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TERTULLIEN

A SON EPOUSE

IJ

SOURCES CHRETIENNES
Fondateurs : H. de Lubac, s./., et f /. Danirlou, s.j.
Directeur : C. Mondfsert, s. j.

N 273

frcRTULLIEN?

A SON POUSE %
. -':.

tR
.
Introduction, texte critique
traduction et notes dev '
Charles MUNIER
Professeur l'Universit cles Sciences humaines de Strasbourg

Ouvrage publia avec le concours


nu Centre National des Lettres

kES DITIONS DU CERF, 29 Bd de Latour-Maubourg


PARIS
1980

La publication de cet ouvrage a t prpare


avec le concours de l'Institut des Sources Chrtiennes
(E.R.A. 645 du Centre National de la Recherche Scientifique)

NIHIL OBSTAT

IMPRIMATUR

lijon, 18 juin 1980


Cl. MONDSERT, S.j.

Lyon, 23 juin 1980


J. AlbERTl, p.S.S.
censor deputatus

f 1 ->
HW17i

Les ditions du Cerf, 1980


JSBN 2-204-01602-0

T33S9S/Y
PRFACE

)loO

A14//V
Le prsent ouvrage n'aurait pu voir le jour sans l'aide gracieuse
de plusieurs personnes, vers lesquelles se tourne notre pense
reconnaissante.
Une nouvelle collation des manuscrits et des ditions de
Beatus Rhenanus tait ncessaire ; elle a permis d'tablir le
texte critique et de corriger sur plusieurs points les lectures d'E.
Kroymann. Nous voudrions exprimer ici nos vifs remerciements
Mademoiselle Anne-Marie Genevois et ses collgues de l'Insti
tut de Recherche et d'Histoire des Textes de Paris, ainsi qu'au
personnel de la Bibliothque nationale et universitaire de Stras
bourg.
Mademoiselle Huguette Fugier, Professeur l'Institut de Latin
de l'Universit des Sciences humaines de Strasbourg, a bien voulu
relire la traduction et nous aider la rendre moins imparfaite ;
qu'elle veuille bien trouver ici l'expression de notre sincre
gratitude.
Enfin, ce nous est un agrable devoir que de remercier Mon
sieur Pierre Petitmengin, Bibliothcaire de l'cole Normale Sup
rieure, qui a revu de trs prs tout le manuscrit et nous a fait
bnficier de ses prcieux conseils.
Strasbourg, octobre 1978.

INTRODUCTION

OCCASION DU TRAIT

Parmi les crits que Tertullien a consacrs aux problmes de la


morale conjugale, YAd uxorem est le seul qui date de sa priode
catholique. Les deux livres qui le constituent ont d tre rdigs
dans un laps de temps assez court. Faute d'indications plus
prcises, faute d'allusions des vnements contemporains, il
n'est pas possible de les dater coup sr : aussi les historiens
ont-ils propos, d'une manire trs large, la priode qui va de
193 2061.

* Pour les abrviations des uvres de Tertullien, voir p. 90.


1. R. Braun runit les opinions des critiques les plus importants,
depuis Noei,decheni888 (1888) Monceaux (1901) et Harnack (1904); il
propose lui-mme de placer l'ouvrage entre 200 et 206, avec Monceaux,
Chr. Mohrmann (1954), Quasten (i957) et W. P. LE Saint (1951), qui
prcise : pas longtemps aprs 200 ; Deus christianorum, p. 571. J.-Cl.
Fredouiixe situe les trois crits de Tertullien : Vx., Cast., Mon., entre 205
et 217 : Tertullien et la conversion..., p. 89. Signalons, enfin, que T. D.
BarnES propose les annes 198-203 pour Vx., Tertullian, p. 50. Nous nous
rallions, pour notre part, la datation propose par R. Braun, p. 72 1 , c'est
-dire entre le De cultu feminarum et les ouvrages sous l'influence
montaniste.

