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Esclavage moderne et idologie

antique
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Se coltiner la misre... Cest entrer dans le discours qui la conditionne


par Christophe BORMANS
Le texte que nous donnons ici constituait une premire version dun article publi
dans la Revue Tiers-Monde en octobre 1996 sous le titre Esclavage moderne et
idologie antique (Revue Tiers-Monde, Tome XXXVII - n 148, Relations de
travail et mondialisation , Octobre-Dcembre 1996, PUF, Paris, pp. 787-802).
Il est certain que se coltiner la misre, comme vous dites, cest entrer dans le
discours qui la conditionne, ne serait-ce quau titre dy protester.
Rien que dire ceci, me donne position - que certains situeront de rprouver la
politique. Ce que, quant moi, je tiens pour quiconque exclu (Jacques LACAN,
Tlvision, Paris, Seuil, 1974, p. 25).
Voici maintenant une quinzaine dannes, Moses I. Finley publiait un recueil de
quatre confrences, dont la premire, intitule Esclavage antique et idologie
moderne [1] - et qui donnait son nom au livre -, se proposait de rpondre la
question suivante : pourquoi au cours des vingt-cinq dernires annes, ltude
de lesclavage a atteint une intensit sans prcdent ? Concernant lesclavage
au Nouveau Monde, du XVIe au XIXe sicles (aux Etats-Unis, aux Carabes et au
Brsil), les motifs de cette volution lui apparaissaient clairement : cet
esclavage moderne touchait des Noirs , et les tensions sociales et raciales
actuelles avaient ranim le dbat. Concernant lesclavage antique, qui
noffrait pas une signification aussi immdiate , selon lauteur, il avait t le
champ de prdilection de laffrontement entre les deux idologies modernes,
librale et marxiste.
Aujourdhui, laffrontement idologique entre les deux grands courants de
lanalyse conomique ne parat plus de mise tant le courant libral semble lavoir
emport. Pourtant, lexpression esclavage moderne , qui ne renvoie plus
dsormais au dcoupage traditionnel de lhistoire, autrement dit qui ne renvoie
plus lesclavage au Nouveau Monde (ni, a fortiori, lesclavage antique) refleuri

un peu partout, tant dans les publications des Organisations internationales de


dfense des droits de lhomme et des travailleurs, que dans les mdias,
rpercussions qui du reste font partie intgrante de lobjectif avou de ces
organismes [2].
Le prsent article, dont le titre sinspire de celui du clbre ouvrage de Finley,
propose de revenir sur les raisons qui font que depuis une dizaine dannes [3],
ltude de ce que lon appelle l esclavage moderne a elle aussi atteint une
intensit sans prcdent . Il vise essentiellement rpondre deux questions :
dabord, quentendait-on lorigine par esclavage et esclavage moderne ?
Ensuite, que recouvre cette expression aujourdhui, et surtout, la ralit que lon
avait coutume de lui attribuer diffre-t-elle ?
Enfin, nous tenterons de dmontrer que lutilisation de lexpression esclavage
moderne pour qualifier les conditions de travail actuelles de nombreux
travailleurs du Tiers monde, relve bien dune idologie qualifie par nous d
antique , au sens o nous pensons quelle participe dune marche en arrire, par
rapport aux premiers pas de ce que lon a appel lanalyse du sousdveloppement.
I. De lesclavage antique lesclavage moderne
Dans sa volont dclaircir les dbats historiographiques sur lesclavage, Moses I.
Finley a toujours dplor le manque de rigueur de la classification des diffrents
types de travail en gnral, et labsence dune bonne dfinition de lesclavage en
particulier.
En effet, comme la soulign - non sans ironie - Finley, "nous sommes esclaves
dune sociologie trs primitive qui suppose quil nexiste que trois sortes de
statuts du travail : celui du salari libre, contractuel ; du serf ; de lesclave. Dune
manire ou dune autre, il faut faire entrer tout le monde dans une de ces
catgories" [4]. Outre le fait que cette division tripartite possde une connotation
historique qui doit aujourdhui tre rejete [5], le problme est effectivement
que, lorsquon nassimile pas tout simplement servage et esclavage, lune des
deux catgories a tendance servir de fourre-tout pour les catgories a priori
inclassables comme celle, la plus connue, de lhilote de Sparte, tantt range
parmi les serfs, tantt parmi les esclaves.
Concernant plus particulirement ces diffrentes catgories proches de
lesclavage, et comme le souligne galement M.I. Finley, un extrme, on
insiste si fortement sur des distinctions marginales quon rduit toutes les
institutions une infinit de cas discontinus, rendant aussi vaine toute possibilit
danalyse ou de comprhension, tandis qu lautre extrme, cest la tendance
crer un "mlange supra-historique", qui "dfie tous les principes scientifiques"
[6]. Or, comme le prcise Pierre Vidal-Naquet, autre et non moins minent
spcialiste de lesclavage antique, parler de plusieurs types desclavage est "un
abus de langage, car prcisment, une des catgories serviles, [...] a un statut
parfaitement clair", tandis que les autres se refusent "aux dfinitions claires et
distinctes" [7].

Nous aurons dans la premire section de cet article, lambition de dfinir


positivement lesclave et lesclavage. Nous partirons tout simplement de la
dfinition du Petit Robert, dfinition quaucun spcialiste ne saurait dailleurs
srieusement contester : lesclave est une "personne qui nest pas de condition
libre, qui est sous la puissance absolue dun matre, soit du fait de sa naissance,
soit par capture la guerre, vente, condamnation". Nous nous intresserons tout
dabord la premire partie de cette dfinition, mentionnant la condition "nonlibre" de lesclave et le caractre "absolu" de sa dpendance un matre, pour
ensuite tudier les mcanismes qui le mnent son esclavage, non pas lorsque
celui-ci est enfin tabli en systme social, mais lorsquil ne lest pas encore,
autrement dit, lors de sa gense.
Gense et dfinition de lesclavage
Intressons-nous dabord la premire partie de cette dfinition courante :
lesclave est "une personne qui nest pas de condition libre". Il apparat
immdiatement que cela est trs insuffisant, puisque lon ne saurait admettre
une dfinition qui nest que la ngation dun caractre que lesclave ne possde
pas. linverse, lon peut commencer par se demander ce quest un homme
libre. Et cette dmarche savre tout de suite beaucoup plus fructueuse. Dans "Le
vocabulaire des institutions indo-europennes" [8], Emile Benveniste nous dit que
lhomme libre est celui qui est "n dans le groupe" ; mais surtout, cet homme
libre "n dans le groupe", "soppose ltranger, cest--dire lennemi, susceptible
de devenir mon hte ou mon esclave si je le capture la guerre" [9]. Voil qui est
beaucoup plus intressant, puisqu notre dfinition premire, incontestable
certes, mais ngative, sajoute dsormais un caractre positif que semble
possder lesclave : il est "ncessairement tranger" [10].
Cependant, si lesclave est "ncessairement tranger", ltranger lui, nest pas
ncessairement esclave ; et cest l, notre avis, que doit intervenir le qualificatif
d"absolu". Car, comme le souligne Claude Meillassoux, ce qui distingue lesclave,
cest quil "vient toujours de loin" [11], quil "nest jamais un voisin" [12]. En ce
sens, ce nest pas tant que lesclave soit tranger qui importe, mais surtout
qutranger, il lest "absolument". Il est, selon la clbre expression de Finley,
"ltranger absolu". Cette ide dabsolu est bien caractristique de lesclave et de
lesclavage, puisquon la retrouve tant dans la dfinition du spcialiste quest
Moses I. Finley que dans celle, courante, du dictionnaire. Seulement une question
demeure : quest-ce quun tranger "absolu" ? Cest ici dans la gense de
lesclavage que nous allons rpondre cette question et achever de dfinir
positivement lesclave et, de ce fait, lesclavage.
Lorsquil sagit de faire la gense dun phnomne, ici lesclavage, le biais
mthodologique classique est de "croire", car il sagit bien dune croyance
comme le souligne Louis Althusser, que "lindividu de la fin (quil sagit
dengendrer) est contenu en germe dans lorigine de son procs
dengendrement" [13]. Cest ainsi que la plupart de ceux qui se sont intresss
la "naissance" de lesclavage, et le spcialiste quest M. I. Finley ny fait pas
exception, ont cru devoir supposer la pr-existence de ce phnomne : soit sous
la forme de la pr-existence dune demande desclaves, soit sous la forme de la

