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Tema 1.

Estructura y funcin del aparato digestivo


1.1 Introduccin
La funcin bsica del aparato digestivo es la transferencia de nutrientes del medio externo
al medio interno, con el objeto de que las clulas del organismo dispongan de molculas
que permitan su mantenimiento metablico y su restauracin.
Los nutrientes accesibles al organismo pueden ser de muy diferente naturaleza y tamao.
Los que son de pequeo tamao pueden ser absorbidos sin experimentar ningn cambio;
mientras que los que presentan un gran tamao han de pasar previamente por un proceso
de fraccionamiento o rotura que recibe el nombre de digestin.
El aparato digestivo no es un sistema excretor, ya que la mayora de los productos que
salen del mismo, las heces, corresponde a material no absorbido, a bacterias y a clulas
degradadas del propio aparato digestivo.

1.2 Procesos bsicos


El aparato digestivo dispone de dos mecanismos que desarrolla a travs de fibras
musculares y estructuras glandulares, estos procesos son la motilidad y la secrecin,
mediante ambos se puede llevar a cabo un fraccionamiento fsico o mecnico y qumico de
los alimentos, o digestin, que permita realizar en ltimo extremo la absorcin.

1.3 Estructura general

1.

Boca o cavidad oral. Es la va de entrada o ingestin de los alimentos.

2.

Faringe y esfago. Forman dos vas de comunicacin consecutivas.

3.

Estmago. Punto inicial de los procesos de digestin.

4.

Intestino delgado. Lugar de continuacin de los procesos digestivos, pero de forma


ms principal de los procesos de absorcin.

5.

Intestino grueso. Zona final de ajuste de los procesos de absorcin y rgano de


almacenamiento de los productos no absorbidos.

Es un tubo de dimetro variable, cuya luz interior es una prolongacin del medio externo, y
como tal colonizado por bacterias. La perforacin o rotura del mismo, en el interior del
organismo, proporciona una va de entrada directa a los organismos patgenos externos.

La pared del aparato digestiva presenta una estructura bsica similar a lo largo de todo el
tracto, con algunas modificaciones puntuales dependientes de la funcin que se realiza en
el segmento correspondiente:

Mucosa. Epitelio, lmina propia (tejido conectivo) y muscularis mucosa (fibras


musculares lisas en pequea cantidad).

Submucosa. Tejido conectivo donde transitan vasos sanguneos y linfticos, se


sitan una gran cantidad de glndulas y un conjunto de neuronas que forman un plexo,
el plexo de Meissner, que es un componente del sistema nervioso entrico.

Muscular. Fibras musculares lisas, que forman una capa circular interna y una capa
longitudinal externa, entre ambas se sita un segundo conjunto de neuronas en red,
que forman el plexo de Auerbach o plexo mientrico.

Serosa o adventicia. Tejido conectivo fibroso o peritoneo en la cavidad abdominal.

1.4 Regulacin de procesos gastrointestinales


Para que los procesos digestivos y absortivos se realicen de forma adecuada se ha de llevar
a cabo de forma regulada tanto la motilidad como la secrecin. Existen receptores
sensoriales en la pared gastrointestinal que miden el tipo y cantidad de alimento situado en
l. A travs de mecanismos reflejos nerviosos y endocrinos se regula el grado de actividad
de los efectores: las glndulas y las fibras musculares lisas; que al igual que los sensores
estn tambin situados en la pared gastrointestinal.
El sistema nervioso entrico permite un cierto grado de autonoma en la actividad de estos
efectores, aunque est bajo el control del sistema nervioso autnomo.

Tema 2. Motilidad del tracto intestinal


.1 Introduccin
2.1.1 Fibras musculares lisas de la pared digestiva
Las fibras musculares lisas del aparato digestivo pertenecen a la variedad de msculo liso
unitario o visceral, el cual tiene la propiedad de disponer de uniones comunicantes (uniones
gap) entre las membranas celulares, permitiendo su funcionamiento como un sincitio.

Estas fibras tienen dos tipos de actividad elctrica en su membrana:


1.

Actividad elctrica basal u ondas lentas. Son ondas de despolarizacin y


repolarizacin que se producen con una frecuencia baja y que no dan lugar a
fenmenos contrctiles.

2.

Potenciales en meseta y espigas. Son ondas de despolarizacin que alcanzan el


umbral y dan lugar a potenciales de accin, la estimulacin simptica inhibe el
desarrollo de este tipo de respuestas, mientras que el parasimptico las estimula.

2.1.2 Funciones motoras digestivas


1.

Transporte de los alimentos a un ritmo adecuado que permita su absorcin.

2.

Fragmentacin de los alimentos.

3.

Mezclado con las secreciones digestivas.

4.

Exposicin de la mezcla resultante de alimentos y secreciones a la superficie de


absorcin.

2.1.3 Tipos de movimientos


En trminos generales hay dos tipos de movimiento:

a) Propulsin o peristaltismo.

b) Mezcla, mediante movimientos peristlticos dbiles y movimientos segmentarios.

2.2 Masticacin
Es un proceso voluntario que puede tambin llevarse a cabo de forma involuntaria o
automtica en la cavidad oral, y que permite la fragmentacin mecnica de los alimentos y
su mezcla con la saliva para formar pequeas porciones de alimentos o bolos alimenticios.
Para llevar a cabo este proceso se utilizan los msculos de la masticacin. Los responsables
de la funcin de corte (realizada por incisivos y caninos) son el msculo masetero y el
temporal; y para la funcin de molienda o trituracin (realizada por premolares y molares)
el temporal y los pterigoideos.
El proceso involuntario est regulado por un conjunto de neuronas del tronco enceflico que
se denomina el centro de la masticacin. Estas neuronas reciben informacin sensorial
procedente del interior de la cavidad oral; cuando est presente alimento en el interior de la
misma y ejerce presin contra las paredes se enva informacin sensorial hasta este centro.
La respuesta eferente de estas neuronas hasta los msculos de la masticacin se realiza a
travs de los siguientes pares craneales: V, VII, IX, X y XII.

2.3 Deglucin
Es el proceso mediante el cual el bolo alimenticio pasa desde la boca hasta el estmago a
travs de las vas de comunicacin farngea y esofgica.

La faringe es un tubo de 12-14 cm de longitud con una musculatura circular y longitudinal


en sus paredes laterales y posterior. En su porcin anterior se sitan las aperturas de
comunicacin con las fosas nasales, la boca y la laringe, siendo, por tanto una encrucijada
importante para el trnsito de alimentos y aire.
El esfago es un tubo de unos 25 cm de longitud con un epitelio estratificado plano y con
una musculatura que es estriada en su tercio superior, estriada y lisa en su tercio medio y
lisa en su tercio inferior. Dispone de dos esfnteres, uno superior o hipofarngeo y uno
inferior o gastroesofgico tnicamente contrados.
Como el esfago est situado en la cavidad torcica que tiene una presin negativa, y el
estmago en la cavidad abdominal que tiene una presin positiva; el esfnter inferior ve
facilitada su funcin evitndose el reflujo desde el interior estomacal al interior del esfago.
La deglucin es un proceso reflejo complejo que se inicia voluntariamente y termina
involuntariamente. Est regulado por un grupo de neuronas o centro de la
deglucin situadas en el bulbo raqudeo. Se describen en su desarrollo tres fases:

1. Fase bucal o voluntaria. Consistente en la proyeccin del bolo alimenticio hacia la


porcin posterior de la cavidad oral. El contacto del bolo con las paredes de las coanas
estimula receptores que sinaptan con las neuronas del centro de la deglucin activndolas y
dando lugar a la salida de eferencias que llegan a la musculatura farngea, larngea,
esofgica y respiratoria.
2. Fase farngea. Es una fase involuntaria en la que participan de forma perfectamente
organizada 25 msculos. La secuencia de actividad de forma simplificada sera:

Elevacin de la lengua contra el paladar y empuje del bolo contra la pared farngea.

