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La Evolucion

Definicion Biologica.
Proceso continuo de transformacin de las especies a
travs de cambios producidos en sucesivas
generaciones.
evolucion
Que es la Evolucin?
El trmino evolucin significa desarrollo o
desenvolvimiento, la transformacin gradual de un
estado a otro. El principio de la evolucin biolgica,
que no es otra cosa que la aplicacin de este concepto
a los seres vivos, establece que los mltiples animales
y vegetales que existen en la actualidad, descienden
de organismos ms simples, merced a modificaciones
graduales que se han acumulado en el transcurso de
las sucesivas generaciones. Las especies surgen de
otras preexistentes.
Antecedentes de La teora Sinttica.
Actualmente ningn bilogo pone en duda el hecho de
la evolucin, pero no siempre ha sido as. En realidad,
hace apenas doscientos aos que se propuso por
primera vez la idea de una historia de la evolucin que
comprende a todos los seres vivos del planeta. El
primer intento cientfico y coherente de explicar su
mecanismo, es decir cmo opera la evolucin, se debe
al naturalista francs Jean B. De Lamarck.

La Teoria de lamarck La teora de Lamarck, propuesta


en 1809
teorias
apuntes
Juan Bautista Lamarck fue el primer naturalista que
formul una teora explicativa sobre los procesos
evolutivos. La expuso en su Filosofa zoolgica
1. Los organismos son guiados a travs de su
existencia por una fuerza innata y misteriosa que les
permite sobreponerse a la adversidad del medio.
2. El medio ambiente acta como una "fuerza
modificadora" sobre los organismos, imponiendo
necesidades que hacen surgir nuevos rganos y
funciones.
3. El "uso y desuso de las partes": el desarrollo de los
rganos y su actividad estn en relacin constante
con el uso que de ellos se haga. Si un rgano es
utilizado, entonces crece y se hace ms eficiente. De
lo contrario, puede degenerar y atrofiarse.
4. La herencia de los caracteres adquiridos: lo que se
ha adquirido, impreso o modificado en la organizacin
de los individuos durante el curso de su vida, es
conservado y trasmitido a sus descendientes.
Podemos resumir la concepcin de Lamarck en:

La influencia del medio. Los cambios


medioambientales provocan nuevas necesidades en
los organismos.
Ley del uso y del desuso. Para adaptarse al medio
modificado, los organismos deben modificar el grado
de uso de sus rganos. Un uso continuado de un
rgano produce su crecimiento (de aqu la frase "la
funcin crea el rgano". Un desuso prolongado
provoca su disminucin.
Ley de los caracteres adquiridos. Las modificaciones
creadas por los distintos grados de utilizacin de los
rganos se transmiten hereditariamente. Esto significa
que a la larga los rganos muy utilizados se
desarrollarn mucho, mientras que los que no se
utilicen tendern a desaparecer.
En resumen, segn Lamarck la evolucin se explica
por acumulacin de caracteres adquiridos en el curso
de varias generaciones.
Charles Darwin el Padre de la Evolucin
Charles Darwin
El ao en que Lamarck public su teora -1809- fue
tambin el ao en que naci Charles Darwin. Durante
su juventud, Darwin emprendi un viaje de cinco aos
de duracin alrededor del mundo, como naturalista en
la expedicin del barco H. M. S. Beagle. Durante ella,
hizo innumerables observaciones y recogi un gran
nmero de plantas y animales distintos en muchas
partes del mundo. Luego pas casi veinte aos
examinando y estudiando los datos obtenidos. En el
curso de este trabajo encontr pruebas para ciertas
generalizaciones. Otro naturalista, Alfred Rusell