pr-existence dune offre desclaves, soit enfin, sous la forme de la pr-existence


des deux, loffre et la demande, la soit-disant "loi" du mme nom ayant charge
de faire le reste.
Si lon veut viter ce biais mthodologique fondamental, il faut "accepter, selon
les propres termes de Louis Althusser, que ce quon va chercher, pour expliquer
le mcanisme par lequel surgit A, ne soit pas A, ni la prfiguration, ni le germe, ni
lesquisse, ni la promesse, etc. (toutes expressions qui ne sont que mtaphores
tendancieuses, [...] tendant faire croire que A ne peut natre que de A, comme
un petit homme nat dun homme)" [14].
Afin de dcrire la gense de ce phnomne quest lesclavage et, par consquent,
afin de dfinir plus prcisment lesclave, nous feront ici trois hypothses
fondamentales concernant la situation historique pr-esclavagiste [15],
hypothses qui, dune part sont communes aux deux poques pr-esclavagistes
que sont la Grce archaque et la Renaissance et qui, dautre part, ne
prsupposent ni la prexistence dune offre, ni celle dune demande desclaves :
Dabord, la prexistence de lasservissement sur lesclavage, avec ce corollaire
que lasservissement ne signifie pas privation totale des droits de lasservi [16] ;
Ensuite, la prexistence de la pratique de lachat et de celle de la vente
dhommes sur lesclavage [17] ;
Enfin, la prexistence, ou plutt la prdominance du dveloppement du
commerce au "long cours" sur le commerce "tout court" [18] ; avec ce corollaire
que le commerce au "long cours" na pas besoin du commerce "tout court" pour
se gnraliser.
Ces trois hypothses font quau fur et mesure du dveloppement de ce
commerce au "long cours", les ventes et achats dhommes, dans le but de leur
asservissement, vont concerner des hommes venant de contres de plus en plus
loignes, gographiquement et socialement ; autrement dit, des hommes de
plus en plus "dsocialiss" [19] par le chemin mme et les conditions de vie sur
ce chemin qui les mnent leur insertion au sein de la socit acheteuse - car
comme le souligne Serge Daget [20], lon ne traite pas des esclaves, mais bien
des hommes.
La question pertinente est alors la suivante : comment et pourquoi, au bout du
compte, cest--dire au moment de la vente de ces hommes au sein de la socit
acheteuse qui, certes, pratique lasservissement, mais ne saurait tre
esclavagiste avant lheure, ces hommes deviennent-ils des esclaves ? La rponse
ne peut tre que cest, justement, pendant le "trajet" ainsi parcouru, cest--dire,
au cours et par la traite, que ces hommes vont perdre ce qui leur donne la
possibilit davoir des droits, cest--dire, leur facult de dlibrer (ou
personnalit), les faisant ainsi apparatre aux yeux de ceux qui les achtent
comme des tres humains auxquels on ne doit accorder aucun droit.
Cest, comme le note Roland Survlor, "dans le double traumatisme caus par la
perte de la Terre-Mre" [21], que le captif perd sa capacit de dlibrer. Dans la
traite, qui faonne cette perte, celui-ci est totalement dsocialis : il est spar
de la terre sur laquelle il a grandi, des hommes avec qui il a grandi et qui lui

donnait jusqu prsent, pour en revenir la dfinition premire de la libert,


tous ses repres. De repres, il nen a plus. Les rcits des esclaves qui, capturs
en Afrique noire, ont traverss lAtlantique, dans les conditions que lon sait,
dmontrent qu en perdre ses repres, lesclave en perd sa capacit de
dlibrer, sa personnalit [22]. le dfinir sur le mode occidental, mais
positivement cette fois et pour utiliser une formule un peu paradoxale, lesclave
est celui chez qui le corps reprend ses droits. Le captif destin tre esclave
nest plus quun corps. Et supposer comme le fait galement Roland Survlor,
que "nul" nest "mchant volontairement" [23], celui qui achte ce corps, ne fait
que le reconnatre pour tel, cest--dire ne lui reconnat pas de personnalit.
Une fois que cette gense sest produite, lesclave se retrouve exclu de tous les
aspects du social qui induirait une reconnaissance de sa personnalit.
commencer, bien sr, par son statut juridique, qui systmatise labsence, chez
lui, de ce que lacheteur ne reconnat pas, et que du reste le captif dsocialis ne
donnait pas voir, cest--dire, labsence de personnalit, ce statut juridique
dfinissant lesclave en tant quinstrument, corps, meuble, etc. Laspect
linguistique consacre galement cette sparation radicale entre dun ct le
matre et de lautre lesclave, travers une langue qui, lorigine, nappartient ni
lun ni lautre, une autre langue, de sorte quil ny aurait encore ici, travers
"lalangue", aucune intersection sociale possible entre le matre et lesclave, si
tant est quil ny a pas de "mtalangage", comme se complaisait le dclamer
Jacques Lacan. Au-del de tous ces aspects du social donc, il en est un dont
lesclave est galement radicalement exclu, et ce nest pas le moindre, cest celui
de lconomique. Comme le souligne encore une fois Roland Survlor, "il ny a
pas du ct de lesclave de participation rationnelle au travail" [24] : " tous ces
traumatismes, prcise-t-il en effet, sajoute, chez lesclave, comme une faille de
ltre, une non-structuration lie aux rapports de production eux-mmes. Du
matre, lesclave ne peroit aucun salaire, mais logement, nourriture et vtement.
[...] Les soins du matre napparaissent donc pas comme forcment lis au travail
lui-mme, et [...] lesclave, dans les premiers temps du moins, ne peut percevoir
dans ce quil reoit la trace dune rciprocit, fut-elle ingale, au niveau dun
change de services" [25]. Pour rsumer, nous pourrions dire que dans aucune
des "oppositions qui divisent artificiellement la science sociale", selon
lexpression de Pierre Bourdieu [26], lesclave ne se voit reconnatre un embryon
de personnalit ; et que finalement, lesclave les rsout toutes dans ce quil a
dabsolu et de radical, et qui lui est justement caractristique, il nest pas une
personne, mais simplement un corps, humain certes, mais seulement un corps.
Ainsi, "tous les lments dvastateurs ici relevs" [27] dans cette premire
section, cest--dire, la "dportation", la "non-possession ancestrale de la terre"
et la "non-rationalit conomique" [28], convergent-ils selon nous vers une
dfinition de lesclavage dans laquelle la personnalit du travailleur est non pas
seulement vince dans et par la mise au travail, mais bien absente ds lorigine
de la mise au travail.

