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Adam Tooze

Le Salaire de la destruction
Formation et ruine de l'conomie nazie

Traduit de langlais par Pierre-Emmanuel Dauzat


Certains livres rendent obsolte, ou dclassent toute la littrature
antrieure. Cette histoire conomique du IIIe Reich en est un excellent
exemple : ses trouvailles, son approche globale et le nombre d'ides
admises remises en question en font une lecture indispensable.
En donnant naissance au mythe du Blitzkrieg, le succs foudroyant et
inattendu de la campagne de France a accrdit l'image dune
Allemagne nazie invulnrable fonde sur une conomie industrialise
dune grande efficacit. Prenant le contrepied des nombreuses histoires
exclusivement politiques du rgime, Tooze en dcline les entraves et
les dfaillances puis sefforce de montrer que la guerre eut au contraire
sa source dans les faiblesses du Reich plutt que dans ses forces.
Pionnier dans lanalyse conomique du IIIe Reich, il jette un sort aux
mythes issus des allgations dAlbert Speer et parfois colportes
(notamment par lconomiste Galbraith, ds la fin de la guerre) : les
trains narrivaient pas vraiment lheure (la dgradation du parc
roulant fut un handicap jusqu la fin de la guerre), le rgime na
jamais connu le plein emploi quon a dit et, leuphorie des premiers
mois passs, est all de crise en crise jusquen 1938, avant que la crise
tchque ne dcide le chancelier mettre son pays sous perfusion, en
vase clos, au service de ses ambitions guerrires, auxquelles tout allait
tre dsormais subordonn. Relisant les textes mmes de Hitler et des
thoriciens de lagrarianisme, lauteur dcentre ainsi lhistoire de la
guerre en donnant une place capitale aux tats-Unis, devenus la
vritable obsession de Hitler. Ds 1938, la question juive devint
synonyme dAmrique dans son esprit. Le Fhrer savait ds 1939
quavec ses armes sous-quipes il avait peu de chance de lemporter
dans une guerre longue contre le monde occidental. Cest pour
triompher de cet adversaire rapidement quil lana lopration
Barbarossa en accord avec des projets dextermination,
dasservissement et de colonisation de lEst parfaitement dfinis ds les
annes 1930. Lanalyse rigoureuse des sources, des statistiques, des
documents internes, souvent exploits pour la premire fois, donne du
IIIe Reich limage dun rgime aux abois, qui ne dut de tenir si
longtemps qu des pratiques de spoliation et dasservissement. Sans
son fanatisme, jamais lAllemagne naurait pu tenir si longtemps. Cest
ses choix techniques et conomiques quil faut attribuer plusieurs
millions de morts.
la fois synthtique et riche de thses nouvelles, ce livre bouleverse
toutes les ides reues et constituent un tournant dans lhistoriographie
de la seconde guerre mondiale.

Diplm de King's College (Cambridge) et de la London School of


Economics, Adam Tooze enseigne lhistoire de lAllemagne Yale. Il a dj
publi Statistics and the German State, 1900-1945: The Making of Modern
Economic Knowledge (Cambridge University Press, 2001)

En bref
Unanimement reconnu l'tranger,
l'ouvrage propose la fois lhistoire
la plus aboutie de lconomie nazie et
une lecture neuve de la Seconde
guerre
mondiale,
changeant
radicalement la place occupe par les
tats-Unis

retenir
Titre original
The Wages of destruction (Penguin,
2006)
Prix :
4 Economist Book of the Year en
catgorie Histoire en 2006
4 Wolfson History Prize en 2006
4 Longman-History Today Book of
the Year Prize en 2007
Traduit en Allemagne (Blessing
Verlag), en Italie (Garzanti)
Droits vendus en Angleterre, Canada,
Brsil, Bulgarie et Inde

En librairie le 21 septembre 2012


Histoire
15,5 x 21,5 cm
900 pages
ISBN 978-2-251-38116-9
29.50 euros

Dans la presse trangre :