Wallace, lleg bsicamente a las mismas conclusiones


independientemente, las cuales comunic a Darwin.
En 1858 Darwin y Wallace juntos enunciaron una
nueva teora que sustituy a la de Lamarck. Darwin
tambin elabor la nueva teora en forma de libro.
Este famoso trabajo, titulado "Sobre el origen de las
especies mediante seleccin natural o la conservacin
de las razas favorecidas en la lucha por la vida" fue
publicado en 1859.
Un Resumen de la Teoria
lamarck
En 1859 se inicia el Evolucionismo cuando Darwin
publica el libro El Origen de las especies por medio
de la seleccin natural, o la preservacin de las razas
preferidas en la lucha por la vida.
El 27 de diciembre de 1831 se inici un viaje alrededor
del mundo, el del HMS Beagle, a bordo del cual iba un
naturalista y gelogo llamado Charles R. Darwin (12
de febrero de 1809 19 de abril de 1882) con el
objeto de estudiar la historia natural de los diferentes
pases que visitara.
El padrede la evolucion
Las observaciones realizadas en aquel viaje de cinco
aos de duracin, la experimentacin e investigacin
realizada con posterioridad sobre la transmutacin de
las especies, la lectura del ensayo sobre la poblacin
de Malthus (este afirmaba que si no se controlaba, la

poblacin humana crecera en progresin geomtrica


y pronto excedera los suministros de alimentos,
dando lugar a la catstrofe de su propio nombre, la
catstrofe de Malthus), le permitieron visualizar la
lucha por la existencia que se da en todas partes. A
partir de observaciones de los hbitos de animales y
plantas, las variaciones favorables tenderan a ser
preservadas, mientras que las desfavorables seran
destruidas. El resultado de esto sera la formacin de
nuevas especies. Esta conexin de visiones le permiti
concebir su teora de la seleccin natural en 1838.
El nmero excesivo de las cras
Todas las especies son capaces de producir un nmero
de cras superior al que bastara para ser sustituidas.
La lucha por la supervivencia
El medio ambiente puede influir en las probabilidades
individuales de supervivencia.
Entre todos los seres vivos y el medio ambiente existe
una relacin recproca. El entorno proporciona
alimentos, espacio y un territorio adecuados para la
vida, pero alberga tambin animales rivales o
depredadores. De ah que no haya poblacin alguna
cuyos individuos sobrevivan en su totalidad hasta
poder reproducirse.
Diferencias individuales importantes

Dado que no todos los individuos son idnticos,


algunos tienen ms probabilidades de sobrevivir que
otros.
Despus de muchas generaciones es probable que
aumente la proporcin de individuos bien adaptados.
Darwin llam a este proceso la SELECCIN NATURAL.
La seleccin constituye la explicacin del fenmeno en
virtud del cual las caractersticas de una poblacin
pueden modificarse a medida que los individuos se
adaptan mejor a su medio ambiente

Muchas personas tienen a menudo la impresin de


que esta teora es la explicacin moderna de la
evolucin. Esto no es exacto. Ms an, se repiten,
como hechos ciertos, ideas errneas que tuvieron su
origen en una mala interpretacin o tergiversacin del
darwinismo, tales como "el hombre desciende del
mono", "la supervivencia del ms fuerte" o "la ley de
la jungla".
De lo postulado por Darwin, sigue vigente la idea de la
seleccin natural, aunque ya se ha puesto en claro
que tiene poco que ver con una "lucha".
Adems, la seleccin natural es slo parte del
mecanismo evolutivo, ya que al igual que Lamarck,
Darwin fracas en la identificacin de las causas de la
variacin. Darwin comprendi que la conservacin de
las variaciones dentro de la poblacin era esencial
para su teora de la seleccin natural, pero nunca supo

