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Le btonnage et lemprise des serres sur le parc naturel de Cabo de Gata continue !

Limpasse du modle de production agricole industrielle


dans le sud de lEspagne
Les rgions dAlmera, avec 40'000 ha de lgumes, et de Huelva, avec 7'500 ha de fraisiers,
sont aujourdhui productrices n 1 de fruits et lgumes europens pour les pays du Nord,
pendant la saison hivernale. Pourtant ce modle de production agricole a atteint ses limites
aprs 35 annes de boom conomique sans prcdent dans une des rgions historiquement
les plus pauvres de lEurope du Sud. Corollaire des bnfices dgags par cette agriculture:
une activit dbride de btonnage du sol. La construction de villas et de complexes
touristiques a dclench une frnsie qui a permis la population de se sortir de la pauvret.
Ceci sur le dos dune main-duvre corvable merci, au dbut nationale et ensuite issue
principalement de limmigration lgale organise (Maroc, Pologne, Roumanie, etc.) ou
alors de Sans-Papiers venant dAfrique, dAmrique du Sud ou des pays de lEst. Un
environnement pollu et saccag par les bulldozers complte le triste panorama.
Depuis le nouveau millnaire, la surface des serres de la rgion dAlmeria a pass de
quelque 30'000 environ 40'000 ha, grignotant coups de bulldozer les collines et
montagnes avoisinantes et empitant en toute illgalit sur le territoire du Parc naturel,
dimportance europenne, du Cabo de Gata. Avec environ 18'000 units, le nombre de
producteurs reste relativement stable. Ce sont principalement des petits propritairesproducteurs (2 5 ha). Il est certes difficile de connatre exactement leur statut social et
surtout leur situation conomique. Il semble, cependant, quen raison dune concurrence
de plus en plus vive, les systmes de serres deviennent plus sophistiqus, donc plus chers,
do un endettement plus important et une vulnrabilit plus grande. Les petits producteurs
de fruits et lgumes se voient trangls par des cots de production de plus en plus levs:
dsalinisation de l'eau, cultures hors-sol, etc. Ces petits producteurs sont-ils vraiment encore
propritaires de leur outil de travail (sol, btiments, production, etc.) ? Ce n'est pas certain
car, afin de pouvoir produire, ils sont confronts aux exigences des financiers et fortement
endetts. Pour les producteurs de fraises de la rgion de Huelva, les semis, plantons et
techniques de production dpendent des filires californiennes, videmment avec une
redevance de royalties. La production de lgumes sous serres Almera dpend, elle,
principalement de la Hollande.
Ce modle de dveloppement est aujourdhui en crise : la spculation foncire, aprs stre
envole pendant plusieurs annes, se dgonfle et lactivit immobilire tend vers la faillite 1 .
La commercialisation des fruits et lgumes est en main de grands distributeurs
internationaux et nationaux qui dictent leurs conditions. Le monde du capital financier
international choisit ses investissements en vertu des dividendes escompts et na pas dtat
dme. Peu lui importe de dlocaliser la production une fois les ressources naturelles
1

