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Geologa y Potencial de Exploracin del Distrito El

Teniente. Andes Centrales, VI Regin del Libertador


Bernardo O`Higgins, Chile
Rubn Pardo Cceres* y Paola Kovacic Villarroel**
Exploraciones Mineras Andinas S.A., Filial Codelco-Chile, Av. Apoquindo 4775, Las Condes, Santiago, Chile
* rpard001@em.codelco.cl & ** pkovacic@em.codelco.cl
Resumen. El nuevo ciclo de exploracin que realiza
Codelco en el Distrito El Teniente ha revitalizado las
expectativas de descubrimiento de cuerpos mineralizados
en el entorno del yacimiento. El foco y estrategia sigue
siendo la exploracin en los brownfields de los principales
yacimientos de prfido cuprfero de Chile, en especial del
segmento metalognico del Mio-Plioceno de los Andes
Centrales. La integracin de informacin geolgica
histrica, el revisitar reas con una nueva visin, y la
creacin de modelos predictivos 3D con el apoyo de
geocronologa ha permitido identificar dos franjas
mineralizadas en el distrito. Con el propsito de validar
estas franjas y entender los eventos de alteracinmineralizacin y ciclos intrusivos asociados, se efectuaron
12 anlisis geocronolgicos por los mtodos Ar/Ar y U-Pb.
El anlisis del modelo geolgico predictivo 3D y los
resultados geocronolgicos revelan tres ciclos intrusivos:
14-7Ma, 6.5-4.5Ma y 3.9-2.9Ma y dos franjas
mineralizadas: 14-7Ma y 6.5-4.5Ma. El primer ciclo se
relaciona con la alteracin arglica avanzada, mientras que
el segundo y tercer ciclo se asocian a la evolucin del
sistema de El Teniente. La primera franja de mayor
expresin es comparable con otras zonas de alteracin
presente en otros distritos como Pimentn-West Wall y el
proyecto Ortiga de Los Bronces-Andina.

aos.
El marco geolgico distrital refleja el desarrollo y
evolucin de una extensa cuenca tectono-magmtica de
orientacin NS (Rivera y Falcn,1998), la re-activacin de
fallas durante la inversin tectnica y emplazamiento de
dos franjas mineralizadas asociadas a ciclos de intrusivos
respectivos. Estas franjas mineralizadas se distribuyen
ampliamente y se traslapan en el tiempo y espacio,
otorgando un atractivo potencial de exploracin por
sistemas de Prfidos de Cu-Au y Cu-Mo. Estas franjas
tambin han sido reconocidas en otros distritos del
metalotecto Mio-plioceno (Sillitoe, 2011).

2 Geologa
El yacimiento El Teniente es un depsito worldclass del
tipo Prfido Cu-Mo y ha sido objeto de diferentes trabajos
de investigacin tanto a escala de la mina como a nivel
distrital. La unidad litolgica Complejo Mfico de El
Teniente es una de las unidades de mayor discusin en la
mina, en cuanto a su formacin y relacin con la
mineralizacin. Presenta una gran variedad litolgica, que
va desde gabro hasta prfidos andesticos y constituye la
roca de caja principal, albergando alrededor de un 80% de
la mineralizacin hipgena. Esta unidad tambin ha sido
interpretada como la fuente de un sistema de prfido
(Skewes et al., 2002). La exploracin en la periferia de la
mina ha permitido establecer que el Complejo Mfico
est conformado mayoritariamente por una variedad de
rocas volcanoclsticas de la Formacin Farellones y, en
menor proporcin, por cuerpos subvolcnicos tipo sills y
diques, todos los cuales han sido intensamente afectados
por metasomatismo de contacto y sobreimposicin de
alteracin calco-sdica y potsica asociada al sistema
hidrotermal de El Teniente.

Palabras Claves: Prfido Cuprfero, Metalognesis, El


Teniente, Geocronologa.