10

INTRODUCTION

Dans le premier livre, Tertullien recommande sa femme


de ne point se remarier, au cas o elle deviendrait veuve. Dans
le second, il l'exhorte, si elle devait se remarier, n'pouser qu'un
chrtien. C'est donc le problme des secondes noces, de leur
opportunit, voire de leur licit, et celui, non moins pineux,
des mariages mixtes , qui sont abords dans cet ouvrage.
La plupart des traits de Tertullien rvlent leur contenu exact
par leur seul titre. Il n'en va pas ainsi de YAd uxorem, qui pourrait
offrir la matire de deux crits distincts, assez minces, il est vrai.
Tout se passe comme si l'auteur avait conserv, pour la rdaction
dfinitive de son ouvrage, en deux livres, le titre original, destin
primitivement la lettre familire qu'il avait adresse sa
femme : Ad uxorem. On sait, du reste, que Tertullien avait
intitul son tout premier essai sur le mariage : Ad amicum (philosophum, de angustiis nuptiarum)2.
Si le moraliste africain a choisi d'emble le genre pistolaire
pour exposer ses ides sur le mariage et le remariage, c'est de
toute vidence qu'il tenait s'inscrire dans une tradition bien
dfinie, dans laquelle son cher Snque s'tait illustr avant lui.
Ifi cadre simple et libre d'une lettre convenait parfaitement
son propos. Certes, il ne nous est plus possible de restituer la
dmarche, les arguments, le style de YAd amicum, ni d'apprcier
l'entreprise de Tertullien commentant les heurs et les malheurs
du mariage. Iye premier livre de YAd uxorem permet, toutefois,
de suppler quelque peu la perte de ce trait, dans la mesure o
l'auteur, sous couvert de conseils relatifs au remariage, entreprend
en ralit, une critique en rgle de l'institution matrimoniale.
A dire vrai, on est loin d'une lettre familire , d'une consolatio3 ad uxorem. Assurment, le point de dpart est personnel
et le destinataire de l'crit bien rel. Mais il est facile de se
convaincre que cette lettre se place mi-chemin entre la
2. Il est signal par Jrme, epist., 22, 20 et Adu. Iouinianum 1, 13.
Voir l'tude consacre cet ouvrage par C. TiBiLETTi, Un opuscolo
perduto di Tertulliano : Ad amicum philosophum , dans Atti delia Accad.
delie Scienze di Torino, n. Classe di Scienze mor., stor., e filolog., 95 (196061), p. 122-166. Les conclusions de l'auteur sont rsumes par Fredouimj,
os., p. 89.
3. Vx.. I, 8, 5.

OCCASION DU TRAITE

II

ralit et la fiction4. En l'crivant, Tertullien songeait certaine


ment la publier : ds l'exorde il formule le souhait que ses
recommandations trouvent une large audience et permettent,
non seulement sa femme, mais toutes les femmes qui appar
tiennent Dieu , de comprendre que leur vritable intrt
est de persvrer dans un chaste veuvage5.
Nous ne savons pas quels furent les milieux chrtiens de
Carthage qui eurent la primeur de YAd uxorem I. L'auteur eut-il
la satisfaction de lire son ouvrage dans un cercle restreint ?
La consolatio de Tertullien fut-elle l'objet d'une recitatio publique,
offerte toute la communaut8 ? Nous ne connaissons pas suffi
samment les diverses formes para-liturgiques en usage cette
poque, pour pouvoir rpondre ces questions ? Un point semble
acquis, cependant : c'est que le deuxime livre de YAd uxorem
a suivi de prs le premier. A maints gards, il constitue une
retractatio.
Celle-ci fut-elle spontane ? L'auteur prouva-t-il le besoin
de corriger l'impression fcheuse que les thses dveloppes
dans YAd uxorem I avaient pu produire ? A l'en croire, Tertullien
n'avait pu rsister au dsir de donner un complment la
premire srie de conseils qu'il avait adresss sa femme ; il
n'avait pu assister indiffrent au dplorable spectacle offert
par tant de chrtiennes, de la meilleure socit de Carthage,
veuves ou divorces, qu'il voyait se prcipiter avec insouciance
dans les rets de mariages avec des paens ; il avait cru devoir
dessiller les yeux de ces imprudentes, en rappelant les paroles
de l'Aptre, en mettant en lumire leur vritable sens, puisque
les conseillers de ces dames de qualit les interprtaient
rebours, avec une mauvaise foi vidente7. L'attaque est frontale,
violente ; l'acharnement pointilleux avec lequel l'auteur s'ingnie
prouver que saint Paul a interdit toute espce de mariage
mixte et qu'il faut lire I Cor. y, 12-16 la lumire de I Cor. y,
4. Voir les observations de Fredouiue ce sujet ; o.c, p. 100. Cf.
LE Saint, o.c, p. 134, propos de Cast.
5. Vx., I, 1, 6.
6. TERTUtUEN dcrit un usage semblable dans 1''Apologeticum 39, 18 ;
cf. Barnes, o.c, p. 117.
7. Vx., II, 1, 1 ;"2, 1.

12

INTRODUCTION

39-40 semble bien comporter un relent de revanche8. Si Tertullien


bataille si dur sur ce front, s'il veut absolument l'emporter,
ne serait-ce pas qu'il a essuy une dfaite antrieurement ? ne
serait-ce pas que les conseillers spirituels, qu'il poursuit de sa
vindicte, ne sont autres que les didascales et presbytres de Carthage ? Iyes responsables de la communaut n'ont-ils pas remon
tr Tertullien que son loge de la monogamie ressemblait fort
une remise en question de l'institution matrimoniale ellemme ; qu' force d'exalter l'idal de la continence, dans le
mariage et la virginit, on risquait fort de ne pas faire droit
certaines ralits inscrites dans la nature humaine ; qu'il est
prilleux, en toute hypothse, de confondre le prcepte et le
conseil ?
Le fait est que YAd uxorem II ressemble tonnamment une
palinodie ; sur plusieurs points essentiels de la doctrine matri
moniale, Tertullien a tenu souligner son parfait accord avec
l'enseignement de l'glise9. Il a donn son ouvrage une con
clusion qui est un pur chef-d'uvre cette magnifique descrip
tion du mariage chrtien, la plus belle, incontestablement, que
nous ait lgue l'glise antique10. Conclusion d'autant plus
inattendue, que l'auteur prlude sur un ton bourru, revche,
qui trahit une animosit secrte. Au fil de son discours, cependant,
il s'anime et s'enflamme : il s'agit, en effet, de discerner la volont
de Dieu,rvle par l'Aptre, de dfendre la foi et la vertu des
chrtiens dans un monde de pch, de les encourager donner un
tmoignage sans compromis dans leur vie familiale et dans la
cit. Tertullien les invite rejeter tous les simulacres, tous les