Martin Dahms, Tages-Anzeiger du 3 mai 2007

puises et le cot de la main-duvre pass au-del du seuil de rendement dict par les
actionnaires! Cette dlocalisation se dessine inexorablement, notamment en Afrique du
Nord, au Maroc, par exemple, o d'importants capitaux espagnols sont investis et o les
cots de production, malgr les transports plus long, sont encore plus bas...
Bien que la marge bnficiaire tende vers la baisse, la culture des fraises continue
dgager des revenus importants. Cette baisse incite le producteur diminuer le cot de la
main-duvre et pjorer les conditions de travail, il exploite au maximum les ressources
naturelles, intensifiant la dtrioration de lenvironnement. En rsum, loption choisie par les
entreprise locales, sous la pression du capital financier, est claire : augmenter le degr
dexploitation du travail et des ressources naturelles ! 2 . Ce constat peut tre retenu
galement pour les producteurs de lgumes sous serres de la rgion dAlmera.
Une majeure partie de la main-duvre est compose dimmigrs clandestins. Leur statut
illgal les rend corvables et mallables souhait : paiement partiel du salaire, insuffisance
voire absence dune couverture sociale digne de ce nom, travail journalier slectif et sur
appel, irrespect de la personnalit, racisme ouvert, tracasseries multiples et rptes. Sans
parler des conditions de logement dplorables et trop souvent scandaleuses, auxquelles
s'ajoutent les nombreux accidents de travail dus lutilisation inadquate des produits
phytosanitaires. La loi de loffre et de la demande ne joue manifestement pas en faveur de
ces innombrables ouvriers dorigines diverses, majoritairement marocaine. Les pays de lEst
sont galement bien reprsents, de mme que les pays sub-sahariens et ceux dAmrique
latine. Leur nombre ? Une rgle gnralement admise dit quil faut deux personnes par
hectare de serre. La surface des cultures sous abri de la rgion tant value environ
40'000 ha, le calcul est facile faire
Dans le contexte de ce type dagriculture industrielle, les atteintes lenvironnement sont
quasiment inluctables. La pollution due lutilisation dengrais et de produits phytosanitaires
atteint des sommets critiques. El Ejido en est la preuve clatante. Sachant que les lgumes
produits contiennent au moins 95% deau et que le volume des lgumes exports de la
rgion dAlmeria slve entre 2,8 et 3 millions de tonnes par saison, ce ne sont pas moins
de 2,6 2,8 millions de tonnes deau (potable) qui se baladent sur les routes europennes
durant chaque saison en polluant allgrement lair. Or, les nappes phratiques spuisent,
mme 1'500 m de profondeur ! La dsalinisation de leau de mer a un prix non
ngligeable. Quant aux dchets gnrs par cette production, en particulier les plastiques et
matriaux ncessaires la construction des serres, ils sont valus par les spcialistes
environ trois millions de tonnes par saison, donc au moins lquivalent de la production
lgumire elle-mme. Il existe bien sr des dcharges officielles, des usines de recyclage ou
d'incinration, mais elles sont peu nombreuses et ont un cot, do une forte tentation de
droger la rgle et de procder l'vacuation, l'enfouissement ou l'incinration sauvages
Pollution de leau, des sols, de lair et gaspillage du territoire s'entremlent en une joyeuse
ronde anti-environnementale !
La scurit sanitaire alimentaire doit aussi tre voque. Il y a peu de temps, des
laboratoires allemands ont mis jour des rsidus de pesticides interdits dans des lgumes
provenant de la rgion dAlmeria. Puis, ce fut le tour du Royaume Uni, de la Finlande et de la
Hongrie. Grand toll international ! Du coup, les milieux conomiques dEl Ejido misent sur
lagriculture biologique. Dj quelque 200 producteurs ont convertis prs de 700 ha ce
mode de production. Mais a-t-il un futur ? Et surtout, est-ce sens de produire des tomates et
autres lgumes, puis de les transporter sur des milliers de kilomtres pour les taler enfin sur
les comptoirs de la grande distribution du Nord de lEurope? Fruits et lgumes bio mais non
cologique et encore moins produits dans des conditions de travail et salariales convenables
pour les ouvriers et ouvrires agricoles. Les consommateurs et consommatrices devront tt
ou tard se prononcer !

Oscar Jurado dans Que hace esta frsa en tu mesa ? pages 108 et 109

Dans les Alpujarras, au sud de la Sierra Nevada, des paysans de montagne se sont
organiss et ont entam une dmarche intressante : revitaliser une rgion en incitant le
retour la campagne, en investissant dans la production biologique afin de protger le
paysage et maintenir l'agro-tourisme, en sensibilisant la population ce mode de production.
La cooprative ne en 1992 a choisi de dvelopper les dbouchs locaux. Ils ont fait
connatre leur production par la cration dun label AOC, via des magasins. Leur initiative a
pris trs vite un essor, car elle rpondait une attente de la population consommatrice.
Dautres paysans se sont associs cette entreprise en crant de nouvelles coopratives,
qui se sont structures en rseau, dautres magasins se sont ouverts. Cependant, la logique
de proximit (cologique et thique, puisque les revenus agricoles couvrent les cots de
production) qui dcoule de cette initiative risque de perdre son sens, car la demande de
produits biologiques labellis de cette rgion vient dau-del, du reste du pays et dautres
pays europens. Maintenant, la balle est dans le camp de ces paysans, dont nombre dentre
eux se convertissent au bio plus pour largent que cela rapporte que par conscience
cologique !
Reste que la main-duvre agricole persiste dans son rle de force de travail corvable
merci. Sans papiers ou avec contrat saisonnier, elle est lenjeu dune politique demploi qui
satisfaisait presque tout le monde (sauf elle-mme videmment), soit lconomie locale et
globale. Tant que les consommateurs et consommatrices, ainsi que les organisations
agricoles nauront pas pris conscience de cette ralit indigne, lespoir dune amlioration
reste tnue ! Louverture du Centre social de Nijar, anim par le trs actif SOC (Sindicato de
Obreros del Campo), contribuera amliorer les conditions de travail de cette main-duvre,
dlaisse malheureusement par les syndicats ouvriers traditionnels espagnols.
Peut-tre que de nouvelles rencontres internationales Almeria permettront de mettre plus
en avant le concept de souverainet alimentaire, terme qui a peu t prononc lors des
dbats sur lagriculture industrielle et dont lapplication permettrait pourtant damliorer les
conditions de travail et de rmunration du monde agricole, tant les petits paysans et
paysannes que les ouvriers et ouvrires agricoles.

Juin 2007, Philippe Sauvin/Christine Schilter/Willy Streckeisen, membres de la dlgation de


la Plateforme pour une agriculture socialement durable fin avril 2007.

Lors de linauguration du local Ascen Uriarte du SOC San Isidro


Photos : Christine Schilter