Contraccin de la faringe cerrando la entrada a la cavidad nasal.

Cierre de la epiglotis contra la traquea y contraccin de la glotis.

Inhibicin de la respiracin (apnea de deglucin), para evitar la entrada de alimento


al aparato respiratorio.

Contraccin peristltica de los msculos de la faringe que empujan el bolo hacia el


esfago.

3. Fase esofgica. Fase involuntaria al igual que la anterior que es controlada por el
nervio vago. Como en la fase anterior la secuencia sera como sigue:

Relajacin del esfnter esofgico superior.

Contraccin peristltica o peristaltismo primario que empuja el alimento a lo largo


del esfago.

Relajacin del esfnter esofgico inferior para permitir la entrada de los alimentos al
estmago. Inmediatamente del paso del bolo el esfnter esofgico inferior se cierra para
impedir el reflujo desde el estmago al esfago.

Contracciones peristlticas o peristaltismo segundario, para arrastrar posibles restos


en el interior del esfago.

2.4 Motilidad gstrica


A nivel de la pared gstrica, en su capa muscular se diferencia una tercera capa de fibras
musculares lisas o capa oblicua que incrementa la capacidad contrctil de esta porcin del
aparato digestivo.

a) Relajacin receptiva o de llenado. El estmago vaco tiene un volumen de unos


50 mm, y en una comida normal puede llegar a albergar unos 1.500 mililitros. Para que
no se produzca el consiguiente incremento de presin en su interior, la musculatura
gstrica se relaja, esta relajacin se produce por accin del centro de deglucin, el cual
antes de que el bolo alimenticio llegue al interior estomacal produce una relajacin de
las fibras musculares lisas.

b) Ondas peristlticas. Son ondas de contraccin que sirven principalmente para


mezclar el bolo alimenticio con las secreciones gstricas dando lugar a una solucin
denominada quimo. Adems la fuerza de estas contracciones colabora en la
fragmentacin mecnica de los alimentos. Estas ondas contrctiles se originan en el
cuerpo donde son dbiles, desplazndose hacia el antro donde van aumentando de
fuerza. La frecuencia de aparicin es de unas 3/minuto y se desplazan a una velocidad
de 1-2 cm/seg. la generacin de estas ondas se debe al complejo motor migratorio. A
las 4 5 horas despus de una comida se producen contracciones cada dos horas que
duran unos diez minutos son las denominadas contracciones del hambre.

c) Vaciamiento. El vaciamiento del estmago est determinado por la fuerza de las


ondas peristlticas y el tono del esfnter pilrico. Normalmente el esfnter pilrico est
relajado y se produce su cierre al llegar la onda peristltica, lo cual obliga a que la
mayor parte del contenido estomacal arrastrado por la onda peristltica choque contra
el ploro y vuelva hacia atrs pasando tan slo una pequea fraccin. Este proceso se
inicia ya a los 2 3 minutos de la ingesta, producindose unas 3 eyecciones por minuto
y un volumen promedio de unos 5 mm por eyeccin.

2.4.1 Regulacin de la motilidad gstrica


La motilidad gstrica est bajo el control del sistema nervioso entrico, el autonmico y las
hormonas gastrointestinales. La regulacin se lleva a cabo mediante reflejos
enterogstricos que pueden ser cortos y largos, denominndose as por la distancia entre el
estmulo y la repuesta.
El volumen de alimento ingerido y la composicin fsico-qumica del quimo determinan la
mayor o menor intensidad de la motilidad. Los factores ms importantes son divididos en
dos grupos dependiendo de su punto de accin:
1.

Factores gstricos. La distensin de la pared gstrica aumenta la motilidad y la


velocidad de vaciamiento del estmago, igualmente la hormona gastrina secretada
por el estmago en presencia de alimento provoca la misma respuesta que el efecto
mecnico.

2.

Factores duodenales. La distensin del duodeno tiene un efecto inhibitorio sobre la


motilidad y el vaciamiento gstrico; igualmente hormonas intestinales como el
pptido inhibidor gstrico, la secretina o la colecistoqquinina-pancreocimina tienen
efecto inhibidor.

2.4.2 Vmito
Expulsin forzada del contenido estomacal y duodenal.

Es un reflejo complejo coordinado por un grupo neuronal situado en el bulbo raqudeo


denominado centro del vmito.
Los estmulos que desencadenan esta respuesta pueden ser muy variados, si nos atenemos
en primer lugar a estmulos procedentes del aparato digestivo tendramos: un aumento de
la distensin del estmago o del duodeno, la presencia de sustancias irritantes en la pared
duodenal, as como: un aumento de la presin intracraneal, mareo por rotacin, o dolor
intenso.
La respuesta que se desarrolla vara en intensidad. As la respuesta nauseosa o nusea, es
la de menor intensidad, y es el intento de eliminacin de sustancias txicas. En esta
respuesta se produce un aumento de la sudoracin, intensa salivacin, aumento de la
frecuencia cardiaca y la arcada o contraccin potente de la musculatura abdominal y
torcica pero sin expulsin de contenido.
1.
2.

3.

Cuando la respuesta es ms intensa la secuencia que tiene lugar es como sigue:


Gran inspiracin, con objeto de al descender el diafragma incrementar la presin
intraabdominal.
Cierre de la glotis, para evitar la salida de aire y mantener dicha presin.

4.

Elevacin del paladar blando, para bloquear las fosas nasales y permitir la expulsin
a travs de la cavidad oral.

5.

Contraccin de la musculatura torcica y abdominal con el fin de generar una


elevada presin que obligue al contenido digestivo a salir.

6.

Relajacin del esfnter esofgico inferior.

2.5 Motilidad del intestino delgado


El trnsito del quimo a travs del intestino delgado se desarrolla en un plazo temporal entre
4 y 6 horas. Este tiempo de recorrido, por el segmento ms largo del tubo digestivo,
permite en primer lugar la mezcla del quimo con las secreciones pancreticas, biliares e
intestinales; y, sobretodo, permite establecer un amplio contacto con la pared intestinal
para realizar la absorcin de nutrientes.
Tipos de motilidad en el intestino delgado:
1.