8. Vx., II, 2, 1-9.


9. Tertullien souligne d'emble que le remariage ne peut tre interdit,
puisqu'il faut tenir compte de la faiblesse humaine : Vx., II, 1, 1 ; il
marque aussi la diffrence qui spare l'idal, difficile et contraignant,
de la continence librement assume par la veuve, et la condition commune,
plus facile, du remariage, qui demeure permise : ibid., II, 1, 2-3. Enfin,
il oppose le conseil (suadet) au prcepte (iubet) : ibid., II, 1, 4. Voir AD'Ai,fcs, La thologie de Tertullien, p. 372-377.
10. Vx., II, 8, 6-8.

OCCASION DU TRAITE

13

faux-semblants, se montrer toujours prts la dfense contre


quiconque (leur) demande raison de l'esprance qui est en (eux)11 .
Si le svre moraliste a consenti, pour une fois, corriger
un de ses crits, dans le sens de l'indulgence, n'est-ce pas qu'une
influence discrte, docile, patiente, s'est exerce sur lui, qu'une
personne en qui il avait pleinement confiance a su le convaincre ?
Tertullien n'a-t-il pas voulu lui rendre hommage, en lui ddiant
aussi ce deuxime livre Ad uxorem ? Car aurait-il eu le courage
de l'crire, s'il n'y avait t invit par celle qu'il nomme, affec
tueusement, dilectissima in Domino conserua ?
Le docteur africain reviendra plus d'une fois sur les problmes
du mariage chrtien, mais ce sera pour dfendre avec une obsti
nation toujours plus agressive le principe de la monogamie12.
Dans le De exhortatione castitatis, compos vers 207, il recommande
instamment un ami devenu veuf de ne pas se remarier ; il
reprend son compte l'nergique formule d'Athnagore, pour
l'aggraver encore. Celui-ci avait qualifi le remariage d'adultre
dcent13 ; Tertullien dira, brutalement, qu'il est comme une
forme de dbauche14 . Mais il ne s'arrte pas l. Si le mariage
et la fornication diffrent, ajoute-t-il, c'est uniquement parce
que les lois semblent en dcider ainsi ; mais ils ne diffrent pas
intrinsquement, puisqu'ils ont en commun, pour les hommes
comme pour les femmes, le mme objet, les relations sexuelles
dans le mariage, aussi bien qu'en dehors du mariage. Or le
Seigneur n'a-t-il pas assimil un adultre le seul dsir de les
accomplir15 ? Comment expliquer une telle violence ? Suffit-il
de rappeler que Tertullien est pass au montanisme16 ?
11. / Pierre 3, 15. Si Tertuiuen ne cite pas explicitement ce verset
dans Y Ad uxorem, il s'inspire manifestement de tout ce passage, notam
ment de I Pierre 3, 2 en Vx., II, 2, 3 ; 7, 1-2.
12. Bonne synthse des vues de Tertullien sur le mariage et le rema
riage dans l'ouvrage de H. Pre1skek, Christentum und Ehe in den ersten
drei Jahrhunderten, Berlin 1927, p. 187-200 ; Cf. d'AlS, o.c, p. 370-377 ;
460-474 ; FREDOume, o.c, p. 89-142 (bibliographie).
13. Athnagore, Suppl., 33.
14. Cast., 9, 1 : quasi species stupri.
15. Ibid., 9, 3.
16. On place gnralement autour de l'anne 207 la rupture de Tertul
lien avec l'glise, sous l'influence montaniste ; cf. Braun, o.c, p. 572.

