haine de la propagande nazie. Hitler ne supporta pas le
spectacle.
Ce fut un bonheur d'accueillir Tunis, l'Institut des Sports, au dbut des
annes 60, le grand Emil Zatopek vainqueur en 1952 Helsinki des 5 000,
10 000 mtres et du marathon, accompagn par sa femme Dana Zatopkova,
championne olympique du javelot. Personne n'a oubli, pendant ces courses,
son visage marqu par la souffrance et son corps qui se surpassait. Durant son
trop bref sjour parmi nous, il se montra non seulement l'un des meilleurs
156

instructeurs sportifs, mais un homme exquis, drle, d'une gnrosit de cur


vidente.
l'horizon montait l'toile de Mohamed Gammoudi. Quelle joie pour
moi d'avoir pu directement aider sa progression ! J'ai t le premier avec
le colonel Hassine Hammouda croire en lui et trouvai, avec l'aide du
ministre de la Dfense nationale, les crdits ncessaires pour l'envoyer en
1963 la semaine pr-olympique de Tokyo.
L'anne suivante, dans son style qui se rapprochait de celui d'Alain
Mimoun - aux duels acharns avec Zatopek jusqu' son propre triomphe lors
du marathon de Melbourne 1956 -, Gammoudi n'tait devanc que de 4/10
de seconde par l'Amricain Bill Mills sur le 10 000 mtres. Cette mdaille
d'argent lui rvla ses possibilits et le poussa la changer en or l'arrive
du poignant 5 000 mtres de Mexico, 2/10 de seconde devant le Kenyan Kip
Keino. Quel palmars, assorti du bronze du 10 000 mtres, puis en 1972, sur
la piste de Munich, malgr une blessure cause par son vainqueur le
Finlandais Viren avec un nouvel argent au 5 000 mtres. Tout cela sans
jamais se dpartir d'une modestie faisant de celui qui tait devenu un hros
pour le peuple tunisien, un sportif parmi les plus exemplaires. En parlant de
Tokyo, je n'oublie pas notre valeureux boxeur Habib Galhia, titulaire d'une
mdaille de bronze.
Le Gammoudi de Munich tait g de 34 ans, soit prs du triple de la
ballerine de la gymnastique laquelle le protocole du CIO me donna, aux
Jeux de Montral en 1976, l'honneur de remettre une de ses trois mdailles
de championne olympique : barres assymtriques, poutre et concours gnral :
Nadia Comaneci, la petite Roumaine, espigle, mutine, mais follement
concentre et, en fait, inaccessible.
Ainsi que l'exprimrent, ds les jeux d't de la VIII Olympiade en 1924
Paris, les crivains Andr Obey ou Jean Prvost en des textes superbes, ces
figures de proue entranent dans leur sillage lumineux, par le geste et la
performance qui cartent les murs de la prison, la masse des anonymes, ceux
qui restent inconnus mais pour lesquels j'prouve une autre forme
d'admiration tout aussi intense ; ceux-l, qui gagnent leur combat lorsqu'ils
croient avoir tout perdu. Au reste, comme l'a exprim Aristote : Aux jeux
Olympiques ce ne sont pas forcment les hommes les plus beaux et les plus
forts qui reoivent la couronne , car l'essentiel c'est de s'tre align sur la
ligne de dpart. En nous mlant ce flot qui tend humblement s'amliorer
au prix d'une ascse volontairement consentie, nous voici au cur de
l'olympisme, d'une thique en action et d'une morale. Et nous prenons
conscience, ainsi que j'ai pu le formuler dans mon ouvrage, La parole de
l'action, que le sport est une des voies vers : l'unit de la solidarit
humaine, une dcouverte de la multitude des peuples du monde, une
communion dans l'motion esthtique, une fraternisation vcue .
Lors de la fte olympique, le sport apparat comme le plus puissant
vecteur de la communication. Au-del des fuseaux horaires, il est temps
commun et centre universel d'un spectacle partag.
e

157

Certes, en cette matire comme en d'autres, le progrs n'est pas continu,


sans heurts ni secousses. L'olympisme a travers bien des zones de
turbulence ; il en connatra d'autres. Le village olympique de Munich viol,
les boycotts successifs, Montral, Moscou,... contre lesquels je me suis
vigoureusement engag . Pourtant, contre vents et mares, la barque a franchi
divers cueils et j'ai pu y contribuer dans la mesure de mes moyens. La
Rpublique populaire de Chine a fait son retour espr, sans que Tawan fut
pour autant rejet. Il suffit de lire le procs-verbal de la session de
Montevideo (Uruguay, du 5 au 7 avril 1979) pour constater les efforts
consentis par le vice-prsident du CIO que j'tais, afin qu'un milliard de
Chinois puissent rejoindre le mouvement olympique . L'absurde politique
d'apartheid, laquelle s'accrochait une Afrique du Sud fige dans une vision
rtrograde des rapports entre les communauts, lui valut d'tre mise en
marge de la famille olympique. Mais elle a pu regagner le navire aprs s'tre
dbarrasse du cancer raciste.
Sydney, les deux Cores, celle du Nord comme celle du Sud, si
longtemps ennemies farouches, ont dfil ensemble derrire le drapeau
olympique aux cinq anneaux de couleur, conu et dessin par Pierre de
Coubertin en 1913.
La corruption, cette tentation laquelle certains ont prt le flanc, a t
fermement jugule.
1

Moscou, le 21 juillet 2001, l mme o il s'tait vu confier la barre du


Comit, vingt et un ans auparavant, Juan Antonio Samaranch a pass le
tmoin au Belge Jacques Rogge. J'attends beaucoup du huitime prsident
des Temps modernes. Son srieux, sa matrise des dossiers, son savoirfaire,
sa connaissance du sport, son aversion de la tricherie du dopage, apparaissent
comme autant d'atouts. Il a une vision claire et une volont : celle de
recentrer une manifestation, peut-tre hypertrophie en plus d'un sicle
d'existence - le dveloppement exponentiel des mdias, en particulier audio
et tlvisuels ayant eu, en ce sens, une influence dterminante, - sur sa
substance et sa raison d'tre : le peuple des athltes. Qu' Sait Lake City, au
sortir d'une priode tourmente et pineuse, le prsident du CIO se soit
install au village olympique, m'est apparu sympathiquement significatif.
1. Dans le n 960 de Jeune Afrique (30 mai 1979) je n'ai pas hsit encore une fois critiquer la
dcision des gouvernements africains, dont le mien, en dclarant : Trois ans aprs les Jeux de
Montral, je considre encore le boycottage comme une faute. Cela a frein nos athltes,
leur a coup les jambes. J'ai vu des sportifs et des dirigeants africains pleurer lorsque des
fonctionnaires les ont privs de leurs Jeux. Il y a d'autres mthodes plus srieuses pour
corcher l'apartheid ! .
2. Dans le PV sus-mentionn, il est dit la page 41 : Le CIO rsout :
- de reconnatre le Comit olympique chinois sis Pkin
- de maintenir la reconnaissance du Comit olympique chinois sis Taipei.
J'ai la faiblesse de croire que j'y avais beaucoup contribu.

158

L'olympisme m'a valu de connatre un tre d'exception. Quelques mois


avant son arrestation en 1962, Nelson Mandela avait t reu et aid par
Habib Bourguiba et Bhi Ladgham, alors Premier ministre, car le combat de
l'ANC c'tait aussi le ntre, celui du No-Destour.
Le lundi 30 juin 1997, avec mon pouse, me trouvant au Cap, j'ai voulu
visiter la clbre prison de Roben Island et la petite cellule o il vcut dix-huit
de ses vingt-sept annes de captivit. tait-ce dans sa condition physique
d'ancien boxeur qu'il trouva la rsistance et la force d'me qui lui permirent de
tenir ? Comment un homme peut-il endurer pareille ghenne, en dpit d'une
nourriture infme, astreint des travaux forcs ? Puis libr enfin, comment at-il pu dpasser la raction de haine l'gard de ses oppresseurs ? Entre tant
d'autres sujets de proccupation vitaux pour son pays, il aida activement le
CIO et la Commission dont Juan Antonio Samaranch avait confi la prsidence
au juge Keba M'Baye, prparer la rintgration de l'Afrique du Sud avec une
formation multiraciale, celle d'une nation unifie. Barcelone, en 1992, dans
la cit chre la fibre catalane de notre futur Prsident d'honneur vie, j'tais
proche de Mandela, et je vis fleurir son sourire lorsque, sous ses yeux, parut le
drapeau de son pays, qui concrtisait son rve. Mieux, le 10 000 mtres fminin
- autre tmoin des progrs constants des femmes dans le sport - fit se dresser
le stade. La ligne franchie, les deux protagonistes de cette joute admirable se
jetrent dans les bras l'une de l'autre, s'embrassant comme deux surs.
Quelques minutes d'anthologie pour nous tous, partages avec des milliards de
tlspectateurs, lorsque Derarte Tulu l'Ethiopienne la peau sombre et Elena
Meyer la Sud-Africaine si blanche s'lancrent ensemble pour un tour
d'honneur en commun !...
Je crois l'olympisme, expression, incarnation de l'thique sportive, une
thique d'excs et de raison, de dmesure et d'quilibre.
1959-1964, six annes passionnantes, je l'ai dit. Contre mon gr, je suis
alors nomm Directeur gnral de la radio et charg de crer la tlvision
tunisienne. Au moment de quitter mes fonctions la Jeunesse et aux Sports, je
remerciai tous les collaborateurs qui m'avaient aid lancer notre pays sur des
voies nouvelles, sans chauvinisme sourcilleux ni nationalisme provocant ,
2

1 .African National Congress, principale organisation des noirs sud-africains, combattant le pouvoir
blanc et l'apartheid.
2. Je devais dclarer dans le numro ci-dessus cit de Jeune Afrique en... 1979 : La politique doit
tre au service du sport, non l'inverse. Je dteste les faussaires du sport. Je dteste le sportspectacle o la vedettisation est la rgle, o le show-business et le marketing sportif permettent
une foule d'excits de s'gosiller ou de hurler devant de soi-disant athltes aux sourires
mcaniques. Je dteste le sport-politique o des jeunes sont utiliss par une gouvernementaille
aussi incomptente que malhonnte pour illustrer la suprmatie d'une idologie. Je dteste encore
plus le sport-marchand o l'athlte, le cur attidi et assch se transforme en panonceau
publicitaire, en bte concours. Je ne veux pas davantage de sport-rsultat qui rduit l'homme
une musculature au service du rendement, o la championnite et la mdaillite font fureur,
o on surentrane et on dope les jeunes sportifs pour les jeter dans la fosse aux lions... . C'tait,
il y a un quart de sicle, ma profession de foi. Je la revendique encore aujourd'hui !

159

mais anim d'un patriotisme dont le sport peut constituer l'une des
incarnations les plus tangibles.
Depuis, le sport ne m'a jamais quitt et je n'ai jamais quitt le sport. Loin
d'tre une illusion lyrique, le sport est un besoin vital : physique, mental,
psychique. Il est une philosophie de l'existence.
Le corps du sportif n 'a qu 'une saison, celle des fleurs. Non pas que
les performances dclinent avec l'rosion du temps. Mais toutes choses
gales, chaque ge son niveau. Le sport reste alors une source jaillissante,
un mode perptuel d'exploration de soi, une manire d'aller vers les autres.
Le sport, c'est de la vie multiplie , a dit Georges Clemenceau. C'est en
tout cas, pour moi, l'un des plus srs viatiques pour le long et trop court
voyage de l'existence.

CHAPITRE II

A la radio tlvision.
Cration de la tlvision tunisienne
Tout ce qui peut tre fait un autre jour, le peut tre aujourd'hui.
Montaigne

Parmi les actions que j'ai pu raliser au cours de mon activit de


responsable politique, une des plus importantes mes yeux fut celle relative
la cration de la tlvision tunisienne.
Cette ralisation fut une contribution tout fait explicite au renforcement
du processus de modernisation du pays, tant cette forme de communication
a acquis d'importance notre poque. Mais elle fut aussi l'aboutissement
d'un des dfis les plus risqus que j'avais accept de relever au cours de ma
carrire.
Ma nomination au poste de directeur gnral de la Radiodiffusion
tlvision tunisienne (RTT) a t rendue publique avec la liste des membres
du gouvernement constitu le 12 novembre 1964, au lendemain du Congrs
de Bizerte qui devait adopter le socialisme destourien comme doctrine pour
l'ancien No-Destour.
Je dois dire qu'un an auparavant, le prsident Bourguiba avait demand
me voir. Il tait, ce moment-l, au palais de La Marsa et travaillait dans un
petit bureau que ses familiers connaissaient bien. Il m'a dit : D'habitude, je
nomme mes collaborateurs aux postes qui me paraissent les plus appropris
sans leur demander leur avis. Mais je vais faire une exception pour vous. Je
suis proccup parce que les prparatifs pour lancer la tlvision n 'avancent
pas. M. [Habib] Boulars [mon prdcesseur la tte de RTT] a certes form
des commissions mais je ne vois aucune concrtisation... Parce que je sais
avec quelle volont et persvrance vous avez obtenu la construction de la
Cit sportive d'El Menzah, malgr l'opposition de pratiquement tous les
ministres concerns, je compte sur vous pour vous atteler au lancement de la
161

tlvision nationale. C'est pourquoi je me propose de vous nommer


Directeur gnral de la Radio Tlvision, avec pour mission principale de
lancer la tlvision tunisienne .
Je n'tais pas content parce que je souhaitais rester la tte du
dpartement de la Jeunesse et des Sports et achever tous les chantiers que
j'avais ouverts. Il a lu sur mon visage ces rserves que pourtant je ne
dclarais pas encore. Il m'a devanc alors et m'a dit : Ne me rpondez pas
tout de suite, rflchissez vingt-quatre heures et demain donnez la rponse
M. Bhi Ladgham, secrtaire d'tat la Prsidence .
Sans hsiter, je signifiai le lendemain matin ce dernier mon refus.
Bourguiba ne m'en reparla plus.
tant gripp, je n'ai pas pu assister l'ouverture du Congrs de Bizerte
mais, coutant la radio le prsident Bourguiba prononcer son discours
d'ouverture, je fus agrablement surpris de l'entendre y faire mon loge
personnel. Le lendemain, j'tais prsent au Congrs o j'ai lu le rapport sur
la jeunesse que j'avais prpar au nom du Bureau politique. A la clture du
Congrs^, je m'tais entendu avec le gouverneur de Bizerte de l'poque,
Hdi Baccouche, qui devait accder bien plus tard, au poste de Premier
ministre la suite de la dposition de Bourguiba, pour proposer au Prsident
d'aller poser la premire pierre de la Maison des Jeunes et de la Culture
Bizerte. En quittant le Palais des Congrs, j'ai demand au Prsident s'il
voulait bien inaugurer son activit au lendemain du Congrs par ce geste
symbolique qui signifierait son intrt pour la jeunesse, avenir de la nation.
Le Prsident a tout de suite donn son accord et pos la premire pierre dans
la ferveur des militants.
Deux ou trois jours plus tard, le Prsident m'invita venir le voir au Palais
de Carthage, dont les travaux venaient d'tre termins. Il me dit, d'emble :
Si Mohamed, cette fois-ci je ne vais pas vous demander votre avis, je vous
nomme Directeur gnral de la Radiotlvision. Je considre cette mission
aussi importante que celle de la Dfense nationale. La tlvision est le moyen
par excellence d'entrer dans tous les foyers, d'influencer les comportements,
de peser sur les volonts pour assurer la mobilisation de tous dans le
processus vital de dveloppement de notre pays. Je suis convaincu que vous
tes la personne idoine pour raliser ce dfi, malgr la modestie des moyens
qui seront mis votre disposition .
Je n'ai pas cill. Il sentait ma rserve. Alors, pour me montrer quel degr
d'importance il situait la nouvelle mission qu'il me confiait, il me montra une
feuille de papier pleine de noms et de ratures et me dclara : Voici le
brouillon de la liste des membres du nouveau Bureau politique que je suis en
train de mettre au point. Vous y figurez alors que le ministre de tutelle de la
radiodiffusion, M. Klibi, n y figure pas. C'est vous dire quel point la RTT
est importante et stratgique mes yeux ! .
1. J'y ai t lu en bonne place au Comit central et non nomm par le Prsident comme tant d'autres.

162

Il n'y avait plus rien opposer cette argumentation pour le militant


destourien que j'tais.
Pour souligner encore l'importance qu'il accordait la radiotlvision, le
prsident Bourguiba fit figurer mon nom dans la liste du nouveau
gouvernement constitu au lendemain du Congrs de Bizerte, comme si je
devais tre considr comme un ministre ou, tout le moins, un secrtaire
d'tat. Ma nomination au sein du Bureau politique me donnait, par ailleurs,
les moyens politiques de l'action dans le cadre de mes nouvelles fonctions.
Cette nouvelle mission, inattendue pour moi, fut une exprience d'autant
plus enrichissante, voire passionnante, qu'elle me permit de plonger dans un
monde nouveau tout fait diffrent de tous les domaines dans lesquels
j'avais volu jusque l. Mais grce ma formation gnrale et mon
temprament militant et fonceur - je ne suis pas du signe du Capricorne...
et sportif pour rien - j'ai vite fait de prendre bras le corps cette nouvelle
maison , dtermin la mettre au diapason de la Tunisie en marche.
la Radio, la situation tait convenable. Chedli Klibi avait su choisir de
bons collaborateurs. Homme de grande culture, il avait assez d'imagination,
assez de libralisme et de tolrance pour russir s'entourer de gens
comptents. Il y avait donc des programmes intressants dans les diffrents
services dirigs par des personnes de valeur qui savaient faire quipe.
Il m'a fallu toutefois renforcer et rnover les installations techniques de la
Radio pour que la voix de la Tunisie atteignt, clairement et de faon
continue, le sud tunisien et les pays du Machrek (Proche-Orient). Ces
derniers nous inondaient, jour et nuit, de programmes qui n'taient pas
toujours favorables notre politique anime par le renouveau et le progrs.
Des critiques, parfois des insultes, taient profres contre Bourguiba
parce qu'il avait os interdire la polygamie, la rpudiation ou parce qu'il
avait exhort les Tunisiens au travail durant le mois de Ramadan, dussent-ils
ne pas pratiquer le jene s'il se rvle incompatible avec le labeur quotidien.
Le fameux jus de fruits bu par le Prsident, durant le jene, lui valait
rgulirement les imprcations de plusieurs radios arabes. Il fallait rpondre,
expliquer, faire prendre conscience... tche difficile... encore aujourd'hui !
J'ai cr Radio Sfax aprs avoir install un puissant metteur la station
de Sidi Mansour et nomm sa tte le militant Abdelaziz Achiche. J'ai
dtach quelques musiciens et chanteurs, dont Ahmed Hamza et Ali
Chalgham, pour former une grande troupe musicale qui devait avec le
Cheikh Boudaya, Alloulou, M. Jamoussi et d'autres... rivaliser avec la
troupe de Radio Tunis.
J'tais conscient du rle que la radio et la tlvision pouvaient jouer dans
l'essor de la culture tunisienne. Je me suis donc attel, avec mes
collaborateurs et leur tte le professeur Bchir Ben Slama, donner un
163

nouvel lan la cration spcifiquement tunisienne dans le domaine des


lettres, de l'histoire, de la musique, du thtre, des arts populaires.
Avec mon quipe, nous nous tions proposs de donner un nouveau
souffle la chanson tunisienne par une production accrue et une diffusion
plus grande. La chanson gyptienne, et orientale en gnral, supplantait la
ntre. J'ai uvr en vue de rtablir un quilibre sain, sans dmagogie ni repli
sur soi et accord aux jeunes leur chance. J'ai donn Mekki Ben Hammadi,
programmateur et rgisseur des programmes, des instructions en vue de
rserver la production artistique tunisienne 80 % du temps consacr la
chanson. Partant du principe que la quantit aide secrter la qualit, je
faisais enregistrer dans nos studios une ou deux chansons nouvelles par jour.
J'ai doubl et mme tripl les cachets pour motiver paroliers, compositeurs
et chanteurs...
J'ai tenu aussi promouvoir la littrature tunisienne par des programmes
adquats.
Certaines innovations furent introduites qui permirent des jeunes auteurs
de s'essayer l'adaptation radiophonique de grandes uvres du rpertoire
dramatique mondial dans le cadre d'une mission intitule La pice du
mois qui permit galement de jeunes acteurs, comme Hichem Rostom, de
faire leurs premiers pas en public. C'est dans ce cadre que nous prsentmes
la pice de Mahmoud Messadi : Al Sudd (le Barrage), rpute injouable, dans
une mise en scne de Mohamed Aziza.
Bchir Ben Slama a motiv Mohamed Hifdhi pour adapter sous forme de
feuilleton radiophonique le chef d'uvre de Bchir Khraef : Bar g ellil
(clair de nuit) qui fut mis en scne par Hamouda Maali et qu'on a depuis
rediffus plusieurs fois.
Un grand nombre d'hommes de culture de toutes tendances a t sollicit
pour participer aux diffrents programmes diffuss par la chane nationale et
internationale qui, elle aussi, a uvr pour faire connatre notre culture.
Parmi eux, je voudrais citer Hassen Abbs, un journaliste de talent et un
homme de culture d'une grande dignit. Il faisait partie de l'quipe du
quotidien Assabah depuis sa cration en 1951. Je lui avais demand de
critiquer le premier numro de la revue Al Fikr que j'avais fonde le 1
octobre 1955. Il ne s'tait pas priv de le faire sans mnagement. Je m'tais
empress de publier son article sans la moindre censure, dans le numro
suivant et lui avais exprim toute mon estime.
Le prsident Bourguiba coutait assidment la radio d e 6 h 8 h 3 0 d u
matin et tous les aprs-midi. Il avait ses missions prfres. Il ne manquait
pas une occasion pour me tlphoner afin de signaler telle faute de syntaxe,
de morphologie ou de prosodie, telle inexactitude historique ou pour faire
l'loge de telle mission ou de tel confrencier ou pote. Un jour, il me
demanda si je connaissais Salah Guermadi, professeur de linguistique la
facult des Lettres de Tunis, critique et pote bilingue, s'exprimant trs bien
er

164

en arabe et en franais. Il venait d'couter une de ses chroniques et m'en avait


dit beaucoup de bien. Il voulut le rencontrer. J'arrangeai le rendez-vous.
Quelques jours plus tard, le Prsident me dit : J'ai rencontr "ce monsieur"
(hak erajil)pendant trois heures. Il est irrcuprable ! C'est un communiste
bouch l'meri ! . Il tait vex de n'avoir pu le sduire mais il n'avait
pris aucune mesure de rtorsion contre lui. Guermadi a toujours coopr avec
la radio et enseign l'universit jusqu' sa mort prmature, suite une
chute fatale survenue El Haouaria au Cap Bon au milieu des annes quatrevingt.
Une autre fois, Bourguiba me tlphona vers 16h30. Il me demanda si
j'tais en train d'couter la radio. Constatant que ce n'tait pas le cas, il m'a
pri d'ouvrir mon poste, le mouchard dans le jargon de la maison de la
radio, et d'couter. C'tait le professeur Mahjoub Ben Miled qui lisait sa
chronique hebdomadaire. Bourguiba me pria d'couter avec lui quelques
minutes ; puis il me dit : Est-ce que vous avez compris quelque chose ?
Convoquez, je vous prie, ce confrencier et dites-lui de ne pas se griser de
son propre discours. S'il a des ides exprimer, il est libre de le faire. S'il
s'agit d'aligner des phrases grandiloquentes et creuses, ce n 'est pas la peine
de se moquer des auditeurs .
Le 29 juin 1965, il me rveilla vers 5 heures du matin et s'tonna de
constater que je n'tais pas dj mon bureau !... Il m'apprit le dcs du
grand militant Taeb Mhiri et me demanda de rdiger l'avis de dcs et de le
tlphoner la radio et l'agence de presse tunisienne. J'accomplis cette
tche la mort dans l'me car le dfunt tait un grand ami et un patriote
authentique qui a servi son pays avec dvouement, abngation et efficacit.
Que Dieu l'ait en son immense misricorde !
En plus de ce travail puisant la tte de la radio, il fallait crer la
tlvision car elle existait seulement sur le papier. Et encore ! Pas de budget,
pas d'quipement et une toute petite quipe de jeunes diplms, frais
moulus d'coles de cinma franaises, belges et italiennes, l'arme au pied
faute de moyens et passablement dcourags.
Il fallait se lancer dans l'aventure. Je me battis d'abord pour la cration de
la structure technique, indispensable outil pour la concrtisation du projet.
J'tais aid par de remarquables et dvous ingnieurs Hammadi Reba et
Mongi Chafei. J'ai lanc un appel d'offres pour renforcer l'metteur de
Boukornine tabli par les Italiens, en 1960, pour retransmettre les jeux
Olympiques de Rome et qui tait rest en place aprs cet vnement pour
diffuser des programmes de la RAI, et mettre en place un autre metteur plus
puissant Zaghouan. Nous avons prpar galement les dossiers techniques
ncessaires l'acquisition des quipements de studio (rgies, camras, etc.).
Ensuite je me suis attaqu la question de l'encadrement. En attendant de
nommer un directeur de la Tlvision, j'ai charg Mezri Chekir de s'occuper
165

de ce secteur. Il est all en Italie et en Espagne pour visionner et choisir le


maximum de programmes compatibles avec notre culture et nos objectifs. Il
n'est pas rentr les mains vides. Il rencontra cette occasion deux
ralisateurs qui furent recruts sur-le-champ : Rachid Ferchiou charg de la
production des missions de varits et A. Hammami, charg des missions
dramatiques. Mezri Chekir devait se rendre ensuite en France pour ngocier
un accord de crdit (partie crdit - partie don) pour l'acquisition du matriel
ncessaire aux studios d'mission. En attendant la signature de l'accord, il a
command sur le crdit-don le matriel le plus urgent pour le dmarrage des
programmes.
Par la suite, j'ai charg Hassen Akrout, jusque-l directeur des relations
extrieures, de la direction des programmes de tlvision et nomm, sur sa
proposition, comme adjoint Mohamed Maghrebi.
Il fallait, ensuite, faire des ralisateurs et des techniciens dj forms
l'extrieur, des formateurs capables de transmettre, sur place, des jeunes
recrues, les bases du mtier, pour pouvoir constituer des quipes minimales.
Des ralisateurs comme Ben Salem, Besbs, Hammami, Ferchiou, Sayadi,
Harzallah et Yahiaoui formrent des assistants. M. Frikha, chef oprateur, et
Taoufk Bouderbala formrent des camramen et des clairagistes, Fatma
Skandrani forma des monteuses.
Tout le monde s'investit avec un enthousiasme et une foi qui me
remplissent d'aise, chaque fois que j'y pense.
J'ai dcid, pour plus de transparence et d'quit, de recruter dans les
diffrents secteurs par concours, de l'ingnieur du son jusqu'au maquilleur.
Parfois, les examens des candidats donnaient lieu des changes vifs
quoique teints d'humour. un membre du jury de recrutement des futures
speakerines, Tijani Zalila, qui se plaignait de l'aspect rural et bdouin
d'une candidate trop brune et trop type ses yeux, je rpondis, en ma
qualit de prsident du jury : Mais, en Tunisie, il existe plusieurs types de
beaut fminine. On ne demande pas nos futures speakerines de passer le
concours de miss Tunisie, mais de bien prononcer leur texte et d'tre
prsente et persuasives . Abdelaziz Laroui, Mohamed Ben Smal et d'autres
membres du jury m'avaient approuv. La candidate mise en cause fut
accepte avec une majorit dmocratique de voix. Elle fut, avec trois autres
candidates, retenue et toutes firent toute leur carrire la tlvision.
La question du budget allait me donner infiniment plus de fil retordre.
la fin aot 1965, j ' avais rendez-vous avec Abderrazak Rasaa, secrtaire
d'tat aux Finances auprs de Ahmed Ben Salah. Il me reut et couta
placidement mes dolances. J'ai eu beau lui dtailler mes besoins :
acquisition d'quipements, rmunration du personnel, achat de programmes
etc., je ne pus m'attirer de sa part qu'une rponse laconique : Vous
disposerez d'une enveloppe de cinq cent millions de centimes, (l'quivalent
de 300 000 actuels) et vous allez devoir vous dbrouiller avec .
166

Inutile de dire dans quel tat je rejoignis mon bureau la maison de la


RTT. Je me disais en moi-mme : Mais, qu 'est ce que je suis all faire dans
cette galre ? . Avec un tat-major de crise o figuraient Mezri Chekir et
Moncef Mhiri j'essayai de rpartir ces maigres, trs maigres subsides, entre
les diffrents chapitres du budget en laboration. J'tais sr que l'ingnieur
en chef Mongi Chafei et surtout Hassen Akrout, le directeur des
programmes, hommes de caractre, n'allaient pas pouvoir s'en sortir.
J'tais tellement stress que je connus mon premier et seul malaise, au
cours de toute ma carrire gouvernementale. C'est dire la difficult de la
tche qui m'attendait. Je fus examin par diffrents docteurs qui ne
diagnostiqurent aucune insuffisance organique mais me mirent tous en
garde contre le surmenage. De toute vidence, mon malaise tait d une
tension nerveuse excessive. Bourguiba, mis au courant de ce problme de
sant, me demanda d'aller consulter le docteur Mathivat Paris. Celui-ci fit
le mme diagnostic et la mme prescription que ses collgues tunisiens, les
docteurs Charrad et Ben Sma'l. D'ailleurs, si tel n'avait pas t le cas, je
n'aurais jamais pu courir, 13 ans aprs, plus de 22 km en deux heures et
demie !
mon retour de Paris, Bourguiba voulut me voir pour se tranquilliser sur
ma sant. la fin de l'entretien, il appela au tlphone Mohamed Jeddi,
secrtaire d'tat au ministre de l'Agriculture et lui demanda de me trouver
un logement dans une zone tranquille et are avec jardin afin qu 'ilpuisse
dcompresser et changer d'air aprs le travail .
Quelques jours aprs, il me proposa l'acquisition d'une villa la Soukra,
moiti acheve mais qui disposait d'un bon verger. Bourguiba a tenu, au
pralable, la visiter en compagnie de son pouse. Aprs plusieurs mois de
travaux, nous quittmes le modeste logement de fonction attribu mon
pouse en sa qualit de directrice de l'cole Normale de jeunes filles,
Montfleury.
Un jour, Bourguiba vint revisiter la nouvelle demeure. Il cueillit quelques
mres et les gota. Il me demanda : Combien d'hectares avez-vous autour
de la maison ?
- Trois hectares et demi, monsieur le Prsident.
- Ah bon, rpondit-il. Pourquoi m'a-t-on assur que vous disposiez de
trente cinq hectares ?
Acte de jalousie qui sera suivi de beaucoup d'autres !
Mon malaise n'tait plus qu'un souvenir lorsque, pour parfaire le dfi, je
dcidai de fixer l'ouverture de la chane, titre exprimental, au mois de
janvier 1966. C'est peu dire que l'quipe qui m'entourait tait affole par
cette dcision qui ne brillait certes pas par une prudence exagre. Hassen
Akrout est venu me dire qu'Alexandre Tarta, un ralisateur renomm de la
tlvision franaise, souhaitait me rencontrer. Mongi Chafei fit la mme
dmarche. Je refusai car j'avais compris qu'ils voulaient tous me demander
167

de surseoir l'ouverture. M. Nouvel, conseiller culturel franais - un homme


d'une grande finesse et de tact - me rendit visite et me proposa de nous
fournir un certain nombre de jeunes techniciens franais pour une anne
renouvelable, dans le cadre de leur service militaire. Je dclinai poliment.
Le nouveau ministre de tutelle, Abdelmajid Chaker, rpercuta la mme
proposition. Mme refus. Je voulais, malgr le trac qui m'assaillait, relever
le dfi avec le seul secours des quipes tunisiennes que j'avais formes .
La veille du jour fix pour l'ouverture officielle, j'ai runi les quelques
dizaines de jeunes filles et de jeunes garons forms sur le tas grce aux pionniers dont je disposais : H. Besbs, A. Hammami, F. Skandrani, Frikha, etc.
Plusieurs personnalits culturelles tunisiennes, qui avaient accept de
s'engager dans l'aventure, taient galement prsentes dans le grand hall de
la Maison de la Radio, sous la belle fresque du peintre Zoubeir Turki. Et j'ai
improvis un discours qui devait s'apparenter la clbre formule romaine :
Alea jacta est ! . Je m'y suis adress l'amour propre et au patriotisme
de ces jeunes garons et de ces jeunes filles pour en tirer tout ce qu'ils
valaient. Je me rappelle que j'avais conclu ainsi : Allez de l'avant, ayez
confiance en vous-mmes. On n 'apprend nager qu 'en se jetant l'eau... Si
nous chouons, j'en porterai seul la responsabilit ! si nous russissons, le
mrite en reviendra vous tous !... .
Le tonnerre d'applaudissements qui accueillit la conclusion de mes
propos me rassura un peu : on pouvait au moins compter sur la passion dans
cette aventure. Le lendemain, le 6 janvier 1966, l'atmosphre tait
incroyablement tendue au studio d'o devaient tre diffuses les premires
images. Je rsolus de ne pas rester sur place pour ne pas augmenter la tension
et c'est devant mon poste personnel, chez moi, que je regardais la naissance
de la tlvision tunisienne, marque par un incident cocasse. La
tlspeakerine N. Zidi apparut sur l'cran en image inverse : la tte en bas
et le buste en haut. L'image se rtablit, bien sr, au bout de quelques
secondes. Et cette tlspeakerine qui devait devenir, plus tard, l'une des
figures les plus populaires de la tlvision, s'excusa de cet incident ; ce qui
devait lui valoir le surnom affectueux de Madame Excuse . Ces incidents
de parcours invitables donnaient du sel l'action et ajoutaient du panache
l'exploit.
Toutes les missions passaient, pendant plus d'un an et demi, en direct car
nous n'avions pas encore de magntoscope, faute de moyens budgtaires.
Un jour, M. Hammami vint me voir dans un grand tat d'anxit. Un des
comdiens principaux de sa dramatique, le grand acteur Hamouda Maali,
avait un trou de mmoire. Il n'arrivait plus se souvenir d'un mot de son
texte.
1

1. Grard Aumont, Serge Erich, Maurice Audran, Michel Servet et d'autres cooprants franais ont
poursuivi leur collaboration notre radio nationale sans aucun problme.
2. Le sort en est jet.

168

Je descendis au studio, prenai par la main le grand comdien, le poussai


doucement sur la scne et fermai double tour derrire lui le studio. Aprs
un moment de trouble, tout se passa fort bien.
Combien de fois avions nous d, avec Rachid Ferchiou, improviser le
remplacement d'un chanteur ou d'une chanteuse dfaillant la dernire
minute par d'autres interprtes pour sauver un programme de varits. Mais
ces contrarits n'arrivaient pas amoindrir notre allant. Nous tions tendus,
harasss mais profondment satisfaits, parfois mme jubilants.
Au dbut, nous mettions le programme tunisien durant deux heures et le
programme franais durant une heure. Ce dernier tait assur par des
missions obligeamment mises notre disposition par M. Serra, le
reprsentant de l'ancienne ORTF en Tunisie.
L'inauguration officielle de la Tlvision par le prsident Bourguiba eut
lieu le 31 mai 1966, six mois aprs son lancement exprimental. C'tait la
victoire de la foi, de la passion et de l'esprit d'quipe et je ddiai ce
parachvement tous ceux qui, aux divers postes qu'ils occupaient, avaient
accept de relever le dfi.
Ensuite, l'aventure se poursuivit. Et la place que j'avais rsolu d'accorder
la culture tunisienne au sein du nouveau mdia se confirma. Dans mon
esprit, la dfense des cultures nationales ne devait procder d'aucun
chauvinisme, mais de l'intrt bien compris de la culture tunisienne et de la
culture arabe dans son ensemble. Celle-ci devait, mes yeux, rsulter d'une
synthse entre les divers apports de chaque particularisme et de chaque
spcificit et non pas tre le rsultat de la dominance d'une culture propre
une nation, sur les cultures des autres nations.
C'est pourquoi une des missions-phares de l'poque hroque du
lancement de la tlvision tunisienne fut Culture vive (Thaqafa Haya),
que le grand intellectuel et homme de lettres tunisien Mohamed ziza lana
avec une quipe de collaborateurs connus, responsables de rubriques
spcialises, comme pour une revue classique.
Cette quipe regroupait Khlifa Chateur (pour le cinma), Ezzedine
Madani (pour la littrature), Najib Belkhodja (pour les arts plastiques), Fredj
Chouchane (pour le thtre), Khaled Tlatli (pour la musique) et d'autres
collaborateurs occasionnels tout aussi rputs.
Cette mission devait, pendant deux annes, animer l'espace culturel
tunisien. Elle fut la rfrence, mme implicite, des missions culturelles qui
lui succdrent aprs le dpart de son fondateur l'tranger, pour assumer de
hautes fonctions internationales l'Organisation de l'unit africaine d'abord,
puis l'Unesco. Comme plus tard l'mission culturelle Bouillon de Culture
de Bernard Pivot, Culture vive lanait, la tlvision tunisienne encore
balbutiante, la formule d'une vritable revue culturelle tlvisuelle o des
169

spcialistes de l'ensemble des domaines de la crativit analysaient les


nouveauts intervenues dans leurs spcialits autour d'un rdacteur en chef,
animateur.
Cette mission devait s'illustrer par plusieurs numros spciaux, dont
ceux consacrs la clbration du Millnaire du Caire, qui comprenaient des
reportages et des interviews indites (avec la clbre cantatrice Oum
Kalthoum par exemple ou de grands auteurs aujourd'hui disparus). Ces
numros spciaux sur le Millnaire du Caire donnrent une dimension
internationale l'mission et furent suivis avec grand intrt par les publics
tunisien et gyptien tant donn le rle que joua le grand chef El Moaz Bi
Dine Allah parti de Mahdia en Tunisie pour btir, sur les bases d'un ancien
village nomm Fustat, les fondations de ce qui deviendra la Kahira - Le
Caire.
Lorsque l'mission prit fin, certains des membres de son quipe
continurent, chacun de son ct, une carrire tlvisuelle notable.
Parmi les feuilletons succs, je citerai Hadj Klouf diffus
quotidiennement durant tout le mois de Ramadan et dont les rles principaux
taient camps par les inimitables Zohra Faza, Hamouda Maali et Mohamed
Ben Ali, aujourd'hui dcds.
Tous les mercredis tait diffuse en direct une dramatique. Des pices
classiques comme L'Avare, Le Bourgeois gentilhomme taient adaptes en
arabe classique ou en arabe dialectal et interprtes par les acteurs de la
troupe de la radio, ou celle de la municipalit, ou par des groupes amateurs.
Grce au play-back, des chanteurs et des chanteuses qui avaient acquis
leur renomme dans les annes quarante ont pu passer la tlvision, la
grande satisfaction des nostalgiques et des connaisseurs. Ainsi Chafia
Rochdi, Hassiba Rochdi, Fathia Khairi, Hedi Kallal... ont renou avec le
succs devant un grand public. Je me rappelle qu'Ahmed Ben Salah m'a
exprim, en 1967, son admiration pour Hassiba Rochdi en s'exclamant :
L'ge n 'a pas entam la voix de Hassiba Rochdi ! C'est extraordinaire .
Je finis par lui rvler la recette de cette jeunesse perptuelle !
Par ailleurs, la continuit tait assure de belle faon par Abdelaziz
Laroui, chroniqueur et conteur la faconde ingale et, de plus, homme
d'une correction exemplaire que j'ai d sauver un jour de l'ire injustifie de
Bourguiba, auditeur assidu pourtant de ses chroniques. C'tait en 1966 dans
le bureau du Prsident qui tana le Dr Abdemajid Razgallah, coupable de
signaler au Bureau Politique des dfaillances dans la gestion de certaines
coopratives agricoles. C'est ce moment que choisit Abdelmajid Chaker,
ministre de l'Agriculture pour se plaindre de Laroui qui aurait dnonc, dans
une de ses chroniques, les dysfonctionnements de la cooprative de poissons
du March Central. Bourguiba se tourna vers moi et me demanda de
170

suspendre ce grand journaliste. J'ai object que je devais, au pralable,


procder une enqute et auditionner moi-mme la causerie incrimine. Seul
Bourguiba junior me donna raison. Le Prsident accepta et je n'ai pas eu
beaucoup de peine 48 heures plus tard pour le convaincre que les remarques
de Laroui taient fondes !
Un jour, je reus H. Besbs, ralisateur venu se plaindre de la modicit de
ses moluments (500 dinars environ), qu'il comparait avec ceux perus par
ses homologues en France. Je lui rappelai que le budget ne permettait pas une
augmentation cette anne- l. Il insista. Je lui ai dit : Moi-mme, tout directeur
gnral que je suis, mon traitement ne dpasse pas les 250 dinars ! . Il
s'exclama : Mais dfendez-vous, monsieur Mzali ! . Il ajouta : Vous
n 'avez pas de syndicat ? .
Ma tche s'avra plus dlicate et plus rude dans le secteur de
l'information car j'ai t nomm la tte de la RTT alors que les relations de
la Tunisie avec certains pays du Moyen-Orient, et surtout avec l'Egypte de
Nasser, taient tendues.
Depuis le voyage de Bourguiba au Moyen-Orient, en fvrier-mars 1965,
et son clbre discours Jricho o il exhortait les Palestiniens accepter la
rsolution des Nations Unies sur la Palestine de novembre 1947, une violente
polmique mdiatique avait t lance contre lui.
La radio y prenait une part prpondrante notamment la clbre Voix des
Arabes et Radio Le Caire, animes par Ahmed Sad et l'innarrable
Choukeiri. En ma qualit de directeur de la radio, j'tais requis d'orchestrer
la rponse aux attaques souvent indignes que la Voix des Arabes lanait
contre les positions pourtant combien claires de Bourguiba sur le conflit
isralo-arabe. Tant que dura cette violente polmique des ondes, mon
attention ne devait jamais se relcher. Ce fut une priode de tension terrible.
Je dus au concours d'une quipe de journalistes dvous, anime par
Mohamed Maherzi et Hdi Ghali de m'acquitter convenablement de ma
tche, rpondant l'invective par des arguments raisonns et l'injure par
des dmonstrations motives.
Je souhaiterai ouvrir une parenthse pour voquer l'origine de cette
polmique parce qu'elle conserve, mes yeux, encore aujourd'hui, une
tonnante et amre actualit.
Le prsident Bourguiba avait dcid d'effectuer en 1965 une grande
tourne travers le Moyen-Orient. Il est all en gypte partir du 16 fvrier
1965, en Arabie Soudite partir du 22 fvrier de la mme anne, Amman,
en Jordanie, partir du 27 fvrier. Ensuite il devait aller au Liban, en Syrie,
en Irak, en Turquie et en Iran.
171

Je l'avais accompagn durant son voyage dans les trois premiers pays,
gypte, Arabie Soudite et Jordanie. J'ai pu ainsi assister aux entretiens
politiques qui ont eu lieu au Kasr El Kouba, un des palais du Caire, en
compagnie du reste de la dlgation dont Ahmed Ben Salah, Chedli Klibi,
Bourguiba junior.
Nasser tait flanqu du marchal Amer, de Hossine Chafei, d'Anouar el
Sadate... et d'autres personnalits de la rvolution gyptienne. L'entretien
tait, par moment, tendu. Nasser fit montre d'un sang froid remarquable et
son sourire le quitta rarement. Bourguiba avait expliqu, souvent avec
fougue, comment par leurs attitudes extrmistes et jusqu'au-boutistes, les
Arabes ne faisaient que perdre des batailles alors qu'Isral en gagnait et
s'tendait gographiquement, et comment, sur le plan international, Isral
avait convaincu l'opinion occidentale que le petit pays qu'il tait avec quatre
millions d'habitants tait entour par un ocan d'ennemis, cent vingt millions
d'Arabes ! Isral avait l'habilet de se prsenter comme le petit Poucet
menac par tous les loups de la rgion. Bourguiba ajouta : Les Arabes ont
fait la btise de refuser, tandis que Ben Gourion a eu l'intelligence
d'accepter le partage propos par les Nations Unies en novembre 1947... Ce
qui explique que plusieurs journaux d'Occident avaient ce jour-l pour
manchette : "Soulagement Tel Aviv" ! .
Bourguiba remarqua aussi : Ce partage, garanti par l'institution
internationale, donnait au nouvel tat palestinien, dont la cration tait
propose, un peu plus de 50 % du territoire de la Palestine historique. Hafa,
Saint Jean d'Acre, une partie du Nguev... devaient faire partie de la
Palestine arabe !... Je pense que les Palestiniens et les tats arabes, qui ne
font que vocifrer contre les sionistes, devraient reconnatre la lgitimit
internationale dans les frontires fixes en novembre 1947. Isral
n'acceptera jamais videmment. L'opinion publique internationale saura
que c 'est Isral qui dit non ! Pourquoi ce seraient les Arabes qui diraient
toujours non, qui seraient condamns tenir le rle ngatif ? Acceptons !
Que les Palestiniens luttent euxmmes pour leur indpendance comme l'ont
fait les peuples d'Afrique du Nord. Les armes arabes ne devraient jamais
intervenir, car ce serait considr par le monde comme une agression
inadmissible .
D'une manire inattendue, Nasser a rpondu : C'est formidable ; c'est
un plan fantastique ! .
Et Bourguiba de remarquer : Vous avez accord rcemment un journal
franais une interview o vous avez affirm la ncessit de prendre en
considration la dcision de l'ONU relative au Proche Orient .
Nasser : Oui, bien sr l Peut-on faire autrement ? .
Bourguiba, avec malice : J'ai constat que vos dclarations n 'ont pas
t reprises dans les journaux gyptiens ! .
Nasser : L'opinion, ici, n 'est pas mre ! Les gyptiens penseraient que
j'ai perdu la raison (Iganenouni !) .
172

Bourguiba : Est-ce que vous voyez un inconvnient ce que ce soit moi


qui expose ce plan ? .
Nasser : Formidable ! (Adhim !) .
Bourguiba : Je serai en Jordanie dans quelques jours et j'exposerai ces
ides, non dans un studio de radio ou dans les colonnes d'un journal mais
devant les Palestiniens eux-mmes. Il ajouta en riant : J'espre que vos
puissants mdias ne m'attaqueront pas alors ! .
Nasser s'esclaffa, mais ne rpondit pas !
Ensuite, Bourguiba voqua la guerre du Ymen qui faisait alors rage : plus
de 30 000 soldats gyptiens taient embourbs dans les hauts plateaux et les
montagnes de ce pays. Il dclara devant ses htes mduss : En tant que
Tunisien frre, je me permets de vous recommander de vous retirer du
Ymen. Personne n'a jamais occup ce pays. Ni les Anglais, ni les
Franais... .
Nasser : Monsieur le Prsident, je laisse la parole au marchal Amer
qui gre ce dossier .
Amer : Il est trop tard pour savoir si cette guerre est lgitime ou pas.
Nous y sommes engags. Nous avons perdu des centaines de soldats et
engag des crdits faramineux. Il n 'est plus question de reculer !... .
Bourguiba : Un responsable ne doit pas raisonner de cette faon ! Ce
n 'est pas parce que vous avez perdu beaucoup d'hommes qu 'ilfaut continuer
en perdre ! Un homme politique doit savoir se dsengager s'il se trouve
dos au mur. Limitez les dgts pour votre peuple ! .
Nasser : Ce sera difficile. Le peuple ne comprendrait pas .
Bourguiba : Ce sera votre guerre de cent ans ! Mme si vous perdez
100 000 soldats, vous ne gagnerez pas cette guerre .
Ces paroles furent accueillies par un silence glacial. La franchise de
Bourguiba tranchait trop avec les habitudes mielleuses de la diplomatie
levantine de l'poque .
Bourguiba alla plus loin. Le lendemain nous tions invits assister un
discours que Nasser devait prononcer devant un public trs nombreux pour
commmorer l'union avorte entre l'Egypte et la Syrie et dlivrer un
plaidoyer pro domo pour l'unit arabe. Enerv par l'aspect irrel, irrationnel
du discours de Nasser, Bourguiba rompit avec les usages et demanda la
parole : Je rve ou quoi ? Vous parlez de quoi ? Vous parlez d'une unit
qui n'existe plus. Au lieu d'en tirer les consquences et de modifier votre
approche de l'unit arabe, vous continuez clbrer un mort .
Un silence pesant accueillit ces paroles. Personne n'a applaudi. Nasser n'a
rien dit. C'tait une douche froide.
1

1. Les paroles directes et franches de Bourguiba ont-elles fait leur effet ? Nasser alla, le 23 aot 1965,
Canossa, en se rendant Djedda pour rencontrer le roi Fayal, aprs l'avoir attaqu furieusement
par ses mdias. Il signa le fameux accord de Djedda et fit vacuer ses troupes du Ymen.
2. L'union gypto-syrienne a t scelle le 1er fvrier 1958 et a pris fin le 28 septembre 1961.

173

Au moment o le sjour du prsident Bourguiba se terminait, Nasser,


ayant dcid de punir l'Allemagne fdrale qui ne lui avait pas accord
le crdit souhait, crut opportun de s'aligner sur l'Allemagne de l'Est, la
RDA, et demanda tous les tats arabes de le suivre aprs avoir rompu luimme les relations avec la RFA. Tous obtemprrent, sauf Bourguiba. Ce
qui devait augmenter le ressentiment du Ras son encontre et expliquer la
virulente campagne de presse qui suivit cette visite .
1

Le sjour Djedda fut amical. Le roi Fayal multiplia les gestes de


courtoisie et d'estime l'gard du Prsident tunisien avec lequel il tait li
par une longue et vieille amiti depuis les annes 1946-1947 alors qu'il tait
ambassadeur aux tats-Unis.
Avec nos pouses, nous avions accompli les rites du petit plerinage La
Mecque et en compagnie du roi Fayal nous avions pu pntrer dans le
sanctuaire de la Kaaba. Ce fut un moment mouvant.
Aprs un vol mouvement, avec des trous d'air impressionnants, ballotts
durant trois heures dans un petit avion hlices, nous avons pu atterrir
Amman, secous mais rassurs. Le roi Hussein nous rserva un accueil
officiel et populaire grandiose.
Le 3 mars 1965 eut lieu la rencontre historique de Bourguiba avec le
peuple palestinien Jricho (Ariha). Des milliers, hommes et femmes
accoururent pour souhaiter la bienvenue Bourguiba et couter son discours.
Ils ne furent pas dus !
Le chef de l'tat tunisien eut le courage de rpter publiquement les
propos qu'il avait tenus au Caire, en runion prive avec Nasser. Rompant
avec la dmagogie et les imprcations des radios arabes et de certains leaders
locaux, il fit uvre de pdagogue. Il analysa, expliqua la situation avec une
franchise inconnue dans ces contres. Il dit en particulier : [...]
l'enthousiasme et les manifestations de patriotisme ne suffisent point pour
remporter la victoire. C'est une condition ncessaire, mais elle n'est pas
suffisante. Il faut un commandement lucide, une tte pensante qui sache
organiser la lutte, voir loin et prvoir l'avenir. Or, la lutte rationnellement
conue implique une connaissance prcise de la mentalit de l'adversaire,
une apprciation objective du rapport des forces afin d'viter l'aventure et
les risques inutiles qui aggraveraient la situation...
1. Je rappelle que Bourguiba avait dsign Habib Chatti, ambassadeur auprs de la Ligue arabe et
l'avait charg de profiter de la sance solennelle prvue pour l'admission de la Tunisie pour
dnoncer, en prsence de la presse arabe et internationale, la politique expansionniste de Nasser et
de le dmystifier au moment o il tait au summum de sa puissance et terrorisait, par ses campagnes
de presse et mme par des complots, la plupart des chefs d'tat arabes. Le discours de Chatti avait
provoqu la consternation en Egypte et l'admiration dans la plupart des tats arabes.

174

Quant la politique du "tout ou rien ", elle nous a mens, en Palestine,


la dfaite et nous a rduits la triste situation o nous nous dbattons
aujourd'hui... \
Ce choc de dsenvotement a t bien reu et trs applaudi. Mais c'tait
sans compter avec la raction de Nasser et des dirigeants de Damas et de
Bagdad. Lors de sa visite officielle Beyrouth, la scurit de Bourguiba tait
trs difficile organiser. Les masses arabes, chauffes blanc par les radios du
Caire, mais aussi de Damas et de Bagdad, manifestaient et hurlaient leur haine.
Faisant face une centaine de journalistes, en majorit libanais, mais aussi
un grand nombre de correspondants de presse de plusieurs pays arabes,
Bourguiba rpondit leurs questions qui taient des attaques peine correctes,
des accusations infantiles... avec courage, humour et dtermination. Les
autorits syriennes et irakiennes s'excusrent de ne plus pouvoir le recevoir,
car, prtextaient-elles, elles ne pouvaient plus assurer sa scurit !...
Je dus faire face, en qualit de directeur gnral de la Radiodiffusion, aux
attaques dchanes que suscita ce discours dans la presse et notamment dans
les radios arabes. La Voix des Arabes s'illustra par les outrances de l'un de
ses journalistes vedettes, le fameux Ahmed Sad qui ne faisait pas dans la
nuance. C'est le moins que l'on puisse dire.
Nous avons dcid, avec l'quipe journalistique de la RTT, de choisir un
tout autre style pour rpondre cette rage cumante. Nous avons prfr
l'argument et la dmonstration sereine pour dfendre des positions dont
l'histoire devait prouver, par la suite, la justesse et le bien fond.
Ah ! Si les dirigeants arabes avaient cout Bourguiba que de drames, de
dfaites, de dsillusions et de souffrances ils auraient vit leurs peuples.
Mais, hlas, l'histoire ne repasse pas les plats !
La belle et exaltante aventure vcue la tte de la RTT devait durer quatre
annes environ.
En janvier de l'anne 1968, Ahmed Mestiri dmissionna de ses fonctions
de ministre de la Dfense. Aprs un court intrim assur par Bhi Ladgham,
le chef de l'tat me nomma, le 18 mars 1968, la tte de ce dpartement. Il
considrait que ma dlicate mission la RTT tait termine , que la
2

1. Nous tions en mars 1965, avant la guerre des Six Jours, c'est--dire avant l'occupation de la
Cisjordanie, de Jrusalem Est, de Gaza, du Golan et du Sina !...
2. Au sommet arabe du Caire, en septembre 1970, runi l'initiative de la Tunisie, suite aux
vnements tragiques de Septembre noir - o les troupes jordaniennes rprimrent rudement
les Palestiniens qui se considraient en Jordanie en pays conquis -, Nasser reconnut ses erreurs et
regretta le mal fait au Ymen, au roi Fayal, ... Bourguiba et l'unit arabe. Trois jours plus tard,
il succomba une crise cardiaque.
3. Pas tout fait hlas ! puisque mon successeur a renonc construire la Maison de la Tlvision, dont
le terrain avait t acquis par mes soins et le plan choisi suite un concours international
d'architecture, plan dont le programme avait t labor avec le concours de PUER (Union des
radios europennes). Trente-cinq annes plus tard, les responsables sont sur le point de concrtiser
ce grand projet.

175

tlvision tait prsent sur les rails et que mon successeur n'aurait qu'
continuer sur la lance...
Ce n'est pas sans un serrement de cur que je quittai l'quipe qui m'avait
aid relever un grand dfi et dont certains taient devenus des amis et le
demeurent ce jour.

CHAPITRE III

la tte d'un ministre de souverainet :


la dfense nationale
Le patriotisme est la source du sacrifice,
par cette seule raison qu 'il ne compte
sur aucune reconnaissance quand il fait
son devoir.
Lajos Kossuth,
Souvenirs et crits de mon exil, Avant-Propos

J'ai t nomm, le 18 mars 1968, ministre de la Dfense nationale.


Certes, ce ne fut pas sans un serrement de cur que je quittai la
Radiodiffusion tlvision tunisienne. Mais c'est avec fiert que je pris mes
nouvelles fonctions, la tte d'un ministre de souverainet appel veiller
sur la protection des citoyens et sauvegarder les intrts suprieurs de la
patrie.
Je ne partageais pas la rhtorique de certains, ni l'antimilitarisme primaire
d'autres. Je ne pensais pas que, par essence, la plume devait tre oppose
l'pe. Et je me remmorais des exemples clbres, lointains ou proches, qui
surent marier magistralement les deux arts. De Jules Csar, dont j'avais
traduit du latin, en classe de quatrime, les Commentaires de la guerre des
Gaules Charles De Gaulle et son magistral Au fil de l'pe. J'ai beaucoup
appris en lisant le magistral trait de Cari von Clausewitz De la guerre. Ni
l'crivain, ni le pdagogue en moi ne se trouvaient dpayss par mes
nouvelles fonctions.
C'est que l'arme devait, mes yeux, constituer une cole de civisme et
de patriotisme o s'apprend le respect du bien public, o s'interpntrent les
couches de la socit et o s'prouvent le sentiment d'appartenance et le
devoir de dfendre le mme territoire et le mme destin.
La premire tche que je m'tais assigne la tte de ce nouveau
dpartement, fut de renforcer l'esprit rpublicain qui devait, mes yeux,
177

animer l'ensemble des membres appartenant notre jeune arme nationale.