cmo se conservaba esta variacin. Igual que muchos


otros cientficos de su poca, pensaba que si los dos
progenitores de un individuo diferan entre s en algn
carcter, los gametos que este individuo produjera
seran uniformes y transmitiran el carcter en alguna
condicin intermedia. Este tipo de herencia eliminara
muy rpidamente las diferencias entre individuos. Su
efecto sera anlogo al de mezclar y remezclar agua y
tinta en muchos recipientes hasta que todos
contuvieran una solucin coloreada algo diluida. Este
punto de vista sobre la herencia es errneo. Los dos
alelos que lleva un heterocigota se segregan en
gametas sin contaminacin mutua. Los genes que un
individuo transmite a su prole pueden estar en
combinaciones nuevas, pero son los mismos que
recibi de sus progenitores. Si Darwin hubiese
conocido los experimentos de Mendel, se habra
podido dar cuenta de que su problema de explicar la
persistencia de la variacin dentro de las poblaciones
no exista.

UN POCO DE HISTORIADesde la antigedad, el modo


de originarse la vida y la aparicin de la gran variedad
de organismos conocidos, constituy un misterio que,
en menor o mayor medida, despert curiosidad de los
cientficos.

Sin embargo, las supersticiones, los prejuicios, los


dogmas religiosos y las teoras que se aventuraban
debido a la imposibilidad de probarlas con el nivel de
conocimiento de aquellas pocas, hicieron que la
cuestin quedara a menudo en el olvido o que,
simplemente, se aceptara la imposibilidad de
averiguar los orgenes.
No fue hasta pocas relativamente recientes cuando
el hombre pudo finalmente abordar esta cuestin con
unos criterios fiables y unos conocimientos cientficos
suficientes para demostrar sus hiptesis.
Es as como podemos afirmar, que antes del siglo XIX
existieron diversas hiptesis que intentaban explicar
justamente esta cuestin, el origen de la vida sobre
la Tierra. Las teoras creacionistas que hacan
referencia a un hecho puntual de la creacin divina; y
por otra parte, las teoras de la generacin
espontnea que defendan que la aparicin de los
vivos se produca de manera natural, a partir de la
materia inerte.
Una primera aportacin cientfica sobre el tema es el
trabajo de Oparin (1924), El origen de la vida sobre la
Tierra, donde el bioqumico y bilogo ruso propone
una explicacin, vigente an hoy, de la manera
natural en que de la materia surgieron las primeras
formas pre-biolgicas y, posteriormente el resto de los
seres vivos. En segundo aspecto de la generacin
espontnea de la vida tiene una respuesta
convincente desde mediados del siglo XIX.

Esto es as, gracias a Pasteur y fundamentalmente a


Darwin quienes realizaron experimentos al respecto.
Este ltimo, naturalista britnico realiz una obra de
vital trascendencia (1859): El origen de las especies.
La cual tiene por objetivo aportar una explicacin
cientfica sobre la evolucin o denominada
descendencia con modificacin (trmino utilizado
para explicar estos fenmenos).
Los pinzones de Darwin son un grupo de pjaros que
se encuentran en las islas Galpagos y que
contribuyeran grandemente a a formacin de la
teora de la evolucin. En esas islas existen pocas
aves de otra de otra clase y los pinzones han
evolucionado en varias direcciones, de modo que
ahora los hay granvoros, frugvoros, insectvoros, etc.
Sus picos varan de forma, de acuerdo con le funcin.
Se distinguen varias especies y subespecies. La
semejanza general entre ellos sugiere que han
evolucionado recientemente, a partir de un
antepasado comn.
Evolucin de los pinzones de Darwin
Sin lugar a dudas que existieron importantes
antecedentes del tema, aunque siempre se manifiesta
el honor de haber realizado esta teora de manera
cientfica e inexorable, a Charles Darwin. No muy
lejos, fue su abuelo Erasmo Darwin- quien aport las
primeras muestras de inters cientfico por estos
temas. No obstante, quien fue precursor de una
corriente de pensamiento sobre el estudio de la

evolucin de los seres vivos, es Jean Baptiste de


Monet, caballero de Lamarck (1744-1829).

