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Werner Voss

Werner Voss (13 avril 1897 - 23 septembre 1917) est un Epes de lOrdre de la Maison des Hohenzollern et la trs
as de l'aviation allemand de la Premire Guerre mondiale convoite mdaille Pour le mrite. Ayant reu le commort au combat.
mandement de la Jasta 5 (en) base Cappy-sur-Somme,
il ajoute 6 nouvelles victoires son palmars. Sr de lui,
le jeune pilote na aucun tat dme, allant jusqu' dcharger ses mitrailleuses sur un avion abattu se dirigeant vers
1 Biographie
le sol an de sassurer que le pilote adverse ne feintait
pas. Il multiplie cependant les actes de tmrit et on lui
1.1 Dbuts
cone brivement le commandement de la Jasta 29 (en)
puis celui de la Jasta 14 (en).
N le 13 avril 1897 Krefeld, en Rhnanie-Westphalie,
une trentaine de kilomtres des Pays-Bas, Werner Voss
semble promis suivre le chemin de son pre, teinturier, 1.2.3 Intgration au Cirque volant de Manfred
von Richthofen
lorsqu'clate la Premire Guerre mondiale. Stant auparavant port volontaire pour intgrer la milice de Krefeld, il est assign la 11e compagnie des hussards de Manfred von Richthofen, le clbre baron rouge auquel
Westphalie le 16 novembre 1914 et est dploy avec elle le lie une franche et solide amiti depuis leur rencontre
sur le front de lest. En moins de sept mois, il passe du la Jasta 2, fait tout son possible an dintgrer Voss au
rang de simple hussard celui de sous-ocier, gagnant sein de son Cirque volant , , et cest tout naturelleau passage la Croix de fer de seconde classe. Mais, las- ment que Werner Voss nit par rejoindre la Jasta 10, le
s de la boue et des sourances inhrentes la cavalerie 30 juillet 1917, quil commande de fait. Il inscrit 14 autres
sur le front, il demande et obtient sa mutation dans une victoires son palmars dont 10 sur le clbre Fokker
cole de lair en aot 1915. Suivent des cours de pilotage Triplan Dr1 dont il reoit ociellement le 3e prototype
Krefeld et Cologne puis, aprs tre devenu instructeur le 28 aot 1917 et auquel il donne ses premires lettres
de vol - le plus jeune - jusquen fvrier 1916 et observa- de noblesse. Voss avait en fait t le premier essayer le
teur par la suite, il obtient le prcieux badge de pilote le nouvel appareil et lavait mme pilot 2 jours plus tt lors
dune dmonstration faite en prsence du gnralissime
28 mai de la mme anne.
Ludendor qui fut fort impressionn.

1.2
1.2.1

L'envol

1.3 Dernire mission

Premires victoires

Le tout nouveau lieutenant (9 septembre) aspire rapidement piloter autre chose quun biplace dobservation et
eectue une demande en ce sens. Le 21 novembre 1916
il est temporairement assign la Jasta 2 (en), lescadron
de feu Oswald Boelcke, base Lagnicourt entre Cambrai
et Arras. Trs vite, Voss impressionne ses camarades, au
nombre desquels se trouvent les as Manfred von Richthofen et Erwin Bhme. Ds le 27 novembre, il obtient sa
premire victoire conrme en abattant un Nieuport 17
et, an de dmontrer que la chance ne devait rien cela,
il prit de nouveau lair cette mme journe et abattit un Le fameux Fokker Dr.I gris-argent de Voss durant sa dernire
mission
FE2b. Son aectation devint rapidement dnitive.
Le 23 septembre 1917, peu aprs 18h, Werner Voss dcide de dcoller pour une dernire mission, sans escorte,
rsolu traquer les gars des batailles de laprs-midi.
Voss obtint 28 victoires avec la Jasta 2 ainsi que la Croix Il tient semble-t-il obtenir sa 50e victoire avant de
de fer de premire classe, la Croix de Chevalier avec les prendre le repos que le haut-commandement allemand lui
1.2.2

Commandant de Jasta

avait ordonn dobserver et pour lequel son pre et ses


frres taient venus le chercher. Ayant aperu au bout de
quelques minutes un SE5 solitaire qui regagnait sa base,
las allemand le prit en chasse. Obnubil par sa cible, il
naperut pas six autres SE5 appartenant au 56e Squadron
fondre sur lui.
Ces redoutables appareils ntaient pas aux mains de novices puisque guraient les as britanniques James McCudden, Arthur Rhys-Davids (en), Reginald Hoidge (en)
et Gerald Bowman parmi les pilotes. Aux premiers coups
de feu, Voss t face ses adversaires. Bien que numriquement dsquilibr, le combat dune dizaine de minutes ne fut jamais rompu par Voss qui, aux dires de
lun des pilotes britanniques prsent, aurait pourtant pu le
faire quand il le dsirait. Le major McCudden, commandant du 56e Squadron, dclara plus tard quil semblait
tre toujours en train de tirer sur nous tous la fois et
que ses manuvres taient si rapides que nous narrivions pas le tenir dans notre viseur . Cependant, malgr lintervention de las allemand Carl Menckho aux
commandes de son Albatros qui tourne rapidement court,
Voss est mortellement atteint par une rafale lche par
Rhys Davids.
Son appareil scrase aprs un long piqu environ 800 m
lintrieur des lignes anglaises, au nord de Saint-Julien.
Les appareils anglais rentrrent la base en raison de la
nuit tombante et ce nest que le lendemain quils apprirent
lidentit de leur adversaire abattu. Rapidement inhum
par les troupes britanniques, lemplacement de sa tombe
fut jamais boulevers par de violents combats ultrieurs.
Des 7 appareils allis ayant pris part au combat, tous rentrrent atteints par les mitrailleuses de lallemand dont 4
gravement endommags.
Beaucoup de pilotes allemands et allis considrrent
Voss comme tant le meilleur pilote de chasse de la
Grande Guerre. Rhys Davids regretta un peu plus tard
de lavoir tu en labattant et McCudden crivit ce mot
propos du sacr bonhomme que ses hommes et lui
avaient combattu : Tant que je vivrai, je noublierai jamais ladmiration que je porte ce pilote qui combattit
seul 7 dentre nous durant 10 minutes et toucha toutes
nos machines. Son vol tait merveilleux, son courage magnique, et il est daprs moi le plus brave pilote allemand
que jai eu le privilge de voir combattre .

Voir aussi

2.1

Articles connexes

Manfred von Richthofen

2.2

Liens externes

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virtuel Bibliothque du Congrs Gemeinsame

VOIR AUSSI

Normdatei WorldCat
(en) http://blindkat.hegewisch.net/voss/voss.html
(en) http://www.theaerodrome.com/aces/germany/
voss.php
(en) Biographie et photos

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3.1

Texte

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3.2

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3.3

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