Histoire moderne et contemporaine


Magistral : Tooze, qui est spcialiste dhistoire conomique Cambridge, a
dsormais sa place aux cts des plus minents spcialistes du nazisme dans le
monde. Parmi les hypothses les plus fascinantes quil avance, Tooze montre
quel point la vision conomique dHitler fut marque par les Etats-Unis.
LAmrique de Roosevelt ne constituait pas seulement lennemi numro un,
un contre-modle domin selon les nazis par le capitalisme juif, mais aussi un
modle suivre. () Plusieurs facettes de la pense conomique dHitler
furent ni plus ni moins faonnes par son interprtation fausse du modle
conomique amricain. (Bertrand Benoit, Financial Times)
Dans cet ouvrage trs complet, crit avec talent, Tooze remet en question un
certain nombre dides communment admises selon lesquelles lconomie du
rgime nazi fut mine par la rivalit, la crise et la mauvaise gestion. Sil est
vrai que la dictature dHitler ne parvint jamais imposer une restructuration
conomique de lampleur de celle qui marqua lUnion sovitique, elle
mobilisa cependant une quantit de ressources phnomnale, dune chelle
sans prcdent. (Anson Rabinbach, Times Literary Supplement)
Cest la premire fois depuis la parution en 2000 du livre de Michael
Burleigh, The Third Reich : A New History (Le Troisime Reich : une
nouvelle histoire), qui eut un retentissement comparable, quune tude fait
voler en clats elle seule des affirmations paresseusement maintenues
pendant des annes sur ce que furent les vritables motivations dHitler et de
son rgime. Tooze sintresse en fait au nerf de la guerre () Mais les
recherches prsentes ici dpassent trs largement le simple tat des lieux des
rserves de carburant et de la balance commerciale. () Lauteur montre quil
matrise la perfection un ventail trs tendu de sources (). Hitler apparat
ici sous les traits dun raliste glacial doubl dun visionnaire, un visionnaire
meurtrier certes mais qui sut toujours trs exactement jusquo le mnerait sa
stratgie militaire. Cet ouvrage nest ni plus ni moins un chef-duvre, qui se
lit avec enthousiasme de la premire la dernire page. Adam Tooze parvient
ainsi rendre captivant un chapitre sinistre de lhistoire. Rjouissons-nous, un
grand historien est n. (Nigel Jones, Sunday Telegraph)
Pas une page de ce livre qui ne contienne quelque lment novateur et
stimulant. Cest un ouvrage impressionnant qui, en plus de proposer une
approche originale, passe la loupe un champ critique trs vaste qui,
manifestement, mritait dtre ainsi rexamin. (Michael Burleigh, The
Sunday Times)
Ce livre dmontre avec brio la capacit de lhistoire conomique expliquer
les vnements historiques. (Howard Davies, The Times)
Cest le livre le plus passionnant quon puisse lire sur lhistoire
conomique. () Tout simplement captivant. Il fera date dans le champ des
tudes consacres au Troisime Reich. (Bill Niven, BBC History)
Cest louvrage le plus saisissant qui existe sur lhistoire de la stratgie
allemande. () Remarquable () un chef-duvre. (Nicholas Stargardt,
History Today)

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Sommaire :
Remerciements
Premire partie. Reconstruction
un emploi pour chaque employ
Rupture
Partenariat : le rgime et les entreprises allemandes
Volksgemeinschaft et budget
Sauver les paysans
Deuxime partie : la guerre en Europe
1936 : quatre ans avant la guerre
Zone dangereuse
1939 : rien ne sert d'attendre
Le premier hiver de guerre
Victoire l'ouest. Sieg im Westen
LAmrique et lAngleterre : un dilemme stratgique pour Hitler
Troisime partie : la guerre mondiale
Prparer deux guerres la fois
La grande stratgie de la guerre raciste
Le tournant de dcembre 1941
Labeur, pain et gnocide
Albert Speer : l homme du miracle
Pas de place pour lhsitation
Dsintgration
La fin
Appendice : donnes supplmentaires