Su tesis fundamental es la transmisin de los


caracteres adquiridos como origen de la evolucin (es
decir, que las caractersticas que un individuo
adquiere en su interaccin con el medio se transmiten
despus a su descendencia); denominada este
principio como Lamarckismo.
La causa de las modificaciones de dichos caracteres
se encuentra en el uso o no de los diversos rganos,
tesis que se resume en la siguiente frase: La funcin
crea el rgano. Lamarck resume sus ideas en
Filosofa zoolgica (1809), el primer trabajo cientfico
donde se expone de manera clara y razonada una
teora sobre la evolucin.
As, por ejemplo, los lamarckistas explicaban la
aparicin del cuello largo en las jirafas como un
proceso paulatino de adaptacin de un animal a ir
comiendo hojas situadas cada vez ms altas. Lo que
supondra que sus hijos heredaran un cuello ms
largo an.
jirafas comiendo
Lemack supona que el esfuerzo de las jirafas para
alcazar la hojas mas altas, haca que sus cuellos se
estirasen unos centmetros, y que luego ese
estiramiento era transmitido a sus descendientes.Las
ideas de Lamarck fueron criticadas por Weissman,

quien posteriormente demostr que los caracteres


adquiridos no pueden heredarse. Las clulas del
cuerpo (o somticas) estn completamente separadas
de las reproductoras (gametos: vulos y
espermatozoides) y solamente estas ltimas
transmiten rasgos hereditarios a la generacin
siguiente.
En realidad segn la teora de Darwin las que tenan el
cuello y las patas algo ms largos que las otras,
podran alimentarse de hojas de acacia, (las otras se
desnutran) lo que les ayudara a sobrevivir mejor en
las pocas de sequa. Actu de esta manera la
seleccin natural, que permiti a los mejor adaptados,
los ms altos, reproducirse.
lamarck teoria de los caracteres adquiridos
Lamarck, que vivi de 1744 a 1829. De acuerdo con
ella, si un hombre hace gimnasia intensamente y
desarrolla sus msculos, sus hijos tendrn tambin
msculos potentes. En otras palabras, los caracteres
adquiridos durante la vida de un individuo pueden ser
heredados. Esta teora recibe, por ello, el nombre de
teora de la herencia de los caracteres adquiridos.
Evidentemente, es cierto que los msculos pueden ser
desarrollados mediante ciertos ejercicios, pero lo que
no est demostrado en absoluto es que estas
modificaciones puedan heredarse.
En lo que respecta al cientfico britnico, Charles
Darwin, viajando a bordo del Beagle, durante largos
aos (1831- 1836) recogi datos botnicos, zoolgicos
y geolgicos que le permitieron establecer un conjunto

de hiptesis que cuestionaban las ideas precedentes


sobre la generacin espontnea de la vida.
La diversidad observada durante esos veinte aos
siguientes se intent explicar de manera coherente
mediante la formulacin de los datos obtenidos. Una
de las etapas que ms influy en el fue su paso por las
islas Galpagos, donde encontr 14 subespecies
distintas de pinzones, que se diferencian nicamente
en la forma del pico. Es decir, que cada una de ellas,
estaba adaptada a un tipo de alimentacin y viva en
un hbitat diferente en las diversas islas.
Sin embargo, en 1858, Darwin se vio obligado a
presentar sus trabajos, cuando recibi el manuscrito
de un joven naturalista, Alfred Russel Wallace
(1823/1913), que haba llegado de manera
independiente a las mismas conclusiones que l, es
decir, a la idea de la evolucin por medio de la
seleccin natural.
La obra de Malthus sobre el crecimiento de la
poblacin, fue la base que habra tomado para sus
estudios, tanto Darwin como Wallace. La misma
establece que este factor (crecimiento de la
poblacin) tiende a ser muy elevado, la cual al
disponibilidad de alimento y espacio son limitados lo
mantendr constantes, de aqu surge esta proposicin
de la idea de competencia. Ambos cientficos de
acuerdo a esta base argumental sustentan sus teoras
estableciendo dos aspectos relevantes, dando por
sentado que los seres vivos pueden presentar clones.