C'est pourquoi j'ai donn, ds le premier mois de ma prise de fonction,
une confrence l'Acadmie militaire sur le thme L'tat et le citoyen
o je soulignais combien il est vital pour la nation de ne jamais mettre
l'arme au service des jeux politiques.
Comme le disait Cicron, le pouvoir civil doit toujours commander
l'arme pour garantir la prminence de la dmocratie : Cdant arma
togae ! Que les armes le cdent la toge !
Dans une autre confrence donne, en septembre 1969, au festival de
Jugurtha, au Kef, je dveloppais une analyse sur l'apport d'Hannibal non
seulement l'art militaire - ses victoires Cannes et au lac Trasimne sont
des modles tudis jusqu' prsent dans les acadmies militaires
internationales - mais galement la philosophie qui le sous-tend :
- Tenir la libert plus qu' la vie
- Se garder du dsespoir et dpasser le scepticisme
- La patrie c'est un territoire plus une souverainet.
De fait, dans mon panthon personnel, Hannibal occupe, avec Khaled ibn
Walid , Youssef ibn Tachfme et Tarik ibn Ziyad , une place de choix parce
que ces chefs militaires ont toujours su doubler leur action d'une rflexion
approfondie sur le sens mme de leur engagement et de leur fidlit une
patrie.
J'ai maintes fois soulign combien l'appellation mme de ministre de la
Dfense nationale impliquait une philosophie bien dfinie, par opposition
aux anciens intituls qui ne sont plus en vigueur que dans de rares pays
fortement militariss : ministre de la Guerre ou ministre des
Armes .
Aprs les sanglants conflits mondiaux, un changement marqu dans les
mentalits est apparu. Plus personne n'a os parler de guerre en termes
primesautiers. Rares sont ceux qui osent prconiser un recours cette ultime
alternative . Partout la socit civile s'lve contre les ravages et les
dommages, mme collatraux (!) que toute guerre provoque. C'est
pourquoi la notion de guerre ne devrait se concevoir que comme une action
dfensive contre une agression extrieure.
Bien sr, dans des pays en dveloppement comme le ntre, la vritable
invincibilit ne peut tre envisage que si l'on s'attaque, sur tous les fronts,
aux effets du sous-dveloppement.
x

1. Le texte de cette confrence figure, en arabe, dans mon livre tudes - STD Tunis, 1974 (pages 208
259). Une traduction franaise, due Raja Al Almi, a t publie dans l'hebdomadaire Dialogue,
n 31 janvier 1983 (pages 35 50).
2. Conqurant de l'Irak et de la Perse au VIIe sicle.
3. Originaire du Sud marocain, il conquit l'Andalousie. Il mourut en 1115.
4. Il franchit le dtroit de Gibraltar (Djebel Tarek, c'est--dire la montagne de Tarik qui il donna son
nom) la tte de ses troupes. Il mourut en 711.

178

C'est pourquoi notre arme se devait doubler sa prparation militaire


technique par une contribution sociale grce des actions cibles dans le
domaine du gnie civil, de l'assistance mdicale et humanitaire, de la lutte
contre les catastrophes naturelles.
Comme je l'ai expliqu, l'obtention du certificat d'tudes primaires
m'avait exempt du service militaire du temps du Protectorat. Je m'en tais
flicit. Comme la majorit des Tunisiens, je considrais que l'arme
franaise tait, cette poque, une arme d'occupation et qu'elle participait
la rpression de mes concitoyens. Mais cette phobie circonstancielle ne
m'amena pas rejeter, en bloc, la chose militaire.
Je me rappelle avoir vibr, le 15 juin 1956, lorsque j'ai assist, avec un
sentiment de grande fiert au premier dfil de la jeune arme tunisienne
nouvellement compose partir des effectifs de l'arme beylicale et de
soldats tunisiens provenant de l'arme franaise et encadrs par des officiers
ayant fait carrire dans cette mme arme, aprs avoir reu une solide
formation et subi le baptme du feu en Indochine, Monte Cassino en Italie
ou en France. Les trois plus hauts grads ne tardrent pas tre nomms
gnraux et constituer le premier noyau du haut commandement : le
gnral Kfi, premier chef d'tat-major des Armes de terre, de mer et de
l'air, le gnral Tbib, inspecteur gnral des troupes et le gnral Habib
Essousi, chef d'tat-major de l'Arme de terre. Avec le gnral Ben Youssef,
le gnral Fehri, commandant de l'Arme de l'air et l'Amiral Jedidi, notre
Arme a fait un bon dpart et mrita le respect et l'estime de tous les
Tunisiens.
Dj en 1956, le ministre de la Dfense, qui devait tre dirig pendant
plus de dix ans par Bhi Ladgham, avait recrut plus de cent bacheliers qu'il
avait fait inscrire dans les grandes coles militaires franaises
principalement, mais aussi amricaines, italiennes, belges et sudoises. De
plus, on avait slectionn qautre-vingt jeunes du niveau de cinquime et
sixime annes, en fin d'tudes secondaires, et on les avait inscrits dans les
mmes coles trangres, mais pour une formation spciale, de courte dure.
Parmi les bacheliers, j'eus le bonheur de constater que plus d'une dizaine
de mes anciens lves avaient choisi la carrire militaire et avaient t dirigs
vers Saint-Cyr, l'cole de l'air de Salon ou l'cole navale. Parmi eux, je
citerai les gnraux Sad Kateb, Abdelhamid cheikh, Gzara, Ammar,
Fedila, Bchir Ben Assa, Kheriji, le colonel Gmati... J'ai la faiblesse de
croire que j'avais contribu, avec d'autres, leur inculquer le sens du
vritable respect de soi-mme, l'importance du sentiment d'appartenance
une nation, la beaut et la grandeur de servir un idal. Ce fut donc une joie
pour moi de les retrouver dj officiers dans nos tats-majors ou la tte de
nos bataillons, dans toutes les garnisons que j'inspectais souvent.
179

Le courant est vite pass et nos contacts ont dpass le minimum


protocolaire. Certains d'entre eux n'hsitaient pas du reste m'appeler, non
pas Monsieur le ministre , mais sidi (matre) comme ils le faisaient
plus de quinze annes auparavant, du temps o ils taient mes lves en
classe de troisime ou de philosophie.
En exerant mes fonctions de ministre de la Dfense nationale, j'ai
souvent voqu la bataille de Bizerte qui eut lieu entre le 19 et le 22 juillet
1961 et o s'illustrrent plusieurs de nos soldats et officiers, tombs au
champ d'honneur.
Cette bataille a rvl notre arme qui n'avait pas choisi la guerre, mais
savait la faire. Elle a montr que l'exemple de nos martyrs tombs au combat
en 1934 en 1938, en 1958 dans le sud, et particulirement Remada, face
aux troupes du colonel Mollot, inspirait notre jeune arme et que ces hros,
dont le grand rsistant Mosbah Jarbou, avaient trouv de dignes successeurs.
Malgr un grave dsquilibre entre les forces en prsence, nos soldats
avaient rsist et disput le terrain pouce par pouce. Ils ont tenu tte avec les
valeureux gardes nationaux une implacable machine de guerre (avions,
blinds, frgates...) et ont russi empcher la ville de Bizerte d'tre
totalement occupe. Le drapeau national n'a pas cess d'tre dploy sur la
ville arabe, ou l'ancienne Bizerte.
Les pertes taient nombreuses et avaient touch principalement la masse
enthousiaste mais inexprimente des volontaires, venus des villes et des
lointains villages pour exprimer, en chur, le profond message d'un pays qui
refuse de se soumettre.
Pour ma part, j'tais en visite officielle en Chine, au sein d'une dlgation
prside par Mohamed Masmoudi, ministre des Affaires trangres et
comprenant Ahmed Mestiri, notre ambassadeur Moscou l'poque,
Hassan Belkhodja, PDG de la Banque nationale agricole, Mongi Kooli,
responsable de la jeunesse au PSD et Slaheddine Ben Hamida, directeur du
journal du PSD, AlAmal. Nous avons t longuement reus par Liu Shao Shi,
prsident de la Rpublique, qui devait tre emport dans la tourmente de la
Rvolution culturelle, Chou En La , Premier ministre, vritable homme
2

1. L'arrestation de Bourguiba le 3 septembre 1934 dclencha des chauffoures au cours desquelles


des militants furent tus, surtout Moknine, dans la gouvernorat de Monastir.
2. Le 8 fvrier 1958, l'aviation franaise bombarda en reprsailles le village de Sakiet Sidi Youssef :
Bourguiba interdit tout dplacement des troupes franaises, ce qui provoqua des heurts et des
victimes tunisiennes.
3. Pour les jeunes et les chercheurs qui voudraient en connatre plus sur cette bataille, je recommande
le livre de Omar Khlifi : Bizerte, la guerre de Bourguiba, d. Media Com, 2001. L'on m'a signal
aussi la parution d'un livre publi en 2003 par l'un des acteurs les plus remarqus car parmi les plus
courageux de cette pope, le colonel Boujallabia.
4. 4. Il devait dire Hdi Nouira qui lui rendait visite sur son lit d'hpital Pkin en 1975 : Je vous
recommande de ne jamais vous allier l'URSS car elle est le pire des tats colonialistes ! . Il est
dcd le 9 septembre 1979.

180

d'tat et par d'autres responsables du parti communiste. Je me rappelle que


nous avons t hbergs l'ambassade de France, occupe comme beaucoup
d'autres ambassades occidentales par les nouvelles autorits chinoises depuis
1949 ; elle tait immense et entoure d'un beau et vaste jardin. Aprs
Shanghai, nous tions Canton, sur le point de visiter la rpublique
dmocratique et populaire du Vietnam, quand nous fumes tous rappels
d'urgence cause de la guerre de Bizerte. Ds mon retour, juste aprs le
cessez-le-feu, en application d'une rsolution du Conseil de scurit de
l'ONU, le prsident Bourguiba m'a reu au Palais Essaada La Marsa.
Rassrn, trs calme, il commenta cette bataille en me disant : C'est le prix
pay pour retrouver notre souverainet complte et entire. Un peuple ne
peut rester soud et survivre sans accepter des sacrifices, dussent-ils tre
lourds .
Dag Hammarskjld, secrtaire gnral de l'ONU, dbarqua Tunis le
lundi 24 juillet 1961, sur invitation du prsident Bourguiba. Il devait
constater les dgts Bizerte mme. Malgr son immunit diplomatique,
les parachutistes franais n'ont pas hsit fouiller sa voiture et ont exig que
le coffre arrire fut ouvert. L'amiral franais Amman, commandant de la
base, avait refus de le recevoir !
la suite de la plainte du gouvernement tunisien, et faute d'un quorum
suffisant au Conseil de scurit, l'Assemble gnrale ft convoque pour le
21 aot 1961. Mongi Slim, notre reprsentant auprs des Nations Unies, qui
devait d'ailleurs tre lu brillamment, le 20 septembre de la mme anne,
prsident de cette Assemble gnrale , a fait preuve d'intelligence, de
finesse et d'nergie pour dfendre la thse tunisienne. Aprs cinq jours et une
nuit de dbats, la rsolution prsente par le groupe afro-asiatique fut adopte
par 66 voix sur les 99 tats membres avec 33 abstentions.
En parcourant les rues de Tunis, j'ai lu plusieurs graffitis indiquant que la
Tunisie avait battu la France par 66 0 !
Parmi ceux qui sont morts courageusement pour la Patrie figuraient deux
jeunes et brillants officiers : le lieutenant Abdelaziz Taj, que j'ai eu comme
lve au lyce Alaoui et le commandant Mohamed Bjaoui, un grand soldat
et un animateur sportif remarquable. Il tait la cheville ouvrire de la
Fdration de Tir et j'ai eu personnellement apprcier l'homme qu'il tait
quand j'inaugurai, en 1960, en ma qualit de directeur de la Jeunesse et des
Sports, un stand de tir El Ouardia, prs de Tunis.
Durant les premires annes de l'indpendance, le ministre de la Dfense
nationale a connu des difficults matrielles et psychologiques pour
gnraliser la conscription de tous les jeunes en ge d'accomplir leur service
militaire. Insuffisance de cadres, de locaux bien sr ! Mais aussi le souci de
1

1. Cette lection fut une date mmorable de l'histoire de la diplomatie tunisienne, africaine et arabomusulmane.

181

permettre aux bacheliers de poursuivre leurs tudes suprieures en Tunisie et


l'tranger pour qu'ils deviennent mdecins, ingnieurs, professeurs... Les
dispenses ou les sursis s'accumulaient selon des critres qui n'taient pas
toujours vidents.
partir de 1966, Ahmed Mestiri mit au point une formule originale qui
devait concilier l'impt du sang d par chaque jeune Tunisien, avec la
ncessit de ne pas interrompre ses tudes. Des stages de formation taient
organiss dans les casernes et assurs par des officiers et des sous-officiers
pour tous les lves valides de sixime et de septime anne, durant les weekends : formation physique, civique, technique, maniement des armes et
discipline militaire. Trois semaines, pendant les mois de juillet et aot,
devaient parfaire cette formation.
J'ai apprci cette formule et l'ai maintenue. J'tais heureux de voir mes
deux enfants Mokhtar et Habib en bnficier. Un jour Mokhtar est rentr
d'un stage de trois semaines effectu Ain Draham, fourbu, les pieds enfls
et douloureux. On nous a rveills avant-hier 3 heures du matin et avec
notre paquetage nous avons effectu une marche de plus de 20 km. Il ne
s'tait pas plaint et considrait cela comme partie intgrante de la formation
civique. C'est bien, lui dis-je. C'est comme cela que tu seras un homme et
que tu pourras faire face aux difficults de la vie ! Je ne croyais pas si bien
dire, car dix-huit ans plus tard, il dut affronter, avec endurance et courage,
l'preuve de la question et de la prison.
Je reus un jour un clbre mdecin gastro-entrologue, mari une
Franaise elle-mme mdecin, tous deux amis du prsident Bourguiba et de
son pouse. Il m'informa, effar, que son fils avait t convoqu par les
services de l'Arme pour suivre ce service militaire fractionn. Il ajouta :
Est-ce vraiment pour nous autres ce service militaire ? .
Il n'insista pas et pris cong lorsque je l'informai que mes deux enfants
ont t heureux en effectuant ce service militaire et que j'en tais fier !
Je n'ai pas oubli la leon de mon passage la tte de ce dpartement en
1985, puisque je me suis adress de la tribune du parlement aux dputs et
au peuple tunisien, au dbut de dcembre de cette anne, en ces termes : Je
me rappelle lorsque j'tais, en 1968, ministre de la Dfense nationale que
plusieurs de ceux qui disposaient de quelque influence, quelque niveau que
ce soit, ne cessaient de multiplier les interventions pour faire dispenser leurs
enfants ou les enfants de leurs proches, du service militaire. Ils pensent, tort,
que le service militaire n'est fait que pour ceux qui ne sont pas instruits ; alors
que, de nos jours, les armes valent moins par leurs effectifs que par le niveau
technique et la comptence technologique des hommes et des femmes qui les
composent. Dans les pays avancs, l'Arme compte de plus en plus, un
nombre considrable d'ingnieurs, d'lectroniciens, de chercheurs
scientifiques... .
182

La clbre chane de tlvision qatarie Al Jazira me consacra, dans le


cadre de sa srie Un tmoin pour l'Histoire , huit missions qui furent
diffuses en mars et avril 2001.
Au cours de l'une d'elles, je racontai un pisode survenu au dbut de
1969, alors que j'tais en fonction la tte du ministre de la Dfense
nationale.
Je reus une dlgation de l'OLP conduite par Abou Iyad qui tait alors
le numro deux de l'organisation et comprenant Sad Kamel, aujourd'hui
directeur la Ligue arabe et Mohamed Youssef Ennajar, assassin
Beyrouth avec Kamel Adwan dans les annes soixante-dix par un commando
isralien dirig par Ehud Barak, le futur Premier ministre isralien.
Ils me parlrent de la tutelle pesante qu'exeraient sur eux certains
rgimes arabes et me demandrent une aide en armes pour pouvoir assurer la
dfense lgitime de leur peuple.
Sans en rfrer au chef de l'tat, ni mme au secrtaire d'tat la
Prsidence, je donnai des instructions au gnral Essoussi pour accder leur
demande. En fait, il s'agissait d'armes lgres en petites quantits. C'tait en
ralit un geste symbolique qui entendait raffirmer, avec dtermination, le
soutien de la Tunisie la lutte du peuple palestinien un moment o certains
rgimes arabes tentaient de le dominer, tout en utilisant le slogan de l'unit
arabe pour touffer leurs propres peuples. Les armes de Nasser occupaient
Gaza et celles du roi Hussein contrlaient la Cisjordanie et Jrusalem Est. Je
ne cesse de me demander encore aujourd'hui pourquoi ces rgimes arabes
n'avaient pas aid les Palestiniens proclamer leur Etat en leur restituant la
Cisjordanie, Jrusalem Est et le territoire de Gaza. Le problme se serait pos
aujourd'hui autrement. Au lieu de cela, ils se gargarisaient de slogans et
chaque rgime avait ses propres Palestiniens de service mobiliss soit
au nom du panarabisme du Baas soit au nom du nationalisme arabe prn
par Nasser. Paradoxe : ces rgimes arabes occupaient les territoires
palestiniens... pour mieux lutter contre le colonialisme isralien !
L'aide que la Tunisie apportait au peuple palestinien en lutte pour
reconqurir son indpendance et sa dignit, procdait, en droite ligne, du
discours de Jricho dans lequel Bourguiba dfendait la lgalit internationale
en recommandant la partie arabe d'accepter la Rsolution de l'ONU
appelant la constitution de deux tats souverains.
L'animateur de l'mission 'Al Jazira fut incrdule. Il tlphona Sad
Kamel qui faisait partie de la dlgation de l'OLP. Celui-ci confirma que
j'avais accd leur sollicitation, sans demander l'aval de mes suprieurs
hirarchiques. Et comment le savez-vous ? insista Ahmed Mansour. C 'est
simple, il convoqua devant nous le gnral et lui donna ses instructions sans
tlphoner personne !
1. Parti nationaliste pan-arabe, socialisant.

183

Sad Kamel me fit cette confidence lors d'une rencontre que j'ai eue avec
lui au Caire en mars 2002. Il ajouta cette occasion : Ce n 'est que plus tard
que nous avions saisi la stratgie de Bourguiba. Il ne mritait pas les
attaques froces qui ont suivi son discours Jricho. Moi-mme, jeune exalt
et manipul par la propagande nassrienne, je me suis ml aux
manifestations contre l'ambassadeur de Tunisie, Mohamed Badra, et
particip l'incendie de votre ambassade. Dommage, dommage ! .
Quant mon geste spontan, je considrais qu'il s'agissait, en la
circonstance, d'un devoir d'assistance peuple en danger et qu'aussi bien le
chef de l'tat que le secrtaire d'tat la Prsidence ne pouvaient
qu'approuver ma dcision.
En octobre 1969, juste aprs le coup d'arrt la politique des coopratives
opr par Bourguiba en septembre, le PSD avait publi les listes de ses
candidats aux lections lgislatives. J'tais le deuxime candidat inscrit sur
la liste de la circonscription de Monastir qui englobait particulirement Ksar
Helal et Moknine, fief de Ben Salah, tte de liste, vu qu'il tait secrtaire
gnral adjoint du Parti.
la veille de la campagne lectorale, Bourguiba me tlphona vers 21
heures.
Dis Ben Salah, m'ordonna-t-il, de ne pas aller au Sahel o il sera mal
reu et considre-toi comme tte de liste !
C'est ce que je fis. L'pouse de Ben Salah me dit que son mari souffrait
d'une forte fivre et qu'elle prfrait ne pas le dranger. Je l'ai prie de lui
transmettre ce message du Prsident.
La campagne se droula normalement. J'ai, dans mes discours, analys
objectivement les raisons de l'chec de cette exprience socialiste, sans
attaquer la personne de Ben Salah, sans hurler avec les loups. Quelques jours
plus tard, Wassila dit son mari devant moi : Ton ministre de la Dfense a
peur de Ben Salah ! . J'ai rtorqu avec fermet : Le courage ne consiste
pas insulter, ni s'en prendre aux personnes ! . Le Prsident ne pipa mot.
Parmi les voyages officiels que j'ai effectus en tant que ministre de la
Dfense nationale, je citerai :
Une visite officielle en Turquie durant l'anne 1968, en compagnie
d'une grande dlgation d'officiers suprieurs. L'accueil a t chaleureux
aussi bien de la part du chef de l'tat, du Premier ministre que de mon
collgue le ministre de la Dfense. Un protocole de coopration technique a
t sign qui prvoyait la formation et le perfectionnement d'officiers et de
spcialistes militaires dans les trois armes.
J'ai t impressionn par le protocole grandiose de la crmonie de dpt
d'une gerbe de fleurs sur la tombe d'Atatiirk, librateur de la Turquie et
1

1. C'tait ma deuxime visite dans ce pays. En juillet 1960 j'y avais t invit l'occasion de la fte de
la jeunesse.

184

artisan du nouvel tat turc, lac et moderne, difi sur les dcombres de
l'Empire ottoman. La Turquie pratique, ce jour, le culte du pre fondateur :
sa statue domine les principales places du pays, ses photos ornent les salles
d'attente, les bureaux des administrations. Il pensait que tous les malheurs de
la Turquie taient la consquence de l'Islam dont il a rejet tous les
symboles. En observant le peuple turc aujourd'hui, l'on peut se demander si
Ataturk a russi la greffe de la lacit. Difficile question !...
Bourguiba lui n'tait pas d'accord avec les mthodes d'Ataturk ; il crivit
son fils de l'le de la Galite (1953-1954) : on peut arriver des rsultats
meilleurs par des moyens moins draconiens qui tiennent compte de l'me du
peuple .
Mon programme prvoyait une visite de courtoisie Ismet Innii (18841973), dans son modeste appartement Istanbul. J'tais flatt de me trouver
devant ce prestigieux gnral et grand homme d'tat. Principal collaborateur
de Mustapha Kemal, il fut victorieux des Grecs prcisment Inn en 1921.
Il devint Premier ministre et le resta de 1923 1937 ; il ngocia ce titre le
trait de Lausanne, sign en 1923, effaant l'humiliant trait de Svres
(1920) qui a dpec l'Empire ottoman. Ainsi a t consacre la
reconnaissance des frontires de la Turquie d'aujourd'hui, aprs que les
Italiens eurent vacu Adalia et les Franais renonc la Cilicie. la mort
d'Ataturk, il a t lu prsident de la Rpublique en 1938, poste qu'il occupa
jusqu'en 1950 et prsida le Parti rpublicain du peuple de 1938 1972.
Quand je l'ai rencontr, il avait 84 ans mais, part des difficults
d'audition, il tait lucide et d'une grande vivacit d'esprit.
En passant devant l'htel Beaurivage Lausanne, je m'arrte souvent
pour relire la plaque commmorative de ce trait historique, scell sur un des
murs extrieurs de cet htel o eurent lieu les ngociations.
Une visite officielle en France dbut 1969, sur invitation de Michel Debr,
alors ministre de la Dfense avait t amicale et fructueuse. Les relations
diplomatiques avec la France se ressentaient encore des retombes de la guerre
de Bizerte et surtout de la nationalisation des terres ayant appartenu aux colons
franais, mais aussi italiens, suisses... dcide par le prsident Bourguiba et
officialise par la loi du 12 mai 1964, jour anniversaire du Protectorat (12 mai
1881) et signe sur la mme table ronde en marbre sur laquelle Sadok Bey avait
t contraint de signer le trait du Bardo (instituant le protectorat).
Le gnral De Gaulle tait encore prsident de la Rpublique franaise. Le
protocole n'avait pas prvu une entrevue avec lui. De mon ct, je n'avais
rien demand. J'avais dj serr la main du Gnral peu avant la crmonie
d'ouverture des jeux Olympiques de Grenoble, en fvrier 1968, en mme
temps que tous mes collgues du CIO.
Cette visite permit, malgr tout, de rchauffer les relations tunisofranaises et notre coopration militaire reprit sous de bons auspices.
185

Je me souviens aussi d'une visite au porte-avion amricain Indpendance


les 27 et 28 aot 1968. J'ai pass une nuit dans la chambre coucher de
l'Amiral commandant la VI flotte. J'ai assist un grand nombre de
catapultages et d'appontages impressionnants. L'ambiance tait amicale et
nos htes amricains ont tout fait pour rendre notre sjour sur cet
impressionnant btiment de guerre, agrable et instructif.
e

Voici une histoire vraie qui pastiche une certaine ide de la discipline
militaire. Elle m'a t raconte par un gnral, un de mes anciens lves.
Au cours d'une inspection, le ministre de la Dfense, Bhi Ladgham
dcouvre sous le matelas d'un bidasse la photo de Brigitte Bardot.
L'adjudant se mit sermonner le jeune conscrit qui ne savait plus o se mettre.
Mais Bhi Ladgham lui dit : C'est un jeune et il faut le comprendre . Et
l'adjudant de dire au jeune : Mets-la dans un cadre convenable et
accroche-la au-dessus de ton lit . Le soldat resta au garde--vous jusqu'au
dpart de ses chefs, sans rire L.
De toutes faons, la discipline tait de rigueur et il n'y avait pas beaucoup
de... gaiet dans l'escadron !

CHAPITRE IV

Allers-retours au ministre
de l'ducation Nationale.
La fausse querelle de l'arabisation
Si tu brises tes chanes, tu te libres ; si tu coupes
tes racines, tu meurs.
Adage
Par trois fois \ j'ai assum la fonction de ministre de l'ducation nationale,
durant de courtes priodes : cinq mois, dix-sept mois et un peu moins de
quatre annes.
En fait, j'avais t familiaris avec les problmes de ce dpartement, non
seulement par ma pratique de professeur, mais galement par ma nomination
au lendemain de l'indpendance, comme chef de cabinet de Lamine Chabbi
alors ministre de l'ducation nationale.
Celui-ci avait form, en 1957, une commission pour la Rforme de
l'enseignement qu'il fallait gnraliser, renationaliser et moderniser. Au sein
de cette commission, deux visions s'affrontaient : celle dfendue par le
ministre Lamine Chabbi, Abed Mzali, secrtaire gnral du ministre,
Mohamed Bakir, chef de service de l'Enseignement primaire et par moimme, qui souhaitait maintenir et poursuivre la rforme que Lucien Paye,
directeur de l'Enseignement public du temps du Protectorat, avait introduite,
sous la pression du No-Destour et de l'UGTT, en arabisant l'enseignement
de la premire la quatrime anne, y compris le calcul (!), et celle que
dfendait Mahmoud Messadi, alors chef de service de l'Enseignement
2

1. Du 29 dcembre 1969 au 12 juin 1972,


- de dbut novembre 1971 au 18 mars 1973,
- du 1 juin 1976 dbut mars 1980.
2. J'ai voqu de manire exhaustive cet itinraire au service de l'ducation nationale dans mon
ouvrage : La parole de l'action, op. cit., pp. 169 193.
er

187

secondaire et quelques ministres qui proposaient de revenir sur les acquis


lgus pourtant par les autorits franaises et d'opter pour un bilinguisme
ingal, la langue arabe n'tant enseigne que comme langue vhiculant
uniquement l'enseignement religieux, la syntaxe et la morphologie ainsi que
l'explication de textes... moyen-orientaux. Le reste des matires, calcul,
leon de choses, histoire, gographie... tant enseignes en franais.
L'arbitrage du prsident de la Rpublique fut en faveur de cette deuxime
option. Messadi fut, en consquence, nomm ministre de l'ducation
nationale, le 8 mai 1958, le jour du dcs, cinquante ans, du grand leader
Ali Belhaouane, intellectuel engag, homme d'action remarquable, orateur
distingu et meneur de foules irrsistible.
J'ai pris la dcision qui s'imposait : reprendre mon cartable de professeur
et rejoindre le collge Alaoui ds la mi-mai, ainsi que l'universit zzitouna.
Je n'tais pas d'accord avec l'option choisie parce que je pensais
qu'aucune laboration en matire pdagogique ne pouvait tre russie sans la
mdiation des matres et professeurs. J'ai mis toute mon ardeur convaincre
mon ministre que c'tait une priorit absolue. Bien sr, mes yeux, pour
russir la mise en place d'un systme scolaire harmonieux et productif, il
fallait aller pas dcids mais mesurs, en montant progressivement en
puissance et en scolarisant de manire rflchie et matrise, au fur et
mesure que les moyens - notamment en nombre d'enseignants correctement
forms, principalement dans les coles normales - se multipliaient.
Au lieu de cette politique quilibre, Messadi se lana dans une frntique
politique de scolarisation outrance. L'effet d'annonce tint lieu de
mthode. Son plan dcennal de scolarisation, labor - en fait - par un
spcialiste franais, M. Debiesse , et d'autres inspecteurs franais, prvoyait
l'inscription annuelle de 50 000 60 000 nouveaux lves dans les classes
primaires. Il fallait donc ouvrir, chaque anne, mille classes environ.
Cela amena Messadi imposer un local pour deux classes d'lves ,
diminuer les horaires d'enseignement pour les premires et les deuximes
annes (quinze heures au lieu de trente), se contenter de vingt-cinq heures
au lieu de trente dans les troisime, quatrime, cinquime et sixime annes,
supprimer ainsi plus d'une anne du cycle primaire (cinq annes au lieu de
six !)
Mais le plus grave, ce fut l'obligation dans laquelle se trouva
l'administration de recruter des milliers de jeunes du niveau de la troisime
ou la quatrime anne secondaire, de leur arranger un stage ultra rapide
de trois semaines et de les jeter dans l'arne !
1

1. Abed Mzali rendit compte des pripties de cet arbitrage dans ses mmoires (manuscrites ce j our).
2. Jean Debiesse : Projet de rforme de l'Enseignement en Tunisie, 1958, 4 fascicules.
3. Une classe A d e 8 h lOhet une autre B de 10 h 12 h. La classe A a, de nouveau, cours entre 13
h et 15 h et la classe B de 15 h 17 h !
4. Des communiqus annonant le recrutement de jeunes de ce niveau-l taient rgulirement publis
dans les journaux paraissant tout au long des annes soixante. Les chercheurs pourraient s'y rfrer !

188

Cinq annes aprs l'entre en vigueur de cette dangereuse rforme, un flot


impressionnant d'lves, en majorit peu forms, surtout en zones rurales o
le soutien pdagogique familial faisait quasiment dfaut, frapprent aux
portes de l'enseignement secondaire.
Dans une dition du Journal officiel de la Rpublique tunisienne du dbut
des annes soixante, dont j'ai oubli la date, mais que les chercheurs
pourraient facilement retrouver, a t publi un arrt sign Messadi qui
autorisait les jurys admettre les candidats l'entre en sixime partir de
8 sur 20 de moyenne !... Il en a t de mme d'ailleurs du baccalaurat o,
en vertu d'un arrt ministriel, la moyenne exige tait limite 8 sur 20.
Sans oublier le rachat, ou rattrapage !...
la hte, on cra une cole normale de professeurs adjoints . Le
recrutement se faisait partir de la classe de cinquime secondaire. Le
diplme du baccalaurat n'tait pas requis. Aprs trois annes de formation
acclre, les lves recruts devenaient professeurs adjoints et ne tardaient
pas, avec la pression des syndicats, devenir professeurs tout court !
Le corps professoral connut une vertigineuse baisse de niveau, comme ce
fut le cas du corps des instituteurs, du fait d'un recrutement massif et peu
regardant et d'une formation rapide et souvent bcle. Je connaissais le
problme dans ses dtails du fait que j'tais en relation avec un grand nombre
de collgues pdagogues dont certains directeurs d'coles normales qui
continuaient fonctionner dans des cadres normaux mais o Messadi tait
all jusqu' crer, au dbut des annes soixante, une section de moniteurs
dont la formation n'excdait pas deux annes ! On tait loin du baccalaurat
et de l'anne de stage pdagogique !...
Plus tard, les lves du secondaire cumulant les handicaps se prsentrent
aux portes de l'Universit. Il y eut videmment un taux faramineux d'checs.
En un mot, cette dmocratisation de l'enseignement fut, mes yeux, une
entreprise plutt dmagogique o la quantit fut poursuivie au dtriment de
la qualit. Outre l'affaissement du niveau scolaire et universitaire que chacun
a pu constater, cette rforme produisit un grand nombre d'checs
scolaires. L'exprience du bilinguisme intgral fit perdre la matrise des
deux langues, arabe et franaise, au profit d'un sabir qui meurtrissait l'une et
l'autre langue !
Certains, de bonne ou de mauvaise foi, continuent d'affirmer que le
niveau du franais a baiss parce que Mzali a arabis ! C'est vite dit !
C'est le niveau gnral de l'enseignement qui avait baiss et non pas
seulement celui du franais. Messadi est rest six annes ministre de
l'ducation et a pu mener sa rforme de bout en bout. Le niveau a baiss, en
ralit, parce que celui des enseignants l'a t tragiquement. Si Tunis,
Sousse, Sfax et autres grandes villes, les bons ducateurs ont pu assurer un
certain niveau malgr la suppression de fait d'une anne dans le cursus du
primaire, et d'une anne dans l'enseignement secondaire (six annes au lieu
de sept), il n'en a pas t de mme dans la plupart des zones rurales.
189

Pour expliciter davantage cette dfaite de la qualit dans notre systme


ducatif et fixer les responsabilits, je prcise qu'un lve qui arrivait en
terminale en 1972 avait t scolaris en... 1960. Dans au moins un cas sur
trois, son enseignant avait t un moniteur form en trois semaines,
partir du niveau de troisime anne secondaire !
L'exprience remarquable, que constitua le collge Sadiki, fut galement
supprime. Ce collge, fond par le Premier ministre Khereydine en 1875, se
voulait un lieu de l'excellence et du brassage la fois puisque c'tait par un
concours national auquel participaient les lves de tous les tablissements de
Tunisie qu'tait assur le recrutement annuel d'une lite de cent lves
environ choisis sur leurs seuls mrites et provenant de toutes les couches
sociales de la population et de toutes les rgions du pays.
Lorsque je fus moi-mme admis Sadiki en 1940, grce au concours
national, j'y rencontrai des camarades de toutes origines sociales venant de
Tozeur, de Moknine, de Nabeul, de Bizerte, de Sfax, de Djerba. Nous tions
une lite, non par la naissance, ou le niveau conomique de nos familles,
mais uniquement grce nos rsultats scolaires.
Ce n'est qu'en 1976, lors de mon troisime passage au ministre de
l'ducation nationale que j'ai pu rintroduire cette notion fconde d'un lyce
d'lite et de brassage en implantant dans l'ancien lyce Carnot, un lyce
Bourguiba recrutant ses lves par un concours national ouvert tous les
tablissements scolaires de la Rpublique. C'tait, en quelque sorte, la
rsurrection du collge Sadiki condamn par la rforme Messadi. La
suppression du concours d'entre aux coles normales entrana son
remplacement au sein des lyces par une section dite normale o le rebut
des lves de la classe de troisime du secondaire se retrouvait. Ceux qui
n'taient pas retenus pour continuer le second cycle en classe de
mathmatiques (les meilleures moyennes) ou en classe de sciences ou en classe
littraire, taient verss en classe normale (le plus souvent c'taient les
lves qui n'avaient pas la moyenne et qui n'taient mme pas volontaires pour
choisir la section normale ). Et c'est cette classe normale qui prparait
les futurs instituteurs ! C'tait, en somme, la poubelle d'o devaient
provenir les formateurs des nouvelles gnrations. Bien entendu, ds ma
prise de fonction comme ministre de l'ducation nationale en 1972, je me
htai de supprimer ces classes normales (qui taient l'anormalit mme)
et de revenir des pratiques saines et classiques en matire de formation des
formateurs. J'ai donc rhabilit les coles normales et rintroduit le
volontariat .
2

1. C'tait le chiffre en 1940-1941.


2. Driss Guiga, ministre de l'ducation (de 1973 1976) supprima - hlas ! - l'cole normale
d'institutrices la faveur de la loi budgtaire. Au cours des dbats l'Assemble nationale, la
dpute Fathia Mzali, ancienne directrice de cette cole normale de Tunis, tenta vainement de s'y
opposer (cf. Journal officiel de l'Assemble).

190

Ces rappels peuvent paratre svres, ils refltent malheureusement la


triste ralit. Je les avais exposs du reste, avec plus de dtails, en prambule
au dbat sur la mission, la rforme et la finalit du systme ducatif, dans un
discours - repris par les journaux - prononc devant les commissions du
Plan charges de l'ducation, de la formation et de l'emploi Dar Maghrbia
(la maison de style marocain), Carthage, le 3 avril 1981. Personne, ma
connaissance, n'avait dmenti et Messadi avait observ un silence prudent.
A partir de 1964-1965, tous les responsables ne manquaient pas dans leurs
discours de dplorer le nombre croissant des dchets de notre systme
ducatif : 80 000 100 000 lves du primaire et du secondaire taient
renvoys chaque anne ! Les coutures du systme Messadi craquaient de
toutes parts, telle enseigne que le prsident Bourguiba cra une commission
nationale pour valuer la dcennie Messadi et fit dans un discours public,
le procs de sa rforme. Ben Salah fut le vice-prsident de cette commission.
Les chercheurs qui s'intresseraient aux travaux de cette commission,
pourraient aisment constater la svrit des critiques exprimes cette
occasion et la gravit du diagnostic mis par la majorit des participants
quant l'avenir de nos enfants. D'ailleurs, Messadi fit remplac par Ben
Salah pour essayer de sauver ce qui pouvait l'tre ! Heureusement pour lui,
la crise politique des coopratives qui survint quelques mois plus tard, clipsa
le dsastre de la dcennie Messadi !
Que l'on me comprenne bien. Mon intention n'est pas de faire le procs
d'un homme, ou d'un ministre. Je me suis content de rappeler certaines
causes qui expliquent la faiblesse du niveau de l'enseignement, non
seulement en franais mais dans toutes les disciplines. Cependant, parmi les
centaines de milliers d'lves et d'tudiants, quelques milliers ont pu
acqurir un niveau excellent et certains ont russi brillamment les concours
d'entre dans les coles suprieures, en France et ailleurs, surtout dans les
sections scientifiques et techniques. Mais que de fruits secs durant cette
dcennie !
Cela tant, j'ai toujours respect Messadi, le professeur et l'intellectuel. Je
me suis parfois demand si la politique ne l'avait pas perverti et dtourn
de la cration littraire .
1

1. Cf. par exemple Dialogue n 406 du 14 juin 1982.


2. Dans Sadiki et les Sadikiens paru dans les annes 1970 et d la plume du professeur Ahmed
Abdesselam, j'ai jug ainsi Messadi l'enseignant que j'ai eu en classe de seconde en 1945 : Avec
lui, on tait dans les hauteurs, on planait dans le royaume de l'ide. Peu d'lves arrivaient se
hisser son niveau et le suivre. Il utilisait la mthode socratique : l'ironie. Il donnait des notes
ngatives. Il avait aussi des expressions trs mchantes comme "mon garon, il fait midi dans votre
cerveau ". Nous avons mis trs longtemps comprendre qu 'il voulait dire que les choses taient
rduites leur plus simple expression. Ou bien il faisait dessiner un lve un rond puis plus bas
un trait et le renvoyait sa place avec ces mots : "le rond c 'est votre cerveau, le trait c 'est la btise
qui irrsistiblement exerce un effet de pesanteur" !... .
J'ajoute que je n'ai pas oubli - le fait tait rare - que lors d'un examen de rdaction arabe, j'ai
russi avoir la note 11 sur 20 et j'tais premier ex quo avec Brahim Khouadja !

191

Durant les cinq mois et demi que j'ai passs la tte de ce dpartement,
je n'eus pas le temps de mettre en application mes ides de rforme globale
et n'ai pas pu prendre les mesures adquates pour lever le niveau de
l'enseignement.
Je dus me contenter de quelques restructurations au sein du ministre, de
quelques retouches urgentes aux mthodes pdagogiques et d'engager une
rflexion en profondeur sur les moyens de corriger les impasses du systme
dont j'hritais. Mon successeur, Chadli Ayari, un minent universitaire et
l'un de nos meilleurs conomistes, non plus, puisqu'il devait quitter ce
ministre aprs un an et demi environ (du 12 juin 1970 au 29 octobre 1971).
Trois affaires devaient courter ma mission la tte du Dpartement.
La premire fut en rapport avec Ahmed Ben Salah, le super ministre
dmis par Bourguiba et qui ne devait pas tarder tre emprisonn et
condamn d'injuste faon, une lourde peine de prison.
Au temps de sa gloire, rares taient ceux qui osaient la moindre remarque
son encontre. Je fus parmi cette poigne de tmraires exprimer,
clairement et publiquement, un dsaccord avec sa politique de
collectivisation outrance et d'implantation systmatique de coopratives. Je
le fis notamment, de faon solennelle le 8 septembre 1969, l'occasion d'une
runion extraordinaire du Conseil de la Rpublique regroupant l'ensemble
des membres du gouvernement et du Bureau politique du Parti et prside
par Bhi Ladgham. Mais cette divergence n'empchait nullement l'estime
rciproque que nous nous portions, d'autant que je considrais que Ben Salah
bnficiait du plein accord et mme des encouragements explicitement
formuls plusieurs fois en runion du Conseil des ministres ou dans le cadre
d'autres instances, par le chef de l'tat.
L'ensemble du personnel politique exerant le pouvoir partageait avec lui
la responsabilit de la politique suivie, avec l'assentiment explicite du chef
de l'Etat. C'est pourquoi lorsqu'en fvrier 1970, Bhi Ladgham, alors
secrtaire d'tat la Prsidence (l'quivalent de Premier ministre), m'alerta
sur la situation prcaire dans laquelle se trouvait notre ancien collgue M.
Ben Salah, aprs avoir t dmis de ses fonctions et me demanda de prparer
un arrt le renommant professeur - il avait dj enseign au lyce de Sousse
avant d'tre nomm reprsentant de la centrale syndicale tunisienne la
CISL Bruxelles -, je n'hsitai pas une seconde. Bhi Ladgham fit preuve
1

1. C'tait la premire fois o toutes les interventions des ministres taient enregistres.
2. Le 12 mars 1962 Bourguiba dclarait : Lorsque nous avons dcid d'apporter des limitations la
proprit prive, on a fait grief A. Ben Salah. Contre cette accusation je m'inscris en faux. Je
revendique personnellement la responsabilit du Plan. J'en contrle moi-mme la mise en uvre.
Rien dans ce domaine ne se fait sans mon accord .
3. Confdration internationale des syndicats libres. En pleine guerre froide, elle est cre pour
contrecarrer la FSM (Fdration Syndicale Mondiale), aux ordres des communistes.
4. Sur proposition de Farhat Hached. Il fut durant trois armes environ adjoint au chef du dpartement
Afrique, Asie et Moyen-Orient.

192

de la mme clrit pour signer l'arrt, en accordant son bnficiaire un


cong pay jusqu'au 30 septembre 1970. Les services financiers tablirent,
en consquence, un rglement couvrant la priode allant de janvier
septembre, l'ordre de Ben Salah.
Je ne savais pas comment lui faire parvenir le mandat ni sur quel compte
postal ou bancaire le faire virer. Je rsolus de passer par l'intermdiaire d'un
ami trs proche de M. Ben Salah pour tenter d'obtenir ces renseignements.
J'invitai le professeur Mahmoud Bennaceur, cardiologue et chef de service
l'hpital Charles Nicolle, passer me voir au ministre. Le hasard voulut que
ce jour-l, on dpost sur mon bureau un certain nombre d'exemplaires de
mon nouveau livre, Propos inspirs par Al Fikr, afin de les ddicacer
l'intention d'un certain nombre de collgues et d'amis. J'expliquai donc
l'affaire au professeur Bennaceur puis au moment o il allait prendre cong,
je ne rsistai pas la tentation de lui confier un exemplaire de mon nouveau
livre que je ddicaai amicalement Ben Salah. Je le fis par estime et amiti
mais aussi parce que Ben Salah avait t un collaborateur de la revue, signant
ses contributions de deux pseudonymes : Abul Al Hassan (parce que son fils
an se prnommait Hassan) ou Ibrahim. Je dus mme ddicacer un autre
exemplaire au professeur Bennaceur pour le remercier d'avoir accept
d'accomplir l'ambassade que je lui confiais.
Le mdecin s'acquitta de sa mission. Mais je ne reus jamais la rponse
de Ben Salah. Deux jours aprs cette entrevue, la police fit irruption chez lui
et l'arrta. Ses papiers furent confisqus ainsi que l'exemplaire ddicac de
mon livre trouv sur son bureau.
Il n'en fallut pas plus la meute des courtisans qui entourait dj le
prsident Bourguiba pour monter l'affaire en pingle et faire de moi un
bensalhiste impnitent, alors que j'tais l'un des rares avoir exprim des
rserves sur certains aspects de la politique suivie, tout en maintenant mon
amiti l'homme et au militant hautement estimable qu'il n'a jamais cess
d'tre mes yeux.
Cette affaire me fit mal voir de la part des veules. Mais je ne regrette
pas mon geste ; j'en suis plutt fier.
Une autre affaire brouilla mon image dans certains milieux influents .
Je fis droit, en janvier 1970, la plainte d'un citoyen de Gafsa qui accusait
un cooprant, enseignant franais affect dans un lyce de cette ville, de
menes de subordination l'encontre de sa sur, lve de cinquime anne
secondaire de cet tablissement. Je chargeai Naceur Chlioui, qui tait alors
directeur de l'enseignement secondaire, de mener une enqute sur place. Ses
conclusions furent positives. L'enseignant, un jeune militaire d'une vingtaine
d'annes, reconnaissait avoir poursuivi de ses assiduits son lve et de
l'avoir attendue au sortir du hammam pour l'emmener chez lui.
Je rsolus de demander au fautif de s'abstenir de poursuivre ses cours au
lyce, tout en maintenant son contrat jusqu' son terme, c'est--dire au 30
193

juin. Quatre-vingt cooprants de la rgion menacrent, par crit, de faire


grve si leur collgue n'tait pas rintgr. Je tins bon. Et il n'y eut pas de
grve. Mais j'eus droit aux protestations du conseiller culturel de
l'ambassade de France, un certain M. Brie qui avait de la coopration une
ide disons... particulire. Depuis cet incident, certains milieux me collrent
l'tiquette d'arabisant, n'aimant pas le franais et les Franais ! moi, le
sorbonnard qui devais ma formation et ma carrire surtout mes matres
franais au collge Sadiki et la facult des Lettres Paris !
La troisime affaire acheva de signer ma disgrce.
En effet, j'avais dcid, en accord avec Bhi Ladgham, d'arabiser la
premire anne primaire. Le Prsident sjournait alors Paris pour soigner
une grave dpression. Je reus deux coups de tlphone de Hdi Nouira, alors
gouverneur de la Banque centrale et Ali Zouaoui, directeur de cet
tablissement bancaire, m'informant que Bourguiba tait mcontent de cette
dcision.
Lorsqu'en mai 1970, de retour d'Amsterdam o j'avais particip aux
travaux de la 70e session du CIO, j'ai voulu profiter d'une courte escale
Paris pour saluer Bourguiba l'ambassade de Tunisie o il rsidait,
Masmoudi, alors ambassadeur, me rpondit que le chef de l'tat tait
souffrant. Je compris et m'empressai de prendre l'avion du retour, le jour
mme.
Le 12 juin 1970 j'eus droit un coup de fil de Bhi Ladgham qui me
convoqua pour m'informer de la fin de ma mission la tte du ministre de
l'ducation nationale, l'occasion d'un remaniement ministriel que
Bourguiba avait dcid pour faire entrer au gouvernement les libraux qui
s'taient opposs Ben Salah '.
Il se montra trs affectueux mon gard, rendit hommage mes qualits
de ministre mais prcisa que telle tait la dcision du chef de l'tat. Je le
remerciai en ajoutant :
Monsieur le Premier ministre, je comprends et j'assume. Cependant il
y a un problme. Depuis trois semaines, la direction du PSD a publi un
communiqu me dsignant pour prsider le dimanche 14 juin le congrs du
Comit de coordination de la rgion de Gabs. Je ne suis plus ministre, ni
membre du Bureau politique. Dois-je y aller quand mme ? .
Trs gn, il me questionna :
Psychologiquement, tes-vous dispos accomplir cette mission ?
-J'ai toujours t un militant proche de la base et ne cesse de croire aux
vertus du contact direct avec la population. Si vous me chargez de donner
une confrence demain la cellule du plus petit village de la Tunisie
profonde, j'irai volontiers.
1. D'autres collgues furent remercis le mme jour : Hdi Khefacha, Chedli Klibi, Mohamed
Sayah...

194

Il me dit d'y aller. C'est ce que je fis et tout se passa le plus rgulirement
du monde.
Plusieurs annes plus tard, j'eus la confirmation de la sincrit des
sentiments d'estime et de confiance que Bhi Ladgham avait envers moi,
lorsque j'ai lu, en 1990, la lettre manuscrite qu'il adressa, le 6 janvier 1970,
Bourguiba qui sjournait Paris. Il lui disait :
M. Mohamed Mzali a pris un bon dpart l'ducation, dominant bien
les problmes. Il tranche nettement, me semble-t-il, par l'ouverture d'esprit
et l'esprit de dcision. Ceci, sans compter le contact humain avec le corps
enseignant qui a t satisfaisant. Hier j'ai reu les reprsentants des
enseignants en sa prsence, et je leur ai expos les grandes lignes de notre
politique...
Aprs de vraies vacances passes avec ma famille Monastir et Ras
Jebel, je repris mon enseignement au collge Alaoui. J'avais une classe de
sixime, une autre de troisime et enfin les classes de philosophie et de
mathmatiques o je donnais des cours de philosophie arabo-musulmane.
J'tais heureux de pratiquer le mtier que j'avais librement choisi, mme si
l'administration coloniale m'avait priv de l'enseignement de la philosophie
gnrale. Durant ce mois d'octobre, le prsident Bourguiba me fit inviter par
son secrtaire particulier Allala Laouiti. Il me reut longuement, pendant plus
d'une heure et voulut connatre mon opinion sur les problmes de
l'ducation nationale. Ce que je fis avec franchise. Il me demanda ensuite :
Vous tes satisfait, maintenant, de vos fonctions de directeur du collge
Alaoui ?
- Je suis professeur dans cet tablissement, et non directeur.
- Mais Messadi m'a dit qu 'il vous avait nomm proviseur ! Il a menti ou
quoi ?
Gn, je rpondis : Cela n 'estpas possible. Mon pouse est directrice
l'cole normale d'institutrices et dispose d'un logement de fonction.
J'ajoutai : J'aurais certainement refus. D'ailleurs M. Lamine Chabbi
me proposa avant son dpart de me nommer chef de service de
l'enseignement secondaire et j'avais refus. Je ne tiens pas tre proviseur.
J'aime l'enseignement et je suis heureux de mon sacerdoce auprs de mes
lves.
Aprs quelques instants de silence, Bourguiba mit fin l'entretien en me
tapotant sur l'paule et en rptant : Barakalahou fik. Merci ! .
Vers la mi-dcembre, il m'annona lui-mme qu'il venait de me dsigner
chef de la dlgation des hommes de lettres tunisiens devant participer au 4
Congrs des crivains arabes qui devait se tenir Kowet, fin dcembre 1958.
e

1. Foued Lakhoua,Legouvernement Ladgham : 7nov. 1969-2 nov. 1970, d. Alif, Tunis, 1990, page
154.

195

Du 12 juin 1970 jusqu' novembre 1971, je me consacrai ma revue Al


Fikr et participai aux travaux de l'Assemble nationale, en qualit de dput.
Quelques vnements maillrent cette priode.
La revue Esprit, fonde par Emmanuel Mounier avait publi un numro
spcial (juillet-aot 1970) sur le thme La coopration et les cooprants .
Beaucoup d'articles taient consacrs la coopration culturelle avec la
Tunisie, le Maroc et certains pays d'Afrique noire. L'ditorial avait pos le
problme de la sincrit de cette coopration et n'avait pas hsit affirmer
qu'il s'agissait d'un no-colonialisme pratiqu leur insu par les cooprants
qui, au-del de l'enseignement lui-mme, manipuleraient les jeunes NordAfricains et les Africains pour en faire de futurs clients pour l'conomie
occidentale et des consommateurs de la culture franaise... C'est
d'ailleurs en 1970 que Paris Match a publi une dclaration de Christian
Fouchet, ancien ministre de l'ducation nationale du gnral De Gaulle
disant : La France a perdu un empire colonial ; il faut aujourd'hui le
remplacer par un empire culturel ! . Un dput tunisien a relev, le 26
dcembre 1970, lors d'une sance plnire, cette dclaration pour mettre en
garde les responsables contre cette reconqute culturelle. Le rapporteur du
budget du ministre de l'ducation nationale pour l'anne 1971 a relev du
reste que le nombre de cooprants franais au secondaire n'avait cess de
crotre, passant de 1 278 en 1965 2 850 en 1970, tandis qu'il passait, dans
l'enseignement suprieur, de 56 en 1962 249 en 1970.
Je devais d'ailleurs provoquer l'animosit de certains diplomates et les
rserves de certains... Tunisiens en laborant, en 1972, un plan de relve.
C'tait la politique de tunisification, amalgame, dans l'esprit de ceux qui
n'ont rien appris et rien oubli, avec l'arabisation. Il s'agissait simplement de
la tunisification... des cadres. Je rappelais alors une norme de bon sens,
savoir qu'une coopration russie est celle qui s'achve dans les meilleurs
dlais ! Les botiens ne l'entendaient pas de cette oreille.
Dans ce numro spcial d'Esprit ont t publies aussi des dclarations
d'un certain nombre de cooprants qui avaient affirm qu'ils vhiculaient un
enseignement bourgeois expression d'une socit de consommation qui
ne pouvait que former des petits Tunisiens l'image des Franais et
pour lesquels le modle franais serait l'idal. Ils avaient ajout que
l'enseignement en arabe faisait le lit de l'obscurantisme et que, en bons
enseignants de gauche, ils taient l pour sauver les jeunes Tunisiens des
affres du Moyen Age musulman !
1

1. J'avais d'excellentes relations avec son directeur Jean-Marie Domenach que j'avais invit en tant
que directeur de la revue Al Fikr, dans les annes soixante. Je lui avais organis une runion avec
des intellectuels tunisiens et principalement avec les collaborateurs de ma revue.
2. Il est utile de constater qu'en 1962, il y avait seulement 8 enseignants tunisiens dans le Suprieur.
Ce chiffre atteint... 24 en 1970 ! Comme il est utile de savoir aussi que 8 milliards de centimes en 1970 - taient inscrits pour la rmunration des cooprants franais.

196

Un autre cooprant n'avait pas hsit se moquer de certains parents


d'lves du lyce de Gabs qui n'autorisaient pas leurs filles participer aux
activits du Cin Club de la ville lorsque l'animateur tait tunisien, mais
avaient une totale confiance lorsque le responsable tait un cooprant
franais. Il ajoutait : [...] et nous en avons profit !
J'ai rpondu fermement certaines de ces dclarations dans l'ditorial
'Al Fikr du 1er fvrier 1971, qui s'intitulait : Il y a loin de la coupe aux
lvres ! . Le Premier ministre Nouira a demand me voir pour de plus
amples explications. Inform de la teneur de ce numro d'Esprit, il n'insista
pas.
En janvier 1971, j'ai reu au local de la revue Al Fikr, une dlgation de
l'Union gnrale des tudiants tunisiens (UGET) qui m'avait sollicit pour
prsider la semaine de l'arabisation la salle Ibn Rachiq, avenue de Paris
Tunis.
J'acceptai videmment et j'improvisai, le 23 fvrier 1971, une confrence
intitule : De l'arabisation et de la tunisification devant une salle archicomble, suivie d'un long et intressant dbat. Les journaux en avaient repris
de larges extraits, surtout le quotidien Essabah.
Hdi Nouira m'a appel encore une fois et m'a dit : Si Mohamed, vous
tes toujours membre du Comit central de notre Parti ! Comment avez-vous
pu "faire a " ? .
Je rpondis : Monsieur le Secrtaire gnral, ma confrence est
enregistre par la radio nationale. Veuillez l'couter. Si vous trouvez une
ide ou une proposition qui contredit ce que vous-mme n'avez cess
d'crire et de rcrire dans Mission, qu'Ali Belhaouane n'a cess de
proclamer dans Al Hurria, que le leader Habib Bourguiba a toujours affirm
dans ses discours et ses articles de presse [...] savoir que notre langue
nationale est l'arabe, notre religion l'Islam mais que c'est un devoir
imprieux aussi d'tudier les langues trangres [...] prenez contre moi les
dcisions disciplinaires que vous voudrez. Si vous me le demandez
aujourd'hui, je suis prt dmissionner... .
Le Premier ministre parla d'autre chose et je pris cong.
En octobre 1971, je participai au Congrs du Parti en ma qualit de
membre du Comit central. La lutte tait vive entre les libraux regroups
autour de Mestiri et les orthodoxes mens par Hdi Nouira, Abdallah
Farhat et Mohamed Sayah. Pour ma part, je ne m'engageai dans aucun camp,
voulant prserver ma libert d'action et de pense.
Profitant de l'absence du Prsident du parti le troisime jour du Congrs,
qui correspondait au 15 octobre, jour anniversaire de l'vacuation de Bizerte
1. Dont le secrtaire gnral tait Assa Baccouche.