Segmentacin. Se realiza por contracciones y relajaciones sucesivas y alternantes


de la musculatura circular del tubo digestivo. Los segmentos de contraccin
presentan una longitud de 1 a 4 centmetros y el tiempo de cada contraccin es de
unos 5 segundos. El nmero y frecuencia de segmentaciones es mayor a nivel
duodenal y desciende en direccin al ileon. La funcin ms importante es el
"amasado" que se produce entre el quimo y las secreciones.

2.

Ondas peristlticas o peristaltismo. Son ondas de contraccin precedidas por una


relajacin que avanzan a lo largo del tubo recorriendo segmentos de una longitud
media entre 10 y 15 centmetros. Constituye un sistema de propulsin lento que
permite el avance del quimo y su contacto con las paredes. Existe una ley, "ley del

intestino", mediante la cual se marca la direccin de avance siempre del extremo


proximal al distal.
3.

Vaciamiento. Las ondas peristlticas son responsables del avance y vaciamiento del
quimo o lo que resta del mismo en el intestino grueso. Con efecto opuesto o freno a
este avance se encuentra el esfnter leocecal el cual en reposo se encuentra cerrado,
retrasando por un lado la salida y evitando por otro el reflujo. Las ondas peristlticas
han de superar una presin de 20 mm. Hg para vencer la resistencia del esfnter y
permitir el paso del quimo.

2.5.1 Regulacin de la motilidad del intestino delgado


Al igual que en la motilidad gstrica, aqu tambin existen reflejos que controlan el nmero,
frecuencia y fuerza de las ondas peristlticas. De entre los reflejos existentes se
mencionarn los ms relevantes:

a) Reflejo gastro-intestinal. La presencia de alimento en el estmago da lugar a un


incremento en la motilidad intestinal.

b) Reflejo intestino-intestinal. La presencia de quimo en el intestino aumenta la


motilidad intestinal.

c) Reflejo gastro-ileal. La presencia de alimento en el estmago incrementa la


motilidad sobretodo a nivel del leon con objeto de facilitar su vaciamiento.

d) Sistema Parasimptico. Un aumento de la estimulacin parasimptica incrementa


la motilidad intestinal.

2.6 Motilidad del intestino grueso


El tiempo empleado en recorrer este segmento del tubo digestivo es muy variable siendo
por trmino medio de unas 12 a 18 horas. El intestino grueso tiene la funcin de almacenar
los restos no absorbidos en el intestino delgado, as de los 1,5 litros que llegan a esta
seccin, la mitad ser absorbida y la otra mitad ser almacenada. Otras funciones que se
llevan a cabo son el balance final de agua y sales que sern absorbidas, y la accin sobre
los productos no asimilables de la flora bacteriana dando lugar a productos del metabolismo
bacteriano, como la vitamina K, que sern absorbidos en esta parte.

La musculatura longitudinal del intestino grueso no es unas capa uniforme sino que forma
tres bandas a lo largo de la pared denominadas tenias coli, las dilataciones de la pared se
denominan haustros.
En la parte final del intestino grueso se encuentra el recto que dispone de pliegues
transversales, las vlvulas rectales que ayudan a sostener el contenido fecal. Los ltimos 3
4 cm. forman el canal anal o ano donde la musculatura lisa circular forma el esfnter
interno y exteriormente hay un anillo de musculatura estriada, bajo control del sistema
nervioso somtico o voluntario, el esfnter externo.
Tipos de motilidad en el intestino grueso:
1.

Segmentacin. Son ondas tnicas de contraccin que se desplazan adelante y atrs


(tambin denominadas ondas antiperistlticas). Se producen con una frecuencia de
3 4 por minuto y permiten un prolongado contacto con la mucosa del contenido
intestinal.

2.

Movimientos en masa. Son fuertes ondas peristlticas que se producen unas 3 4


veces al da. Se originan en el extremo superior del colon ascendente y recorren un
segmento de unos 30 centmetros. La presin que se genera en estas contracciones
es muy elevada pudiendo alcanzarse los 100 mm. Hg. La funcin bsica de este tipo
de motilidad es el vaciado de la mayor parte del colon en sus porciones distales,

colon sigmoide y recto. La regulacin de los movimientos en masa se desarrolla de


manera refleja cuando penetra alimento en el estmago, reflejo gastro-clico, o en el
duodeno, reflejo duodeno-clico.
3.

Vaciamiento. El recto normalmente est vaco, y slo cuando se produce el


movimiento en masa el contenido intestinal alcanza el colon sigmoide y el recto,
dando lugar a la distensin de las paredes y al inicio del reflejo de la defecacin o
expulsin de las heces al exterior. El estmulo mecnico de la distensin alcanza el
sistema nervioso central, a nivel de la mdula sacra y del bulbo raqudeo llegando a
zonas de corteza. A nivel cortical puede producirse una respuesta de continencia
inhibiendo o abortando el reflejo o bien una respuesta de permiso al desarrollo del
reflejo que pasa a estar comandado por los centros inferiores mencionados. El
desarrollo del reflejo establecer la siguiente secuencia de acontecimientos:

a) Contraccin peristltica del final del colon y del recto.

b) Contraccin de la musculatura del suelo de la pelvis.

c) Relajacin de los esfnteres anales.

d) Adems de los pasos previos, el reflejo suele ir acompaado de una fuerte


inspiracin con objeto de aumentar la presin abdominal, el cierre de la glotis para
impedir la salida de aire y la contraccin de la musculatura abdominal y torcica dando
lugar a un incremento en la presin intraabdominal (100 mm. Hg) y de la presin
intratorcica que produce una disminucin de la presin venosa y del retorno venoso.

Tema 3. Secrecin salivar y gstrica

3.1 Secrecin salivar


Las glndulas salivares se encuentran en la cavidad oral y pueden clasificarse como:

a) Glndulas microscpicas, situadas en la mucosa oral y que se denominan en base


a su localizacin: palatinas, linguales, bucales y labiales.

b) Glndulas macroscpicas, que son la partida, la submandibular y la sublingual.


Cada una de ellas participa en la produccin de saliva en porcentajes diferentes, en
condiciones basales la submandibular es responsable del 70% de secrecin, la partida
del 25% y la sublingual del 5% restante.

La estructura histolgica bsica es el acino. Las clulas acinares son clulas secretoras
agrupadas en una estructura esfrica, que liberan su contenido hacia el centro del acino; y
un segundo tipo de clulas, las clulas de los conductos o clulas ductales, que forman un
tubo o conducto, a travs del que se produce la salida de la secrecin al exterior.

Las clulas acinares puede ser de dos tipos: serosas, que secretan un lquido fluido, o
mucosas que secretan una saliva ms espesa, rica en mucinas. La proporcin de clulas
serosas y mucosas varan en las diferentes glndulas salivares, y cada glndula secreta una
saliva que refleja la proporcin de los dos tipos de clulas que se encuentran en sus acinos.

Secreciones de las Glndulas Salivares

Tipo
Glndula

de Tipo de Saliva

Partida

Serosa

Submandibular

Mixta, ms serosa que mucosa

Sublingual

Mixta, mayoritariamente mucosa

Microscpicas

Mucosa

3.1.1 Estudio de la saliva

Es un fluido claro, formado por una solucin acuosa.