Justamente la nocin de competencia establecida


anteriormente por Malthus y finalmente esta ltima
idea, es lo que los lleva a establecer que estas
variaciones pueden ser ventajosas o no en el marco
de dicha competencia. Entonces la conquista por los
recursos necesarios para la vida, dar como resultado
una lucha que determinar una seleccin natural la
cual favorecer a los individuos con variaciones
ventajosas y eliminar a los menos eficaces. Pese a
ello, no todo es compartido por ambos, ya que existe
un punto discordante entre ellos. Y es que esta idea
de Darwin de seleccin natural expresada en su obra
El origen del hombre (1871), nunca fue compartida
por Wallace.
Al respeto, Darwin argumenta que algunos caracteres
son preservados slo porque permiten a los machos
mayor eficacia en relacin con las hembras. Pero cabe
decir, que ciento cincuenta aos despus, hay quienes
an lo veneran y quienes lo deploran, pero El Origen
de las especies sigue an ejerciendo una influencia
extraordinaria.
Cuando Darwin regres de su viaje por Amrica del
Sur y el Pacfico, era capaz de empezar a responder
una pregunta muy sencilla que no pareca tener una
respuesta fcil: por qu las plantas y los animales
cambian? El problema se le present al advertir que
en Amrica del Sur encontraba muchas especies que
conoca, pero con algunas diferencias. Asimismo, en
las Galpagos pudo clasificar diecisis especies de
pinzones y se pregunt por qu un pjaro, que conoca
de Europa, presentaba tal grado de variacin.

Uno de los hechos que impresion a Darwin, durante


su largo viaje fue la variedad de formas y de especies
anlogas que pueden agruparse alrededor de un
mismo prototipo. Esta variacin morfolgica es fcil de
observar tambin, por ejemplo, en los animales
domsticos.
En las palomas caseras existen innumerables razas
que se diferencian por la forma de la cola, por el tipo
de rizado o lisura del plumaje, por el color, por la
existencia de moos o carnosidades (carnculas) en la
cabeza, adems de otras caractersticas.
Mediante una serie de cruzamientos, es posible
convencerse de que estas formas descienden todas de
la forma silvestre: la paloma saxcola o paloma de las
rocas (Columba livia). El autor de la perpetuacin de
estas variaciones es el hombre, que las dirige y
conserva, segn su voluntad y sus intereses; y lo
mismo acta sobre otros animales domsticos o sobre
las plantas cultivadas. Darwin busc, durante mucho
tiempo, la fuerza que en la naturaleza podra
reemplazar la accin selectiva del hombre, evidente
en las plantas cultivadas y en los animales
domsticos.
LA TEORA DE DARWIN
Darwin parte de las ideas, del economista Thomas
Malthus. Malthus postulaba que la poblacin crece en
forma geomtrica y se preguntaba qu sucedera con
el crecimiento de la poblacin humana en un habitat
cerrado, como por ejemplo una isla. La conclusin era

que el crecimiento estara limitado por la cantidad de


alimento, que crece en proporcin aritmtica. Si la
cantidad de alimento es restringida, debemos suponer
que llegar un momento en que existirn ms
animales con necesidad de alimentarse que alimento
disponible.
Entonces, se producir una competencia entre los
individuos por el alimento, y algunos individuos
resultarn vencedores y los otros morirn de hambre.
De esta idea, Darwin concluye que sobrevivirn
aquellos individuos con caractersticas ms
favorables, idea conocida como la supervivencia del
ms apto. Sin embargo, hay que tener en cuenta
que, a menudo, se registran variaciones, hecho que
Darwin haba observado en las Galpagos.
Conectando este hecho con la idea de la
supervivencia del ms apto, se deduce que aquellos
individuos que poseen las caractersticas ms
favorables compiten en mejores condiciones y, al cabo
del tiempo, se produce la seleccin natural; es decir,
los ms aptos ocupan todo el habitat y los menos
adaptados desaparecen.
Un Ejemplo de la Seleccin Natural: Entre las perdices
se observa, ocasionalmente, la aparicin de individuos
completamente blancos o albinos, o cuyo plumaje
tiende a ser blanco. Estos casos se presentan, por lo
dems, en muchos otros animales. Sin embargo, el
porcentaje de perdices blancas es siempre muy
pequeo. Se puede comprender fcilmente que, en
caso de ataque por un ave de rapia, cuando las
perdices se ven obligadas a buscar refugio entre la