14

INTRODUCTION

Alors que YAd uxorem reconnaissait la veuve le droit de se


remarier, condition qu'il s'agt d'un second poux chrtien,
dans le premier livre Contre Marcion, Tertullien pose un principe
nouveau : Il existe une rgle pour le mariage, rgle dont le
Paraclet se porte garant et dont il fournit la justification toute
spirituelle : elle consiste, chez nous, du moins, prescrire un
seul mariage dans la foi17 . Ce principe n'appartient pas la
doctrine catholique ; il conduit Tertullien, au nom de la Nouvelle
Prophtie, rcuser ou dtourner de leur sens obvie les passages
scripturaires qui autorisent explicitement le remariage. L'entre
prise est fortement engage ds le trait De exhortatione castitaiis.
Elle est pousse l'extrme dans le De monogamia, qui prend
l'allure d'un pamphlet18. Entre les hrtiques, sectateurs de
Marcion et autres, qui dtruisent le mariage, et les psychiques ,
qui le prodiguent, seuls les disciples du Paraclet apparaissent
fidles la loi du Crateur, en admettant un seul mariage, comme
ils confessent un seul Dieu19.
Dcidment, la pense de Tertullien a fait beaucoup de chemin
depuis YAd uxorem. A force d'attaquer les secondes noces, il a
dangereusement branl le principe des premires, et plutt
que de reculer devant cette consquence dsastreuse, il a fltri
comme une honte le sacrement dont autrefois il exaltait la
saintet20 .
Il convenait de situer rapidement YAd uxorem dans l'uvre
de Tertullien. Mais comment l'ouvrage s'intgre-t-il lui-mme
dans la production patristique ? L'auteur s'inscrit-il dans un
courant plus large de la tradition palochrtienne ? Ses vues
sur le remariage et sur les mariages mixtes furent-elles rpan
dues ? Tertullien n'a-t-il pas imprim ces thmes un tour origi
nal, la marque de son gnie propre ?

17. Marc, I, 29, 4 ; cf. Fredouiule, Adversus Marcionem I, 29. Deux


tats de la rdaction du trait , dans REAug. 13, 1967, p. 1-13.
18. On voudra bien se reporter aux tudes de Fredouihe (v.s. note
14) et de Cl. Rambaux, La composition..., pour suivre l'volution de la
pense de Tertullien d'un trait l'autre, notamment pour la mise en uvre
des textes scripturaires.
19. Mon., 1, 1-3.
20. D'AlS, o.c, p. 469.

II

EE REMARIAGE APRS VEUVAGE

Ea tradition palochrtienne s'enracine dans les saintes


critures. On a beau les scruter ; nulle part on n'y rencontre
l'interdiction absolue de se remarier, que Tertullien, devenu
montaniste, prtend imposer comme la rgle de la foi et de la
discipline chrtienne1 . VAncien Testament, il est vrai, avait
formul certaines exigences pour le mariage des prtres2 et du
grand-prtre3 ; mais il ne leur dfendait ni de se remarier, ni
mme de divorcer.
Les ides rituelles du judasme concernant la puret des
ministres du culte ne sont pas trangres l'interdiction du
remariage nonce au sujet des clercs majeurs ds l'poque
subapostolique : piscopes4, presbytres6, diacres6, ainsi que
pour l'ordre des veuves7. Ces rgles se trouvent formules dans
les ptres pastorales et traduisent une situation ecclsiale
passablement volue. Ees communauts de la Diaspora hell
nistique veillent avec un soin jaloux leur bonne rputation ;
leurs responsables doivent s'imposer au respect de tous, au sein
des glises, mais aussi dans la cit. Il leur faut donc rpondre
non seulement aux exigences de puret rituelle des milieux
judo-hellnistiques, demeurs fidles aux traditions vtro
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Mon., 2, 3.
Liv. 21, 7 ; z. 44, 22.
Lv. 21, 14.
/ Tim. 3, 2.
Tite 1, 6.
/ Tim. 3, 12.

7. I Tim. 5, 9.

l6

INTRODUCTION

testamentaires sur bien des points, mais aussi aux idaux de la


tradition morale du monde hellnique8. Or, on assiste, au versant
de notre re, une vigoureuse pousse d'asctisme, souvent
marque au sceau d'un dualisme radical9. Dans ces milieux, o se
retrouvent des disciples de Pythagore aussi bien que des adeptes
du Platonisme et de la Stoa, on attribue aux mouvements
motifs, et principalement ceux de la vie sexuelle, une influence
nfaste, dommageable la recherche de la vrit. Le plaisir
de la chair, croit-on, rend incapable de maintenir les relations
avec le divin et le monde spirituel. De toute vidence, le rema
riage est un signe d'intemprance, un manque de matrise de
soi10.
La rgle de la monogamie impose aux clercs majeurs et
l'ordre des veuves comportait des risques d'incontinence,
de nature jeter le discrdit sur l'institution et ternir le bon
renom de toute la communaut. Le rdacteur de la Premire
Timothe se montre proccup de mettre fin des scandales
pnibles et rpts, provoqus par l'inconduite de jeunes chr
tiennes, admises inconsidrment dans l'ordre des veuves. Il
rgle avec une extrme rigueur les conditions de leur admission
et, tout d'abord, fixe soixante ans leur ge minimum. Le
passage mrite d'tre rapport intgralement, ne serait-ce
que pour suppler l'omission systmatique pratique son
gard par Tertullien11. Ne peut tre inscrite au groupe des
veuves qu'une femme d'au moins soixante ans, n'ayant t
marie qu'une seule fois. Elle devra se recommander par ses
bonnes uvres : avoir lev des enfants, exerc l'hospitalit,
lav les pieds des saints, secouru les malheureux, pratiqu toutes
8. H. Pre1sker, o.c, p. 71-92.
9. Ibid., p. 14-38 ; H. Chadw1ck, Enkrateia , RAC, V, col. 343-365 ;
E. PETERSon, Beobachtuugen zu den Anfngen (1er christlichen Askese ,
dans Frithkirche, Judentum und Gnosis, Rom-Freiburg-Wien 1959, p. 214230.
10. VAI.RE Max1me, 2, 1, 3 ; les uvres littraires et les inscriptions
font l'loge du mariage unique, ce qui atteste sinon un refus, du moins une
certaine rprobation du remariage. Cf. M. Humbert, Le remariage
Rome, p. 59-75 ; Ch. Mun1er, L'glise dans l'Empire romain, p. 6-11.
1 1 . Omission d'autant plus flagrante que Tertulhen qui affecte d'igno
rer / Tim. 5, 14, s'inspire directement de / Tim, 5, 13 en Vx., I, 8, 4.

