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RELIGIN O CRISTO?
Religin o Cristo?, por M.R. De Haan.
Traduccin: Samuel Vila
Los Versiculos del Nuevo Testamento en este librito son del Nuevo Testament de
la 1602 Purificada. En el Antiguo Testamento el fuente es la antigua revisin de
1909.

RELIGION O SALVACION
El cristianismo no es una religin; es vida. Por lo general, la religin consiste en
un conjunto de formalismos y ceremonias. Aunque existe un sinfn de
movimentos religiosos que va en aumento cada da, el cristianismo sobresale de
toda religin. El genio del cristianismo es que su Autor y Cabeza est vivo;
porque el Autor de nuestra salvacin es Jesucristo, el Hombre glorificado que
est a la diestra de Dios. Nunguna otra religin se atreve a reclamar esta
distincin. Ni los ms fanticos devotos de las numerosas religiones en el mundo
se atreven a afirmar que el autor de su fe an vive, antes reconocen que, como
el de cualquier otra religin, sus autores u originadores ya han muerto; y slo
sus enseazas y credos permanecen.
Por lo general, la palabra religin se usa actualmente en un sentido muy
amplio, incluyendo al cristianismo mismo, pero al acudir a la nica fuente de
informacin sobre el origen del cristianismo, la Santa Biblia, no hallamos punto
alguno de comparacin. En muchas de nuestras instituciones de enseaza, entre
las materias que se cursan, encontramos una llamada "Religiones Comparadas".
Entre muchas otras religiones tambin se menciona el cristianismo, pero esto no
es del todo acertado, porque el cristianismo es algo ms que una religin. Y
repito: es vida, mientras que una mera religin est compuesta de obras
muertas y ceremonias.

RELIGION Y OBRAS

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La religin ensea obras; el cristiansimo ensea fe. Esta diferencia se hace


evidente a travs de toda la Biblia. Nicodemo, que fe a Jess de noche, era
estrictamente religioso; no obstante, Jess le dijo: "No te maravilles de que te
dije: Necesario os es nacer otra vez" (Juan 3:7). Pablo, antes de su conversin,
era muy religioso, como lo testific ante Agripa, cuando dijo:

Mi manera de vivir desde mi mocedad, la cual desde el principio fue


entre mi nacin en Jerusalem, todos los Judos la saben (Actos o Hechos
26:4,5).

Pablo era religioso ms que cualquier otra persona, pero no fue salvo hasta que
se encontr con el Salvador y Autor de la salvacin en su camino a Damasco. La
religin por s sola no puede salvar a nadie. Los griegos la tenan tambin. Todas
las gentes de los tiempos de Jess y de Pablo tenan religiones diversas, pero
necesitaban el Evangelio. Millones y millones de personas hoy da, aun en los
pases cristianos, poseen una religin, pero no saben nada de la verdadera
salvacin de Cristo. Alguien ha dicho: "Cristo vino a salvar los hombres de dos
cosas: del pecado y de la religin; y la tarea ms difcil es salvar a la gente
religiosa, que por su religiosidad cree que no necesita un Salvador".

QU ES RELIGIN?

La palabra "religin" se usa cinco veces en las Escrituras y la palabra "religioso"


solamente dos veces. En cada uno de estos casos est asociada con obras,
ceremonias y ritos, pero no con FE. La palabra que ms se usa en las Escrituras
es threskeia, la cual viene de la palabra threskos, que a su vez procede de la
raz throseho, que en griego significa "asustar", "lamentar", "afligir". La
palabra "religin" en la Biblia, segn su etimologa, significa un servicio
ceremonial motivado por temor y afliccin. Ese es el significado de la palabra
religin, como se emplea en la Biblia. Contrastando con esto el mensaje de
salvacin, notaremos la gran diferencia. Si es usted una persona religiosa, se le
puede preguntar: ES USTED SALVO?, y la repuesta puede ser: - As lo espero.
Pero hgale a un hombre salvo la misma pregunta y le contestar: - S, gracias a
Dios, "yo s a quin he credo, y estoy cierto que es poderoso para
guardar mi depsito para aquel da" (2 Timoteo 1:12).

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CLASES DE RELIGIN

Hay dos clases de religiones, las buenas y las malas. La religin que se convierte
en fanatismo e hipocresa y condena y persigue a otros que no estn de acuerdo
con su sistema es una religin mala. Santiago (Jacobo) menciona otra religin pura y sin mcula (Santiago o Jacobo 1:27) -, y que est asociada con las
buenas obras. Esta es la nica vez en las Escrituras que se habla positivamente
de la religin. En todos los dems casos se le asocia con un simple vaco y pobre
fanatismo y ceremonialismo. Es una trampa del enemigo hacer que los hombres
tengan religin sin salvacin; que estn satisfechos con sus propias obras y
rehacen la obra redentora de Jesu Cristo, y su completa salvacin. Por esto
deseo preguntarle: "Es su religin lo suficientemente completa? Le trae gozo y
paz?" Si usted tiene a Cristo, El le dar todo esto de una manera completamente
independiente de sus propios mritos y buenas obras.

HACERLO O HA SIDO HECHO

Existen dos evangelios en el mundo, el evangelio de obras y el de fe. La Palabra


de Dios dice que la salvacin ya ha sido consumado, o hecha; satans dice que
la salvacin se est haciendo. En la Biblia abundan ejemplos de estos dos
casos. Con relacin a nuestros primeros padres en el Edn hallamos un brillante
ejemplo. Recuerde que despus que hubieron pecado, leemos esto:

Y fueron abiertos los ojos de entrambos, y conocieron que estaban


desnudos... (Gnesis 3:7).

Tan pronto como pecaron se dieron cuenta que haban perdido la vestidura de
inocencia y la proteccin de su pureza. Pero, en vez de buscar a Dios, se
tornaron a la religin; acudieron a sus propias obras y leemos a la trgica
historia:

Entonces cosieron hojas de higuera, y se hicieron delantales (Gnesis

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3:7).

En vez de clamar a Dios pidiendo misericorida y gracia, buscaron su salvacin y


proteccin para su pecado en las obras de sus propias manos. Y el primer acto
religioso de nuestros primeros padres ha sido perpetuado por sus
descendientes. El hombre, por instinto, sabe y siente que est desnudo y
necesita una proteccin. Pero por su estado de depravacin y su ceguera, a
causa del pecado, busca encubrirse con sus propias obras y esfuerzos. Cada
religin que el mundo ha conocido es un testimonio mudo del hecho de aque el
hombre busca, y busca algo que le permita permanecer en la presencia de su
Creador. El hombre es incurablemente religioso. Inevitablemente, reconoce la
existencia de un poder superior. Solamente el necio dice "en su corazon: no
hay Dios" (Salmos 14:1). Pero no slo sabe el hombre que hay un Juez que lo ve,
sino que tambin sabe que es culpable y corrupto, por lo que trata de acallar su
propia conciencia. Por esta razn trata de expiar sus pecados por medio de sus
propios esfuerzos y sacrificios religiosos. De polo a polo, desde las desoladas y
frgidas regiones rticas hasta los sofocantes y trridos climas de los trpicos, el
hombre inventa sus religiones para cubrir su desnudez. Algo as como si cosiera
hojas de higuera para cubrirse. La madre pagana que arranca a su pequeo de
su propio seno y con un grito de desesperacin lo lanza a los cocodrilos, en su
ignorancia, simplemente est bucando, como Adn y Eva, aplacar la inquietud
de su propio corazn, por el pecado. Los antiguos paganos que arrojaban a sus
hijos a la boca llena de fuego del dios Moloc, o el oriental ignorante que por la
noche va a los sepulcros de sus serres queridos y les coloca sobre la tumba una
taza de arroz, humedicido con su propia sangre; o el miserable e ignorante
pagano que se somete a los horrores fetichistas dl mdico brujo- todos ellos
expresen la universal ansiedad del corazn humano que busca algo con que
expiar el pecado y dar paz a su conciencia y contrito corazn.

Pero este afanso coser de hojas de higuera no est limitado a los paganos
ignorantes, sino que es la causa del interminable y creciente nmero de
religiones y ceremoias que existen dentro de lo que se llama las naciones
avanzadas. No hay duda de que son sinceros, y lejos est de nosotros
condenarlos o tratar de quitarles sus piadosos deseos; queremos mostrarles
solamente una mejor manera de satisfacerlos; en realidad la nica manera. Adn
y Eva eran muy religiosos y sinceros. Pero sus delantales de hojas de higuera no
eran suficientes, porque con eso no se poda quitar el pecado; solamente podan
cubrirlo. Tampoco podan traer paz a su corazn. Cuando Dios vino a ellos en el
huerto del Edn, se escondieron y, teblorosos y paralizados de temor, se
ocultaron de la presencia de Dios. Su religin haba fracasado y era necesario
lograr algo mejor. Tenemos toda la historia en un pequeo versculo de Gnesis
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3, un versculo que con mucha frecuencia pasamos por alto. All leemos:

Y el Seor Dios hizo al hombre y a su mujer tnicas de pieles, y vistilos


(Gnesis 3:21).