1 Introduccin
Los trabajos de exploracin en el Distrito El Teniente se
realizan en coordinacin con la Superintendencia de
Geologa de la Divisin El Teniente de Codelco y apuntan,
en el corto-mediano plazo, a incrementar la base minera
divisional. En la actualidad, el inters y visin de negocio
de diversas compaas indican que el mejor lugar para
explorar es en las cercanas de las minas, Brownfields,
ms an cuando son yacimientos de calidad Worldclass,
como El Teniente. Sus recursos totales alcanzan 94.4 Mt de
Cu fino, 2.5 Mt de Mo y 437 t de Au (Cannell, 2004). Con
el propsito de definir una estrategia de exploracin, se
realiz una integracin de los antecedentes histricos que
culmin en la creacin de un modelo geolgico predictivo
3D permitiendo la identificacin de dos franjas o
corredores mineralizados que constituyen la base para la
generacin de targets. La condicin de madurez en los
distritos resulta ser aparente, la aplicacin adecuada de
nuevas ideas ha permitido potenciar la exploracin
brownfield y lograr nuevos descubrimientos para
Codelco en Chile y liderar estos hallazgos en los ltimos

El intenso alzamiento y veloz erosin desarrollados


durante el Plioceno (7-4 Ma), provoc que sistemas
magmticos en evolucin, se destaparan generando el
rpido ascenso de voltiles enriquecidos en metales y
formacin de brechas hidrotermales y freatomagmticas.
La alteracin del yacimiento El Teniente exhibe una
zonacin con un centro donde se traslapan alteraciones
calco-sdica, potsica, clorita-sericita y flica, rodeadas por
un amplio anillo propiltico. Nuevos datos geolgicos y
geocronolgicos del yacimiento El Teniente permiten
sugerir que la recurrencia magmtica provoc sucesivas
etapas de mineralizacin, identificndose con Re-Os, 5

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diques de lamprfidos de orientacin NW-SE y carcter


post-mineral.

eventos de molibdenita (Maksaev et al., 2004), sin incluir,


por no existir registro, un ltimo evento asociado a la
Brecha Marginal. Estos episodios de mineralizacin
alcanzaron una duracin de 2 Ma. El gran volumen
mineralizado y las altas leyes de Cu se deberan
principalmente al desarrollo de un stockwork de vetillas
tempranas, del tipo early biotite (EB) y de cuarzo con
halos de sericita gris verde y, en menor proporcin, a
cuerpos de brechas hidrotermal. Estas alteraciones y
mineralizaciones se desarrollan en las cpulas de una
cmara magmtica posiblemente ubicada a unos 5km de
profundidad (Proffett, 2011). En la mina no se han
registrado pulsos de prfidos tempranos. En este sentido, la
adicin y alta concentracin de elementos como S, H2O, F,
Cl, Cu, Zn, Au y Ag, fue producto de la mezcla de
magmas, provocado por la inyeccin de magmas mficos
en cmaras calco-alcalinas (Sillitoe, 1997).