197

que Bourguiba devait prsider sur place, les libraux par la voix de
Hassib Ben Ammar, engagrent l'preuve de force, en exigeant que le
Bureau politique ft lu par les membres du Comit central et non pas
dsign par le Prsident du parti, comme le prvoyaient les statuts. Hdi
Nouira me demanda de lui rpondre. Je refusai car je ne voulais pas qu'on
interprtt mon intervention comme un appel du pied pour un retour au
gouvernement ! Il se rsolut alors s'y opposer lui-mme fermement. La
question fut dbattue quelques jours aprs au Palais de Carthage, Bourguiba
s'opposa encore aux libraux et proposa mme d'offrir sa dmission en
ajoutant : Je terminerai ma vie dans la maison de mes parents Monastir .
Cependant une majorit le soutint et il dcida alors l'exclusion de ce
groupe. Ce qui vicia, pour un long moment, l'atmosphre au sein du Parti et
mit hlas ! un terme aux promesses dmocratiques de ce que l'on appela
htivement le Printemps de Tunis .
Quelques jours plus tard, Nouira, confirm Premier ministre, me sollicita
pour faire partie de son quipe gouvernementale.
Je lui exprimai mon acceptation de principe mais lui indiquai que ma
prfrence tait pour un retour la tte du dpartement de la Jeunesse et des
Sports et non pas celui de l'ducation nationale d'o je considrais que
j'avais t dbarqu sans motif acceptable. Il insista. Mon sens du devoir
emporta mes dernires rticences et je me promis de complter une action qui
tait demeure inacheve. Je repris mon bureau au ministre de l'ducation
nationale, boulevard Bab Benet. Cette mission ne fut pas longue, non plus :
une anne et demie environ, de novembre 1971 mars 1973.
J'tais dispos faire l'impossible pour appliquer la rforme que je
n'avais pas russi imposer, lors de mon premier passage trop court. Mais je
me heurtai de srieux obstacles, notamment l'universit trs hostile, non
pas ma propre personne, mais au gouvernement et mme au rgime.
mon retour de Sapporo (Japon) en fvrier 1972, o j'tais all participer
la 72 session du CIO et vivre pendant trois ou quatre jours cette fte
quadriennale du sport qu'taient les jeux Olympiques d'hiver, je fus
confront la dcision de fermeture de l'universit prise, en mon absence,
par Nouira qui avait malheureusement spcifi que cette fermeture durerait
jusqu' la fin de l'anne. Je sentais qu'il avait t manipul : parce que si la
fermeture de l'universit tait ncessaire - ce qui restait dmontrer - il
suffisait de la prononcer sine die. Ce qui permettrait d'autoriser sa
rouverture au moment jug le plus opportun.
En fait, un complot ourdi par ceux qui ambitionnaient de lui succder,
tait dj en uvre pour vincer le trop honnte Nouira. Mon tour viendra
dans ce jeu de massacre.
e

Des vnements parfois cocasses, parfois tragiques maillaient les travaux


et les jours.
198

M. Achour, ce syndicaliste historique qui n'hsita pas lancer des


dockers pour matraquer les tudiants sur les campus, en 1972, commenta
ainsi un dfil de travailleurs, un jour de fte du Travail, Sfax en 1975 :
Vous voyez, M. Mzali. Ce sont les mineurs de Gafsa .
Je risquai une plaisanterie : Ah ! Oui. Mais ils sont majeurs .
Mal m'en prit : Non, non, je vous assure. Ce sont des mineurs... .
Je continuai stoque : Certes, mais ces mineurs sont majeurs .
Ce fut en pure perte : Non, non, ce sont des mineurs bien mineurs .
Je russis, grand-peine, dissimuler sous une toux feinte, un hoquet
d'hilarit un peu navr par le niveau culturel de mon interlocuteur.
Lors d'un Conseil des ministres consacr la crise de l'universit, le Dr
Hannablia, alors ministre de l'Agriculture, s'adressa au Premier ministre en
ces termes :
La pression est trop forte, les critiques trop acerbes du fait de la
fermeture de l'universit... je n 'en peux plus... .
Et Nouira de rpondre : Mon cher collgue, lorsqu'on fait de la
politique, il faut avoir la peau d'un pachyderme ! .
Devant moi, un secrtaire d'Etat, que la courtoisie m'empche de
nommer, demanda Chedli Klibi qui se trouvait sa droite : Pachyderme,
qui est-ce ?
- Un auteur du Moyen ge II
Je ne sais si Klibi a, par la suite, clair la lanterne de notre collgue peu
au courant des richesses de la faune !
Malgr un climat politique lourd et de srieuses rsistances bureaucratiques,
je suis fier d'avoir russi tablir, avec l'aide de commissions coordonnes
par Abdelaziz Belhassen, alors directeur des programmes au ministre, trois
schmas directeurs pour une rforme du systme ducatif en Tunisie.
Le premier schma concernait la rforme des structures et de l'organisation
de l'enseignement primaire. Le rapport de synthse comportait seize pages et
dix annexes.
Le deuxime schma concernait la rforme des structures et de
l'organisation de l'enseignement secondaire. Le rapport de synthse
comportait vingt pages et quatre annexes.
Le troisime schma concernait la rforme des structures et de l'organisation
de l'universit et de l'enseignement suprieur. Le rapport de synthse
comportait quarante huit pages et seize annexes.
J'espre que les archives du ministre ont conserv ces documents. Les
chercheurs qui les consulteraient pourront, je l'espre, tmoigner pour
l'histoire de l'importance du travail fourni par les membres des commissions
et de la porte de cet effort pour la rforme.
D'un autre ct, j'ai poursuivi mon effort pour arabiser les cours dans les
premires annes de l'enseignement primaire pour permettre aux petits
199

lves de raffermir leur connaissance de leur langue maternelle avant de


s'attaquer rsolument partir de la quatrime anne l'acquisition du
franais que j'ai toujours considr comme une obligation imprieuse pour
doter l'enfant tunisien d'un accs vers la modernit, les techniques, la
technologie, et lui faciliter la comprhension des volutions du monde et
l'accs l'universalit contemporaine.
En ce moment, mes principales difficults ne venaient pas de cette action
d'arabisation des premires classes primaires mais d'un contentieux
entretenu par certains avec les services de la coopration franaise, me valant
la rputation certes usurpe d'anti-Franais, qu'aucune de mes actions ne
pouvait justifier !
De juin 1976 mars 1980, je devais, nouveau, grer le dpartement de
l'ducation nationale. Je pus alors, de manire plus sereine, mettre en
application mes ides ; rnover le systme traditionnel de transmission du
savoir de sorte le rendre apte s'ouvrir sur les valeurs de la modernit et
y participer dans le respect des diversits culturelles, mais avec la ferme
dtermination de s'intgrer la marche du monde.
Je devais donc revenir, pour la troisime fois, au ministre de l'ducation
nationale et y rester quatre ans, dans des conditions qui mritent d'tre
voques.
Le 31 mai 1976, je dirigeais la dlgation tunisienne aux travaux de
l'Organisation mondiale de la Sant, Genve, en ma qualit de ministre de
la Sant. Le soir, mon chef de cabinet, Rafk Sad me tlphone pour
m'informer qu'un communiqu de la prsidence de la Rpublique venait
d'tre diffus annonant ma nomination la tte de l'ducation nationale.
Mon sang ne fit qu'un tour et je demandai fermement mon interlocuteur
de prvenir le secrtaire gnral du gouvernement que je refusais cette
nomination et que l'on pouvait me considrer comme dmissionnaire du
gouvernement et du Bureau politique du PSD.
Par deux fois, en effet, mon action la tte du dpartement de l'ducation
nationale avait t courte et je sentais bien que ma politique soulevait
bien des rserves de la part des partisans du statu quo ou des francomanes.
Je ne voulais pas courir le risque d'un troisime chec ou alors tre oblig
de renier mes convictions et d'appliquer une politique laquelle je n'adhrais
pas. Pendant une priode de la nuit, la sonnerie du tlphone retentit dans ma
chambre d'htel, sur le lac Lman . Nouira, Premier ministre, Klibi,
directeur de cabinet de Bourguiba, Mabrouk, ambassadeur de Tunisie en
2

1. Ce n'est que treize ans plus tard, en 1986, que cette question de l'arabisation des premires
classes de l'enseignement primaire devait curieusement ressurgir pour justifier , du moins
formellement, mon limogeage du poste de Premier ministre.
2. Je logeais l'htel Mditerrane, situ juste en face de la gare.

200

France se succdrent pour essayer de me convaincre d'accepter cette


nomination. En vain. Vers minuit, Wassila Bourguiba, elle-mme, se mit de
la partie : Attention ! me dit-elle. Le Prsident risque une nouvelle crise
cardiaque s'il apprend que vous refusez ; vous en serez responsable... . Je
lui promis que j'allais avancer mon retour Tunis et que je viendrai, ds ma
sortie d'avion, m'expliquer avec Bourguiba.
Ce que je fis le lendemain, 1er juin, 16 heures. Je me rendis au palais de
Carthage o l'on clbrait la fte de la victoire - c'est le retour d'exil
triomphal de Bourguiba -, pour avoir un apart avec le Prsident qui me
promit une dure de vie de cinq ans la tte du ministre de l'ducation
nationale, alors que je lui proposais de me dcharger aprs avoir assur la
rentre scolaire et universitaire, pour ne pas lui faire perdre la face.
La question restait pendante. Mme si, par discipline de militant, j'avais
accept un ordre, dans ma tte je demeurais dmissionnaire. En fait, je n'ai pas
rejoint le ministre et priai mon collgue Hdi Zghal, secrtaire d'Etat auprs
du ministre de l'ducation nationale, professeur de mathmatiques et ancien
proviseur du lyce de Sfax de grer >> le dpartement et de m'oublier .
J'esprais secrtement que le chef de l'tat, mis au courant de ma grve ,
allait me librer de cette charge ministrielle et de... la politique. Cependant
une dizaine de jours plus tard, Tahar Belkhodja m'informa que le Premier
ministre souhaitait me voir. Celui-ci insista. Je sentais que la situation ne
pouvait pas encore durer longtemps en l'tat ; il fallait trouver une sortie.
Je rsolus de crever l'abcs en lui demandant, en sa qualit de secrtaire
gnral du Parti, de convoquer une runion du Bureau politique devant lequel
j'exposerais les grandes lignes de mon plan de rforme que l'on mettrait aux
voix. Je l'ai convaincu, que n'tant pas un technocrate, ni un carririste, je ne
pouvais grer ce dpartement tellement sensible, sans me conformer
mes convictions et ma conscience. Nouira eut l'amabilit d'accepter ma
proposition.
Mais au lieu de se runir une seule fois, le Bureau politique se runit
trois reprises. Mon plan recueillit une quasiunanimit de la part de la
quinzaine de membres du Bureau politique.
Fort de cette clarification, j'allais, pendant quatre ans, de 1976 1980,
m'attaquer aux nombreux problmes que j'ai trouvs en reprenant mes
fonctions la tte de l'ducation nationale.
Qu'il me soit permis de faire justice d'une accusation infonde que
certains, comme Charfi, n'ont pas hsit reprendre ici et l.
Je n'ai jamais arabis l'enseignement de la philosophie, ni retir du
programme tel ou tel auteur jug dangereux . L'arabisation de
l'enseignement de la philosophie fut l'uvre de Driss Guiga, comme en
tmoigne un des numros du Journal officiel de l'anne 1975, une anne
201

avant ma reprise en charge du ministre de l'ducation nationale C'est


pour rduire l'influence des philosophes rouges que Driss Guiga avait
propos l'arabisation de l'enseignement de la philosophie. Au cours d'une
runion du Bureau politique en juin 1974, en pleine priode d'examens, il
n'avait pas hsit lire, devant nous quelques copies de dissertation
philosophique au ton rvolutionnaire particulirement exalt pour emporter
l'adhsion de Hdi Nouira son projet d'arabiser l'enseignement de la
philosophie, afin de crer, dans son esprit, un contre-feu l'influence
dominante de la pense marxiste et rvolutionnaire parmi les lves et les
tudiants.
Les prjugs et les ides reues ont la vie dure. Un militant marxiste, rompu
en principe la dialectique et l'esprit critique, Gilbert Naccache, affirme,
simplement par oudire, dans un article intitul Voyage dans le dsert
tunisien 2 : [ . . . ] Car un jour, on s'est aperu qu 'il y avait incompatibilit
entre la nature du rgime et la culture. C'tait en 1976. Le ministre de
l'ducation d'alors, Mzali, a considr que la culture franaise tait
porteuse de contestation, et il a fait modifier en consquence les programmes
scolaires. Il a notamment arabis la philosophie, c'est--dire supprim
l'enseignement de la philosophie franaise en tant que philosophie du
questionnement [...] . Esprant qu'il est de bonne foi, je souhaite qu'il ait
l'occasion de lire ma mise au point et qu'il se pose... des questions !
En conclusion, il faut laisser la paternit de l'arabisation de
l'enseignement de la philosophie son initiateur : Driss Guiga et ne pas me
l'attribuer pour, pensent certains, aggraver mon cas.
Quant la disparition de Voltaire c'est, de la part de Charf, une
illusion d'optique. L'enseignement de l'uvre de Voltaire a toujours fait
partie du programme de littrature franaise de sixime anne secondaire.
Tout comme Montesquieu, Diderot et les Encyclopdistes. On les a toujours
enseigns dans ce cadre. Et on continue, de nos jours, le faire. Je ne pense
pas un seul instant qu'un universitaire de la stature de Abdelwahab
Bouhdiba, qui avait prsid alors la commission des programmes, aurait pu
collaborer une entreprise de drationalisation du contenu des
programmes de philosophie, ni qu'il aurait pu cautionner l'limination de
Descartes, de Spinoza, de Freud ou mme de Marx. Je ne pense pas non
plus que les nombreux professeurs franais 3 qui avaient fait partie de cette
commission auraient pu accepter un virage vers l'obscurantisme ! En ralit,

1. C'est Driss Guiga aussi que l'on doit aussi l'orientation universitaire partir de 1975. Je
regrette que le temps m'ait manqu pour amender ou perfectionner cette innovation .
2. Paru dans une revue intitule Les Inrockuptibles, en 2003.
3. 23. Je me rappelle avoir lu des rapports rdigs par ces enseignants franais qui se plaignaient de la
faiblesse de leurs lves en langue franaise !... Je prcise encore une fois que ces lves de classe
de philosophie en 1975, tellement mdiocres en franais ! , taient lves de premire anne
secondaire en 1967 ou 1968, c'est--dire qu'ils taient le produit de la dcennie Messadi.

202

il avait t dcid simplement d'ajouter l'tude de philosophes musulmans


tels que Abu Hamed Ghazali ! , Avicenne 2 ou Averros 3.
J'ajoute encore que les professeurs tunisiens de philosophie, aussi bien dans
l'enseignement secondaire que suprieur, avaient gard leurs postes et fait
simplement l'effort de s'exprimer en arabe. Driss Guiga a d remercier
plusieurs enseignants franais de philosophie ou les reconvertir dans
l'enseignement du franais.
J'ajoute encore que le professeur Charfi, que j'apprcie en tant qu'homme
et dont je respecte les convictions, s'est laiss dborder par le ministre
Charfi puisqu'il a dclar Jeune Afrique4 que [...] Parfois dans le pass
des mesures caractre "dmagogique" (!) ou politicien ont t prises,
notamment en raction la monte de la gauche, contre laquelle on a cru
bon d'injecter une dose d'arabisme et d'islamisme. Ce fut une erreur jointe
beaucoup d'autres, dont on mesure dsormais les consquences . Si je
suis vis, je souhaiterais qu'il soit persuad que je n'ai agi, sous l'autorit de
Hdi Nouira, que par conviction et non par calcul politicien et que cela m'a
beaucoup cot, ne serait-ce que parce que j'ai t renvoy deux fois du
ministre de l'ducation.
Puisque nous sommes dans le rtablissement de certaines vrits,
faisons justice de quelques autres contre-vrits. Je voudrais rfuter une
autre accusation que des contempteurs peu soucieux du respect de la
vrit historique n'ont pas hsit m'adresser en la truffant de sous-entendus
infonds. J'aurais dfendu l'enseignement zitounien que ces mmes critiques
considrent, tout fait tort, comme le ventre qui a enfant l'intgrisme5.
D'abord un rappel historique : l'universit de la Zitouna, vieille de plus de
treize sicles 6, a jou - de la mme manire que sa sur ane au Maroc,
l'universit Quarawyne (fonde par une princesse de Kairouan) - le rle de
vritable conservatoire de l'identit culturelle tunisienne.
D'minents juristes, penseurs et crivains tunisiens y ont t forms. Ainsi
le cheikh Ali Ibn Zyad (son tombeau se trouve la Casbah), qui a introduit
1. Thologien de l'islam (1058-1111).
2. Mdecin et philosophe d'origine iranienne (980-1037) dont les ouvrages furent des rfrences
jusqu'en Europe.
3. Philosophe arabe (1126-1198).
4. N 1530 du 30 avril 1990.
5. Un dcret beylical paru le 1er novembre 1842 porte institution de l'universit de la Grande Mosque.
Le 4 novembre 1884 parut un dcret disposant que les examens des lves de la Grande Mosque
seront passs Dar El Bey de Tunis.
6. Au moment de mettre sous presse ce manuscrit, je viens de lire dans Le syndrome autoritaire
(Presses de Sciences Po, avril 2004), dont les auteurs, Michel Camau et Vincent Geisser sont des
chercheurs reconnus comme spcialistes du Maghreb : [ . . . ] la thse d'une hgmonie islamiste
fabrique par le pouvoir afin de "casser" l'influence de la gauche universitaire - le mythe du
complot mzaliste contre la gauche lacisante nous semble non seulement caricatural mais aussi
aveugle... et ils ajoutent : thse rarement taye d'lments historiques probants (archives,
preuves, tmoignages...). Pour le cas de la Tunisie, ce type d'analyse grossire sera tenu jusqu 'au
dbut des annes quatrevingt- dix... .

203

dans notre pays le livre El Mouatta de l'imam Malek qui enseignait


Mdine, et qui a pouss l'imam Sahnoun et le cadi Assad Ibn Fourat - le
conqurant de la Sicile - aller apprendre le malkisme 1 Mdine... Ainsi
Ibn Khaldoun, le pre des sciences sociales, Salem Bouhajeb, Tahar et
Fadhel ben Achour 2, Tahar Haddad ou le pote Abul Kacem Chabbi...,
furent les produits russis de cet enseignement. D'un autre ct, il est prouv
statistiquement que les tudiants intgristes se sont multiplis au sein des
facults scientifiques et sur les bancs des universits europennes et non au
sein de la Zitouna, ni mme majoritairement au sein des facults littraires de
l'universit tunisienne.
Dans la Zitouna, l'enseignement, certes traditionaliste, tait marqu par
un quitisme et une temprance propres la pratique majoritaire d'un islam
populaire tout fait modr. En outre, l'enseignement littraire pousse la
rflexion critique et au questionnement interrogatif. Il engendre les contrefeux naturels l'endoctrinement simplificateur.
Tel ne parat pas tre le cas de l'enseignement scientifique qui semble
pousser l'affirmation catgorique ou, tout au moins, la simplification
opratoire. L rside, peut-tre, l'explication de ce paradoxe tonnant mais
indiscutablement prouv par des statistiques objectives et neutres : la masse
des tudiants intgristes se recrute, en majorit, au sein des facults
scientifiques et techniques.
En tout tat de cause, au moment o j'exerais des responsabilits la tte
du ministre de l'ducation nationale, la question de l'intgrisme n'tait pas
l'ordre du jour. En aucune faon, l'enseignement zitounien ne pouvait tre
tenu pour le terreau de ce qui allait devenir, plus tard, le phnomne
intgriste. Au contraire, ma ferme conviction demeure que l'enseignement,
traditionnel et non manipul, d'une religion prnant la tolrance pouvait
constituer un barrage devant ceux qui veulent utiliser la religion pour des
objectifs politiques de conqute du pouvoir par la violence.
Certains ont galement tent de me prter la paternit de la police
universitaire. C'est un mensonge et une contrevrit. C'est Driss Guiga qui a
cr, en 1975, au sein des universits, le corps des vigiles et c'est Tahar
Belkhodja qui a cr les BOP (Brigades pour l'ordre public). C'est moi, par
contre, qui ai supprim les vigiles, ds mon accession au poste de Premier
ministre. De mme que j'ai immdiatement ordonn la libration d'tudiants
croupissant en prison, depuis la reprise en main muscle dcide par le
tandem Guiga-Belkhodja. J'ai, en revanche, rsist toutes les pressions me

1. L'un des quatre rites de la Sounna - dont les fidles sont dits sunnites - institu par Malek ibn
Anas, n et mort Mdine (715-795).
2. Fadhel Ben Achour a t mon professeur de philosophie musulmane en 7me anne au collge
Sadiki. Nous sommes devenus amis. J'ai eu le triste privilge de prononcer son oraison funbre en
avril 1970 au cimetire du jellaz en prsence de son pre cheikh Tahar et de Bhi Ladgham, premier
ministre.

204

demandant de muter ou de sanctionner des professeurs ou des proviseurs peu


dociles.
Parmi les enseignants que j'ai protgs, parce que ma conscience me
l'imposait, je me contenterai de citer un cas. Nouira me demanda un jour,
d'carter Mme S. Boulahya de son poste de directrice du lyce d'El
Omrane, au motif que son mari qui faisait partie des cadres du parti
d'opposition MDS (Mouvement des dmocrates socialistes), menait
campagne contre le gouvernement. J'eus beau essayer de convaincre le
Premier ministre qu'aprs enqute, cette dame se rvlait tre une
enseignante de haut niveau et une directrice irrprochable et, qu'en
consquence, toute sanction son encontre serait une mesure injuste et
injustifiable, il demeura ferme, exigeant de l'carter de son poste. bout
d'argument, je lui dis fermement : M. le Premier ministre, nommez un
autre ministre pour ce "boulot" . Il ne rpondit pas et mit fin l'entretien.
Mais il ne revint plus sur le sujet. Et Mme Boulahya put continuer diriger
le lyce d'El Omrane, avant d'tre promue, par mes soins, directrice du lyce
d'lite Bourguiba.
Plus tard, je la rencontrai Monastir. Elle me fit comprendre que, bien que
je n'en aie parl qu' Hdi Zghal, alors secrtaire d'tat au ministre de
l'ducation, que j'avais sollicit pour l'enqute, elle tait au courant de
l'affaire et qu'elle tenait me remercier. De quoi parlez-vous ? me suisje content de lui dire...
En tout cas, aprs avoir russi faire adouber mon projet de rforme du
systme ducatif par le Bureau politique, je pus, de manire un peu plus
sereine que les deux fois prcdentes, mettre en application mes ides,
rnover le systme traditionnel de transmission du savoir de sorte le rendre
apte s'ouvrir sur les valeurs de la modernit tout en assumant son
authenticit et son enracinement culturels.
Ma rforme comportait trois grandes parties. Seule, l'une d'entre elles,
l'arabisation , retint l'attention et devint matire polmique. Les deux
autres volets, tunisification des programmes et tunisification des cadres
furent, en gnral, ngliges.
Je voudrais essayer de clarifier le dbat au sujet de cette question de
l'arabisation et faire, une fois pour toutes, justice des mauvais procs remplis
d'erreurs, quand ce n'est pas de mauvaise foi, auxquels cette question donna
lieu. Dj, en 1978, le Premier ministre, Hdi Nouira m'avait inform un
jour, sans pravis, que le Prsident avait dcid de diviser le dpartement en
deux, nommant Abdelaziz Ben Dhia la tte de l'Enseignement suprieur et
me laissant le reste. Un de mes fils avait eu ce commentaire : Papa, si tu
continues parler d'arabisation, tu n 'auras plus, dans quelques mois, que le
ministre des coles maternelles .

205

De fait, cette question de l'arabisation n'allait pas finir de me compliquer


l'existence jusqu' la conclusion paroxystique que l'on sait !
Je voudrais, avant de mettre les choses au clair sur cette question, rappeler
d'abord quelques principes. La langue, disait Heidegger, est la demeure de
l'tre. La langue d'un peuple est indissolublement lie sa culture, sa
manire de vivre, ses valeurs, la structuration de sa conscience, aussi bien
qu' la formation de son inconscient collectif. C'est ce que proclame, ds
1539, l'ordonnance de Villers-Cotterts prise par Franois 1er pour imposer
le recours la langue franaise dans les actes officiels du royaume de France.
Bien plus tard, en 1992 et 1994, la loi Toubon a raffirm la ncessit de lutter
contre l'invasion des termes trangers pour sauvegarder la langue franaise,
dans les actes officiels de la Rpublique franaise et dans le monde '.
Isral impose tous les candidats l'immigration, un stage pour
l'acquisition de l'hbreu. Une loi interdit mme l'enseignement dans une
langue trangre, mais pas l'enseignement des langues trangres.
Pendant la priode de lutte pour l'indpendance, la restauration de la
langue arabe figurait parmi les principales revendications du No-Destour et
des syndicats. C'est la suite de longues luttes politiques et syndicales que
Lucien Paye, responsable du systme ducatif sous la colonisation, avait t
oblig d'arabiser une partie de l'enseignement primaire.
J'avais dj lu et mdit les paroles du duc de Rovigo pendant la conqute
de l'Algrie en 1832 : Je regarde la propagation de la langue franaise
comme le moyen le plus efficace de faire faire des progrs notre
domination sur ce pays [...] Le vrai prodige serait de remplacer peu peu
l'arabe par le franais ! .
Une fois l'indpendance acquise et proclame la Rpublique, le
lgislateur n'avait pas hsit inscrire dans l'article premier de la
Constitution, que la Rpublique tunisienne est un tat souverain dont la
langue est l'arabe... .
Voici pour les principes gnraux.
Pour ce qui me concerne, on a tent de faire croire que j'aurais t
viscralement attach la langue arabe parce que j'tais professeur
d'arabe ! . Rien n'est plus faux. J'ai fait mes tudes suprieures la
Sorbonne, entirement en franais, en section de philosophie. A mon retour
en Tunisie, je fus empch d'enseigner la philosophie, malgr ma matrise et
mon diplme d'tudes suprieures dans cette matire (soutenu sous la
direction de Gandillac). Lucien Paye, directeur de l'Instruction publique m'a
charg d'enseigner l'arabe et la philosophie musulmane au collge Sadiki et
ensuite Alaoui. Mon pouse, titulaire d'une matrise en philosophie,
connut, elle aussi, la mme msaventure. Pour complter son horaire

1. De Gaulle confiait Malraux que l'Algrie resterait franaise comme la France est rest romaine
(icf. Les chnes qu 'on abat, Gallimard, 1972).

206

d'enseignante l'cole normale d'institutrices, elle dut faire des heures


d'administration la bibliothque nationale !
De fait, pour assumer ma mission d'enseignant, j'ai d me mettre
l'arabe, revoir la grammaire, la syntaxe, la morphologie, la prosodie pour tre
la hauteur et ne pas dcevoir mes lves, comme je l'ai dj mentionn.
En ralit, ni sur le plan des principes gnraux ni sur celui de la
prdisposition personnelle, je n'ai jamais ressenti cette juste restauration de
la langue maternelle, l'arabe, comme une agression ou mme un
amoindrissement de la langue d'usage, le franais, que j'ai toujours
considre et continue de considrer comme une fentre sur la modernit et
sur le monde.
La mise en place de la rforme avait t ralise grce l'aide que m'avait
obligeamment prte Christian Beulac, ministre franais de l'ducation
nationale de l'poque, dans le gouvernement de Raymond Barre, en
dtachant auprs de mes services pendant un mois, deux inspecteurs
gnraux franais.
La rforme tait base sur des considrations objectives et pratiques qui
avaient runi un consensus quasi gnral. Il tait question de retarder d'une
seule anne le dbut de l'enseignement du franais, le temps de donner
l'enfant la possibilit de matriser les rudiments de sa langue maternelle et de
l'enraciner davantage dans son terreau social.
Pour ce qui concerne le secondaire, la rforme se contentait d'arabiser
l'enseignement de l'histoire, de la gographie. Les mathmatiques, la
physique et la chimie continuaient tre enseignes en franais.
Cette arabisation fut mene d'une manire douce et ouverte, sans la
moindre agression contre le franais qui tait la langue utilise tout au long
de ma formation la Sorbonne et qui, de plus, tait la langue de quelquesuns de mes livres de chevet.
Cette rforme allait de pair avec une tunisification des programmes
rendue ncessaire pour adapter l'enseignement du franais l'environnement
tunisien. On connat le hiatus qu'a souvent cr, dans les pays de l'exEmpire, la clbre affirmation : Nos anctres, les Gaulois .
Enfin, la rforme comportait la tunisification des cadres qui se faisait
progressivement en accord avec les services franais concerns, au fur et
mesure que les six coles normales, l'cole normale suprieure et
l'Universit produisaient leurs promotions annuelles.
Dans tous les cas, je rappelle pour l'histoire que :
1. J'ai accept le ministre contrecur, aussi bien en novembre 1971
que surtout en juin 1976.
2. J'ai conduit les rformes pdagogiques avec l'accord du Premier
ministre Hdi Nouira et avec le feu vert de tous les membres du Bureau
politique du PSD. Ces rformes ont t labores aprs de longs dbats avec
les enseignants, les responsables de la socit civile, aussi bien au niveau
rgional que national.
207

Pour corriger les effets de l'acculturation subie par les lves du fait de la
distorsion des contenus des manuels scolaires avec leurs rfrences
culturelles propres, j'ai voulu inclure, dans ces manuels, des textes crits par
des Tunisiens. Il tait lgitime, me semblait-il, qu'entre Les Merveilles de
Paris, redcouvertes par Zazie dans le mtro et les crits d'auteurs en
provenance du Caire, de Beyrouth, ou de Bagdad, une place ft faite aux
textes des auteurs tunisiens, de saint Augustin et Ibn Khaldoun aux plus
contemporains. J'tais d'autant plus sensible cette question que j'exerais
alors la fonction de prsident de l'Union des crivains tunisiens et que je
souhaitais que nos jeunes s'initient leur patrimoine culturel et littraire,
pass et prsent.
Pour atteindre cet objectif, j'ai organis des sminaires, prsid des
runions et me suis dpens sans compter pour convaincre mes collgues
enseignants de procder cette recension et ces choix.
Je me souviens qu' la premire runion consacre ce thme, qui s'tait
tenue au lyce d'El Omrane, certains collgues s'taient montrs dubitatifs
sur la qualit des textes pouvant tre retenus. J'ai mme tenu auparavant
voquer cette question devant un conseil des ministres prsid par
Bourguiba. Je fs bahi et, oserai-je le dire, un peu choqu d'entendre
Mahmoud Messadi, pourtant crivain lui-mme, porter un jugement
mprisant en dclarant que nous n'avions pas d'crivains dignes de ce nom
et que, par consquent, ce projet ne mritait pas examen !
Bourguiba ne fut pas de cet avis. Il rtorqua : S'il en est ainsi, eh bien,
M. Messadi vous n 'avez qu ' crire des textes, M. Klibifera de mme ainsi
que M. Mzali. Nous avons dj trois crivains attabls avec nous. Le reste
suivra ! .
Mahmoud Messadi n'osa pas rpondre. Et j'ai continu pousser pour
concrtiser le projet.
Le troisime lment tait la ncessit d'ouvrir l'enseignement la
modernit et mme la comptitivit que le monde moderne impose.
Ainsi, contre les tenants d'une arabisation outrance, j'ai tenu assurer
l'enseignement du franais sa place en lui rservant dix heures par semaine
dans le cycle primaire. Le franais est demeur la langue d'enseignement des
disciplines scientifiques et techniques dans le cycle secondaire, jusqu' mon
dpart. Je me suis laiss dire que les mathmatiques, la physique, la chimie
sont enseignes aujourd'hui, en arabe jusqu'en quatrime anne secondaire.
Cependant, personne, parmi les observateurs patents , n'a identifi un
nouveau champion de l'arabisation.
Dans les programmes, nous avons continu choisir, dans le patrimoine
culturel et littraire franais, des rfrences ayant un caractre d'universalit
tout en tant un pur produit du gnie franais.
Telles sont les ides gnrales qui ont servi de base ma rforme.
Celle-ci devait tre juge sur ses rsultats et non pas sur quelques procs
208

d'intention ! Or ses rsultats se passent, je crois, de commentaires : en 1985,


sur vingt tudiants trangers admis Polytechnique, quatorze taient
tunisiens. Au cours de la mme priode, la premire jeune fille tunisienne fut
admise dans cette prestigieuse grande cole et des dizaines de postulants
furent reus l'cole normale suprieure, Centrale, aux Ponts et
Chausses, l'cole des mines, l'cole d'lectricit et dans bien d'autres
instituts d'excellence ! Ces brillants lves sont les enfants de la rforme que
j'ai ralise partir de 1976.
La querelle qui m'a t faite propos de cette question de l'arabisation, se
caractrise par la mauvaise foi et la confusion sciemment entretenues.
Parce que j'ai t exigeant avec certains cooprants franais, on a
prtendu dtecter dans mon attitude tout fait sereine, je ne sais quel relent
de francophobie ! Parce que j'ai voulu lutter contre les risques de
dpersonnalisation de l'enfant par un enseignement sans rfrence vcue
son espace rel de vie, on a voulu voir dans ce projet d'enracinement de la
personnalit de base, je ne sais quelle rtraction ombrageuse, quel repli
identitaire, quelle crispation passiste aussi loigns de toutes mes options
fondamentales que peuvent l'tre l'ombre et la lumire !
Dans l'ensemble de mes crits consacrs cette question, tout lecteur
objectif et de bonne foi peut vrifier que, jamais, je n'ai minimis
l'importance de l'acquisition du franais en particulier et des langues
trangres en gnral, les considrant, au contraire, comme notre ncessaire
ouverture sur le monde moderne. De mme que j'ai toujours milit pour une
rforme moderniste de la langue arabe et des valeurs qu'elle vhicule.
J'ai solennellement raffirm ces options lors de la Confrence mondiale
sur les politiques culturelles organise par l'Unesco, Mexico, du 26 juillet
au 6 aot 1982, en souscrivant entirement la Dclaration finale de cette
runion :
Le respect, la prservation et la promotion de l'identit culturelle
nationale revtent une importance primordiale parce qu 'ils correspondent
aux vux communs des pays en dveloppement. La domination culturelle est
l'un des plus graves dangers qui menace l'identit culturelle des nations et
qui, en consquence, aline l'individu. Les langues sont un lment essentiel
de l'identit culturelle des peuples et c'est dans leur propre langue que les
peuples peuvent le mieux participer leur dveloppement culturel, social et
conomique .
Pour moi, le bilinguisme actif - voir le trilinguisme - est source
d'ouverture et d'enrichissement mutuel. C'est un lment d'quilibre entre
l'enracinement dans sa propre culture et l'ouverture sur celle des autres, dans
un dialogue respectueux de la diversit mais tablissant, en commun, un
horizon d'universalit partage. Comme y invitait le prsident sngalais
Lopold Sedar Senghor qui engageait Vivre le particularisme jusqu 'au
bout pour y trouver l'aurore de l'universel .

CHAPITRE V

Une action permanente


au service de la culture
Boire dans le creux de la main et non dans une coupe emprunte !
Alain

J'ai toujours li, dans mon action militante quelque niveau o je l'ai
exerce, culture et politique. La lutte pour l'indpendance n'tait pas
seulement motive par des considrations politiques, conomiques ou
sociales. C'est au nom de la rcupration de son identit culturelle, des
valeurs lgues par son histoire multisculaire et de ses aspirations la
dfinition libre de son avenir, que le peuple tunisien a su, malgr le systme
colonial, trouver, en lui-mme, les ressources ncessaires pour chapper
l'entreprise de dpersonnalisation collective et individuelle qui le menaait et
raliser sa libration.
Je partageais la conviction de Lopold Sedar Senghor qui disait : Quand
nous tions tudiants, dans les annes 30, nous avions pos le problme
fondamental de la culture de l'identit, face aux tudiants communistes qui
nous disaient que le communisme, c 'est--dire la politique, rsoudrait le
culturel. Nous, nous disions que c 'est le culturel qui rsoudrait le politique.
Il faut d'abord tre indpendant culturellement pour pouvoir tre
indpendant politiquement .
Et Jean Monet, l'inspirateur de l'Europe du charbon et de l'acier ne disaitil pas : J'aurais d commencer par la culture ?
Depuis l'adolescence, je me suis ml aux mouvements culturels,
notamment par la participation des troupes thtrales et des associations
culturelles. J'ai lu et mdit sur les diverses questions touchant la culture.
Trs rapidement, aprs mon retour en Tunisie et le dbut de ma carrire dans
l'enseignement, j'ai fond en 1955, une revue que j'ai baptise Al Fikr et
210

dont j'ai ouvert les colonnes aux intellectuels et aux crateurs tunisiens, sans
autre critre que celui de la qualit de leurs contributions russissant, le plus
souvent, plier mes gots personnels cette exigence d'objectivit.
C'est dans le cadre de cette revue, que beaucoup de dbats autour de la
culture tunisienne ont eu lieu. Bien sr, la ligne ditoriale se basait sur des
choix que je dfendais avec le rdacteur en chef, Bchir Ben Slama, sans
pour autant refuser d'entendre d'autres points de vue, ni d'engager les dbats
ncessaires autour de quelques questions d'actualit.
Le premier dbat tournait autour de la relation du patrimoine avec la
modernit dans la culture tunisienne contemporaine. Certains prnaient un
retour exclusif aux sources. Considrant que l'objectif principal rsidait dans
la rcupration de l'hritage culturel, ils ne craignaient pas de verser dans une
dmarche passiste, ngatrice de la modernit. Les tenants de cette attitude
rgressive incitaient tourner le dos toute innovation et rpter,
indfiniment, les recettes de la tradition.
l'inverse, d'autres rvolutionnaires radicaux entendaient faire table
rase du pass, jeter aux orties tous les acquis historiques et, sous prtexte
d'tre des modernes , se mettre singer les apparences dont se revtent
les expressions culturelles dans les pays occidentaux.
Entre ces attitudes du double refus : refus de l'Histoire et refus de la
personnalit propre, il me semblait que la vrit se situait, comme souvent,
au milieu.
Entre la revendication d'une authenticit ferme et celle d'une modernit
dracine, je croyais et continue de croire que la position de juste quilibre
rside dans une rcupration critique du legs du pass et une ouverture
enracine aux exigences du prsent.
Il est vident que c'est dans le patrimoine culturel d'une nation que
rsident les traits les plus caractristiques de sa personnalit de base. Le poids
de l'histoire, l'influence des milieux, l'accumulation des expriences
individuelles et collectives propres une communaut, sont les facteurs qui
donnent un visage spcifique chaque nation.
Mais tout dans la tradition n'est pas forcment positif. Des circonstances
particulires peuvent, parfois, amener des socits gnrer des valeurs
ngatives dont il convient de se dbarrasser.
Le progrs est au prix de certains correctifs, voire mme parfois de
certains renoncements. Aprs tout, l'arbre a besoin de certains lagages pour
continuer pousser et se raffermir. La rcupration du patrimoine est
lgitime mais il faut qu'elle soit mene avec un esprit critique qui sait se
montrer slectif avec discernement.
En cho, l'attention que l'on doit porter aux exigences du temps prsent
ne doit pas aboutir une totale dperdition de soi. L'imitation de modles
trangers ne peut dboucher sur l'invention crative qu' la condition de se
dpasser. Autrement dit se condamner imiter tel ou tel modle tranger
211

pour tre moderne et renoncer ce qui fait sa spcificit propre sous


prtexte de rpudier le pass, ne peut mener culturellement qu' une impasse,
surtout que certains milieux avouent vouloir subjuguer les consciences.
Certains responsables de grands mdias occidentaux ne s'en cachent mme
plus
Au contraire, l'attitude approprie m'a toujours paru tre celle qui sait
concilier authenticit et histoire, affirmation de l'tre propre et participation
active une modernit plurielle, particularisme et universalit.
l'occasion d'un colloque sur les fondements d'un vritable dialogue
entre l'Orient et l'Occident, que j'ai eu l'honneur de prsider en 1977 la
Facult des Lettres de Tunis, en prsence de Maurice Druon de l'Acadmie
franaise, de l'ambassadeur de France et d'un grand nombre d'universitaires
tunisiens et franais, j'ai ainsi exprim mes ides : [...] Il n'chappe
personne aujourd'hui que l're de "l'occidentocentrisme" est bel et bien
rvolue et que chaque peuple, sous peine d'tre une copie conforme, un sousproduit, doit tailler sa culture sa mesure, tout en s'ouvrant sur les autres
pour ne pas s'asphyxier par un repli hermtique sur soi. Chaque peuple doit
tre en qute continue de sa personnalit. Il doit s'attacher rester fidle
son terroir. Si les peuples n 'assument pas leur histoire, ne revendiquent pas
leur identit, ils favorisent l'expansion des cultures "tentaculaires" ou
imprialistes, auxquelles la puissance conomique ou militaire suggre
toujours une "mission idologique" ou "humaniste" l'chelle plantaire .
Un deuxime dbat avait trait l'affirmation d'une culture tunisienne.
Certains nous reprochaient de nous dissocier, ce faisant, de la notion d'une
culture arabe totalisante et englobant toutes les formes culturelles de
l'expression arabe.
Sans nier la rfrence majeure arabo-musulmane partage par les pays
appartenant cet ensemble, nous ne voyons pas pourquoi il fallait passer
par profits et pertes les traits particuliers caractrisant les rgions qui le
constituent.
Comment retrancher de la culture tunisienne les apports latins qui ont
permis l'closion des talents d'un saint Augustin, d'un Trence, d'un
Tertullien2, d'un Apule3 dans Ylfriqyia romaine ? Et pourquoi gommer les
1. Ainsi, le directeur des services de l'Information de la Voix de l'Amrique a dclar au journal
Washington Post dat du 21 novembre 1981 Nous pensons qu 'il n 'est pas efficace d'essayer de
dire ouvertement ce que les pays trangers devraient faire. Mais ce que nous essayons d'obtenir,
c 'est de faire arriver ces pays aux mmes conclusions que nous, comme s'il s'agissait de leurs
propres ides (! !) ; alors ils seront plus mme de les raliser .
2. N Carthage vers 155, il fut le premier crivain chrtien : il lutta contre le paganisme en Afrique
du Nord.
3. crivain latin (125-180 environ), n en Numidie, l'actuelle Libye, et auteur de L'Ane d'or ou les
mtamorphoses.

212

traditions particulires nes de l'accumulation des cultures dans une terre


d'ouverture et d'accueil, o les sdiments des divers apports se sont
superposs : Phniciens et Byzantins, Numides et Arabes, Turcs, Italiens,
Espagnols, Maltais et Franais, etc.
Bien sr, l'imprgnation arabo-musulmane a t prpondrante et
structurante depuis quatorze sicles, mais est-ce une raison pour rduire
toutes les autres influences, mme modestes, en cendres ? Est-ce surtout une
raison pour chasser toute proccupation de dfense de la culture tunisienne
contre l'hgmonie de la chanson et du cinma gyptiens, par exemple, dans
l'laboration de nos politiques culturelles ?
Un troisime dbat opposait les technocrates frais moulus des grandes
coles franaises, ou sous forte influence anglo-saxonne, qui pensaient le
dveloppement en termes purement technicistes de rattrapage du retard
pris par rapport aux pays dvelopps, aux tenants d'une vision culturelle
du dveloppement.
Ceux qui, comme chez certains de nos voisins, avaient opt pour
l'industrialisation outrance, se gaussaient de ceux qui appelaient tenir
compte des paramtres culturels pour en faire les ferments de l'action
entreprendre, en vue d'un dveloppement endogne et autocentr.
J'tais en harmonie bien sr, avec ceux qui taient convaincus de la
dimension culturelle du dveloppement aussi bien sa gense qu' sa
finalit.
La mise en action de certains constituants de la personnalit culturelle
d'un peuple peut s'avrer un moyen efficace de mobilisation pour le
dveloppement. A l'inverse, la lutte contre certaines composantes ngatives
- comme le fatalisme - peut s'avrer ncessaire pour dpasser des obstacles
de nature psychologique.
Mais aussi, l'autre bout de la chane, le dveloppement ne saurait avoir
comme unique fin d'assurer la possession de moyens seulement matriels,
financiers ou techniques. Il doit pouvoir ouvrir l'homme d'autres potentialits
pour son accomplissement personnel et collectif, un supplment d'me en
quelque sorte. Dans le mme colloque, auquel je me suis rfr plus haut, j'ai
dit ce sujet : Certains ne finissent pas de parler de modernit, de progrs,
de sciences, de techniques... Ils ne peroivent que la scientificit ; leur
argument est l'efficacit et la croissance matrielle. Ils oublient que tout
comportement, toute connaissance, toute action impliquent un systme de
valeurs, une vision du monde, des rfrences idologiques et qu 'il n 'est pas
suffisant d'avoir une formation scientifique, ou de parler plusieurs langues,
pour assumer son authenticit et contribuer la transformation du monde et
la promotion de l'homme. L'conomisme, la technophilie n 'expliquentpas
tout et sont eux seuls loin de concilier l'homme avec lui-mme .
Voici quelques-uns des dbats dont ont rsonn les colonnes de notre
revue Al Fikr, que j'ai repris dans quelques-uns de mes ouvrages et qui ont
213

guid mon action dans le domaine culturel. C'est dire combien j'ai toujours
accord d'importance la rflexion et l'action culturelles.
Fin octobre 1950, j'exerais au collge Sadiki depuis moins d'un mois
donc, comme professeur non encore titularis, bien entendu, lorsque la
Fdration nationale des fonctionnaires tunisiens affilie l'UGTT,
laquelle je n'avais pas encore adhr, dcida d'appeler une grve le
vendredi 27 octobre 1950. Je rsolus de m'y associer au grand dam du
directeur du collge, M. Attia qui essaya, en vain, de me dissuader de faire
grve '.
Je me rendis au sige de la Fdration du No-Destour, rue Garmattou,
non loin du mausole de Sidi Mahrez. Il y avait des enseignants et des lves
mls aux militants : Azouz Reba, Tahar Amira, Slimane Agha,
Abdelhamid Fekih, Naceur Ben Jaafar, Habib Zghounda, Bchir Bouali...
Le prsident de la Fdration, Ali Zlitni, proposa de former trois quipes
composes d'lves et conduites chacune par un professeur pour vendre
l'hebdomadaire du Parti, Mission, qui paraissait tous les vendredis, donc le
jour mme de la grve.
Je fus dsign pour conduire une des trois quipes, de Bab Souika la rue
de Rome, en passant par la rue de Londres et l'avenue Roustan2. Notre nombre
s'amenuisa au fur et mesure que nous avancions. A l'arrive, nous n'tions
plus que cinq dont un lve qui avait fait preuve d'une grande tnacit et
constance : Bchir Ben Slama.
Notre amiti naquit ce jour-l. Elle devait durer cinquante-quatre ans et
continue ce jour, plus forte que jamais, malgr les vicissitudes de la vie.
Lorsque je crai la revue Al Fikr, il n'hsita pas me rejoindre comme
rdacteur en chef. Il tait devenu, entre temps, son tour professeur. Il
m'accompagna la RTT lorsque j'en fus nomm directeur gnral et
continua m'aider y promouvoir les crateurs tunisiens.
Nous avons traduit du franais vers l'arabe la grande uvre de CharlesAndr Julien, Histoire de l Afrique du Nord, parue aux ditions Payot en 1952,
en deux tomes, ainsi que son ouvrage Colons franais et jeunes Tunisiens. Au
dbut des annes soixante, j'ai propos Si Bchir d'entreprendre ensemble ce
travail en amateurs. Personne ne nous avait rien demand. J'tais sr qu'un jour
ou l'autre, l'enseignement de notre histoire se ferait en arabe. Or, trs peu
d'ouvrages exhaustifs taient publis cette date dans notre langue nationale.
mes yeux, l'uvre de Charles-Andr Julien tait la plus complte et la
plus objective. L'histoire ancienne de l'Afrique du Nord3 de Stephen Gsell
1. Vous n 'avez pas encore peru votre premier traitement ! ne cessa-t-il de me rpter dans la salle
des professeurs.
2. Aujourd'hui, avenue Habib Thameur.
3. Hachette, 1913.

214

dnigrait systmatiquement nos pays et, fidle aux historiens romains,


n'hsitait pas noircir l'image et la mmoire-de Carthage. Mentionnons Le
pass de l'Afrique du Nord, les sicles obscurs du Maghreb 1 d'Emile- Flix
Gautier (1864-1940), dont le titre tait tellement provocateur, si peu objectif,
qu'il a t rdit sous un titre moins partial en 1952 et en 1964 : Le pass
de l'Afrique du Nord. Nous avons mis huit ans pour traduire le premier tome
(450 pages) et cinq ans pour le deuxime (autant de pages). Aujourd'hui nous
sommes fiers d'avoir labor un ouvrage de rfrence si utile aux lves et
aux tudiants du Maghreb, ainsi qu'aux chercheurs de langue arabe.
Une vieille amiti me liait Charles-Andr Julien que j'ai crois au
lendemain de l'indpendance chez Bourguiba. Il me remerciait dans ses
lettres, ou l'occasion de nos rencontres Tunis ou Paris, de la traduction
de ses livres. Voici, titre d'exemple, la ddicace qu'il m'a crite sur son
livre Le Maroc face aux imprialismes. 1415-19562 : Pour M. Mohamed
Mzali, pour le lettr qui pratique avec une gale matrise l'usage de l'arabe
ou du franais, pour le penseur qui poursuit sa qute de l'identit sur les
traces de Ghazali, sans pour autant abdiquer le droit au rve, pour le
champion des belles-lettres tunisiennes, pour le fondateur de la revue
culturelle Al Fikr, ce livre de bonne foi... en tmoignage de reconnaissance
pour le matre traducteur de /Histoire de l'Afrique du Nord et de Colons
franais et jeunes Tunisiens...
Bchir Ben Slama et moi avons ralis d'autres traductions pour Al Fikr
sans les signer, notamment des essais et une pice de thtre que le penseur
algrien Mustapha Lacheraf nous faisait parvenir de la prison de la Sant o
il tait dtenu avec Ben Bella et les autres chefs historiques du FLN.
De son ct, Bchir Ben Slama publia plusieurs nouvelles, essais et
romans. Il fit constamment preuve de loyaut et de fidlit des choix
communs. C'est un intellectuel authentique, un militant sincre depuis les
annes cinquante, qui sait observer et ne parler qu' bon escient. C'est mon
ami, comme on n'en a qu'un seul ou deux dans une vie !...
Tout cela explique pourquoi je n'hsitai pas proposer son nom
Bourguiba lorsque celui-ci dmit Fouad Mbazaa de sa fonction de ministre
de la Culture.
C'tait en janvier 1981. Bourguiba avait t invit par Fouad Mbazaa
assister une pice thtrale3 qu'il jugea mdiocre. La pice relatait l'action
d'un rsistant qui mena, par les armes, un dur combat contre la colonisation
pendant la Premire Guerre mondiale. Le prsident Bourguiba, ne pouvant
plus tolrer la moindre comparaison, considra l'loge de ce simple rsistant
comme un affront dirig contre sa propre personne.

1. Payot, 1927.
2. ditions Jeune Afrique, 1978.
3. Dont le titre tait Mansour El Houch.

215

Ce motif futile suffit le faire entrer dans une colre noire. Il convoqua le
lendemain le ministre, lui fit une scne terrible et, mes yeux, injustifie : il
le menaa mme de sa canne. Je dus m'interposer !
Bourguiba dmit sur-le-champ Fouad Mbazaa et me demanda un nom
pour le remplacer. Je proposai Ben Slama. Il accepta, sans attendre. C'est
ainsi que je me retrouvai avec un collaborateur des plus prcieux occupant
un ministre que je n'ai jamais dirig, mais dont les domaines de comptence
m'taient trs proches. Nous pmes ainsi mettre en application nos ides
communes et concrtiser certaines de nos aspirations.
Pour la premire fois, la culture eut droit un chapitre spcial dans le VIe
Plan. La dotation budgtaire dont elle bnficia, dans ce cadre, fut multiplie
par trois par rapport au Ve Plan.
Considrant que la culture devait tre traite comme une partie de
l'conomie, dans le sens o elle gnrait une circulation d'argent et crait des
emplois, nous nous occupmes de renforcer l'investissement par la cration,
en 1982, dans la loi de finances, d'un Fonds de promotion du cinma
aliment par une petite taxe sur les billets d'entre dans les salles obscures.
En 1983, nous tendmes le principe d'autres secteurs de l'activit
culturelle en crant le Fonds de dveloppement de la culture (FDC) par la loi
du 30 dcembre 1983. Ce Fonds, qui runit peu prs 3 milliards de centimes
tous les ans grce la perception de 30 millimes imposs sur les boissons
alcoolises, aida la promotion de plusieurs activits culturelles par l'achat
de livres tunisiens
l'aide la production de pices thtrales 2 et de
spectacles musicaux, l'achat d'uvres plastiques 3. Avec l'investissement et
l'encouragement financier, notre souci tait galement de crer ou de
renforcer les structures ncessaires l'activit culturelle et la formation.
Nous avons veill ajouter la nomenclature classique des tablissements
publics, caractre financier, industriel ou commercial, une nouvelle
catgorie : l'tablissement public caractre culturel.
C'est ainsi que des troupes nationales de thtre et de musique furent
cres. Le nombre des imprimeries passa de 6 en 1956 102 en 1986. Pour
1. En 1985, le livre et l'dition ont consomm le tiers du Fonds (un million de dinars). Tout diteur
tunisien a ainsi vu une bonne partie de sa production achete par le FDC. Hormis les romans, les
essais et les tudes, des textes, jadis introuvables, comme ceux de pices clbres du Nouveau
thtre de Tunis : la Noce ou encore Ghassal el Enouader (Pluie d'automne), par exemple, ont pu
tre publis grce au Fonds.
2. Le thtre a obtenu en 1985 600 000 dinars. Le Fonds a permis, par achat anticip sur dossier, de
soutenir aussi bien des pices du thtre national tunisien que des pices du secteur priv, comme
La Tour aux Colombes du thtre Phou.
3. Sans perdre de temps, Rachid Sfar dcida en juillet 1986, peine deux semaines aprs m'avoir
succd, de supprimer, la faveur d'un collectif budgtaire, ces deux Fonds : le Fonds du
dveloppement culturel et le Fonds d'encouragement la production cinmatographique. Leur
suppression a t - hlas ! - un coup dur pour la cration et la production culturelles.

216

encourager la cration, douze prix furent institus et dcerns chaque anne


et diverses revues, s'occupant de domaines culturels varis, furent lances.
Des instituts suprieurs de thtre et de musique furent crs pour
perfectionner la formation des tudiants, dont on exigeait dsormais le
niveau du baccalaurat l'inscription et o les tudes duraient quatre annes.
Reprenant la prestigieuse tradition de la Beit al Hikma cre Bagdad par
Al Mamn, au IXe sicle, nous avons cr une Fondation nationale pour la
traduction, la sauvegarde du patrimoine et la promotion de la pense et de la
cration de haut niveau.
la fois Acadmie et Institut d'excellence, cette institution, que nous
avions dnomme par rfrence, Beit al Hikma, se rapprochait d'un autre
modle : le Collge de France.
Elle ne prpare aucun examen et ne dlivre aucun diplme. Elle
constitue un espace pour l'change de haut niveau entre savants et chercheurs
de diverses provenances pour encourager la recherche en commun et
l'innovation. Sur proposition du ministre de la Culture, son premier prsident
fut le professeur Ahmed Abdesselam. Elle est aujourd'hui dirige par le
professeur A. Bouhdiba.
Sur le plan international, un grand effort fut entrepris pour renforcer le
rayonnement de la Tunisie. La neuvime dition des Journes
cinmatographiques de Carthage atteint, en 1985, le nombre fatidique et
significatif de cent films (tunisiens, arabes, africains) projets au cours de
cette manifestation.
Pressentant les effets d'une globalisation qui s'annonait et risquait
d'accentuer les effets de l'change ingal entre les cultures, nous avons
dfendu, dans les instances internationales, la ncessit de prserver les
spcificits culturelles du rouleau compresseur de l'uniformisation.
Notre action se fondait, en fait, sur la condamnation de toute forme de
domination d'un modle cens tre suprieur sur des multitudes primitives ,
comme les appelait Albert Sarraut, ministre franais des Colonies en 1923,
ou sur les tnbres non occidentales d'aprs Karl Marx. Nous croyions
l'gale dignit de toutes les cultures et leurs semblables pertinences. Nous
militions surtout pour une universalit compose de toutes les spcificits, les
faisant converger vers un mme estuaire o s'emmlent les eaux et non vers
un dsert o s'asschent les vagues. Nous recherchions la fertilit de
l'change dans le respect mutuel et l'coute.
Telles continuent tre mes convictions, en matire de culture.
En 1970, tant dcharg de toute responsabilit ministrielle, j'entrepris
avec Chedli Klibi, Bchir Ben Slama, Tahar Guiga, Mustapha Fersi, Laroussi
Mtoui, Abul Kacem Krrou, Habib Belkodja, Hassan Zmerli, Mohamed
Marzouki, de crer une Union des crivains tunisiens. Plusieurs runions ont
217

t consacres la rdaction des statuts et du rglement intrieur.