Las hojas de higuera no servan. Por lo tanto, Dios les mostr una mejor manera;
la nica forma posible de obtener perdn. Como ya lo hemos indicado, se nos
ensean tres cosas en este breve versculo. Primero, que la salvacin es obra de
Dios y no del hombre. Dios provee el sacrificio. Segundo, que debe ser mediante
la muerte de un sustituto inocente, y en tercer lugar, debe ser por
derramamiento de sangre. Dios demanda todo esto, y nada ms. Cualquier
sacrificio que no rena todos estos requisitos no es vlido para expiar, mientras
que todo sacrificio que rena estas condiciones es siempre aceptable. Lo
volvemos a ver en el caso de Abel y Can. Lo encontramos en el cordero pascual.
Lo vemos en los sacrificios de Israel sobere el monte Morah. Es visible en todas
las ofrendas rituales de Israel, en los holocaustos, en la ofrenda de paz, en la
ofrendad por el pecado y la transgresin y finalmente, Dios enva a Aquel que
sealaban todas estas ofrendas y sacrificos - al mismo Seor Jesu Cristo, el
perfecto, santo Cordero de Dios. Cuando El vino reuni todas estas tres
condiciones.

PRIMERO. Fue el don de Dios, y no la recompensa por las obras del


hombre. "Porque de tal manera am Dios al mundo, que dio a su Hijo
unignito; para que todo aquel que en l cree, no perezca, mas tenga
vida eterna" (Juan 3:16). El fue la ofrenda o regalo de Dios.

SEGUNDO. Debe ser por la muerte inocente de un sustituto. Y Cristo llen


este requisito, porque El era inocente y no se hall falta en El. No conociendo
pecado, se hizo pecado por nosotros. El llev nuestros pecados en su cuerpo
sobre el madero. Pedro dijo:

El cual no hizo pecado, ni fue hallado engao en su boca (1 Pedro 2:22).

TERCERO. Debe ser por el derramamiento de la sangre inocente de un

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sustituto. Y Cristo derram su sangre y la dio para que nosotros podamos ser
libertados. Pedro dijo:

[No fuimos redimidos] con cosas corruptibles, como oro o plata, sino con
la sangre preciosa de Cristo, como de un cordero sin mancha y sin
contaminacin (1 Pedro 1:18,19).

Este versculo, en Gnesis 3:21, concerniente al primer sacrificio por medio del
cual Dios cubri la desnudez de nuestros primeros padres, era solamente un
tipo del Redentor venidero, el Seor Jess. Juan el Bautista, cuando lo vio, dijo:
"He aqu el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo" (Juan 1:29). Y
el ngel le dijo a Mara: "llamars su nombre JESUS" (Lucas 1:31); y a Jos:
"Y llamars su nombre JESUS, porque l salvar a su pueblo de sus
pecados" (Mateo 1:21).

NO HAY OTRO

All en el huerto de Edn, Dios dio una revelacin concerniente al camino de la


salvacin, que nunca ha sido cambiado ni lo ser. Cualquier otro camino es
decepcionante y falso. Cristo dijo: "El...que...sube por otra parte, el tal
ladrn es y robador" (Juan 10:1). Y Pablo declar: "Si alguien os predicare
otro evangelio del que habis recibido, sea maldito" (Glatas 1:9).

RELIGION Y SALVACION

Como se puede ver, slo hay dos caminos, la senda del hombre y la de Dios. El
camino del hombre es la senda de la religin; el camino de Dios es la sencilla
senda de la gracia. La senda del hombre es por medio de sus hojas de higuera
de propia hechura; la senda de Dios es mediante el sacrificio y la sangre del
Cordero divino. La senda del hombre es por obras, la de Dios por la fe. La senda
del hombre es por medio de la religin; el camino de Dios es por medio de creer
en El. En Proverbios 14:12, leemos: "Hay camino que al hombre parece
derecho; empero su fin son caminos de muerte." Pero Jess nos dice:

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Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene al Padre, sino por m


(Jn. 14:6).

Me permito preguntarle: "Es usted religioso o salvo?" Si slo tiene religin y


nunca ha entrado por el camino del sacrificio de Cristo, amigo mo, usted
todava permanece en sus pecados. Y Dios demanda de usted que hoy mismo
conteste esta pregunta. Cuando Adn se escondi en el huerto, Dios vino y lo
llam diciendo: "Dnde ests t? Por qu te escondes de m?" Y Adn sali
cubierto con un pobre delantal de hojas de higuera, pero tan culpable y perdido
como antes. Mi amigo, qu esperanza tiene usted de ir al cielo? Pregntese, o
por lo menos permtame preguntarle: Est usted seguro de ir al cielo? Es
salvo? Quizs alguien diga: "Bueno, mi vida es recta y hago lo mejor que
puedo".
Esccheme, amigo mo, esto que usted acaba de expresar son HOJAS DE
HIGUERA, sencillas hojas de higuera; ni ms ni meno; porque Dios dice; "No
hay justo, ni aun uno" (Romanos 3:10). Alguien ms, defendindose, quiz
diga: "Pues yo no puedo entender la Biblia". HOJAS DE HIGUERA, amigo mo.
Dios le pide que crea. Y no que primero busque entender toda su Palabra.
Nunca podremos comprender cmo pudo Dios entregar a su nico y querido
Hijo para que muriera por ruines pecadores como yo.

Puede usted que diga: "No siento que sea salvo". Pero es que la salvacin no
depende de lo que sentimos, sino de lo que CREEMOS. Sus sentimientos
cambian todos los das, pero las promesas de Dios son immutables, y El dice:
"Todo aquel que cree que Jess es el Cristo, es nacido de Dios" (1a Juan
5:1). Crame, amigo, ponga su confianza en Cristo, y las sensaciones vendrn
posteriormente. Usted no rechaza los alimentos porque no se siente satisfecho y
lleno. Come y pronto se encuentra satisfecho. Lo nico que usted debe saber y
sentir es que sin Dios est perdido, que necesita un Salvador. Entonces venga a
Cristo, ponga su fe en El, y la sensacin de su salvacin vendr luego. Deje sus
"delantales de hojas de higuera", su falsa idea de religin, y somtase a la
proteccin de la preciosas sangre del Seor Jess.

LOS DOS LADRONES

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Y cuando vinieron al lugar llamado de la Calvario, le crucificaron all, y a


los malhechores, uno a la derecha y otro a la izquierda (Lucas 23:33).

Para Dios, solamente hay dos clases de personas en el mundo. El reconoce slo
a dos clases de seres humanos: los salvos por El y los perdidos, los pecadores y
los santos, los que van camino del cielo y los que van hacia un eterno infierno.
Los hombres clasifican a la humanidad de muchas maneras y se refieren a los
hombres como blancos, negros o amarillos. Los clasifican por nacionalidades
como holandeses o ingleses, italianos o alemanes. Los clasifican como ricos o
pobres, grandes o pequeos, educados o ignorantes, y as sucesivamente. Pero
Dios ve a los hombres como salvos o perdidos. En la Biblia solamente hay dos
caminos, el ancho y el angosto. Solamente dos destinos, eterno gozo o eterna
angustia. Y la diferencia entre los salvos y los perdidos no depende de la
magnitud o cantidad de pecado que han cometido o de la religin de cada
individuo, o de la iglesia a que pertenecen, ni de su bondad o condicin moral.
Dios clasifica a todos los hombres segn su actitud hacia su Hijo, el Seor
Jesucristo. Los que lo reciben por fe son salvos; los que rechazan su gracia estn
condenados.