4 Franja de Prfido Cu-Au Sistema


Epitermal HS - IS (14 - 7 Ma)
Representa una de las franjas o corredor con mayor
expresin y ms promisorias del distrito, se dispone en el
borde occidental y coincide espacialmente con la
distribucin del primer ciclo de intrusivo. Su extensin es
del orden de 40x15km. Se caracteriza por presentar
diversos centros de alteracin hidrotermal arglica
avanzada - lithocaps alineados en sentido NW-SE y NESW (Figura 1). La compleja tectnica de bloques ha
expuesto diversos niveles de lithocap, los que han
preservado, en algunos sectores, las zonas de ledges. La
zonacin de la alteracin corresponde a slice-alunitapirofilita-dickita, destacndose ncleos de alunita hipgena
rodeada de slice y slice-alunita invadida por pirofilita en
texturas del tipo patchy (Hedenquist, 2011). En los
alrededores de los lithocaps se presentan vetas de cuarzo
crustiforme con mineralizacin de metales bases. El halo
externo de alteracin lo conforma una zona de cloritaepidota-slice-carbonatos (ankerita) y magnetita. En estos
sistemas se desarrollan cuerpos de brechas freticas preminerales y diatremas de carcter post-mineral. Datos
geocronolgicos de alunita hipgena del sector Cristales
indican por el mtodo 40Ar/39Ar una edad de 13.61 0.16
Ma, mientras que por el mtodo K/Ar en sericita revela
edades en el rango 9-8 Ma en los sectores Olla Blanca y
Agua Amarga (Maksaev et al., 2004).
En el sector Las Cayanas ubicado en el extremo sur del
distrito se reconoce alteracin sericita-caoln y remanentes
de alunita hipgena y pirofilita. Por el mtodo 40Ar/39Ar
en sericita, a partir del halo de una veta polimetlica se
obtuvo una edad de 9.72 0.06 Ma, mientras que la
sericita alterando a andesitas de la Formacin Farellones
arroj una edad de 9.57 0.12 Ma. Por su parte, el sector
Agua Amarga representa uno de los sistemas alterados de
mayor envergadura en el distrito, su orientacin es NE-SW
y se relaciona al sistema de Falla Agua Amarga. Presenta
una zonacin clsica de silice-alunita-pirofilita (remanente)
y una transicin de sericita-clorita-hematita que luego
grada a magnetita y biotita en profundidad. En profundidad
aparecen vetillas de cuarzo tipo D que podran indicar la
transicin hacia un sistema de prfido. En superficie
numerosas vetas polimetlicas con halos de sericita
exhiben un marcado control estructural NE-SW, las cuales
fueron anteriormente interpretadas como vetas marginales
del yacimiento El Teniente. Hacia el margen oriental de la
mina se destaca una zona de alteracin clorita-sericitaillita-montmorillonita, con desarrollo de brecha
hidrotermal y vetas de cuarzo crustiforme. Este tipo de
alteracin y mineralizacin formara parte del sistema
epitermal de Agua Amarga. En los sectores Piuquenes y
Quebrada La Negra se reconoce alteracin serictica, que
datada por el mtodo 40Ar/39Ar, revel edades de 7.60
0.04 Ma y 7.62 0.10 Ma respectivamente.

3 Ciclos Intrusivos
Se han diferenciado 3 ciclos intrusivos que guardan
relacin con el desarrollo de alteracin y mineralizacin en
el distrito: diorita monzodiorita y monzonita con facies
de prfidos tonalticos y andesticos (14-7 Ma), tonalita y
facies de prfidos tonalticos (6.5- 4.5 Ma) y diques de
lamprfidos post-minerales (3.9-2.9 Ma). El primer ciclo
tiene mayor expresin distrital podra ser responsable de la
extensa aureola de metamorfismo de contacto
caracterizada por intensa biotitizacin. El estudio
geocronolgico por el mtodo U-Pb en zircones, efectuado
en las facies intrusivas del primer ciclo permite diferenciar
dos sub-franjas: una occidental (14-9Ma) y otra oriental (87Ma). La primera de orientacin NW-SE se ubica en los
sectores norte, centro y sur del distrito y agrupa una serie
de intrusivos que, de norte a sur, son: monzodiorita del
sector Cristales de edad 12.27 0.19 Ma, mientras que
hacia el oriente, en la Quebrada Mosquito, otro cuerpo
intrusivo monzontico arroj 10.72 0.17 Ma. Hacia el
margen NW de la mina, en un prfido monzontico del
sector Quebrada Coya Alto y en una diorita de la porcin
media de la misma quebrada se obtuvieron edades de 9.47
0.66 y 9.60 0.10 Ma, respectivamente. En el sector Las
Cayanas, ubicado en la convergencia de los Ros Blanco y
Paredones, un cuerpo granodiortico arroj 10.14 0.08
Ma. Por su parte, la segunda sub-franja integra a tonalita,
monzonita y prfidos tonalticos, se distribuye en sentido
SW-NE, desde el sector Agua Amarga hasta el sector
Piuquenes, con edades de 7.60 0.09 Ma y 7.74 0.10
Ma. El segundo ciclo intrusivo agrupa a la tonalita
Sewell hasta las facies de prfidos de El Teniente. La
tonalita Sewell se considera un intrusivo precursor del
yacimiento El Teniente y su edad vara entre 6.46 y 6.11
Ma (Maksaev et al., 2004). Se distribuye en el margen
oriental de la mina, en profundidad representa un megadique NE-SW. En el interior de la mina se emplazan tres
facies de prfidos tonaltico-dacticos de edades 5.28 a
4.45 Ma. El ltimo ciclo intrusivo de edades 3.85 0.18
Ma y 2.9 0.6 Ma (Maksaev et. al., 2004) corresponde a