1. Cantidad. Se forma 1-1,5 litros al da; el ritmo de secrecin vara desde 0,1 ml/min hasta
7 ml/min.
2. Composicin. El 99% es agua con electrolitos: Na, K, Ca, Cl, HCO3, etc.; con una
concentracin similar a la del plasma en el origen del acino, y que, posteriormente, se ve
modificada al atravesar los conductos. Esta concentracin se modifica ms o menos,
dependiendo del ritmo de secrecin. Otros de los solutos presentes es la enzima -amilasa
o ptialina, enzima glucoltica que ataca los enlaces (1-4) de los carbohidratos. Adems
tambin estn presentes sustancias de defensa y proteccin frente a infecciones como la
lisozima, tiocianato, e IgA. Es una solucin hipotnica que tiene un pH en condiciones
basales 6-7, y que al aumentar el flujo se alcaliniza ligeramente.
3. Funciones:

Lubrica las estructuras y el alimento.

Disuelve y lava las papilas gustativas.

Diluye y neutraliza lquidos y toxinas.

Tiene una funcin antibacteriana y desinfectante.

Su funcin digestiva afecta a la degradacin inicial de glcidos, y en pequea


proporcin a los lpidos por la existencia de la lipasa lingual.

Funciones de los Componentes de la Saliva

Mucinas

Lubrica el alimento; Protege los dientes contra el c

virus, hongos.

Enzimas Digestivos

Lisozima,
Cistatinas

Peroxidasas,

-Amilasa digiere almidn, Lipasa digiere grasas,

Lactoferrina,

Histatinas, Agentes antibacterianos.

Immunoglobulina A, Histatinas, Cistatinas

Agentes antifngicos y antivirales.

Bicarbonato, Fosfato, Protenas

Protege los dientes y tejidos de la acidez.

Calcio, Fosfato, Protenas ricas en prolina

Ayuda al mantenimiento del contenido mineral del esm

4. Regulacin de la secrecin. El control de la regulacin es efectuado por el sistema


nervioso autnomo a travs de los reflejos salivares. Estos reflejos pueden ser de dos tipos:

a) Reflejos incondicionados (Fase bucal de la regulacin). La presencia de


alimentos en el interior de la boca estimula los quimiorreceptores, esta informacin
sensorial alcanza las neuronas del centro salivar que envan rdenes eferentes a las
glndulas incrementado la secrecin.

b) Reflejos condicionados (Fase ceflica de la regulacin). Otros estmulos


sensoriales como puede ser la olfaccin de alimentos, la visin, el sonido, o el simple
recuerdo de alimentos acta como estmulo sobre el centro salivar incrementado la
secrecin glandular.

3.2 Secrecin gstrica


Las glndulas gstricas se encuentran en la mucosa estomacal. Existen dos tipos de
glndulas dependiendo de las clulas que las componen y de su secrecin. A nivel del
fundus y cuerpo del estmago las glndulas se denominan oxnticas, a nivel del ploro se
denominan pilricas.

La estructura de la glndula es tubular, y a lo largo de su pared se sitan diferentes tipos


celulares:

Clulas mucosas. Secretan mucina, este material presenta una importancia muy
grande ya que se constituye en el elemento aislante que permite que en el estmago no
se produzca una digestin de sus propias paredes.

Clulas parietales u oxnticas. Son clulas donde se realiza la secrecin de ClH y de


factor intrnseco.

Clulas principales o ppticas. En ellas se secreta una potente enzima proteoltica


en su forma inactiva: pepsingeno, que por accin del ClH, en el medio gstrico, se
convierte en la enzima activa o pepsina.

En las glndulas pilricas las clulas que se encuentran son mayoritariamente clulas
mucosas y clulas endocrinas denominadas clulas G porque liberan a sangre una
hormona denominada gastrina.
1. Cantidad. Se producen por trmino medio entre 2 y 3 litros al da de jugo gstrico. El
ritmo de secrecin en reposo, con el estmago vaco es de 15-20 ml/hora, mientras que con
el estmago lleno la tasa de secrecin alcanza los 150 ml/hora.
2. Composicin. Es una solucin acuosa con electrolitos: Na, K, Cl, H, etc. Otros
componentes son:

Mucus.

ClH.

Pepsingeno y otros enzimas como la lipasa gstrica, la amilasa gstrica y la


gelatinasa.

Factor intrnseco: glucoprotena necesaria para la absorcin de la vitamina B12 en el


leon.

Es una solucin hipotnica, en la que el valor de pH oscila mucho dependiendo de si el


estmago est lleno o vaci. En este ltimo caso el valor del pH se aproxima a la
neutralidad, mientras que con l lleno, la secrecin presenta valores inferiores incluso a la
unidad.

Thomson Higher Education, 2007.

3. Funciones:

Funciones del ClH. Sirve para la desnaturalizacin de las protenas de los alimentos,
activa los pepsingenos y tiene una funcin bactericida.

Funciones de las enzimas. Las pepsinas tienen un pH ptimo de actuacin a valores


de pH entre 2 y 3,5, rompiendo los enlaces peptdicos de los aminocidos aromticos,
aunque realiza una fuerte accin proteoltica no es imprescindible en la digestin
proteica, ya que la secrecin pancretica dispone de una batera de enzimas
proteolticas que garantiza la degradacin hasta aminocidos de todas las protenas
ingeridas.
Moco. Es un elemento protector de la mucosa gstrica.

4. Regulacin de la secrecin. Se diferencian tres fases en la regulacin de la secrecin


gstrica:

a) Fase ceflica. Es responsable de un 30% de la cantidad total secretada. El


estmulo es, o bien la presencia del alimento en la boca, o cualquier otro estmulo
sensorial relacionada con los alimentos. A travs de reflejos largos o reflejos vagovagales se produce un incremento en la secrecin.

b) Fase gstrica. Durante esta fase se secreta el 60% de la secrecin. El estmulo es


la distensin de la pared estomacal por la presencia de alimentos; tambin la liberacin
de gastrinas, G34 y G17, y de histamina por las clulas cebadas, producen un aumento
de la secrecin, que en el caso de los dos ltimos estmulos dan lugar a que dicha
secrecin tenga un fuerte carcter cido.

c) Fase intestinal. La presencia de alimento en el duodeno y la liberacin de


hormonas gastrointestinales disminuye la secrecin gstrica.

Tema 4. Secrecin pancretica

4.1 Secrecin pancretica


El pncreas es una glndula mixta de carcter tanto endocrino como exocrino. La porcin
exocrina es de estructura acinar, y su secrecin es absolutamente imprescindible para los
procesos digestivos.

4.1.1 Cantidad
El volumen de secrecin pancretica oscila entre 1,5 y 2 litros al da. El ritmo de secrecin
vara entre 0,2 ml/min hasta 2 ml/min.

4.1.2 Composicin
Depende de forma directa del tipo de alimento ingerido. Es una solucin acuosa con
electrolitos como Na, K, Cl, HCO3, etc.

Su contenido principal son los enzimas que degradan prcticamente todos los principios
nutritivos y que son sintetizados y almacenados en las clulas acinares. As hay:
1.