CRISTO, EL DIVISOR DE LOS HOMBRES

Jesucristo es el gran Divisor de todos los hombres. Con su nacimiento dividi la


historia, de tal manera que, con excepcin de pocos pases, toda la historia se
calcula partiendo del nacimiento del Seor Jescristo, o sea, A.C. (antes de
Cristo) o D.C. (despus de Cristo). El calendario nos testifica de la venida de
Aquel que precipit toda la historia dentro del molde de su Persona. Cada vez
que los hombres citan una fecha, con o sin su agrado, testifican del hecho de la
historicidad de Jesucristo. El ao 1973 o cualquier otro ao, se ha calculado
partiendo de su nacimiento en el mundo. Incgnito en su humildsima aparicin,
con slo tres aos y medio ante las miradas pblicas, y crucificado como un
criminal a la edad de treinta y tres aos, no obstante, vivi de manera tal;
ense tales doctrinas, predic tal evangelio, hizo tales cosas y muri de tal
manera, que los hombres en todas partes, y diariamente, estn obligados a
reconocer la grandeza de su Persona cada vez que ponen fecha a cualquier carta
o documento. Sin la fecha y sin el ao del nacimiento de Jess, su cheque, o
contrato, o recibo o hipoteca no sirven. Un centenar de veces al da usted tiene
que enfrentarse con el hecho de que Cristo, aunque fue rechazado por muchos,

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brilla sobre todas las pginas de la historia y divide los tiempos. Es el gran
Divisor.

SU MUERTE ESPERA

As como el nacimiento de Cristo divide toda la historia, as tambin su muerte


separa a toda la humanidad. Cuando penda de la cruz, dos hombres lo
acompaaban, uno a la derecha y otro a la izquierda. La mayora de la gente no
ve en ellos ms que a dos malhechores, pero realmente ellos representan a
TODOS LOS HOMBRES. Usted, que ahora est leyendo este libro, se halla
representado por uno de estos dos hombres. Ms de mil novecientos aos han
pasado desde que fueron crucificados; uno est ahora en los cielos y el otro, en
un lugar de eterna condencacin.
Qu es lo que origin esta gran diferencia? Ambos eran idnticos en sus
pecados. Usted puede leer este relato en los Evangelios y no hallar ni un
indicio de que uno haya sido mejor o peor que el otro. Ambos haban sido
sentenciados a muerte. Ambos eran culpables. Ambos estaban muriendo. Sin
embargo, actualmente uno est en el cielo y el otro en el infierno. La diferencia
se basa en la actitud que tuvieron hacia el Hombre que estaba en medio de
ellos, el Seor Jesucristo. Estos dos hombres eran igualmente culpables; pero
uno crey en Cristo, y el otro lo rechaz. Ellos nos representan a todos
nosotros. Usted tambin puede salvarse o perderse, y la diferencia estribar en
SU ACTITUD hacia Cristo, el Hijo de Dios.

EL LADRON CONDENADO

Por lo tanto, usted debe pensar que estos dos ladrones representan a toda la
humanidad. Usted mismo ahora o CREE EN CRISTO o LO RECHAZA. Hay tres
notables caractersticas en el delincuente que se conden. Su historia nos
ensea que:

1. Un hombre puede rechazar a Cristo en el mismo momento de su muerte.

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2. Un hombre puede estar muy cerca del Salvador y perderse.

3. Un hombre puede desear y aun pedirle a Cristo que le salve y, sin embargo,
perderse.

RECHAZARLO AL MORIR

Una persona puede rechazar a Cristo aun en el mismo momento de su


muerte. He aqu a un malhechor muriendo crucificado, y que en pocas horas
tendra que enfrentarse al juicio eterno. Sin embargo, aun ante la muerte se
muestra burlndose del Salvador de los hombres. Creo que este hombre haba
visto a Cristo y odo de El antes, y parece que entendi bastatnte las palabras de
Cristo cuando le oy hablar a las multitudes. El debi haber conocido algo de
Cristo, ya que saba quin era. Escchelo decirle:

Si t eres el Cristo, slvate a ti mismo y a nosotros (Lucas 23:39).

Si un da le oy predicar, ahora se encuentra frente a frente, pendiendo de una


cruz, junto a El. Es un hecho que las conversiones reales y genuinas son muy,
muy raras en el lecho de la muerte. Muy pocas personas se han salvado a la
hora de morir. Alguien ha dicho con razn: "La Biblia solamente registra una
conversin a la hora de la muerte. UNA para que nadie se desespere, y UNA
sola para que nadie pueda presumir". Todas las circunstancias estn en contra
ser salvado a ltima hora. Alguien puede pensar que al final, despus de muchos
aos, cuando sea anciano, o cuando est enfermo, va a preocuparse por la
salvacin, pero por la experiencia de muchos esto no es admisible.
En primer lugar, la intensidad de la vida moderna produce mayor nmero de
muertes violentas. Es ms grande que nunca el nmero de hombres y mujeres
que mueren repentinamente de ataques al corazn, apopleja y muchas otras
causas. Pero, qu diramos de aquellos que quedan en el lecho de la
enfermedad por algn tiempo antes de morir? La verdad es que casi todas las
personas que enferman, esperan sanar y no morir. Y cuando estn muy graves y
al borde de la muerte, por lo general no estn en condiciones mentales de poder
pensar en la salvacin. Estn abstrados por la fiebre, el dolor y el sufrimiento, y
a menudo en estado de sopor, por las drogas o medicamentos que les producen

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en estado de delirio e inconsciencia. Si un hombre no se enfrenta con el asunto


de la salvacin estando en buena salud y con todas sus facultades mentales, hay
poca razn para creer que lo har cuando est en fiebre y delirando por los
txicos de la enfermedad. No en vano nos dice la Escritura:

He aqu, ahora es el da de salvacin (2a Corintios 6:2).

Si oyereis hoy su voz, no endurezcis vuestros corazones (Hebreos 3:15).

S, muy pocos de los que esperan hasta el ltimo momento hacen una decisin
por Cristo. Cuando se rechaza a Dios repetidas veces, la conciencia se entorpece
y el corazn y el alma se endurecen. Si usted rechaza a Cristo hoy, ser lo ms
fcil que lo rechace tambin maana.

CERCA, PERO PERDIDO

La segunda cosa que aprendemos del ladrn pendiente en la cruz es sta: Un


hombre puede hallarse muy cerca del Salvador y ser perdido. Este ladrn
estuvo muy cerca de Jess. Penda al lado de Cristo, desde donde poda
escuchar sus dolientes palabras, ver sus sufrimiento y observar su agona. Si sus
manos no hubieran estado clavadas a la cruz, hubiera podido tocar y tomar la
mano del Salvador. Cristo debi haber estado cerca, muy cerca, porque los dos
ladrones pudieron conversar escuchndose el uno al otro, a pesar del ruido de la
muchedumbre que estaba al pie de las cruces. Pero estar cerca no es suficiente.
Usted, conforme va leyendo ahora, est muy cerca del Salvador y, sin embargo,
puede que est perdido. Puede quizs haber estado muy cerca de Cristo desde
su niez. Pudo haber nacido y cridose en un hogar cristiano, con padres
piadosos y que desde la infancia haya conocido el nombre de Jess, haya
aprendido a leer la Biblia y orar, ir a la escuela dominical y al templo; pero
quizs USTED ESTA PERDIDO. Puede ser que en ocasiones muy especiales
usted haya estado muy cerca de Dios. Es posible que con motivo de la muerte de
algn ser querido se haya dado cuenta de la brevedad de la vida, y haya sentido
la necesidad de prepararse para la eternidad. Quiz por un breve momento su
corazn fue enternecido y hasta llorado. Usted estaba muy cerca, pero nada
hizo para triunfar. La sensibilidad y la conviccin se alejaron, y usted volvi a su
indiferencia. O quiz, bajo la predicacin de algn siervo de Dios o en algn otro
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servicio religioso, haya usted sentido la urgencia de hacer una decisin. Sus
pecados le preocupaban y bajo su conviccin aun llor, pero no tom ninguna
decisin, y hoy su corazn est fro e indiferente. Pudiera ser que un mensaje
radiofnico, sobre la Palabra de Dios, lleg a tocar su corazn. Quizs en este
mismo instante estas palabras han despertado en usted la necesidad y el
conocmiento del grave peligro de posponer por ms tiempo su salvacin.
Entonces se puede decir que USTED ESTA CERCA, pero no es suficiente. No
quiere usted, antes que vuelva a pasrsele esta conviccin, decirle "SI" al
Salvador y arreglar este importante asunto de una vez por todas, y no solamente
estar muy cerca, sino allegarse a Jess y ser salvo?

ORANDO, PERO PERDIDO

Una tercera cosa nos llama la atencin con respecto a este ladrn en la cruz. El
quera ser salvo y aun le pidi a Jess que lo salvara; sin embargo, qued
perdido. Puede que estas palabras le sorprendan; pero lea la narracin bblica y
note cun cierto es. Escuche al malhechor decir a Jess:

Si t eres el Cristo, slvate a ti mismo y a nosotros (Lucas 23:39).