Les formes contemporaines desclavage


Dans son rapport sur le travail dans le monde de 1993, le BIT nous introduit son
sujet en prenant le public partie : "en cette fin de XXe sicle, nous dit-il,
nombreux sont ceux qui pensent que lesclavage appartient au pass. Ils ont tort.
Lesclavage subsiste, aussi bien sous ses formes traditionnelles que sous des
formes plus modernes telles que la "servitude pour dettes" ou le travail auquel
sont contraints, sous la menace, des hommes, des femmes ou des enfants
arrachs leurs familles" [29].
ce premier niveau, lon voit donc immdiatement que le BIT distingue, au sein
de cette catgorie quest lesclavage en gnral, un esclavage "traditionnel",
dont il ne sera que trs peu question dans la suite du rapport, et un esclavage
"moderne", quil assimile la "servitude pour dettes" et au travail "forc ou
obligatoire". Sensuit une dfinition gnrale de lesclavage et une dfinition de
lesclavage "moderne" en particulier :
"Lesclavage, au sens ordinaire du terme, nous dit le Bureau international du
travail, consiste faire travailler des gens sans les rmunrer, soit en utilisant la
force, soit sous le couvert des traditions sociales ou culturelles" [30]. Quant la
"servitude pour dettes", "phnomne qui touche des millions de travailleurs de
par le monde", nous prcise-t-il, "le pige fonctionne de la faon suivante :
lemployeur verse une avance un travailleur. Celui-ci est cens rembourser sur
son futur salaire mais il en est videmment incapable et, souvent, sa dette ne fait
quaugmenter. Il se trouve ainsi li son employeur jusqu la fin de ses jours.
Dans certains cas, ses enfants, voire ses petits-enfants, seront eux aussi forcs
de travailler pour le mme crancier afin de rembourser la dette de la famille"
[31].
Cette pratique, nous dit le BIT, est "surtout frquente en Asie du Sud et en
Amrique latine", par exemple en Inde ou au Pakistan (o on lappelle pesghi) ou
au Prou (enganche), les "victimes" se recrutant gnralement "parmi les gens
les plus pauvres, souvent dorigine tribale" [32]. En 1991, selon la commission
dexperts de lOIT et lorganisation Anti-Slavery International, "5 millions
dadultes et 10 millions denfants se trouvaient rduits la condition desclave
pour cause de dettes" [33].
Du reste, quune majorit denfants soient "victimes de ce systme" rend cette
forme desclavage "dautant plus choquante" [34] aux yeux du BIT. Le mcanisme
est ici lgrement diffrent, en ce que ce nest pas la personne du travailleur,
autrement dit lenfant, mais bien les parents eux-mmes qui "reoivent une
avance en change du travail de leurs enfants" [35]. Or, "comme ces derniers
sont mal pays et que les employeurs les mettent souvent lamende, il est
impossible de rembourser cette dette" [36]. Les enfants, prcise le BIT, "doivent
travailler comme de vritables esclaves", de "longues heures sous une
surveillance constante et nont souvent pas le droit de sortir" ; ceux qui parmi
eux, tentent tout de mme de senfuir sont "battus, voire torturs" [37].

Dans son rapport de novembre 1995 sur le "travail des enfants", le Conseil
dadministration du BIT rappelle quencore rcemment, le groupe de travail de
lONU sur les formes contemporaines desclavage ainsi que les organes de
contrle de lOIT, ont dune part, amplement attest "lexistence de lesclavage
des enfants aujourdhui" et, dautre part, confirm quil faut "estimer" "des
dizaines de millions le nombre des enfants esclaves" [38]. Ce rapport confirme
galement, tout la fois lexistence de formes "traditionnelles desclavage des
enfants" (notamment en Asie du Sud et "dans la bande subsaharienne de
lAfrique de lEst", ainsi quen Amrique latine) que lexistence de "formes
contemporaines desclavage denfants" qui "semblent se dvelopper un peu
partout dans le monde soit par linstauration dun lien entre le contrat de travail
dun adulte et la mise disposition dun enfant, soit par lchange dun enfant
contre une somme dargent souvent prsente comme une avance sur salaire".
Mis part le "kidnapping", le recrutement de ces enfants semble "systmatique",
nous prcise le BIT, que ce soit dans les campagnes, o "des rabatteurs
dmarchent les familles pauvres", ou dans les villes, o "il existe des officines
spcialises dans la vente des enfants et des adolescents" [39]. Ces "enfants
esclaves" se retrouvent en grand nombre dans les secteurs de lactivit
conomique tels que "lagriculture, la domesticit, les industries du sexe, les
industries du tapis et des textiles, les carrires et la fabrication de briques" [40].
Concernant l"esclavage moderne" des "adultes", pourrait-on dire, on le rencontre
un peu partout en Asie du Sud et en Amrique latine.
Au Prou "ce systme est notamment utilis dans les mines dor de Puno et
Cuzco. Les mineurs reoivent une avance pour un contrat de quatre-vingt-dix
jours et doivent ensuite travailler de longues heures, pour un salaire de misre,
afin dessayer de rembourser cette dette. A la fin du contrat, les employeurs sont
censs payer leur voyage de retour, mais, gnralement, ils ne le font pas. Les
orpailleurs de la rgion de Madre de Dios seraient victimes du mme procd"
[41]. Au Prou "comme ailleurs", nous prcise le BIT, "ce sont gnralement les
minorits qui sont les plus touches" [42]. Ces travailleurs sont recruts par des
"rabatteurs appels gatos (chats) qui sillonnent le pays en faisant miroiter des
salaires mirifiques et de bonnes conditions de travail. Ces gatos se chargent du
transport des nouvelles recrues jusqu leur lieu de travail, souvent situ des
milliers de kilomtres. A leur arrive, les travailleurs dcouvrent non seulement
quils gagneront beaucoup moins que prvu mais aussi quils devront rembourser
leur transport et, soit acheter aux gatos de quoi manger, soit accepter dtre en
partie pays en nourriture. Ceux qui tentent de schapper sont poursuivis par
des hommes de main (pistoleiros) ; sils sont rattraps, ils sont battus, fouetts,
mutils, soumis des svices sexuels" [43].
Cest peu prs le mme traitement qui attend les Hatiens qui viennent rsider,
lgalement ou illgalement, en Rpublique dominicaine au moment de la rcolte.
Si ces derniers sont des "proies faciles" pour les policiers et militaires qui
organisent eux-mmes les "rafles", les premiers sont, eux aussi, amens
"alimenter en main-duvre les plantations de canne sucre", puisque les
soldats nhsitent pas leur "confisquer leurs papiers" [44]. En outre, des

rabatteurs appels buscones, vont jusqu sillonner Hati afin de transporter par
camions entiers les habitants jusqu la frontire dominicaine ; l, ils les
remettent des buscones dominicains qui, le plus souvent, laide de "soldats"
ou de "civils arms", les conduisent jusquaux plantations [45]. Le BIT nous
prcise qu"une fois sur place, les travailleurs dcouvrent parfois que leur
rmunration et leurs conditions de travail nont rien voir avec ce quon leur
avait promis" ; or, "ceux qui souhaitent partir travailler dans dautres plantations
ou ailleurs ne peuvent pas toujours le faire : les gardes leur confisquent leurs
affaires (notamment leurs vtements) et les enferment pendant la nuit" [46].
ct de ces formes desclavage dites "modernes", le BIT affirme que des formes
"traditionnelles" subsistent encore aujourdhui dans certains pays, comme la
Mauritanie, et en particulier au Soudan. "Les premiers rapports dtaills sur la
renaissance de lesclavage, nous dit le BIT, ont t reus en 1988 par le Groupe
de travail des Nations Unies (...) et ont t examins en 1989 par la Confrence
internationale du Travail. Ces rapports affirmaient que le gouvernement avait
livr des armes des milices pour leur permettre de razzier des villages de la
tribu Dinka ; lobjectif tait de dpeupler la rgion "frontalire" entre le nord et le
sud de faon priver les rebelles de lArme de libration du peuple soudanais
dun soutien potentiel" [47]. Mis part quelques marchandises et du btail, le
butin de ces milices se compose desclaves, quelles conservent "pour leur propre
usage" ou quelles revendent "entre 30 et 60 dollars par tte" [48]. Les enfants
servent la plupart du temps de domestiques ou de gardiens de troupeaux, tandis
que les adultes mles travaillent directement la terre [49].
Cependant, le Soudan nest pas non plus pargn par le dveloppement dun
"esclavage moderne", dont les mcanismes sont en tous points identiques ceux
ci-dessus observs : les familles dmunies proposent des marchands de leur
vendre leurs enfants ; "en thorie, nous dit le BIT, les parents peuvent racheter
leurs enfants (... deux fois leur prix). Mais ces derniers passent souvent de mains
en mains, de sorte quil est impossible de les retrouver" [50]. Ces enfants "tenus
en esclavage" sont finalement, eux aussi, "utiliss comme domestiques" [51].
II. Esclavage moderne , secteur informel et Etat
Cependant, il ne nous semble pas que toutes ces formes de mise au travail
puissent tre raisonnablement qualifies desclavage, et ce, surtout lorsque celuici se voit adjoindre ladjectif de "moderne". Ceci pour essentiellement deux
raisons que nous allons successivement dvelopper dans la seconde partie de cet
article : dune part, parce que toutes prsentent une diffrence radicale avec
lesclavage proprement parler - et tel que nous lavons dfini dans notre
premire section ; dautre part, parce quelles ne prsentent pas une diffrence
radicale avec les autres formes actuelles de mise au travail dans les pays du
Tiers Monde.
Esclavage et esclavage moderne
Il ne sagit pas ici de faire un procs dintention au Bureau International du
Travail, ni quelquautre organisme international de dfense des droits de