Proteasas. Tripsingeno, quimotripsingeno y procarboxipeptidasas.

2.

Amilasa.

3.

Lipasas. Lipasa que degrada triglicridos, fosfolipasa, colesterol-ester-hidrolasa, etc.

4.

Ribonucleasa y desoxirribonucleasa.

5.

Proelastasa.

6.

Procolagenasa.

Es una solucin isotnica con un pH alcalino cuyo valor medio es de 7,8; este grado de
alcalinidad se debe principalmente a la elevada secrecin de bicarbonato, que puede
alcanzar los 150 mM/da. Segn aumenta el ritmo de secrecin, se incrementa el valor del
pH.

4.1.3 Funciones

Sirve para la neutralizacin del quimo cido procedente del estmago. Su mezcla
con la secrecin pancretica, y tambin con la biliar, da lugar a que el valor del pH se
site entre 6, 7 y 9.
Digestin de todas las variedades de principios nutritivos.

4.1.4 Regulacin
1.

Fase ceflica. Se produce un incremento en la secrecin.

2.

Fase gstrica. La liberacin de gastrina en la mucosa gstrica tiene efecto sobre las
clulas glandulares pancreticas incrementando la secrecin.

3.

Fase intestinal. Es la ms importante de las tres y la que da lugar al mximo ritmo


de secrecin. La presencia de quimo en el duodeno es un estmulo para las clulas
endocrinas de la mucosa duodenal; estas clulas liberan secretina, que a nivel del
pncreas acta sobre las clulas ductales incrementando su secrecin de
bicarbonato. Tambin liberan colecistoquinina-pancreocimina (CCK-PZ) que acta
sobre las clulas acinares incrementando la secrecin de enzimas al jugo pancretico.
Otras hormonas como la somatostatina o el polipptido pancretico disminuyen la
secrecin.

Tema 5. Secrecin biliar

5.1 Secrecin biliar


El hgado es la glndula
adoptan una disposicin
lobulillo se sitan la vena
se sitan la vena porta, la

ms grande del organismo, est formada por hepatocitos que


en lminas formando los lobulillos hepticos. En el centro del
central y los canalculos biliares; en los vrtices o reas portales
arteria heptica y el conducto biliar.

La secrecin biliar es sintetizada y secretada por el hepatocito a los canalculos biliares, que
drenan al conducto heptico comn. A partir de aqu, la secrecin puede ser vertida
directamente al intestino a travs del coldoco, o puede ser desviada a travs del conducto
cstico al interior de la vescula biliar, donde permanecer almacenada hasta su posterior
utilizacin.

5.1.1. Cantidad
Se forman entre 0,5 y 1 litro al da de bilis, el ritmo de secrecin es variable entre 10-20
l/seg.

5.1.2 Composicin

Es una solucin acuosa con electrolitos, el ritmo de secrecin determina el contenido de


alguno de ellos; en el caso del bicarbonato, su concentracin aumenta con el ritmo de
secrecin y por lo tanto tambin el valor del pH.

Uno de los solutos ms importantes son los cidos o sales biliares. Hay dos tipos: los cidos
biliares primarios, formados y secretados por el hepatocito, denominados cido clico y
cido quenodesoxiclico. La cantidad formada y secretada al da es de unos 0,5 gramos. En
el intestino estos cidos son procesados metablicamente obtenindose los cidos
biliares secundarios: del clico se obtiene el desoxiclico, y del quenodesoxiclico se
obtiene el litoclico.
Tanto los primarios como los secundarios se encuentran unidos a aminocidos formando
los cidos biliares conjugados, los aminocidos que se unen a estas molculas son la
glicocola o glicina y la taurina. La conjugacin permite que su solubilidad en el medio
acuoso sea ms elevada. Si su concentracin es muy alta pueden llegar a precipitar, de ah
que exista una concentracin micelar crtica, en la que los cidos se unen formando micelas
que son ms estables cuando se incorporan otros solutos lipdicos de la secrecin.
Su funcin la realizan a nivel de yeyuno, y son reabsorbidos y recuperados a nivel del ileon
terminal. Esta reabsorcin se realiza en un 95% por difusin pasiva y por transporte activo
secundario. La circulacin enteroheptica permite que sean reconducidos hacia el hgado
para ser de nuevo reutilizados. En cada comida este circuito se realiza de 2 a 3 veces, lo
que supone una recirculacin de 6 a 8 veces al da. Cada molcula es capaz de llevar a cabo

unas 15 a 20 vueltas antes de ser degradada y sustituida por una de nueva sntesis. El pool
de sales biliares es de 2,5 gr.
Otros solutos lipdicos son fosfolpidos del cual el ms abundante es la lecitina (90-95%) y
el colesterol. Ambos forman parte de las micelas y contribuyen a su estabilizacin y a su
solubilidad.
El ltimo componente son los pigmentos biliares, molculas procedentes de la
degradacin de la hemoglobina. Los macrfagos la degradan separando por un lado la parte
proteica o globina del grupo hemo. Posteriormente, separan el tomo de Fe de la molcula
orgnica, dejando libre la porfirina. Esta ltima es degradada a biliverdina y por ltimo a
bilirrubina. La cantidad diaria que se forma en el recambio de los eritrocitos es de 0,5-1
gr/da. Los macrfagos excretan la bilirrubina que es transportada hasta el eritrocito unida a
la albmina. En el hgado a nivel de los microsomas hepticos la bilirrubina es unida a cido
glucurnico; as, la bilirrubina conjugada es secretada como un elemento ms de la
secrecin biliar. La bilirrubina, al igual que los cidos biliares experimenta una reabsorcin
pasando a la circulacin entero-heptica. Si la concentracin plasmtica de bilirrubina es
superior a 35 mM, aparece coloreando la piel y dando la ictericia.

Las bacterias, en el intestino grueso, la degradan pasando a estercobilingeno y


estercobilina que son responsables de la coloracin de la materia fecal; o bien a
urobilingeno y urobilina que a travs de la circulacin pasan a la orina.

5.1.3 Funciones

Neutralizacin de la acidez del quimo.

Digestin y absorcin de lpidos. Acta como un emulsionante de tal forma que


cuando las grandes gotas de grasa procedentes de los alimentos se unen a la bilis
forman micelas de tamao muy inferior (dimetro 1) accesibles las enzimas
pancreticas.

Es una ruta de excrecin para algunos productos de desecho: pigmentos biliares,


esteroides y colesterol, metales pesados y drogas.

5.1.4 Almacenamiento en la vescula biliar


El volumen de la vescula biliar es de 50 cc, la secrecin biliar llega en mayores o menores
cantidades a este depsito dependiendo del tiempo entre las comidas o tiempo
interprandial. Las funciones que realiza la vescula son:

Reabsorcin de agua y de electrolitos, pudiendo llegar incrementar la concentracin


en un factor x3.
La absorcin de bicarbonato disminuye la alcalinidad de la bilis.
Si las proporciones en las micelas no estn bien ajustadas se pueden producir en su
interior la formacin de clculos o piedras biliares.