Le pidi a Cristo que lo salvara. Sin embargo, qued perdido. Por qu? Porque
no quiso ser salvo de acuerdo con el plan de Dios, y busc lo que oy llamaramos
"el camino moderno", no por la muerte de Cristo, sino por su vida y ejemplo.
Escchelo cuando dijo: "SALVATE A TI MISMO y a nosotros". No saba que si
Cristo se hubiera salvado a s mismo no hubiera podido salvarnos a nosotros.
Esta es la gran diferencia entre la salvacin bblica y la teologa moderna. La
enseanza bblica es que solamente por la muerte de Cristo en la cruz
podemos ser salvos. La teologa moderna se burla de la muerte expiatoria y
habla de "seguir el ejemplo de Cristo y ser honorables". Nos dicen: hay que
guardar "la regla de oro", seguir el ejemplo y enseanzas "del Maestro en su
Sermn del Monte", guardar la Ley, ser decentes, portarse bien, ser honestos y
caritativos; en otras palabras, hacer simplemente lo mejor que podamos y todo
saldr bien. No quieren ser salvos por medio de la muerte de Cristo. Ese fue el
error del malhechor en la cruz. El quera ser salvo, pero no por la obra
redentora de Cristo, y por eso dijo: "Slvate a ti mismo, y a nosotros". Todo el
mundo quiere ser salvo y muchos oran pidiendo la salvacin, pero nunca sern
salvos, porque solamente hay un camino, por medio de la muerte propiciatoria

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y la resurreccin de nuestro Seor Jesucristo.

"Un monte hay ms all del mar


Y en l hubo una cruz,
Do por nosotros sucumbi
El Salvador Jess.

Fue para darnos el perdn


Que all su vida dio;
Por darnos cielo y salvacin
Su sangre derram."

Amigo mo, no basta con QUERER ser salvo y TRATAR DE HACER LO MEJOR
para salvarse. Lo mejor que usted puede hacer no es suficiente. Y porque usted
no poda pagar el precio por el pecado y salvarse, Jesucristo tuvo que morir
sustituyndolo, para que USTED pudiera vivir y ser salvo. La pregunta es: "Se
asemeja usted a aquel ladrn, culpable y bajo condenacin, rechazndolo hasta
ahora, mientras que El est cerca de usted? Est usted tambin deseando ser
salvo, como todos los hombres lo desean y anhelan? Sin embargo, es muy
posible que usted se pierda porque no actu en este mismo instante.

EL LADRON SALVADO

Si usted realmente quiere ser salvo y est dispuesto a aceptar las condiciones de
Dios para la salvacin, escuche entonces la breve historia del ladrn que estaba
al lado derecho del Seor Jess. Pero primero me permito recordarle que no
haba ninguna diferencia entre los dos ladrones. Ambos eran asesinos, ladrones
y rebeldes. Ambos haban sido justamente condenados a morir, ambos pendan
en la cruz y ambos, en un principio, haban ultrajado a la sublime Persona que
estaba en la cruz del centro. No haba diferencia entre ellos, la nica diferencia
fue su posterior reconocimiento de Jess. Uno lo recibi, el otro lo rechaz.

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Encontramos aqu cinco cosas del ladrn arrepentido que ocurren con toda
persona que se salva. Helas aqu:

1. Tema a Dios
2. Reconoci que era un pecador.
3. Reconoci que Cristo no tena pecado.
4. Confes que El era el Seor.
5. Crey en la resurreccin de Cristo.

Conviene hacer notar estas cinco cosas. Observamos que el ladrn arrepentido
reprendi al que estaba ultrajando a Jess: "Ni aun lo temes t a Dios? No
tienes miedo? Ante la misma muerte y la eternidad no sientes temor? El diablo
quiere que usted piense que el temor es seal de cobarda y debilidad. En
nuestros das se nos ensea que no debemos temer, que todo lo que se dice del
juicio venidero y el castigo de Dios sobre los pecadores no es ms que un
"miedo" falso, y que si usted es valiente, ningn predicador le asustar nunca.
En cuestiones de religin - se dice- nadie debe dejar que le asusten. El temor no
debe tener lugar en nuestra cultura y ciencia del siglo XX. Libertad del temor,
dicen los hombres y, sin embargo, casi todo lo que hacemos en la vida comn y
corriente es motivado por el temor. Cuando usted enferma, llama al mdico
porque teme el sufrimiento y la muerte. Ahora su dinero porque teme la
pobreza. Edifica su casa porque teme al fro, y la asegura porque teme a los
incendios; y a su automvil porque teme los accidentes. Luchamos en nuestras
guerras, con el sacrificio de millones de pesos, porque tememos la agresin
extranjera y el perder nuestra hermosa libertad. Pero cuando los predicadores
hablamos del temor a Dios y el temor al infierno, se nos acusa de alarmistas e
infundidores de miedo. No le teme usted a Dios?
El ladrn de la derecha tuvo temor. Y todos los que han sido salvados
confiesan que cuando se vieron cara a cara con sus pecados, y comprendieron la
terrible condencacin que esperaba a su alma si estaban perdida, entonces
temieron y temblaron. Yo confieso gozosamente, y no so y un cobarde, que
cuando Dios me mostr mi pecado y la condencacin eterna, tuve mucho temor;
s, tem a Dios.
Amigo, deshgase de esa falsa idea de valor y arrogancia. Considere la
eternidad sin Dios, y tema. Ciertamente, enfrentarse a Dios sin Cristo como
Salvador es algo que debe infundir miedo. Con razn Dios nos exhorta a "huir de
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la ira venidera". Lector, lectora, tengan TEMOR, porque algn da estarn ante
CRISTO, y si lo ha rechazado, usted pedir a las piedras y a los montes que
caigan sobre usted y lo cubran de la vista de Cristo. No podr librarse del temor
y el espanto en ese da; entonces la mentira de Satans: "No tenga temor", no le
servir de ayuda alguna.

RECONOZCA SU CULPABILIDAD

El ladrn de la derecha reconoci su situacin. Acept ser pecador, diciendo:

Ni aun t temes a Dios, estando en la misma condenacin?


Y nosotros, a la verdad, justamente, por que recibimos lo que merecieron
nuestros hechos (Lucas 23:40,41).

El reconoci que era un pecador. Y usted nunca podr ser salvo, hasta que se
convenza de lo mismo. Cristo muri para salvar a los pecadores, y mientras
usted no reconozca su pecado, NO PODRA SALVARSE.

RECONOZCA EL PODER DE JESUCRISTO

Ese ladrn reconoci que Cristo poda salvarlo. El declar que Cristo que
Cristo no tena pecado y por lo tanto poda expiar la culpa de otros. Si Cristo
hubiera sido un pecador, no hubiera podido morir por otros; ya que no bastara
la eternidad para expiar sus propios pecados. Pero el ladrn vio en Jess al
Santo de Dios y dijo:

Mas ste ningn mal hizo. (Lucas 23:41).

CONFIESE QUE CRISTO ES EL SEOR

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A continuacin, el ladrn confes que Cristo era el Seor, diciendo:


"Acurdate de m cuando vinieres en tu reino" (Lucas 23:42). Y despus profes
fe en la resurreccin. Note que Cristo estaba muriendo, y no obstante el ladrn
le dijo: "Cuando vinieres en tu reino". Crey que este Jess moribundo vendra
otra vez en su reino. Para poder hacer eso tendra que rescuitar de entre los
muertos. Cuando el ladrn reconoci a Jess como Seor y crey en su corazn
que resucitara de entre los muertos fue salvo. Porque ese es el camino de la
salvacin. En Romanos 10:9 leemos:

Que si confesares con tu boca al Seor Jess; y creyeres en tu corazn


que Dios le resucit de los muertos, sers salvo.

En otras palabras, crea el evangelio. Y el evangelio es la buena nueva que


"Cristo muri y fue sepultado y resucit otra vez". Si usted cree eso y est
dispuesto a confesar a Cristo como su Seor, ser salvo.
Basndose en esta confesin, el Seor le contesta:

De cierto de digo, que hoy estars conmigo en el paraso (Lucas 23:43).