L'Assemble gnrale constitutive a approuv les textes fondateurs et je fus
lu prsident. Le visa lgal nous fut accord le 17 mars 1971. D'aprs les
statuts, une Assemble gnrale devait avoir lieu et renouveler, entre autres
questions l'ordre du jour, le Comit directeur. C'est ainsi que j'avais t lu
cinq fois successives prsident, par un vote secret, sauf une fois, fin dcembre
1979. La veille de cette runion tenue la maison de la Culture de Bab El
Assal, j'ai t attaqu au Parlement l'occasion de la discussion du budget de
l'ducation nationale par deux dputs du Comit central du PSD : Mahmoud
Charchour et Hassen Kacem, tous deux zeitouniens, unilingues arabes. Le
premier qui fut un grand militant reprocha ma rforme des programmes de
l'enseignement d'aller l'encontre des orientations de politique gnrale du
chef de l'tat. J'tais assis au banc du gouvernement aux cts de l'ancien
Premier ministre, Hdi Nouira. Je lui dis : Si ce que dit le dput est vrai, je
dois quitter le gouvernement ! . Il me rpondit : Laissez-le... palabrer !1 .
Ce jour-l j'avais invit la Chambre des dputs mon collgue Mechargua,
ministre syrien de l'Enseignement, qui me fit remarquer : Je ne comprends
pas qu 'un membre du Comit central du Parti au pouvoir critique avec tant de
vhmence un membre de son Bureau politique ! et moi de lui rpondre :
Ce sont-l les dlices du Parti unique /... .
Aprs ces attaques, des crivains opposants, comme Mohamed Mouada
ou Madani Ben Salah, proposrent l'Assemble gnrale de m'lire par
acclamations, en signe de solidarit pour mon combat en faveur de
l'authenticit tunisienne. Ainsi, des opposants ont soutenu publiquement un
ministre, attaqu par des dputs de son propre Parti. C'tait l un des
charmes du paysage politique de la Tunisie bourguibienne.
L'Union des crivains fut un lieu de rencontres et une tribune o toutes
les opinions pouvaient s'exprimer, o les choix politiques de tous les
adhrents taient respects. Le seul critre pour l'adhsion de nouveaux
adhrents tait la qualit des uvres publies. Pour les dcisions qui ne
rencontraient pas l'unanimit des membres du Comit directeur, je recourais
facilement au vote secret. Il en tait ainsi, par exemple, de la dsignation des
dlgations qui devaient nous reprsenter aux rencontres internationales ou
aux congrs des Unions d'crivains dans les pays trangers.
Nous devions surtout uvrer pour accorder une place honorable aux
textes tunisiens dans les programmes et les livres scolaires. Except le pote

1. Parmi la cinquantaine de dputs qui m'avaient interpell ce jour-l, c'est--dire la moiti des
membres du Parlement, ma propre femme m'avait pos cinq questions, d'ordre pdagogique. Le
Premier ministre Nouira me glissa l'oreille : Elle ne pouvait pas te poser ces questions la
maison ?... .

218

Chabbi, les manuels scolaires ne se rfraient aucun auteur tunisien et ce,


jusqu'en 1972. Cet oubli a t rpar.
Nous devions aussi dfendre les hommes de lettres tunisiens, contre la
censure, vis--vis des maisons d'dition... Un jour de 1974 ou 1975, Ezzedine
Madani est venu me demander d'intervenir en vue de dcensurer une de
ses pices de thtre : La rvolte des Zinj. J'en parlai au Premier ministre
Hdi Nouira qui demanda des explications au ministre de l'Intrieur de
l'poque, Tahar Belkhodja. L'expression "Vive la libert" revient trop
souvent dans le texte , lui rpondit-il. Je sursautai : Monsieur le Premier
ministre, lui dis-je, les militants du No-Destour ne cessent de proclamer :
Vive la libert ! depuis des dizaines d'annes ! Si moi je vais maintenant
Bab Souika et que je "hurle " vive la libert, vous me blmerez ou quoi ? .
Le Premier ministre comprit vite et ordonna qu'on autorist la reprsentation
de cette pice. Ce n'tait l qu'un exemple.
Le jour o j'ai t nomm Premier ministre, j'ai adress au Comit
directeur une lettre de dmission, mais je demeurai un adhrent de l'Union
des crivains tunisiens qui fut un modle de tolrance. J'y servis la culture
tunisienne, et dfendis les droits moraux et matriels des hommes de lettres
tunisiens. Je suis fier aujourd'hui d'en avoir t l'un des dix fondateurs, et de
l'avoir prside durant dix annes d'affile.

CHAPITRE VI

Au service de la sant publique.


Un enjeu de socit
En mars 1973, le Premier ministre Hdi Nouira m'annonce que le
Prsident a dcid une permutation au sein du gouvernement : Driss Guiga,
ministre de la Sant, tait nomm l'ducation que je quittais pour prendre
la Sant.
Je dois avouer que ma premire raction ne fut pas positive. Je vivais mal
mon loignement de l'ducation o j'avais lanc un plan de rformes
ambitieux et je ne voyais pas trs bien les raisons qui pouvaient justifier que
je prenne les rnes d'un ministre loign, a priori, de ma formation.
ma prise de fonction, j'ai maintenu son poste l'ancien chef de cabinet
de Driss Guiga, Mongi Fourati, pharmacien de formation, qui fut mon
condisciple en classe de philosophie et que j'estimais. Il m'informa qu'un
expert dlgu par l'OMS avait dj tabli un plan gnral de rformes pour
la sant publique, que je pouvais consulter si je le souhaitais. Je dclinai la
proposition car je voulais me rendre compte, par moi-mme, de la situation
et, si j'ose dire, prendre le pouls de la sant directement, sans
intermdiaire et sans expert.
Je consacrai deux trois mois cette initiation parcourant les
hpitaux, les dispensaires de tout le pays, mme dans les coins les plus
reculs, rencontrant un grand nombre d'agents de la sant publique : des
grands patrons aux infirmiers, en passant par les administrateurs et jusqu'aux
gouverneurs, les responsables du Parti et des organisations nationales. C'est
ainsi que j'ai pu avoir une vision d'ensemble des questions de sant dans le
pays. J'ai pu enregistrer les acquis raliss autant que les progrs restant
faire. Sur le plan de la mdecine prventive, des succs notables avaient t
atteints, notamment dans la politique d'radication des maladies endmiques,
en particulier le trachome. Dans toutes les formations sanitaires, dans les
dbits de tabac mme, la population pouvait trouver des tubes d'Orcycline
pour un prix symbolique. Des milliers de Tunisiens ont t ainsi sauvs de la
ccit, surtout dans la rgion du Djrid o le trachome svissait.
220

D'autres campagnes de vaccination contre la poliomylite, la tuberculose,


la diphtrie, la coqueluche connurent des effets spectaculaires.
De manire gnrale, la protection maternelle et infantile avait t
poursuivie par tous les ministres de la Sant qui s'taient succds depuis
l'indpendance. Mais si le bilan de la mdecine prventive tait satisfaisant,
il n'en allait pas de mme de la mdecine curative.
Au cours de mes tournes d'inspection, j'avais enregistr un dficit
gnral et proccupant. Un dficit en matire de personnel aussi bien que
d'infrastructures. On comptait alors seulement 895 mdecins, dont la
majorit tait d'origine trangre, en grande partie roumaine et bulgare, soit
un mdecin pour 5 900 habitants et un mdecin tunisien pour 11 800
habitants ! Ce dficit s'tendait aux techniciens et aux auxiliaires de sant.
Une seule facult de mdecine, cre en 1964, tait alors en exercice Tunis
et formait d'excellents mdecins mais en nombre insuffisant. La premire
urgence m'a sembl tre, dans ces conditions, de m'attaquer la question de
la formation des cadres.
J'ai donc dcid de crer, en priorit, deux nouvelles facults de
mdecine, l'une Sousse, l'autre Sfax. Certains mdecins, de Sousse
surtout, taient paradoxalement contre cette initiative. Ils craignaient une
formation au rabais et de voir ces facults devenir de simples coles de sant.
C'tait l une raction que l'on pourrait qualifier d'endmique. Elle s'tait
manifeste en France, il y a longtemps, lorsque l'on cra les facults de
mdecine en province que l'on souponna de dispenser un enseignement au
rabais par rapport la facult de Paris. De mme Tunis, la cration de la
facult de mdecine souffrit des mmes prjugs par rapport aux facults
franaises.
Les craintes exprimes par le milieu mdical ne refroidirent point mon
allant, d'autant plus que j'eus la chance de bnficier de l'adhsion
enthousiaste de deux professeurs de mdecine remarquables : Mme Souad
Yacoubi et Abdelhafidh Sellami. La premire Sousse, le second Sfax,
dployrent une nergie peu commune et firent preuve d'un moral toute
preuve, s'occupant de la construction, de l'quipement et de la mise en
place pdagogique, pour faire natre les deux nouvelles facults et assurer
leur lancement.
La France et le Canada dtachrent des enseignants pour permettre la
mise en route des activits des deux facults. Ils venaient pour des priodes
groupes et, chaque fois, je me faisais un devoir des les recevoir pour les
remercier et les sensibiliser la ncessit de nous aider relever le dfi.
J'avais propos d'orienter la facult de Sousse vers la mdecine
communautaire. Ce qui rencontra l'agrment des Canadiens. Une excellente
collaboration s'tablit avec la facult de Montral. Mais j'ai d, plusieurs
reprises, remonter le moral des tudiants qui l'on faisait croire qu'ils ne
pouvaient aspirer qu' la condition de mdecin de qualit infrieure. Les
221

rsultats brillants de certains d'entre eux aux concours d'assistanat se passent


de commentaires.
Lorsqu'en 1973, je pris mes fonctions de ministre de la Sant, j'ai
constat que la profession pharmaceutique tait en crise. Elle tait gre
par un comit provisoire , dirig par mon excellent camarade de
promotion au collge Sadiki, Radhi Jazi, assist d'une vice prsidente, Aziza
Ouahchi Ben Cherifa, femme dynamique et d'une grande vivacit d'esprit. Le
problme qui les proccupait tait d'abroger la loi de 1950 rgissant les
professions pharmaceutiques et devenue obsolte.
Ds ma premire entrevue avec ces deux responsables, j'ai compris le
problme et donn rapidement satisfaction leurs dolances. Une loi
organique fut soumise par mes soins la signature du Chef de l'Etat le 3 aot
1973 Monastir ! Plusieurs arrts d'application de cette loi de 1973 furent
signs, comblant un vide juridique depuis l'indpendance : rglementation
des injections dans les officines, agencement des pharmacies avec une
surface utile minimale, ainsi que plusieurs directives concernant l'exercice
des professions pharmaceutiques...
Dans la foule, j'ai donn satisfaction mes amis pharmaciens pour
combler un vide et promulgu, par dcret, un code de dontologie, le 14
novembre 1975. Ce fut le premier Code depuis l'indpendance !
Plus tard, j'approuvai aussi la cration de pharmacies de jour (catgorie A)
et de pharmacies exclusives de nuit (catgorie B). Le dcret du 16 mars 1976
rglementa cette innovation dans l'exercice de la profession d'officine et
permit de rpondre aux besoins du public 24h/24h. L'on me dit qu'il existait
en 2009 plus de 200 pharmacies de nuit... Quel progrs ! ...
J'ajoute que les laboratoires d'analyse mdicales furent galement
organiss par un nouveau texte lgislatif dont je ne retiens pas la rfrence.
Le Prsident Bourguiba m'a demand deux; reprises de transformer les
btiments de l'cole normale d'instituteurs de Monastir en une Facult de
pharmacie. Il fallait des crdits pour faire effectuer les transformations
ncessaires et acheter les quipements techniques indispensables.
Au cours d'un conseil de ministres prsid par Hdi Nouira, Mustapha
Zaanouni, Ministre du plan s'opposa l'inscription des crdits au Titre II du
budget de 1976. J'ai eu beau argumenter, sans toutefois dire qu'il s'agissait
d'un projet prsidentiel, Zaanouni ne cessait de rpter qu'il s'agit d'une
facult de pharmacie non rentable et qu'il fallait... la fermer.
Agac, j'ai rpliqu : Bon, alors, ferme l. Ce n'est que le lendemain que
Zaanouni me reprocha, au tlphone, de... l'agresser ! Il est probable qu'un
membre de son entourage l'a aid sentir le double sens de ma rpartie...
Ma meilleure rponse ce technocrate est qu'en 1975 il n'y avait que 262
pharmaciens et qu'en 2009, notre pays comptait plus de 4000 pharmaciens
diplms...
En tant que Premier ministre, je crois avoir contribu modestement
l'essor de l'industrie pharmaceutique : j'ai reu Mme Aziza Ouahchi,
222

Prsidente du Conseil de l'Ordre des Pharmaciens ainsi que Radhi Jazy,


Prsident de l'Union des Pharmaciens arabes, accompagns par un Irakien du
non de Hachem Khaher, Prsident de la socit ACDIMA . Cette socit
qui groupait plusieurs pays arabes encourageait financirement, sur
recommandation du Conseil des Ministres arabes de la sant, les socits
arabes de fabrication de mdicaments et d'articles paramdicaux, en leur
accordant des prts ou en s'associant leurs capitaux.
L'on m'avait signal que la Tunisie, pourtant membre fondateur de
ACDIMA hsitait verser sa quote part, et Aziza Ouhchi et Radhi Jazy n'ont
pas manqu de me signaler qu'il s'agissait d'honorer notre signature
d'adhsion. Je les ai approuvs et donn des instructions dans ce sens.
L'avenir devait me donner raison puisqu'ACDIMA a contribu la
cration de la socit SAPH (Socit Arabe d'Industries Phamaceutiques) en
Tunisie, qui connait aujourd'hui un grand essor
La facult de mdecine de Tunis souffrait d'une slection trop rigoureuse.
Certes, les mdecins qui en sortaient taient excellents mais le taux de
russite ne dpassait pas 30 % chaque anne, l'crmage ne laissait que fort
peu de survivants . Un tudiant sur dix tait mme de franchir le cap des
trois premires annes. Cette conception litiste aboutissait du gchis. Je
rsolus d'analyser les causes de ce dysfonctionnement. Les tudiants taient
parmi les meilleurs laurats du baccalaurat, les enseignants jouissaient
d'une excellente rputation et le doyen, Amor Chadli, tait comptent,
srieux, rigoureux et d'une moralit exemplaire. Ne restait plus incriminer
que le programme. De fait, il tait plthorique - 250 heures d'enseignement
en anatomie ds la premire anne ! - et mal quilibr : des parties de
programme, pouvant tre rserves au cursus de la spcialit, taient tudies
ds les premires annes. J'ai donc tabli une commission comportant une
majorit d'enseignants, des tudiants, mais galement des membres de
l'administration hospitalire pour me faire des propositions de modification
des programmes.
Une partie des tudiants qui se flattaient d'tre dans l'opposition, taient
- par principe - contre ce projet de rforme qui leur tait pourtant favorable.
Le doyen de la facult, l'excellent professeur Zouheir Essafi, ancien interne
des hpitaux de Paris, chirurgien rput, me proposa de m'adresser
l'ensemble des tudiants de la facult runis dans le grand amphithtre, pour
leur expliquer les raisons et le contenu de la rforme, mais il me prvint que
cela risquait d'tre un remake de l'pisode biblique de Daniel dans la fosse
aux lions.
1. Je remercie mon ami R. Jazy qui m'a " rafraichi " la mmoire sur ces quelques ralisations que j'ai
accomplies la tte du Ministre de la Sant, avec la coopration d'minents pharmaciens dont ceux
cits plus haut.

223

De fait, je me rendis dans un amphithtre bond. Il y avait peu prs


mille tudiants. Je fus accueilli dans un silence total. Le dlgu des
tudiants, un militant d'extrme gauche, me souhaita la bienvenue et me
prsenta de manire polie mais glaciale. Le service minimum !
Je pris la parole et parlai durant deux heures, expliquant, argumentant,
dmontrant. A la fin de mon discours des applaudissements crpitrent.
J'avais gagn la partie. Le dialogue avait t payant.
La rforme fut adopte et le pourcentage d'tudiants admis passa de 30 %
70 %, sans que la qualit de la formation et en souffrir.
Les chiffres tant plus loquents qu'une longue dissertation, il suffit de
rappeler que le nombre de mdecins tunisiens qui tait de 405 en 1973, a plus
que doubl en quatre ans, puisque qu'il tait de 977 mdecins tunisiens en
1977.
vrai dire, j'eus parfois des dmls avec cet esprit de caste qui
caractrise certains patrons . C'est ainsi que lorsqu'un jeune mdecin frais
moulu de la facult de mdecine de Paris, le docteur B. A. fut recrut par
mes soins et affect l'hpital de Kassar Sad, le chef de service, le
professeur Kassab, grand chirurgien orthopdiste, refusa d'accueillir le jeune
mdecin (car cela pouvait entamer son pouvoir de mandarin) et menaa de
dmissionner si je maintenais cette nomination. Ne tolrant pas le recours au
chantage, j'acceptai sur l'heure cette dmission et le fis savoir, par retour du
courrier, l'intress. Ce fut un toll gnral car c'tait la premire fois que
l'administration rappelait un grand patron qu'elle pouvait se passer de
ses services. J'ai reu plusieurs dlgations de mdecins, en particulier de
l'Amicale des anciens internes des hpitaux de France. Ma rponse tait la
mme : De quel droit puis-je retenir un fonctionnaire qui dcide de
dmissionner ? . Le problme s'est compliqu car le professeur Kassab
avait une parent avec Wassila Bourguiba. Le Premier ministre intervint pour
me demander de rintgrer le professeur dmissionnaire. J'exigeai des
excuses. Le directeur de cabinet du Prsident, Chedli Klibi m'entreprit dans
le mme sens. Je tins bon. Bourguiba, lui-mme, m'interrogea. Je lui
expliquai la gense de l'histoire. Il me dit : Je comprends, je n 'interviens
plus . M. Kassab s'excusa par crit et je le rintgrai. Aujourd'hui, l'hpital
porte son nom. Certains, constatant que j'tais prt dmissionner plutt que
de cder un chantage, que j'ai rsist au chef de l'tat lui-mme, crurent
que le docteur B. A. tait un parent ou un ami proche. Ils ont t suffoqus
d'apprendre que je le reus pendant un quart d'heure seulement avant son
recrutement, que je ne l'ai jamais revu et que je continue d'ignorer, ce jour,
de quelle rgion il pouvait tre originaire. L'intress lui-mme tait le
premier tonn de mon soutien, m'a-t-on dit.
J'ai complt mon action concernant le personnel mdical par la
formation des infirmiers, des aides soignants et de l'ensemble des auxiliaires
mdicaux. J'ai rgularis la situation de beaucoup d'entre eux, amlior leurs
rmunrations et veill la ponctualit de leur avancement.
224

Dans le cadre de cette politique des soins pour tous que je m'tais
assign de mener, la tte du ministre de la Sant, le deuxime axe avait
trait au renforcement de l'infrastructure hospitalire qui devait complter
l'effort entrepris pour la formation des cadres et la promotion du personnel
mdical et paramdical.
Les services hospitaliers dans la ville de Tunis taient engorgs par
l'afflux de malades provenant de plusieurs rgions du pays. J'ai donc dcid
la cration de quatre hpitaux rgionaux Jendouba, Mdenine, Gabs et
Mahdia et de plusieurs hpitaux locaux.
Il a fallu convaincre le ministre du Plan du bien fond de ce projet. J'y
suis arriv avec peine, d'autant plus que mes demandes de crdits ne
s'arrtaient pas l : je voulais ouvrir quatre grandes maternits Tunis, Sfax,
Sousse et Bizerte, sept cents nouveaux centres de consultation surtout dans
le secteur rural, trente cinq nouveaux centres de Protection maternelle et
infantile (les PMI), deux cliniques pilotes et deux CHU nouveaux, Sfax et
Sousse, que j'ai inaugurs moi-mme '.
J'ai parachev cette action sur l'infrastructure mdicale en constituant
trente-cinq quipes mdicales mobiles charges d'agir dans le monde rural et
se dplaant sans cesse pour couvrir les zones les plus recules.
Mais cet immense effort risquait, tout moment, d'tre ananti par une
explosion dmographique menaante qu'il fallait, tout prix, juguler.
Le prsident Bourguiba avait, ds avant l'indpendance, une vive
conscience de ce problme. Il avait compris qu'il fallait s'y attaquer, la
base, en utilisant toutes les ressources : les dispositions lgales autant que le
changement des mentalits.
Le 13 aot 1956, c'est--dire quatre mois seulement aprs
l'indpendance, une des premires mesures rvolutionnaires prises par
Bourguiba et son premier gouvernement fut la suppression de la polygamie.
Prenant de vitesse les conservateurs et les timors, Bourguiba osa cette
rforme radicale des comportements qui suscitait, bien sr, quelques rserves
et protestations mais qu'il fit passer en force profitant de l'tat de grce dont
il bnficia longtemps, en sa qualit de hros librateur et Pre de la nation.
La loi qui interdisait la polygamie comportait une autre interdiction d'une
porte considrable : elle rpudiait, en quelque sorte, la rpudiation !
Dans un beau livre, l'crivain algrien Rachid Boujedra avait dcrit les
ravages psychologiques et sociaux que cette pratique entranait dans les
familles de son pays ; l'exemple pouvait, bien entendu, tre tendu
l'ensemble du monde arabe. La rpudiation se faisait par une simple formule
prononce par l'homme l'encontre de son pouse : Tu es rpudie . Elle
1. Les plaques ont t descelles par des responsables zls... c'tait petit !

225

s'apparentait au bon vouloir tyrannique des monarques de droit divin et


constituait un exemple scandaleux de machisme et d'oppression inacceptable,
sans parler des consquences dsastreuses qu'elle pouvait avoir sur le milieu
familial, les enfants et mme la cohsion sociale. Bourguiba a supprim cette
pratique moyengeuse et l'a remplace par le divorce prononc par un
tribunal civil.
Il ne se contentait pas de faire promulguer une loi ou de signer des
dcrets. Il prparait l'opinion publique accepter les rformes, en
parcourant le pays du nord au sud et d'est en ouest, dveloppant des
arguments devant ses auditoires, faisant preuve d'un talent de tribun que
lui reconnaissaient mme ses adversaires et dployant des trsors de
pdagogie et de persuasion. C'est pourquoi la comparaison avec
l'autoritarisme militaire de Mustapha Kemal Atatiirk me semble
approximative. Certes, les deux voulaient rformer leurs socits. Mais les
mthodes taient fort diffrentes : le commandement sans fioriture pour
l'un, la persuasion douce pour l'autre.
Les rsultats obtenus par l'un et l'autre divergent, sur le long terme.
Les rformes kmalistes semblent menaces par la monte de l'intgrisme
en Turquie ; celles de Bourguiba lui survivent et font dornavant partie
des acquis accepts unanimement par la socit civile tunisienne.
Bourguiba fut trs critiqu dans les autres pays arabes pour ses
rformes que les dirigeants de ces pays, par gosme ou conservatisme,
n'osaient pas entrevoir pour leurs peuples. Bourguiba n'en avait cure. Il
tait habit par sa mission : faire voler en clats le fatalisme, en finir avec
la rsignation, faire natre, par un effort soutenu de prise de conscience, un
homme nouveau libr non seulement de la dominance extrieure, mais
galement de ses chanes intrieures, de tout un fatras d'ides reues et de
superstitions hrites.
Il a lutt contre le port du voile, parce qu'il y voyait un lment de
discrimination l'encontre des femmes et une atteinte leur dignit. Le 31
janvier 1974, j'ai fait promulguer un dcret instituant l'Office du planning
familial, pour nous doter d'un instrument adquat dans notre lutte contre
l'explosion dmographique.
Nous tions, au lendemain de l'indpendance, sous la loi franaise de
1921 qui n'avait pas encore t abroge et qui interdisait toutes les formes de
contraception. Elle encourageait, au contraire, la croissance dmographique
pour des raisons videntes en France, au lendemain de la Premire Guerre
mondiale.
Consciente du problme, mon pouse a voulu faire une confrence au
Club fminin 1 Aziza Othmana 2 pour sensibiliser les femmes, et aussi les
1. Prsid alors par madame Habiba Zaouche.
2. Mcne bienfaitrice, elle lgua sa fortune au profit du collge Sadiki et de l'hpital qui porte
aujourd'hui son nom Tunis.

226

hommes, sur la gravit de la situation dmographique. Devant l'hsitation des


uns et des autres, elle rsolut d'exposer le problme au prsident Bourguiba.
Gelui-ci fut vite convaincu et non seulement il lui signifia son accord et
l'encouragea, mais il donna des instructions au ministre de la Sant, Mondher
Ben Ammar pour laborer une loi abrogeant celle de 1921, et pour autoriser
l'importation des produits contraceptifs et la propagande anticonceptionnelle.
Ce fut la loi du 9 janvier 1961.
En tant que ministre de la Sant, je me suis investi dans cette bataille
et men une campagne de conscientisation aussi bien dans les villes que,
surtout, dans le monde rural. J'ai contribu lever les prjugs sociaux,
dfataliser les naissances en vulgarisant, en termes simples, populaires
et clairs, les possibilits de contrler les naissances. S'agissant des
convictions religieuses, j'ai rappel sans cesse que la vocation de la religion
tait le bonheur des hommes et des femmes ici-bas, autant, bien sr, dans
l'au-del. J'ai rappel que la femme, crature de Dieu, devait prserver sa
sant, bien lever ses enfants et rechercher l'harmonie du couple. J'ai
invoqu des hadiths, dont celui rapportant qu'un compagnon du Prophte lui
demanda comment viter qu'une femme, avec laquelle il cohabitait, tombe
enceinte et celui-ci de lui conseiller de pratiquer le cotus interruptus (en
arabe : al azl) qui est, en effet, une des pratiques anticonceptionnelles
naturelles. J'ai invoqu aussi Ghazali qui recommandait aux femmes
d'espacer les naissances, si cela devait conserver leur fracheur de peau et
leur beaut.
J'eus des contacts avec des collgues gyptien (Dr Mahfoudh), algrien
(Dr Omar Boujallab) et irakien (Dr Izzet Mustapha). Certains taient
carrment contre le planning familial pour des raisons religieuses . Ils
pensaient qu'on ne peut pas chapper la volont de Dieu et qu'il ne fallait
pas se proccuper du destin d'un enfant qui nat, puisque de toute faon,
celui-ci tait inscrit sur son front et que Dieu pourvoirait aux besoins de sa
crature . D'autres taient, par contre, convaincus de la ncessit du
planning familial mais n'osaient pas heurter les croyances de leurs
populations. Politiquement, ils taient timors, paralyss.
Le dcret-loi de 1966 recula l'ge du mariage dix sept ans pour les filles,
vingt ans pour les garons. Il faut se souvenir que les filles taient
couramment maries l'ge de quatorze ou quinze ans !
Par ailleurs, j'avais constat que, malgr les interdits et les non-dits,
beaucoup d'avortements de Tunisiennes taient pratiqus en Suisse et en
Angleterre par les filles appartenant des familles aises. Les avortements
secrets continuaient se pratiquer, sur place, dans des conditions souvent
insoutenables pour les plus dmunies. Il fallait mettre fin cette situation
alarmante en libralisant l'avortement, tout en le rglementant. Avec l'appui
de Bourguiba je prsentai l'Assemble nationale une loi sur l'avortement,
qui fut vote le 26 septembre 1973 et publie au Journal officiel, le 19
227

novembre 1973. Remarquons que cette loi devana d'une anne celle de
Simone Veil, qui je veux rendre un hommage mrit pour son courage et
son humanit
La loi que je fis adopter permet chaque femme, clibataire ou marie,
avec ou sans l'autorisation de son pre ou de son mari, de se faire avorter
gratuitement dans n'importe quel hpital ou formation sanitaire, au cours des
trois premiers mois de la grossesse. Pass ce dlai, un avis positif de deux
mdecins devient ncessaire, car le motif n'est plus social mais sanitaire.
Cette loi n'a jamais t remise en cause. Elle est en vigueur de nos jours
et j'en tire une lgitime fiert. D'autant plus que j'ai d batailler fermement
pour emporter l'adhsion des dputs. Curieusement, les rsistances ne
vinrent pas toujours du ct d'o on les attendait. Certains dputs, parmi les
plus libraux politiquement ou se proclamant comme tels, ne furent pas
les derniers s'lever contre. Certains se sont abstenus lors du vote. Je ne
veux pas citer de noms, mais les historiens peuvent aisment se rfrer au
compte-rendu des dbats publi au Journal officiel de l'Assemble nationale.
Quoiqu'il en soit, c'est avec une confortable majorit que la loi sur
l'avortement fut adopte et je pense que sur le plan de l'histoire sociale de la
Tunisie contemporaine, elle marqua une date notable2.
Il y et ensuite une grande campagne de sensibilisation des femmes
pour qu'elles choisissent librement si elles le voulaient, de subir, aprs le
quatrime enfant, une opration de ligature des trompes. Lors de mes
visites dans les hpitaux ou dans les centres sanitaires, certaines femmes
me racontaient, sans fausse pudeur, comment extnues par des grossesses
rptes, trouvant de plus en plus difficile d'lever une ribambelle
d'enfants, elles se confiaient en dsespoir de cause des gurisseuses qui
leur faisaient courir des dangers parfois mortels. L'humour involontaire
dtendait parfois l'atmosphre lourde qui entourait ces confessions. Une
femme m'a racont, par exemple, comment une gurisseuse lui avait
recommand, pour en finir avec ses grossesses rptes, de faire bouillir
les chaussures de son mari pendant six heures - pourquoi six et pas cinq,
mystre - puis de boire l'eau de la cuisson !
l'hpital du Kef, j'ai visit une femme, mre de huit enfants, qui avait
choisi de se faire ligaturer les trompes. Je lui demandai comment elle se
sentait. Comme quelqu 'un qui vient d'tre affranchi , me rpondit-elle.
La campagne de sensibilisation porta ses fruits. Dans certains
gouvernorats, il arrivait que trois quatre cents oprations de ligature des
trompes fussent ralises au cours d'un seul mois, sans aucune contrainte, ni
mme incitation, mais la suite du libre choix de mres de quatre enfants ou
plus.
1. Durant mon exil, elle me reut chez elle et intervint au profit de mon pouse et de mes enfants, privs
plusieurs reprises de leurs passeports.
2. Quelqu'un devait mme proposer que l'on baptist cette loi de mon nom, comme on le fit de la
loi Veil ! Mais c'tait un Europen !

228

Mes tournes dans les campagnes pour prner la matrise des naissances
incitrent un jour Bourguiba, en visite dans le gouvernorat de Kairouan o je
me trouvais, me taquiner : Si Mohamed, commentpouvez-vous inciter les
femmes limiter les naissances, alors que vous avez, vous-mme, huit
enfants ? . J'osai le corriger : Monsieur le Prsident, je n 'en ai que six .
Il rtorqua : Six ou huit, peu importe. Le problme reste le mme .
Je risquai alors une pointe d'humour : A la vrit, j'en ai 5 plus 1 .
Intrigu, il attendit mon explication. Il y a un premier groupe de 5 enfants
ns entre 1950 et 1957. Ceux-l sont ns un moment o l'on n'avait pas
encore conscience des problmes dmographiques et o, au contraire, on
avait besoin d'tre nombreux pour lutter pour l'indpendance. Depuis 1957
aujourd'hui, je n 'ai eu qu 'un seul enfant. Et ce sera le dernier. Je pense
donc tre dans la norme. Il m'approuva d'un rire soutenu.
Les effets de cette politique du planning familial ne tardrent pas porter
leurs fruits. Aujourd'hui on ferme des classes dans le primaire en Tunisie,
alors que dans les pays voisins, la crise de la scolarisation des enfants issus
de l'explosion dmographique s'approfondit, de jour en jour. Sans parler de
l'emploi !
Cette politique du planning familial soulevait des rserves, mme dans les
pays de l'ancien bloc de l'Est, pourtant rputs rvolutionnaires . J'eus
l'occasion de m'en rendre compte, mon grand tonnement, un Congrs
international sur la population qui eut lieu Bucarest, en aot 1974 o
certains dlgus de pays communistes accueillirent, avec rserve voire
hostilit, ma prsentation de la politique tunisienne en matire de rgulation
dmographique.
En revanche, des annes aprs avoir quitt mes fonctions de ministre de
la Sant, je reus un tmoignage de considration qui me toucha beaucoup.
En 1985, j'exerai depuis un certain temps les fonctions de Premier
ministre. Mme Yacoubi, ministre de la Sant, vint m'informer son retour
de Sanaa, o s'tait tenue la Confrence des ministres arabes de la Sant, que
celle-ci avait dcid de crer un prix rcompensant une action emblmatique
dans le domaine de la Sant et que les ministres arabes de la Sant avaient
dcid de me dcerner ce Prix, pour sa premire attribution. Ce Prix devait
tre remis, en avril 1986, au Maroc, l'occasion de la prochaine Confrence
des ministres arabes de la Sant.
A l'approche de cette date, je demandai Bourguiba l'autorisation d'aller
Casablanca pour recevoir mon Prix. Il rechigna un peu : Mais c 'est moi
qu 'ils auraient d donner ce Prix ! . Je lui expliquai que ce Prix tait destin
seulement aux anciens ministres de la Sant. Il acquiesa. Je partis donc au
Maroc, la tte d'une dlgation du ministre de la Sant et de quelques
collaborateurs. Lorsque nous entrmes dans l'espace arien marocain, je fus
inform par le pilote que le Roi souhaitait que l'on atterrt Marrakech o il
se trouvait et non Casablanca. Bien sr, nous nous excutmes.
229

notre arrive, je fus reu par Hassan II qui m'informa qu'il souhaitait
me remettre le Prix lui-mme au nom de tous les ministres de la Sant arabes,
et que si j'tais d'accord, la crmonie se tiendrait le soir mme dans son
palais de Marrakech, en prsence de l'ensemble des ministres arabes de la
Sant. Il improvisa un trs beau discours et je crois qu'il tenait souligner
l'exemplarit de l'exprience tunisienne en matire de sant publique et de
planning familial en honorant l'un de ses artisans.
C'est un souvenir qui me tient cur parce qu'il constitue une
reconnaissance de la part de l'ensemble des responsables de la Sant dans les
pays arabes, de la justesse de la politique tunisienne dans ce domaine et,
accessoirement, un tmoignage de la part que j'ai pu y prendre.
A propos de ce pays frre, je me souviens qu'au moment o j'y effectuais
une visite de travail pour participer la confrence annuelle des ministres
maghrbins de la sant, le leader de l'Istiqlal marocain dcda le 13 mai
1974. Bourguiba me chargea de le reprsenter aux funrailles et de prsenter
la famille Fessi ses condolances.
Encore un souvenir parmi tant d'autres. Un jour, je reus, dans mon
bureau au ministre de la Sant, un militant destourien de la premire heure
qui tait aussi un syndicaliste trs connu, Lakdar Jelidi, originaire de
l'extrme Sud tunisien. Il me dit : Si Mohamed, nous sommes nombreux au
sud du pays qui vous estimons. Pourquoi ces grands meetings et ces discours
en faveur du planning familial ? Laissez Bourguiba faire ce travail tout seul
sans vous "compromettre " aux yeux des conservateurs et des religieux qui
sont trs nombreux dans ma rgion . Je lui rpondis avec le sourire : Si je
n 'tais pas convaincu moi-mme, je n 'aurais pas couru tant de risques .
Il me quitta avec un regard plein de compassion en pensant peut-tre que
je n'tais pas vraiment un ... politicien ! !
Vingt-sept annes aprs avoir quitt ce ministre, je garde encore de bons
souvenirs d'un poste o je m'tais investi, d'abord avec une certaine retenue,
ensuite avec un enthousiasme sans partage.

QUATRIME PARTIE

Premier ministre :
le fil interrompu

CHAPITRE I

Une nomination inattendue


Tout est toujours trs difficile en politique,
telle est la leon que j'ai tire de ma vie.
Lon Blum
( son retour de dportation)

Le 1er mars 1980, j'tais avec mes amis en train de courir en comptant les
tours de piste - il nous fallait en faire au moins dix, l'quivalent de 4 000
mtres - quand l'adjudant Othman Nabli informa Mohamed Sayah, alors
ministre de l'Equipement, que le Prsident le convoquait. J'tais sous la
douche quand le mme adjudant vint m'informer que j'tais appel, moi
aussi, au Palais de Carthage.
Vers 9 heures, j'ai trouv la bibliothque du Palais, Wassila Bourguiba
et Mohamed Sayah. La Prsidente n'y alla pas par quatre chemins :
Le Prsident, me dit-elle, a dcid tt ce matin de charger Sayah des
fonctions de Premier ministre. Je m'y tais oppose et fis appel Bchir Zarg
El Ayoun 1 pour m'aider l'en dissuader. Sayah a des problmes avec les
tudiants, les universitaires, il se trouve handicap par un grave contentieux
avec la centrale syndicale, tandis que vous tes estim dans ces milieux, sans
parler des intellectuels et des enseignants qui s'entendent bien avec vous .
Je ne dis mot, arrivant peine raliser cette acclration des vnements
auxquels je ne m'attendais pas du tout. Mohamed Sayah ft une proposition :
Lella Wassila, lui dit-il, nous ne savons pas si M. Nouira va se rtablir2
comme je le lui souhaite. En attendant, je pense qu'une troka pourrait
expdier les affaires courantes .
1. Bchir Zarg El Ayoun (mot mot : Bchir aux yeux bleus) : militant de la premire heure. Il
connut les prisons franaises depuis 1937 et organisa la rsistance arme de 1952 1954. En
voquant ses sacrifices, Bourguiba dclara un jour :[...] il n'y a pas un Tunisien qui ne soit
redevable, dans une grande mesure, de sa libert et de son appartenance un pays indpendant
Zarg El Ayoun [...] .
2. Il a t victime d'une hmorragie crbrale ; les pronostics mdicaux taient rservs.

233

Wassila lui demanda ce que signifiait ce mot trange. Il s'agit, rponditil, d'une direction de trois personnes : M. Mzali, Bourguiba fils et moimme.
Non ! trancha-t-elle, il faut une seule personne qui soit responsable .
Sur ces entrefaites, Abdelmajid Karoui, directeur du Protocole, nous
introduisit auprs du chef de l'tat.
J'ai pens vous pour vous charger des fonctions de Premier ministre ,
dit Bourguiba Sayah sans autre transition ; et puis... j'ai rflchi. Si
Mohamed sera mieux reu que vous. C'est lui que je nomme. Allez
poursuivre votre tche dans votre dpartement.
Quand nous fumes seuls, il me dclara :
Je n 'ai qu 'une recommandation vous faire. Ds que je rends l'me,
installez- vous dans mon fauteuil et dsignez tout de suite un Premier
ministre. La politique, comme la nature, a horreur du vide ; il y va de
l'invulnrabilit de notre pays .
Il esquissa un mouvement pour se lever. Je n'ai pas dit un seul mot. Au
moment o je prenais cong, il me demanda un nom pour me remplacer la
tte du ministre de l'ducation. J'ai propos Frej Chedly, alors directeur de
l'enseignement primaire mais qui avait assum auparavant les fonctions
d'instituteur, de directeur des coles primaires, de professeur de lettres, de
proviseur et qui a t le directeur de mon cabinet. C'est un fin lettr, cultiv,
crivain ses heures, charmant camarade et jouissant auprs des enseignants
d'une grande estime. En regagnant mon bureau au ministre de l'ducation,
je ralisais peine ce qui venait de m'arriver. Bourguiba m'a mobilis
comme un soldat, sans me demander mon avis et sans me laisser le temps de
ragir cette nomination. Il savait que je m'tais toujours comport en
militant et que j'avais rempli les missions qui m'taient confies sans
hsitation.
Ainsi, le 1er mars, je fus nomm coordinateur par un simple
communiqu de presse. Pas de dcret, pas de dlgation de signature !..
Je n'ignorais pas que la situation du pays tait dlicate, sinon bloque.
L'universit tait en crise, rien n'y allait plus. Les grves s'y succdaient un
rythme de plus en plus acclr, les assembles gnrales se multipliaient sur
les campus et ceux qui y participaient n'hsitaient pas traner dans la boue le
rgime. Doyens, professeurs et tudiants, toutes tendances confondues,
proclamaient haut et fort une double exigence : la libration des tudiants
incarcrs depuis 1974 et 1975 1 et la suppression du corps des vigiles institu
par dcret en 1975 l'initiative de Driss Guiga, en vue de maintenir
l'ordre l'intrieur des facults et coles suprieures. Des centaines de
syndicalistes, dont des patriotes confirms, remplissaient les geles du pays.

1. Priode au cours de laquelle Tahar Belkhodja et Driss Guiga taient respectivement ministre de
l'Intrieur et ministre de l'Education nationale.

234

Les vnements dramatiques de Gafsa (27 janvier 1980) pendant lesquels


une bande de mercenaires, entrans et arms par Kadhafi, avaient cru
pouvoir branler un tat structur et d'essence populaire, en parant un
vulgaire hold-up des oripeaux de la rvolution !... n'taient pas oublis.
Cette attaque dans la nuit du 26 au 27 janvier 1980 fut une sorte de sisme
qui prit tous les responsables au dpourvu.
La Tunisie tait donc fragile !
Les troubles sociaux affaiblissaient l'autorit de l'tat. Les grves
tournantes affectaient surtout le secteur des phosphates et des industries
chimiques et celui des transports urbains. Ainsi, au lendemain de cette
ignoble attaque, c'tait un lundi, la grve dclenche dans le secteur des
transports, paralysait compltement Tunis. Curieux hasard !
L'image diplomatique de la Tunisie se ternissait auprs des organisations
internationales : Bureau International du Travail, Confdration internationale
des syndicats libres... Les dockers refusaient de charger et de dcharger les
marchandises d'origine tunisienne, dans un grand nombre de ports
europens...
Le Parti socialiste destourien (PSD) s'tait endurci, sclros ; la jeunesse,
les universitaires et les militants modrs s'en taient loigns.
L'autoritarisme de certains responsables avait contribu multiplier les
oppositions et susciter des rsistances.
Je me rappelle avoir provoqu des ractions indignes de certains caciques
lors d'une session du Comit central du Parti en 1979 lorsque j'avais appel
mes collgues plus de tolrance et d'ouverture. Il est vrai que j'avais os
comparer, dans mon intervention improvise, certains apparatchiks des
chiens de garde qui grondent et montrent leurs crocs ds qu'un nouveau venu
s'approche de la maison de famille
En rsum, le rgime avait perdu de sa crdibilit. Les masses taient
dmobilises. Suite l'affaire de Gafsa, nous tions au bord de la rupture
avec la Libye et en froid avec l'Algrie.
Bhi Ladgham, que j'ai toujours respect, mme si sur certains sujets je
pouvais ne pas tre d'accord avec lui, dclara Jeune Afrique2 :
La Tunisie passe par un moment dlicat. Mzali va-t-il tre le bouc
missaire ou va-t-il passer le test de Premier ministre honorablement ?
L'irritation de l'Algrie, l'agression de la Libye, le procs du commando qui
va encore faire tomber des ttes, le mcontentement social... rendent
l'examen difficile ! .
Jean-Louis Buchet, dans le mme numro de Jeune Afrique, commentait
ainsi cette nomination : Alors, successeur ou pas successeur ? . Nul ne
saurait le dire encore. Le coordinateur a pourtant des atouts : jeune (il a 55
1. Au cours de cette runion, Hdi Nouira a eu une crise d'hypoglycmie ; il tait en nage et faillit
perdre connaissance.
2. N 100 du 12 mars 1980.

235

ans), Mohamed Mzali... sortirait plus facilement victorieux d'une


campagne lectorale l'amricaine que d'une guerre de succession . Il
ajoutait : plus batailleur que manuvrier, ambitieux, obstin, travailleur,
ce licenci de philosophie de la Sorbonne, destourien de la premire heure,
a t six fois ministre... Autoritaire, enthousiaste mais mthodique, il a
inspir cette rflexion un de ses collgues : "M. Mzali, il commence
caporal et finit partout commandant, ou premier de la classe... " . JeanLouis Buchet soulignait ma fidlit en amiti et rappelait que j'avais t
vinc de mon poste l'ducation nationale pour avoir ddicac un de mes
livres Ben Salah, menac d'arrestation. Le journaliste rappelait aussi que
j'tais le seul ne pas avoir reu le bureau de l'UGTT lgale de Tijani
Abid. ses yeux, je suis attach l'option arabo-musulmane, mais
nanmoins moderniste.
Six mois aprs ma nomination, le mme hebdomadaire crivait1 : Dans
cette Tunisie qui progresse, un homme nouveau s'est assis le 23 avril sur le
fauteuil de Premier ministre. Il s'appelle M. Mzali, a 55 ans. Il a t ministre
de la Dfense nationale, de la Sant, trois fois ministre de l'ducation. Il a
dbut dans l'enseignement et a gard de cette poque [...] le style
mthodique et prcis du professeur aux ides simples et claires [...]. Il s'est
acquis, son poste, en moins de six mois, une excellente rputation.
"Bourguiba a fait un trs bon choix", dit-on un peu partout dans le pays.
Homme intgre, sincre, nergique, Mzali est aussi un libral... .
Qu'allais-je donc faire dans cette galre ? Je n'avais t impliqu dans
aucune des fautes graves qui avaient men le pays au bout du gouffre. Je
n'appartenais aucun clan et ne participais aucune coterie.
Conscient des difficults qui m'attendaient, sachant l'tat de sant
vacillant de Bourguiba, j'ai finalement accept de me jeter dans la bataille,
par devoir patriotique, sans calcul, ni arrire-penses ! Depuis mon jeune ge,
en effet, mon ambition tait de servir : tudiant destourien, fondateurprsident d'associations culturelles, professeur, directeur, ministre, fondateur
et directeur de la revue culturelle Al Fikr, l'un des dix fondateurs de l'Union
des crivains tunisiens et son prsident pendant dix ans, prsident du Comit
olympique tunisien pendant vingt-quatre ans,... je m'tais toujours attach
tre la hauteur des diffrentes responsabilits dont j'avais t charg, ou
que j'avais choisi d'assumer librement, bnvolement. Je n'avais jamais
nourri d'ambition politicienne et ai toujours considr le pouvoir comme un
moyen efficace de raliser un idal, dans la fidlit une thique d'action
inspire par le patriotisme et l'humanisme.

1. N du 29 octobre 1980.

236

Je n'tais pas dupe ! Je savais que, n'tant pas un expert dans l'art de
simuler, de mentir, du double langage, des intrigues, je pouvais tout
moment tomber dans l'une des nombreuses chausses trappes que ne
manqueraient pas de mettre sur ma route les mchants, les envieux, les petits,
les obsds du pouvoir pour le pouvoir. Pour ceux-l, le fauteuil c'est le rve,
la fin qui justifie tous les moyens car il signifie l'argent, les honneurs, les
plaisirs... tandis que pour moi, avoir le pouvoir, c'est pouvoir mieux servir
les autres.
J'tais donc sur un sige jectable. Je n'ai pas oubli certaines
machinations et piges dont ont t victimes, avant moi, Bhi Ladgham,
Ahmed Ben Salah, Hdi Nouira...
Comment oublier aussi les dboires imposs l'ancien Premier ministre
Tahar Ben Ammar, que je n'avais pas connu de prs, mais dont je n'oublie pas
qu'il a t le signataire du Protocole d'indpendance de notre pays. Deux ans
aprs, le 28 septembre 1958, il a comparu avec son pouse, Zakia Ben Ayed,
devant la Haute Cour de justice propos de la tnbreuse affaire des bijoux
de la Couronne , dans laquelle il n'tait pour rien. Mais il fallait salir une
figure nationale, en incriminant un couple au-dessus de tout soupon.
Il ne m'avait pas chapp, surtout, que le poste de Premier ministre, dans
la Constitution de l'poque, tait un poste maudit. Son article 57 stipulait en
effet :
En cas de vacance de la Prsidence de la Rpublique, pour cause de
dcs, dmission, ou empchement absolu, le Premier Ministre est
immdiatement investi des fonctions de Prsident de la Rpublique pour la
priode qui reste de la lgislature en cours de la Chambre des dputs .
Le dauphin constitutionnel tait donc la cible oblige de tous les
obsds du pouvoir. Ainsi ce poste me dsignait pour prendre tous les coups,
surtout les coups bas. Chez-moi, le soir mme, je me remmorais certaines
lectures historiques et compatissais l'vocation du destin tragique de ces
Premiers ministres ou trs hauts responsables de l'tat ou des partis au pouvoir,
de certains penseurs... Socrate emprisonn, oblig de boire la cigu ; Cicron
gorg par les sbires de Marc Antoine, raidi par la haine que lui soufflait sa
fille Fulvie ; Soliman le Magnifique (1495-1566) qui, sous l'influence de sa
Mejda Roxelane, avait assassin son Premier ministre Ibrahim Pacha, son
ami d'enfance et le deuxime personnage de l'Empire. Il fit galement
assassiner son propre fils Mustapha par des serviteurs muets qui exposrent
sur un tapis le corps encore palpitant parce que Roxelane voulait assurer la
succession de son fils Slim, et y russit du reste. Le Premier ministre
Youssef Saheb Ettabaa que le bey Ahmed Ier et son favori Mustapha
Khaznadar firent arrter dans les couloirs du palais du Bardo le 11 septembre
1837 et trangler sans procs, avant de livrer son corps la populace. Imre
Nagy, le Premier ministre hongrois condamn en 1956, excut en 1958.
Menderes, Premier ministre turc supplici par la junte militaire avec deux de

237

ses ministres en 1960. Le Premier ministre sngalais Mamadou Dia


condamn mort mais graci par le Prsident Senghor. Le Premier ministre
pakistanais li Bhutto condamn mort et excut aprs un simulacre de
procs et dont le calvaire a t voqu par sa fille, Benazir Bhutto, dans un
livre mouvant. Ces images et bien d'autres dfilaient devant moi et
pourtant...
Je respectais trop Bourguiba pour ne penser qu' ma carrire. Je me disais
que le jour o il mettrait fin ma mission, je reprendrai ma libert, l'esprit
serein, et avec la satisfaction du devoir accompli. Jamais je n'imaginais alors
la perscution dont je devais tre victime moi-mme, les miens et certains de
mes amis.
Mais Bourguiba tait-il encore en 1986, voire en 1980, le Bourguiba que
j'avais connu depuis les annes trente ?
Certains trouveront que je suis dcidment incorrigible, car aujourd'hui
encore, je continue de croire, avec Mends France qui lui aussi n'a pas su
garder le pouvoir, que la dmocratie, c 'est beaucoup plus que la pratique
des lections et le gouvernement de la majorit. C'est un type de murs, de
vertu, de scrupule, de sens civique, de respect de l'adversaire. C'est un code
moral. Jamais en politique, la fin ne justifie les moyens .
Je suis fier de ne pas tre un politicien , mais un homme politique
essayant d'accorder la ralit des hommes et des choses leur juste mesure,
dsirant saisir la complexit de cette ralit. J'tais par la force des choses,
de mon anciennet dans la chose publique, un homme averti des questions de
gestion des affaires de l'tat, mais non point un simple gestionnaire. J'tais
un militant, un homme engag, qui s'interdisait d'tre chauvin ou mme
partisan.
J'tais surtout conscient que, vu le rgime prsidentialiste tel que dfini
dans la Constitution et vu le caractre du Prsident et son ego dmesur, je
n'tais que le primus interpares , le premier entre les gaux ! Le protocole
faisait de moi le deuxime personnage de l'tat, mais Bourguiba tait
prsident de la Rpublique et prsident du Conseil. Il traitait souvent
directement et sans m'informer, avec ses ministres, surtout ceux des
Affaires trangres, de l'Intrieur et de l'Information avec une surveillance
particulire de la radio et de la tlvision. Je peux donc affirmer qu'il n'y eut
pas de gouvernement Mzali ou Nouira ou Ladgham. Il y eut un
gouvernement Bourguiba de 1956 1987 !
Je me suis donc mobilis pour tre la hauteur de la confiance du
Prsident de la Rpublique, pour rpondre l'appel du devoir malgr tous les
risques. Prcisment parce que risques il y avait, parce que Bourguiba
devenait snile, je m'tais davantage dvou. Je devais, par un effort de tous
les instants et une vigilance toute preuve, contribuer avec mes collgues
et les patriotes sincres :
238

- sauvegarder l'indpendance, prserver l'invulnrabilit de la patrie,


maintenir l'tat en dehors des compromissions et des risques d'infodation.
- humaniser le dveloppement et lui fixer comme finalit ultime la dignit
de l'homme, la solidarit sociale et l'quilibre de la collectivit, en faisant de
la croissance un processus la fois quantitatif et qualitatif.
- engager le pays dans la voie de la dmocratie authentique, sans laquelle
il ne peut y avoir de dveloppement rel et durable.
Je devais surtout rester moi-mme, ne pas chercher plaire, garder mon
style, ma manire de vivre, de parler, d'agir, et de faire agir. Je devais garder,
quoiqu'il arrive, ma proximit avec le peuple dont je suis issu et que j'avais
appris respecter et aimer, depuis mon jeune ge.
L'une de mes premires dcisions a t de nommer un directeur et un chef
de cabinet. Pour le premier poste, j'ai fait appel Mezri Chkir, alors
prsident directeur gnral de l'Office national du planning familial et de la
population, depuis six ans. En 1959, j'tais content de trouver en lui un
volontaire pour diriger un village d'enfants. Messadi refusait toujours mes
demandes de dtachement d'instituteurs ou de directeurs d'cole pour
remplir cette tche dans mon dpartement. Il fallait chaque fois solliciter
Bourguiba qui donnait toujours des instructions impratives dans ce sens
son ministre de l'ducation '. Je savais que Mezri Chkir s'tait fait expulser
de la classe de quatrime du lyce de Sousse pour agitation destourienne ,
que la police avait lch ses chiens ses trousses et l'avait emprisonn et
qu'il avait termin ses tudes au collge Sadiki. Pour subvenir aux besoins
de sa famille, il accepta un poste d'instituteur puis de directeur d'cole dans
un village isol, situ au centre-ouest du pays.
Il poursuivit des tudes de psycho-pdagogie en Tunisie et au Centre
international de l'Enfance Paris. Bourguiba allait souvent se reposer au
village d'enfants de Beni Mtir. Il logeait dans une grande villa, occupe avant
l'indpendance par l'ingnieur en chef des travaux de construction du
barrage de l'oued Bni Mtir, au milieu de ses enfants et parfois djenait
ou dnait en leur compagnie. Il a donc dcouvert ce directeur dynamique,
pdagogue et efficace. Chaque fois que je lui rendais visite, il m'en disait
beaucoup de bien. Je le nommai, trois annes plus tard, Commissaire
l'enfance. Lorsque mon chef de cabinet, Slim Ben Chabane, militant poli,
1. ce propos, il serait intressant d'voquer l'initiative que j'avais prise en 1960 en faveur de
Mohamed Sayah et qui devait probablement dterminer sa carrire politique. En tant que
directeur gnral de la Jeunesse et des Sports, j'tais naturellement le tuteur des organisations
des mouvements de jeunesse dont l'Union gnrale des tudiants tunisiens (UGET). Sayah,
nouvellement nomm professeur d'arabe, avait t lu, cette anne-l, secrtaire gnral de
cette organisation estudiantine et avait, pour pouvoir assumer cette importante mission, sollicit
du ministre de l'Education un demi-dtachement. Devant le refus de Messadi, il me pria
d'intervenir. Sachant le ministre inflexible, je pris Sayah dans ma voiture et nous rejoignmes
le prsident Bourguiba Ben Mtir. peine inform par mes soins de l'objet de notre visite, il
tlphona Messadi et lui ordonna nergiquement d'accorder Sayah un dtachement complet
l'UGET. C'tait la premire fois qu'il voyait de prs ce jeune professeur. Il devait le
rencontrer plus souvent et apprcier son intelligence, son sens politique et... sa plume.