REMARIAGE APRES VEUVAGE

1J

les formes de la bienfaisance. Les jeunes veuves, carte-les.


Ds que des dsirs indignes du Christ les assaillent, elles veulent
se remarier, mritant ainsi d'tre condamnes pour avoir manqu
leur premier engagement. Avec cela, tant dsuvres, elles
apprennent courir les maisons ; si encore elles n'taient que
dsuvres, mais elles sont bavardes, indiscrtes, parlant
tort et travers. Je veux donc que les jeunes veuves se remarient,
qu'elles aient des enfants, gouvernent leur maison et ne donnent
l'adversaire aucune occasion d'insulte. Il en est dj qui se
sont fourvoyes la suite de Satan12 . Le remariage des jeunes
veuves est exig ici, pour des raisons qui touchent la rputation
de la communaut. L'exprience a prouv le bien-fond des
mises en garde de l'Aptre contre les propos imprudents de
continence, si gnreux soient-ils, de la part des gens maris,
des clibataires ou des veufs (I Cor. 7, 3-5 ; 8-9 ; 38-39). La
justesse de sa rflexion : Mieux vaut se marier que de brler12
s'est avre la longue ; certains dsordres, auxquels le rdac
teur fait allusion mots couverts, ont contraint les chefs des
communauts limiter, autant qu'ils le pouvaient, les causes
de ces scandales. C'est pourquoi ils se proccupent d'abord
des jeunes veuves ; en se remariant, elles seront quittes de se
fourvoyer, la suite de Satan .
Mais ce nouveau prcepte n'est-il pas en contradiction fla
grante avec la doctrine de l'Aptre ? Est-il compatible avec
les exhortations pressantes de la Premire aux Corinthiens,
par lesquelles Paul, persuad de l'imminence de la Parousie,
recommandait aux clibataires et aux veufs de demeurer en
leur tat (7 Cor. 7, 8), conseillait ceux qui ont femme de vivre
comme s'ils n'en avaient pas (I Cor. 7, 29) et dclarait, au sujet
de la condition des vierges : J'estime donc qu'en raison de la
dtresse prsente, c'est l'tat qui convient ; oui, c'est pour
chacun ce qui convient (I Cor. 7, 26) ? Tertullien a relev soigneu
sement ces divergences et su exploiter les textes pauliniens,
pour dconsidrer les secondes noces. Mais a-t-il t lui-mme
fidle la pense de l'Aptre ? Pour en juger, efforons-nous
12. / Tim. 5, 9-15.
12a. I Cor. 7, 9.

l8

INTRODUCTION

de la saisir en son intgralit, dans ses nuances, ses contrastes ;


il est trop facile de tirer argument d'un verset isol, en ignorant
dlibrment les correctifs apports par ceux qui l'environnent.
C'est au chapitre 7 de la Premire aux Corinthiens que Paul
donne son avis sur le remariage aprs veuvage, d'abord aux
versets 8-9, puis aux versets 39-40. Sa rponse s'inscrit dans
un contexte plus large ; l'Aptre rpond un ensemble de
questions qui lui ont t poses par lettre (v. 1), au sujet du
mariage lui-mme et de certains cas spciaux, comme celui des
mariages mixtes ou celui des fianailles spirituelles. L'orientation
casuistique de tout le chapitre explique les redites et parfois des
apparences de contradiction ; d'autre part, les rponses ponc
tuelles sont places dans un clairage particulier, du fait que
l'Aptre, d'entre de jeu, doit prendre position sur la lgitimit
du mariage en tant que tel. En effet, certains Corinthiens, aux
antipodes des gnostiques libertins du chapitre 6 (v. 12-17),
se demandaient si un chrtien ne doit pas s'abstenir de tout
commerce sexuel.
L'Aptre commence par reconnatre que la continence n'est
pas rejeter, que le clibat reprsente un charisme (v. 1) : Il est
excellent pour un homme de ne pas s'approcher d'une femme13.
Mais tous n'ont pas ce charisme et il serait illusoire et dangereux
de croire cet idal accessible la grande masse. Dans sa rponse,
l'Aptre ne s'embarrasse pas de fioritures ; il se montre d'une
franchise abrupte et ne mche pas ses mots. La nature humaine
tant ce qu'elle est, rpond-il en substance, quiconque prten
drait renoncer au mariage, sans possder le charisme du clibat,
ne pourra chapper aux pousses de ses instincts ; ncessairement,
il tombera dans l'inconduite. Par consquent, que chacun
ait sa femme lui ; pareillement, que chaque femme ait son
mari elle (v. 2). D'emble, l'Aptre prcise que seul le mariage
monogame peut entrer en ligne de compte pour un chrtien.
De mme qu'il a condamn l'indiffrence sexuelle et le liber
tinage gnostiques (/ Cor. 6, 12-17), il rejette ici la bigamie

13. / Cor. 7, 1 n'est-il pas une citation de la lettre des Corinthiens ?