No quiere usted creer en El ahora mismo, y recibirlo por fe? Puede ser que
usted uno de los que dicen: "Yo siempre he credo y, sin embargo, no soy salvo".
Entonces permtame preguntarle: Ha aceptado a Cristo como su Seor? Lo ha
aceptado definitivamente por un acto de fe? Si no lo ha hecho, hgalo ahora
mismo. Recbalo como su SALVADOR y luego confiselo pblicamente.
Quiero ofrecerle esta otra ilustracin. Supngase un hombre, al borde de la
muerte, porque ha tomado un veneno. Llama al doctor, quien diagnostica el caso
e inmediatamente receta la medicina apropiada.
La coloca en un vaso al lado de la cama y dice: "Tmela y vivir. Si no la toma,
morira". Ahora esccheme; ese hombre puede aceptar que est envenenado y
creer qye la medicina es buena y le puede salvar si se la toma. Puede aceptar
todo esto y, sin embargo, morir. El veneno est actuando dentro de ese hombre.
El remedio no est en que arroje la medicina al suelo maldiciendo y declarando
que no tiene fe en el doctor ni en la medicina o cualquier otra cosa. Ni tampoco

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evitar su muerte diciendo que cree en el doctor y en la medicin, si luego rehusa


tomarla. El veneno se encargar del resto. USTED ESTA ENVENENADO POR EL
PECADO, mi apreciable amigo, y perder su alma para siempre a no ser que sea
SALVADO A TIEMPO. Con solo aceptar mentalmente lo que la Biblia dice y todo
lo que yo le diga, no se efectuar la obra redentora. Usted debe definitivamente
aceptar a Cristo. No quiere hacer esto ahora mismo? Diga, con toda
sinceridad: "Yo creo que Jesucristo muri y resucit para salvarme, y ahora, por
lo que entiendo, lo recibo por fe; lo reconozco como mi nico y suficiente
Salvador". Entonces se cumplir en usted la declaracin bblica:

Si confesares con tu boca al Seor Jess; y creyeres en tu corazn que


Dios le resucit de los muertos, sers salvo. (Romanos 10:9).

HAGALO AHORA MISMO

El ladrn en la cruz no poda hacer nada para salvarse. Sus manos estaban
clavadas al madero. No poda esforzarse y caminar, porque sus pies tambin
estaban clavados en la cruz. Pero haba dos cosas que no estaban clavadas: su
lengua y su corazn. Estaban libres de tal manera, que con su lengua confes, y
con el corazn crey.
Tampoco usted puede ganarse la salvacin por sus obras. Pero puede creer y
confesar a Jesucristo como su Salvador. Hgalo ahora mismo, y ser salvo.

LA OFRENDA ACEPTABLE

Y aconteci andando el tiempo, que Can trajo del fruto de la tierra una
ofrenda a Jehova. Y Abel trajo tambin de los primognitos de sus ovejas,
y de su grosura. Y mir Jehov con agrado a Abel y a su ofrenda; Mas no
mir propicio a Can y a la ofrenda suya. y ensase Can en gran
manera, y decay su semblante. (Gnesis 4:3-5).

Can era un hombre muy religioso. Y, al contrario de lo que se cree de l, era un


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hombre consciente de sus deberes ante Dios y de la necesidad de hacer algo


digno del Todopoderoso. Cuando se habla de Can, inmediatamente pensamos en
el criminal; no obstante, el pecado de su crimen vino como consecuencia de su
equivocada religin. Permtanme repetir que Can era muy religioso. Por lo que
podemos ver en las Escrituras, deducimos que era ms religioso que su mismo
hermano Abel, pues no fue Abel el primero en traer sus ofrenda a Dios, sino
Can. La historia es bien clara.

Andando el tiempo...Can trajo del fruto de la tierra UNA OFRENDA A


JEHOVA.

Notemos tres cosas interestantes:

1a. Can fue el primero que pens en traer un sacrificio.


2a. Trajo una ofrenda agradable y bella.
3a. Trajo esta ofrenda a Jehov.

Este fue un acto de adoracin procedente de la religiosidad de Can. El tena sus


propias convicciones concernientes a sus deberes para con Dios. Comprenda la
necesidad de presentarle ofrendas; pero sus convicciones y sinceridad de nada
le sirvieron, porque haba rechazado el propsito de Dios en cuanto a las
ofrendas aceptables. Ms tarde su hermano Abel trajo tambin su ofrenda
posiblemente movido por el ejemplo de su religioso hermano, y todos conocemos
el resto de la historia.
Can se convirti en criminal cuando vio que su religin haba sido un fracaso, y
en vez de arrepentirse y aceptar lo que Dios haba provisto, se enoj contra su
fundamentalista hermano y lo mat. Estos dos hijos de Adn estn en principio
de la historia humana como representantes de las religiones en todas las pocas
subsiguientes. Los hombres han clasificado las religiones de muchas, muchas
maneras; y se cuentan por centenares los credos, sectas, denominaciones, o
como usted quiera llamarles. Pero todas ellas se pueden agrupar bajo dos
titulares. La religin de Can y la de Abel: la del sacrificio expiatrio simbolizado
por las pieles de animales sacrificados, y la religin de obras muertas del
hombre que trata de agradar a Dios a su manera. Lo importante no son las
ceremonias de adoracin. La religin divina nada tiene que ver con los lugares,

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edificios o nombres importantes de elocuentes ministros.


Dondequiera que se predica la sangre de Jesucristo como la nica propiciacin
de pecados, y donde se dice a la gente que solamente necesitan creer en el
Seor Jesucristo para ser salvos, all encontramos otra vez la religin pura de
Abel. Sea en una grande catedral con msica suave y majestuosos oficiantes, o
en una simple cabaa, sin rgano o coro; doquiera se exalte al Seor Jesucristo
el Hijo de Dios y se predique la salvacin por su sangre, all encontramos la
religin de Abel.
Y viceversa. Donde encontramos que se niega el valor de la sangre redentora de
Cristo, all tenemos una duplicacin del sacrificio de Can. Puede ser un edificio
costossimo y magnfico; un templo con alfombras y lujosas bancas, con un
famoso ministro y honorables personsas como oficiales de la iglesia, con un
valioso rgano y con el mejor coro de la ciudad, o puede ser una pobre sala en
un barrio humilde, sin atractivo alguno. Donde no se predique la salvacin por
gracia, en virtud de la sangre de Jess, all volvemos a encontrarnos con la
religin de Can y su vano sacrifico.

LA OFRENDA DEL PRIMER RELIGIOSO

Noemos que haba muchas cosas buenas en la ofrenda de Can: l no negaba la


existencia de Dios; la recononca, ya que le trajo ofrenda. Can no era un ateo.
Tambin crea en la necesidad de la salvacin, pues busc complacer a Dios
para alcanzar su favor; sin embargo, de nada le vali. Anteriormente mencion
que Dios haba enseado a Eva y Adn que las hojas de higuera no podan
cubrir su desnudez y les hizo tnicas de pieles, mostrndoles as tres cosas:

1. Que la salvacin es don de Dios, y no por las obras del hombre.

2. Que la salvacin demanda la muerte de un sustituto inocente.

3. Que la salvacin es por el derramamiento de sangre.

Sin duda, Adn y Eva comunicaron esta revelacin de Dios a sus hijos. Porque
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de donde pudo Can saber que una ofrenda a Dios era necesaria? Por lo tanto,
Can no tena excusa alguna, porque su hermano menor haba comprendido bien
lo que se les ense. Aqu debemos repetir que Can era muy religioso, sincero y
generoso, pero no crey lo que Dios haba dicho. Pas por alto lo que Dios
haba revelado a sus padres, es decir, neg la santa autoridad de la Palabra de
Dios. Quit lo que no le agradaba: un sacrificio sangriento, y aplic su propia
interpretacin al resto. Can era un verdadero modernista. No neg del todo la
santa Palabra de Dios, eso no; pero torci la verdad para adaptarla a su propia
filosofa. De todos los fieles, el peor y ms peligroso no es el que abiertamente
rechaza la Palabra de Dios y la desecha por completo, sino aquel engaador que
toma una apariencia de piedad, usa palabras dulces, proclama una moral
bblica, usando trminos fundamentalistas, al mismo tiempo que con mucho
cuidado y astucia niega el valor expiatorio del sacrificio de Cristo, su
resurreccin y la verdad de la gracia divina en favor de los hombres culpables.
Un veneno es ms peligroso cuando est cubierto con azcar, y el error es
mucho ms peligroso cuando est disfrazado de piedad, usando un vocabulario
religioso.

CAIN RECHAZO LA SANGRE

La ofrenda de Can, de acuerdo con la Epstola a los Hebreos, no fue presentada


segn los requisitos de la verdadera fe, mientras que la de Abel se nos describe
como sigue:
Por fe Abel ofreci a Dios ms excelente sacrificio que Can (Hebreos
11:4).

