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Acercadela

durabilidaddelconcreto
Prof.VitervoOReilly

Fotos:Cortesadelprof.VitervoOReilly.

Unespecialistaquehadedicadosuvida
profesionaladiversostemasvinculados
alconcreto,enestaocasinofreceuna
sntesisdesulibromsreciente,elcual
porcierto,fueeditadoporelIMCYC.

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EllibroderecienteedicinsetitulaMtodosparadosificar
concretosdeelevadodesempeo.

NuestroInvitadoVitervoO'ReillyDaz
Vitervo O'Reilly Daz es Ingeniero civil, Doctor en Ciencias
TcnicasyDoctorenCiencias,ProfesoryAcadmicodeMritoe
InvestigadorTitular.
Es miembro del Grupo Iberoamericano para el Estudio de la
Corrosinde las Armaduras en las Estructuras de Hormign Red
DURAR y de la Red REHABILITAR del CYTED, miembro del
InstitutoBrasileodelConcreto,miembrodelInstitutoAmericanodel
Concreto(ACI),miembrodelaSociedadEconmicadeAmigosdel
Pas(SEAP),representanteenCubadelaAsociacinArgentinade
Tecnologa del Hormign, y otras mas. Miembro del Tribunales
Permanente para el Otorgamiento de Grados Cientficos, miembro
delTribunalesparaelOtorgamientodeCategorasDocentes.

Su especialidad es, en tecnologa del concreto y la corrosin del mismo. Cabe decir que sus mtodos de dosificar
concretosonconocidosencasitodoelmundo.Harecibidonumerosospremiosycondecoraciones,tantoensupas
comoenelextranjero,porsutrabajocientficotcnico.

ElComit201delACIdefineladurabilidaddelconcretodecemento Portland, como: La capacidad para


resistiralaaccindeltiempo,losataquesqumicos,laabrasinocualquierotroprocesodedeterioro,es
decir,elconcretodurableretendrsuformaoriginal,sucalidadysuservicio,cuandoseexpongaasumedio
ambiente.Ningnmaterialesintrnsecamentedurable.Productodelainteraccinentresumicroestructuray
elambientequelorodeahacequesuspropiedadescambienconeltiempo.
Seconsideraqueunmaterialalcanzaelfinaldesuvidadeserviciocuandosuspropiedadesbajociertas
condicionesdeusosehandeterioradoatalextremo,queelcontinuarutilizndoloseleconsiderainseguroo
antieconmico.Losprocesosquepuedenprovocarunadurabilidadinsuficientesonvariadosycomplejosy
dependen,tantodelaconcepcindelelementoestructuralrealizadoduranteelproyecto,lacalidaddelos
materialescomponentes,formadedosificacin,fabricacin,ysumantenimiento.
Agentesquedeterioranelconcreto
Eldeteriorodelascaractersticasdelconcretosedageneralmenteporlaaccincombinadadediferentes
agentes agresivos, los cuales se pueden clasificar en cuatro grandes grupos, en funcin de su forma de
actuar:Accionesqumicas,fsicas,mecnicasybiolgicas.
Entre las acciones qumicas que influyen negativamente en la durabilidad del concreto se consideran: la
corrosin del acero embebido en el concreto, la lixiviacin de la pasta de cemento, las reacciones
expansivas que incluyen el ataque de sulfato y la reaccin lcaliagregado. Estas acciones son las ms
agresivasa la masa de concreto y las ms temidas por lo que se deben tener en cuenta desde que se
concibeelproyectoestructuraldeunaconstruccin.Losagentesqumicosmsfrecuentesqueproducenel
deteriorodelconcretoson:
Elaireyotrosgases,enambientenaturalocontaminada.
Lasaguasagresivas(puras,demar,industriales,negrasagrcolas,negrasurbanas)yotroslquidos.
Losproductosqumicosorgnicosoinorgnicos.
Suelosyterrenosagresivos.
Losagentesqumicoscitadospuedenactuarsolosodeformacombinadaloquenonospermitedefiniruna
formadeactuacinsimilar,oconresultadossemejantes.Internacionalmenteseclasificalaagresinqumica
formadaporunoovariosdelossiguientesprocesos:
Disolucin de los compuestos hidratados del cemento, en particular la cal. Formacin de nuevas sales
solubles,quevansiendoarrastradasporelagua(generadasporataquesdeaguaspuras,cidosorgnicos
einorgnicos,aguademar,etc.).Formacindecristalesuotroscompuestospocosolubles,conaumentode
volumenylaconsiguientecreacindetensininterna.
LareaccindelCa(OH)2,osea,laportlanditadelconcretoconelCO2delambiente,producelaformacin
decarbonatosloquegeneraunadisminucindesupH.Aldisminuirlabasicidaddelconcretodisminuyela