maleza y los accidentes del terreno, las de color


blanco estn mucho menos favorecidas y tienen
muchas ms probabilidades que las otras de ser el
punto de mira y la presa inmediata del halcn
atacante.
Sin embargo, la variacin blanca sigue apareciendo de
vez en cuando entre las perdices, aunque la seleccin
natural, que trabaja en contra de ella, le impida
fijarse o convertirse en una caracterstica
importante. Si se tratase, sin embargo, de animales
que por habitar en altas latitudes (tierras
circumpolares) o altas montaas se vieran obligados a
pasar una poca de su vida en la nieve, el color blanco
podra ser una caracterstica favorable que los
ayudara a pasar inadvertidos.
De hecho, la coloracin blanca se presenta
frecuentemente en esa clase de animales, ya sea de
modo estacional o fijo. Se puede suponer que la
seleccin natural ha favorecido su fijacin. Las
variaciones que tienen lugar en todos los animales
hacen, por tanto, que se adapten ms o menos al
ambiente que los rodea. Los que estn bien adaptados
tienen ms probabilidades de vivir y reproducirse, y
pueden transmitir estas variaciones favorables a su
descendencia. De esta manera, una especie cambia
gradualmente y acaba por estar muy bien adaptada al
medioa ambiente.
Desarrollo de la teora de la evolucin
A finales del siglo XIX, el llamado neodarvinismo
primitivo, que se basa en el principio de la seleccin

natural como base de la evolucin, encuentra en el


bilogo alemn A. Weismann uno de sus principales
exponentes. Esta hiptesis admite que las variaciones
sobre las que acta la seleccin se transmiten segn
las teoras de la herencia enunciadas por Mendel,
elemento que no pudo ser resuelto Darwin, pues en su
poca an no se conocan las ideas del religioso
austraco.
Durante el siglo XX, desde 1930 a 1950, se desarrolla
la teora neodarwinista moderna o teora sinttica,:
denominada as porque surge a partir de la fusin de
tres disciplinas diferentes: la gentica, la sistemtica y
la paleontologa. La creacin de esta corriente viene
marcada por la aparicin de tres obra. La primera,
relativa a los aspectos genticos de la herencia, es
Genetics and the origin of species (1937). Su autor, T.
H. Dobzhansky, plantea que las variaciones genticas
implicadas en la evolucin son esencialmente mnimas
y heredables, de acuerdo con las teoras de Mendel.
El cambio que se introduce, y que coincide
posteriormente con las aportaciones de otras
disciplinas cientficas, es a consideracin de los seres
vivos no como formas aisladas, sino como partcipes
de una poblacin. Esto implica entender los cambios
como frecuencia gnica de los alelos que determinan
un carcter concreto. Si esta frecuencia es muy alta
en lo que se refiere a la poblacin, esto puede suponer
la creacin de una nueva especie.
Ms adelante, E. Mayr desarrollar en sus obras
Systematics and the origin of the species (1942) y
Animal species evolution (1963) dos conceptos muy