239

rac et fin diplomate, a demand partir car Azouz Reba, PDG de la Socit
tunisienne de diffusion, lui avait propos le double sinon le triple de ses
moluments, je l'ai remplac par Mezri Chkir qui devait ensuite, durant
presque quatre annes, me seconder la direction de la radio tlvision. Il fut
d'une grande efficacit et contribua largement la solution de problmes
techniques et administratifs. Un jour, j'tais l'tranger en mission quand le
Prsident le convoqua pour lui dire :
Dites Si Mohamed, de foncer pour faire dmarrer la tlvision,
comme il a fonc pour difier la cit sportive. Qu 'il ne tienne pas compte des
difficults financires et des objections des technocrates ; je suis l, il peut
tout moment solliciter mon arbitrage .
Durant des annes, Wassila Bourguiba n'avait cess de me harceler pour
l'loigner de mon cabinet en me proposant de le nommer ministre la Jeunesse
et aux Sports ou la Sant. Elle est alle jusqu' le faire devant son poux qui
ne disait rien car je refusais clairement et fermement. Mais ce mange
m'indisposait et me perturbait dans l'accomplissement de ma lourde tche.
Comme chef de cabinet, j'ai nomm Mustapha Mnif, jeune juriste, qui
m'avait t prsent par Hdi Zghal, alors secrtaire d'tat l'ducation
nationale et sfaxien comme lui. J'ai tout de suite entrevu dans ce jeune
militant destourien, rcemment rentr de Paris o il avait russi ses diplmes
de droit, un homme srieux, intgre, plein d'abngation et dvou la chose
publique. Jusqu' mon dpart du gouvernement en juillet 1986, Mustapha
Mnif sera la hauteur de mon attente et ne me dcevra jamais.
Avec les chefs de cabinet que j'ai pu avoir dans les diffrents ministres
dont j'ai eu la responsabilit, au cours de ma carrire, j'ai eu des fortunes
diverses. Il faut d'abord dire que, contrairement certains de mes collgues,
j'avais pour habitude de maintenir leurs places les chefs de cabinet dont
j'hritais de mes prdcesseurs.
Ainsi, lorsque j'ai t nomm en 1968, ministre de la Dfense, j'ai
maintenu Slaheddine Baly au poste de chef de cabinet o il avait t nomm
par mon prdcesseur, Ahmed Mestiri.
Plus tard, en 1973, j'ai confirm Mongi Fourati comme chef de cabinet,
fonction qu'il occupait avec mon prdcesseur, Driss Guiga, avec lequel
j'tais loin pourtant d'avoir des affinits clatantes.
En outre, le critre du rgionalisme dont certains aiment se gargariser,
n'est jamais entr en ligne de compte dans mes dcisions. Les chefs de
cabinet que j'ai maintenus dans leurs fonctions, ou que j'ai nomms,
provenaient de toutes les rgions de la Tunisie. Ainsi, Baly, Ben Chaabane et
Fourati taient des Tunisois, alors que Rafiq Sad tait originaire du Cap Bon.
Je ne sais pas, ce jour, o a pu natre Mongi Bousnina !
La plupart de ceux qui ont travaill mes cts m'ont donn entire
satisfaction et je crois que la relation que j'ai pu tablir avec eux, a t de
confiance et d'estime mutuelles.
240

Seuls deux d'entre eux faillirent la dontologie la plus lmentaire et


trahirent ma confiance et mon amiti.
Slaheddine Baly, mon ancien chef de cabinet la Dfense, n'eut de cesse,
aprs ma disgrce et mon exil, que d'essayer - en vain - de me faire exclure
du Comit international olympique pour prendre ma place. Bien sr, il tait
en service command , mais rien ne l'obligeait montrer un tel
acharnement.1
Mongi Bousnina, qui avait t le chef de cabinet de Ben Salah lors du
passage de ce dernier la tte du dpartement de l'ducation nationale en
1968, tait proccup par un avenir incertain depuis la disgrce de son
mentor et la violente campagne dclenche contre lui.
Je le maintins pourtant son poste, jusqu' mon propre dpart du
ministre de l'ducation nationale. Plus tard, lorsque je fus nomm Premier
ministre, il vint me voir pour m'offrir un exemplaire de sa thse de
gographie. Il avait prpar une belle ddicace avec des termes laudatifs,
exagrment laudatifs 2. Mais lorsque j'ai t dmis de mes fonctions et
contraint l'exil, et que la meute fut lche contre moi dans certains
journaux, Mongi Bousnina s'illustra par ses attaques indignes contre moi et
contre son ancien patron Ben Salah. Ses diatribes enflammes occuprent les
premires pages d'une presse aux ordres. Son style, dcidment superftatoire,
dans la louange comme dans l'anathme, le fit dlirer : une gnration a
t sacrifie par M. Mzali... . Mais au lieu d'en rire, on le congratula tant et
si bien qu'il se retrouva... ministre de la Culture, pour services rendus, je
suppose !
J'ai nomm aussi Ridha Ben Slama, attach de cabinet, charg des
relations avec les mdias. Il a t dynamique, srieux et loyal. Un militant
sincre et solide.
1. cf. Partie III, chapitre premier : Au service de la Jeunesse et du Sport - Les sductions d'Olympie
2. Il crivit de sa belle main exactement ceci :

et dont voici la traduction exacte :


son Excellence, le grand frre, Mohamed Mzali, en tmoignage de sincre affection et de
haute estime, et en signe de reconnaissance pour l'aide et les encouragements dont j'ai bnfici
de sa part durant les dix dernires annes. Tunis, le 30 janvier 1982.

Aprs deux semaines environ, constatant que la sant de Hdi Nouira ne


s'amliorait pas, j'ai occup son bureau au Dar El Bey. C'est de l que,
durant plusieurs annes, Bourguiba avait gouvern la Tunisie. C'est l aussi
que se tenaient les conseils de ministres auxquels j'assistais malgr mon titre
de simple directeur de la Jeunesse et des Sports et non de ministre. D'ailleurs
j'tais depuis 1959 dput de la nation, mon statut tait donc politique et non
administratif.
Je connaissais ainsi Dar El Bey, sige du Premier ministre et du
ministre des Affaires trangres, situ au cur de la Casbah.
Il a t construit l'initiative de Hamouda Pacha le Hussinite, dont le
long rgne s'tendit de 1782 1814. Le bureau des Premiers ministres y tait
situ, bien avant l'tablissement du protectorat. Il tait vaste et sa coupole
tait majestueuse, vritable dentelle de stuc d'inspiration andalouse. Il fait
partie d'une aile ajoute par Ahmed Bey Ier la Sraya de Hamouda Pacha.
Au XIXe sicle, Sadok Bey fit difier, en faade, des salons et une grande
salle de rception. C'est l qu'avait t installe officiellement la
Commission financire charge d'examiner et d'assainir les finances
tunisiennes en vertu du dcret beylical dat de dcembre 1869. C'est
galement Dar El Bey qu'avaient habit, au XIXe sicle, le prince Napolon
et la princesse Clothilde en 1861, le prince de Galles, le prince et la princesse
de Prusse en 1862, ainsi que le prince de Savoie et le roi Lopold de
Belgique. Les salons de ce vaste palais faisaient l'admiration des visiteurs
avec ses luxueuses gomtries, ses marbreries, ses boiseries, ses faences
napolitaines et ses lustres de Venise.
Avant de mettre sur pied une nouvelle quipe et d'laborer un programme
de gouvernement, j'ai d faire face des difficults inattendues. Deux jours
aprs ma dsignation comme coordinateur de l'quipe gouvernementale,
Driss Guiga me rendit visite dans mon bureau au ministre de l'ducation
nationale. Il m'annona que le Prsident avait dmis le gnral Zine El
Abidine Ben Ali de ses fonctions et qu'il l'avait remplac par Ahmed
Bennour, au poste de directeur de la Sret nationale, Ameur Ghdira au
commandement de la Garde nationale et Abdelhamid Skhiri, la direction de
la Police. Ces dcisions ayant t prises sans que j'en fusse inform, j'ai
dcid, nonobstant l'estime que je pouvais porter aux personnalits
nouvellement nommes, de renoncer poursuivre ma mission. Je l'ai signifi
Driss Guiga au moment o il me fit part des dcisions prsidentielles. Une
heure aprs, c'est Wassila qui s'employa m'en dissuader. Elle me pria de
n'en rien faire et s'engagea veiller dornavant ce que pareille bavure ne
se reproduist point.
1. Il semble que cette coupole couvrant la salle carre n'a reu son riche dcor de stuc que
rcemment, quand elle fut occupe par Mohamed Salah Mzali, alors Premier ministre du Bey
en 1954, qui certains ont reproch le cot onreux de ces travaux d'embellissement.

242

Je crus de mon devoir d'obtemprer pour ne pas porter prjudice au


prestige de l'tat et de m'atteler mon programme de gouvernement.
Cependant je n'ai pas apprci que Zine El Abidine Ben Ali fut dmis de
ses fonctions de cette manire. Lorsque j'tais ministre de la Dfense
nationale durant les annes 1968-1969, le commandant Ben Ali tait
responsable de la scurit militaire et m'avait laiss une bonne impression.
J'ai t trs touch lorsqu'en fin dcembre 1977, il avait pris l'initiative de
venir me voir chez moi la Soukra, accompagn de Mezri Chkir. Quelques
jours auparavant, Tahar Belkhodja avait t dmis de ses fonctions de
ministre de l'Intrieur, sur proposition de Hdi Nouira. Abdallah Farhat avait
t charg de l'intrim. Ben Ali m'avait dit alors toute l'estime qu'il avait
pour moi, que j'avais laiss un bon souvenir de mon passage la tte de la
Dfense nationale. Je suis prt en tant que conseiller au Premier ministre
suggrer votre nom pour l'Intrieur, m'affirma-t-il. Vous tes le meilleur
candidat mon avis. Je le remerciai et l'assurai que je tenais poursuivre
ma mission l'ducation nationale.
Curieuse concidence ! Le lendemain, c'tait un mercredi, jour de runion
du Bureau politique. Hdi Nouira m'invita la sortie de la maison du Parti
l'accompagner dans sa voiture. Il conduisait lui-mme. Il me parla
longuement de la maladie du Prsident, des problmes difficiles qui
l'assaillaient, de la dmagogie et de l'ingratitude de Habib Achour. Arriv
devant sa villa, il me surprit par cette proposition :
Voulez-vous m'aider en assumant le portefeuille de l'Intrieur ? .
Interloqu, je lui rpondis sans presque rflchir :
Si Hdi, est-ce que vous me voyez en flic, moi l'ducateur, le directeur
de la revue Al Fikr ? .
Il n'insista pas et me retint dner. Abdallah Farhat, Mohamed Sayah,
Mohamed Fitouri, le Docteur Hannablia nous rejoignirent et nous avions
longuement discut de la situation en gnral et du ministre de l'Intrieur en
particulier. Finalement, le docteur Hannablia fut nomm ce poste.
Le lendemain, j'ai entendu Wassila dire son poux :
Comment peux-tu avoir confiance en Ben Ali ? La quarantaine de
comploteurs de Gafsa [ceux de l'agression libyenne du 27 janvier 1980] ont
sjourn presque un mois dans trois maisons diffrentes de cette ville ; tous
les jours des sacs de victuailles, de pain y taient achemins... et lui n 'a rien
vu, n'a rien senti... .
Je voyais Bourguiba irrit. Le lendemain, il l'a renvoy. C'est alors que
j'ai propos de le nommer ambassadeur. Mon ami, mon condisciple, le
militant Abdeljelil Mehiri achevait sa mission Varsovie ; Bourguiba
accepta de nommer Ben Ali ce poste.
Un nouveau sentiment de gne, de malaise devait me perturber encore : le
Prsident m'a demand trois ou quatre reprises de l'accompagner chez
Hdi Nouira pour s'enqurir de sa sant ! Ce dernier tait quasiment seul
243

dans sa villa situe non loin des Thermes d'Antonin, Carthage. L'un ou
l'autre de ses frres nous accueillait l'entre de la villa et nous laissait en
tte--tte dans la chambre coucher de l'ancien Premier ministre qui tait
tendu, presque immobile et prononant peine quelques syllabes.
Bourguiba abandonnait vite sa gentillesse et se mettait lui poser des
questions embarrassantes, futiles, inconvenantes. tait-il vrai que du temps
o il tait au pouvoir, il se faisait nourrir par la maison d'htes (Dar
Maghrebia) ? tait-il exact que ceci ou cela ? Il lui rptait ce que le srail
lui susurrait la veille et Hdi Nouira ne rpondait pas. Je voyais qu'il
souffrait, en plus de la maladie, du harclement que le chef de l'tat lui faisait
subir, de manire injuste et immrite.
J'aurais d penser qu'un jour, je serais aussi mal trait et victime de la
mme hargne des courtisans. Je le fus, en fait, dans une proportion infiniment
plus grande. Mais je prcise que jamais Bourguiba ne m'a adress un
quelconque reproche directement.

CHAPITRE II

Premires mesures
Le premier conseil interministriel que je devais prsider, au Dar El Bey,
tait consacr l'tude de certains dossiers agricoles. J'ai t surpris d'entendre
des collgues proposer l'organisation d'une campagne d'arrachage des
oliviers. Mustapha Zaanouni, ministre du Plan, technocrate bon teint,
Mohamed Ghenima, gouverneur de la Banque centrale et d'autres rivalisrent
d'arguments pour me convaincre. Le bon sens et ma connaissance des fellahs
et du monde rural m'ont pouss opposer un non catgorique. La Tunisie tait
et demeure un pays agricole et surtout olicole, depuis la priode romaine, il y
a plus de 2000 ans et doit le rester. Trois annes plus tard, en discutant avec le
Premier ministre italien Bettino Craxi, du problme de nos exportations d'huile
d'olive, de vin... dans la zone europenne, ce dernier me recommanda de faire
planter et replanter le maximum de pieds d'oliviers, malgr les difficults
conjoncturelles pour l'coulement de nos huiles en Europe. Il est vrai que les
coles suprieures de sciences conomiques et de gestion, les coles nationales
d'administration n'apprennent pas tout aux apprentis politiciens qui du reste
demeurrent... des apprentis en politique !.
J'ai russi sans difficults remanier le gouvernement en y introduisant des
collgues comptents, rputs dmocrates et ouverts au dialogue. Ainsi
Mansour Moalla malgr son caractre difficile fut nomm au Plan et aux
Finances, Azouz Lasram l'conomie nationale, Bji Cad Essebsi ', ministre
dlgu auprs du Premier ministre et quelques mois plus tard, ministre des
Affaires trangres, Sadok Ben Jemaa, ministre des Transports...
J'ai tlphon moi-mme Bchir Ben Yahmed, directeur de Jeune
Afrique, pour lui proposer de faire partie de l'quipe. Il accepta mais
condition, me dit-il, d'tre nomm ministre d'tat, responsable de tous les
dpartements conomiques ! Je savais qu'il tait infatu de sa personne... mais
ce point !.
1. Que j'ai invit pralablement chez moi, ainsi que Habib Boulars pour les persuader de ma
sincrit dmocratique

245

J'ai fait nommer aussi au dpartement de la Justice, Mhamed Chaker, fils


du grand militant Hdi Chaker, assassin le 13 septembre 1953 Nabeul o
il tait en rsidence surveille, par la Main rouge, celle-l mme qui avait
assassin Farhat Hached le 5 dcembre 1952. Il a t chef de cabinet de
Ahmed Mestiri et tait plutt partisan de l'ouverture, tout comme Mohamed
Ennaceur, nomm aux Affaires sociales.
Avec une quipe remanie, motive par la volont d'apaisement et de
concorde, j'ai dcid, avant toute chose et autant que faire se pouvait,
d'effacer les squelles de la rpression qui avait suivi les vnements du 26
janvier 1978 1 et de prendre quelques initiatives pour dcrisper l'atmosphre
l'universit et panser les plaies dans les milieux estudiantins.
J'ai d'abord permis, sinon encourag, le retour de plusieurs dizaines
d'opposants de toutes tendances exils en m'engageant faire annuler toutes
les poursuites et autres tracasseries policires dont ils taient en droit de se
mfier. Ahmed Bennour, directeur de la Sret nationale, a su grer ce
dossier avec tact et efficacit.
Ainsi, Khemais Chammari, un militant de gauche, Nejib Chabbi et
Moncef Chabbi nationalistes arabes, Ali Chelfouh, baasiste, des militants de
la tendance islamique, le Cheikh Mohamed Bedoui aussi, rput pour ses
diatribes violentes contre Bourguiba, ancien leader de la Voix de l'Etudiant
zeitounien 2 qui se dplaait en Arabie Soudite, Bagdad, Alger avec un
passeport irakien, Abdessalam Lassilaa qui a exerc le mtier de speaker la
radio libyenne et n'a pas mnag ses attaques contre le chef de l'tat 3 , et bien
d'autres ont regagn la Tunisie. J'ai mme aid certains d'entre eux trouver
du travail : Chammari (banque), Chelfouh (Socit tunisienne de diffusion),
Moncef Chabbi (ministre de la Femme...).
J'ai supprim, par dcret, le corps des vigiles et libr des centaines de
prisonniers politiques, notamment des syndicalistes jugs en 1978 et des
tudiants4 condamns en 1975. Quelques mois aprs ma nomination, j'ai pu
convaincre le Prsident d'accorder par dcret une grce amnistiante prs de
1 200 personnes. C'est le ministre de la Justice, Mhamed Chaker, qui avait
prpar ce texte de loi. Bourguiba hsita tout d'abord en objectant que le
chiffre tait lev mais finit par signer. Cela a permis aux ouvriers et
fonctionnaires concerns non seulement de recouvrer la libert, de retrouver
leur travail mais aussi de percevoir un rappel correspondant la priode de
leur absence force .
1. Ce jour-l, appel Jeudi noir , l'UGTT dclencha une grve gnrale, qui se termina en
meute, violemment rprime. Les principaux responsables du syndicat furent arrts et Habib
Achour fut condamn 10 ans de travaux forcs.
2. Organisation des tudiants de la Zeitouna, avant l'indpendance.
3. Son cas m'a t signal par le dput Ahmed Kedidi qui m'a recommand sa rhabilitation .
Lassilaa est aujourd'hui collaborateur au journal de langue arabe du RCD.
4. Bourguiba a tenu recevoir certains d'entre eux dans son palais de Skans pour les connatre et
leur faire gentiment la leon avant de les librer...

246

Dans ce contexte, une anecdote significative me revient l'esprit. Au


cours d'une audience accorde l'amicale des professeurs de philosophie
prside l'poque par Mohieddine Azouz, la conversation trana en
longueur, car j'tais l'aise avec des collgues philosophes , quand une
dame, Zeineb Charni, demanda la parole :
M. le Premier ministre, me dit-elle, la voix tremblante et les yeux
embus de larmes, je suis une femme de gauche ; nous ne sommes donc pas
du mme bord
mais je ne peux pas ne pas vous remercier et rendre
hommage votre humanisme. Aprs plus de cinq annes passes en prison,
comme mon mari d'ailleurs, j'ai retrouv la libert. Quelques jours aprs ma
libration, j'ai remis votre chef de cabinet une demande pour rintgrer
mon poste de professeur de philosophie au lyce de Montfleury, et pour
permettre mon mari, de rintgrer le sien, inspecteur de philosophie. Une
semaine plus tard, en revoyant M. Mnif il m'annona que vous avez siginifi
votre accord de votre propre main sur les deux demandes. Ainsi avons-nous
retrouv, mon mari et moi, la libert et la dignit .
J'tais trs mu car j'avais devant moi non une lettre ou un simple rapport,
comme j'en traitais par centaines, mais un tre de chair et de sang, une
citoyenne digne et exigeante qui a souffert mais qui semblait rconcilie avec
la vie et retrouvait la joie de vivre dans sa patrie.
Je me contentai de rpondre que je n'avais fait que mon devoir !
Ds le mois d'avril, peine nomm, j'ai cherch nouer un dialogue avec
les dirigeants reprsentatifs de l'UGTT et des classes laborieuses.
Le Premier mai, fte du travail, j'ai prsid au Palmarium un grand
meeting o j'ai improvis un discours d'ouverture et de rconciliation. J'ai
exalt la classe ouvrire, les forces productives du pays ; j'ai banni la
rpression, le mpris... Le courant est pass. Mohamed Charfi, professeur de
droit et opposant notoire, a comment dans Jeune Afrique 2, de faon
favorable les premires mesures que j'avais prises. Il crit : Des vnements
importants se sont produits en Tunisie. Le Prsident Bourguiba a remplac
l'quipe au pouvoir, au sens le plus large. Fidle sa mthode, il procde
par touches successives, prenant chaque jour une mesure ponctuelle ou
individuelle... Paralllement, des augmentations de salaire ont t dcides
avec un train de mesures sociales non ngligeables, annonces dans un
discours remarqu et remarquable dans le style par le Premier ministre le
1er mai. Enfin, la plupart des dtenus syndicalistes, militants de base et
membres du Bureau excutif lgitime de l'UGTT, ont t librs. On s'est
mme pay le luxe de dlivrer un passeport Ahmed Ben Othman, qui

1. Je ne lui ai pas object que je n'tais pas de droite !... ni de gauche d'ailleurs.
2. Article intitul L'hirondelle et le printemps , n 1018 du 9 juillet 1980.

247

dtient le triste record de la plus longue et la plus pnible rsistance aux


"sances d'interrogatoires" de la police .
C'est sous le titre le printemps de Tunis que Souhayr Belhassen publia
un article dans le numro 1010 du 14 mai 1980 de Jeune A frique, dans lequel
elle disait notamment :
C'est l'occasion du meeting organis le 1ermai au Palmarium que les
Tunisiens ont vraiment ralis le changement. Dans le style d'abord. Avec le
nouveau Premier ministre, Mohamed Mzali, ils retrouvent un tribun, mais
aussi le pdagogue au langage simple et chaleureux, dont la faon'de
transmettre le message a compt peut-tre plus que le contenu qui n 'tait
pourtant pas ngligeable. Les 10 % d'augmentation de la prime de salaire
unique, revendication fondamentale de nombreuses grves la veille du
"jeudi noir" (26 janvier 1978). Sans compter des avantages sociaux aux
ouvriers agricoles... . Et plus loin :
[...] Mzali sera peut-tre le Suarez1 tunisien. Mais un Suarez qui aurait
inaugur l'ouverture avant la succession... . Cependant il fallait faire
organiser librement un Congrs o les syndicalistes auraient le loisir d'lire
une direction non controverse. A cet effet, et aprs de longues et difficiles
ngociations, une commission nationale syndicale a t mise en place,
comprenant neuf dirigeants lgitimes que je venais de faire sortir de prison et
trois membres de la direction lue aprs les vnements du 26 janvier
1978. Tijani Abid, militant disciplin, s'est effac au profit de Noureddine
Hached, fils du grand leader Farhat, qui a t dsign prsident de la
commission. Pendant des mois, congrs locaux et rgionaux se sont succds
un rythme soutenu et devaient tre couronns par un Congrs national
Gafsa les 29 et 30 avril 1981.
Mes efforts pour librer les syndicalistes emprisonns et organiser des
congrs locaux et rgionaux, afin d'lire dmocratiquement les dlgus un
congrs national d'o manerait la direction lgitime de l'UGTT... avaient
failli tre compromis.
Le 20 novembre 1980, au cours d'une audience accorde par le Prsident
Bourguiba aux membres de l'excutif de l'organisation patronale, l'UTICA
(Union tunisienne de l'industrie, du commerce et de l'artisanat), l'un d'eux,
Mohamed Ben Abdallah, figure en vue Sfax et dput, a accus les
syndicats de sa rgion et surtout Abderrazak Ghorbal d'tre hostiles au
rgime. Bourguiba ordonna directement au ministre de l'Intrieur de remettre
ces syndicalistes au pnitencier de Borj Erroumi (Bizerte). Il m'a fallu
expliquer au Prsident que les faits ont t dforms. Finalement, ce fut Ben
Abdallah qui a t exclu, par ses collgues, du bureau de l'UTICA.
Les pronostics plaaient en tte Abdelaziz Bouraoui Secrtaire gnral,
mais les urnes en dcidrent autrement : ce fut le professeur Taeb Baccouche
qui fut lu. Je me suis rendu le 1er mai Gafsa et ai prsid la fte du travail.
1. Mario Soars, Premier Ministre socialiste portugais qui a instaur la transition entre le
salazarisme et la dmocratie dans son pays.

248

Dans mon discours, je me suis flicit de la normalisation de la Centrale


syndicale et j'ai flicit le nouveau secrtaire gnral qui n'avait jamais t
destourien. Mais je savais qu'il tait un patriote, un syndicaliste progressiste
et un brillant universitaire. Je n'ai pas oubli la runion que j'avais tenue
nuitamment avec les tudiants de l'cole normale suprieure en 1970 et
laquelle assistaient Taeb Baccouche, jeune assistant et d'autres enseignants.
Il m'avait impressionn par son sang-froid, son intelligence et sa dialectique.
Il ne m'avait fait aucune concession et s'tait montr coriace. J'tais surtout
rassur quant sa lgitimit, bien que son lection annont que le cordon
ombilical entre le PSD et l'UGTT allait tre coup.
Le lendemain, je trouvai Bourguiba inquiet. Il croyait que l'UGTT avait
vir au rouge et tait dsormais dirige par un communiste. Je le rassurai,
comme le fit d'ailleurs Mongi Kooli, directeur du Parti, qui s'tait dpens
sans compter durant toute cette priode o la normalisation de la centrale
syndicale n'tait pas vidente.
Certains observateurs et correspondants de presse dont celui du Monde
Tunis avaient prdit que le Prsident ne recevrait jamais le nouveau Comit.
Il dmentit ces pronostics et accueillit les nouveaux membres des instances
dirigeantes de la Centrale syndicale pour les fliciter. Habib Guiza, secrtaire
gnral de l'Union rgionale de Gabs, encourag par cette ouverture, avait
cru appropri de demander Bourguiba d'annuler l'exception qui
continuait de frapper Habib Achour, encore en rsidence surveille et priv
de ses droits civiques contrairement tous ses collgues. Mal lui en prit ! Il
faillit tre frapp par le vieux chef. Encore une preuve que le cas Achour
relevait du seul Bourguiba, car le contentieux entre les deux hommes
remontait 1965 et surtout janvier 1978 o il dmissionna du PSD.
Cette politique de pacification et de respect de l'autonomie de la dcision
syndicale tait formule, explicitement, deux jours aprs ma nomination au
poste de Premier ministre, au cours d'un entretien que j'avais eu le vendredi
25 avril 1980, avec Francis Blanchard, directeur gnral du Bureau
International du Travail, en prsence de Mohamed Ennaceur, ministre des
Affaires sociales, Mezri Chekir, directeur de cabinet et de Mahmoud
Mamouri, ambassadeur de Tunisie Genve qui en rdigea le compte-rendu.
J'avais raffirm Francis Blanchard mon engagement faire librer
l'ensemble des dirigeants syndicaux, veiller la bonne marche du congrs
de la Centrale syndicale en assurant les conditions d'lections libres et
dmocratiques et en engageant les autorits politiques respecter
scrupuleusement le rsultat des urnes. Je lui confirmai, en outre, que je ne
voyais aucune objection ce qu'il rendt visite Achour, son domicile.
Dans le but d'instaurer avec l'opposition des relations de confiance et de
franchise, j'ai reu, le 20 septembre 1980, Ahmed Mestiri, secrtaire gnral
du MDS, qui dclara l'issue de cette entrevue :
249

Dans un pays qui se veut dmocratique, il est normal que le chef du


gouvernement rencontre un membre de l'opposition. L'opposition, comme
nous le concevons, est l'opposition responsable, celle qui se sent concerne
par les problmes du pays et de son destin. C'est dans ce cadre que j'ai
rencontr M. Mzali. L'entretien s'est droul dans un climat serein et
cordial. Nous avons chang nos points de vue sur la situation prsente
l'intrieur et l'extrieur. Nous avons voqu en particulier certaines
affaires pendantes dont celle de la reprsentation des tudiants et celle de la
reprsentation des ouvriers. Je lui ai exprim mon opinion ce sujet,
savoir la ncessit de crer une organisation syndicale indpendante,
vritablement reprsentative de la classe ouvrire, par le moyen d'un
congrs extraordinaire organis par les syndicalistes eux-mmes, d'une
manire dmocratique et conformment la loi. J'ai confirm M.
Mohamed Mzali le prjug favorable que nous accordons lui-mme et ses
collgues. Jusqu' prsent, leurs propos et leurs actes dans certains cas
justifient cette attitude. J'ai senti au cours de cet entretien avec lui l'intention
sincre de poursuivre dans la voie de l'ouverture et nous estimons que ce
processus doit tre concrtis et consolid par des actions appropries pour
dfinir le rle de l'opposition et sa place dans la vie publique et pour jeter
les bases solides d'une vie dmocratique saine .
J'ai galement confirm au Premier ministre notre attachement aux
institutions du rgime rpublicain et la ncessit de les faire voluer compte
tenu de l'volution du peuple, notre souci de garantir l'indpendance du
pays et de le rendre invulnrable. Et le pays n'est invulnrable qu'en
assurant le succs de l'action par le dveloppement et les conditions d'une
adhsion populaire relle .
J'ai tenu reproduire la dclaration in extenso, telle que publie dans les
mdias tunisiens. Mestiri dans son rle et moi dans le mien, nous devions
cooprer loyalement et sans arrire-penses pour organiser des lections
dmocratiques et transparentes. Cependant la cour du Palais de Carthage a
fait avorter ce projet.
Si l'lection d'une direction estudiantine s'tait avre difficile et ne
s'tait pas ralise, l'UGTT avait retrouv une direction lgitime,
reprsentative, qui a jou le jeu jusqu'en 1984.

CHAPITRE I I I

La dmocratie :
un premier axe de mon action
La nouvelle direction syndicale croyait en ma sincrit et en ma volont
de coopration sur la base du respect mutuel l . Du reste, j'ai publi le 6 juin
1985 un article dans La Presse o j'ai clairement raffirm l'autonomie de
l'UGTT.
Ce climat nouveau a favoris les ngociations propos de la formation
d'un front national en vue des lections lgislatives de novembre 1981,
comprenant 27 syndicalistes de l'UGTT, des reprsentants de l'UTICA, de
l'UNAT (Union nationale des agriculteurs tunisiens), de l'UNFT (Union
nationale des femmes tunisiennes) et quelques indpendants dont entre
autres, Habib Boulars, Raouf Boukeur, avocat Sousse, Ahmed Chtourou,
le cheikh Chedli Ennaifer, le militant Mohamed Salah Belhaj.
Habib Boulars, que j'ai reu longuement chez moi pour lui faire part de
ma stratgie de dmocratisation, malgr les rticences du vieux leader, et la
rsistance des caciques du PSD, et qui devait tre lu, crira dans Jeune
Afrique 2 : Durant les deux semaines de la campagne lectorale (du 18 au
31 octobre), les Tunisiens ont vcu un rve. Au dbut, ils n y ont pas cru.
Sceptiques, les lecteurs ne se pressaient pas aux runions publiques. Puis
les tlspectateurs ont vu apparatre sur le petit cran les visages des
opposants. Les habitants des rgions recules du pays virent avec
1. Et ce malgr les actions nfastes de certains qui taient rests embusqus dans les arcanes du
pouvoir. Le 2 fvrier 1986, peine arriv Dakar, l'une des tapes de mon priple africain (24
janvier - 4 fvrier), j'appris par tlphone que deux syndicalistes, Sadok Allouche et Khlifa
Abid avaient t refouls l'aroport et empchs de se rendre Bruxelles afin de participer
une runion de la CISL. J'ai donn des instructions pour leur rendre immdiatement leurs titres
de voyage. Malgr mes efforts et mes instructions, Taeb Baccouche demeurera, durant cette
priode, interdit de passeport. Pendant ce temps-l, les milieux syndicaux et les partis
d'opposition m'en tenaient pour responsable. Certaines officines bien places distillaient ces
rumeurs avec beaucoup de professionnalisme !
2. N1089 du 18 novembre 1981.

251

tonnement M. Harmel, communiste, A. Mestiri, dmocrate socialiste, M.


Belhadj Amor, de l'Unit populaire, tenir des propos nagure jugs
"subversifs ". Ils ont entendu, la radio aussi, critiquer, analyser, dissquer
sans mnagement l'action gouvernementale. "Bien que ces missions ne
suffisent pas pour considrer que quelque chose a chang en Tunisie", me
disait un mdecin. "Je crois rver ! " .
Habib Boulars devait dclarer aussi au journaliste Franois Poli : On
ne m'a pas demand de reprendre ma carte du PSD. L'aile librale du parti
est au pouvoir. Je veux montrer que je la soutiens .
La confiance, la sincrit et le respect rciproque ont produit un rsultat
inespr :
Taeb Baccouche sorti de prison en juin 1980, aprs deux ans et deux mois
d'enfermement, a accept de m'accompagner dans ma campagne lectorale
dans la circonscription de Monastir, Jemmal exactement, dont il est
originaire. Il se tint, mes cts, dans la tribune officielle et prit la parole...
J'ai toujours cru que le peuple tunisien tait une grande famille solidaire
pourvu que soient bannis le mpris et l'hgemonisme et que rgne la justice.
Ainsi, pour la premire fois depuis 1956, l'indpendance syndicale tait
entre dans les faits. Nanmoins, le cas Achour posait toujours problme. Au
congrs de Gafsa, certains (120 dlgus sur 544) ont voulu en faire un
pralable la poursuite des travaux mais un vote nettement majoritaire a
permis de lever cet obstacle au succs de la rconciliation, provisoirement
sans Achour.
Le 30 novembre 1981, Bourguiba reut le Comit excutif de l'UGTT et
demanda chacun son avis sur l'opportunit de remettre en selle le vieux
leader. Il proposa de le faire nommer prsident d'honneur. Baccouche et
Abdelaziz Bouraoui plaidrent avec conviction pour la leve de l'exception
et pour laisser le Conseil national prendre une dcision en toute
indpendance. Devant l'unanimit syndicale, Bourguiba semblait hsitant. Il
se tourna vers moi pour me demander mon avis. Je joignis ma voix celle
des responsables syndicaux en faveur du retour sans conditions de Achour.
Le Prsident acquiesa du bout des lvres. Bon, dit-il, faites ce que vous
voulez !
Le jour mme, le Conseil national modifia les statuts pour permettre
Achour d'tre lu prsident.
Dans la foule, j'ai arrach Bourguiba deux dcisions importantes :
1) J'ai supprim, par la loi, la fonction de procureur de la Rpublique
assume depuis l'indpendance par Mohamed Farhat qui fit valoir ses droits
la retraite. Le Conseil des ministres qui s'est runi sous ma prsidence, le
20 septembre 1980, a approuv ma proposition l'unanimit. Mhamed
Chaker a dclar l'issue des travaux de ce conseil : Qu 'il a t dcid de
252

confier les attributions du Procureur de la Rpublique aux avocats gnraux


prs des tribunaux de chaque rgion, ceux-ci relvent directement de
l'autorit du ministre de la Justice qui, en tant que chef du Parquet, exerce
ses attributions sans intermdiaire .
2) J'ai supprim aussi, aprs un vif dbat parlementaire, l'article 109 du
code lectoral, dj aboli en 1971, mais rtabli en 1973, qui prvoyait de
retirer son mandat tout dput qui quitte son parti ou en est exclu en cours
de lgislature. Une pe de Damocls qui menaait tout dput qui aurait une
vellit d'indpendance !
Ces initiatives ont t bien accueillies, et aussi bien les militants du PSD
que les opposants et les syndicalistes, y ont vu une volont de relle
dmocratisation.
J'ai tenu moraliser, autant que faire se pouvait, la vie de mon Parti, le
PSD. J'ai fait dissoudre, en appliquant le rglement intrieur du Parti, quatre
comits de coordination, Tunis, Gafsa, Gabs et Bizerte, pour lections
frauduleuses. J'ai dcid avec le Bureau politique que les secrtaires
gnraux du Parti ne pourront plus briguer les suffrages pour un deuxime
mandat. Les militants trop marqus par leur autoritarisme et leur got
pour les mthodes muscles ont t carts des postes de responsabilit.
Deux dputs ont t dchus de leurs mandats. Impliqu dans un trafic de
marchandises, le premier a t traduit devant les tribunaux ; l'autre s'tait
ingr dans les affaires de la justice. Le secrtaire du Comit de coordination
du Parti Bizerte, (M. Tr...) a t arrt pour avoir dtruit des documents
officiels appartenant au dit Comit. Un autre militant du PSD, maire non
rlu, a t condamn 14 mois de prison pour avoir fait rosser, par quelques
nervis, son successeur la tte de la municipalit d'Ezzahra. Les runions
dans les cellules, les interventions de toute sorte, m'ont aid comprendre
que l'assainissement des mentalits et la mise en cause de certaines rentes de
situation n'taient pas chose facile. Mais il fallait oser et persvrer.
Afin de prparer le VIe plan, mais surtout d'engager le Parti dans la voie
du renouveau, de promouvoir des militants intgres et jeunes, dans la
hirarchie de ses structures, j'ai convaincu une majorit de collgues du
Bureau politique de convoquer un Congrs extraordinaire pour les 10 et 11
avril 1981, Tunis.
Chdli Klibi, secrtaire gnral de la Ligue Arabe, demeurait proche du
Prsident qui lui a toujours tmoign son estime et sa confiance. Il rdigeait
souvent ses discours et lui prodiguait ses conseils. Il me communiqua donc,
pour avis, le projet du discours que Bourguiba devait prononcer l'ouverture
de ce Congrs avant de le lui soumettre. Je jugeai opportun de le lire, mon
tour, des collgues que je considrais acquis au changement.
253

Ce jour-l nous tions en conclave chez le militant Sadok Ben Jemaa. Il y


avait Kooli, Bji Cad Essebsi, Mansour Moalla, Bchir Zarg El Ayoun,
Mezri Chekir, Baly, Tahar Belkhodja et Guiga. Le projet de discours laissa
la plupart d'entre eux froids, dus... quoi bon, en effet, organiser un
Congrs extraordinaire si le Parti devait ronronner des clichs et ressortir sa
phrasologie habituelle ?
tant moi-mme d'accord avec eux, j'ai demand du papier Ben Jemaa
et rdig, devant les collgues prsents, le texte suivant :
Le degr de maturit atteint par le peuple tunisien, les aspirations des
jeunes et l'intrt qu'il y a faire participer tous les Tunisiens et toutes les
Tunisiennes, quelles que soient leurs opinions l'intrieur ou l'extrieur du
Parti dans la prise de dcision, nous invitent dclarer que nous ne voyons
pas d'objection l'mergence de nouvelles formations nationales, politiques
ou sociales... condition qu 'elles s'engagent sauvegarder l'intrtsuprieur
du pays, se conformer la lgalit constitutionnelle, prserver les acquis
de la nation, rejeter la violence et le fanatisme, ne pas tre infods
idologiquement ou financirement une quelconque partie trangre .
Ce texte rencontra l'adhsion de tous les collgues. Je tlphonai alors
devant eux Chedli Klibi et lui dictai le texte. Il mit des doutes quant
l'accord du Prsident. Je le rassurai : demain, je serai avec lui pour tenter de
le convaincre. Lorsque Klibi en vint lire le paragraphe en question,
Bourguiba tiqua et demanda des explications. J'ai russi le rassurer en lui
expliquant que le dernier mot lui appartiendra toujours puisque c'est lui qui
dcidera de lgaliser ou non un parti en formation.
Chose extraordinaire ! Lorsque Bourguiba est arriv dans son discours
l'annonce du multipartisme, tous les congressistes se levrent comme un seul
homme et applaudirent frntiquement pendant plusieurs minutes.
Il faut relever le travestissement que fit subir Tahar Belkhodja cet
pisode dans son ouvrage, Les trois dcennies Bourguiba '.
Nous [!] avions rdig le texte inclure dans son discours que prparait
son ancien directeur de cabinet Chedli Klibi, mais Mzali [sic] confirmant ses
rticences premires et redoutant que cela n 'affecte sa position de dauphin
automatique revint [d'o ?] nous dire qu'on ne pouvait contraindre ainsi
Bourguiba, et que Klibi nous demandait d'en parler au pralable au
Prsident. Sans baisser les bras nous 2 proposons alors de dsigner une
dlgation. Contraint, Mzali consent prsenter le texte Bourguiba qui le
fait signer3 [il n'y avait rien signer !].
1. Arcantres-Publisud, 1998.
2. 4. Qui est ce nous , ce pronom est-il de majest ou cens exprimer l'opinion d'un groupe de
collgues ? et lesquels ? L'ambassadeur Nejib Bouziri, militant sincre, rput pour sa droiture
et son sens de l'tat, commente ce nous belkhodjien en ces termes : Qui sont ces "nous "
? Quand Belkhodja veut avancer des contrevrits invrifiables, il utilise le pluriel, le nous
derrire lequel il se dissimule pour glisser ses mensonges et ses calomnies. Mais quand il veut
se faire valoir et s'attribuer des mrites, il utilise la premire personne du singulier, le "je ",
l'ego . (cf. Revue Historique maghrbine - n 104, septembre 2001).
5. Les Trois dcennies..., op. cit. page 249.

254

Et le roman continuait ainsi !..


Pourquoi Belkhodja a-t-il donc travesti la vrit ? Pourquoi s'est-il donn
le ridicule de pareilles assertions ? Une vingtaine d'annes aprs ces
vnements, les lecteurs taient en droit d'attendre de son tmoignage une
contribution honnte et vridique l'Histoire. Pour cela, il aurait fallu cet
ancien rugbyman, pour sortir de la mle, un minimum de scrupule moral.
Au cours de certaines missions de la chane qatarie Al Jazira en 2002, il
persvra dans ses travestissements de la vrit que les tmoins encore
vivants, ayant assist la runion au cours de laquelle j'ai rdig moi-mme
cette partie du discours, pourraient aisment rtablir. En ralit, Tahar
Belkhodja veut se prsenter devant ses lecteurs ceint des lauriers de la
dmocratie, mais il ignore peut-tre la boutade de Jha 1 : Les gens savent !
et j'ajouterai... et en font un inpuisable sujet de plaisanteries...
Dans les attaques ad hominem qu'il m'adresse gratuitement, Tahar
Belkhodja prtend que Bourguiba m'a nomm alors que je n'avais jamais t
la tte d'un ministre de souverainet. C'est aller vite en besogne et prouver
ses lecteurs que l'on a besoin de rviser ses classiques car si le ministre de
la Dfense nationale que j'ai occup, n'est pas un ministre de souverainet,
sous quelle bannire pourrait-on trouver d'autres fonctions rgaliennes ?
Cet aimable plaisantin prtend galement que ma qualit de monastirien
a t dterminante dans le choix du Prsident. Il sait pourtant, et il le dit sans
se rendre compte de sa contradiction, que le chef de l'tat avait choisi
d'abord Sayah mais qu'il y avait renonc sur l'insistance de Wassila, une
Tunisoise bon teint ! et de Bchir Zarg El Ayoun, un Djerbien !
Mais revenons aux choses srieuses !
Lorsque Bourguiba a t convaincu par mes soins de maintenir le
paragraphe en question, je lui ai suggr de garder le projet de discours et de
le relire pour plus ample rflexion. Il rpondit que c'tait tout rflchi et
que le texte pouvait tre imprim ! Chedli Klibi, qui a assist cet entretien,
pourrait le confirmer. Klibi parti, je restai seul avec le Prsident. Je devais
l'accompagner au monument aux morts Sedjoumi, car nous tions le 9
avril, la journe des martyrs. J'avais un temps mort d'environ une demiheure avant le dpart. J'ai voulu l'utiliser de manire productive . J'ai dit
au Prsident que l'impact de son discours serait encore plus grand
l'intrieur du pays et l'extrieur s'il acceptait d'y proclamer une amnistie
gnrale. Sans me laisser longtemps argumenter, il s'exclama :
Jamais !
- Pourquoi ? lui dis-je.
- Je ne pardonnerai jamais trois salopards qui m'ont trahi ! D'abord
Ahmed Ben Salah que son ambition a men vouloir me remplacer.
1. Personnage populaire plutt bouffon mais dtenteur d'une certaine vrit : celle que tout le
monde pense tout bas mais n'ose exprimer tout haut.

255

Ensuite Habib Achour qu'il traita de rustre, d'analphabte,


d'ambitieux depuis que Mohamed Masmoudi avait affirm dans son ouvrage
intitul Les Arabes dans la tempte qu'il tait le seul capable de raliser
autour de lui l'unit des Tunisiens
Enfin Masmoudi qui m'a fait signer dans une semi-conscience l'accord
de fusion tuniso-libyenne Djerba et qui, en Europe, ne cesse de s'enrichir
coups de "commissions"...
Il s'tonna lorsque je lui prcisai que ce dernier, quoique exil, n'avait
aucune casserole judiciaire.
propos de cet ancien compagnon du leader Bourguiba, que j'ai connu
de prs durant ma vie d'tudiant Paris, alors qu'il tait Prsident des
tudiants destouriens en France 2. Militant actif, plaidant avec efficacit la
cause tunisienne auprs d'un grand nombre d'hommes politiques,
d'intellectuels et de journalistes de renom mais avec lequel je n'tais pas
toujours d'accord sur le plan du comportement, sans que cela touche notre
fraternit destourienne... je voudrais rappeler quatre faits.
1) Limog en 1974 et fix Paris o il publia Les Arabes dans la tempte,
Masmoudi tait aux cts de Kadhafi lorsque ce dernier reut en septembre
1977 Habib Achour. Cela n'avait pas manqu de provoquer la colre de
Bourguiba et surtout de Hdi Nouira. Le 12 dcembre 1977, il dbarqua
l'aroport de Tunis o l'attendait au pied de la passerelle... Abou Iyad, le
numro 2 de l'OLP.
partir du 1er juin 1978, il a t mis en rsidence surveille dans son
verger de la Manouba. Il tait autoris se rendre tous les vendredis la
mosque. Malgr un tlgramme de soutien Bourguiba, suite l'agression
libyenne de Gafsa, ce dernier resta inflexible.
Ds ma nomination comme Premier ministre, j'ai transform, comme
premire tape, cette rsidence surveille en libert surveille . J'ai
demand qu'on lui rendt sa totale libert. Mais le niet de Bourguiba a t
catgorique. C'est le moment que choisit Mohamed Masmoudi pour
entamer, le 24 mai, une grve de la faim illimite qui n'avait pas mu
outremesure Bourguiba... Les milieux politiques avaient jug cette grve
inopportune, contre-courant et qui ne devait intresser que les opposants au
courant de libralisation que j'animais. Je ne pense pas que Masmoudi avait
cette intention, mais alors pourquoi ce bton dans la roue d'une quipe
qui uvrait en sa faveur et en faveur de tous les prisonniers et de tous les
exils ? Mystre !
2) Masmoudi est rentr Tunis dbut octobre 1983 pour assister aux
funrailles de son grand ami, Mohamed Bellalouna, ancien ministre de la
Justice, avocat et homme de fortes convictions. Ayant entendu Bourguiba
1. d. Jean-Claude Simon, 1977, page 22 - cf. le chapitre intitul : Malentendus avec les
syndicats.
2. J'en tais alors le vice-prsident.

256

ordonner son secrtaire Allala Laouiti de contacter le ministre de


l'Intrieur afin d'empcher Mohamed Masmoudi de retourner en France
aprs les funrailles, je m'empressai de lui transmettre le message par un ami
sr, lui conseillant de prendre le premier avion pour l'Europe. J'ai pens
son droit absolu comme citoyen de circuler librement, mais aussi la
rputation de la Tunisie dans les milieux internationaux, surtout qu'il avait
dj t forc de sjour chez lui , si je puis dire, pendant deux annes, sans
aucune raison judiciaire ou administrative.
3) Un jour de novembre 1984, je rendais visite Bourguiba l'hpital de
la Rabta o il avait t admis la suite d'un deuxime infarctus du myocarde.
Je l'ai trouv fulminant contre Masmoudi car une me charitable l'avait
inform qu'il tait sur le point d'tre nomm par Kadhafi, ambassadeur de
Libye aux Nations Unies. Il tenait absolument le priver de la nationalit
tunisienne et courter au maximum les dlais lgaux pour ce faire. J'tais
parvenu attnuer cette mesure en recourant l'obligation lgale de mise en
demeure adresse l'intress par le ministre de la Justice, le 3 dcembre
1984, de choisir en toute connaissance de cause entre les deux nationalits.
Tout un branle-bas tragi-comique pour amender l'article 32 du code de la
nationalit afin de rduire le dlai de rflexion de deux un mois s'en suivit.
Masmoudi s'tait empress sagement de renoncer ce poste et de rpondre
au ministre de la Justice dans ce sens, par lettre date du 14 dcembre 1984
remise par lui-mme notre ambassadeur Paris.
4) La validit du passeport de Masmoudi vint expirer au dbut de 1986.
Il en demanda le renouvellement par l'intermdiaire de notre ambassadeur
Paris, Hdi Mabrouk qui, au cours d'une audience avec le Prsident, se
contenta d'voquer cette dmarche et s'entendit rpondre par la ngative.
C'est alors que j'ai pris sur moi de plaider ce cas en rappelant qu'il s'agit
d'un citoyen tunisien qui a droit un titre de voyage et en lui disant : ne le
contraignez pas demander ce document de voyage un pays tranger !
Bourguiba se rendit mes arguments et le ncessaire a t fait le jour mme.
Ayant rencontr quelques mois aprs l'intress Paris, il sembla me
reprocher ma tideur, voire mon opposition pour l'obtention de son
passeport. Malgr ma mise au point, il semblait y croire encore puisqu'il
voqua cette frustration dans une dclaration au journal le Maghreb J'ai
compris que Mabrouk avait communiqu une version tout fait personnelle
des faits pour se donner un beau rle usurp. Nouvelle version de la priptie
que j'ai dj voque au sujet de la visite, deux fois diffre, de Jacques
Chirac en Tunisie.
Concernant les passeports j'ai - au cours de ma carrire ministrielle - agi
du mieux que je pouvais pour faire bnficier les citoyens de leur droit un
titre de voyage et je n'ai jamais admis une privation de ce droit sauf lorsqu'il
s'tait agi d'une injonction judiciaire.
1. N117 du 9 septembre 1988.

257

Quelques cas me reviennent en mmoire.


- Nouri Bouzid, ancien prisonnier politique et ralisateur talentueux de
films pour le cinma et la tlvision. Je l'ai rencontr un jour au restaurant le
San Francisco situ place de Barcelone Paris, en compagnie de Serge Adda
et d'autres personnes marocaines et franaises. Devant ses amis, il rappela
que je l'avais reu en tant que directeur gnral de la radio-tlvision et que
j'tais intervenu en sa faveur auprs des services du ministre de l'Intrieur
pour rcuprer son passeport. Il a ajout que c'tait grce moi qu'il obtint
une bourse pour tudier le cinma en Europe. Je l'avais oubli mais dans
mon exil cela m'a mis du baume au cur ' .
- Ahmed Kedidi : mme intervention mais en 1973, alors que j'tais
ministre de la Sant, au profit de ce militant bourguibien, cet intellectuel,
collaborateur d'Al Fkr. Avec ce cas, la preuve tait faite que les opposants
n'taient pas les seules victimes de certains services trop zls de la police
des frontires.
- Mlle Hermassi : institutrice dans la rgion de Kasserine, m'avait adress
une supplique en tant que Premier ministre pour l'obtention d'un passeport
afin de pouvoir aller Damas rencontrer son frre, Mohamed Salah
Hermassi, opposant baasiste notoire l'poque et membre du
commandement national de ce parti. J'ai crit de ma propre main en marge
de cette lettre : prire de satisfaire cette demande car l'intresse ne doit pas
ptir des choix politiques de son frre. Elle a t convoque immdiatement
au ministre de l'Intrieur o on l'interrogea sur les circonstances dans
lesquelles elle m'avait connu... Elle affirma qu'elle ne m'avait jamais vu
sauf sur les crans de la tlvision. Finalement, elle a pu voyager et
rencontrer son frre en Syrie. Tout cela m'a t rvl par ce dernier, un jour
o je l'ai rencontr par hasard dans un caf du Vile arrondissement Paris.
Un ami commun me le prsenta ; il fut trs amical mon gard et m'a
remerci pour mon geste en faveur de sa sur :
Je vous dis cela sur le plan personnel, en tant qu 'homme. Mais en
tant que Premier ministre, je vous dis franchement que nous nous sommes,
Damas, flicits de votre disgrce. Nous tions en runion quand la
nouvelle de votre limogeage est tombe. Le camarade Hafez El Assad,
l'poque prsident de la Rpublique syrienne, a affirm : "Le jour o
Bourguiba a destitu Mzali, il est mort, car seul Mzali pouvait perptuer
le Bourguibisme ! " . Je pris cela pour un loge videmment.
- Les fils de Brahim Tobbal : un jour de 1985 ou dbut 1986, je reus une
note des services du ministre de l'Intrieur me demandant ma dcision
propos d'une demande faite par les deux fils de Brahim Tobbal, majeurs,
mais dont le pre tait un youssefiste notoire et clbre par ses attaques
contre Bourguiba ! Je notai en marge :
1. Je me suis toujours souvenu du dicton populaire tunisien : fais le bien et oublie que tu l'as fait !

258

Prire leur accorder leurs passeports car il s'agit de deux citoyens


majeurs, sans antcdents judiciaires. Ne pas tenir compte de l'opinion
politique de leur pre .
Je croyais la question rgle quand quelques jours aprs, Bourguiba, se
tournant vers le secrtaire d'Etat l'Intrieur lui dit, premptoire : Il ne faut
pas donner de passeport aux enfants de Tobbal qui est un "Zift" [c'est--dire
un voyou] . Qui a inform le Prsident de ce cas, pour moi, mineur ? Je ne
le sais pas ce jour.
D'autres cas semblables ont d m'tre soumis, mais je n'en ai pas gard
souvenir. Qui et cru que quelques mois seulement aprs, mes enfants et petitsenfants devaient tre privs de leurs passeports et que moi-mme je devais
visiter des dizaines de pays avec un passeport diplomatique mais tranger ?
Mais revenons au 9 avril 1981 : ce jour-l, j'ai pniblement dcroch
l'accord du chef de l'tat sur l'annonce de l'amnistie gnrale. En sortant de
son bureau, en prsence de sa femme, de sa belle-sur Neila, de son
secrtaire particulier, de son directeur du protocole, il tait comme dop ! Il
rptait devant son entourage en levant le bras : Toujours no 1 ! .
Je l'ai donc accompagn la crmonie de Sedjoumi la mmoire des
martyrs, heureux l'ide que le lendemain 10 avril, il allait l'ouverture du
Congrs extraordinaire du PSD proclamer le pluralisme politique et social,
ainsi que l'amnistie gnrale.
En saluant les membres du Bureau politique et les ministres au pied du
monument rig en hommage aux martyrs de la lutte pour la libration
nationale, il a fait part certains d'entre eux de sa dcision historique. Bji
Cad Essebsi qui le connat bien, m'a chuchot l'oreille, sceptique : ce serait
un miracle !
De retour au palais de Carthage, j'ai dclin une invitation de Bourguiba
djeuner sa table. J'allais tre grandement du, deux heures plus tard, en
recevant de lui un appel tlphonique m'annonant qu'il avait chang d'avis
et qu'il n'tait plus question d'amnistie gnrale. J'eus beau demander des
explications, insister, il demeura intraitable. Qui donc avait pu le faire
changer d'ide pendant le djeuner ? Qui avait commenc saboter cette
politique de dmocratisation et de rconciliation nationale dont je voulais
tre le promoteur et qui m'avait dtermin accepter cette lourde charge ?
Dommage ! Car des milliers de citoyens et citoyennes en auraient
bnfici et auraient retrouv avec la libert leur gagne-pain, sans parler de
l'impact trs positif sur l'opinion publique nationale et internationale que
cette dcision historique hardie aurait suscit.
Je me suis nanmoins obstin esprer.
Mon imprgnation par la culture grecque, au cours de mes tudes, m'avait
amen partager avec Winston Churchill, la conviction que de tous les
1. C'est--dire Toujours no-destourien !