La salida de la bilis se produce por contracciones de la musculatura lisa vesicular.

5.1.5 Regulacin
1. Nerviosa. El parasimptico tiene un efecto estimulatorio sobre la secrecin biliar,
aumentando la contraccin de la vescula biliar. Acta fundamentalmente durante las fases
ceflica y gstrica de la regulacin.
2. Hormonal. Se desarrolla en la fase intestinal de la regulacin. La presencia de lpidos en
la mucosa duodenal da lugar a la estimulacin de las clulas endocrinas y a la secrecin de
diferentes hormonas: la secretina produce la contraccin de la vescula y la relajacin de los
esfnteres al igual que la CCK-PZ.
3. El regulador ms potente son las propias sales biliares, que estimulan la secrecin (el
20% son de nueva sntesis).
4. Existen sustancias que reciben diferentes nombres dependiendo del punto de actuacin
respecto a la secrecin biliar:

a) Colagogos o colecistocinticos. por ejemplo los lpdos, que aumentan la


secrecin aumentando la contraccin de la vescula y relajando los esfnteres.

b) Colerticos. Aumentan la secrecin estimulando los hepatocitos para que


incrementen su actividad secretora como las sales biliares, la secretina o la gastrina.

5.2 Secrecin intestinal

En el intestino delgado hay glndulas situadas en capas distintas de la pared intestinal:


1.

Glndulas intestinales o criptas de Lieberkhn. Situadas en el fondo de las


vellosidades de la mucosa intestinal. Son glndulas formadas principalmente por
clulas mucosas, que secretan mucina, y por clulas de Paneth, que secretan una
solucin acuosa electroltica.

2.

Glndulas de Brunner. Situadas en la submucosa liberan una secrecin mucosa


alcalina con un alto contenido en bicarbonato.

La cantidad secretada es de unos 2 litros al da.

5.2.1 Composicin
Es una solucin acuosa con electrolitos, isotnica con un pH entre 6,5 y 7,5, que se secreta
en mayor cantidad en el duodeno y disminuyendo hacia el leon. Otros componentes de la
misma son la mucina o la Ig A. Los enzimas que se encuentran en esta solucin proceden
de las clulas epiteliales del borde en cepillo, que al ser descamadas pasan a formar parte
de la solucin como otro componente ms.

5.2.2 Funcin

La funcin que desarrolla es una funcin de proteccin de la mucosa intestinal tanto


mecnica como qumica.

5.2.3 Regulacin
La regulacin de esta secrecin se realiza a travs del sistema nervioso entrico. La
distensin de la pared estimula al plexo de Meissner que acta sobre las clulas glandulares
incrementado su secrecin. Tambin la accin de algunas hormonas intestinales tiene el
mismo efecto: el pptido intestinal vasoactivo (VIP).

Tema 6. Digestin y absorcin

La digestin es el conjunto de mecanismos por los cuales se produce la degradacin de los


alimentos y su transformacin en molculas de tamao reducido. El proceso supone una
rotura enzimtica tanto de glcidos, como de protenas y lpidos, por medio de enzimas de
la saliva, jugo gstrico, jugo pancretico y clulas de las vellosidades intestinales. Los
lpidos requieren adems una solubilizacin micelar por medio de los cidos biliares de la
bilis.
Los productos finales de la digestin deben a continuacin atravesar la pared del tubo
digestivo y pasar a la sangre (absorcin), para ser posteriormente distribudos a todas las
clulas del organismo. La absorcin intestinal se caracteriza por ser un proceso rpido, de
tal forma que la digestin y absorcin de una comida compleja pueden completarse en
menos de tres horas. Es, adems, un proceso extraordinariamente eficaz; por ejemplo, la
absorcin de lpidos y protenas es superior al 95 %.
Aunque en el estmago puede absorberse alcohol y algn otro tipo de molculas (ciertos
frmacos del tipo de la aspirina), slo lo hacen en cantidades muy reducidas. Los procesos
de absorcin tienen lugar fundamentalmente en el intestino delgado y en el intestino
grueso. El principal lugar de absorcin es el intestino delgado, aunque el agua y las sales
pueden hacerlo tambin en el intestino grueso.

6.1 Superficie de absorcin

Intestino delgado

Tubo liso

Superficie (m2)

0,33

Incremento relativo

Pliegues de Kerckring

x3

Vellosidades

10

x 30

Microvellosidades (borde en cepillo)

300

x 1000

La transferencia de sustancias a travs de la pared del intestino es posible gracias a una


estructura especialmente adaptada. La superficie interna es extraordinariamente grande
(superior a los 300 m2), lo que facilita en gran medida el paso de sustancias a travs de la
misma y, por tanto, el proceso de absorcin. Esto es posible, en primer lugar, gracias a la
existencia de una serie de pliegues que incrementan tres veces la superficie (pliegues de
Kerckring); y, en segundo lugar, a la presencia de un gran nmero de
pequeas vellosidades que la aumentan an ms.

Por ltimo, las clulas de la mucosa intestinal tienen un borde en cepillo, constituido por
un gran nmero de microvellosidades que hacen todava mayor la superficie de
absorcin. Estas clulas denominadas enterocitos, se forman a partir de clulas
precursoras en las profundidades de las criptas del Lieberkhn y luego van emigrando hacia
el extremo de la vellosidad. Los enterocitos tienen una vida media de unos pocos das y,
cuando envejecen, se van descamando a la luz intestinal. El epitelio intestinal se renueva
ntegramente en 6 das.

6.2 Digestin y absorcin de glcidos


El consumo diario de glcidos en los pases occidentales es de unos 250-800 g. Ms del
50% se encuentran en forma de almidn, y en menores proporciones como los disacridos
sacarosa y lactosa y los monosacridos glucosa y fructosa.
La digestin de los hidratos de carbono se inicia por medio de la ptialina de la saliva, y
contina en el intestino delgado por la accin de la amilasa pancretica. Ambas actan

sobre los enlaces ( 1- 4) internos de las molculas de almidn, dando lugar a la formacin
de maltosa (dmeros de glucosa), maltotriosa (trmeros de glucosa) y dextrinas (que
contienen los puntos de ramificacin del almidn). Dado que los glcidos slo pueden
absorberse en forma de monosacridos, los productos de la digestin o los disacridos de la
dieta tienen que continuar siendo desintegrados en lamembrana del borde en cepillo,
que contiene diversos tipos de oligosacaridasas (maltasas, lactasas, sacarasas e
isomaltasas o dextrinasas). La accin de estas enzimas va a dar lugar a la formacin de los
monosacridos glucosa, galactosa y fructosa.
La absorcin de los monosacridos glucosa y galactosa, tiene lugar por un mecanismo
comn dependiente de sodio (transporte activo secundario), dndose fenmenos de
inhibicin competitiva entre ambas. Una vez que ambos monosacridos se encuentran
concentrados en el interior celular, pueden ya penetrar, por difusin facilitada, a travs
de la membrana basolateral, y dirigirse a la sangre. A diferencia de la glucosa y la
galactosa, la absorcin de la fructosa se lleva a cabo mediante un mecanismo de difusin
pasiva y, una vez dentro de la clula, se produce una transformacin parcial en glucosa
antes del paso a la sangre.