Por fe, por fe en qu? Por fe en la Palabra revelada de Dios concerniente al


derrameamiento de la sangre para el sacrificio. Esto es evidente por el trmino
usado para calificar el sacrificio de Can. La palabra hebrea minchah,
literalmente quiere decir ofrenda de harina. Es la misma palabra usada
frecuendtemente en Levtico para describir la nica ofrenda incruenta, que
consista en quemar flor de harina con aceite. Notemos que haba en Israel
cinco ofrendas ordenadas para el sacrificio, las cuales son:

1. Holocausto del todo quemado. Levtico 1


2. Ofrenda de flor de harina. Levtico 2
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3. Ofrenda de paz. Levtico 3


4. Ofrenda por el pecado. Levtico 4
5. Ofrenda expiatoria. Levtico 5

Todas eran ofrendas de sangre excepto la segunda y cada vez que sta es
ordenada se indica que debe ir precedida de un holocausto sangriento. Sin el
holocausto, la ofrenda no tena valor. Con esto se nos da a comprender que el
holocausto representaba la muerte de Cristo Jess y la harina su justicia y
santidad. Antes de poder vivir como Jesucristo mismo, debemos ser salvos por
su sangre. Este fue el error fatal de Can. Buscaba una religin de buenas obras
sin el derramamiento de sangre. Ofreci la flor de harina sin antes ofrecer el
holocausto, violando as lo instituido por Dios. Primero debe ser el sacrificio de
sangre para la salvacin, y luego la ofrenda de flor de harina, o sea, las buenas
obras, como espresin de gratitud y adoracin. Este es el plan divino.

BELLA, PERO INUTIL

No hay nada en el texto bblico que indique que la ofrenda de Can no fuera
bella y bien presentada, o que tuviera algn defecto especial que la hiciera
desagradable al Seor. Deba ser una ofrenda escogida, porque Can era un
hombre religioso. En contraste con la desagradable figura de un cordero recin
sacrificado y sangriento, la ofrenda de flor de harina, fruto de la tierra, que
estaba ofreciendo Can, era mucho ms atractiva. No obstante, Dios no la mir
con agrado.
Esto indica que la verdadera adoracin no consiste en actos externos, sino en la
obediencia que brota del corazn. El fariseo que estaba en el templo de
Jerusalm hizo una oracin que pareci muy atractiva en comparacin con la
escueta splica por misericordia del pobre publicano.
La adoracin aceptable puede o no ser acompaada con un ritual elaborado,
pero lo importante es el espritu y la sangre en corazones contritos y sinceros;
aquellos que no solamente canta, sino que sienten la verdad de la estrofa que
dice:

Has hallado en Cristo la gracia y perdn?

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Te ha lavado ya la sangre de Jess?


En la fe descansas de tu Salvador?
Eres salvo por la sangre de Jess?

He aqu la gran pregunta. Dios dice en su Palabra, refirindose a la primera


pascua: "cuando vea la sangre pasar de vosotros" (para ir a destruir los
primognitos de los egipcios en cuyos hogares no haba esta seal). Por la
misma razn Can fue rechazado y Abel aceptado, porque ese ltimo estaba
cubierto con la sangre del sacrificio.
Los telogos se han preguntado cmo pudieron darse cuenta Can y Abel de que
Dios haba aceptado o no sus sacrificios. El texto bblico dice: "Y mir Jehov
con AGRADO a Abel y a su ofrenda" (Gnesis 4:4). Los primeros padres de la
iglesia crean que Dios haba contestado a Abel con fuego del cielo que
consumi el cordero sobre el altar, mientras que en el caso de Can no hubo tal
manifestacin. Sabemos que el primer holocausto ofrecido en el tabernculo, en
el desierto, fue encendidio con fuego que vino del cielo. Lo mismo ocurri con el
primer sacrificio en el templo de Salomn. Dios contest tambin a Elas en el
monte Carmelo mandando fuego del cielo que consumi el sacrificio ofrecido. En
la antigua traduccin griega de los Setenta, la Septuaginta, los traductores del
Antiguo Testamento usaron para la expresin "mir con agrado" una palabra
que significa una seal inflamable. Y en Hebreos leemos:

Por fe Abel ofreci a Dios ms excelente sacrificio que Can, por lo cual
obtuvo testimonio de que era justo, dando Dios testimonio a sus dones
(Hebreos 11:4).

Es evidente que Able tuvo un testimonio, una seal de parte de Dios que le
mostr que su ofrenda haba sido aceptada.

RESPUESTA POR FUEGO

Y el Dios que respondiere por fuego, se sea Dios (1a Reyes 18:24).

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Esta es la verdadera prueba. Aqu debemos recordar que el FUEGO en las


Escrituras es uno de los muchos smbolos del Espritu Santo juzgando el pecado.
Y esto es lo que tena lugar simblicamente en el altar. El fuego nunca descendi
sobre un altar vaco y nunca cay sobre ninguna ofrenda que no fuera el
holocausto. El fuego nunca descendi sobre la ofrenda de flor de harina u otra
clase de ofrendas. Todas tenan que ser encendidas con fuego tomado del
holocausto. El HOLOCAUSTO nos habla de la muerte de Cristo sobre la cruz del
Calvario. El altar del holocausto que estaba junto a la puerta del tabernculo
representaba la cruz. El pecador que entra por la Puerta (Cristo) debe
deternerse primero ante la cruz para poder llegar a la presencia de Dios. No
haba otro camino. Ahora bien, as como el fuego caa SOLO sobre el holocausto,
de la misma manera el Espritu Santo es dado solamente a los que entran por la
senda de la cruz de Cristo. La RELIGION que pasa de largo la cruz y a Cristo y
va directamente a la ofrenda de flor de harina (actos personales y buenas obras)
no es aceptado y el fuego del Cielo jams caer sobre tal sacrificio.
Como dice cierta cancin:

Al hogar celestial tenemos que entrar


Tan solo por la sangre de Jess;
Sus puertas de luz no podremos traspasar
Si olvidamos el camino del la cruz.

No importa que usted crea o no que la seal con que Dios mostr que aceptaba
la ofrenda de Abel fue fuego del Cielo; la leccin es siempre la misma. Por las
evidencias que hay es muy probable que Can viera el fuego cayendo sobre el
sacrificio ofrecido por Abel, mientras que l tena que poner fuego sobre el suyo;
fuego porducido por sus propias manos con mucha dificultad y trabajo, ya que
esto ocurri a principios de la historia humana, cuando para producir fuego
haba que trabajar mucho. Cunto ms fcil hubiera sido confiar en Dios para
que EL le proporcionara el fuego necesario! Siempre es mucho ms fcil
permitir que Dios encienda nuestro fuego. Abel supo que haba sido aceptado,
por el fuego que vino de Dios.
Y nosotros tambin sabemos que hemos sido aceptados si venimos por la va de
la cruz. El Espritu nos dar, entonces, testimonio de que somos hijos de Dios.
S, el Espritu de Dios testifica dentro del espritu mismo de cada creyente y ste
puede saber que es salvo. La religin por s sola nunca podr hacer eso. Lo ms
que podra decir un hombre religioso es: "Eso espero, estoy haciendo lo mejor
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que puedo". Solamente el creyente que ha puesto su confianza en Jesucristo


puede decir: "LO SE porque tengo el testimonio del Espritu".

CUAL ES ESTE TESTIMONIO?

Ser para nosotros tan literal como lo fue el fuego en el altar de Abel? Ser
una voz extraa, o quizs alguna sensacin o emocin? Algunos as lo creen,
pero la Biblia dice:

El que cree en el Hijo de Dios tiene el testimonio en s mismo. El que no


cree a Dios, le ha hecho mentiroso; porque no ha credo en el testimonio
que Dios ha testificado de su Hijo (1a Juan 5:10).

He aqu el testimonio, la misma PALABRA DE DIOS. Algunos quiz piensen que


el testimonio del Espritu es algo mental o fsico, y estn esperando voces,
visiones y sensaciones especiales, escalofros o emociones subyugantes y
alucinaciones. No obstante, la Palabra de Dios nunca cambia. Sus promesas son
"S y Amn". El nos dice:

Porque todo aquel que invocare el nombre del Seor, ser salvo (Rom.
10:13).

Yo lo creo, y he invocado su nombre; y Dios me dice que ESTOY SALVO. Podra


pedir algo ms? No son sus promesas suficientes para m? Sera lgico que lo
ofendiera pidindole algo ms que su fiel palabra? De ningn modo! Creo que
El cumple sus promesas, y como alguien ha dicho:

"DIOS LO HA DICHO, YO LO CREO Y ESO ES TODO."

No necesito nada ms, porque ahora su Espritu testifica dentro de mi espritu


por medio de sus preciosas promesas contenidas en la Sagrada Escritura de que

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soy hijo de Dios. Eso, amigo mo, es la salvacin. Abel crey, y el fuego divino
cay sobre su sacrificio. Can trat de salvarse con sus propios esfuerzos,
trabajo y se conden por toda la eternidad. Qu tiene usted hoy, RELIGION O
CRISTO? Puede usted decir, SE QUE SOY SALVO? Si no es as, abandone sus
afanes religiosos y reciba al Seor Jesucristo como su nico y suficiente
SALVADOR PERSONAL. HAGALO AHORA!