259

systmes politiques, expriments ou virtuels, l'organisation dmocratique


de la socit et de la politique tait le moins mauvais rgime possible.
Malgr les crises que connut Athnes, le fonctionnement de la dmocratie
- nonobstant ses imperfections qui retranchaient les femmes, les mtques et
les esclaves du nombre de ses bnficiaires, systme mis au point par Solon
et enrichi par les rformes de Clisthne, de Pricls et de Dmosthne montra sa supriorit indniable par rapport aux modes de gouvernement
tyranniques des autres peuples qui lui taient contemporains, et que les Grecs
considraient comme des barbares.
La devise de Pricls cite par Thucydide, C'est par nous-mmes que
nous dcidons nos affaires , m'a toujours rappel irrsistiblement le
prcepte islamique :
Amroukoum shura bainakoum . 1
Et je suis toujours convaincu que les Arabes qui ont t, en maints
domaines, les mdiateurs de la pense, de la culture et de la science grecques
auraient pu faire fructifier le legs athnien en matire de dmocratie, de la
mme faon.
Certes, en matire politique, la spculation des philosophes et des
penseurs politiques, Al Farabi, Al Kindi, Avicenne se dveloppait surtout
autour des aspects thiques et des conditions morales de l'avnement d'une
Cit idale (Al Madinatou al Fadhila) permettant ses habitants
d'atteindre un stade de perfection platonicienne.
Ces spculations fortement philosophiques ne pouvaient pas dboucher
sur une rflexion politique de nature concrte concernant la forme
souhaitable du gouvernement, ou l'organisation tangible des pouvoirs au sein
de la socit.
Il n'empche : la rfrence grecque est prsente et plusieurs lments
propres la pense arabo-musulmane pourraient, tout moment, tre
sollicits pour laborer, au sein du monde arabe, un systme politique la
fois enracin et ouvert sur les conqutes de la modernit, en matire de
gouvernement dmocratique des hommes.
Rien n'empche les Arabes d'tre partie prenante des dbats qui tournent
autour des concepts et de la pratique dmocratiques depuis que cette notion
a rapparu au XVIII sicle, conscutivement la guerre d'indpendance
amricaine et la Rvolution franaise.
Les thories du contrat social et les dbats qui s'en suivirent autour des
conceptions, fondes sur un contrat, de Jean-Jacques Rousseau, Thomas
Hobbes et John Locke notamment, ne sauraient nous demeurer trangers.
Les fondements juridiques de la dmocratie moderne sont rechercher
dans les articles pertinents de la Dclaration des droits de l'homme et du
citoyen. L'article 3 stipule :
1. Vos affaires publiques sont objet de dbat entre vous.

260

La loi est l'expression de la volont gnrale. Tous les citoyens ont le


droit de concourir, personnellement ou par leurs reprsentants, sa
formation .
Il s'agit l d'une base universelle de la dmocratie qui rompt avec tout
pouvoir monarchique absolu, oligarchique, thocratique qui n'mane pas du
peuple dans sa globalit et n'en exprime pas la volont affranchie de toute
sorte de dterminismes.
Bien sr, la notion de peuple a fluctu au long de l'histoire et au hasard
des thories, entre le dmos grec (communaut politique des hommes libres)
et les classes sociales selon la dfinition marxiste, entre le vote censitaire
(selon la fortune) et le vote capacitaire (selon le degr d'instruction), la
souverainet nationale et la souverainet populaire.
Ce dernier fondement est complt par la notion de l'galit de tous
devant cette loi librement dicte, laquelle tout individu accepte de se
conformer. Rciproquement, l'tat est tenu de considrer ces rgles qu'il a
pour mission de faire respecter.
Il y a l une autolimitation des prrogatives de l'tat par le droit et une
rgulation des droits de l'individu par ses devoirs qui tablissent l'quilibre
sur lequel repose le deuxime fondement de la dmocratie moderne : l'tat
de droit. Un autre fondement rside dans la sparation des pouvoirs. On se
souvient de la distinction qui, sur ce point, opposa Rousseau Montesquieu.
Pour le premier, le pouvoir du peuple ne peut tre divis. Pour le second,
il convient de se mfier de la tendance que pourrait avoir tout homme ayant
du pouvoir en abuser et parvenir une sparation entre les pouvoirs
lgislatif, excutif et judiciaire, de sorte que : Par une disposition naturelle
des choses, le pouvoir arrte le pouvoir .
La dmocratie fut, tout au long de l'histoire, un long et difficile
apprentissage. Le combat pour l'ducation a, en permanence, accompagn le
processus de dmocratisation. L'action conduite par Bourguiba pour lutter
contre l'analphabtisme et dmocratiser l'accession l'cole, y compris pour
les filles, me parat tre une condition pralable l'existence d'une
conscience dmocratique chez le peuple tunisien.
Comme la dmocratie suppose, de la part du citoyen, des choix et des
arbitrages constants, il faut souligner fortement la ncessit d'une
information correcte et libre du citoyen afin qu'il soit objectivement inform
des enjeux de ses choix. Force est de reconnatre que la Tunisie indpendante
n'a pas su promouvoir cette obligation autant qu'il aurait t souhaitable.
Longtemps, le parti unique, justifi au dbut par la ncessit de rassembler
toutes les forces pour l'dification d'une jeune nation, ne sut pas concilier
unit et diversit et ne cessa de diffuser une vrit unique, un point de vue
univoque, un credo unanimiste.
Les organes d'information, radio, tlvision, journaux, revues appartenant
en majorit l'tat-parti ne surent pas prserver une objectivit et une
261

diversit pourtant ncessaires la formation d'une opinion publique claire


et justement informe. L'espace public de dlibration, tel que dfini par le
philosophe allemand Jurgen Habermas, manqua cruellement pour clairer le
citoyen tunisien sur la signification et la porte des choix politiques qu'il
pouvait - dans l'absolu - faire, en usant de son bulletin de vote.
Ce dficit dans l'information objective du citoyen s'exalte aujourd'hui
dans la mainmise mondiale que le dveloppement des techniques de
l'information permet certains monopoles d'exercer, par le biais des
paraboles qui effacent les frontires et dcuplent le march de la clientle,
comme le dmontrent les tudes de Dominique Wolton ou de Thierry
Saussez, entre autres.
En essayant de discipliner les syndicats des travailleurs et des
tudiants, en liminant, peu ou prou, les partis d'opposition, en amoindrissant
la libert associative, on empche la socit civile de s'organiser comme il
convient pour devenir un acteur agissant du jeu dmocratique. Pendant trop
longtemps, nous avions privilgi en Tunisie une forme de dmocratie
centralise au dtriment de toutes les autres.
La dmocratie est une conqute sublime mais fragile de l'homme dans sa
marche vers plus d'humanit et de solidarit. Cependant elle ne peut survivre
que par l'engagement et la vigilance des citoyens. Nombre de dangers la
guettent : les excs d'une conomie librale mondialise aggravant les
disparits entre les nations et la misre au sein des peuples domins, la
confiscation du dbat public par la toile arachnenne des mdias qui
manipulent les opinions, la trahison des clercs - comme dirait Julien Benda
- et des mal lus, la manipulation des masses dsinformes, etc. mais, pardessus tout, c'est l'indiffrence civique qui menace les acquis mme
balbutiants de la dmocratie.
l'heure o la socit internationale tente d'imposer la rgle
dmocratique comme talon de la bonne gouvernance, il est ncessaire de
travailler au sein de chaque nation inventer des espaces nouveaux dans
lesquels une socit civile assumant sa fonction plnire, apprendra
formuler ses lgitimes exigences, les faire respecter par ses lus et
concevoir une dfinition du bien commun compatible avec l'avenir qu'elle
rve pour ses enfants.
Voil mon credo en matire de dmocratie.
C'est en son nom et sous son injonction que j'ai tent, avec opinitret,
d'inflchir la pratique politique dans mon pays vers plus de libert et plus de
dmocratie. Ce n'est pas par hasard que j'avais publi, en octobre 1955, donc
six mois avant l'indpendance, un livre intitul La Dmocratie. Je crois
savoir que je suis le seul Tunisien l'avoir fait, du moins jusqu'en 1986. Le
chemin tait ardu, car Bourguiba avait une autre vision de la vie politique :
autocratique, paternaliste et unanimiste. Ses qualits de combattant et de
rformiste ne sont nullement en cause. Mais sa nature profonde ne pouvait
262

pas lui permettre d'accepter une situation o sa volont pouvait tre discute
et ses choix dbattus. Son entourage veillait ce que rien ne change pour
pouvoir, l'abri de tout contrle dmocratique, continuer profiter des
prbendes que le Prince consentait leur jeter. Malgr ces difficults qui
semblaient, a priori, insurmontables, je ne me dcourageais pas et, en
capricorne obstin, je travaillais instiller des doses de plus en plus fortes de
dmocratie dans la vie politique du pays. Dans cette entreprise ardue,
j'invoquais l'histoire de la Tunisie et y trouvais des motifs d'encouragement.
J'tais convaincu, et le suis toujours malgr tout, que la Tunisie, la
culture immmoriale, tait mre pour la dmocratie. Elle tait mme en
avance sur la plupart des pays arabes et sur certains pays europens. Elle
avait aboli l'esclavage en 1846 sign le Pacte Fondamental Ahd al amn et
affirm par consquent les Droits de l'Homme le 9 septembre 1857 sous
Mhamed Bey. Elle avait tabli, cinq annes avant l'gypte, une premire
constitution en 1861, dont l'article 1 stipulait :
Une complte scurit est garantie formellement tous nos sujets,
tous les habitants de nos tats, quelles que soient leur religion, leur
nationalit et leur race... Cette scurit ne subira d'exception que dans les
cas lgaux dont la connaissance sera dvolue aux tribunaux . Tandis que
l'article 2 affirmait : Les musulmans et les autres habitants du pays seront
gaux devant la loi .
La municipalit de Tunis avait t cre par dcret le 30 aot 1858 (20
moharem 1275) et en 1886 fut proclam la Qnun ou Dustur, premire
constitution moderne du monde musulman. Quatre mois aprs
l'indpendance (13 aot 1956), a t promulgue une loi sur le code du Statut
personnel dont la disposition la plus rvolutionnaire a t l'interdiction de la
polygamie et la substitution du divorce la rpudiation. Le nouveau code
doit au gnie rformateur de Bourguiba, son courage et son charisme, au
lendemain de l'indpendance, de voir le jour, mais il est aussi le fiuit d'un
mouvement d'ides, qui apparut avant mme l'tablissement du Protectorat
franais en 1881, et d'une renaissance culturelle et politique, dont je rappelle
quelques figures emblmatiques : Ibn Abi Dhiaf (1802-1874) et son livre
Cadeau aux contemporains ou Chronique des rois de Tunis et du Pacte

1. C'est Ahmed Bey (1837-1855) qui abolit l'esclavage, rorganisa l'enseignement de la Grande
Mosque, cra une cole de guerre de type moderne et qui fut le premier souverain musulman
se rendre en France. Il fut le pre d'autres mesures audacieuses : interdiction de toute
transaction portant sur la personne humaine ; toute personne ne dans le beylicat est de
condition libre . Mohamed Salah Mzali remarque que ces dcrets s'chelonnent entre 1841
et 1846 alors que l'abolition de l'esclavage dans les colonies franaises date de la Ile
Rpublique (1848) que les tats-Unis n'ont pu la consacrer qu'en 1865 aprs la guerre de
Scession et que le servage en Russie n'a disparu qu' la mme poque . Cf : Les beys de Tunis
et le roi des Franais, MTE, Tunis, 1976, p.95-96.

263

Fondamental1, de Mohamed Senoussi (1849-1900), fondateur de Erraed


Ettounsi (le Journal officiel) en 1860, de Mohamed Beyram V (1840-1863)
et son livre Quintessence de la rflexion sur les fonds des villes et des
contres, du grand rformateur le gnral Kheredine (1822-1889) et son livre
La plus sre direction pour connatre l'tat des nations, de Kabadou (18121871), de Mohamed El Bji El Messaoudi (1820-1880), du Cheikh Salem
Bouhajeb (1828-1926), des frres Bach-Hamba, Ali (1876-1918) et
Mohamed (1881-1920), du Cheikh Tahar Ben Achour (mort en 1973), d'Ali
Bouchoucha (1859-1917), de M'hammed Lasram (1858-1925) 2, de Bchir
Sfar (1856-1917), du Cheikh Taalbi (1874-1944), de Tahar Haddad (18991935), le prcurseur de la libration de la femme et des travailleurs.
Entre 1888 et 1901, quarante-cinq revues ont vu le jour et ont publi des
centaines d'articles caractre novateur et rformiste ; citons titre
d'exemple : La Hadira (La capitale) aot 1888, Le bonheur suprme (19041905), Le droit chemin du Cheikh Taalbi. Parmi les confrences clbres du
dbut du XXe sicle, mentionnons :
- Les fondements du progrs et de la civilisation en Islam faite par le
Cheikh Tahar Ben Achour en mai 1906, sous l'gide de l'Association des
anciens lves du collge Sadiki.
- <Problmatique de la langue arabe donne par le Cheikh Lakhdar
Hussein, futur recteur de l'universit Al Azhar 3 , en 1909 la Khaldounia...
Ces prcurseurs, et bien d'autres, portaient le flambeau de la renaissance
intellectuelle et culturelle tunisienne {la Nahda). Ils analysaient avec finesse et
courage les causes de la dcadence des pays arabo-musulmans et indiquaient
la voie du renouveau. Ils affirmaient en mme temps que notre pays est fier de
sa langue arabe, qu'il professe une religion monothiste, l'islam, qui a connu
des sicles de gloire, qu'il fait partie intgrante du Maghreb. Ils se rfraient
l'histoire pour affirmer que notre religion et notre civilisation valaient, en gloire
historique et en force d'assimilation, n'importe quelle religion et civilisation
des peuples anciens et modernes. Ils rfutaient par anticipation les divagations
des colonialistes, l'instar d'Ernest Renan ou d'Andr Servier qui n'hsita pas
dire dans son L'islam et la psychologie musulmane4 que le musulman restait
un fanatique incurable et un paralytique qui ne pouvait que ramper , ou
d'Auguste Pommel qui croyait savoir que l'Islam c'est l'obscurantisme
mahomtan. Les indignes, les Arabes encore plus que les Berbres (!) sont
des enfants, de grands enfants de race abtardie, de petits sauvages, rebelles
1. Ce livre n'a jamais t dit du temps des beys. Il l'a t, en six volumes, au dbut des annes
soixante.
2. C'est lui qui s'est cri la tribune du Congrs colonial Marseille, en 1906 : Je me borne
insister sur l'urgence qu'il y a, au double point de vue de l'humanit, de l'intrt bien entendu
de l'lment colonisateur assurer au Tunisien sa place au soleil o il est n et o ses pres
ont vcu avant lui ! .
3. Effectivement les oulmas de la Grande Mosque de Tunis avaient un tel rayonnement que
certains parmi eux s'taient imposs en Egypte, au sein de la prestigieuse universit Al Azhar.
4. Augustin Challamel diteur, 1923.

264

au progrs et la civilisation : l'incurie, la dpravation de ce peuple barbare


ont strilis les grandes plaines du Tell... . Ou encore Vollerhoven qui
s'cria : l'indigne est born et ne sait ni penser, ni prvoir, ni produire ,
ou surtout Larcher, Girault et Marchai qui affirmaient quV il faut civiliser,
europaniser ces sauvages par la foi et la voix en prenant bien soin de les
tenir l'cart... et surtout ne pas essayer de les assimiler. Si on n y prenait
garde, ils risqueraient eux de nous ensauvager . Sans parler de G. SaintPaul qui recommanda dans le recueil de ses Souvenirs de Tunisie et
d'Algrie 1 : un peuple vaincu doit tre extermin, converti ou assimil.
Sans quoi le peuple vaincu est, malgr l'apparente soumission, un peuple
rvolt dont le nationalisme irrductible fait priodiquement closion .
Ces spcialistes ont oubli que ces sauvages avaient fait prosprer
l'Andalousie et l'Espagne pendant huit sicles et que les barbares
tunisiens avaient dvelopp la Sicile pendant trois sicles... Je pense que
pareilles lectures ont contribu m'enraciner, ainsi que la majorit des jeunes
de ma gnration et dvelopper notre fiert d'appartenir la civilisation
arabo-musulmane.
Pour illustrer le bouillonnement des ides, souligner le niveau
remarquable des lites sadikiennes (Bchir Sfar, M'hamed Lasram...) et
zeitouniennes, dont nous avons cit quelques minents reprsentants plus
haut, ainsi que leur modration et leur modernisme dans l'interprtation et
l'exgse du Coran, je citerai la rplique des oulmas tunisiens, ferme et
inspire des textes sacrs, mais surtout fonde sur la raison et la critique dite
aujourd'hui mthodique. En 1814, Mohamed Abdel Wahab, dont la presse
occidentale parle abondamment depuis les vnements du 11 septembre
2001, et qui avait dj commenc sa rvolution religieuse dans le Nejed
pour l'tendre toute l'Arabie Soudite, fondant, grce l'alliance avec les
Souds, le mouvement wahhabite, adressa une lettre aux imams et
jurisconsultes tunisiens pour leur demander avec force de suivre ses pas en
menaant d'imposer ses ides par l'pe, en cas de besoin.
Hamouda Pacha, bey de Tunis, communiqua ce document aux oulmas
de la Grande Mosque pour avis. Tous l'ont rejet avec force aprs une
critique svre, mise par Ismal Temimi, Omar ibn El Mufti et surtout le
cheikh Kacem Mahjoub, dont la rponse cinglante a t publie dans le tome
III du livre du Cheikh Ibn Dhiaf dans son Cadeau aux contemporains.
Ainsi les savants de la Grande Mosque - Al Zitouna - avaient rfut, il
y a bientt deux sicles, le wahhabisme ; l'on mesure alors la perte que notre
pays, et les terres d'Islam en gnral, ont subie du fait de la fermeture de cette
vnrable institution, au lendemain de l'indpendance sous prtexte qu'elle
dispensait un enseignement trop conservateur ; d'autant qu'une majorit de
ses enseignants et de ses tudiants avaient choisi le camp de Salah Ben
Youssef.
1. Dangin, Tunis, 1909.

265

Sur le plan politique, la Tunisie avait dj des structures tatiques et des


relations avec les grandes puissances '. En voici quelques exemples :
L'historien Mahmoud Bouali rappelle dans le journal La Presse que Slimne
Malamali fut le premier ambassadeur tunisien( et mme arabe et africain)
accrdit au U.S.A en 1805.
Il ajouta que les premiers exemplaires du Coran furent introduits dans ce
pays en guise de prsents au Prsident Thomas Jefferson de la part de
Hammouda Pacha Bey. Le Prsident amricain organisa en son honneur le
premier dner ramadanesque la Maison Blanche juste la veille du 15me
jour du mois sacr. Auparavant le 20 septembre 1795 le souverain Tunisien
reconnut les ... 13 Etats-Unis. Le 20 septembre 1796 a t sign le premier
trait TUNISIE USA, confirm au palais du Bardo le 26 Mars 1799. En Aot
1825, l'ambassadeur extraordinaire de Hussein Bey II tait en mission en
France pour fliciter Charles X, l'occasion de son avnement. Il tait le seul
diplomate musulman prsent la crmonie du couronnement royal la
cathdrale de Reims.
Antoine Branger, consul de France accrdit Tunis crit, en aot 1610,
aux gouverneurs de Marseille qu'il venait de leur envoyer 1 400 charges de
beau bl tunisien pour... secourir la ville !
Le 2 septembre 1764, une escadre vnitienne, sous les ordres du comte de
Burouwick, mouille au port de La Goulette, en visite de courtoisie. Son
pavillon est salu par 21 coups de canon. Les officiers vnitiens viennent
aussitt au palais du Bardo, en vue de ngocier avec le gouvernement d'Ali
Pacha Bey II, un trait de paix, d'amiti et de navigation, au nom de la
Rpublique de Venise.
Le 24 fvrier 1743 a t sign au Bardo un trait franco-tunisien.
Le 22 mai 1777, Ali Pacha Bey II de Tunis, a envoy en mission auprs du
roi Louis XVI, Souleymane Agha, ambassadeur extraordinaire. Le rapport
officiel franais concernant cette ambassade note ceci : Le 22, les consuls
vinrentfaire visite Souleymane et lui offrirent les prsents d'usage : liqueurs
(!), sirops et confitures (!). Ils proposrent leur loge au spectacle l'envoy
qui l'accepta et s'y rendit .
En 1824, un trait de paix et d'amiti tuniso-amricain a t ngoci au
Bardo par le docteur S. D. Heap, charg d'affaires des tats-Unis

1. Depuis les Aghlabites de Kairouan vis--vis des califes abassides de Bagdad au IX' sicle
jusqu 'aux mirs Hafsides (XIII'-XVI' sicles) l'gard des Almoahades, les gouverneurs de la
province de l'Ifriqiya (l'actuelle Tunisie) ont toujours russi se dbarrasser de la tutelle
troite de leurs suzerains impriaux et s'riger en fondateurs de dynasties hrditaires. Il en
fut de mme pour les Beys de 1702 1881 face aux Califes ottomans en dpit d'une allgeance
thorique au sultan ; ils graient les affaires intrieures tunisiennes d'une manire autonome
et entretenaient des relations directes avec les puissances europennes. Des traits de paix et
de commerce taient contracts directement entre eux et les diffrents Etats de l'Occident.
Cependant la titulature des Beys tait confirme par un flrman imprial.
Cf. La cour du Bey de Tunis par Mohamed El Aziz Ben Achour, Espace Divan, Tunis, 2003.

266

d'Amrique, avec le gouvernement de Mahmoud Pacha, bey de Tunis. Le 11


mai 1865, le consul gnral des tats-Unis accrdit Tunis, Amos Perry,
adresse une lettre Mustapha Khaznadar, ministre des Affaires trangres du
Bey, pour l'informer de l'assassinat du prsident Abraham Lincoln.
La Tunisie avait donc un tat, une civilisation et des lites qui la
disposaient prendre des raccourcis en vue d'instaurer une vie dmocratique.
Malgr le colonialisme, la vie associative connaissait un grand dynamisme,
des dizaines de milliers de citoyens participaient aux activits d'une
multitude d'associations culturelles ou caractre social et conomique.
Fort de cet hritage et de mes convictions, j'entrepris de convaincre le
Prsident Bourguiba de s'engager dans l'aventure multipartite, mme
limite, pour lancer le processus de dmocratisation progressive de la vie
politique en Tunisie.
Avec mes collgues libraux, j'ai dcid d'organiser des lections libres
et dmocratiques pour remplacer l'Assemble lue aprs les vnements de
janvier 1978. Pour cela, il fallait convaincre une majorit de dputs, tous
destouriens il est vrai, de dmissionner. Ce qui fut fait sans grandes
difficults. Le vote a t fix au 1er novembre 1981 et la campagne lectorale
devait durer du 18 au 29 octobre.
Aprs une priode de scepticisme, bien naturel, l'opinion publique se mit
esprer. Un frmissement passa parmi les jeunes, dans les cercles
intellectuels et universitaires. Les opposants du MDS, du Parti communiste,
du MUPII 1 avaient accept d'y participer, ds lors que de solides garanties
leur avaient t donnes. De longues et utiles tractations, dont certaines
mon domicile, avaient permis de tracer les contours de la campagne
lectorale : affiches murales, tracts, accs la presse, la radio et la
tlvision, selon une rpartition quitable. Les tlspectateurs n'en croyaient
pas leurs yeux en voyant Ahmed Mestiri, Mohamed Harmel, leader
communiste, ou Mohamed Bel Hadj Amor apparatre sur leurs crans 2. Ce
phnomne n'a jamais eu lieu en vingt cinq ans, c'est--dire depuis
l'indpendance. Les opposants tenaient des meetings dans tout le pays,
perturbs parfois par certains nostalgiques du bon vieux temps du Parti
unique !
Des observateurs et des journalistes, accourus d'Europe et du monde
arabe, tmoignaient de la libert dont jouissaient tous les opposants. J'avais
invit moi-mme une cinquantaine de journalistes qui n'avaient pas manqu

1. Dissidence, mene notamment par Mohamed Bel Hadj Amor, du MUP (Mouvement de l'Unit
populaire) de Ben Salah.
2. Dj, en juillet 1980, j'avais autoris le MDS de Mestiri publier deux hebdomadaires : Al
Mostaqbal et l'Avenir. Le 10 aot, Le Phare, hebdomadaire indpendant de langue franaise titrait
Mzali fonce et Essabah, quotidien indpendant de langue arabe, dclarait la une On n 'arrive
plus suivre le rythme de libralisation de M. Mzali ! . Paradoxalement, j'avais eu plus de mal,
durant cette priode, avec les journaux du Parti dont j'tais le secrtaire gnral !

267

d'accompagner les candidats du Front national1 et d'autres partis dans toutes


les circonscriptions. Le Monde du 29 octobre 1981 crivait : La vie
politique tunisienne aura connu, durant ces deux semaines de campagne
lectorale, une intensit jusque-l inconnue. Pour la premire fois, les
courants de pense auront pu se manifester au grand jour. La dmocratie
aura assurment franchi un pas important... . Franois Poli notait dans
Jeune Afrique du 18 novembre : Les reprsentants de l'opposition se
montrent effectivement la radio et la tlvision. Ils disent des choses dont
le centime les aurait mens en prison, deux ans plus tt ! .
Parlant de ces lections par contraste celles organises le 2
novembre 1986, donc aprs mon dpart, Michel Deur et Jean de la
Guerivire soulignrent dans Le Monde en date du samedi 1er novembre
1986 : Prsentes l'poque comme les dbuts de la dmocratie, les
lections de novembre 1981 apparaissent, paradoxalement, comme son
ge d'or . Le paradoxal Rachid Sfar, qui tait pourtant ministre de
l'conomie nationale et membre du Bureau politique, mes cts,
n'hsita pas les commenter ainsi : Qu'on ne nous parle plus des
lections de 1981 : ce fut un trs grand malentendu. Dans une euphorie
artificielle, ce scrutin avait t organis par des gens qui voulaient se
construire une image de dmocrates l'extrieur !!... . 2
Il est vrai que Rachid Sfar n'avait pas hsit me tlphoner 7 heures
du matin, mon domicile priv, le lendemain mme de l'tablissement
dfinitif des listes du Front national en octobre 1981, pour se plaindre de
n'avoir pas t dsign tte de liste dans la circonscription de Mahdia et
qu'on lui et prfr Tahar Belkhodja. Vous n 'avezpas propos mon nom,
gmissait-il. C 'est pourtant sur moi que vous pourrez compter un jour, et non
sur "Lui" .
Paradoxalement, c'est l'tablissement des listes des candidats du Front
national qui m'a donn le plus de fil retordre. Entre les exigences du
Prsident, de Wassila, de certains de mes collgues au Bureau politique, les
exigences de l'UGTT (27 candidats tout de mme, dont plusieurs taient en
prison, quelques mois auparavant), de l'UTICA, de l'UNAT, de l'UNFT et
en tenant compte de l'opportunit de prsenter certaines personnalits
indpendantes, car j'y tenais, les solutions taient trouves dans la douleur.
Bourguiba imposa, par exemple, Habib Ben Ammar beau-frre de
Wassila pour la circonscription de Tunis, tandis que la Prsidente tenait
Hassib Ben Ammar, militant et directeur d'un journal indpendant Al Rai
mais en fait opposant, ce qui tait son droit. Bji Cad Essebsi, qui se montra
discret et plutt coopratif cette occasion, insistait dans le mme sens.
1. Il regroupait le No-Destour et les organisations nationales syndicales et conomiques.
2. Mme numro du Monde.

268

Finalement, j'ai demand au Prsident de choisir entre le candidat de son


pouse et celui de sa belle-sur. Il choisit Habib Ben Ammar. tant solidaire
par discipline avec Bourguiba, j'ai assum cette dcision. J'ai tenu tte
Madame Bourguiba lorsqu'elle voulut liminer deux militants authentiques,
Mustapha Filali (Kairouan), un patriote de la premire heure, un syndicaliste
prouv et un crivain authentique et Jellouli Fars (Gabs) qui avait t le
reprsentant du No-Destour Paris lorsque moi-mme j'y tais tudiant,
puis ministre de l'ducation nationale et Prsident de l'Assemble nationale.
Mais Bourguiba les carta.
Wassila tenait inscrire, sur la liste de Tunis, Mme Aicha Farhat, tandis
que l'Union Nationale des Femmes Tunisiennes avait sa propre candidate.
Le principe adopt au Bureau politique tait de respecter les listes prsentes
par les organisations nationales. Ne voulant pas d'exception, j'ai limin les
deux candidatures de femmes en mcontentant tout le monde. Dans la
bibliothque du Palais de Carthage, et la suite d'une entrevue plutt pnible
avec Wassila propos de la liste dfinitive des candidats, Guiga voyant que
je tenais bon en envisageant mme de dmissionner, fit cette remarque la
prsidente : Le Prsident est encore en vie et Si Mohamed ne vous tmoigne
aucun respect et ne tient pas compte de vos propositions ! Qu 'en serait-il
demain la mort de votre poux ? .
Depuis cet pisode, Wassila changea de comportement avec moi. Elle ne
m'appela plus affectueusement Mohamed mais avec beaucoup de
distance Si (Monsieur) Mohamed et ne cessa de savonner la planche sous
mes pieds.

CHAPITRE I V

Une exprience sabote


Je me suis compltement impliqu dans cette campagne lectorale. En
plus de ma circonscription, j'ai prsid des meetings dans les gouvernorats
de Gafsa, de Kairouan et Bizerte. Franois Poli remarque dans Jeune Afrique
1
: Tte de liste Monastir, M. M. Mzali, le Premier ministre, apparat
comme le recordman de ce marathon. Au cours du seul vendredi 30 octobre,
il a tenu trois meetings, accord des interviews, inaugur deux usines
textiles, un complexe touristique, une fabrique de yaourts et une de jouets,
une cole, une usine de plastique, une briqueterie, une couveuse. On l'a vu
debout sur une table, micro en main, haranguant dj la foule, alors qu ' ses
pieds ministres, conseillers et gardes du corps, qui partout ont eu un mal fou
le suivre, retrouvaient peine leur souffle... . Les opposants ont protest,
le jour mme des lections, contre des irrgularits et un parti pris de certains
fonctionnaires du ministre de l'Intrieur. Ils ont dcid, ds midi, de retirer
leurs observateurs afin de laisser au pouvoir toute la responsabilit du
scrutin ... Et Driss Guiga, ministre de l'Intrieur, de rpondre le jour mme
que l'abandon du terrain par l'opposition ressemble fort une manuvre
visant mettre sur le compte de prtendues irrgularits, le peu de voix
qu'elle craignait d'obtenir !... .
Franois Poli conclut ainsi son reportage : avant d'tre la victoire du
Front national, ces lections... ne seraient-elles pas plutt d'abord celles de
la tendance dure du rgime, connue pour son hostilit l'exprience de
dmocratisation tente par M. Mzali ?... .
Le samedi 31 octobre vers 20 heures, la fin de la campagne lectorale,
j'tais avec mes colistiers dans le bureau du gouverneur de Monastir, en
compagnie de plusieurs cadres politiques de la rgion quand Driss Guiga se
1. N1088 du 11 novembre 1981.

270

fit annoncer et me demanda un entretien en tte--tte. Nous nous sommes


installs dans un petit bureau, celui de la standardiste.
Il feignit d'tre dsol de ne pouvoir, comme cela avait t dcid au
Bureau politique, respecter la lgalit du scrutin, mme s'il devait en rsulter
un succs des opposants. Il m'a affirm que le Prsident l'avait convoqu le matin de ce samedi - en compagnie du gouverneur de Tunis, Mhaddheb
Rouissi et lui avait ordonn d'organiser la victoire totale de toutes les
listes du PSD en ajoutant : Je sais que le peuple est derrire moi ! .
M. Kooli affirme dans Ralits (N du 18 au 24 juillet 2002) que c'est
Driss Guiga qui prit l'initiative d'alerter le Prsident sur le danger, pour son
autorit, d'un raz-de-mare du MDS. Un point encore obscur que les
historiens lucideront peut-tre un jour.
Quand j'arrivai le lendemain Tunis, je fus mis devant le fait accompli.
J'appris par la suite que le matin du 2 novembre entre 5 heures et 6 heures,
Wassila s'tait rendue au sige du gouvernorat de Tunis, accompagne de
Guiga, Rouissi et Amor Chchia, directeur des prisons cette poque, et y
avait trafiqu les rsultats, accordant arbitrairement Ahmed Mestiri 2 700
voix !
D'aprs les rsultats officiels, le taux de participation avait t de 85 %
des inscrits. Le FN aurait obtenu 94 % des voix, le MDS 3,2 %, le MUP II
0,8 % et le Parti communiste 0,72 % !
L'opposition ragit violemment : Ahmed Mestiri fit une confrence de
presse dans laquelle il dclara :
J'accuse le ministre de l'Intrieur, les gouverneurs et les dlgus
d'avoir falsifi les rsultats du scrutin. Les rsultats officiels proclams ne
sont pas conformes au choix du peuple ! La loi a t bafoue .
Comme on le voit, Mestiri accusait Guiga et ses fonctionnaires, non le
gouvernement et encore moins le Premier ministre.
Pour moi ce fut une grande deception ! Le 3 novembre 1981, j'tais
Paris pour reprsenter la Tunisie au sommet de la francophonie. Je dclarai
au journaliste Christian Casteran que j'tais dsol sincrement que
l'opposition n'et pu obtenir quelques siges \
D'aprs les notes que j'avais reues, aucune des listes d'opposition
n'avait t lue. Jusqu'en 2002, Bji Cad Essebsi, tte de liste Tunis,
continuait de dclarer que de toute faon il l'avait emport face Ahmed
Mestiri, tte de liste du MDS ; ce qui tait probable. Je m'tais donc permis
de dclarer que sur le plan arithmtique, pas un seul opposant n 'avait les
voix ncessaires pour tre lu . Il est vrai que le choix du mode lectoral
retenu depuis l'indpendance, savoir le scrutin de liste majoritaire un tour
sans panachage, ne pouvait que favoriser les listes du Front national puisque
mme avec 49 % des voix, aucune liste de l'opposition ne pouvait tre lue.
1. Le Matin du 4 novembre 1981.

271

Cependant plusieurs mois aprs, certains prtendaient encore que


l'opposition avait gagn dans les gouvernorats de Mdenine, Jendouba,
Kasserine. Nous avons eu beau insister, au Bureau politique, auprs de Guiga
pour qu'il nous communiqut les chiffres rels. Il se drobait toujours en
nous renvoyant au palais de Carthage. Selon lui, seul le Prsident de la
Rpublique tait en droit de nous divulguer les chiffres.
Pourquoi ce gchis ? Dans leur livre, Bourguiba, un si long rgne (Tome
II) Sophie Bessis et Souhayr Belhassen avancent la thse suivante (page
186) : Wassila est hostile au rapprochement avec le leader du MDS. Elle
craint une victoire lectorale de ce parti, ce qui lui donnerait un solide groupe
parlementaire, base ventuelle d'un front Mzali- Mestiri. Mon poids serait
accru et menacerait dangereusement son influence. Comme d'habitude, la
Prsidente craint les coalitions : elle n'est jamais aussi puissante que quand
elle russit diviser pour rgner. Il fallait briser l'mergence de Mestiri et
s'attaquer son rapprochement avec Mzali... Peu avant le 1er novembre,
Wassila invita dner plusieurs dignitaires du rgime pour les mettre en
garde contre un trop grand laxisme, leur faisant comprendre qu'ils
mcontenteraient le Prsident... On l'a vu installe... dans un bureau du
gouvernorat de Tunis pour diriger des oprations de dpouillement. Le
truquage atteint des dimensions inattendues. Elle a gagn : l'alliance en
gestation qu 'elle craignait tant, est touffe dans l'uf.
Venant de deux journalistes professionnelles qui taient proches de la
Majda dont elles recueillaient souvent les confidences, cette analyse a
toutes les chances de reflter la ralit.
Il s'agissait aussi et surtout pour certains intrigants proches du Palais de
me faire perdre ma crdibilit, d'entamer mon autorit. Pour moi, mais aussi
pour le rgime de Bourguiba, l'tat de grce tait bel et bien termin. Les
Guiga, Belkhodja pouvaient pavoiser ! Les opposants sincres dsesprrent
de faire voluer le rgime dans la lgalit et par les urnes. Dommage pour le
pays !
Pour moi, un beau rve s'tait envol, une grande esprance s'tait
vanouie. Comme je devais le dire dans Lettre ouverte Bourguiba2 :
J'aurais d aller plus loin et prsenter ma dmission. Je ne le fis pas,
me rendant ce que l'on nomme la Raison d'tat. Je le regrette aujourd'hui
et considre que ce fut l une faute politique .
Pendant les six annes et trois mois de mon activit comme Premier
ministre, la presse libre, indpendante ou d'opposition s'est spectaculairement
dveloppe : plus de 42 titres ont vu le jour.

1. Jeune Afrique, 1989.


2. Alain Moreau, 1987.

272

Impos par Wassila au ministre de l'Information, Tahar Belkhodja


fanfaronna que c'est lui qu'on devait ce printemps de l'information . Les
journalistes et les patrons de presse savent parfaitement quoi s'en tenir sur
cette question \ Le Dr Moncef Marzouki dclara en tant que Prsident de la
Ligue tunisienne des Droits de l'Homme :
Je pense comme un Eldorado cette poque (1980-1986) o Erra, le
Phare, le Maghreb (disparus), Ralits... mais aussi tant d'autres journaux
rduits l'ombre d'eux-mmes ouvraient leurs colonnes des dbats d'une
rare qualit, et une libert frondeuse et gaie... Certes les journaux taient
harcels mais revenaient sans cesse, et toute notre presse sentait bon la
libert... 2.
L'hebdomadaire Erra (l'Opinion) qui a vu le jour en dcembre 1977
grce au libralisme de Hdi Nouira, sous l'tiquette indpendant, s'tait
mobilis partir du jour o son directeur n' avait pas t retenu sur la liste des
candidats du Front national de novembre 1981, pour critiquer et souvent
dnigrer l'action du gouvernement. N'osant pas s'en prendre directement au
chef de l'tat, il me prenait toutes les semaines pour cible favorite, d'autant
plus que je ne rpliquais point, ni ne portais plainte.
L'organe du parti communiste, Al Tarik El Jadid (Voie Nouvelle) ne
trouvait pas de mots assez durs pour tourner la politique que je mettais en
uvre, en drision. Al Mostaqbal (l'Avenir), organe du Mouvement des
Dmocrates Socialistes, Le Maghreb, prtendument indpendant et
beaucoup d'autres journaux, taient plutt ports sur la critique systmatique,
avec une certaine dmagogie. Je m'en accommodais mais jugeais parfois
opportun de leur rpondre indirectement, lors de mes tournes travers la
Rpublique.
Il y eut malheureusement quelques suspensions de journaux, limites dans
le temps et parfois des poursuites judiciaires. L'histoire et les archives, quand
les chercheurs y auront accs, montreront que ce n'tait pas de mon fait et
que, souvent, cela se produisait malgr et contre mon avis. En gnral, les
ordres manaient directement du palais de Carthage, trs allergique depuis
l'indpendance, la libert de la presse. Quelques exemples :
Le journal Le Phare a publi l'occasion du 20 mars 1981, anniversaire
de l'indpendance nationale, un article traitant de la lutte du peuple tunisien,
de son mancipation et osa voquer les sacrifices consentis par d'autres
1. De fortes pressions furent exerces sur moi pour ne pas m'opposer l'entre de Belkhodja au
gouvernement. B. Zarg El Ayoun a insist pour que je ne mcontente pas Wassila. Guiga, qui
attira mon attention plus d'une fois afin de m'opposer l'entre de ce loup dans la bergerie,
changea subitement d'avis : aprs la crmonie de l'ouverture de l'anne judiciaire, il invita
Mezri Chkir le 17 octobre 1980 l'accompagner dans sa voiture jusqu' son bureau au
ministre de l'Intrieur, o il essaya de le convaincre du contraire. Il lui dit en particulier : il
faut qu'il [Belkhodja] plonge dans le marcage de l'information et devienne la cible
quotidienne du Prsident, vu les problmes de la radio et de la tlvision !... .
2. Ralits, 24 mars 1993.

273

chefs, d'autres militants que Bourguiba. Circonstance aggravante, l'article


tait illustr par des portraits du bey, de Salah Ben Youssef 1 et d'Ahmed Ben
Salah 2 . De Nefta, dans le sud-ouest tunisien o il se trouvait en villgiature,
le Prsident m'avait tlphon pour se plaindre amrement de l'ingratitude et
de l'arrogance de ces gens-l ! . 3
Un jour, j'appris par la presse qu'un substitut avait pris l'initiative de
suspendre le journal El Maoukef, organe du Rassemblement progressiste
socialiste, parti non reconnu mais tolr, anim par Nejib Chabbi. Le motif
officiel tait l'atteinte la religion et aux bonnes murs ! J'ai immdiatement
tlphon au ministre de la Justice, Mhamed Chaker qui fit rapporter cette
mesure de suspension. ce propos, il convient de rappeler que les
animateurs du Rassemblement progressiste socialiste, disperss depuis 1968,
1972, 1974... par l'exil et la prison, avaient t librs ou autoriss rentrer
dans le pays par moi-mme.
Une autre fois, ce fut l'ambassade de Syrie qui porta plainte auprs des
tribunaux contre le n 45 du journal Le Maghreb. Je dus intervenir moimme auprs du diplomate concern pour viter la suspension et faire classer
l'affaire. Au dbut d'octobre 1984, Abderrazak Kefi, ministre de
l'Information, m'apprit que le Prsident lui avait donn des instructions en
vue d'interdire, pendant six mois, la distribution des publications du groupe
Jeune Afrique 4. Cet hebdomadaire s'tait permis de critiquer Tarek Ben
Ammar, neveu de Wassila qui obtint de son poux cette sanction. J'tais
contre videmment, par respect pour la libert de la presse et par souci de ne
pas ternir la rputation de la Tunisie l'tranger. Le 15 octobre, fte de
l'vacuation, j'accompagnai Bourguiba aux crmonies officielles Bizerte
et djeunai en sa compagnie la Pcherie, situe la base navale de notre
Marine nationale. Au moment de prendre cong pour rejoindre directement
l'aroport destination de Paris en vue d'entamer, le soir mme, une visite
officielle dans trois pays d'Extrme-Orient (Japon, Core du Sud, Chine),
j'ai pri le Prsident de rapporter cette dcision qui condamnait trois revues
disparatre de nos kiosques. Ce fut en vain. Lors de mon escale parisienne,
j'ai demand l'ambassadeur Mabrouk de rassurer Ben Yahmed, le directeur
de Jeune Afrique, en lui promettant que je reviendrai la charge, ds mon
retour Tunis. C'est ce que je fis, d'ailleurs avec succs.
1. Ancien secrtaire gnral du No-Destour qui s'opposa Bourguiba : il lui reprochait de se
contenter de l'autonomie.
2. Ancien ministre du Plan et des Finances qui paya la politique de coopration des annes soixante.
3. Ce jour-l, j'ai prsid, place de la Casbah, un grand meeting populaire pour commmorer la fte
de l'indpendance ; plusieurs dizaines de milliers de personnes y avaient assist et Wassila me
tlphona le soir mme et me dit : Attention ! Le Prsident a vu cette foule immense qui vous
coutait, il est jaloux .
4. A propos de ce journal, je ne rsiste pas l'envie de reproduire (p. 115), une lettre qui m'a t
adresse par B.B. Yahmed et signe de sa main et o il me demandait une 2me fois de l'aider auprs
du gouvernement algrien). A remarquer le post-scriptum.

274

Mais ce journaliste dclencha une chouha , une cabale, et publia des


dizaines d'articles de soi-disant lecteurs indigns , de Tunisiens,
d'Africains et de Franais qui avaient trouv l'occasion belle pour attaquer la
Tunisie et son rgime. Depuis une vingtaine d'annes, il s'est assagi !!
Les membres du Comit central du PSD, runis en octobre 1981 au palais
de Carthage, avaient constat la colre de Bourguiba contre le journal Le
Maghreb qui avait alors publi, en couverture, la photographie d'Ahmed
Mestiri. Pourtant, quelques minutes auparavant, et en prsence d'Ahmed
Bennour, secrtaire d'tat la Sret nationale, je croyais tre parvenu le
calmer en l'assurant que le secrtaire gnral du MDS pratiquait l'opposition
lgale et qu'il lui vouait le plus grand respect. Il se mit, devant tous les
collgues, parodier les membres du comit de direction de ce journal et y
trouvant le nom du sieur Bchir Khantouche 1 se mit le traiter de tous les
noms 2 .
Il demanda au ministre de l'Equipement, Mohamed Sayah, de chasser de
son cabinet : l'pouse de ce chien ! .
Heureusement pour ce couple, les voies de la clmence prsidentielle sont
insondables. Bchir Khantouche devait tre rhabilit et dsign comme le
seul conseil auquel se trouvaient contraintes de s'adresser toutes les grandes
units industrielles publiques pour la dfense de leurs intrts. C'est lui
qui a requis - car cet avocat ne plaide pas, il requiert - les peines les plus
lourdes contre mon fils an, au mois d'octobre 1986.
En dpit de mes efforts au service d'une presse vritablement libre, je n'ai
malheureusement pas pu empcher par exemple que ce fut seulement par le
canal du quotidien Essabah que me fut porte la nouvelle de la suspension
de l'hebdomadaire Ralits, qui se voyait, le 27 juin 1986, interdit de
kiosques pour six mois. Le 8 juillet, le jour de ma propre disgrce, le
directeur de ce journal, Moncef Ben Mrad cette poque, tait traduit devant
les tribunaux. J'ai appris par la suite qu'on voulait faire payer ce dernier sa
conscience professionnelle qui l'avait pouss voquer l'existence d'un
lourd et accablant dossier concernant un certain Mohamed Kraiem, tabli par
le Dr Bouricha qui lui avait succd la tte du ministre de la Jeunesse et
des Sports.
Les compromissions avaient t tablies par quatre inspecteurs du
Premier ministre et du ministre des Finances. Sada Sassi, protectrice de
Kraiem, avait travesti les faits devant son oncle de prsident qui refusa
1. Cet avocat a t exclu de la cellule du PSD de sa ville Ksar Hellal, le 21 aot 1973. Il devait
connatre une ascension fulgurante au congrs du PSD du 19 juin 1986 o il a t dsign par
Bourguiba membre du Comit central. Lorsque le 24 juillet 1986, j'ai t exclu du Bureau
politique sans tre jamais entendu, Khantouche m'y a succd !
2. Au cours de cette entrevue, Bourguiba nous demanda, Ahmed Bennour et moi-mme,
d'ouvrir le dossier de Chekib Nouira, fils de l'ancien Premier ministre, et de l'interroger, entre
autres, sur ses avoirs l'tranger. Ahmed Bennour promit une enqute qui devait innocenter
l'intress ; nous n'avons pas eu de peine calmer le Prsident par la suite.

275

d'entendre le Dr Bouricha et le renvoya. Ce mdecin tait pourtant rput,


surtout Sfax et dans tout le sud tunisien, pour son intgrit et ses
comptences.
Mieux encore et aussi invraisemblable que cela puisse paratre,
l'hebdomadaire en langue franaise du PSD, Dialogue, dirig par Raja Almi,
une dame de qualit et de principes, a t suspendu le 20 mars et pour une
priode de cinq semaines cause d'une colre du chef de l'tat qui ne lui
avait pas pardonn d'avoir accord la prminence au Sommet des Non
Aligns de New Delhi auquel j'avais reprsent la Tunisie au dtriment de la
rencontre historique Bourguiba-Ben Jedid ( 1 8 - 2 0 mars 1983) ! Pour
rparer sa faute inexcusable , la direction de Dialogue a d consacrer, dans
sa livraison du 1er mai, un supplment en couleur sur papier couch pour
rendre compte du sommet Bourguiba-Ben Jedid. Le Prsident a donc
suspendu un journal, dont il tait thoriquement le responsable, en tant que
Prsident du PSD !
Enfin, c'est le Prsident Bourguiba qui a tlphon directement au
directeur de la radio-tlvision pour exiger la suppression de l'mission
hebdomadaire (La voix de l 'UGTT), suite aux critiques de Taeb Baccouche
contre la suppression de la compensation des produits drivs du bl.
En voquant certains exemples qui illustrent mon souci constant
d'assurer la libert de la presse, me reviennent deux pisodes significatifs
que je me contente d'voquer :
1) Je voudrais citer - titre d'exemple - le commentaire crit par
Bourguiba Ben Rejeb, professeur de stylistique l'Institut Bourguiba
School et publi dans les colonnes de la revue Ralits Le lecteur peut
apprcier le ton de cet article, publi sans entrave au nom de la libert de
la presse !
La victime en tait Mansour Moalla, ministre des Finances et du Plan,
qui aurait dclar Jeune Afrique qu'il avait lou un petit avion pour
accomplir une mission officielle. Ben Rejeb, qu'on n'entend plus, ni ne lit
plus aujourd'hui... ructa :
Disposer d'un avion, on ne vous demande rien, juste d'attacher votre
ceinture. Alors que sur le plancher des vaches, attacher sa ceinture nous
permet de ne pas laisser tomber le pantalon . Et de conclure : Voici ce
que c 'est qu 'une rpublique bananire .
Ralits fut saisi sur plainte de l'intress et un procs fut intent
Moncef Ben Mrad. Six mois aprs, le tribunal pronona un non-lieu !
Les juges n'avaient pas compris la traduction de cette dernire phrase :
Joumhouria maouzia ! (Rpublique bananire).
1. N paru en 1982.

276

J'ai tout fait par la suite pour aider Ralits rapparatre. Ce qui est
certain, c'est que je n'aurais jamais rprim la presse en prtextant de
certains dbordements. Rgulirement j'coutais des collgues, conseillers
ou amis me mettre en garde contre certaines caricatures ou articles vraiment
mchants ou tendancieux. Je rpondais toujours que le peuple tait mr et
qu'il saurait distinguer le bon grain de l'ivraie. Tout ce qui est excessif n'estil pas insignifiant ?
Dans le numro 37 de Ralits, l'implication de certains proches de
Mohamed Sayah dans la socit IKSA conduisit Moncef Ben Mrad crire
dans son journal : Je dfends le projet de M. Mzali contre celui de Sayah
parce que si ce dernier devait remplacer Bourguiba, il mettrait le pays dans
la droute /... .
Evidemment, je lui ai laiss l'entire responsabilit de cette affirmation.
2) En octobre 1985, autant qu'il me souvienne, Habib Achour jugea
opportun de m'attaquer personnellement dans Jeune Afrique et lors d'une
confrence de presse, il y alla de son langage de charretier : J'ai mang la
tte (sic) de Nouira, je mangerai la tte de Mzali (resic) ! . Il ajouta : Le
rgime isralien et celui de l'Afrique du sud (apartheid) sont plus
supportables que celui de la Tunisie ! . Je n'ai pas intent de procs, ni au
journal, ni Achour, mais je me suis content de rpliquer au cours d'un
discours improvis l'Assemble nationale : M. Achour, vous ne
m'intressez point ! La prison, vous ne l'aurez pas ! .
Sur cet pisode, les chercheurs peuvent se rfrer au Journal officiel de
l'Assemble nationale de dcembre 1985... Mais Bourguiba ne l'entendit
pas de cette oreille. Deux ou trois fois par semaine, il me demandait de le
faire crouer. Chaque fois, je l'en dissuadais en affirmant qu'Achour en
libert serait moins dangereux que Achour prisonnier. En fait, part quelques
inconditionnels, ce dernier tait isol et de plus en plus de syndicalistes,
comme Taeb Baccouche, Sadok Allouche et leurs amis outrs par ses
extravagances, s'en taient loigns.1
Tahar Belkhodja, toujours lui, voulut faire un clin d'il - encore un -
l'opinion franaise en affirmant dans ses Trois dcennies que le mrite de
l'introduction d'Antenne 2 en Tunisie revenait lui seul et au soutien du
Prsident, et ce - crut-il judicieux d'ajouter - malgr l'hostilit du
gouvernement et surtout la mienne propre. Il prtendit que le Prsident
m'avait tanc pour cela mais qu' en raction , j'avais obtenu le dpart
de l'ambassadeur de France, Pierre Hunt, en le demandant expressment
Pierre Mauroy lors de sa visite officielle en Tunisie, contrairement tous les
usages !
1. Je reviendrai sur ce point dans le chapitre : Malentendus avec les syndicats.

277

J'affirme que Belkhodja n'a pas dit la vrit et que jamais je n'ai pens
faire pareille dmarche, ni ne me serais permis d'intervenir dans les affaires
franco-franaises. J'ai toujours entretenu avec Pierre Hunt des rapports de
courtoisie. Sans s'en rendre compte, Belkhodja se contredit dans la mme
page 259 en rappelant que le projet avait dj t discut lors de la visite du
Prsident Valry Giscard d'Estaing en 1973. De 1973 1980, je n'tais pas
Premier ministre de la Rpublique tunisienne, qui donc avait mis les btons
dans les roues, si cela avait t le cas ?
Voici d'autres contre-vrits et divagations de cet affabulateur peu
respectueux de la vrit, qui n'auraient pas mrit une rponse si je n'avais pas
le souci de contribuer rtablir celle-ci lorsque seront retombs les vents
mauvais de la polmique et que sera venu le temps de la restituer d'une plume
sereine et impartiale '. Tellement il est vrai, - comme l'avait dj dit Soljnitsyne
- que la vrit est plus difficile faire surgir que le mensonge inventer !
Toujours dans son plaidoyer pro domo, d'autres mensonges sont donc
grenes lorsqu'il retrace les circonstances largement romances de son
dpart du gouvernement ainsi que de celui de Mansour Moalla. Tahar
Belkhodja a tendance mler Mansour Moalla ses propres aventures,
comme pour persuader le lecteur qu'il s'agit de la mme catgorie d'hommes
et de ministres. En ralit, il n'y a aucune comparaison possible entre deux
personnalits aussi loignes l'une de l'autre.
Moalla jouit d'une formation politique et universitaire solide. Il a du
caractre et ne manque pas de pertinence et de dialectique pour exposer
ses thses ou rfuter celle des autres. Hautain, parfois arrogant, il lui
arrivait d'indisposer ses collgues. Il tait trs risqu de lui chatouiller un
orteil tandis qu'il semblait parfois aveugl par le sentiment de son
importance. Mais je l'estimais et ne lui mnageais pas ma confiance car il
tait patriote et comptent quoique sourd aux appels du peuple et la
justice sociale. Il venait souvent dans mon bureau ou mon domicile priv
pour me conseiller plus d'audace dans les avances dmocratiques, plus
de dtermination dans l'accomplissement des rformes et voyant que
j'tais frein dans ma mission par les lubies du Prsident et les intrigues
du srail, il n'hsitait pas me conseiller de dmissionner, de faire un
coup d'clat pour secouer le cocotier. ! 2
1. Le Professeur Farhat Dachraoui, ancien ministre, ancien dirigeant syndicaliste, crit propos de
Tahar Belkhodja : Qu'il cherche aujourd'hui se positionner comme champion du
libralisme sous le rgime de Bourguiba, c 'est son affaire ! Mais qu 'il ne le fasse pas aux
dpens d'autrui en jouant au jeu de l'ancien ministre de l'Intrieur libral, aux mains propres,
au jeu du mmorialiste objectif et impartial. Son tmoignage n'est pas crdible. En tout cas,
moi je ne le crois pas ! . Ralits n 704 du 10 au 16 juin 1999, page 21.
2. Je rappelle que la carrire de Moalla a t marque par quatre expriences manques, cause de
son mauvais caractre et de sa mgalomanie : Numro deux de la Banque Centrale depuis sa
cration il faillit en venir aux mains avec son gouverneur Hdi Nouira. Secrtaire d'tat
l'industrie et au commerce avec Ben Salah il fit "pshtt".. .Ministre du Plan et des Finances dans
le gouvernement Nouira il fit une sortie fracassante.. .J'ai t oblig de m'en sparer samedi 18
juin 1983 pour arrogance.. ; Bref il a t durant toute sa carrire un ... "blabzi " selon
l'expression populaire.