proteccinquesteleofrecealasarmadurasdeaceroposibilitandoqueotrosagentespuedanatacarlos,
transformandoelaceroenxidodehierroporlacorrosin,generandounaumentodelvolumendeste,que
ejerce esfuerzo de tensin sustancial en el concreto circundante a las barras oxidadas. Tambin se
manifiesta este proceso por la aparicin de manchas, agrietamientos y fisuracin del recubrimiento de
concretoderefuerzo.Alpropiotiempo,laseccintransversaldelaceroderefuerzosereduce.
Comoconsecuenciadeesteproceso,unagotamientoestructuralpuedeocurrirmedianteunaprdidadela
adherenciaentreelaceroyelconcreto,debidoalasgrietasyfisuras,obiencomoresultadodelareduccin
delaseccintransversaldelacero.Esteltimoefectopuedetenerunasignificacinespecialenestructuras
de concreto pretensado, en las cuales un grado relativamente pequeo de la corrosin de los cables de
aceroparapretensarpuedeocasionarsufalla.Pero,tambinenlasestructurasdeconcretoarmadoms
comunes,losprocesosdegradantesescritos,conducenentodosloscasosalaprdidadesudurabilidady
utilidadoasudesplomeencasoextremo.
El deterioro de estructuras de concreto armado, debido a la corrosin del acero de refuerzo, ocurre
mayormente en ciertos tipos de estructuras expuestas slo a una condicin especial de tensin. Este
fenmenoseobservporprimeravezenestructurasdeconcretoarmadosituadasenlacosta,expuestasa
unambienteatmosfricomarinoodeaguademarytambinenplantasproductorasdesustanciasqumicas.
Recientemente,lacorrosindelaceroderefuerzoharesultadoserunproblemamuyserioconlaaparicin
encubiertasdepuentes,estructurasdeestacionamientosdevehculosyotrasestructurasdecarreterasen
lascualesduranteelinviernoseusansalesdedescongelamiento.
En la mayora de los casos la causa principal y ms comn de la corrosin del acero de refuerzo y del
deteriorosubsiguientedelasestructurasyamencionadas,resultaserlaaccindeloscloruros.Losiones
cloruros se consideran como el factor ms importante que influye en la intensidad de la corrosin del
concretoarmado.
Los efectos fsicos ms comunes que actan adversamente en la durabilidad del concreto incluyen: el
agrietamientodebidoalapresindelacristalizacindelassalesenlosporos,laexposicinatemperaturas
extremascomosonlasheladasoelfuegoyeldesgastedelasuperficie.
Porsuparte,lasaccionesmecnicasmscomunesquepuedendaarladurabilidaddeunaestructurason
las cargas, sobrecargas, impactos, vibraciones, etc. que pueden estar provocadas por causas naturales,
como el viento y el agua o por causas artificiales, que afectan el comportamiento futuro del elemento
estructural. Este tipo de accin se debe considerar en el proyecto y es en general, de las que mayor
conocimientosetiene.
Entre las acciones fsicomecnicas de mayor significado que se producen en la estructura de concreto
armadoyquerequierendeunestudiomsdetenidoestelfenmenodelafisuracinquedebeserobjeto
deanlisisporpartedelosespecialistas.Siexcluimoslasfisurasmotivadasporcausassmica,se deben
estudiar:
Fisurasporefectosdirectos,tantoportensin,comoporflexincortanteytorsin.