NACER DE NUEVO

Y haba un hombre de los Fariseos que se llamaba Nicodemo, prncipe de


los Judos. Este vino a Jess de noche, y le dijo: Rabb, nosotros sabemos
que t eres un maestro venido de Dios; porque nadie puede hacer estos
milagros que t haces, si no fuere Dios con l. Respondi Jess, y le dijo:
De cierto, de cierto te digo, que el que no naciere otra vez, no puede ver
el reino de Dios. (Juan 3:1-3).

Nicodemo era muy, muy religioso, pero no estaba salvo. En todo lo que de l se
dice en los Evangelios, no aparece ni una sola cosa mala de l, a no ser que se le
acuse de cobarda por venir a Jess de noche, pero tambin pudiera ser que ese
fuera el nico momento que pudiera encontrar para una entrevista personal con
Jess. Desde la maana hasta la noche, el Seor siempre estaba en medio de
multitudes, lo que no le permita conceder una entrevista a este ultra-religioso.
Puede ser que usted le censure el haberse mantendido como un discpulo
secreto, pero esto tambin pudo haber sido porque deseaba servirle mejor con
su influencia en el Sanedrn. Fuera de estas cuestionables excepciones, todo
indica que Nicodemo era un hombre moral, religioso, bien educado, cumplidor
de la Ley y fiel a su congregacin. Pero no salvo. Le faltaba una cosa: el nuevo
nacimiento y una entrevista personal con el Salvador, el Seor Jesucristo.
Nicodemo era fariseo, lo que quiere decir que perteneca a la ms respetable
organizacin religiosa de su poca. Era miembro del Sanedrn, el cuerpo
gobernante de la religin en sus das, pero no era salvo. Su nombre,
Nicodemo, tambin es sinificativo aqu, porque se compone de dos races
griegas, Niko, que quiere decir triunfo, y demos, que significa pblico o
gente, del cual se deriva la palabra democracia. Era triunfador en su vida
pblica. Todo el mundo lo admiraba por sus piedad y buenas obras, y todos le
tributaban honor, reconocindole como un Maestro entrelos judos. El mismo
Jess lo reconoci cuando en el transcurso de la conversacin le dijo:
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T eres un maestro de Israel, y no sabes estas cosas? (Juan 3:10).

PERO NO ERA SALVO

Un fariseo, hombre respetable, un gobernador entre el pueblo, un maestro de


Israel, un hombre religioso, pero no saba nada del nuevo nacimiento y no era
salvo. Tena religin, pero no se senta satisfecho. Era fervoroso y sincero y
haba hecho todo lo posible por lograr satisfaccin en la religin de sus mayores,
pero aun as no tena la seguridad y la paz. Tena que seguir luchando y
esperando, pero senta un vaco, y un terrible temor del futuro. He aqu un
hombre que no estaba satisfecho con su religin; porque necesitaba a Cristo. En
esto, Nicodemo era diferente de Can y del ladrn crucificado que se conden.
El reconoca que lo externo no era suficiente y que todas sus obras buenas, que
impresionaban a los que le rodeaban, no lo podan preparar para presentarse
ante Dios al final de sus das. Como ya hemos dicho antes, la religin sin
Cristo es muerta, porque slo el verdadero cristiano tiene una Cabeza viviente.
El Diccionario de Webster define la religin as: "Un sistema de reglas de
conducta y leyes de accin basadas sobre el reconocimiento de la creencia en, y
la reverencia hacia, un Poder sobrehumano de suprema autoridad". Note
cuidadosamente que, segn esta definicin, es un sistema de reglas y una firme
fe en un Ser sobrehumano de suprema autoridad. Por ello se puede decir, que
todo aquel que cree en un ser sobrehumano y de suprema autoridad, se personal
o impersonal, se puede considerar religioso. Ese poder sobrehumano no pudiera
ser el Sol, la Luna, un toro sagrado, aun una serpiente. Puede ser un ro, un
hombre, o una imagen de madera, de piedra o de metal. De acuerdo con el
significado de la palabra "religin", cualquier creencia en una potestad superior
ms alta que el hombre constituye al hombre en un ser religioso.

EL GENIO DEL CRISTIANISMO

El cristianismo difiere de la religin expuesta anteriormente, por un gran


nmero de incomparables caractersticas que no contiene ninguna otra religin.
Primeramente, Cristo nos ensea que podemos conocer a Dios por la unin
hecha entre Dios y el hombre. Esta unin tuvo lugar mediante una Persona, el
Seor Jesucristo. Por cuanto El es a la vez Dios y hombre, constituye el nico
medio de unin entre Dios y el hombre. Jess dijo:
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Yo soy el camino, y la verdad, y la vida: nadie viene al Padre, sino por m


(Juan 14:6).

El que me ha visto, ha visto al Padre (Juan 14:9).

Yo y mi Padre somos uno (Juan 10:30).

Por lo tanto, el cristianismo no es un sistema relgioso, sino una persona, Cristo


Jess. Dios mismo en forma de hombre.
Aquella unin que Jess disfrutaba con el Padre durante su vida terrenal, es la
que l desea que todos nosotros podamos compartir, y esto es otra de las cosas
que slo Cristo puede lograr, en contraste con otras religiones. El no solamente
nos revela al verdadero Dios, sino que ha hecho posible que seamos uno CON
DIOS. A la pregunta de Nicodemo nuestro Seor le respondi con estas
significativas palabras:

De cierto, de cierto te digo, que el que no naciere otra vez, no puede ver
el reino de Dios (Juan 3:3).

La expresin "nacido de nuevo" literalmente quiere decir: "nacido de lo alto". La


palabra griega usada es anothen, que significa "de arriba"; es decir, de Dios. El
apstol Juan nos dice:

Todo aquel que cree que Jess es el Cristo, es nacido de Dios (1a Juan
5:1).

El nuevo nacimiento no es un renacimiento, sino en verdad un NUEVO


NACIMIENTO. El primer nacimiento fue natural; el segundo, de lo alto y
espiritual. El primero lo hace a uno miembro de la raza cada, el segundo nos
constituye miembros de una raza redimida. El primer nacimiento le proporcion

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la naturaleza corrummmpida y pecaminosa de la raza de Adn. El nuevo


nacimiento le da parte en una nueva naturaleza de origen divino. Por su primer
nacimiento, usted naci pecador; por su segundo, nace santificado. Ambos son
por siempre antagncios y distintos. La naturaleza vieja es una naturaleza
mortal y a la postre debe morir; la nueva naturaleza tiene vida eterna, porque es
la misma vida de Dios, impartida por el Espritu Santo por medio de la fe en la
sangre derramada y la obra consumada por el Seor Jesucristo.

DIFICIL PARA LA RELIGION

Esta verdad, al principio, fue muy difcil de entender para el religioso fariseo
Nicodemo, quien inmediatamente present su objecin, diciendo:

Cmo puede el hombre nacer, siendo viejo? Puede entrar otra vez en el
vientre de su madre, y nacer? (Juan 3:4).

Entonces Cristo se apresur a responderle, diciendo:

De cierto, de cierto te digo, que el que no naciere de agua y del Espritu,


no puede entrar en el reino de Dios (Juan 3:5).

Usted notar que en esto hay una revelacin progresiva. Primero, uno debe
nacer de nuevo para "ver" el reino de Dios. La salvacin es del Seor, y
solamente el Espritu Santo puede abrir los ojos del pecador quien est ciego y
no puede ver que necesita una nueva vida DE LO ALTO, celestial. Hasta que el
Espritu Santo no le revele al hombre su incapacidad, o sea, la inutilidad de sus
obras y de su religin para salvarse, no podr ver el reino de Dios. Pero luego,
en el versculo 5, Jess declara cmo opera Dios para efectuar el nuevo
nacimiento. Nos dice:

El que no naciere de agua y del Espritu.

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Ha habido mucha controversia sobre la interpretacin de este pasaje bblico.


Algunos declaran que "nacer del agua y del Espritu" quiere decir el bautismo en
agua. Otros van ms lejos y dicen que indica, simplemente, que as como el
primer nacimiento es precedido por agua fsica, el segundo nacimiento es
precedido por la accin del Espritu Santo. Aunque respetamos todas las
opiniones, nosotros creemos que algunas otras partes de la Escritura indican, de
forma bastante clara y definida, que con esta palabra simblica Jess trata de
explicar cmo se produce el nuevo nacimiento por medio de la accin de la
PALABRA DE DIOS cuando es iluminada y hecha vivificante por el Espritu
Santo. El agua es ciertamente un smbolo de la Palabra de Dios. San Pedro as lo
declara al decirnos:

Siendo renacidos, no de simiente corruptible, sino de incorruptible, por


la palabra de Dios, que vive y permanece por siempre. (1a Pedro 1:23).

