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LA RELATION DANS LES GROUPES

1) La sociomtrie de Moreno
Par sociomtrie, Moreno entend la fois :
une technique susceptible de quantifier les interactions sociales, ce qui d'ailleurs se fait effectivement quand
on met en oeuvre le"test sociomtrique" ;
une thorie de la socit, on pourrait mme dire une philosophie sociale fonde impliquant une opposition
entre la spontanit cratrice des groupes sociaux et la rigidification des conduites et des cultures (d'o sa
notion de "conserves culturelles ", par exemple).
Cette philosophie a d'abord trouv sa source dans la pratique et la thorisation du psychodrame, car c'est par l
que Moreno a commenc. Elle retrouve ailleurs des quivalents, et par exemple dans l'oeuvre de Reich lorsqu'il
oppose l'nergie libre et l'nergie lie et montre dans la constitution de la "cuirasse caractrielle" aussi bien la base
de nvroses individuelles que celle des socits autoritaires, du fascisme.
La gense de la sociomtrie et son programme peuvent se lire dans les articles et ouvrages que Moreno publie
dans les annes 40 et dont certains, traduits en franais, ont paru pendant la mme priode dans les Cahiers
Internationaux de Sociologie : ils ont contribu faire connatre, en France, cette cole de la sociomtrie dans le
temps mme o le psychodrame y tait galement diffus, partir de 1950.
Moreno entend finalement par microsociologie - car il finit par employer ce terme pour parler de la sociomtrie l'tude d'un petit groupe ou, la limite, d'un tablissement. Il tend autonomiser cet objet et le mode d'approche
qui lui correspond.
Ce mode d'approche, c'est--dire la sociomtrie au sens que ce terme indique directement (il s'agit de "mesurer" le
"social") se propose comme tel.
Mais, propos de cette mesure, il faut, avec Moreno toujours, distinguer trois tendances :
certains s'occupent de la "mesure" mais ne rendent pas compte du caractre qualitatif de ce qui doit tre
mesur, comme le font par exemple, un grand nombre de dmographes, de statisticiens "et de praticiens des
sondages d'opinion" ;
d'autres s'intressent la spontanit sociale et l'instant social, aux rles sociaux, aux relations
interpersonnelles et n'admettent aucune possibilit, ou presque, d'appliquer dans ce domaine des mesures
quantitatives ;
d'autres, enfin, tentent d'utiliser la fois la mesure et la comprhension qualitative.
Du point de vue des techniques microsociologiques toujours, on peut encore relever chez Moreno deux ides
celle d'organiser des exprimentations sociologiques proprement dites, en crant, comme en physique, des
dispositifs exprimentaux artificiels ;
celle selon laquelle, dans ces exprimentations sociologiques, les enquteurs doivent devenir, non seulement
des observateurs-participants, mais galement des acteurs-participants.
La microsociologie morenienne s'est dfinie progressivement comme une tude consacre uniquement des
formes sociales de dimensions restreintes.
Les crits de Moreno ont influenc fortement la premire vague de la psychothrapie institutionnelle franaise.
L'ide mornienne d'une "rvolution sociomtrique", a fortement marqu certains courants de la pense politique
franaise de la mme poque : elle a converg avec la conviction selon laquelle un changement rvolutionnaire de
la socit - une "rvolution sociomtrique" pour parler comme Moreno, - devrait se faire partir des petits groupes.

2) Kurt Lewin et la dynamique de groupe


Tout comme celui de Moreno, l'apport de Kurt Lewin la microsociologie est double : Lewin a dvelopp une
thorie des groupes restreints, d'une part ; et d'autre part il a fonc a recherche-action qui impliquait une technique
originale de formation des intervenants sociaux (Marrow 1972).
La notion de dynamique de groupe dsignait au dpart une microsociologie de laboratoire impliquant une
thorisation importante, d'inspiration topologique : Lewin, fondateur de ce courant, parlait de champ de groupe, de
champ social. Ses disciples ont continu dans cette voie (exprimentation sur les petits groupes artificiellement
crs, et thorisation riche, complexe).
A la fin de sa carrire, Lewin s'attaque des problmes de recherche-action (il donne un statut particulier cette
expression) et del, des problmes de formation.
C'est ainsi qu' la fin de sa vie, en 1946, il invente un dispositif de formation, le training group, en abrg T. Group)
: il s'agit d'un groupe form par des gens qui se runissent pendant un certain nombre d'heures pour analyser les
processus de constitution et de fonctionnement du "groupe" qu'ils sont en train de constituer.
Un psychosociologue est l pour les aider formuler le sens de cette exprience sans toutefois leur donner des
leons, ce pourquoi, utilisant une notion emprunte au Psychothrapeute Carl Rogers, on dit que cet animateur
pratique dans le groupe une "pdagogie non directive".

3) La recherche-action
La recherche-action classique et l'apport de Kurt Lewin
On attribue parfois l'invention du terme recherche-action un anthropologue, J. Collier, qui proposa que les
dcouvertes de type ethnologique faites aux USA sur les Indiens des rserves soient utilises au bnfice d'une
politique favorable ces derniers (Collier 1945). Kurt Lewin labora la premire dfinition de cette orientation
(Lewin 1948).
Les premires interventions illustrant la recherche action lewinienne visaient modifier des attitudes et des
comportements dans un certain nombre de secteurs de l'activit sociale. Son tude concernant les habitudes
alimentaires des Amricains en temps de guerre est souvent cite titre surtout d'illustration de cette mthode.
Rappelons-en l'essentiel. On se propose de changer les habitudes alimentaires des consommateurs au moment
o, en raison de la guerre, il parait souhaitable de convaincre les gens qu'on peut aussi consommer les bas
morceaux de viande. On essaye alors de modifier leurs habitudes par deux voies : celle d'une campagne
radiophonique et celle des runions des mnagres par petits groupes autour d'experts qui vont tenter de leur
montrer les avantages de ce qu'on leur recommande d'acheter.
La conclusion est que le second dispositif - les runions par petits groupes - est plus efficace et, surtout, que les
dcisions prises par cette voie sont plus durables. Cette conclusion de la recherche-action considre implique
une valorisation d'une approche "micro"des processus sociaux et de leur traitement ventuel.
Lewin a dcrit les phases d'une recherche-action : on commence par un premier plan de recherche, puis on met en
application ce premier plan d'intervention et on value les premiers rsultats, on planifie sur cette base une
nouvelle tape de recherche et d'action, et ainsi de suite... Ce mouvement cumulatif forme une "spirale" des
relations entre pratique, observation et thorisation.
On a pu comparer cette conception lewinienne de la recherche-action avec celle que Moreno a pratiqu sous le
nom de "sociodrames" (Moreno, 1952).