lhomme et des travailleurs. Lintention de ces organismes, en ce quelle contient


de lutte contre les conditions de travail dgradantes pour lhomme est
parfaitement respectable. Cependant, lon ne peut parler desclavage chaque
fois que lhomme au travail est maltrait. Cest ce que nous allons tenter de
darticuler.

Lesclavage traditionnel contemporain


Le BIT commet notre avis une premire approximation lorsquil nous introduit
son sujet :
"Dans les temps anciens, nous dit-il en effet, lesclavage tait monnaie courante
dans beaucoup de socits. Certaines tribus ou catgories sociales taient ainsi
asservies par dautres. De mme, les peuplades vaincues taient souvent
rduites lesclavage" [52].
proprement parler, lesclavage na jamais t "monnaie courante" dans ces
fameux "temps anciens" dont nous parle le BIT. Certes, nous avons vu dune part,
que les pratiques dachat et de vente concernaient trs souvent les hommes euxmmes, et que dautre part, la dpendance personnelle, ou si lon veut la
servitude, tait la rgle, mais de socits rellement esclavagistes proprement
parler, les spcialistes de lantiquit nen dnombrent que deux : lAthnes dite
"classique", puis la Rome davant notre re. rsumer les "temps anciens" selon
un modle hautement schmatique, lon pourrait dire avec Finley, que si "le
monde pr-grec - Sumer, Babylone, lEgypte, lAssyrie, et [...] Mycnes - tait,
trs profondment, un monde dpourvu dhommes libres, dans le sens o
lOccident en est venu comprendre ce concept" sempresse-t-il dajouter, ctait
galement un monde o lesclavage navait quune "importance marginale", et
cet esclavage fut en fin de compte "une invention grecque" [53].
Comme le souligne le BIT, des "tribus", des "catgories sociales" et des
"peuplades vaincues" taient, nen pas douter, asservies par dautres, mais
rejeter toutes ces formes de mise au travail dans lesclavage, lon en arriverait
parler dune seule et unique coupure radicale dans lhistoire de nos socits,
celle qui instaure le travail libre salari, autrement dit, le capitalisme, encore que
sous cet angle, faudrait-il comprendre cette mergence la manire dun coup
de baguette magique pose sur le monde par nous ne savons quelle force.
Certes, au Soudan, des milices armes par le gouvernement effectuent des
razzias dans les villages frontaliers afin de mettre hommes, femmes et enfants au
travail. Peut-on parler pour autant desclavage ? Cette forme de mise au travail
se rangerait, notre avis, plutt au ct dune forme de servitude
"intercommunautaire", selon lexpression dY. Garlan, quitte y adjoindre le
qualificatif dindividuelle. Servitude et non pas esclavage, car "la guerre ellemme produit des prisonniers et non des esclaves" [54], et les mcanismes qui y
sont luvre ne relvent pas dun processus de dsocialisation susceptible de
mener la dpersonnalisation radicale du prisonnier ncessaire lesclavage,
puisque la guerre est en elle-mme un phnomne social et socialisant, en ce
sens quelle impose la reconnaissance de lennemi en tant que groupe social ou

en tant quEtat. Du reste, dans les socits vritablement esclavagistes, comme


le souligne encore une fois Y. Garlan, relativement peu lev tait le nombre
d"anciens prisonniers de guerre parmi les esclaves" [55]. Comme le fait
galement remarquer M. I. Finley, ni les Amricains, ni les trafiquants desclaves
portugais, franais, puis anglais, "ne firent la guerre en Afrique pour puiser dans
ce rservoir" ; "les Grecs non plus ne firent pas systmatiquement la guerre
leurs principales sources dapprovisionnement, les Barbares de lEst et du NordEst" [56]. Que ces prisonniers soient soumis un travail forc et dgradant,
nenlve rien au fait quil est difficile de parler desclavage.
Reste ceux des prisonniers, dont on ne sait pas sils sont "vendus", mis en
"gage"ou en "location", la plupart du temps des enfants, passant "de mains en
mains, de sorte quil est impossible de les retrouver" [57]. Ceux-l, nous dit le
BIT, sont en fait "tenus en esclavage et utiliss comme domestiques" [58].

L esclavage des enfants : une expression contradictoire


Lexpression mme d"esclavage des enfants" utilise par le BIT, est une
expression notre avis extrmement ambigu, et ceci pour trois raisons.
En premier lieu, parce que comme le souligne lui-mme le BIT, l on pourrait dire
que le travail des enfants est toujours un travail forc puisque les enfants sont
rarement mme de donner librement leur consentement [59] ; en effet, "la
plupart des dcisions les concernant sont prises pour eux par des adultes" [60].
Or, dans la mesure o le BIT a tendance placer sur un mme plan, le travail
"forc ou obligatoire" et lesclavage, le suivre, lon pourrait presque dire que le
travail des enfants est toujours un esclavage.
En second lieu, la dfinition de lexpression "esclavage des enfants" que nous
donne le BIT est elle-mme ambigu. Dans le rapport de la Commission de
lemploi et de la politique sociale sur le "travail des enfants", rapport publi en
novembre 1995 [61], le Conseil dadministration du BIT consacre, en effet, trois
paragraphes ce thme de l"esclavage des enfants", et tente de dfinir plus
prcisment ce quil entend par cette expression :
Lesclavage dun enfant, nous dit-il, est une situation dans laquelle un
employeur exerce sur cet enfant, de faon temporaire ou dfinitive, les attributs
du droit de proprit. Lenfant devient un bien, une chose, qui peut tre
change. Le propritaire peut faire travailler cet enfant directement son
service ou le confier un tiers qui utilisera son travail moyennant un loyer [62].
Cependant, la proprit se dfinissant comme "le droit de jouir et disposer des
choses de la manire la plus absolue" (Art. 544 du Code civil), elle ne saurait
tre, par consquent, au niveau de sa dfinition mme, "temporaire ou
dfinitive", sauf finalement, ne plus tre.
Enfin, lexpression d"esclavage des enfants" est notre avis une expression non
pertinente, surtout parce que cest en elle-mme quelle est contradictoire. En
effet, au niveau mme o se place le BIT, cest--dire au niveau de la dfinition la
plus courante ou "ordinaire" de lesclavage, le caractre "absolu", et donc

indniablement dfinitif, de la puissance du matre sur son esclave est


incontournable. Or, si lenfance nest elle-mme quune priode transitoire chez
ltre humain, que recouvre alors lexpression d"esclavage des enfants" ?
Dautant plus que le BIT ne nous dit absolument rien sur ce que deviennent ces
"enfants esclaves" leur majorit. Peut-tre se confondent-ils tout simplement
dans cette ralit que le BIT dsigne par lexpression d"esclavage moderne" ?
Expression laquelle il faut alors ajouter le qualificatif d adultes .