Este tipo de efecto es el ms ampliamente considerado en las instrucciones de concreto armado o
pretensado.
Fisuracin debida a la existencia de deformacin impuesta, la cual puede proceder de movimiento de
apoyo,contraccinovariacindetemperatura.Adiferenciadelcasoanterior,paraesteyparaelsiguiente,
lasindicacionesenlasinstruccionessoninexistentesomuyescasas.
Fisuracindebidaafenmenosplsticosamuytempranaedadenelconcreto,seanestasporcontraccin
obienporasentamientos.
Las acciones biolgicas, las generan los microorganismos, fungicidas y bacterias. Reiteramos que la
durabilidad del concreto est ntimamente relacionada con su compacidad, porosidad y permeabilidad.
Pudiramos ser ms categricos expresando que de estas tres propiedades depende en gran medida la
vidatildeunaestructuradeconcretoarmado,raznporlacualdebemosdedicarledesdesudosificacin,
colocacin,vibradoycuradotodaslasdemsatencionesquegaranticensuscualidadesenelconcreto.
Estas propiedades del concreto son dependientes de su estructura, razn por la cual las relaciones
estructuraspropiedadessedebenanalizarpartiendodelascaractersticasmssignificativasqueseleexige
alconcreto,talescomoresistencia,estabilidaddimensionalydurabilidad.
Conociendoquelaspropiedadesfundamentalesdelconcretovienendadasporsuestructurainterna,estas
propiedadespuedensermodificadasexprofesohaciendocambiosadecuadosensuestructura.Sibienes
ciertoquelasrelacionesentresuspropiedadesysuestructuranosehandesarrolladoensutotalidad,ya
existen conocimientos que permiten hacer cambios que garanticen las propiedades exigidas por el
desarrollo de la ingeniera. Para una mejor comprensin de tan importantes cualidades del concreto
haremosunapresentacindeloselementosbsicosdesuestructura.
Laestructuradelconcreto
Estconstituidaportrescomponentes:elagregado,lapastadecementohidratadaylazonadetransicin
entrelapastayelagregado.
Paraunamejorcomprensindeestostrescomponentesdelconcreto,hagamosunanlisisdesuestructura.
El concreto tiene una estructura altamente heterognea y compleja por lo que resulta difcil predecir con
exactitud y seguridad su comportamiento futuro, conociendo que esta estructura no se mantiene estable,
debido a que la pasta de cemento y la zona de transicin evolucionan con el tiempo, la humedad y la
temperaturaquelerodean.
Laestructuradelconcretoestconstituidaporloselementosgruesos,quepuedenserpercibidosporelojo
humano, (l limite de deteccin del ojo humano es de 0.2 mm) y se le denomina Macroestructura a la
estructuratotal,yMicroestructuraalaqueestconstituidaporloselementosquerequierendelaaplicacin
microscpica para ser observada. Si partimos del principio que las propiedades del concreto pueden
modificarsehaciendoloscambiosadecuadosasuestructurainternaenfuncindelascualidadesexigidas
para hacerlo resistente a la agresin de los agentes externos, se hace necesario conocer primero su
microestructura y despus otros factores influyentes en sus propiedades finales, para poder ejercer esas
accionesdecambiosdeseados.