NACIDOS DE NUEVO POR LA PALABRA

El smbolo del agua se usa con frecuencia para indicar la PALABRA DE DIOS. En
Efesios 5, san Pablo dice:

Maridos, amad a vuestras esposas, as como Cristo am a la iglesia, y se


entre se entreg a s mismo por ella, para santificarla, limpindola en el
lavamiento del agua por la PALABRA (Efesios 5:25,26).

Y en la Epstola a Tito, Pablo nos dice:

NO por las obras de justicia que nosotros habamos hecho, mas por su
misericiordia, nos salv por el lavamiento de la regeneracin, y de la
renovacin del Espritu Santo (Tito 3:5).

Podramos citar muchos otros pasajes para probar que el agua, en muchos
casos, indica la Palabra de Dios cuando se habla del nuevo nacimiento. Por lo
tanto, aqu Jess est enseando que el nuevo nacimiento se produce cuando el
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mismo Espritu Santo toma la Palabra de Dios y la aplica al corazn del pecador,
convencindolo de pecado y mostrndole que slo por medio de la fe en el Seor
Jesucristo puede ser salvo. Esto es ser NACIDO DE AGUA Y DEL ESPIRITU.

POR QUE HAY QUE NACER DE NUEVO?

Jesucristo lo explica as:

Lo que es nacido de la carne, carne es; y lo que es nacido del Espritu,


espritu es (Juan 3:6).

Por nuestro primer nacimiento nacemos segn la carne de Adn, corrupta,


pecaminosa y bajo condencacin. La naturaleza adnica es tan corrupta, que no
importa cmo la vistamos de tica, moralidad, educacin y religin. Dios no
trata de reparar ni mejorar su condicin; por el contrario, la ignora, y hace
posible que cuando el pecador cree, reciba una NUEVA NATURALEZA por el
NUEVO NACIMIENTO, que es vida eterna, la vida por el Espritu de Dios que
nunca puede perecer. La carne sigue siendo carne y lo ser hasta el fin. Si usted
no lo cree, recuerde lo que ocurre a veces al ms piadoso de los hombres
cuando quita sus ojos de Dios y del Seor Jesucristo. Son muchsimas las
historias trgicas que podramos relatarle para ilustrar esta verdad. Si la vieja
naturaleza pecadora fuera quitada de raz, puede decirme de dnde proviene el
pecado de los apostatas? Si solamente lo NUEVO, lo santo, lo divino quedase en
el hombre regenerado, entonces le sera imposible caer o retroceder, segn lo
expresa Juan claramente:

Cualquiera que es nacido de Dios, no hace pecado; porque su simiente


mora en l; y no puede pecar, porque es nacido de Dios (1a Juan 3:9).

Gracias a Dios, que la nueva naturaleza que Cristo le da a cada creyente no es


algo que puede pecar, y porque no puede pecar, no puede perderse (1).
Recuerde que estoy hablando del Nuevo hombre, la NUEVA creacin, de la cual
Pablo dice:

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1. Creemos que esta frase requiere una aclaracin que nos ofrece la misma Biblia. El cristiano
realmente nacido de nuevo, no puede caer en pecado imperdonable. Hay cristianos profesantes, no
regenerados, de los cuales dice el propio apstol san Juan: "Salieron de nosotros porque no eran de
nosotros"(1a Juan 2:19). Los cristianos verdaderos se hallan tambin expuestos al pecado, lo cual
tiene lamentablemente consecuencias, pero no la condencacin, como dice san Pablo: "Somos
castigados del Seor para que no seamos condenados con el mundo" (1 Corintios 11:32). Esto es a
causa de la nueva naturaleza implantada en el creyente que no puede pecar, que repudia
instintivamente al pecado; sin embargo, no debemos olvidar que esta nueva naturaleza convive con
la antigua, y esto es lo que trata de enfatizar el autor. -- ( Nota ed.).

De manera que si alguno es en Cristo, nueva criatura es: las cosas viejas
son pasadas; he aqu, todas las cosas son hechas nuevas (2a Corintios
5:17).

COMO SE PUEDE OBTENER ESTA VIDA NUEVA

El resultado de esta nueva naturaleza es VIDA ETERNA. No se trata de


existencia eterna, porque los incrdulos tambin tienen una existencia sin fin,
sino que es una verdadera vida eterna de paz y gozo. La vida eterna es a la vez
CUALITATIVA y CUANTITATIVA. Es un don celestial que procede de Dios mismo.
Por eso Jess, en contestacin a la pregunta de Nicodemo: "Cmo puede
hacerse esto?", o sea, cmo puede obtenerse esa vida eterna o nuevo
nacimiento?, dijo:

Y como Moiss levant la serpiente en el desierto, as tambin es


necesario que el Hijo del hombre sea levantado; para que todo aquel que
en l cree, no perezca, mas tenga vida eterna (Juan 3:14,15).

Porque de tal manera am Dios al mundo, que dio a su Hijo unignito;


para que todo aquel que en l cree, no perezca, mas tenga vida eterna
(Juan 3:16).

Notemos que las palabras empleadas aqu son VIDA ETERNA. En algunas
versiones se emplean trminos diferentes, pero en el griego original la palabra

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indica en todos los casos "para siempre jams"; algo que nunca deja de ser una
vida de gozo y felicidad sin fin. Cuando la Biblia habla de la existencia eterna de
los ngeles cados, emplea otro trmino, como en la Epstola a Judas, versculo
6, donde se nos dice que son guardados "en prisiones eternas". El trminos que
se emplea aqu es aidios, que tiene un significado muy distinto. El trmino
aidios nunca se emplea en relacin con los creyentes, porque la vida o
existencia sin fin de los seres condendados es una eternidad terrible y trgica,
totalmente diferente de la de los redimidos.

LA RELIGION Y CRISTO

La mayora de las religiones ensean que hay vida despus de la muerte; o sea,
una existendcia eterna, pero slo la Biblia ensea que hay VIDA ETERNA para
los creyentes, lo que indica algo ms que una mera existencia en tinieblas y
dolor. La vida eterna del creyente en Jesucristo es una verdadera vida de gozo,
paz, y bendicin. He aqu la diferencia entre RELIGION y SALVACION EN
CRISTO. La religin deja al pecador con una simple "esperanza" del favor de
Dios, pero sin el conocimiento absoluto de la salvacin: deseando, pero sin
seguridad. Cristo nos concede seguridad absoluta y grande regocijo. El
verdadero creyente en Cristo no teme la muerte. Puede ser que le tema al acto
de morir; es decir, al sufrimiento fsico y la agona que precede a la muerte
fsica, pero la muerte en s, cuando el alma parte para estar con Dios, no le
espanta al creyente. Nadie ha visto jams a un hombre sin Cristo, no importa
cun bueno, moral o religioso haya sido, que no le haya temido a la muerte. No
obstante, el creyente puede decir con Pablo:

Dnde est, oh muerte, tu aguijn? Dnde est, oh infierno, tu


victoria? (1a Corintios 15:55).

Para el creyente la muerte es una emancipacin de su vivienda de barro, para


llegar a ser libre en la presencia del Seor, y con la bienaventurada esperanza
de la resurreccin, cuando con nuevos cuerpos nunca ms moriremos y nunca
ms tendremos sufrimiento o llanto.
Pero qu diferente es la situacin del inconverso. Este no tiene esperanza de un
futuro feliz. Por esto me permito preguntarle; "Teme usted a la muerte?"
Mientras estemos en este cuerpo temeremos a los sufrimientos y al dolor, pero
no a la muerte en s, lo cual es, simplemente, una despedida de esta vida
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terrenal, del pecado y de la misma muerte, para morar en los cielos con Cristo,
en santidad y gozo inefable, para siempre jams. Esto es VIDA ETERNA, de la
cual las religiones no saben nada, pero que podemos obtener por medio de la fe
en Aquel que dijo:

Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene al Padre, sino por m


(Jn. 14:6).

Solamente esto nos concede la esperanza de volver a ver a nuestros seres


queridos que se han ido con el Seor. Slo esto nos da consolacin en la oscura
hora de duelo. Slo esto nos puede dar paz en el "valle de sombras de muerte".
Conoce usted esta VIDA ETERNA? Ha aceptado a Cristo como su nico y
suficiente SALVADOR personal? Si as es, nada podr daarle, ni aun la misma
muerte.

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