L esclavage moderne des adultes


La diffrence entre cette forme de mise au travail appele "esclavage moderne"
et lesclavage proprement parler est radicale, tant du point de vue thorique
que du point de vue empirique, ou disons plutt, du point de vue historique.
Du point de vue thorique, en effet, le mcanisme qui mne ladulte
lesclavage est finalement toujours le mme [63]. Il ne sagit pas ici, ni pour le
"rabatteur" ni pour l"employeur", linverse du mcanisme luvre dans
lesclavage, de "capturer" un homme la manire dune bte sauvage, mais bien
de "capter" ou mme de "captiver" lattention, lesprit ou lintelligence de ce
futur travailleur, de le retenir en le sduisant, de chercher gagner ce quelquun
par un quelconque artifice et, en loccurrence, en lui faisant miroiter un salaire et
des conditions de vie largement acceptables eu gard la situation dans laquelle
il se trouve. Ce faisant, tout le mcanisme de la mise au travail repose en fait sur,
et fait appel la personnalit mme de ce travailleur, jouant du reste sur toutes
ses faiblesses.
Il ny a pas sparer le systme de recrutement par des "chats" au Brsil, de
celui des agences de voyage aux Philippines, ou mme de celui des enganche au
Prou ou des peshgi au Pakistan. la limite, la seule diffrence entre toutes ces
formes de mise au travail, cest une diffrence non de nature, mais de degr de
crdulit sur lequel jouent successivement le rabatteur, puis l"employeur",
abusant ainsi invariablement le travailleur [64].
Que dune part, le salaire ne soit pas, au bout du compte, la hauteur des
esprances du travailleur, et quil ne soit, du reste, jamais clairement tabli, est
justement ce qui fait la force du mcanisme ; mais de rciprocit, il y a toujours,
ft-elle ici plus ingale quailleurs. Ce travailleur participe par consquent
rationnellement au travail, mme si cette rationalit sinscrit dans la violence.
Que dautre part, ce travail apparaisse ensuite comme forc, autrement dit, que
le travailleur ne puisse plus "sen sortir", soit du fait du contrat moral qui le lie au
matre, soit du fait de la puissance militaire de ce dernier, et que ce travail soit
donc effectu et vcu dans des conditions particulirement dgradantes pour
cette personne est indniable ; mais lesclavage ne se situe pas ce niveau.
Au niveau thorique donc, la diffrence radicale qui existe entre ce que le BIT
appelle l esclavage moderne et lesclavage proprement parler est la
suivante : alors que dans lesclavage, le matre ne reconnat "absolument" pas la
personnalit du travailleur, cette forme de mise au travail que le BIT nomme
"esclavage moderne" ncessite de placer cette reconnaissance de la personne du

travailleur au centre de la relation, afin que ce systme puisse pleinement


atteindre son but, cest--dire la mise au travail de cette personne. Bref, alors
que le matre ne prte aucune personnalit lesclave, lesclavagiste dit
"moderne" ne peut prter qu une personne susceptible de reconnatre ce prt
comme une dette.
Du point de vue historique, cette forme de mise au travail ne saurait dautant
moins se confondre avec lesclavage, que ces deux formes ont, la plupart du
temps, co-exist. En effet, tant "la servitude pour dettes" dans lAntiquit
grecque par exemple, que le systme des "engags" au Nouveau Monde
lpoque moderne, et plus particulirement au Brsil, sont des systmes
contemporains de lesclavage, avec lequel ils ne sauraient par consquent se
confondre.
Dans lAntiquit, les hommes et femmes soumis la "servitude pour dettes" nen
nappartiennent pas moins la communaut familiale et politique dans laquelle
ils sont asservis et dont ils sont issus, et leurs droits, qui ne sont pas tous
supprims, se situent entre ceux des hommes libres et ceux des esclaves, dont
ils se distinguent par consquent radicalement [65]. Quant lpoque moderne,
ce systme de mise au travail est en tout point identique celui des "engags",
mis en place par la plupart des nations europennes afin de coloniser les
Amriques. Le prix du voyage, que le colon ne pouvait se payer, constituait la
dette initiale quil devait ensuite "rembourser" en travaillant "gratuitement"
durant des priodes plus ou moins longues selon les systmes. En fait, comme le
souligne Celso Furtado, ce systme tait de fait une forme de servitude "qui
navait mme pas de limite fixe dans le temps" [66] ; il ne saurait, cependant,
se confondre avec lesclavage, avec lequel il a co-exist durant prs de trois
sicles.
En outre, observons que ces systmes ont pris de lampleur et se sont
gnraliss la suite de labolition de lesclavage, dont ils ne peuvent par
consquent apparatre comme issus logiquement [67]. Et cest bien l que se
trouve le second problme, savoir que cette gnralisation des relations de
"faveur", de "clientle" ou de "paternalisme" est bien aujourdhui lun des traits
les plus caractristiques de la mise au travail dans les pays du Sud ; que ce soit
dailleurs en Amrique latine, en Afrique ou en Asie. Dire, comme le font P.
Docks et B. Rosier, prenant lexemple du Brsil, que "ni laccession
lindpendance, ni labolition de lesclavage en 1888, nont modifi le caractre
profondment ingalitaire des structures agraires, qui constitue la trame de la
formation sociale brsilienne" [68], est une chose ; mais dire que ce "caractre
profondment ingalitaire des structures agraires" na pas permis dabolir
lesclavage, et que celui-ci sy perptue, ft-ce sous une forme "moderne", en est
une autre. De fait, qualifier ce type de mise au travail d"esclavage moderne" ne
saurait tre pertinent quant la ralit des systmes socio-conomiques du tiersmonde.
Dautant plus que, comme nous allons le voir dsormais, la dfinition de
l"esclavage moderne" que le BIT en vient adopter, peut finalement arriver