278

Lors du Conseil des ministres du 9 juin 1983, Moalla fit des rserves
quant au financement de la construction d'une double voie pour relier
l'aroport de Monastir au palais prsidentiel de Skans. Ce dossier tait
prsent par Mohamed Sayah, ministre de l'Equipement. Le ministre des
Finances dclara qu'il avait convaincu Bourguiba de l'opportunit de diffrer
le projet qu'il qualifia... de projet pirate. Or Bourguiba m'avait tlphon
juste aprs l'audience accorde Moalla pour me dire : M. Moalla
faddadni , il m'a pomp l'air ! et qu'il comptait sur moi pour obtenir le
financement ncessaire. Evidemment, je ne pouvais rapporter les propos
prsidentiels au Conseil des ministres. Je crois savoir d'ailleurs qu'il fit la
mme dmarche auprs de Sayah. Mais un incident eut lieu propos d'une
autre question l'ordre du jour. Mansour Moalla et Azouz Lasram s'taient
opposs et chacun y tait all de ses arguments. Guiga, perfidement, fit mine
d'exprimer son dsarroi :
Que faire, me dit-il, quand le ministre des Finances et du Plan et celui
de l'conomie ne sont pas d'accord ? Je souhaite que le gouvernement ait
un point de vue homogne .
Depuis l'indpendance, le Prsident et les Premiers ministres faisaient
toujours la synthse des dbats du Conseil des ministres et concluaient. On ne
votait point. C'est ce que je fis en donnant plutt raison Azouz Lasram, dont
je trouvais les arguments plus pertinents. Mais contrairement aux usages,
Moalla reprit la parole pour argumenter. Je maintins mon point de vue et
Moalla tenta de rpliquer une troisime fois. Je levai la sance et j'entendis
alors Belkhodja murmurer son voisin de table : Moalla a raison .
Contrairement ce qui a pu se dire ou s'crire, j'affirme que c'est la seule
fois o je m'tais plaint d'un collgue auprs du Prsident, non pas du fait
d'un dsaccord, mais pour une question de politesse et d'atteinte mon
autorit. J'ai dit au Prsident : Je ne peux plus travailler avec lui ; c 'est lui
ou c 'est moi ! .
Voyant ma dtermination, le Prsident convoqua une runion pour le
lendemain laquelle assista Azouz Lasram. Elle a t pnible. Moalla est all
jusqu' dire Lasram :
Mme ton cousin Moncef Belkhodja, le gouverneur de la Banque centrale
est d'accord avec moi ! . Et, Lasram, trs vex par cette insinuation,
rpliqua : Mon cousin ! Mais c'est toi qui l'as nomm ! . Et Lasram
d'ajouter : M. le Prsident, je m'en vais et je laisse Si Moalla travailler dans
la srnit . Bourguiba, dans une semi-absence, soupira : Ichbih ! Pourquoi
pas ? .
J'intervins nergiquement et rappelai que j'tais plutt d'accord avec
Azouz Lasram. Le Prsident se ressaisit et me demanda de voir avec
Mansour Moalla s'il tait encore possible de rsoudre cette crise. Inutile de
dire que je n'ai eu aucun contact ni avec l'un ni avec l'autre.
Le samedi 18 juin 9 heures, Bourguiba me demanda si le problme
Moalla tait rgl. Non, lui dis-je et il ne saurait l'tre ni aujourd'hui ni
279

demain . Bourguiba tlphona alors Moalla : Le Premier ministre me


confirme qu 'il ne peut plus travailler avec vous ; je mets donc fin vos
fonctions . Il ajouta : Je ne suis d'ailleurs pas inquiet pour vous. Vous avez
de quoi vivre dcemment .
Il se tourna ensuite vers moi :
Je me rappelle que vous m'avez rapport que Tahar Belkhodja avait
donn raison Moalla, me dit-il. Cela ne porte pas consquence, c 'tait
un simple avis personnel exprim en catimini, rpondis-je. Non, c 'est trs
important. Je tiens ce que vous travailliez avec vos collgues dans l'estime
rciproque, (le Qdar) et avec toute l'autorit ncessaire .
Il tlphona alors Tahar Belkhodja pour lui annoncer qu'il se proposait
de le nommer ambassadeur Berne. J'ai compris que Belkhodja lui rpondit
qu'il prfrait rester dput et s'occuper de ses filles. S'agissant du voyage
que l'intress devait faire aux tats-Unis, c'est le Prsident qui lui en signala
l'inopportunit. Cela m'tait compltement indiffrent !
J'espre avoir mis fin cette lgende fabrique de toutes pices selon
laquelle je me serais dbarrass systmatiquement de certains ministres
d'envergure qui m'auraient port ombrage. Ceux qui ont imagin cette
thse ont projet leurs fantasmes et ont confondu ma conduite avec celle
qu'ils auraient eu, eux-mmes, s'ils avaient t ma place. En psychologie,
cela s'appelle la projection. Quoiqu'il en soit, Belkhodja, comme Guiga, se
hta de rentrer en Tunisie, quelques mois aprs le changement du 7
novembre 1987. Il ne pouvait supporter plus de quatre annes d'exil. Il
comparut aussitt devant un tribunal de droit commun qui le condamna
quatre ans de prison... avec sursis et 40 000 francs d'amende. Comme
Guiga, il bnficia, quelques anness plus tard, d'une grce prsidentielle. Des
amis juristes m'ont affirm qu'il est rare d'accorder un sursis une longue
peine de prison.
Cet ancien ministre de l'Intrieur, par la grce de Wassila, plus riche
d'ambitions que de convictions, plus soucieux de son paratre que de vrit
historique, qui a jou le pre Tapedur en crant les BOP (Brigades de
l'Ordre Public), surnomm d'ailleurs l'universit Tahar BOP, dont les
sbires se sont surpasss dans les tortures infliges aux tudiants, aux militants
de gauche et du mouvement de l'Unit populaire d'Ahmed Ben Salah,
devrait apporter les corrections indispensables ses Trois dcennies pour
essayer de gagner un rachat improbable
1. Pour terminer avec Guiga et Belkhodja, voici, titre d'information, ce qu'en dit l'ambassadeur
et ancien ministre de Bourguiba, Nejib Bouziri (Revue historique maghrbine, n 104,
septembre 2001) : Belkhodja dfend Guiga en prtendant que ce dernier a pay injustement.
Cette position de Belkhodja n 'tonnera personne, car lui et Guiga sont de la mme espce et
ont tous les deux commis les mmes vilenies. Ils ont tous deux fait le plus grand mal
Bourguiba et la Tunisie par leurs agissements criminels... Du moins Guiga n 'a pas pouss le
cynisme et l'arrogance d'crire un livre pour se refaire une virginit morale et politique comme
l'a fait Belkhodja avec tant d'impudence !... .

CHAPITRE V

Le combat continu pour la dmocratie


Malgr le rat de novembre 1981, dont j'ai voqu plus haut les
causes et les circonstances, j'ai persvr dans mon action, tant il est vrai
qu' il n'est pas ncessaire d'esprer pour entreprendre, ni de russir pour
persvrer . J'ai acquis la conviction que le Prsident Bourguiba tait
sensible aux arguments rationnels et la logique cartsienne. Chaque fois
que je le trouvais en forme , serein, je dveloppais mon argumentation
en faveur d'une vritable ouverture qui tnt compte de l'volution du
peuple, des aspirations lgitimes de notre jeunesse et de nos universitaires.
Mais que de fois, de trs nombreuses fois, je le trouvais absent , de
mauvaise humeur ; j'tais alors en prsence d'un autre homme : visage
livide, mine blafarde, dmarche chancelante ; tout indiquait qu'il tait
sous l'effet de substances psychotiques, de ce que l'on appelait jadis une
camisole chimique . Il se plaignait de ses insomnies... Hier, me
rptait-il frquemment, je n'arrivais pas dormir ! Une, deux, trois puis
quatre doses de sirop de chloral... puis peine une ou deux heures
d'assoupissement et voil que je perds le sommeil. A trois heures du
matin, j'ai demand mon petit djeuner... ! D'autres fois, c'tait des
ennuis entro-gastriques. S'agissant de son anatomie ou de sa
physiologie, il en parlait naturellement, simplement, sans presque rien
cacher. Cela me rappelle la phrase de Churchill bord d'un croiseur en
route pour Yalta, adresse son officier d'ordonnance, lorsque ce dernier
voulut lui communiquer une dpche urgente. Churchill tait en train de
se doucher et l'officier, pris de pudeur, eut un mouvement de recul...
Entrez, jeune homme ! lui dit Churchill, l'Angleterre n'a rien
cacher !
Que de fois Wassila m'avertissant que le Prsident avait pass une
mauvaise nuit, me priait de ne point voquer les sujets qui fchent .
J'tais alors dans l'obligation morale de slectionner les dossiers.
Toutefois j'ai russi souvent lui parler de la ncessit de lgaliser au
281

moins trois partis ', ceux qui avaient jou le jeu et particip aux lections de
novembre 1981. Je sentais qu'il tait mr pour annuler la suspension qui
avait frapp le Parti communiste, au lendemain du complot de dcembre
1962 2. Dj, quelques semaines auparavant, Voie nouvelle, l'organe de
presse de ce parti, avait t autoris paratre. Il me l'avait promis. J'tais un
des rares responsables ne pas avoir t tonn le jour o il reut le
Secrtaire gnral de ce parti, Skans. C'tait le 18 juillet 1981, en prsence
du directeur du PSD, Mongi Kooli, jour o il lui signifia son accord lorsque
M. Harmel sollicita la lgalisation de son parti. Ce qui m'tonne par contre
aujourd'hui, c'est la dclaration de ce dernier son journal en date de juin,
juillet 2003 dans laquelle il rvla qu'au sortir du bureau prsidentiel,
Wassila lui dit :
Vous croyez vraiment que la dmocratie est possible avec... Franco ! .
Je ne cessais, durant toute cette priode de faire preuve d'optimisme et
surtout d'agir. Je dclarai au journal As Sabah en avril 1983 que : Les
prochains mois verront progressivement des mesures et des initiatives de
nature instaurer le pluralisme .
J'avais mme mis en chantier, avec mes collgues qui y croyaient, l'tude
d'une loi organisant la vie politique et syndicale sur la base du pluralisme. Il
fallait mettre en forme les quatre ou cinq conditions que j'avais moi-mme
rdiges et fait incorporer dans le discours programme du chef de l'tat du
10 avril 1981. Toute formation politique qui sollicite d'tre lgalise, devait
donc s'engager ne pas recourir la violence, rejeter toute obdience
trangre, tre financirement autonome et prserver les acquis
progressistes depuis l'indpendance : mancipation de la femme,
dmocratisation de l'enseignement pour filles et garons...
Ayant constat que le dossier avait mri , je profitai d'un long tte
tte avec le Prsident avant de l'accompagner l'aroport pour saluer le Roi
Juan Carlos et la Reine Sophie qui terminaient leur visite officielle (15 au 17
novembre 1983), pour revenir la charge et insister . J'ai rappel le ton
modr de Mestiri dans ses dclarations la presse et fait tat de la lettre que
ce dernier m'adressa pour m'informer qu'il organisait le Congrs du MDS
les 16 et 17 dcembre 1983 et m'invitait dlguer un reprsentant du PSD
qui devait prendre la parole la sance d'ouverture. J'ai soumi au Prsident
l'une des options suivantes : soit nous interdisons au MDS de tenir son
1. Je n'avais pas oubli la rflexion du militant Ahmed Tlili dans sa fameuse lettre adresse
Bourguiba le 25 janvier 1966, dans laquelle il lui disait : le vieux Destour et le Parti
communiste qui ne gnaient en rien le No-Destour, ni avant ni aprs l'indpendance, ont t
purement et simplement supprims au moment o leur influence tait en dclin. Leur maintien
aurait servi au No- Destour de point de repre et de miroir dans son action. Leur prsence et
leurs critiques auraient contribu viter les erreurs possibles du Parti sur lequel s'appuie le
gouvernement... .
2. Men par des anciens fellagha et des officiers, il visait tuer Bourguiba et ses principaux
ministres. Il choua 24 heures avant son excution : un sousofficier conjur avait trahi.
Bourguiba en prit prtexte pour interdire le Parti communiste et son organe Tribune du progrs.

282

Congrs, soit nous attendons l'organisation par la loi de la vie des partis, ce
qui risquait de prendre du temps, soit nous dcidons d'accorder le visa aux
partis qui ont particip aux lections du 1er novembre. J'tais sr de la
rponse. Elle ne tarda point : Je choisis la dernire option a rpondu
Bourguiba. J'tais fier d'annoncer Ahmed Mestiri et Bel Hadj Amor, la
bonne nouvelle. Le jour mme, le ministre de l'Intrieur leur remit, lors
d'une sance solennelle, les visas. Le MDS attendait le sien depuis cinq ans
et le MUP II depuis deux ans. Bourguiba a reu les deux leaders et Mestiri
lui dit, entre autres : Vous n 'aurez pas regretter ce geste courageux,
Monsieur le Prsident .
La nouvelle a fait l'effet d'une bombe. Ce fut une journe de liesse ;
Mabrouk [Bonne et heureuse nouvelle] se disaient les Tunisiens, comme
l'occasion des ftes. Dans tout le pays, des cortges de voitures se sont
forms spontanment, au son de yahia, yahia Bourguiba ! (Vive
Bourguiba). Les militants du PSD n'taient pas les moins enthousiastes.
Souhayr Belhassen remarque dans Jeune Afrique 1 :
Outre qu 'elle facilite la dtente de la vie politique dans le pays et donne
un regain de prestige Habib Bourguiba, cette lgalisation fait dj de l're
Mzali, l're de la libralisation . Sophie Bessis pour sa part, note dans le
mme journal :
Si rien ne vient arrter le processus en cours, et il semble dsormais
assez avanc pour tre irrversible, M. Mzali restera dans les mmoires ce
qu 'il a voulu tre : l'artisan de l'ouverture .
Quant Jean-Louis Buchet de Jeune Afrique (numro cit plus haut), il
crit :
Saluons la persvrance du Premier ministre Mohamed Mzali. Ds avril
1981, il avait obtenu du prsident Bourguiba qu'il se prononce pour le
principe du multipartisme. Permettant Bchir Ben Yahmed d'crire : "La
victoire remporte par la dmocratie en Tunisie est due pour l'essentiel un
homme form par... le parti unique, qu 'il n 'a pas quitt, et chez qui, par une
espce de miracle, l'esprit dmocratique ne s'estpas tari : Mohamed Mzali " .
J'ai reu plusieurs messages de flicitations et d'encouragement, de
l'intrieur et de l'tranger. Je me contente de publier cette lettre d'un jeune
avocat de Sousse, dput indpendant, dont il suffit de lire les interventions
la Chambre des dputs, telles qu'elles sont reproduites au Journal officiel
de l'Assemble pour se rendre compte qu'il n'a jamais mnag le
gouvernement dont j'tais le Premier ministre :
La dcision du prsident Bourguiba autorisant le multipartisme, en
Tunisie, est un vnement majeur, et un haut fait dans l'histoire de notre
pays. Nul doute que la journe du 19 novembre sera commmore,
l'avenir, comme une date historique.
1. N du 30 novembre 1983.

283

C'est pour moi un honneur de rendre hommage son artisan, le chef de


l'tat qui couronne ainsi toute une vie au service de la Tunisie, qui lui sera
ternellement reconnaissante, pour son courage, sa lucidit et son
abngation.
Permettez-moi, Monsieur le Premier ministre, de vous associer cet
hommage. Personne n 'ignore le rle minemment dterminant que vous avez
jou et votre contribution personnelle, combien importante cet vnement.
L'histoire ne manquera pas, j'en suis persuad, de retenir votre actif
la gloire tant envie d'avoir effectivement engag le pays dans un tournant
irrversible. Quel meilleur motif de fiert et de satisfaction pour vous,
Monsieur le Premier ministre, pour cette uvre, la mesure de vos efforts et
des vux les plus chers de vos concitoyens ? Une couche non ngligeable de
la population de notre pays, se trouve ainsi rconcilie, et de manire
durable, avec le Rgime et le Parti, pour le bien de la Tunisie.
A elle seule, cette uvre vous donne droit, et amplement, la
reconnaissance des Tunisiens, et vous ouvre largement les portes de
l'Histoire.
Les hommes, dit-on, sont ce que sont leurs choix. Vous avez choisi,
Monsieur le Premier ministre, le chemin le plus ardu, et depuis trois ans,
celui de la tolrance, de la concorde et de l'intrt gnral bien compris, et
vous venez de donner magistralement la preuve que vous comptez persvrer
dans cette voie, n 'en dplaise aux nostalgiques et aux sceptiques.
Notre espoir tous, mais que dis-je ? Notre devoir tous, est de faire
en sorte que l'esprit civique l'emporte maintenant sur toute autre
considration, et que le dernier mot reste la pondration face ce nouveau
dfi de l'Histoire qu'est le multipartisme. Ainsi, et ainsi seulement, la
dcision du 19 novembre sera un acquis prcieux et un lment de stabilit
et de progrs.
Veuillez agrer enfin, Monsieur le Premier ministre, l'expression de
mon dfrent respect et de ma trs haute estime.
Matre Raouf Boukeur. 25-11-83
Je suis fier d'avoir laiss, en quittant le pouvoir, en juillet 1986, quatre
partis lgaux, en pleine activit, disposant chacun d'un ou de plusieurs
journaux, en plus des dizaines de quotidiens et d'hebdomadaires
indpendants paraissant dans les deux langues, arabe et franaise. tait-ce un
signe du destin ? Mon dernier acte public et officiel, en qualit de Premier
ministre, allait m'amener, la veille de mon limogeage, prsider la sance
solennelle d'ouverture des travaux de la premire session de l'Universit
Euro-Arabe Itinrante, Carthage, en prsence de prestigieuses personnalits
universitaires tels Jacques Berque, Mohamed Arkoun, Michel Chodkiewicz,
284

politiques tels Michel Jobert, le ministre espagnol de l'ducation, de


crateurs clbres tels Adonis, Amin Maalouf, Rodriro de Zayas, Julien
Weiss, des journalistes connus tels Paul Balta, Charbel Dagher, du corps
diplomatique et de plusieurs universitaires, intellectuels et crateurs
tunisiens. Un sommet de l'intelligence euro-mditerranenne, en somme,
comme l'avait titr le quotidien Le Temps.
L'universit Euro-Arabe Itinrante avait t fonde par un groupe
d'universitaires europens et arabes runis par un compatriote, Mohamed
Aziza qui avait choisi la carrire internationale en animant l'Unesco les
Etudes interculturelles. Ami personnel de Lopold Sdar Senghor, de
Youssef Chahine, du musicien Yhudi Menuhin, de Pierre Seghers, de Jorge
Amado en particulier, il avait acquis, sur le plan international, une rputation
que ses uvres traduites en plusieurs langues, ne cessaient de renforcer.
J'avais eu l'occasion de le connatre au moment du lancement de la
Tlvision tunisienne o il joua un rle significatif, comme je l'ai rappel
Quoique sadikien comme moi, il avait suivi un autre itinraire et, bien
inspir, n'a jamais voulu s'engager dans l'action politique. Son combat,
estimait-il, se situait ailleurs : il voulait, avec d'autres, rinsrer la culture
arabe dans le dialogue mondial des cultures afin que, par une dynamique
dialectique, elle puisse retrouver, mme sur le plan interne, les ressources de
sa propre renaissance.
Reprenant la tradition de la Rihla, la prgrination la recherche du
savoir, il avait fond en 1985, en Andalousie, avec un groupe d'intellectuels
des deux rives, cette universit unique en son genre.
C'tait une structure cooprative qui aidait des universits et des
institutions scientifiques mditerranennes affilies son rseau, organiser
des sessions permettant des professeurs, des chercheurs et des crateurs
des pays du bassin mditerranen de faire le point sur l'tat de leurs travaux,
dans un grand nombre de disciplines et sur des thmes varis, dbouchant sur
un passionnant exercice de regards croiss .
Les sessions, d't et de printemps, se tenaient, d'une manire itinrante,
dans des villes et des pays diffrents. Lorsque Mohamed Aziza russit
convaincre ses diffrents partenaires de tenir la premire session de cette
universit en Tunisie, je n'hsitai pas demander aux ministres de
l'ducation nationale et de la Culture de prter assistance et de soutenir le
projet et l'quipe qui en assurait l'excution sous la direction de Xavire
Ulysse assiste par Abderrahman Ayoub. C'est ainsi que le 7 juillet 1986, je
prsidai la sance solennelle d'ouverture des travaux et prononai ce qui
allait devenir mon dernier discours public, en qualit de Premier ministre.
Pendant que je parlais dans les locaux de Beit El Hikma Carthage,
devant un parterre de personnalits prestigieuses dveloppant mon point de
1. Cf. chapitre : Radio tlvision.

285

vue sur le rle de la connaissance et du savoir chang pour raffermir le


dialogue, comme instrument de paix en Mditerrane, des langues viprines
s'activaient, quelques dizaines de mtres de l, pour obtenir, d'un
Bourguiba gar, ma destitution, en instillant ragots de caniveau et
persiflages de commres.
La concomitance des lieux et des dates de ces deux vnements montre
bien l'tendue de la dchirure que l'on s'est ingni crer entre un vieux
leader diminu et manipul et son ancien disciple souffrant de ne plus
pouvoir l'aider se ressaisir.
Plus tard, j'ai prt attention aux chos des prgrinations savantes de
l'Universit Euro-Arabe Itinrante d'Istanbul Marrakech, de Montpellier
en Crte, de Ghardaa, dans le sud algrien, Palerme, de Beyrouth la
Sorbonne. Toujours une pense mue de ma part a accompagn ces
Argonautes du savoir qui avaient pris leur envol sur le rivage des Syrtes, un
peu grce mon appui.
Ce dernier geste accompli, en qualit de Premier ministre, est ranger,
mes yeux, parmi les actions qui, tous comptes faits, me permettent d'avoir la
conscience tranquille de celui qui a correctement accompli sa mission en la
clturant par un geste symbolique de dialogue entre le monde arabe et
l'Europe par l'intercession de la culture et du savoir chang d'une rive
l'autre. 1

1. J'ajoute qu' la fin de juin 1986, au cours d'une crmonie tenue au Palais du gouvernement,
la Casbah, la Fondation italienne Fondazione Nuovo Proposte m'a dcern le Prix littraire
Primo de Ignazio Ciaie pour mon livre La Parole de l'Action, en prsence du snateur Renato
Colombo, prsident de l'Association d'amiti Italie-Tunisie et de G. Farinelli, ambassadeur
d'Italie en Tunisie.

CHAPITRE V I

Le complot du pain
Je dis bien complot et non rvolte du pain, car il s'tait bien agi d'un plan
concert, prmdit et minutieusement prpar par Wassila, Driss Guiga et
leurs comparses. Le but tait de discrditer le Premier ministre en provoquant
un mcontentement populaire, des troubles, voire des meutes, et de
convaincre le chef de l'Etat que le pays n'tait pas tenu et que le Premier
ministre tait impopulaire. Le scnario tait identique celui du 26 janvier
1978, jour de la grve gnrale. La cible tait alors Hdi Nouira, les auteurs
principaux, Wassila, Tahar Belkhodja et Habib Achour.
Dans Bourguiba, un si long rgne 1 Sophie Bessis et Souhayr
Belhassen voquent, ce propos, la stratgie de la Majda (titre officiel de
l'pouse du Prsident) qu'elle avait fomente pour ce complot :
Wassila rve comme en 1977 (la victime ayant t alors feu Hdi
Nouira) : elle n 'occupera jamais, elle le sait, le devant de la scne, mais un
Premier ministre qui lui serait acquis lui permettrait d'tre une vritable
rgente dans ce royaume dont le monarque n 'en finit pas de vivre. Mais son
poux ne change pas facilement de dauphin. Une crise assez profonde pour
emporter le Premier ministre sans mettre en cause le Prsident dont elle tire
son pouvoir, serait la bienvenue. Si elle ne manque pas de flair, ce serait
cependant trop lui prter que de lui faire prvoir et calculer les tragiques
consquences du doublement du prix du pain annonc par le Prsident le 19
septembre, la veille de son dpart en Allemagne fdrale .
Mahmoud Belahssine 2, que j'ai rencontr plus tard durant mon exil
Paris, m'a avou qu'il avait assist au palais de Carthage certaines
manigances, en particulier la convocation par Wassila de Moncef Ben
1. Tome 2, page 202- Jeune Afrique livres, 1989.
2. Mahmoud Belahssine, ancien sous-prfet en France avant l'indpendance, ancien gouverneur en
Tunisie, tait un ami et un familier du prsident Bourguiba. Il lui lisait la presse de langue
franaise en faisant toujours le bon choix . Il tait l'poque un proche de Hdi Mabrouk,
ambassadeur Paris.

287

Mahmoud directeur de la radio tlvision, pour lui intimer l'ordre de faire


prparer rapidement et diffuser la tlvision un reportage sur le gaspillage
du pain dans le pays ; il devait montrer comment on ramassait cet aliment
sacr dans les poubelles, aux abords du cimetire Jellaz, pour le vendre
comme aliment pour btail, et dmontrer ainsi qu'il tait moins cher que
l'orge ou la paille.
De son ct, Ben Mahmoud, que j'avais eu comme lve en classe de
philosophie Sadiki, me recommanda de suivre la tlvision un
programme sur le pain destin duquer les citoyens, disait-il, et les
responsabiliser afin d'viter le gaspillage. Inutile de prciser que Bourguiba
avait t pouss regarder ce programme. Il en fut choqu et dcida d'agir !
L'aprs-midi du 19 septembre 1983, je l'accompagnai l'aroport d'o il
devait prendre l'avion pour l'Allemagne. Il devait s'absenter deux semaines.
Il me demanda de doubler le prix du pain (160 millimes au lieu de 80). Je lui
ai souhait de bonnes vacances en lui promettant d'tudier le dossier.
l'aroport, il fut salu par les membres du gouvernement et du Bureau
politique ; il s'arrta devant certains, particulirement Azouz Lasram,
ministre de l'conomie, et Habib Achour, Secrtaire gnral de l'UGTT en
leur disant d'un ton ferme :
Il faut doubler le prix du pain ! .
Il rpta cette phrase plusieurs fois. Les tlspectateurs l'ont vu au journal
tlvis de 20 heures agiter ses mains et faire avec ses doigts le signe deux.
Il tait accompagn de Wassila. Durant son absence, il me tlphona plus
d'une fois pour me rpter sa ferme dcision de voir adopter rapidement cette
mesure que je jugeai, pour ma part, brutale. son retour, peine descendu
de l'avion, il nous indiquait en levant la main et en agitant deux doigts qu'il
maintenait sa dcision. Pour viter, autant que faire se pouvait, l'invitable
dflagration sociale qui risquait de s'en suivre, j'avais obtenu de lui que
l'application de ladite mesure fut reporte au 1er janvier 1984 car, malgr
mes efforts, je n'tais malheureusement pas parvenu lui faire admettre le
principe de la dcompensation progressive des denres alimentaires de base.2
Le 10 octobre 1983, Bourguiba a tenu prsider en personne le Conseil
des ministres au palais du gouvernement la Casbah. Selon l'usage, il passa
par le bureau du Premier ministre et tint une runion prparatoire laquelle
assistrent Habib Bourguiba fils, Mezri Chkir (ministre de la Fonction
publique et de la Rforme administrative), Lasaad Ben Osman (ministre de
l'Agriculture) et Rachid Sfar (ministre de l'conomie). Il dclara que le
Conseil des ministres devait dcider sans tarder le doublement du prix du
pain. Je parvins le convaincre, nouveau, d'accorder au gouvernement un
1. Quelques jours aprs, il fut promu directeur du Protocole la Prsidence de la Rpublique au
dtriment d'Abdelmajid Karoui qui excellait dans l'accomplissement de cette fonction,
combien dlicate, et qui fut nomm la tte de notre mission l'ONU New York.
2. Moalla raconte des balivernes en rptant encore qui veut l'entendre que c'est moi qui ai dcid
de doubler le prix du pain.. .ignorance ou mauvaise foi ?!...

288

dlai destin dfinir et mettre en uvre une srie de mesures


d'accompagnement devant sauvegarder le pouvoir d'achat des citoyens Il
sembla acquiescer.
Quelle ne fut ma surprise lorsque quelques minutes plus tard, ds
l'ouverture du Conseil, alors mme que les photographes et les camramen
officiaient encore, le Prsident demanda Abderrazak Kefi, ministre de
l'Information, d'annoncer dans un communiqu de presse le doublement du
prix du pain et des drivs du bl. Je fus le seul intervenir et insister pour
en reporter l'application. Aucun ministre, surtout ceux qui devaient dnoncer
avec force cette mesure au lendemain des vnements du 3 janvier 1984,
n'avait pip mot ! Zakaria Ben Mustapha, alors maire de Tunis, s'tait
content de prononcer un simple oui en rponse une demande de
confirmation du Prsident concernant le gaspillage du pain dans la capitale.
Mais au-del de la manipulation et du complot, il y avait, il y a encore
peut-tre un problme de fond : celui de la vrit des prix des denres
alimentaires de base. Depuis le dbut des annes 70, le prix du pain et des
crales et drivs destins l'alimentation humaine, tait maintenu
artificiellement un niveau constant sans que personne n'ait song
srieusement valuer ce qu'il en cotait la nation, anne aprs anne,
prfrant taire la vrit sur l'effort compensatoire exig de l'tat. La Caisse
gnrale de compensation allait devenir, avec le temps et l'accoutumance au
dficit, un gouffre.
1. Du point de vue financier :
La progression des sommes alloues la Caisse a t, en une dcennie,
vertigineuse : 8,5 millions de dinars (85 millions de FF) en 1973 et, en 1983,
184 millions de dinars (1840 millions de FF). Avec le dsordre montaire
international, l'ascension continue du taux de change du dollar et
l'augmentation incessante des prix l'importation pour les crales - sans
oublier la faiblesse de notre production agricole - les crdits allouer la
Caisse, en 1984, ont t valus ... 259 millions de dinars ! (2590 millions
de FF) dont 140 millions de dinars pour la compensation relative aux crales
et drivs destins l'alimentation humaine 2 .
Lorsque l'on songe qu'avec seulement 50 millions de dinars, on pouvait,
dans le cadre du programme de dveloppement rural intgr, raliser 64
projets au bnfice de 250 000 personnes, dont l'amnagement et la cration
de 2 400 hectares de primtres irrigus et 20 000 hectares de parcours, la
plantation de prs de 1 300 hectares d'arbres fruitiers, l'levage de 30 000
ovins, et 1 300 bovins, ainsi que la consolidation de 500 km de pistes

1. Aujourd'hui encore je me demande s'il n'eut pas t plus efficace et moins coteux de suivre
le Prsident et de prendre tout le monde de court ! Peut-tre que les mchants n'auraient pas
eu le temps d'ourdir leur diabolique machination ! Peut-tre ! ...
2. Taux en vigueur en 1983.

289

agricoles... On est en droit de se poser des questions propos de cette


ruineuse Caisse de compensation.
2. Sur le plan conomique :
Le maintien du statu quo en matire de compensation ne peut avoir que
des suites fcheuses. Pour assurer l'alimentation de la Caisse, il n'existe que
les choix suivants : ou bien augmenter les charges fiscales, ou bien retarder,
sinon abandonner, la ralisation d'un certain nombre de projets de
dveloppement, ou enfin recourir l'endettement. En outre, l'augmentation
annuelle des crdits allous la Caisse avait favoris la consommation
inconsidre des crales et drivs, la pratique du gaspillage et dans certains
cas, le recours aux profits illicites. Nous nous tions rendus compte qu'un
million de quintaux de farine, achet avec de prcieuses devises, tait
annuellement gaspill ou dtourn, c'est--dire soustrait la panification et
vendu aux ptissiers.
3. Sur le plan social :
La Caisse gnrale de compensation avait t institue pour sauvegarder,
essentiellement, le pouvoir d'achat des personnes disposant d'un faible
revenu, ou de bas salaires et, d'une faon gnrale, les catgories sociales de
condition modeste. Au fil des annes, un certain laxisme aidant, avaient
profit de cette mesure, l'origine d'quit sociale, les personnes aises et
aussi les touristes et les trangers rsidant en Tunisie qui taient loin d'tre
dans le besoin. Il a t dmontr, en effet, que les familles aux revenus faibles
ne bnficiaient de l'intervention de la Caisse que pour un montant de 7
dinars/an pour chacun de ses membres, alors que le montant atteint 22
dinars/an pour les familles aises. Au demeurant, la question de la vrit des
prix n'tait pas spcifique la Tunisie ; elle n'a cess de constituer pour
l'ensemble des pays en dveloppement l'un des plus graves problmes que
doivent affronter les gouvernements. J'tais conscient de toutes ces
contraintes et avec courage mais sans dmagogie, j'avais accept d'y faire
face.
Dj, le 18 novembre 1980, l'occasion de la prsentation du projet de
budget de l'tat et du budget conomique et social, prononc devant
l'Assemble nationale, j'ai annonc que l'une des tches qui m'taient
imparties, tait d'ponger le dficit de la Caisse de compensation qui se
chiffrait alors 122 millions de dinars.
Par la mme occasion, je le rappelle ici, surtout l'intention de ceux qui
prtendent que j'ai hrit en 1980 d'une situation financire et conomique
saine et florissante, j'ai dclar avec franchise, dans ce mme discours, que
j'tais dcid apurer les dficits accumuls des entreprises publiques, que
les avances de trsorerie consenties ces dernires durant la dcennie 70
taient cautre sur jambe de bois et qu'en consquence mieux vaut se
290

rendre la ralit et ne pas esprer la rcupration de toutes ces sommes


avances par le Trsor Public . Mansour Moalla, alors ministre des
Finances, avait propos d'apurer cette situation dont nous avions hrit par
l'inscription d'une dpense spciale de l'ordre de 102 millions de dinars,
(chiffre que je cite de mmoire), et qui devait tre rembourse par un prt du
Trsor sur une priode compatible avec les possibilits du Budget de l'ordre
de 15 20 ans. Une loi dans ce sens avait t dfendue devant l'Assemble
par le ministre des Finances et vote.
De mme, ds la prsentation, fin juin 1982, devant la Chambre des
dputs, du document du VIe plan de dveloppement conomique et social,
j'ai mis l'accent sur les dfis que nous devions, dsormais, relever pour
raliser nos objectifs majeurs, en particulier dans le domaine de l'agriculture.
J'ai insist sur la ncessit vitale de donner un coup d'arrt l'accumulation
progressive du dficit de la balance alimentaire. la mi-dcembre 1982, lors
du dbat budgtaire, je rappelai que la scurit conomique imposait une
rpartition judicieuse du revenu national entre la consommation et l'pargne.
Je dclarai sans prcaution oratoire : Il s'agit de rajuster les prix des
produits encore fortement subventionns pour combattre le gaspillage et
inciter l'pargne sous toutes ses formes . 1
C'est dire que j'avais sur ce dlicat dossier des ides claires : le cap tant
fix, il fallait avancer par tapes, prendre des mesures de dcompensation
progressive et surtout veiller au maintien du pouvoir d'achat des classes
modestes.
Ainsi lorsque Mansour Moalla, ministre du Plan et des Finances, dclara
au cours d'un dbat tlvis en avril 1983 qu'il fallait, pour que l'conomie
nationale devnt performante, renoncer la gratuit de l'enseignement et
revenir la vrit des prix, surtout ceux du pain et des produits drivs des
crales, je n'ai pas hsit intervenir par tlphone pour affirmer que la
gratuit de l'enseignement tait un acquis de la Tunisie indpendante, qu'il
ne fallait sous aucun prtexte remettre en cause et que le gouvernement
n'avait pris ce jour aucune dcision concernant le pain et les drivs des
crales.
J'tais d'accord sur le fait qu'il fallait traiter ce dossier dans le sens de
l'allgement des charges de la Caisse nationale de compensation mais par
tapes et aprs une vaste consultation avec tous les partenaires conomiques
et sociaux concerns. La dcision brusque que le Prsident Bourguiba a prise
et l'insistance qu'il a mise pour forcer la main tout le monde, influenc qu'il
tait par un entourage peu soucieux de l'intrt gnral et pass matre dans
les intrigues de cour, a perturb l'action du gouvernement. Disciplin et
scrupuleux dans l'application de la lettre et de l'esprit de la Constitution qui

1. Cf. la. brochure dite par le ministre de l'Information Tunis, en 1983, intitule : Le budget de
l'tat pour 1983, page 18.

291

restreignait le rle du gouvernement la mise en uvre des choix et des


orientations politiques, conomiques et sociales du chef de l'tat, j'ai d me
rsoudre obir mais aussi batailler pour multiplier les garde-fous dans les
directions suivantes :
a. ngocier avec l'UGTT en vue de faire accepter l'augmentation exige
par le Prsident, en contrepartie d'une indemnit compensatoire mensuelle
de 1 500 dinars par citoyen, concurrence de 6 personnes par famille, pour
les salaris et les fonctionnaires percevant moins de 300 dinars par mois,
c'est--dire plus de 80 % des personnes concernes. Cette convention avait
t conjointement signe par trois ministres 1 et par cinq membres du Bureau
excutif de la Centrale syndicale2. (photocopie page suivante)
b. dbloquer un Fonds d'assistance de plusieurs millions de dinars, dont
une premire tranche d'environ 700 000 dinars avait t mise la disposition
des gouverneurs, afin d'tre distribue aux familles ncessiteuses prises en
charge par les uvres de la solidarit nationale (30 000 environ) raison de
10 dinars par mois. Voici, du reste, les principales dates et tapes de
l'application des directives prsidentielles, suite au Conseil des ministres du
10 octobre :
- 25 octobre : Conseil interministriel pour arrter les mesures
d'accompagnement.
- 11 novembre : Sance de travail au cours de laquelle le ministre de la
Fonction publique a inform Habib Achour et ses amis de ces mesures, suivie
de longues discussions couronnes par un compromis quilibr.
- 29 novembre : Runion du Comit central, large dbat et approbation
une crasante majorit du projet prsidentiel.
- 1er dcembre : Sance plnire l'Assemble nationale, dbats francs et
constructifs couronns par l'accord de la majorit des dputs.
- 24 dcembre : Aprs de longues discussions, les partenaires sociaux et
conomiques (minotiers, boulangers...) ont adopt les mesures
d'accompagnement ; cinq des leaders de l'UGTT devaient signer le
document, le 4 janvier 1984.
En octobre 1983 survint un incident que l'on pourrait qualifier de premier
dommage collatral de la crise qui couvait. Parmi les grands projets de
dveloppement qui me tenaient cur et que je suivais personnellement,
celui de l'assainissement du lac de Tunis occupait une place privilgie. Les
contraintes de l'emploi du temps de l'homme d'affaires soudien, Cheikh
Salah Kamel, notre partenaire dans la ralisation de ce projet, nous avaient
obligs programmer la crmonie de signature de l'accord relatif ce projet

1. Mezri Chkir (fonction publique), Rachid Sfar (conomie), Mohamed Ennaceur (affaires
sociales).
2. Habib Achour, je dis bien Habib Achour ! Taeb Baccouche, Ismail Sahbani, Sadok Allouche et
Khlifa Abid.

292

un dimanche matin, dans les salons du Premier ministre. Aprs le dpart de


notre hte soudien, je profitai de la prsence de certains responsables
(Lasaad Ben Osman, ministre de l'Agriculture, Mohamed Sayah, ministre de
l'Equipement, Abderrazak Ladab, PDG de l'Office du bl,...) pour un
change d'ides informel au sujet de la dcompensation des drivs du bl.
Un membre de mon cabinet crut bon d'en informer l'agence Tunisie
Afrique Presse. Une dpche annona que j'avais prsid une runion
interministrielle pour l'tude des nouveaux prix du pain. Le lendemain,
lundi, Azouz Lasram, ministre de l'conomie nationale, se prsenta mon
bureau. Il tait tendu et avait le visage renfrogn. Pour quelles raisons, me
demanda-t-il, il n'avait pas t convoqu ce Conseil interministriel, alors
qu'il tait le premier intress par le dossier du pain ?... J'ai eu beau lui
affirmer et raffirmer qu'il s'agissait d'une runion improvise, et qu'aucune
dcision n'avait t prise, il ne voulut rien entendre et me prsenta sa
dmission.
Du par un collgue qui savait dans quelle estime je le tenais, je lui
rpondis, agac, qu'il n'avait qu' aller remettre cette dmission celui qui
l'avait nomm : Bourguiba. Ce qu'il fit d'ailleurs illico. tait-ce de sa part de
la susceptibilit injustifie ou le pressentiment des difficults venir du fait
des annonces impopulaires qui devaient avoir lieu ? Je ne le sais pas.
Cette dmission, due un malentendu, devait tre exploite par certains
politicards qui susurrrent dans certains milieux politico-mdiatiques,
surtout l'tranger, que Mzali ne pensait qu' la succession et se dbarrassait
des grands ministres qui pourraient lui faire de l'ombre, pour ne
conserver que les autres !... 1
En ralit, j'estimais beaucoup Si Azouz pour sa comptence, sa
franchise et sa vivacit d'esprit. C'est en arbitrant en sa faveur contre l'avis
de Mansour Moalla, ministre du Plan et des Finances que ce dernier a d
quitter le gouvernement.
J'ajoute que, Azouz Lasram, ancien footballeur, et ancien dirigeant d'un
club prestigieux de la capitale, le Club Africain, avait les qualits et les
dfauts de beaucoup de sportifs tunisiens : euphorique, parfois exubrant
dans le succs, abattu et mme dprim dans la dfaite ! Que de fois n'est-il
pas venu dans mon bureau pour me faire part de ses dceptions, de son
dcouragement la suite de dsaccords ou de malentendus avec tel ou tel de
ses collgues... Je m'vertuais alors par la logique ou la psychologie le
conforter, lui remonter le moral, le doper ! Il repartait en gnral
rassrn et dcid poursuivre sa tche. Aujourd'hui encore, je regrette ce
dpart absurde ! Mais ainsi va la vie.
Le lendemain, j'tais en train d'changer des ides avec le chef de l'tat
en vue de son remplacement la tte du dpartement de l'conomie
1. L'phmre ministre de l'Information Tahar Belkhodja n'a pas hsit l'affirmer dans ses Trois
dcennies... Les autres ont d apprcier.

294

nationale, quand Wassila fit irruption dans le bureau prsidentiel et proposa


Hdi Mabrouk, alors ambassadeur Paris.
Jamais ! s'exclama Bourguiba ; jamais un ancien cad dans mon
gouvernement. Finalement, Rachid Sfar fut choisi.
Aprs mon dpart en juillet 1986, Hdi Mabrouk fut nomm ministre des
Affaires trangres ; Rachid Sfar, tant Premier ministre. Trs peu
d'observateurs ont relev l'incongrue contradiction.
Mais revenons au complot du pain :
Comme orchestrs par un manipulateur dissimul, les troubles
commencrent le jeudi 28 dcembre 1983 dans le gouvernorat de Kebili,
Douz prcisment. Ils se renouvelrent Kbili mme le vendredi 29, se
poursuivirent Sbeitla, Thala, Friana (gouvernorat de Kasserine),
Hamma et Tboulbou, (gouvernorat de Gabs) samedi 31, dans d'autres
localits encore. Dimanche 1er janvier 1984, Gafsa fut le thtre d'une grande
manifestation qui dgnra car les forces de l'ordre s'taient trouves sans...
munitions, et mme sans armes puisque le gouverneur avait reu, ds le dbut
des vnements, les instructions de Abdelhamid Skhiri, directeur gnral de
la police, de dsarmer les policiers et de consigner toutes les armes dans un
lieu bien gard ! 1
Le 3 janvier 1984, Tunis et sa banlieue, les manifestants pillrent,
dmolirent et incendirent des magasins, des btiments publics, des voitures
et s'en prirent mme aux passants coups de pierre et de barres de fer. Le
commandement des forces de police avait sciemment paralys l'action des
forces de l'ordre en s'abstenant de leur donner les instructions ncessaires, en
omettant de les mobiliser et en dsarmant un grand nombre d'entre eux. Tout
cela dans une atmosphre de harclement continu, de guerre des nerfs,
d'intox, de rumeurs, de grves sauvages...
Plusieurs hauts responsables de la Police ont remarqu dans leurs
tmoignages sous serment devant la Commission nationale d'enqute que
pour une simple comptition de football, une mobilisation de toute la police
tait toujours dcide et une vigilance de tous les instants ordonne. Comme
pour les distraire de leur devoir de vigilance durant cette dernire semaine de
tous les dangers, Guiga ne trouva pas plus urgent que d'adresser le 24
dcembre 1983 aux gouverneurs une circulaire numro 2205 leur demandant
de contribuer, hauteur de 2 500 dinars, aux frais de sjour du Prsident de la
Rpublique dans le Jrid, au dtriment des besoins de leurs administrs,
comme si le budget de la Prsidence ne disposait pas des crdits ncessaires !
Dans un rapport rdig l'intention de la Commission nationale
d'enqute, le commandant Mounir Ben Abdallah affirme que plus de 450
agents de police exerant Tunis taient en cong, ce jour fatidique du 3
janvier 1984, et qu'ils n'avaient pas t rappels. Le chef du secteur sensible
1. Cf. le rapport de la Commission nationale d'enqute, page 22.

295

de Bab Souika, avait propos d'interrompre son cong ! On l'en avait


dissuad !...
Le 3 janvier 1984, Driss Guiga quitta son bureau 10 heures du matin et
n'y retourna pas de toute la journe. Il demanda ses collaborateurs de
contacter, en cas de ncessit, Ahmed Bennour, secrtaire d'tat la Sret
nationale '. Il ne jugea pas opportun de me tlphoner ou mme d'avertir le
chef de l'tat de la gravit de la situation. Il se contenta d'insister vers 14
heures auprs du gouverneur de Monastir pour que le Prsident rejoignt
Tunis par hlicoptre. J'tais depuis le matin avec Bourguiba qui s'tait
rendu Ksar Hellal pour commmorer le premier contact qu'il eut avec le
peuple du Sahel, le 3 janvier 1934.
Ayant t alert par Mezri Chkir et Bchir Zarg El Ayoun, j'ai donn,
aprs avoir obtenu l'accord du chef de l'tat, l'ordre Baly, ministre de la
Dfense, de faire dployer l'arme dans les principales artres de Tunis. Ce
qui eut pour effet de calmer les esprits et de faire rgner l'ordre.
Il a t tabli par la Commission d'enqute, sur la foi des dclarations des
hauts responsables de la police, que les services comptents - bien avant les
vnements tragiques - avaient adress des rapports alarmants (quinze en
tout) et rdigs pour la plupart par le commissaire central de Tunis,
Mohamed Ajlani, sans que le ministre de l'Intrieur juget de son devoir d'en
faire part au Prsident, ni moi-mme, ni au Conseil des ministres. Il n'tait
question dans ses propos que de mcontentement diffus dans certains milieux
d'opposants d'extrme droite et d'extrme gauche !
Lui-mme prsida du reste, comme la plupart des ministres, un meeting
la Bourse du travail pour expliquer aux militants de Tunis et de sa banlieue
la dcision du Prsident, et les en convaincre !
l'aroport de Tunis-Carthage, Guiga et Baly taient presque seuls
nous attendre. Bourguiba avait remarqu que le cortge prenait la direction
de La Marsa au lieu de se diriger directement vers Carthage. Il s'en inquita
et Guiga rpondit que la route n'tait pas sre ! Mais le Prsident exigea de
reprendre le chemin habituel.
Au salon blanc du palais prsidentiel, quelques ministres taient installs
autour du Prsident et de son pouse. J'tais triste, boulevers car il y avait
eu des morts, des blesss, des dgts matriels importants 2 ... Une journe
noire ! Guiga demanda au Prsident : Est-ce que votre dcision est
irrvocable ? .
Et celui-ci de rpondre : On ne force pas la main Bourguiba .
Guiga soumit alors sa signature un dcret proclamant l'tat d'urgence
sur tout le territoire de la Rpublique (n 84- 1 du 3 janvier 1984), et un

1. Cf. rapport prcit, page 26.


2. Bilan officiel = 84 morts, 590 blesss civils, 348 blesss parmi les forces de l'ordre, ce qui
prouve qu'elles n'avaient pas toujours eu les moyens de se dfendre.

296

deuxime portant interdiction des manifestations et proclamant le couvre-feu


(n 84-2 du 3 janvier 1984).
Le Prsident signa sans discussion
Il tait alors presque 19h30. Bourguiba nous convia dner. Nous tions
tous consterns, abattus ; seul Guiga jubilait. Il voquait ses origines
berbres, parlait de Takrouna, village berbre perch en haut d'une colline
situe non loin d'Enfidaville (100 km de Tunis)... Subitement, il me proposa
de m'adresser le soir mme au peuple par la voie de la radio tlvision afin
de confirmer l'irrvocabilit de la dcision prsidentielle. Bourguiba fils
appuya cette proposition. Je fis des rserves en soulignant que ce serait
inopportun aprs tout ce qui s'tait pass ce jour-l. Mais Bourguiba insista.
Au moment o j'allais prendre ma voiture, Guiga fit semblant de me rassurer
en me signalant qu'il avait requis pour m'accompagner deux vhicules
militaires ! Inutile de prciser que j'ai repouss cette offre et rejoignis la
maison de la radio tlvision que je connaissais parfaitement pour l'avoir
dirige durant quatre annes environ. J'ai improvis une courte allocution
dans le sens du choix du Prsident de la Rpublique. Le devoir d'tat me
poussa ne pas tenir compte de la manuvre de Guiga et de ses acolytes,
tendant me faire identifier aux yeux du peuple comme l'instigateur de la
hausse exagre du pain, et me faire porter le chapeau des consquences
d'une dcision dont je n'avais jamais approuv la brutalit. Le jeudi 5 janvier
1984, je prsidai un Conseil des ministres pour faire le point de la situation
et mettre en uvre une stratgie d'apaisement. Guiga paraissait fbrile,
nerveux. Il ne tenait pas en place. Il sortit plusieurs reprises sous prtexte
de tlphoner et nous annona chaque fois de mauvaises nouvelles : heurts
entre manifestants et forces de l'ordre, incendies. Il prtendit mme que le
Magasin Gnral brlait. Je tlphonai moi-mme au directeur de ce grand
magasin qui m'assura que tout tait calme et que les gens vaquaient leurs
occupations dans les quartiers environnants. Les ministres gardaient leur
sang-froid, car ils avaient compris la manuvre.
J'appris plus tard que les habitus du Palais rivalisaient d'arguments pour
convaincre Bourguiba de faire un geste d'apaisement en rduisant le prix de
la baguette de 160 120 millimes.
Sans me consulter, Bourguiba finit par cder, me mettant ainsi hors-jeu !
Pour le bon peuple, et comme toujours, le pre de la nation sauve une fois
de plus le pays d'une catastrophe, sous-entendu, provoque par Mzali...
l'ennemi du peuple !... C'tait l le plan diabolique du srail.
Ce jeudi soir, Rachid Sfar, jusque-l correct et loyal, me tlphona vers 21
heures pour m'informer que Wassila venait de lui faire part de la dcision du
prsident d'annoncer le lendemain matin que le prix de la baguette allait tre

1. Je signale que la dure du couvre-feu a t progressivement rduite. Il a t dcid d'y mettre


fin le 25 du mme mois de janvier 1984.

297

fix 120 millimes au lieu de 160. Elle l'aurait adjur, en voquant les mnes
de son dfunt pre Tahar Sfar, de ne rien me dire. D'autres amis, mis au
parfum, me recommandaient de garder mon sang-froid, de ne pas
dmissionner pour djouer ainsi le plan.
Parmi eux, le plus persuasif, car le plus dsintress, tait l'avocat Tahar
Boussema, que j'avais connu depuis les annes soixante alors qu'il tait
dlgu Ain Draham. Il gravit brillamment la hirarchie de l'administration
rgionale et fut nomm gouverneur au Kef, puis Gafsa et Kairouan, avant
de devenir directeur de l'administration rgionale au ministre de l'Intrieur.
Lors de la campagne lectorale de 1979 dans ma circonscription de Monastir,
il fut mon colistier. J'avais apprci alors la pertinence, l'humour et le sens
politique dont il fit preuve dans ses discours. Durant toutes ces annes, j'ai
apprci sa comptence, son patriotisme, son attachement l'authenticit
arabo-musulmane et sa loyaut. Il fut par la suite l'ami des jours difficiles. Il
a t l'avocat bnvole de la famille et fit ce qu'il put pour allger nos
souffrances durant mes seize annes d'exil.
Le matin du vendredi 6 janvier 1984 je me rendis au palais de Carthage
pour voir le Prsident. la bibliothque, je rencontrai trois ou quatre
ministres rputs proches de la Mejda . Ils taient froids et plutt distants
mon gard. Je me dirigeai vers le bureau prsidentiel. Je ne rencontrai que
des techniciens en train d'installer micros et camras. tant dcid de voir le
Prsident cote que cote, dispos lui prsenter ma dmission avant qu'il
me dsavout, je rsolus de monter dans ses appartements privs. A peine aije gravi deux ou trois marches que l'ascenseur s'ouvrit : Bourguiba en sortait
suivi de son pouse et de Neila Ben Ammar, sa belle-sur. Il avait le visage
ferm, l'air tendu. Il me salua sobrement mais poursuivit son chemin. Je
l'arrtai :
Monsieur le Prsident, j'ai appris que vous allez annoncer une baisse
sur le prix du pain.
- Oui, car on m'a dit que le peuple tait mcontent. J'ai dcid de
ramener le prix de la baguette de 160 millimes 120.
- Puis-je vous faire une proposition ?
- Bien sr !
- Je vous propose de revenir au statu quo ante : 80 millimes la baguette.
Vous chargerez le gouvernement de vous proposer dans les trois mois un
collectif budgtaire avec des mesures fiscales nouvelles pour combler le
dficit engendr par le retour aux anciens prix.
- Et pourquoi ?
- Parce que le gouvernement a dj sign des accords avec l'UGTT
concernant les mesures d'accompagnement, ainsi qu'avec l'UTICA, les
minotiers, les boulangers... Il faut tout remettre plat.
Le Prsident me signifia son accord et fit une courte allocution dans ce
sens. Il assuma et laissa entendre mme qu'il tait responsable de cette

298

augmentation qu'il avait dcide en accord avec moi Ce qui n'tait pas
exact ! Wassila qui a tout cout semblait contrarie, puisque je n'tais pas
le bouc-missaire, dsign la vindicte populaire. Guiga a perdu une bataille
mais gardait espoir et poursuivait ses intrigues.
J'avais dj rejoint mon bureau quand j'entendis sous mes fentres des
cris hostiles ma personne. Ils taient quelques dizaines de militants
encadrs par des responsables du Comit de coordination de Tunis du Parti
Socialiste Destourien dont j'tais le Secrtaire gnral 1 !.. Avenue
Bourguiba, devant le ministre de l'Intrieur, des badauds encadrs par des
policiers en civil, et mme en tenue, dfilrent vers 13h30 en criant vive
Bourguiba, Mzali dmission /... Puis ils s'enhardirent davantage et se mirent
hurler : Le peuple est avec toi, Si Driss ! Ce dernier apparut alors la fentre
de son bureau, se mit les saluer avec un large sourire, leur faire le signe de
la victoire, et par un geste de la main, leur indiqua le chemin du palais de
Carthage ; d'aprs ses proches collaborateurs, il tait en pleine allgresse,
presque dans un tat second ! La Commission nationale d'enqute cre par
le chef de l'tat a corrobor ces faits et a publi plusieurs tmoignages de
hauts fonctionnaires du ministre de l'Intrieur dans ce sens.
L'ancien gouverneur de Tunis, Hammadi Khouini, a dclar dans son
tmoignage2 avoir mobilis, sur ordre, 170 autocars de la Socit Nationale
des Transports (SNT) pour transporter gratuitement les manifestants
devant le palais de Carthage. Cela a t confirm par le PDG de la SNT,
Abdelatif Dahmani.
Je n'tais pas rsolu croire certains proches qui m'avaient affirm que
quelques centaines de dtenus de droit commun avaient t lchs pour
casser et piller. Par la suite, un militant, ancien rsistant et dput de la
circonscription de Bizerte, A. Bennour m'a signal avoir rencontr,
Mateur, un criminel notoire se pavanant en ville librement.
Qu 'est-ce que tu fais ici alors qu 'il te reste encore purger quelques
annes de prison ?
- Nous sommes plusieurs avoir t librs le matin du 3 janvier 1984
de la Prison civile. L'on nous a donn quartier libre. J'ai vol autant d'objets
que j'ai pu et suis rentr chez moi avec un riche butin. Nous avons bnfici
de 10 jours de cong ! Bientt je vais regagner ma prison.
Incroyable, mais vrai !
l'coute de ce rcit, je pensais Jean-Jacques Rousseau qui crivait
dans son Contrat social :
Quand l'tat, prs de sa ruine, ne subsiste plus que par une forme
illusoire et vaine, que le lien social est rompu dans tous les curs, que le plus

1. Il y avait parmi eux certains apparatchiks aigris qui avaient perdu de leur superbe depuis
1980, suite la politique de libralisation que j'avais entreprise !
2. Page 70 du rapport prcit.