6.3 Digestin y absorcin de protenas


La ingestin diaria de protenas es de aproximadamente 70-90 g, siendo sus fuentes
principales la carne y los productos lcteos. Adems de la fuente diettica, una parte
importante de las protenas que llegan al intestino proceden tambin de las secreciones
digestivas (25%) o la descamacin de clulas epiteliales (25%).
La digestin de las protenas se inicia por accin de la pepsina del estmago, dando lugar
a la formacin de polipptidos, oligopptidos y algunos aminocidos. La digestin se
contina en el intestino gracias a las proteasas del jugo pancretico (tripsina,
quimotripsina, carboxipeptidasas, colagenasa y elastasa), formndose ya
oligopptidos (30%) y diferentes aminocidos (70%).
Al igual que ocurra con los glcidos, la digestin se completa a nivel del borde en cepillo de
las
clulas
intestinales
o
enterocitos.
Estos
con
tiene
una
serie
de aminopeptidasas orientadas hacia el exterior de la membrana, que hidrolizan la mayor
parte de los pptidos, liberando aminocidos. Una pequea parte de los pptidos pueden,
no obstante, pasar al interior de las clulas a travs de un transportador ligado a H + y se
hidrolizan a aminocidos por medio de peptidasas citoplasmticas. Los mecanismos de
absorcin de los aminocidos son transporte activo secundario acoplado al sodio,
existiendo cuatro tipos de transportadores distintos, para los aminocidos neutros,
bsicos, cidos y uno especfico para prolina e hidroxiprolina.
La mayor parte de los productos de la digestin de las protenas se absorben en el intestino
delgado. Al intestino grueso slo llegan pequeas cantidades que sern catabolizadas por la
flora intestinal. Es importante sealar que, aunque en proporciones muy pequeas, tambin
es posible la absorcin intestinal de protenas por mecanismos de pinocitosis. La
importancia nutritiva es mnima, pero s puede tener inters al desencadenar una respuesta
inmunolgica.

6.4 Digestin y absorcin de lpidos


El consumo diario de lpidos es de unos 60-100 g. En su mayor parte son triglicridos y slo
una pequea porcin se encuentra en forma de lecitinas, steres de colesterol o vitaminas
liposolubles.

6.4.1 Emulsificacin, digestin e incorporacin a las micelas


La solubilizacin slo es posible por incorporacin a las micelas de la bilis. Cuando la bilis se
mezcla con las gotitas de lpidos en el intestino, los lpidos se absorben en las micelas y as
se mantienen estables pasando de formar parte de gotas cuyo dimetro era de 0,5 a 1 , a
micelas cuyo dimetro es de 4 a 6 nm (aproximadamente 1.000 veces ms pequeas).
La digestin de los lpidos se lleva a cabo a nivel de intestino delgado gracias a la presencia
de las enzimas lipolticas del pncreas. La lipasa pancretica, es la ms importante,
desdobla los triglicridos en monogliceridos y cidos grasos; tambin parece existir una
lipasa gstrica, capaz de digerir triglicridos de cadena corta, pero su actividad es muy
reducida. La fosfolipasa disocia las lecitinas en lisolecitinas y cidos grasos.
La colesterol-sterhidrolasa hidroliza el colesterol esterificado, originando cidos grasos
y colesterol libre.
Al mismo tiempo, la lipasa se absorbe tambin, mantenindose anclada a los cidos biliares
gracias a una protena, la colipasa pancretica. Entonces se produce la hidrlisis de los
triglicridos, con formacin de monoglicridos y cidos grasos, que se incorporan a las
micelas ya que los productos de la hidrlisis de los lpidos son compuestos insolubles en el
medio acuoso intestinal.

6.4.2 Entrada al enterocito o clula epitelial intestinal


Una vez producida la incorporacin a las micelas mixtas, los productos de la digestin de los
lpidos pueden ya ponerse en contacto con las microvellosidades y absorberse a travs de
la membrana celular por difusin. Para penetrar en el interior de los enterocitos, las
molculas lipdicas difunden primero a la zona de lquido que rodea a stos y luego
penetran a travs de la membrana epitelial. Las micelas difunden entonces en sentido
retrgrado y vuelven a absorber nuevos lpidos, que son transportados hacia las clulas de
las vellosidades.
La absorcin intestinal de los lpidos es un proceso muy eficaz. Ms del 95% de los mismos
se recuperan, fundamentalmente a nivel duodenal, y slo una pequea cantidad se pierde
cada da a travs de las heces.

6.4.3 Metabolismo celular y formacin de quilomicrones


Una vez en el interior de las clulas intestinales, los productos de la digestin de los lpidos
se unen a una protena transportadora de bajo peso molecular, la cual los lleva hasta el

retculo endoplasmtico liso. En ste tiene lugar la resntesis de triglicridos, la de lecitinas


y la de colesterol esterificado.
Los diferentes lpidos se agrupan posteriormente y se rodean de una cubierta de
betalipoprotenas formadas en el aparato de Golgi, dando lugar a la aparicin de
los quilomicrones. Su composicin aproximada sera: 87% de triglicridos, 9% de
fosfolpidos y colesterol libre, 3% colesterol esterificado y 1% de vitaminas liposolubles y
protenas.

6.4.4 Recogida del sistema linftico


Estos quilomicrones abandonan la clula, por exocitosis, a travs de la membrana lateral y
se dirigen a los quilferos (o lactforos) centrales de las vellosidades y al interior del sistema
linftico. Los quilomicrones presentan un tamao lo bastante grande (100 nm) como para
dar a la linfa, e incluso al plasma circulante, un aspecto lechoso despus de una comida rica
en lpidos. Una excepcin al mecanismo descrito son los cidos grasos de cadena corta y
media, que abandonan las clulas sin esterificacin y sin incorporarse a los quilomicrones,
pasando por simple difusin a los capilares sanguneos.
Los triglicridos de cadena media (TGCM), a diferencia de los de cadena larga y corta,
penetran en la clula de forma directa, sin disociacin previa por medio de la lipasa. Un
30% de los TGCM pueden ser absorbidos sin hidrlisis previa; los que son hidrolizados lo
hacen por las lipasas pancreticas, formando rpidamente micelas. Una vez en el interior
de la clula no se reesterifican sino que pasan en seguida a la circulacin venosa portal.

6.4.5 Transporte de los lpidos en sangre

Tipo

Origen

Destino

Lpidos principales

Funcin

Quilomicrn

Intestino

Clulas

TG y otros

Transpo
la dieta.