Cf. Lesue, o.c, p. 64.

REMARIAGE APRES VEUVAGE

19

simultane, qui conservait encore des adeptes en certains milieux


juifs de la meilleure socit14.
L'Aptre n'est pas moins explicite sur la question des relations
conjugales. Les gens maris ne doivent pas se refuser l'un
l'autre, dclare-t-il sans ambages, moins que ce ne soit
d'un commun accord, pour un temps limit, afin de vaquer
la prire (v. 5). Tel est le seul motif qui justifie ses yeux la
continence des poux. Aux Corinthiens idalistes, qui rvent
d'asctisme et d'unions spirituelles, Paul rpond avec un ralisme
direct, sans illusions. Toutefois, il consent faire une concession
leurs pieux dsirs : ils pourront instaurer, d'un commun accord,
des priodes de continence, mais pour un temps limit, pour
revenir ensuite une vie conjugale normale. Les crits juifs
de la mme poque admettaient de semblables exceptions,
en vue de la prire ou de l'tude de la Loi ; les rabbins limitaient
les priodes de continence une dure allant d'une semaine
un mois15.
Le mme ralisme inspire la rponse de l'Aptre au sujet
des clibataires et des veufs. S'il ne cache pas sa prfrence pour
la continence et c'est la part qu'il a choisie pour lui-mme,
Paul reconnat bien volontiers que chacun a reu de la part
de Dieu son propre charisme. Embrasser la continence n'est
pas la porte de chacun : ce n'est pas une question d'effort
ni de mrite. Aux clibataires et aux veufs qui ne peuvent
14. J. A. FlTZMYEr, The Matthean Divorce Texts and some new
Palestinian Evidence , dans Theol. Stud., t. 37, 1976, p. 197-226. 1/auteur
rappelle le Document de Damas (v. 110 avant J.-C), 6, 9 - 7, 2 ; cf. R. H.
CHARLES, The Apocrypha and Pseudepigrapha of the Old Testament, II,
Oxford 1913, p. 806-810 ; il fait aussi tat d'un fragment, encore indit,
de provenance qumranienne, le Rouleau du Temple, 11 QT, 57, 11. 17-19 :
commentant Deut. 17, 17, le rdacteur nonce comme prcepte pour la
nouvelle communaut messianique : Il ne prendra pas une autre femme
en plus de sa femme, car celle-ci seule vivra avec lui tous les jours de sa
vie. Si elle meurt, alors (seulement) il prendra une autre femme . Le
Rouleau du Temple contient un ensemble d'interprtations du Ier sicle,
mises dans la bouche de Yahv. Elles sont contemporaines de la Premire
aux Corinthiens, et correspondent un Siti im Leben assez voisin.
15. Pre1SKER, o.c, p. 83 ; cf. Ketub., 61, b. Jubil., 50, 8 est beaucoup
plus strict, en dclarant : Quiconque couche avec sa femme le jour du
sabbat doit mourir.

14

INTRODUCTION

Alors que YAd uxorem reconnaissait la veuve le droit de se


remarier, condition qu'il s'agt d'un second poux chrtien,
dans le premier livre Contre Marcion, Tertullien pose un principe
nouveau : Il existe une rgle pour le mariage, rgle dont le
Paraclet se porte garant et dont il fournit la justification toute
spirituelle : elle consiste, chez nous, du moins, prescrire un
seul mariage dans la foi17 . Ce principe n'appartient pas la
doctrine catholique ; il conduit Tertullien, au nom de la Nouvelle
Prophtie, rcuser ou dtourner de leur sens obvie les passages
cripturaires qui autorisent explicitement le remariage. L'entreprine eut fortement engage ds le trait De exhortatione castitatis.
KUe eut pousse l'extrme dans le De monogamia, qui prend
l'allure d'un pamphlet18. Entre les hrtiques, sectateurs de
Mnrclon et autres, qui dtruisent le mariage, et les psychiques ,
lui le prodiguent, seuls les disciples du Paraclet apparaissent
flclMc a la toi du Crateur, en admettant un seul mariage, comme
Ha i-otifpssrut un seul Dieu19.
I teddment, la pense de Tertullien a fait beaucoup de chemin
IpimiIa Y Ad uvorem. A force d'attaquer les secondes noces, il a
lauicreiwement branl le principe des premires, et plutt
pie 1r reculer levant cette consquence dsastreuse, il a fltri
*oniiiu une honte le sacrement dont autrefois il exaltait la
Nnttttt*lU .
II venait de situer rapidement YAd uxorem dans l'uvre
t*> TtMtullleu. Mais comment l'ouvrage s'intgre-t-il lui-mme
<t*it I production iMrtristique ? L'auteur s'inscrit-il dans un
('tittutt plu* l*rre de la tradition palochrtienne ? Ses vues
n\\\ I* wmtutMH* et sur le mariages mixtes furent-elles rpan*ttu ! IVtt Milieu u t il pas imprim ces thmes un tour origittttl. Ut mut 4Me ie som vtfuie propre ?