importantes: por un lado, el concepto biolgico de


especie; por otra parte, Mayr plantea que la variacin
geogrfica y las condiciones ambientales pueden
llevar a la formacin de nuevas especies. De este
modo, se pueden originar dos especies distintas como
consecuencia del aislamiento geogrfico, o lo que es
lo mismo, dando lugar, cuando intentamos el
cruzamiento de dos individuos de cada una de estas
poblaciones, a un descendiente no frtil.
Atendiendo a las condiciones ambientales, en
consonancia con las ideas de Dobzhansky., la
seleccin actuara conservando los alelos mejor
adaptados a estas condiciones y eliminando los menos
adaptados. En 1944 el paleontlogo G. G. Simpson
publica la tercera obra clave para poder comprender
esta corriente de pensamiento: en Tempo and mode in
evolution establece la unin entre la paleontologa y la
gentica de poblaciones.
Durante la segunda mitad del siglo XX se han
planteado dos tendencias fundamentales, la
denominada innovadora y el darvinismo conservador.
La primera de ellas, cuyo mximo exponente es M.
Kimura, propone una teora llamada neutralista, que
resta importancia al papel de la seleccin natural en la
evolucin, dejando paso al azar.
Por su parte, el neodarvinismo conservador,
representado por E. O. Wilson, R. Dawkins y R. L
Trivers, queda sustentada en el concepto de gen
egosta; segn esta hiptesis, todo ocurre en la
evolucin como si cada gen tuviera por finalidad
propagarse en la poblacin. Por tanto, la competicin

no se produce entre individuos, sino entre los aletos


rivales. As, los animales y las plantas seran
simplemente estrategias de supervivencia para los
genes.
GENTICA Y EVOLUCIN: A pesar de que la teora de
Darwin demostr claramente que la variacin natural
era la base del cambio evolutivo no daba
explicaciones acerca de cmo ocurren estas
variaciones, ni de la forma en que se heredan. Los
trabajos posteriores en gentica han mostrado, sin
embargo, cmo tiene lugar la variacin y en qu
forma estos cambios repentinos pueden llevar a la
aparicin de nuevas caractersticas.
Cada clula del organismo contiene un cierto nmero
de corpsculos llamados cromosomas. Cada especie
tiene un nmero fijo de ellos y existen procesos
especiales que aseguran que cada nueva clula reciba
la cantidad completa que le corresponde. Cada
cromosoma contiene numerosos genes, molculas
muy grandes que controlan las caractersticas de todo
el organismo. Por ejemplo, hay genes que controlan el
color del cabello, la forma de los dientes, etc. A veces,
un solo gen es responsable de una caracterstica; en
otras ocasiones, varios genes actan conjuntamente.
Durante la reproduccin se originan diferentes
combinaciones de genes, que dan lugar a ligeras
variaciones (continuas) en la descendencia. A veces,
sin embargo, un gen vara de forma radical, e, incluso,
puede ocurrir que un cromosoma entero cambie, se
rompa o desaparezca. Tales cambios repentinos se

llaman mutaciones y son responsables de la aparicin


de nuevas caractersticas (variacin discontinua).
La mayora de las mutaciones que aparecen en un
organismo son desfavorables, incluso letales, por
interferir el funcionamiento del organismo. Sin
embargo, de un modo ocasional y raro aparece una
mutacin til que resulta favorecida por la seleccin
natural. En ese caso, y con el transcurso del tiempo,
puede llegar a incorporarse a la configuracin normal
de la especie.
Pruebas de la evolucin
Son pruebas basadas en criterios de morfologa y
anatoma comparada. Los conceptos de homologa y
analoga adquieren especial relevancia para la
comprensin de las pruebas anatmicas. Se entiende
por estructuras homlogas aquellas que tienen un
origen comn pero no cumplen necesariamente una
misma funcin; por el contrario, las estructuras que
pueden cumplir una misin similar pero poseen origen
diferente, seran anlogas. De esta manera, las alas
de los insectos y las aves seran estructuras anlogas,
mientras que las extremidades anteriores de los
mamferos, que presentan un mismo origen pero que
llevan a cabo funciones diversas locomotora,
natatoria, etc., constituiran estructuras homlogas.
En relacin a las pruebas embriolgicas, hay que
distinguir entre ontogenia las distintas fases del
desarrollo embrionario y filogenia, concepto que
hace referencia a las distintas formas evolutivas por
las que han pasado los antecesores de un individuo,