recouvrir une ralit beaucoup plus vaste que celle quil nous invitait dcouvrir
initialement, dans son rapport sur le travail dans le monde de 1993.
Esclavage moderne et secteur informel
En effet, au regard de la dfinition de lesclavage quen donne le BIT, une bonne
partie des relations luvre dans ce quil a lui-mme qualifi de "secteur
informel" est susceptible dtre dcrit en termes d"esclavage moderne", tant,
comme le souligne A. Morice, le rapport non salarial est un rapport complexe
reposant sur "la mise en place (ou la persistance) de tout un systme de droits et
devoirs personnels entre les acteurs", entremlant "clientlisme" et relations de
"faveur", sur fond de "paternalisme" et d"allgeance des femmes aux hommes
et des jeunes aux vieux" [69].
Si en effet, "lesclavage, au sens ordinaire du terme", pour rappeler la dfinition
que nous en donne le BIT, "consiste faire travailler des gens sans les
rmunrer, soit en utilisant la force, soit sous le couvert des traditions sociales ou
culturelles", il englobe une grande partie de ce que A. Morice et bien dautres
auteurs, qualifient de non-salariat. commencer par savoir ce que le BIT entend
par "rmunration". Il ny a, en effet, ni rmunration ni contrat de travail
proprement parler dans le non-salariat, mais il sagit bien "dun pseudo-contrat
o lemploy est astreint une disponibilit constante" [70], lentrepreneur
prenant louvrier pour lui viter de "traner dans la rue", lequel reoit comme
contrepartie mais irrgulirement et selon le bon vouloir de lhomme qui
lemploie, dans le meilleurs des cas "lesprance dune reconnaissance
ultrieure" [71], la plupart du temps des "cadeaux" (cigarettes, vtements, etc.)
et des "pourboires" [72], parfois la nourriture et lhbergement, le tout selon une
rationalit plus ou moins bien tablie, cest--dire, afin de maintenir le travailleur
dans la dpendance financire, et surtout politique. "Lensemble de ce dispositif",
nous assure Alain Morice, ntant pas propre lexemple de lartisanat sngalais
dont il sinspire, "ni mme la micro-entreprise africaine puisquon le rencontre
partout" dans ce quil appelle "lconomie domestique" [73].
Si le "secret du non salaire", comme nous le dmontre A. Morice, se trouve dans
le fait quil est conu afin "dempcher lmergence de tendances individualistes"
[74], il est ds lors vain de rinterprter ce rapport dans le cadre de
lindividualisme mthodologique, comme tend pourtant le faire le BIT et Michel
Bonnet, qui compte au nombre de ses experts, dans le cas de la mise en
servitude dun enfant. Dire comme le fait cet auteur, que la servitude pour dette
cest "deux adultes" qui "sont face face" et qui font un "change" entre "une
somme dargent et la force de travail dun enfant" [75], cest dcrire les relations
luvre dans la servitude pour dette la lumire de lindividualisme
mthodologique, dans lequel deux adultes sont effectivement face face et font
bien un change ; si la seule diffrence entre lchange de monnaie contre
marchandise avec la servitude pour dette, est que lchange se fait sur le travail
dun enfant dure indtermine, la servitude pour dette est peut-tre encore
plus prs du contrat de travail que le pense lauteur. Cependant, cest bien parce
quil applique une grille danalyse, celle de lindividualisme mthodologique,

une situation sans aucune commune mesure avec celle de la socit occidentale,
quil semble plausible et lgitime au BIT de parler desclavage.
tat et esclavage moderne
Tout comme Claude de Miras lanalysait propos de la notion de "secteur
informel", lmergence et le succs de celle d esclavage moderne provient
bien plus du fait quelle reflte une notion idologique, plutt quun concept
analytique [76], notion servant selon nous, lgitimer le projet conomique
libral de dveloppement du tiers monde construit par les institutions
internationales. Cette lgitimation impose en effet, comme toute lgitimation,
une double exigence : mettre en avant les effets positifs dune telle politique,
tout en en excluant de son champ les effets ngatifs. Comme on le sait, depuis le
dbut des annes 1990, ces institutions clament les vertus tant conomiques et
sociales que politiques, de linformalit [77] ; mais la mise en exergue des
"succs" de lconomie informelle a, comme la soulign Bruno Lautier, des
consquences extrmement ambigus, puisquen "tirant argument des checs de
lintervention tatique sur lconomie, ces institutions viennent recommander
aux tats de prner le non-respect de leur propre droit" [78]. Une telle politique
produit des "effets dvastateurs" [79] : en mettant "au centre de la reproduction
sociale le couple corruption-clientlisme", et en multipliant les phnomnes
"destines engendrer lallgeance" [80], ces politiques en viennent finalement,
poser "un vritable problme de souverainet de lEtat", o "la tolrance, pour
des raisons tant politiques quconomiques, stend de plus en plus des
activits dlictueuses (contrebandes, narcotrafic)", "des rgions entires"
chappant "au contrle de lEtat" [81], favorisant finalement toutes les formes de
mise au travail dgradantes, comme cest le cas (et nous lavons vu ci-dessus)
dans certaines rgions au Brsil et au Prou, formes de mise au travail que le BIT
sempresse ensuite de qualifier d esclavage moderne .
Aujourdhui, la majeure partie des institutions internationales ont "reconnu
lexistence du problme des consquences sociales" des politiques librales d
ajustement , sans pour autant, comme la soulign B. Lautier, "remettre en
cause la ncessit de celui-ci" [82]. Cette double exigence qui est, dune part, de
prner le non-respect du droit tatique et, dautre part, den reconnatre les
consquences sociales sans en remettre en cause la ncessit, place ceux qui
prconisent une telle politique devant un dilemme apparemment insoluble.
Cest ce dilemme que la notion d esclavage moderne , utilise par le BIT, est
cense apporter une rponse. Il ne sagit plus de se situer tant au niveau national
du droit social ou conomique, quau niveau universel de celui de lHomme, avec
un grand H . Lon peut ainsi encourager la drglementation et le
dsengagement de ltat de lconomique et du social, au nom du soutien
lconomie informelle, tout en en critiquant les effets dvastateurs, en termes d
absolu et d universel , tout comme lon "scinde" la pauvret en deux ou
trois, pour dlimiter une pauvret "absolue" quil est ncessaire de supprimer en
premier [83]. Laboutissement final de ce subterfuge est de boucler ces deux
discours lun sur lautre, faisant de lesclavage la cause de la pauvret, et
inversement. Dailleurs, le BIT ny manque pas lorsquil nous prcise que "la

prdominance denfants esclaves correspond principalement lexistence de


systmes sociaux fonds sur lexploitation de la pauvret tels que la servitude
pour dettes" [84].
Le subterfuge nest donc pas complet tant que la rfrence au Droit est encore
trop apparente. En effet, sachant que les relations de travail luvre dans le
secteur informel peuvent toutes tre qualifies dillgales, selon les propres
critres des institutions internationales, les conditions de travail juges par ces
dernires trop dgradantes pour ltre humain ne peuvent plus elles-mmes
ltre en fonction de ce critre du simple non-respect de la loi, sauf contredire
leurs incantations en faveur de ce non-respect. Ces formes de mise au travail ne
peuvent plus alors se dfinir comme simplement illgales, mais doivent ltre soit
doublement, comme dans le cas, si pris par le BIT, de l esclavage des
"enfants", soit se dfinir sans rfrence aucune au Droit. Dans le cas de
l"esclavage des enfants", en effet, lappellation d"esclavage" semble dautant
plus lgitime, que non seulement les conditions de vie et de travail dgradantes
ne respectent pas les conditions que le droit du travail impose entre un salari
adulte et son employeur, mais en plus, le travail des enfants est de toute faon
lui-mme illgal. Seulement, l o le BIT commet encore une fois, notre avis,
une erreur danalyse, cest que partout o lesclavage sest rellement dvelopp
et a rellement pris de lampleur, que ce soit dans les fameux "temps anciens"
ou dans ceux plus "modernes", il na jamais t illgal, ni doublement ni
simplement. vrai dire, la seule diffrence certaine entre lesclave proprement
parler et le travailleur informel des pays du Tiers Monde soumis des formes
dgradantes de mise au travail, est que le premier possde, lui, un vritable
statut juridique, alors que cest justement le second qui nen possde pas de
vritable.
Le problme nest pas tant quil ny a pas desclavage vritable sans tat [85],
mais bien que, comme le souligne Bruno Lautier, pour lconomie librale, "la
forme des relations de travail (le travail salari tant seul pris en compte par la
thorie conomique) est contingente, et donne par la technique ( travers les
fonctions de production). Ltat nintervient pas, au moins ne doit pas intervenir,
dans la mise en forme des relations de travail, sinon en amont, travers la
garantie de lexcution des contrats (ce qui implique, bien sr, que le rapport de
mise au travail soit vu comme marchand)". Cependant, cette vision fait limpasse
sur un "pch originel" : lincapacit de la thorie conomique du salariat
rendre compte de la mise au travail initiale, de limposition et de la naturalisation
dune forme de travail particulire de relations de travail [86]. En France, si les
deux premires tentatives dmocratiques ont immdiatement avort, cest bien
parce que lEtat ne se situait justement quau seul niveau des Droits de lHomme,
sans prendreencompte la ralit conomique et social des "citoyens". Or, cest
bien par la rintgration de cette ralit travers "linvention du social" [87], que
la troisime ft finalement la bonne. Cest peut-tre aussi en ce sens que lon
peut craindre pour les processus de dmocratisation actuellement luvre dans
le Tiers Monde, qui passent dans de nombreux pays par "une sorte dexorcisation
de lEtat" [88].