^*Ji ll'u'.aV.^'', * \Mt *****W>V*. AJnrsms Miomtm1. ao. Deux


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21

II

LE REMARIAGE APRS VEUVAGE

Ea tradition palochrtienne s'enracine dans les saintes


critures. On a beau les scruter ; nulle part on n'y rencontre
1 interdiction absolue de se remarier, que Tertullien devenn
montamste, prtend imposer comme la rgle de la fni'f a. i
discipline chrtienne , E'Ancien Testament, il est "ai ava*
formule certaines exigences pour le mariage des prtres et du
grand-prt^ ; mais il ne leur dfendait ni de se reSrier
mme de divorcer.
'maner, m
Ees ides rituelles du judasme concernant la nuretf A
ministres du culte ne sont pas trangres W K" deS
remariage nonce au sujettes ^t^^S^
subapostohque : piscopes* presbvtres H
. ^0que
pour l'ordre des veuves' Ces Ef ' *?? ' UMi 1"
les ptres pastorales et Sat ^Tt *?"*** *
passablement volue. Les ^Zl^TS* "***
nistique veillent avec un soin jloTueur h^ ^^ ^
leurs responsables doivent s'imposer a ZLT rePntat ;
des glises, mais aussi dans lad? n?* *- **
non seulement aux exigences de nnJ donc "Pondre
judo-hellmstin,^ *JZT T\ P0"* ntuelle des 4^!

i. Mon., 2, 3.

* **- "' 7 : z- - ".


3456.

"i'. 2i, 14.


' Vm. 3, 2.
Tite 1,6.
/ Tirn. 3, 12.

7- / riw. 5, 9.

lui
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20

INTRODUCTION

observer la continence, l'Aptre dclare laconiquement : qu'ils


se marient, car il vaut mieux se marier que de brler (v. 8-9).
Il reviendra sur ce point, dans une ajoute, en fin de chapitre,
aprs avoir rgl dans le mme sens la question des fianailles
spirituelles : il ne condamne pas cet usage, mais il permet et,
en certains cas, il recommande aux fiancs de se marier et de
mettre fin cette situation, qui ne peut tre qu'exceptionnelle
(v. 36-38).
Est-ce dire que l'Aptre considre aussi comme exceptionnelle
la situation de la veuve ? S'il avait davantage explicit sa pense,
n'en serait-il pas venu conseiller, voire ordonner, le remariage
aux jeunes veuves, (comme le fera l'auteur de la Premire
Timothe), pour les raisons mmes qu'il avait exposes plus haut
(v. 2.5.9), et qui reparaissent ici, pour le cas des fianailles
spirituelles ? Le danger d'impudicit, en effet, ne menace-t-il pas
toutes proportions gardes davantage les jeunes ? Quoi
qu'il en soit, l'Aptre, sans aller jusqu' ordonner, ni conseiller,
le remariage certaines catgories de veuves, l'autorise expres
sment, toutes, sans exception. I,a femme est lie son mari,
aussi longtemps qu'il vit. Mais si le mari meurt, elle est libre
d'pouser qui elle veut, dans le Seigneur seulement. Cependant,
elle sera plus heureuse, mon sens, si elle reste comme elle est.
Et je pense bien, moi aussi, avoir l'Esprit de Dieu (v. 39-40).
Aucun doute n'est donc possible ce sujet : malgr ses prfrences
personnelles pour l'idal de la continence et un chaste veuvage,
l'Aptre n'a pas cru devoir ni pouvoir l'imposer. Ce point mri
tait d'tre soulign, car nous verrons Tertullien escamoter syst
matiquement certains aspects de la pense paulinienne, contraires
sa thse, pour n'en retenir que certains autres, qui lui paraissent
la favoriser.
Il convient de relever enfin les motifs allgus par saint Paul
en faveur du clibat. S'il les avance propos des vierges, ils
valent aussi, de toute vidence, pour les veufs ou les clibataires
(aprs divorce, par exemple). Avant de donner son opinion,
l'Aptre prcise qu'il n'a pas de commandement du Seigneur
proposer, mais un avis personnel, en sa qualit de croyant,
et sans mme faire valoir son autorit apostolique. S'il croit
pouvoir recommander le clibat, c'est qu'il est persuad de