es decir, su desarrollo evolutivo. En los vertebrados,


cuanto ms cerca de la fase inicial se sitan los
embriones, ms parecidos son; posteriormente, se van
diferenciando progresivamente cuanto ms cerca de
la fase de adulto terminal se encuentran.
Otra de las pruebas clsicas es el estudio de los
fsiles. El anlisis de los distintos estratos geolgicos
demuestra la presencia de fsiles de invertebrados en
los ms antiguos; gradualmente, van apareciendo en
los ms recientes peces primitivos, y, finalmente, los
fsiles correspondientes a los mamferos y las aves.
EVIDENCIAS SOBRE ESTA TEORA:
En El origen de las especies, Darwin deca: No vemos
ninguno de estos lentos cambios en el momento en
que ocurren sino hasta que el transcurso del tiempo
los ha marcado.
Muchas personas, tal como lo pensaba Darwin,
suponen que todo ocurri en un pasado distante, Los
bilogos actuales, por su parte, sostienen que la
evolucin no solo es un fenmeno del pasado, sino
que contina hoy en da. As, pueden citarse ejemplos
del proceso evolutivo llevado a cabo en tiempos
coitos, como los originados por la fuerte intervencin
producida por el hombre sobre el ambiente durante
los siglos XIX y XX.
Uno de los ejemplos ms conocidos es el de la polilla
del abedul, cuyo nombre cientfico es Biston betulara.
Los bosques britnicos, cuyos rboles en general
estn cubiertos de lquenes de color claro, son el

habitat natural de estas polillas de hbitos nocturnos.


Antes de la Revolucin Industrial (mitad del siglo XIX),
la mayor parte de la poblacin de polillas era de color
claro, con algunas motas oscuras. Debido a que las
polillas descansaban durante el da sobre los troncos
de los rboles, no eran vistas por las aves
depredadoras. Sin embargo, entre la poblacin de
polillas, se podan encontrar algunos individuos
mutantes de Color oscuro, que eran fcilmente
detectados y devorados por las aves.
Durante la Revolucin Industrial, la floreciente
industria britnica comenz a quemar grandes
cantidades de carbn como combustible. Debido a la
falta de control de la contaminacin, el holln se
disemin por los bosques, lo que provoc la muerte de
los lquenes claros. De este modo, solo quedaron a la
vista los troncos de los rboles, que se ennegrecieron
por la contaminacin.
La polilla de color claro contrastaba con el color oscuro
de los troncos y era fcilmente detectada por los
depredadores, pero no as la oscura: estas ltimas,
que hasta ese momento haban sido escasas,
sobrevivan y se reproducan, y pasaban esta
caracterstica a sus descendientes. Hacia el final del
siglo XIX, el 98 % de las polillas en los alrededores de
la ciudad de Manchester eran de color oscuro. Esta
tendencia de las variedades de color oscuro de
reemplazar a las de color claro es conocida como
melanismo industrial. Pero es importante recordar que
la coloracin negra de las polillas no fue producida por
la contaminacin: la seleccin natural trabaja sobre
variaciones que ya existen en las poblaciones. Las

medidas adoptadas en la ltima mitad del siglo XX


para el control de la contaminacin han revertido esta
situacin, y en las poblaciones de Biston betulara de
las islas britnicas, los individuos de color claro han
vuelto a ser mayora.
Existen otros ejemplos que ponen de manifiesto en
tiempos cortos el proceso evolutivo, tales como la
resistencia de algunos insectos a los insecticidas o la
resistencia de las bacterias a algunos antibiticos.