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franjas mineralizadas con diferentes sistemas de Prfidos


de promisorio potencial, que se podran comparar con otras
reas reconocidas en los distritos de Pimentn y AndinaLos Bronces. Sin embargo la evolucin tectono-magmtica
del Distrito Teniente lo hace ser diferente y lo identifica
como uno de los segmentos ms atractivos para la
exploracin minera. Esta metodologa de trabajo y usar el
mayor conocimiento es una eficaz herramienta de
exploracin geolgica, que permite orientar los esfuerzos
definiendo las distintas expectativas de resultados.

El evento temprano de alteracin de la primera franja se


compara con las que contienen a los proyectos PimentnWest Wall (Sillitoe, 2011) y Ortiga de Andina-Los Bronces
(Deckart et al., 2009; Eggers, 2009).

5 Franja de Prfido Cu-Mo (6.5 - 4.5 Ma)


Se caracteriza por agrupar a uno de los principales
sistemas de prfido del Mioceno-Plioceno, el yacimiento
El Teniente. Su emplazamiento se traslapa parcialmente a
la franja anterior y se relaciona a la evolucin del segundo
ciclo intrusivo. El rgimen compresivo y la reactivacin de
fallas NW-SE favoreci el desarrollo de una geometra tipo
dplex, espacio que favoreci el emplazamiento del
yacimiento El Teniente. La sobreimposicin de eventos es
uno de los temas ms complejos y discutidos en el ltimo
tiempo. En su interior se emplaz una serie de prfidos
tonalticos interminerales de orientacin NNW-SSE. El
prfido lattico est ntimamente relacionado a la
generacin de la Brecha Braden (diatrema), su rango de
edad es 4.55 y 4.46 Ma (Maksaev et al., 2004). El
desarrollo de diversos cuerpos de brechas asimilables a
brechas freatomagmticas (Braden) e hidrotermal
(Marginal) conforman nuevos centros de inters ubicados
en el rea de la mina. El desarrollo de bloques estructurales
y rpida erosin dej expuesto a este enorme sistema,
mientras que otros centros mineralizados afloran
parcialmente o permanecen ciegos, en el entorno del
yacimiento conformando una geometra del tipo cluster
(Pardo, 2009).

Agradecimientos
La publicacin fue autorizada por el Sr. Carlos Huete Lira,
Gerente Corporativo de Exploraciones de Codelco-Chile y
Sr. Jorge Camacho Vidakovic, Gerente General
Exploraciones Mineras Andinas S.A. Se agradece adems,
el aporte y contribucin del Sr. Juan Carlos Marquardt,
gelogo jefe de proyecto.

Referencias
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Bronces. XII Congreso Geolgico Chileno. Actas S11_013, 4p.
Santiago.
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Figura 1. Franjas de mineralizacin Distrito El Teniente.

6 Conclusiones
La integracin de informacin geolgica, el revisitar reas
con una nueva visin, apoyado con modelos predictivos
3D y geocronologa, ha permitido la identificacin de dos

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