Cependant, la notion d esclavage est ici dautant plus subtile quelle dcroche
radicalement les formes de mise au travail quelle est cense dcrire, de la
rfrence au juridique, lieu de la contradiction du projet capitaliste libral et de
sa conception de ltat - projet dont elles sont nanmoins issues -, en les
renvoyant finalement un systme conomique et social sinscrivant en ngatif
de celui-ci, lesclavage. Ce faisant, lon en vient adopter une dfinition de
lesclavage qui, tre trop gnrale, en arrive dune part, quasiment se
confondre avec celle mme du non respect des Droits de lHomme, dont
pourtant, lorigine, elle noccupe quun mince article ; et dautre part, tre
tellement grossire, quelle arrive englober une grande partie des relations de
travail luvre dans le Tiers Monde.
La notion d esclavage moderne , aboutit cependant bien son but en ce
quelle spare dfinitivement les consquences ngatives (portes ouvertes aux
conditions dgradantes de mise au travail), de leurs causes (les
recommandations faites par les institutions internationales aux Etats de ne pas
respecter leur propre droit) ; mais ce faisant, il en va de mme de labolition de
lesclavage tout comme de lradication de la pauvret : comme le
soulignait B. Lautier propos de la seconde, elles ne peuvent pas "faire sens
autrement que comme slogan" [89].
Conclusion
En sortant de son chapeau la notion d esclavage moderne , le BIT et les
mdias russissent ce triple tour de force : dabord, de faire apparatre les
conditions dans lesquelles seffectue le processus dindustrialisation typiquement
capitaliste et les adaptations sociales quil engendre dans les pays du Sud,
comme relevant dun autre systme de mise au travail, en loccurrence
lesclavagisme, ou dit autrement, comme tant non capitaliste ; ensuite et par
extension, de faire apparatre le processus dindustrialisation occidental luimme, qui sest effectu pour les ouvriers europens dans des conditions de
travail elles-aussi dplorables et dgradantes pour ltre humain (le travail des
enfants, largement rpandu lpoque en est lune des preuves susceptible
dtre parmi les plus chres au BIT), comme tant elle aussi non typiquement
capitaliste ; enfin, et ce nest pas le moindre, en appliquant lexpression
esclavage moderne une tout autre ralit, denlever sa spcificit la mise
au travail des Noirs sur le Nouveau continent entre le XVIe et le XIXe sicle.
Dans lesprit du BIT et du monde journalistique qui le reprend, ne restent plus
que deux ralits conomiques et sociale : dun ct, celle du capitalisme, dont
la vision devient ds lors totalement idyllique, de lautre, lesclavage, attirant sur
lui tout le sang et la sueur des travailleurs de toutes les poques.
Le subterfuge nest pas nouveau. Philippe Steiner avait dj remarqu que les
conomistes classiques, gns quils taient davoir discourir sur les formes
dgradantes de mise au travail qui leurs taient contemporaines, prfraient
situer lesclavage dans lAntiquit et le ranger ainsi systmatiquement sous un
registre historique [90]. De mme Jean Bart, dans un article aussi rcent [91],
nous confiait que la pense des Lumires remontait plus facilement le

temps quelle ne traversait lAtlantique . Lon pourrait finalement en dire


autant aujourdhui de celle du BIT et des diffrents Organismes internationaux,
encore que sagissant de ces derniers, lon puisse appliquer cette formule
dautres mers.
Comme le rappelait Bruno Lautier, en 1972, le Bureau International du Travail
lanait sur le march lexpression de "secteur informel ; quatre ans plus tard, il
lui substituait (...) celle de "secteur non structur" [92]. Il semble
quaujourdhui, avec lexpression d esclavage moderne , lance, elle, en 1993,
le BIT ait finalement renou avec le succs commercial. Cette expression est
cependant elle aussi non pertinente lorsquil sagit dapprhender cette ralit
que sont les formes de mise au travail dans les pays du Tiers Monde. Les mots
semble-t-il, nont plus dimportance , dplorait Bruno Lautier ; nous dirions
aujourdhui, pour finir sur un des nombreux bons mots de celui avec lequel nous
avions commenc, qu chose inaperue, le nom de "partout" convient aussi
bien que de "nulle part" [93].
P.-S.
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Notes
[1] M.I. Finley, Esclavage antique et idologie moderne , Editions de Minuit, Paris,
1981, p 91.
[2] Pour atteindre le grand public, il faut faire appel aux grands mdias (BIT,
1995, p 15).
[3] 1993 marque la date laquelle le BIT porte ce sujet sur le devant de la scne
internationale (cf. BIT, 1993). Puis la presse sen est empar, commencer par
lEvnement du jeudi qui, dans la semaine du 9 au 15 septembre 1993, suite au
rapport du BIT et de plusieurs organismes mondiaux, titrait : lesclavage
aujourdhui . Rcemment, lHumanit dimanche aussi bien que le mensuel

fminin Marie-claire, nhsitent pas dnoncer le scandale de lesclavage ,


propos du cas de la jeune philippine de seize ans, Sarah Balabagan, et de bien
dautres (Lhumanit dimanche, n 291). Comme le souligne Michel Bonnet
propos de la lutte contre le travail des enfants , la lutte contre les formes
contemporaines desclavage est elle aussi devenu un crneau porteur pour les
mdias et, tout compte fait, un march lucratif (Bonnet, 96, p 4).
[4] M.I. Finley, Economie et socit en Grce ancienne , La Dcouverte, Paris,
1984, p 208.
[5] Cf. par exemple sur ce sujet : Alessandro Stella, "Lesclavage en Andalousie
lpoque moderne", Annales E.S.C. , janvier-fvrier 1992, n1, Armand Colin,
Paris, 1992, p 46.
[6] M.I. Finley, Op. Cit. , 1981, p 90.
[7] Pierre Vidal-Naquet, "Rflexions sur lhistoriographie grecque de lesclavage",
dans J.-P. Vernant et P. Vidal-Naquet, Travail & esclavage en Grce ancienne ,
Editions Complexe, Paris, 1988, p 98.
[8] E. Benveniste, Le vocabulaire des institutions indo-europennes , Les Editions
de Minuit, Paris, 1969.
[9] E. Benveniste, Idem , p. 355.
[10] E. Benveniste, Ibid., p. 355.
[11] Claude Meillassoux, Anthropologie de lesclavage , PUF, Paris, 1986, p 68.
[12] Claude Meillassoux, Op. Cit. , p 69.
[13] Louis Althusser, Ecrits sur la psychanalyse , Stock / IMEC, Paris, 1993, pp. 8587.
[14] Louis Althusser, Idem , p 89.
[15] Cf. C. Bormans, 1995, IIme Partie, Chapitre IV : "Anthropologie de
lesclavage".
[16] Moses I. Finley, Op. Cit., 1984 (voir la deuxime partie et, en particulier le
chapitre 6 : "Entre lesclavage et la libert", pp. 172-194).
[17] Emile Benveniste, Op. Cit. (en particulier le Livre I, section III : "Lachat", pp.
123-147).
[18] Karl Polanyi, La grande transformation , Gallimard, Paris, 1983 (voir en
particulier : "Lvolution du modle du march", pp. 87-101) ; Emile Benveniste,
Op. Cit. (en particulier le chapitre 11 : "Un mtier sans nom : le commerce", pp.
139-147).
[19] Expression que nous empruntons C. Palloix, De la socialisation , F. Maspro,
Paris, 1980.