Lamicroestruturadelconcreto
Es la estructura material en estado slido generada por el fraguado del cemento y cuyos tamaos son
inferioresa0.20mm.Porloquelamicroestructuraeslafaseslida,enlaqueelconcretohalogradoun
desarrollo mecnico debido al estado avanzado de las reacciones qumicas del cemento con el agua,
producindoseunaciertarigidezconferidaporlosnuevosproductosquesegeneran.
Lascaractersticasdelamicroestructuradelconcretoestnrelacionadas con la porosidad de la pasta de
cemento endurecida, la conexin entre los poros, la distribucin de sus tamaos, capacidad para el
transportedefluidos,relacionesyequilibriosentrelosdiferentesproductosdelahidratacin,lanaturaleza
delainterfaseentrelapastahidratadayelagregado,ascomootrosfactores.
Losestudiosdelamicroestructuradelconcretopuedenllegarasercomplejos,dependiendodeloquese
busca. En funcin de los objetivos que se requieran obtener podrn usarse distintas tcnicas y sistemas,
talescomo:microscopaptica,microscopaelectrnica(debarridoconvencional,debarridoambientaletc.)
hastaprocedimientosparareproducirencomputadoraslosprocesosdehidratacindelcemento,poreluso
demodelosmatemticosbasadosenlateoradefractales.
Elestudiodelamicroestructuradelconcretotienegranimportanciaparaelconocimientodesudurabilidad,
entantoque:
1)Defineelcomportamientomecnicodelconcreto(resistencia,tenacidad,etc.)
2)Dimensionalosprocesosdetransportedefluidosenelconcreto,loquerepercuteen:
2.1Funcionalidad:Impermeabilidad,estanquidaddelconcreto.
2.2Durabilidad:Accesodesustanciasagresivasaloscomponentesdelconcreto.
3) Define la reologa del concreto: contraccin, fluencia, etc. Influencia del mtodo de dosificacin en la
durabilidad
Debido a la estrecha dependencia de la intensidad de penetracin de los agentes corrosivos con su
porosidad y la relacin de esta , con la compacidad de la masa, sta debe lograrse con la mayor
impermeabilidad posible. Mediante investigaciones cientficas y sus comprobaciones en la produccin de
construcciones,haquedadodemostradalagraninfluenciaquetieneelmtododedosificarelconcretoenla
calidad de la masa de ste que envuelve las barras de acero y su resistencia al paso de los agentes
agresivosexternos,raznporlaquesecreounnuevoMtodo,quetieneencuentaestasexigencias.
Partiendo de la necesidad de garantizar la durabilidad de las construcciones hechas con concreto, he
creado un nuevo mtodo de dosificacin, despus de largos estudios e investigaciones cientficas, que
obligaronaprobarmsde20,000especmenes.Estemtodo,entreotrascosas:
A)Determinaeincluyelainfluenciadelascaractersticasformalesdelosridosgruesos.
B)Estableceunanuevaformadedeterminarlasproporcionesdelosridosfinosygruesos.
C)Incluyeensuecuacin,deformadirecta,lainfluenciadelaconsistenciadelconcretoensuresistencia.
Locualselograporprimeravezenunaecuacin.
D)Haceladeterminacindelacantidaddeagua,paraunaconsistenciarequerida,deformamasexactay
racional. Este mtodo, aqu apenas esbozado, garantiza los parmetros que se exigen para lograr la
durabilidaddelconcreto.Estemtododedosificarconcreto,quepartidelograrlamximacompacidadde
sumasa,demostrycomprobporestudioycomparacionesconotrosmtodos,quelostradicionalesque
determinan la relacin ptima entre los ridos (arena y grava) no son vlidos para obtener la mxima
compacidad,comopuntodepartidafundamentalparaellogrodedichosobjetivos.
Elmtodocomoyasehadichoenestetextotambinincorporanuevosconceptosyfactoresnotomados
en cuenta por los investigadores, tales como: determinacin de la caracterstica de lo ridos gruesos, la
influencia de la consistencia de la masa del concreto en estado fresco de una forma directa y la
determinacindeunaformamsexactadelacantidaddeaguadelamezclaparaobtenerunaconsistencia
necesaria.
Laaplicacindelmtodoaportaahorrosdecementoenlaproduccindeconcretoylograquesteseamas
compactoymenosporoso,garantizandounamejorproteccinalasbarrasdeaceroquecircundan,locual
lohacenunmtodoidealparadosificarconcretodeelevadodesempeo.

ArtculoAcercadeladurabilidad
delconcretoProf.VitervoOReilly
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