VLDL

Hgado

Clulas

TG y colesterol

Transpo
endgen

LDL

Vasos (resto de VLDL)

Hgado

Colesterol

Transpo

HDL

Hgado e intestino

Hgado y clulas con Colesterol


alto uso de colesterol

Elimina
colester

A travs de la linfa se incorporan a sangre. En las clulas endoteliales, por medio de la


lipoproten-lipasa se hidrolizan los triglicridos de los quilomicrones, dando cidos grasos
libres y glicerol que sern usados por las clulas. Los restos del quilomicrn con elevado
contenido en colesterol son llevados al hgado donde son absorbidos por endocitosis. El
colesterol y triglicridos sintetizados en el hepatocito son secretados a sangre unidos a
apoprotenas formando complejos denominados VLDL (lipoprotenas de muy baja densidad),
que permiten el transporte de triglicridos a diferentes rganos. Al perder triglicridos las
VLDL pasan a LDL y el excedente de colesterol se reenva al hgado unido a protenas
formando HDL.

6.5 Absorcin de agua e iones


El agua que pasa por el intestino delgado, aproximadamente unos 9 litros diarios (2 litros
procedentes de la alimentacin y unos 7 litros procedentes de las secreciones digestivas),
se reabsorbe en ms de un 80% en el intestino delgado. El resto lo hace en el intestino
grueso, de tal modo que slo una pequea cantidad, alrededor del 1%, se elimina con las
heces. Los desplazamientos del agua tienen lugar por mecanismos pasivos osmticos, y se
relacionan normalmente con el transporte de solutos, siguiendo el gradiente osmtico
creado por las sustancias absorbidas a la sangre.
El paso del sodio al espacio intercelular produce en ste una solucin hipertnica que
facilita el arrastre de agua como consecuencia del gradiente osmtico creado. El agua pasa
desde la luz del intestino a travs de las denominadas uniones estrecha, existentes entre
las membranas de clulas adyacentes (va paracelular), o en menor cuanta, a travs del
interior celular (va transcelular). Las uniones estrechas presentan una permeabilidad
decreciente, desde el duodeno hasta el colon, de tal modo que la participacin de la va
paracelular en el transporte de agua se va reduciendo a medida que se progresa a lo largo
del intestino. Una vez en el espacio intercelular, el agua, gracias al gradiente de presin
hidrosttica creado, puede pasar a travs de la membrana basal (mucho ms permeable
que las uniones estrechas) hacia los capilares sanguneos.
El cloro se absorbe en duodeno y yeyuno por difusin pasiva siguiendo al Na +. En el ileon y
colon, realiza un cotransporte activo con el Na +, y tambin un intercambio con el
bicarbonato.
El potasio difunde a travs de canales y al interior celular por la bomba Na+/K+.
El calcio,se absorben diariamente de 200 a 300 mg mediante transporte activo
transcelular, y transporte paracelular pasivo.
El magnesio, se absorbe como el calcio.
El fosfato, se absorbe alrededor del 65% mediante procesos pasivos, y tambin por un
mecanismo acoplado al Na+, utilizando un cotransportador.
El hierro, en su forma hemo, penetra en las clulas intestinales mediante la formacin de
vesculas, seguido de digestin enzimtica y liberacin del hierro libre que se combina
inmediatamente con la apoferritina para formar ferritina. El hierro en su forma no hemo, se

libera de los alimentos y se solubiliza gracias a la acidez del jugo gstrico entre otros, lo
cual permite el paso de hierro frrico (Fe +++) a ferroso (Fe++).

6.6 Composicin de las heces


A lo largo de un da se excretan de 100 a 150 gramos de materia fecal, de la que entre 30 y
50 gramos son slidos y de 70 a 100 gramos son de agua. La materia slida est formada
por residuos de materiales no digeribles (ej.: celulosa), pigmentos y sales biliares,
secreciones intestinales, principalmente mucus, clulas epiteliales descamadas, bacterias
(hasta 1/3 de los slidos totales), y materiales inorgnicos: Ca++, fosfatos, etc.
Las heces eliminadas diariamente a travs del recto contienen una cantidad de lquido
inferior a los 200 ml. Cantidades superiores determinan la aparicin de diarrea, que puede
tener diversos orgenes. El fenmeno puede producirse, por ejemplo, por el uso de laxantes,
capaces de bloquear la actividad de la ATPasa Na/K y la absorcin intestinal de sodio. El
clera o determinadas infecciones bacterianas tambin pueden originar diarrea al estimular
la secrecin de agua y electrolitos por las criptas de Lieberkhn; por este mecanismo
pueden llegar a perderse hasta 5-10 litros de agua cada da, con grave riesgo para la vida.

6.6.1 Flora digestiva


El organismo humano contiene unos 100 billones de bacterias (10 14) que conviven de
manera simbitica con l. Ha de observarse que esta poblacin supone ms de 10 veces el
nmero de clulas del cuerpo humano. Toda esta batera de microorganismos se distribuye
entre 400 especies diferentes, dando idea de la diversidad de este ambiente ecolgico.
La mayor parte se localiza en el colon donde se miden concentraciones de 10 12/ ml;
mientras que en el duodeno hay 104/ml., cantidad muy inferior, pero que indica la
colonizacin bacteriana de todo el tubo digestivo.
La denominada flora microbiana del aparato digestivo desarrolla las siguientes funciones:
1. Metablica. Ya que la hidrlisis de glcidos (fibra insoluble) y oligofructosacridos,
produce cidos grasos de cadena corta como:

cido butrico. Tiene un efecto trfico sobre las clulas epiteliales del colon.

cido actico. Utilizado como nutriente por la masa muscular.

cido propinico. Utilizado como nutriente por el hgado.

Adems estas bacterias sintetizan vitaminas tales como la biotina, cido flico, complejo B
y vitaminas K y E. Aadidamente, el pH que se genera en esta regin facilita la absorcin de
Ca, Mg y Fe. Y una funcin muy importante es la degradacin del propio moco colnico, que
en ausencia de estas bacterias no es degradado correctamente y causa edemas en esta
regin.

2. Efecto barrera frente a patgenos. Por un lado, agotando los recursos nutritivos, de
tal forma que no quedan para otras especies; adems controlando el pH del medio
(acidificndolo) que imposibilita la presencia de otros organismos de carcter patgeno. Y,
por ltimo, mediante la liberacin de bacteriocinas, que atacan otras bacterias.
3. Desarrollo, potenciacin y modulacin de la respuesta inmune. El 80% de las
clulas inmunocompetentes se encuentra en el aparato digestivo, y en l se produce la
mayor tasa de produccin de inmunoglobulinas (2-3 g de Ig A). En los primeros momentos
de la vida, la interaccin de la flora microbiana con el sistema inmune produce la
maduracin del mismo.

6.6.1.1 Fases del desarrollo de la microflora intestinal


1.

2.

Adquisicin inicial de microorganismos. A las 48 horas del nacimiento ya se detectan


109 -1011 microorganismos/gr heces. En el parto normal se produce una transmisin
de la flora materna intestinal que coloniza el intestino del nio; en el parto por
cesrea se retrasa algo ms.
Durante la lactancia se produce una modificacin del tipo de microorganismos.

3.

Al ir aadiendo alimentacin complementaria se va acercando al tipo de flora del


adulto.

4.

Desde el destete hasta los 3-4 aos se producen pequeas modificaciones pero la
flora es ya la del adulto.

Se ha de tener en cuenta, que el 40% del peso de las heces es de los microorganismos. Los
antibiticos destruyen esta flora y se requieren unas dos semanas para recuperarla.