299

vil intrt se pare effrontment du nom sacr du bien public, alors la volont
gnrale devient muette !... .
Lorsque vers 13h30, je me prparais rentrer chez moi, le chef de la
cellule de police du Palais du gouvernement voulut m'en empcher,
prtextant que la salle d'oprations du ministre de l'Intrieur l'avait averti
que l'itinraire n'tait pas sr, que je courais un grand danger... A 14 heures,
je dcidai de passer outre et rentrai chez moi en empruntant le chemin
habituel : tout tait calme, aucun danger. J'ai appris vers 17 heures que la
foule, bien encadre , s'assemblait devant le palais de la Prsidence et
lanait des vivats l'adresse du Prsident pour le remercier de son allocution.
Ce dernier s'empressa d'aller leur rencontre accompagn de sa femme et
de Guiga et de prononcer quelques phrases pour leur assurer qu'il tait
toujours la barre.
17h30, je reus la visite de Ameur Ghdira, commandant de la Garde
Nationale, un parent et un ami. N dans une famille de patriotes, il milita
depuis son jeune ge au No- Destour. Aprs des tudes suprieures de
commerce Paris, il assuma les fonctions de gouverneur Gabs, Sfax et
Mahdia avant d'tre nomm la tte de la Garde Nationale et dsign
ensuite secrtaire d'tat l'Intrieur charg de l'administration rgionale et
communale. Srieux, comptent, d'un commerce agrable, il tait d'une
loyaut exemplaire l'gard du chef de l'tat. Ce jour-l, il tait charg par
son ministre d'une mission officielle auprs de moi. Il m'annona avec
gravit que Si Driss me conseillait de dmissionner dans l'honneur, sinon je
serais renvoy dans l'humiliation !...
C'tait tellement inattendu, insolent, que j'y n'avais pas cru. Mais il fallait
me rendre l'vidence.
Je devais recevoir durant cette journe prouvante des coups de tlphone
de certains gouverneurs. Bchir Lahmidi, gouverneur de Nabeul, m'informa
de l'tonnement du ministre de l'Intrieur de l'absence de troubles dans sa
rgion. Mme pas Hammamet lui dit-il ! Zone touristique par excellence !
Le gouverneur fit remarquer : M. le Ministre, je m'attendais des
flicitations de votre part ! .
Habib Gharbi, gouverneur de Gabs, m'informa qu'il s'apprtait
dmissionner la suite de l'humiliation que Driss Guiga lui avait inflige.
Alors qu'il se plaignait auprs de lui du fait que les forces de l'ordre avaient
fait preuve d'une passivit incomprhensible et qu'ils avaient fait fi de ses
directives, Driss Guiga lui avait rpliqu schement : Vous n 'tes pas la
hauteur de votre tche ! avant de raccrocher brutalement.
Samedi 7 janvier, j'tais reu 9 heures prcises par le Prsident. Bourguiba
junior assistait l'entretien. J'ai alors prsent ma dmission en la justifiant par
le fait qu'elle pouvait contribuer ramener le calme dans les esprits. J'ai ajout
que je ne pouvais plus travailler dans une atmosphre devenue irrespirable et
fis tat de la proposition inacceptable de Si Driss !
300

Interloqu, Bourguiba appela Abdelmajid Karoui, le directeur du


Protocole et le chargea de convoquer Driss Guiga.
Dans ma navet , je pensais que le ministre de l'Intrieur tait dans son
bureau en train de travailler. Quelle ne fut ma surprise en voyant, 2 ou 3
minutes plus tard, la porte s'ouvrir et l'intress entrer d'un pas assur, sourire
aux lvres, suivi par la prsidente. Mais Bourguiba ne le salua point ; il lui
ordonna de s'arrter net et lui demanda :
Pourquoi as-tu envoy le commandant de la Garde nationale chez le
Premier ministre et de quel droit lui suggres- tu de dmissionner ? .
Voyant que les vnements prenaient une autre tournure, que le scnario
prmdit faisait long feu, il se raidit, bredouilla quelques mots et finit par
rpondre : Monsieur le Prsident, si vous maintenez (!) votre confiance
votre Premier ministre, vous pourriez le charger de former un nouveau
gouvernement.
- Salopard, mais tu es un nul ! Tu travailles avec moi depuis plus de vingt
ans et tu ne sais pas encore que le rgime est prsidentiel ? C'est moi qui
vous nomme tous, un un et qui vous "dnomme" /... Il ajouta :
Pour te montrer dans quelle estime je tiens Si Mohamed et que ma
confiance en lui est intacte, je te dcharge des fonctions de ministre de
l'Intrieur et je les lui confie : Fous le camp, espce de... et beaucoup
d'autres gracieusets. Le lendemain, il quitta Tunis pour la France. Il devait
tre condamn le 16 juin 1984 10 annes de prison par contumace '.
C'est la mme msaventure qui arriva Tahar Belkhodja fin dcembre
1977 lorsque son complot contre feu Hdi Nouira avorta.
Bourguiba se tourna alors vers moi et me demanda un nom pour assumer
la responsabilit de la scurit, sans me laisser un dlai de rflexion. Je lui
proposai au pied lev, le futur prsident de la Tunisie, Zine El Abidine Ben
Ali, alors ambassadeur Varsovie, pour les mmes fonctions qui taient les
siennes du temps de Nouira, savoir Directeur gnral de la scurit.
Bourguiba junior soutint ma proposition. Le Prsident accepta.
Mais il ne se calma pas pour autant. Il ne cessa durant les jours suivants
de manifester sa colre contre Driss Guiga. C'tait lui qui l'avait impos
l'ancien Premier ministre Nouira. Il lui tlphona de Nefta le soir mme o
ce dernier fut terrass par une hmorragie crbrale. C'tait trop pour Si Hdi
Nouira qui ne supportait pas Driss Guiga 2 d'une part et qui encaissa, d'autre
part, le coup de Gafsa et le fait que depuis des mois il tait la cible de la radio
et de la tlvision libyennes. Le chef de l'tat prsida le 10 janvier 1984 un

1. Au lendemain du changement du 7 novembre 1987, il s'empressa de rentrer au pays. Mal lui en


prit, car il a t arrt sa descente d'avion. Aprs un sjour la Prison civile, il fut condamn
cinq ans de prison... avec sursis ! Les juristes ont d apprcier !
2. L'ancien Premier ministre enrageait chaque fois qu'il entendait Guiga dire devant ses collgues : Je
suis ministre de Bourguiba et de nul autre... . Bourguiba, lui, apprciait, sans se soucier de
l'autorit de son Premier ministre, ainsi corne.

301

Conseil de ministres au cours duquel il dcida la cration d'une Commission


d'enqute et signa dans ce but le dcret n 22 du 15 janvier 1984. Elle a t
forme comme suit :
- Ridha Ben Ali : Procureur prs la Cour de Cassation - Prsident. C'tait
un minent juriste, un homme loyal !
Membres : Hamed Abed, conseiller juridique du gouvernement ;
Abdelkrim Azaiez, gouverneur de Ben Arous, reprsentant le ministre de
l'Intrieur ; colonel Ammar Kheriji, reprsentant le ministre de la Dfense.
La Commission a sig la Cour de Cassation et adressa le 7 fvrier une
convocation Driss Guiga son domicile Carthage qui a t remise son
fils Moncef. Mais il ne s'est jamais prsent.
Elle a auditionn 56 ministres, hauts fonctionnaires de l'Intrieur, des
gouverneurs. Moi-mme j'ai donn mon tmoignage. Tout cela a t sign
par les intresss et consign dans le rapport final.
Le lundi 12 mars 1984, le Prsident reut en ma prsence et celle de Bji
Cad Essebsi ministre des Affaires trangres, les membres de la
Commission d'enqute. Mhamed Chaker, ministre de la Justice dclara au
terme de l'audience :
Monsieur le Prsident de la Rpublique aprs avoir pris connaissance
du rapport de la Commission d'enqute institue par le dcret 84-22 du 15
janvier 1984, charge de dlimiter les responsabilits dans les vnements
de dcembre et de janvier dernier a dcid de traduire M. Driss Guiga
devant la Haute Cour pour haute trahison, en application de l'article 68 de
la Constitution. Il a, en outre, ordonn de prendre les dispositions
ncessaires pour constituer la Haute Cour cre en vertu de la loi n 101970 en date du 1er avril 1970 .
C'est cette mme date d'ailleurs que le Prsident a charg Hdi
Baccouche de la direction du PSD et nomm Mongi Kooli en qualit de
ministre reprsentant personnel du Prsident de la Rpublique. Je devais
l'installer moi-mme le vendredi 16 mars au cours d'une crmonie officielle
laquelle avaient assist les membres du Bureau politique et du
gouvernement et des centaines de militants, dont plusieurs avaient
certainement profr des slogans hostiles sous la fentre de mon bureau de la
Casbah le 5 janvier ! Ainsi varient... les hommes !
^ Quelques jours aprs, un Conseil des ministres prsid par le chef de
l'tat adopta comme prvu une srie de mesures fiscales destines
quilibrer le budget. Parmi ces mesures, la cration d'une taxe fixe 30
dinars l'occasion de chaque voyage, exception faite pour les plerins, les
tudiants et les travailleurs qui en furent exonrs. Ce timbre me rappelle
aujourd'hui encore au bon souvenir des citoyens candidats au voyage. En
fait, c'tait une proposition, parmi d'autres, du ministre des Finances de
l'poque, Salah Mbarka. Il est vrai que j'tais d'accord ainsi que le chef
d'Etat.
302

Je me suis tendu sur ce problme qui a provoqu de grands dgts


humains, matriels et politiques, et qui ne cesse de m'tre imput
injustement. Aujourd'hui encore, des jeunes et des moins jeunes me posent
des questions, me reprochent mon erreur d'apprciation : doubler le prix du
pain !
J'ai voqu la gense de ce douloureux pisode qui m'a t impos.
Le complot du pain a eu assurment un dtonateur : la mise en pratique de la
vrit des prix.
Au lieu de me laisser gouverner, certains intrigants, obnubils par la
succession de Bourguiba, ont russi l'exciter, lui faire prendre des
mesures draconiennes et tout fait pour m'en faire porter la responsabilit. Le
paradoxe que beaucoup de jeunes et d'trangers comprennent difficilement
c'est que le pouvoir a complot contre le pouvoir.
A ma connaissance, les partis d'opposition n'avaient eu aucune
responsabilit dans ces tristes vnements. Ils taient plutt surpris et certains
n'avaient pas manqu d'exprimer leur solidarit au chef de l'tat, en
particulier le MDS et le MTI
Est-ce l'illustration de la boutade que lana un jour Ahmed Mestiri :
L'opposition Bourguiba n 'est pas dans la rue, elle est dans son lit ! .
Les plus virulentes attaques dont je fus l'objet vinrent non de l'opposition
mais de certains proches de Bourguiba et du rgime.
Ainsi Tahar Belkhodja a qualifi ces vnements, plus de quinze ans
aprs, d'meutes du pain . Il trouve mon intervention la TV en avril 1982
populiste alors que je m'tais oppos Mansour Moalla qui avait mis en
cause la gratuit de l'enseignement et la caisse de compensation, comme je
l'ai rappel plus haut.
Avec son courage habituel, il ajouta dans ses Trois dcennies2 :
J'aurais sans doute combattu cette faute politique si je n 'avais pas eu la
chance d'tre vinc du gouvernement 6 mois auparavant II... .
Dans ses Trois dcennies, en croire ce dmocrate confirm, la Tunisie
aurait t aujourd'hui le pays le plus dmocratique, le plus libre et le plus
dvelopp du monde si elle avait eu le bonheur d'tre gouverne par luimme en lieu et place de Ladgam, Nouira, Ben Salah et moi-mme ! Un mot
concernant Mongi Kooli, directeur du PSD, qui se montra loyal et correct
contrairement certains de ses collgues. Il dclara au journal Ralits3 que
j'avais voulu me dbarrasser du casse-tte de la compensation des produits
craliers du vivant de Bourguiba en bnficiant de son aura. Il se trompait.
Ce qui est avr pour moi comme pour beaucoup d'acteurs ou d'analystes
politiques, c'est que certains, profitant de la snilit du Prsident, ont allum

1. Mouvement de la Tendance Islamique.


2. Pages 264-265.
3. Numro 864 du 18 au 24 juillet 2002.

303

des incendies pour pouvoir crier au feu et se porter volontaires pour prtendre
sauver le pays du dsastre.
L'Histoire jugera, et les jugera !
Parmi les drames provoqus par le complot du pain, j'eus grer celui de
quelques meutiers condamns la peine capitale pour attaques main
arme ayant provoqu mort d'hommes, vols, incendies... La Ligue
tunisienne des Droits de l'Homme, les partis d'opposition et mme Wassila
se sont mobiliss pour sauver ces malheureux. tous ceux qui avaient
effectu une dmarche auprs de moi, je me contentais de recommander de
laisser la justice suivre son cours. Bourguiba tait intraitable et rabrouait tout
le monde, y compris son pouse.
Un jour, j'tais convi 17 heures chez le Prsident avec Mhamed
Chaker, ministre de la Justice pour examiner le dossier de ces condamns. La
Cour de cassation avait rejet leur pourvoi. Le ministre de la Justice
commenait rsumer l'avis de la Commission des grces quand le Prsident
l'interrompit : Inutile de perdre du temps ! dit-il. Donnez moi la feuille o
je dois crire : sentence excuter et signer .
C'tait la premire fois que j'assistais une runion de cette nature ;
j'appris que la loi exigeait qu'on soumt, dans pareil cas, au chef de l'tat
deux propositions parmi lesquelles il devait en choisir une. Il devait crire en
toutes lettres soit : sentence excuter , soit peine commue la prison
perptuit . Il allait donc signer la premire option quand je demandai la
parole :
Monsieur le Prsident vous allez exercer votre droit rgalien et nul ne
peut interfrer. J'ai un avis vous donner, si vous voulez bien .
Surpris, le Prsident accepta, nanmoins, d'entendre mon point de vue.
Ces condamns, dis-je, ont jet des pierres, ils ont tu, vol... nul doute
qu'ils sont responsables. Cependant, l'Etat aussi est responsable ! Le
ministre de l'Intrieur a dsarm la police ; ces jeunes n 'ont pas rencontr
un seul uniforme sur leur chemin. Certes, ils n 'ont pas rsist la tentation
de l'anarchie, de la violence et du vol ; mais ils n'avaient pas prmdit
d'assassiner. Imaginez, monsieur le Prsident, Paris sans police ni CRS ! Ne
pensez-vous pas que les "zonards " auraient fait de mme ! La responsabilit
est donc, mon avis, partage.
Bourguiba me regarda longuement ; il rflchit quelques secondes qui me
parurent une ternit. Enfin il dclara :
C'est vrai ! Nous sommes responsables, nous aussi. Si la police avait pu
faire son mtier, ils auraient t disperss ou arrts .
Un long silence. Puis Bourguiba me dit :
Savez-vous, Si Mohamed, que depuis l'indpendance, je n'ai jamais
graci un condamn mort. Vous m'avez convaincu ! .
304

Il crivit en toutes lettres : commuer la prison perptuit ! Il n'tait


pas content mais il cda la logique de l'argumentation. J'ai ainsi pu
contribuer sauver une dizaine de condamns mort. Mhamed Chaker peut
tmoigner de la vracit de cette scne pathtique. Matre Tahar Boussema
aussi. En effet, peine sorti du Palais, je lui avais tlphon de ma voiture
pour lui apprendre la bonne nouvelle en ajoutant :
Vous pouvez le dire Matre Fathi Abid, en lui faisant remarquer que
ses crits dans le quotidien Assabah au profit des condamns n 'ont pas t
vains ! .
Ce fut l'une des rares satisfactions que j'eus aprs le droulement du
complot criminel du pain. J'en suis fier aujourd'hui. 1
Mais, l'inverse, ce complot eut d'autres retombes ngatives. Mardi 15
mai 1984, quelques jours avant que la Commission d'enqute ne remette son
rapport au chef de l'tat, le protocole me demanda de recevoir chez moi
l'mir Turki Ben Abdelaziz, frre du roi d'Arabie Fahd. Il tait arriv un
aprs-midi accompagn de l'pouse du chef de l'tat, de sa femme, de son
beau-pre, un certain Al Fassi qui se prtendait chef d'une confrrie tablie
en gypte, la Chadoulia... Aprs les prsentations et les salutations d'usage,
il demanda me voir en tte--tte dans mon bureau. Il entra dans le vif du
sujet. Lella Wassila, me dit-il, m'a assur que le prsident Bourguiba n'a plus
de prise ni d'influence sur la politique du pays. C'est le Premier ministre qui
tient la barre et dirige tout. C'est donc vous que je m'adresse. Je viens
intercder auprs de vous pour classer le dossier Guiga et lui permettre de
vivre une retraite paisible dans son pays.
Je lui ai affirm que c'tait Bourguiba qui avait dcid de crer cette
Commission d'enqute, qu'il ne dcolrait pas contre Guiga et que je n'y
pouvais rien. Je m'tais engag, par contre, ne pas jouer les procureurs et
m'abstenir d'accabler l'ancien ministre de l'Intrieur. Il ne m'a pas cru et est
reparti avec toute sa suite plutt du 2 .
Je devais comprendre la dmarche du prince et son insistance pour sauver
Driss Guiga de la Haute Cour, en lisant dans le numro du 24 novembre 1986
du Middle Eastlnsider (deux ans plus tard) l'information suivante que je cite
sous toutes rserves :
En fvrier 1981, Al Fassi, beau-pre du prince Turki, frre du roi Fahd,
avait cr avec la participation financire de la Libye, une socit d'armes
anglo-brsilienne actuellement dirige par Driss Guiga, ancien ministre de
l'Intrieur qui avait t introduit dans ce milieu partir du moment o il
avait achet, cette socit, des armes pour quiper son dpartement .
1. B. C. Essebsi affirme dans ses mmoires (H. Bourguiba, le bon grain et l'ivraie) qu'il avait assist
cette sance de travail et qu'il avait " plaid dans mon sens ". Erreur. Mhammed Chaker peut
tmoigner que j'tais seul avec lui au bureau du prsident.
2. B. C. Essebsi continue dans ses mmoires d'affirmer que c'tait moi qui tenais cette
commission et la condamnation de Guiga...Erreur !

305

Le journal ajoutait :
Le groupe maintient d'troites relations avec l'autorit libyenne par le
truchement de Salhine El Houni, co-propritaire avec Al Fassi du quotidien
en langue arabe publi Londres sous le titre El Arab .
J'ai compris aussi pourquoi ce journal ne cessa, depuis la disgrce de
Guiga, de m'attaquer personnellement. Aprs l'agression d'un Isralien par
un soldat gyptien dclar drang mentalement, ce El Houni crira dans son
journal :
N'y a-t-il pas un "fou" en Tunisie capable de nous dbarrasser de
Mzali ? .
Un appel au meurtre en somme !
Je n'ai jamais vu ce Houni sauf en photo la une de son journal avec son
cou de taureau et sa forte bedaine. Il me rappela la belle sentence du grand
crivain arabe Ibn El Moufakaa (VIIIe sicle) :
Les choses les plus vaines sont peut-tre celles qui font le plus de bruit
et de volume ! .
Pour en revenir au prince Turki qui tait probablement de bonne foi mais
subissait l'influence de sa jeune femme Hind, fille du mystrieux Al Fassi, il
est utile de relater les circonstances de son dpart prcipit de Tunisie.
Deux ou trois jours aprs l'avoir reu chez moi, je trouvai Bourguiba dans
son palais de Skans, furieux contre lui. Il me dit que Sada Sassi lui avait
rapport un incident regrettable qui eut lieu l'htel Phnicia de Hammamet.
Le fils du sieur Fassi, mari une Tunisienne, a gifl et insult le matre
d'htel, sous le regard indiffrent du prince. Bourguiba, sous influence,
a estim que c'tait l une offense contre toute la Tunisie. Il appela devant
moi, Abdelmajid Karoui, le directeur du Protocole et lui demanda d'aller de
suite Hammamet signifier au prince que sa prsence tait dsormais
indsirable et qu'il devait quitter le pays dans les 24 heures. Aprs cette
audience, j'ai pri Karoui d'user de diplomatie et de ne pas bousculer le
prince. En ralit, cet pisode signifiait que la guerre entre Wassila et la nice
du Prsident avait recommenc de plus belle.
En octobre 1986, j'tais dj en exil en Suisse. J'y ai rencontr, l'htel
Beau Rivage Montreux, le prince soudien Fayal Ibn Fahd Ibn Abdelaziz
pendant plus de deux heures. Il participait la session du CIO qui devait
dpartager les villes candidates aux Jeux olympiques de 1992 et o
Barcelone fut prfre Paris, Brisbane et Amsterdam.
la fin de cet entretien, le prince Fayal voulut savoir dans quelles
conditions et pourquoi son oncle le prince Turki avait t expuls de Tunisie.
J'ai pu mesurer alors les dgts diplomatiques causs par la mauvaise
influence de la nice de Bourguiba qui avait manipul son oncle pour crer,
de toutes pices, cet incident. Malgr tous mes efforts, je ne crois pas avoir
russi calmer le ressentiment de certains membres de la famille royale
soudienne l'encontre des autorits tunisiennes.
306

En fait, je devais revoir le prince Turki durant la deuxime quinzaine de


mai 1984, dans des circonstances qui mritent d'tre voques.
A la suite d'une brouille due probablement la dtermination de son
poux rester inflexible quant aux poursuites judiciaires dcides
l'encontre de Driss Guiga, Wassila a prolong son sjour Djedda. Tous les
jours, Bourguiba lui tlphonait et me demandait de ses nouvelles. N'y
pouvant plus, il me pria d'aller en Arabie Soudite pour la persuader de
rentrer au bercail et de me faire accompagner par Bji Cad Essebsi, ministre
des Affaires trangres.
Nous l'avons vue longuement et avons insist afin qu'elle rejoignt son
mari. Je me rappelle lui avoir dit de ne pas laisser sa place vide Carthage,
d'autres pourraient l'occuper. Cependant nous n'avons pas pu la voir seule.
Le prince Turki tait stoquement assis ct d'elle. L'ambassadeur de Tunisie
Kacem Bousnina, aussi. Le prince tait rest silencieux durant l'entrevue ! Il
continuait de penser que la solution du problme Guiga tait entre mes mains.
Il se trompait videmment.
S'agissant de Driss Guiga, je me dois pour l'Histoire d'voquer un dossier
accablant pour lui puisqu'il fut voqu lors de son procs en 1984. Il fut accus,
en effet, non seulement d'avoir foment un complot - comme l'a dmontr la
Commission nationale d'enqute - pour accder au poste de Premier ministre,
mais aussi d'avoir sign des marchs de gr gr avec des entreprises
allemandes et brsiliennes sans respecter les procdures en vigueur.
L'Arabie Soudite a fait, au dbut des annes 1980, un don la Tunisie
de 10 millions de dollars pour l'achat d'armes, de voitures blindes... au
profit des services de la police et surtout de la Garde nationale. Un appel
d'offres avait t lanc le 25 mai pour l'achat de blinds lgers ; le tableau
comparatif a class ainsi les pays : France, Allemagne, Espagne, sur la base
de la qualit et des prix. Mais le cabinet de Driss Guiga a oblig la
commission comptente ajouter le Brsil. Le lieutenant-colonel Abdelfatah
Jarraya, dpch en mission au Brsil avec quatre agents de la Garde
nationale, fit un rapport plutt rserv, sinon ngatif en date du 1er novembre
1981 (texte publi en annexe du rapport de la Commission nationale
d'enqute). Malgr ces rserves, Driss Guiga dcida de signer le march que
la Commission suprieure des marchs refusa naturellement. C'est le
ministre de la Fonction publique, Mezri Chkir qui lui signifia ce refus. Il
s'emporta et lui dit :
Si vous avez confiance en votre ministre de l'Intrieur, signez ce
march ; sinon renvoyez votre ministre .
C'tait le deuxime incident de ce genre avec Mezri Chkir. D'o
l'animosit de Driss Guiga son gard.
Informe de ces affaires, Wassila qui ne cessa de soutenir Guiga, en parla
au Prsident et insista pour loigner de moi Mezri Chkir car, lui souffla-telle : Il gne beaucoup les ministres, surtout les plus importants !... .
307

Elle avait bien essay auparavant auprs de moi - comme dj mentionn


- en me suggrant de le nommer la Jeunesse et aux Sports, ou la Sant.
Un jour, elle demanda Bourguiba d'enlever Mohamed Sayah le
dpartement de l'Habitat pour ne lui laisser que l'Equipement, et de charger
Chkir de cette moiti de ministre .
Ce dernier tait alors seulement directeur du cabinet. Bourguiba me dit
sous l'influence de Wassila : Mezri mrite mieux... Il mrite d'tre
ministre ! Pourquoi pas ministre de l'Habitat ! . Ne m'en laissant pas
compter par Wassila, je sautai sur l'occasion et lui proposai : oui, pourquoi
ne pas le nommer ministre de la Fonction publique pour remplacer Moncef
Bel Hadj Amor et dsigner ce dernier l'Habitat ?... . Le Prsident
acquiesa. Dpite, Wassila appela Mezri Chkir pour lui dire sa dception.
Bravo ! s'exclama-t-elle. Mzali a bien jou !
Mais depuis ce jour-l, il rejoignit son tour le clan des importuns...
liminer.
Aprs le deuxime refus de la Commission des marchs, Wassila a cru
cette fois obtenir sa tte. Bourguiba m'appela donc et me dit :
Vous savez, j'aime bien Mezri, mais tous les ministres s'en plaignent,
surtout les plus importants .
De retour mon bureau, j'appelai Mezri Chkir et je lui fis part de ce que
m'avait dit le Prsident son sujet. Offens, et flairant la manuvre, il
demanda audience Bourguiba qui le reut Skans. Alors, sortant de sa
rserve habituelle, il s'ouvrit franchement au Prsident en lui disant, entre
autres :
Demandez tous les ministres ce qu 'ils pensent de Mezri Chkir et
quelles sont leurs relations avec lui... tous les ministres sauf un... .
Bourguiba insista pour savoir de qui il s'agissait. Alors il lui rpondit :
Il s'agit de Driss Guiga et je vais vous remettre les rapports de la
Commission suprieure des marchs que je n'ai fait que transmettre au
Premier ministre et qui avaient suscit le ressentiment de Monsieur Guiga
qui a essay de monter Madame la Prsidente contre moi. Vous savez,
Monsieur le Prsident que je vous ai toujours consult et combien je tiens
votre confiance .
Emu, Bourguiba se leva, se dirigea vers Mezri Chkir et l'embrassa puis
lui dit :
Reste dans ton bureau \ tu as toute ma confiance .
Ensuite, il l'invita faire quelques pas avec lui dans le parc o ils
croisrent Wassila qui, inquite, demanda d'emble Mezri Chkir :
Qu 'avez-vous dit au Prsident ?
- La vrit, lui rpondit-il. Et il m'a maintenu mon poste.

1. Gardez votre poste (expression tunisienne).

308

Quelques mois plus tard, Driss Guiga se rendit au Brsil pour quelque
affaire personnelle. C'tait le mois de Ramadan, un Ramadan
particulirement chaud. Tous les cafs de Tunisie avaient reu
officieusement l'ordre de fermer le jour comme du temps du Protectorat.
Inform de cette dcision, Bourguiba piqua une colre noire et clama :
Je vais renvoyer Guiga ! .
Mais Wassila veillait ; elle tlphona aussitt Driss Guiga au Brsil et
lui demanda de rentrer immdiatement, lui recommandant d'aller voir le
Prsident et surtout de se montrer humble ! Tout alla comme convenu et
Driss Guiga fut maintenu son poste... jusqu'au 6 janvier 1984 ! 1

1. Au moment o ces mmoires taient sur le point d'tre mises sous presse, j'ai lu dans Amre
Mditerrane, le Maghreb et nous (Le Seuil, Collection L'Histoire immdiate , 2004, page
285), le livre de Jean de la Guerivire (co-crit avec Michel Deur), ancien correspondant du
Monde Tunis, les lignes suivantes qui confortent ce chapitre : Le Premier ministre Mohamed
Mzali ne survit que dix-sept mois aux "meutes du pain " de janvier 1984, provoques par une
dcision prsidentielle dont il ne partage pas la responsabilit [Soulign par l'auteur]. Ses
tentatives d'ouverture dmocratique sont abandonnes par Rachid Sfar... .

CHAPITRE V I I

Le dveloppement : un deuxime axe


de mon action au premier ministre
Mon combat pour essayer d'implanter un processus de dmocratisation
progressif mais continu de la vie publique en Tunisie, se doubla d'une action
rsolue pour un dveloppement endogne et quilibr de mon pays
Durant les six annes que j'ai passes la tte du gouvernement, je me
suis dpens sans compter pour assumer cette deuxime mission qui
constitua le deuxime axe fondamental de mon action.
Les runions interministrielles, les visites de travail, les tournes
d'inspection se sont succdes un rythme effrn. Ainsi, titre d'exemple,
entre janvier et novembre 1982, pas moins de 48 conseils interministriels
consacrs des questions touchant au dveloppement se sont tenus sous ma
prsidence.
Nous y avons dbattu de la prparation du VF plan de dveloppement
conomique et social (1982-1986), du collectif du budget 1982, du code des
investissements agricoles, des tudes pour la cration de six banques de
dveloppement tuniso-arabes2, de la rorganisation de la Fonction publique,
du statut des professeurs de l'enseignement suprieur, de la loi relative
l'extension de la couverture sociale certaines catgories d'ouvriers et de
paysans...
1. Il est utile de se rfrer, pour complter ce bref chapitre, la publication du Premier ministre
intitule quilibre rgional et dcentralisation. ditions Premier ministre, dcembre 1984,
avec une introduction de Ridha Ben Slama.
2. Banque tuniso-kowetienne de dveloppement (BTKD), Socit tunisosoudienne
d'investissement et de dveloppement (STUSID), Banque tunisienne et des Emirats pour
l'investissement (BTEI), Banque tuniso-quatarie (BTQ), Banque tuniso-algrienne... Ces
banques, dont le capital a t fix 100 millions de dinars par unit verss parts gales par les
deux parties concernes, ont permis l'tude et la ralisation d'un grand nombre de projets
industriels, agricoles et touristiques. Je citerai aussi la Banque de dveloppement et de
commerce tuniso-sngalaise, dont l'acte de naissance fut sign l'occasion de ma visite
officielle au Sngal, dbut fvrier 1986, en prsence du prsident Abdou Diouf.

310

Il a t publi au Journal officiel de la Rpublique tunisienne :


- en 1981 : 100 lois, 1 875 dcrets, 1 580 arrts.
- en 1982 : 71 lois, 1 385 dcrets, 980 arrts.
Parmi les sujets traits dans les conseils interministriels, je citerai, en
particulier, le problme des ouvriers expulss par Kadhafi partir d'aot
1985, celui du projet de l'amnagement de 1 000 stades et autres installations
sportives, le projet de loi du 5 mars 1985 fixant le nouveau statut du rgime
de la retraite appliqu partir du 1er octobre 1985 et les 9 dcrets et
circulaires d'application. Mais je voudrais surtout souligner l'importance de
deux projets que j'ai lancs, pour lesquels je me suis battu et que j'ai raliss :
1. La mise en valeur de Rjim Maatoug, objet d'un premier conseil
interministriel tenu le 28 novembre 1985, qui devait permettre
l'amnagement de 3 000 ha de terres agricoles et donner ainsi l'occasion
quelques centaines de jeunes de cultiver des parcelles de 3 ha en moyenne,
sur trois tages :
a) luzerne, fleurs, cultures marachres
b) arbres fruitiers : grenadiers, amandiers...
c) palmiers dattiers.
Cette politique volontariste devait, dans mon esprit, mettre en valeur,
grce des puits artsiens fors parfois jusqu' 2 700 mtres, de vastes
superficies, enraciner les jeunes sur la terre de leurs pres et de leurs anctres
et leur procurer en mme temps des sources de revenu, arrter ainsi l'exode
rural et combattre efficacement la dsertification. J'ai fait appel l'arme et
dirig, moi-mme, les travaux des premires runions prparatoires.
Je rends ici hommage aux officiers, sous-officiers et soldats qui ont fait
preuve dans l'amnagement des travaux d'infrastructure, d'un dvouement
et d'un savoir faire exemplaires .
2. L'assainissement du lac de Tunis qui devait permettre de gagner
1 500 hectares nouveaux, soit le tiers de la superficie de la capitale en 1984,
l'dification d'une cit de 350 000 habitants, de vastes zones vertes, de
terrains de sport, d'un grand palais des Expositions et de faire bnficier le
nord de Tunis d'un vritable lac de plaisance. Le projet devait mettre fin aux
puanteurs qui infestaient cette rgion de Tunis, surtout durant l't et dont les
auteurs romains parlaient dj !
Lors de la signature de la convention avec le soudien Cheikh Salah
Kamel, au Palais de la Casbah, le 9 octobre 1983, c'tait un dimanche, je n'ai
pas hsit qualifier, lors d'une brve allocution prononce cette occasion,
cette importante ralisation, de Projet de l'An 2000 . Certains souriaient
et des chotiers de la presse d'opposition ironisrent sur cette qualification.
1. J'ai t heureux de lire dans la Presse du 6 janvier 2010 que le projet Rjim Maatoug a permis de
maintenir 6000 habitants dans leur rgion d'origine et qu'une ceinture verte de 2160 ha fait
aujourd'hui face l'avance des sables...

311

Parmi ces sceptiques , d'aucuns habitent peut-tre aujourd'hui dans l'un


des appartements ou villas, ou occupent des bureaux rigs sur cet ancien lac
de Tunis nagure aussi nausabond que laid ! Le coup d'envoi des travaux a
t donn en avril 1985. J'ai eu la joie d'accompagner le Prsident
Bourguiba, le lundi 16 juin 1986, lorsqu'il a mis la premire pierre du premier
projet immobilier d'une nouvelle ville, qui est aujourd'hui une ralit.
J'avais un grand souci de corriger le dsquilibre dans l'implantation des
projets industriels qui se manifestait aussi bien entre les rgions qu'
l'intrieur de celles-ci, entre les villes et les zones priphriques.
Ainsi, et titre d'exemple, j'avais dnonc, au cours d'un meeting
organis en 1981 au thtre municipal de Sfax, le fort dsquilibre entre cette
ville o 90 % des investissements s'taient concentrs et l'environnement
immdiat constitu par des petites villes ou agglomrations : Jebeniana, Bir
Ali Ben Khalifa, Mahars, Menzel Chaker, Hencha, qui taient dlaisses.
Je citerai aussi l'exemple de la rgion de Bizerte : des encouragements ont
t prodigus pour y promouvoir les dlgations (sous-prfectures) rputes
rurales. Il en a t ainsi d'Utique, Menzel Jemil et surtout de Mateur o 150
milliards de centimes ont t investis en un an et demi, dont 60 milliards pour
raliser une usine de tracteurs, une usine de fabrication de groupes
lectriques, une usine Renault... '.
Ce dsintrt avait engendr un fort exode de la part des habitants de ces
zones qui ont quitt leur terre et leurs familles pour aller s'agglutiner dans la
capitale rgionale avec l'espoir d'y dnicher un hypothtique emploi !
C'est pour essayer de corriger les effets nfastes multiformes de ce
dsquilibre que j'ai labor, avec mes collgues, dont surtout Azouz Lasram,
et mes collaborateurs, une loi qui a t promulgue le 23 juin 1981 2 qui
encouragea les investissements dans les industries manufacturires et la
dcentralisation industrielle ; elle a t modifie par la loi 83-105 du 3
dcembre 1983.
Cette loi incitait au renforcement des infrastructures ncessaires
l'implantation de projets industriels dans les zones priphriques : eau,
lectricit, routes et la multiplication des quipements sociaux et culturels
dans les mmes zones : collges, stades, maisons de la culture, etc.
Il s'agissait de crer des emplois sur place pour lutter contre les effets
dvastateurs de l'exode rural et assurer un rquilibrage entre les rgions et
en leur sein.
1. Cf. mon interview France-Pays Arabes, n 116, fvrier 1984.
2. Suivie par la loi 76-81 du 9 aot 1981 portant cration d'un fond national de promotion de
l'artisanat et des petits mtiers. Quelques mois seulement aprs la promulgation de ces lois, les
promoteurs industriels ont rorient leurs investissements : 72 milliards, soit 62,5 % ont profit
aux zones 3, 4 et 5 (cration de 6 000 emplois, c'est--dire celles qui taient les moins
dveloppes, comme je l'avais soulign dans ma prsentation du budget de 1982 devant
l'Assemble Nationale).

312

C'est dans cet esprit que j'ai encourag l'agriculture et le dveloppement


rural.
En 1980, l'agriculture faisait vivre 50 % des Tunisiens, directement ou
indirectement. Elle participait hauteur de 18 % du PNB et reprsentait 16 %
de nos exportations.
Bien avant d'tre charg des fonctions de Premier ministre, j'avais des
ides claires sur le rle vital que devait jouer l'agriculture : je ne croyais pas,
au vu du dsastre constat dans certains pays arabes, la vertu de l'industrie
lourde, dt-elle tre industrialisante ! . L'exode rural avait atteint des
proportions alarmantes, surtout depuis la fin des annes 60, avec comme
principales consquences la dsertification et le dsquilibre dmographique
entre les rgions. Dans un discours, le 25 septembre 1982, Hammam Lif,
devant les cadres politiques et socio-conomiques du district, j'ai fait
remarquer que le Grand Tunis, dont la superficie n'excdait pas 0,59 % de la
superficie du pays, hbergeait 20 % de la population totale du pays. La
densit y tait de 750 habitants au km2 ! parmi lesquels 94 % vivaient dans
le primtre communal de la capitale ! 30 % des accidents de la route se
produisaient d'ailleurs dans la rgion de Tunis.
J'tais convaincu aussi que pour assurer l'invulnrabilit de la patrie, il
fallait occuper le terrain et y installer le maximum de jeunes en leur
procurant des conditions de vie dignes. Je pensais aux limes amnags
par les Romains dans ces rgions, il y a plus de 2000 ans !
Dans un discours prononc le 30 mai 1981 devant le Parlement, j'ai
affirm : L'agriculture est le secteur le plus important de notre conomie...
je suis dcid lui accorder la priorit absolue... . J'ai dclar devant les
commissions sectorielles du VIe Plan, le 13 dcembre 1980 : Il n'y a point
de diffrence entre notre enracinement dans la terre de nos anctres et notre
enracinement dans notre culture nationale... La terre est la dimension
spatiale de notre civilisation, tandis que la culture est sa dimension
temporelle... .
En 1984, l'Union Nationale des Agriculteurs Tunisiens (UNAT) - dont
j'ai prsid l'ouverture du Ve congrs, Kairouan, les 11 et 12 mai 1982 - a
dit un livre de 248 pages o mes principales ides et ralisations concrtes
taient rappeles. La prface tait due la plume du Prsident de cette
organisation, Mohamed Ghdira, et tait intitule : Le choix bni !
Dans mes discours, je rptais et expliquais la formule : Il faut civiliser
les zones rurales et non ruraliser la cit ! .
J'ai russi - malgr l'opposition de M. Moalla - faire partager mes vues
aux responsables du Plan et des Finances puisque le VIe Plan avait prvu
18,9 % des investissements au profit de l'agriculture contre 12,7 % dans le
Ve Plan.
Pour motiver le monde agricole, j'ai fait bnficier de la couverture sociale
tous les agriculteurs, les pcheurs, les ouvriers agricoles, 200 000 personnes en
313

tout, de mme que j'ai tendu le bnfice de la retraite 130 000 petits
commerants, artisans, mdecins, pharmaciens, avocats, ingnieurs...
J'ai cr une banque de dveloppement agricole, un grand nombre de
socits de mise en valeur, un Conseil suprieur du crdit agricole, un Fonds
pour les coopratives de service, un Fonds pour la rgulation des prix et
promulgu surtout la loi du 6 avril 1982 pour l'encouragement aux
investissements agricoles et pour la pche, ainsi que la loi du 21 septembre
1981 fixant les attributions et les ressources du Commissariat gnral au
dveloppement rgional. J'ai ainsi arrt plusieurs mesures pour encourager
l'exportation des denres agricoles et produits de la pche, comprenant des
exonrations fiscales et douanires significatives.
Pour russir, il fallait agir sur les mentalits des agriculteurs pour les
motiver. Ce que j'ai fait en arpentant le territoire, longueur d'annes. Je leur
parlais des nouvelles dispositions prises : crdits prvus dans le VIe plan,
grands travaux de barrages pour alimenter le Cap Bon, le Sahel et Sfax et
crer des milliers d'hectares irrigus. J'ai galement fait construire d'autres
ouvrages de moyenne capacit, comme le barrage de Ghezala dans le nord,
dcid lors de ma visite Mateur en juin 1980, ceux de Lebna, de Sidi Jedidi,
de Ouled Abid au Cap Bon et bien d'autres. Pour rattraper le retard historique
dont souffraient les rgions du centre et du sud, j'ai promu par une politique
volontariste, un plan de forages allant jusqu' 2 700 mtres de profondeur.
titre d'exemple, il a t for, de 1981 1985, dans le gouvernorat de Sidi
Bouzid, environ 7 000 puits de moyenne profondeur, tandis que dans celui
de Kasserine, il a t creus, dans cette mme priode, deux fois plus de puits
qu'il n'en fut creus entre 1956 et 1980 ! Des dizaines de puits artsiens ont
t fors dans les gouvernorats de Tozeur, de Kebili, de Mdenine de Gabs,
de Tataouine... Cela a permis de mettre en uvre de grands projets comme
celui de Rjim Maatoug, ou celui de Nefzaoua, financ grce une contribution
du Fonds soudien de dveloppement, projet qui devait fertiliser 5 000 ha dans
le dsert (rhabilitation de 4 300 ha d'oasis et cration de 500 ha d'oasis
nouvelles), et dgager des sources de revenus pour 2 000 jeunes. Tout cela
grce l'exploitation de la nappe du continent intercalaire. (Citons : le forage
ralis El Biaz 2 580 mtres de profondeur avec un dbit de 100
litres/seconde).
J'ai t heureux en visitant Kasserine, Foussana et surtout Sbiba
d'inspecter la zone irrigue selon la technique du goutte goutte o 7 000
pommiers venaient d'tre plants et j'ai tonn plus d'un cadre rgional ou
technicien en dmontrant, grce des chiffres qui m'avaient t
communiqus par l'ingnieur Bchir Ben Smal, PDG de l'Office des terres

1. Sait-on que Mdenine n'est pas le sud de la Tunisie, mais son centre ? Que la distance qui spare
cette ville de Tataouine, Remada, Bordj El Khadra, l'ancienne Boij Le Buf, est presque gale
la distance qui la spare de Tunis ?

314

domaniales, que la cration d'un emploi, ou plutt d'un revenu agricole


revenait 1 000 dinars alors que la cration d'un emploi industriel exigeait
un investissement variant entre 10 000 et 20 000 dinars.
Comme j'ai t heureux d'inaugurer la zone irrigue Ibn Chabbat dans
la rgion de Tozeur (850 ha), d'un cot de 7,5 millions de dinars, et financ
hauteur de 30 % par un prt de la BIRD. 423 jeunes devenaient de jeunes
propritaires de 2 ha chacun, disposaient d'une habitation et repeuplaient ces
grandes tendues dsertiques. Quelques mois plus tard, j'ai dcid, pour une
meilleure gestion des nouveaux primtres irrigus, la cration de l'Office
des terres irrigues du Jrid .
Ainsi l'offensive contre les sables du dsert tait lance, de mme que
l'effort tendant fixer les habitants ruraux sur leur terre.
En tudiant les revenus des agriculteurs, surtout les petits, et en les
comparant avec les prix au march de gros et dans les marchs de quartier, j'ai
constat une grande diffrence qui m'avait choqu. Tel cultivateur au Cap Bon
( Menzel Bou Zelfa ou Beni Khalled par exemple) vendait au march de
gros le kilo de pommes de terre 20 millimes, tandis que le consommateur
l'achetait 80 ou mme 100 millimes. En poussant l'enqute avec le ministre de
l'Agriculture, Lasaad Ben Osman, d'une comptence reconnue et d'une grande
intgrit, Zacharia Ben Mustapha, maire de Tunis, militant, chef scout et
honnte homme, Mohamed Ghdira, prsident de l'UNAT et membre du
Bureau politique du PSD, je m'tais rendu compte que les grandes marges
constates allaient dans les poches d'une petite minorit de mandataires et de
spculateurs. Dans un discours, le 18 mars 1981, j'ai dnonc ces pratiques
malhonntes qui nuisaient aux producteurs et aux consommateurs ; je n'avais
pas hsit alors qualifier ces spculateurs de parasites, de ventripotents .
Pour lutter contre ces pratiques, nous avons cr des marchs de quartier et des
points de vente du producteur au consommateur . Mais j'avais msestim le
poids de l'inertie administrative et les soutiens occultes dont bnficiaient ces
personnes. Je prcise aujourd'hui, vingt ans aprs, que je n'avais vis par
l'expression ventripotents , mostakrichines que les spculateurs, jamais
les industriels, les commerants ou les propritaires.
Un mot sur le programme : Emploi des jeunes . Lanc en 1984, ce
programme a profit plus de 15 000 bnficiaires et permis la cration de
30 000 sources de revenus environ, avec des crdits atteignant 18 millions de
dinars. Moyennant un apport de 400 ou 1 000 dinars, les jeunes concerns
pouvaient bnficier d'un crdit de 10 000 ou 20 000 dinars, des conditions
trs favorables et lancer leurs projets. Pour l'anne 1986, 13 millions de
dinars avaient t allous.
315

Trs ambitieux pour mon pays et convaincu que le Grand Maghreb tait
notre horizon, j'ai voulu crer de nouveaux ples de dveloppement intgrs.
Je citerai notamment :
1) L'exploitation du gisement de phosphates de Sra Ouertane, dans le
gouvernorat du Kef, qui devait permettre, avec des rserves estimes 3
milliards de tonnes exploitables, en majeure partie ciel ouvert, la cration
de plusieurs usines de fabrication d'acide phosphorique et de diffrents
engrais azots dissmines dans le nord-ouest du pays (Bja, Jendouba,
Siliana, Le Kef...). Trait au nitrate, en utilisant le ptrole algrien il
permettrait d'implanter un axe de coopration industrielle entre nos deux
pays, analogue l'axe charbon-acier qui vit le jour au lendemain de la
Deuxime Guerre mondiale, rconcilia, dans la solidarit concrte, les
intrts bien compris de la France et de l'Allemagne et fut le noyau de
l'Union europenne. Une socit tunisokoweitienne avait t cre cet
effet, et un grand port devait tre construit Cap Serat. Un polytechnicien
tunisien fut dsign la tte du projet. Une usine exprimentale fut installe
au Kef que j'inaugurai le 8 fvrier en prsence de l'ambassadeur du Kowet
et qui dmontra la rentabilit du projet. Je ne sais aujourd'hui ce qu'il en est
advenu. 2
Dans le cadre de ma vision de la ncessit de raliser le dveloppement
intgral de tout le nord ouest du pays, j'avais dcid, malgr le scepticisme
de certains responsables en panne d'imagination, de faire construire un
aroport Tabarka. Je pensais que cette ville avait, avec Ain Draham, des
arguments srieux pour constituer un des centres de ce ple de
dveloppement, surtout dans le domaine touristique : plaines fertiles, vastes
forts de chne lige et de pins d'Alep, immenses plages de sable fin, ctes
poissonneuses, rcifs coraliens...
Une socit tuniso-soudienne pour la promotion de Tabarka-Ain Draham
fut donc cre mon initiative et j'ai ngoci moi-mme avec le ministre des
Finances soudien, Abu El KM, l'obtention d'un prt long terme et faible
taux d'intrt de 16 millions de dollars pour construire la premire tranche d'un
aroport international qui est aujourd'hui une ralit aprs avoir t gel ,
suite mon dpart, comme tant d'autres projets d'ailleurs.
Dans mon exil, j'ai lu en 1987 dans Voie nouvelle, journal du Parti
communiste, l'cho suivant : une dlgation de Tabarka venue solliciter de
Mansour Skhiri, directeur du cabinet prsidentiel, la relance du projet, ce
dernier leur rpondit : Allez-le demander Mzali ! .
1. J'ai eu avec mon collgue algrien, Abdelhamid Ibrahimi, des changes de vue trs positifs. J'ai
aussi ngoci avec des responsables indous la possibilit d'une participation la socit tunisoalgrienne projete. L'Inde s'tait mme engage acheter une partie importante de la
production de ce projet de rve .
2. Aprs mon dpart, le projet fut enterr comme tant d'autres !
Mais voila qu'en lisant les journaux 22 ans aprs, j'apprends que le Brsil, la Chine ont t
contacts pour une ventuelle exploitation du site... Mieux vaut tard que jamais !.

316

2. L'exploitation des gisements de potasse des sebkhas, de Zarzis et du


Chott Jerid qui devait dynamiser toute la rgion du sud-est. Bouaziz, un
ingnieur, fut nomm cet effet par le ministre de l'conomie, Azouz
Lasram. J'ai dcid, dans la logique du projet, la construction d'un grand port
Zarzis, aujourd'hui oprationnel.
On ne me laissa pas le temps de mener terme ces projets grandioses qui
devaient changer la face d'un grand nombre de rgions dfavorises . J'ai
pu, par contre, raliser et inaugurer :
a) Une usine tuniso-algrienne de fabrication de moteurs diesel basse
gamme Sakiet Sidi Youssef - un symbole ! 1 - capable de produire 30 000
units par an, avec un taux d'intgration de 65 % (65 % des lments de ces
moteurs sont fabriqus en Algrie et en Tunisie) au dpart et la cration de
800 emplois. Un polytechnicien originaire de Sakiet, du nom de Chabbi, fut
nomm PDG et un centralien algrien directeur.
b) Une usine de ciment blanc Friana, dans le gouvernorat de Kasserine,
qui permit la cration de 450 emplois. Je l'avais inaugure conjointement
avec le Premier ministre algrien, Abdelhamid Ibrahimi.
Toujours dans le cadre de la coopration tuniso-algrienne et grce la
banque tuniso-algrienne qui tudiait et finanait tous ces projets, on devait
lancer des appels d'offres pour construire une usine de fabrication de
structures mtalliques Ghardimaou et une briqueterie Nefta. Je ne sais pas
si ces ralisations ont vu le jour, aprs mon dpart.

1. En 1958, ce village, garnison des soldats du FLN, avait t bombard par l'aviation franaise car
s'y trouvait un camp FLN. Il y eut 72 morts dont 12 enfants et plusieurs blesss.

CHAPITRE V I I I

Malentendus avec les syndicats

Durant les six annes au cours desquelles j'ai exerc les fonctions de
Premier ministre, je n'ai pas ddaign la portion de pouvoir que j'avais eue
et j'ai agi selon mes convictions et l'ide que je me faisais aussi bien de
l'union nationale, qui est l'antidote de la lutte des classes et des surenchres
catgorielles, que de la justice sociale. J'tais persuad que la paix sociale
n'tait possible que dans la mesure o il est mis fin l'exploitation des
travailleurs, des petits et moyens agriculteurs, des fonctionnaires, des
artisans, dans la mesure aussi o les syndicats des ouvriers, des agriculteurs
et des commerants sont reprsentatifs et crdibles. Mais j'ai d constater le
poids du rel face mes aspirations et le calcul politicien de certains
responsables, quelque niveau social que ce soit. L'effet d'inertie tait plus
fort et plus durable que prvu. Mais je ne me laissais pas dcourager.
Durant les annes 1980 et 1981, et plus prcisment entre le 1er mai et le
24 septembre, j'ai prononc quatre discours en m'adressant successivement
aux travailleurs, aux Prsidents directeurs gnraux des entreprises publiques
et prives, aux travailleurs tunisiens l'tranger et aux industriels,
commerants et artisans runis en congrs national.
J'ai essay d'introduire une nouvelle approche de l'action politique et des
relations interprofessionnelles, en l'intgrant dans le cadre de la solidarit
sociale, l'authentique, celle qui se fonde sur la fraternit, la libert, le respect
de l'autre et la responsabilit.
1. Dans un langage sincre, j'ai exhort les travailleurs un comportement
adulte et responsable, aussi bien dans leur milieu professionnel qu'au sein de
l'environnement socioconomique o ils voluaient. J'ai affirm la lgitimit
des syndicats ncessaire pour mener, sans esprit de soumission, leurs
revendications avec succs. J'ai insist pour favoriser le dialogue, seul moyen
d'viter les tensions et de prvenir les antagonismes.
2. Avec la mme conviction, j'ai vivement recommand aux PDG des
entreprises publiques et prives de se dgager du style de direction par trop
318

hirarchis et distant, et de fonder leur action sur la qualit des relations


humaines. L'ouvrier, rappelai-je, n'est pas un tre anonyme, un simple
chiffre dans un bilan, mais un homme qui a sa dignit, sa personnalit... Un
mot gentil et sincre peut lui faire faire des miracles s'il est persuad qu'il
uvre au sein d'une entreprise o rgnent la loi et surtout la justice.
J'tais conscient de l'importance du secteur des entreprises publiques
dans la vie nationale. Comme je l'ai dj mentionn, ce secteur, vital pour
l'conomie nationale, accusait, en 1980, un dficit important dont j'ai trait
et que Mansour Moalla, ministre des Finances et du Plan, a rsorb par un
transfert sur le Trsor public, en vertu d'une loi vote en 1980.
Le poids de ce secteur apparat dans les chiffres suivants : les entreprises
publiques dgagent plus du quart de la valeur ajoute, ralisent plus du tiers
des investissements du pays, mobilisent plus du dixime de la population
active, distribuent prs du tiers de la masse salariale globale et assurent plus
des trois quarts des exportations et plus de la moiti des importations...
J'ai donc tenu promouvoir une grande rforme qui a vis leur
restructuration, l'amlioration de leurs performances et leur adaptation aux
ncessits de la ralit conomique du pays. Je me suis attach promouvoir
une plus grande clart dans la dtermination des responsabilits, beaucoup
plus de rigueur dans la gestion, une meilleure qualit des relations humaines
et du climat social.
3. Devant les reprsentants des travailleurs l'tranger, runis dans la
cour du lyce d'El Omrane, j'ai rappel que pour tre respectables et
respects, les responsables politiques et administratifs devaient donner
l'exemple de la probit, de l'intgrit et motiver leur action par le service du
peuple. J'ai ajout : Je ne veux pas voir, au moment o je vous parle, des
responsables autour de moi, vreux, affairistes et profiteurs . Je parlais en
gnral sans viser personne, mais j'ai remarqu qu'un ou deux collgues
n'taient pas l'aise !
4. l'occasion de l'ouverture du IXe Congrs de l'Union tunisienne de
l'industrie, du commerce et de l'artisanat, prside alors par le militant
Feijani Belhadj Ammar, j'avais souhait l'mergence d'une nouvelle race
d'hommes d'affaires , d'entrepreneurs convaincus dont, par del
l'organisation, les structures et l'infrastructure, la qualit des hommes, leur
imagination et leur esprit d'initiative comptaient le plus. J'ai rappel aux
congressistes que l'obsession du gain rapide par tous les moyens, et
l'exploitation des travailleurs, faisaient germer la haine, source de violence.
Une digression dans mon discours devait faire couler un peu d'encre et
beaucoup de salive. Le hasard a voulu que l'hebdomadaire du Parti
communiste Voie nouvelle publit, la semaine o j'ai prsid ce congrs, un
article virulent dans lequel l'auteur, un certain Nefzaoui je crois, ne trouva
pas de mots assez durs pour stigmatiser une hausse dcide par le ministre de
l'conomie nationale, Azouz Lasram, sur le prix du beurre. L'auteur parla du
319

beurre comme d'un aliment de base, d'une denre essentielle pour les jeunes
et les catgories modestes.
Parlant en pdagogue, et non en dmagogue, j'ai rappel les bienfaits de
notre prcieuse huile d'olive, que nous n'arrivions pas l'poque couler
facilement sur le march europen, alors que nous importions, avec de
prcieuses devises, le surplus du beurre de ce mme march europen ! J'ai
mme os attirer l'attention sur le cholestrol qu'une consommation
exagre pourrait provoquer. L'on m'avait fait alors une querelle
d'allemand dans certains milieux chics : Mzali consomme volontiers
du beurre, mais en interdit la consommation aux petites gens ! Evidemment,
personne n'avait interdit cette denre. Je m'tais content d'une simple
recommandation, en raction un article dmagogique du journal du Parti
communiste tunisien, dans le cadre de ma volont de considrer le peuple
comme adulte et de contribuer modestement son ducation dittique.
part cette petite fausse note, plutt anecdotique, ces discours ont
clairement indiqu devant les diffrentes catgories sociales et, par del,
l'ensemble du peuple tunisien, l'orientation sociale que j'entendais suivre : la
paix sociale, le respect mutuel, la lutte contre l'exploitation des plus faibles
par les plus forts ou les plus roublards et l'autonomie des organisations
sociales et conomiques. Je voulais persuader le plus de citoyennes et de
citoyens possible de ma volont de rforme et de la sincrit de mon
engagement.
Les annes qui suivirent devaient apporter la preuve qu'il ne s'agissait
pas de mots, mais d'action concrte. L'autre secteur important qui a
motiv mon action tait celui de la Fonction publique qui comptait, en
janvier 1985, 250 000 agents \ dont notamment 62 800 enseignants, 21 000
policiers et gardes nationaux, 12 700 techniciens, 5 650 ouvriers, 25 500
agents du corps mdical et paramdical, 33 800 agents des cadres
administratifs... La masse salariale globale s'levait cette date 3 600
millions de dinars contre 2 170 millions de dinars en 19802.
Pour illustrer davantage les efforts consentis en faveur des agents et des
ouvriers de cette catgorie de citoyens, je rappelle que le salaire annuel
moyen du fonctionnaire est pass de 2 044 dinars en 1980 3 050 dinars en
1984. Pour la mme poque du reste, le PIB est pass, prix constants, de
3 540,5 millions de dinars 4 130 millions de dinars.
J'ai annonc, le 18 mars 1981, une augmentation gnrale des salaires,
sans prcdent dans les annales tunisiennes, sous forme d'une prime
1. Contre 176 000 agents en 1980.
2. Je me rappelle que certains ministres taient contre toute augmentation des traitements au profit
des enseignants au prtexte de leur trs grand nombre. Pour convaincre le ministre des
Finances Mansour Moalla, j'ai d lui rappeler qu'il a plaid et obtenu des augmentations
substantielles au profit des agents des banques et que les enseignants n'avaient bnfici
d'aucune augmentation depuis 1968 !

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exonre d'impts au profit des ouvriers, employs et fonctionnaires. Cette


augmentation constituait une hausse de 20 % de la masse salariale,
reprsentant 128 millions de dinars, soit 5 % de la consommation nationale.
Outre que, dans mon esprit, elle tait un acte de justice en faveur des