[20] Serge Daget avait parfaitement raison de souligner quy compris au Nouveau
Monde, "une part nombreuse de leffectif des cargaisons noires nest pas
constitue desclaves confirms mais de personnes frachement captures,
actuellement en tat de captivit mais pas en tat desclavage, du moins selon
lacception juridique occidentale" et que, gnralement, mme les socits
esclavagistes ne vendent pas volontiers leurs esclaves "confirms", "lesquels, de
diffrentes faons, participent de et la socit parmi laquelle ils sont esclaves"
(S. Daget, La traite des Noirs , Ed. Ouest-France Universit, Paris, 1990, p 19). A
cet gard, larticle 4 de la dclaration universelle des Droits de lHomme, en
interdisant "la traite des esclaves", rvle lambigut thorique de son analyse,
ambigut napparaissant pas dans la Charte africaine des Droits de lHomme et
des Peuples, qui interdit bien, elle, la "traite des personnes".
[21] Roland Survlor, "Elments historiques pour une approche socio-culturelle",
Les Temps Modernes , 39e anne, Avril-Mai 1983, n 441-442,pp. 2174-2176.
[22] Voir par exemple : la vridique histoire, par lui-mme, dOlaudah Equiano,
Africain, esclave aux Carabes, homme libre , Editions Caribennes, Paris, 1983
(en particulier les chapitres 2 et 3). Voir galement Gaston-Martin, Nantes au
XVIIIe sicle - Lre des ngriers - 1714-1774, Karthala, Paris, 1993 (en particulier
le chapitre IV : "De la captivit lesclavage", pp. 110-135).
[23] R. Survlor, Op. Cit., p 2182.
[24] R. Survlor, Op. Cit., p 2182.
[25] R. Survlor, Op. Cit., pp. 2178-2180.
[26] P. Bourdieu, Le sens pratique , Minuit, Paris, 1980, p 43.
[27] R. Survlor, Op. Cit., pp. 2181-2182.
[28] . Survlor, Ibid., pp. 2181-2182.
[29] BIT, 1993, p 1.
[30] BIT, 1993, p 1.
[31] BIT, 1993, p 1.
[32] BIT, 1993, p 13.
[33] BIT, 1993, p 13.
[34] BIT, 1993, p 15.
[35] BIT, 1993, p 15.
[36] BIT, 1993, p 15.
[37] BIT, 1993, p 15.
[38] BIT, 1995, p 7.

[39] BIT, 1993, p 20.


[40] BIT, 1995, pp. 7-8
[41] BIT, 1993, p 15.
[42] ]BIT, 1993, p 15.] par cette forme de mise au travail.
Au Brsil, "le BIT a t saisi de beaucoup dallgations faisant tat dun
"esclavage blanc" - escravidade branca - dont seraient victimes des milliers de
travailleurs", dans le but de "dfricher et convertir en pturages des milliers
dhectares de forts" [[BIT, 1993, p 15.
[43] BIT, 1993, p 15. Pour plus de prcisions sur ce sujet, lon peut se rfrer
louvrage de C. Geffray (1995), chapitre IV : Les camps de travail de
"lesclavage blanc" , pp. 53-63. En fait, les chats sillonnent les htels et
rachtent la dette des clients qui y vivaient crdit depuis "deux ou trois jours",
ou "deux ou trois semaines" (Geffray, 1995, p 57), selon les cas.
[44] Le BIT nous prcisant que "la rmunration" des buscones est elle-mme
"fonction du nombre de travailleurs quils recrutent" (BIT, 1993, p 16).
[45] BIT, 1993, p 16.
[46] BIT, 1993, p 16. "Bien entendu, nous prcise le BIT, les Hatiens en situation
irrgulire dans le pays peuvent difficilement porter plainte".
[47] BIT, 1993, p 13.
[48] BIT, 1993, p 13.
[49] BIT, 1993, p 13.
[50] BIT, 1993, p 13.
[51] BIT, 1993, p 13.
[52] BIT, 1993, p 1.
[53] Finley, Op. Cit., 1984, p 171.
[54] M.I. Finley, Ibid. , 1981, p 111 et 112. Bien loin de constituer une explication
historique de lesclavage, le fait que dans la guerre la personne du vaincu
appartienne au vainqueur, constitue bien plus une des premires justifications
idologiques de lesclavage.
[55] Voir Y. Garlan, Guerre et conomie en Grce ancienne , Editions La
Dcouverte, Paris, 1989, p 79, et en particulier la section 2 du chapitre 4 intitule
"Combien danciens prisonniers de guerre parmi les esclaves ?", pp. 79-83.
[56] M.I. Finley, Idem , 1981, p 110 et 111.
[57] BIT, 1993, p 13.

[58] BIT, 1993, p 13.


[59] BIT, 1993, p 1.
[60] BIT, 1993, p 20.
[61] BIT, 1995, pp. 7-8.
[62] BIT, 1995, p 7.
[63] Si bien dailleurs, que lon ne saisit pas trs bien la nuance que le BIT
introduit entre l esclavage moderne , la "servitude pour dettes" et le "travail
forc ou obligatoire", si ce nest dans leurs rapports aux sphres prive et
publique, mais celles-ci sont souvent si troitement entremles que cette
distinction est peu pertinente.
[64] Encore quil faille prciser cet gard, que si "la haine ainsi que lamour
rend crdule", comme le disait J.-J. Rousseau, la faim peut galement remplir ce
rle merveille.
[65] Voir par exemple M. I. Finley, Op. Cit., 1984, p 175 ; ou Y. Garlan, Op. Cit., "La
servitude intra-communautaire", pp. 102-108.
[66] C. Furtado, La formation conomique du Brsil - de lpoque coloniale aux
temps modernes -, Mouton, Paris, 1971, p 109 et suiv.
[67] Cf. par exemple sur ce sujet G. Mathias (1987) pour le Sud-Est brsilien, et A.
Garcia (1989) pour le Nord-Est.
[68] Pierre Docks et Bernard Rosier, 1988, pp. 277-278.
[69] Morice, 1987, pp. 48-49.
[70] Morice, 1987, pp. 54-55.
[71] Morice, 1987, p 58.
[72] Morice, 1987, p 66 et suiv.
[73] Morice, 1987, p 69.
[74] Morice, 1987, p 71.
[75] Bonnet, 1996, p 5.
[76] C. de Miras, Linformel : un mode demploi , dans LEtat et linformel ,
LHarmattan, Paris, 1991, pp. 105-115.
[77] Lautier, 1995, p 24.
[78] Lautier, 1994, p 112.
[79] Lautier, 1995, p 29.

[80] Lautier, 1995, pp. 29-30.


[81] Lautier, 1995, pp. 29-30.
[82] Lautier, 1991, p 264.
[83] Lautier, 1995, p 386.
[84] BIT, 1995, p 8.
[85] Sur la corrlation "Etat-esclavagisme", voir P. Docks, 1979 et C. Bormans,
1995, pp. 342-348.
[86] Lautier, 1991, p 32.
[87] Voir ce sujet J. Donzelot, Linvention du social , Seuil, Paris, 1994.
[88] Lautier, 1995, p 23.
[89] Lautier, Op. Cit., 1995, p 385.
[90] Steiner, 1995, p 166.
[91] Bart, 1995, pp. 27-29.
[92] Lautier, 1991, p 11.
[93] J. Lacan, Tlvision , Seuil, 1974, p 15.