REMARIAGE APRES VEUVAGE

21

l'imminence de la Parousie : Dieu a raccourci les temps qui


nous sparent de la fin (cf. Mc 13, 20). Et tout le monde sait
que les temps eschatologiques seront remplis de malheurs
et de calamits. Parmi les tribulations de la fin, l'Aptre place
au premier rang les soucis terrestres et les proccupations lies
l'entretien d'une famille (v. 25-31). Ces proccupations sont
parfaitement lgitimes, reconnat-il (v. 32-34), mais elles n'en
dtournent pas moins d'une existence qui serait tout entire
consacre au service du Seigneur (v. 35). Libert en vue des
choses de Dieu, disponibilit en vue du jour du Seigneur, telle
est l'attitude fondamentale que l'Aptre voudrait voir adopter
par tous les chrtiens. Les choix faire entre le mariage ou
le clibat (ou l'tat de viduit et le remariage aprs veuvage)
peuvent s'inspirer de ces considrations. Mais saint Paul se
garde bien d'imposer ses prfrences aux fidles. Il ne veut pas
les prendre au filet (v. 35), leur imposer un idal de vie
au-dessus de leurs forces. Le conseil de continence qu'il donne
s'inspire d'un double dsir : que chacun puisse vivre conform
ment son charisme ; que chacun, dans la situation qu'il aura
choisie en fonction de son charisme, vive dignement (pros to
eiischmon) et s'attache au Seigneur sans partage (v. 35).
Dignit du mariage monogame chrtien, licit des fianailles
spirituelles, licit du remariage aprs veuvage, dignit minente
de la virginit et de la viduit au service du Seigneur ( / Cor. 7,
34), tels sont les points forts de la doctrine apostolique16. D'glise
palochrtienne sut lui rester fidle, malgr des tendances
contraires puissantes, hostiles au mariage par principe ou, dans
une forme moins radicale, au remariage17.
D'on en peroit les premiers chos vers le milieu du 11e sicle,
Rome tout comme en Orient. Le Pasteur d'Hermas adopte une
position somme toute assez modre : le conjoint qui se remarie
16. Pour la synthse qui prcde, on s'est inspir des grands commen
taires de la Premire aux Corinthiens et des Pastorales et plus particu
lirement de ceux, en langue franaise, de Huby (1946), Hring (1949,
4e d.), All0 (1956), Spicq (1969, 2e d.), Osty (1974) ; en langue allemande,
de Lietzmann (1949, 4e d.), Wendland (1969) ; en langue anglaise, de
Barrett (1968), Leslie (1976).
17. Mun1er, o.c, p. 7-59.

22

INTRODUCTION

aprs la mort de son partenaire ne commet pas un pch en se


remariant, mais s'il reste seul, il s'acquiert auprs du Seigneur
un honneur, une gloire supplmentaire18 . Dans leur ensemble,
les Pres orientaux se montrent beaucoup plus svres.
L'apologiste Athnagore, qui adresse, vers 177, sa Supplique
pour les chrtiens l'empereur Marc-Aurle et son fils Commode,
dclare sans mnagements qu'un second mariage est un adultre
dcent . Et ailleurs : Celui qui se spare de sa premire femme,
mme si elle est morte, est un adultre dguis ; il transgresse
la volont de Dieu, puisqu'au commencement Dieu a cr un
seul homme et une seule femme19 .
Clment d'Alexandrie voque, son tour, le dessein primitif du
Crateur, qui a institu le mariage monogame. S'il conseille
la veuve de ne point se remarier, Clment ne va pas jusqu'
condamner les secondes noces, que l'Aptre, dit-il, accorde
par indulgence (kata suggnomen), cause du danger d'incon
tinence20 . Le matre alexandrin estime que le remariage rvle
un vident manque de matrise de soi (egkrateia) : il constitue
comme une trahison l'gard de l'idal de perfection morale
auquel le chrtien est appel. Celui qui se (re-)marie, crit
Clment dans les Stromates, ne ralise pas dans toute son inten
sit la perfection d'une conduite comme la veut l'vangile.
Mais il s'acquiert une gloire cleste celui qui reste seul, qui
garde pure l'union que la mort a dissoute et qui obit volontiers
au plan divin qui l'a rendu sans partage au culte du Seigneur21 .
La pense de l'Aptre est respecte en ses traits essentiels,
mais l'on observe un net changement de perspective : les consi
drations d'ordre eschatologique, dont l'importance est primor
diale pour saint Paul, s'effacent toujours plus devant des motifs
asctiques et mystiques, qui affleuraient dj, il est vrai, dans
la pense paulinienne : comme l'tat de virginit, celui de viduit
opre une certaine libration spirituelle ; il permet qui le
dsire de ne plus tre distrait du service du Seigneur . Clment

18.
19.
20.
21.

Mandata IV, 4, 1-2.


Legatio 33.
Strom., III, 76 ; 82 ; 101 ; 108,
Ibid., III, 82,

REMARIAGE APRS VEUVAGE

23

avance mme, par manire de paradoxe, que le veuvage est


plus mritoire que la virginit, car il suppose un plus haut
degr d'apatheia, une matrise de soi peu commune, puisqu'elle
conduit au mpris de la volupt, que l'on connat d'exprience.
Nous retrouverons cette assertion chez Tertullien22.
La position de Clment d'Alexandrie s'accorde, sur bien des
points, avec celle de la philosophie morale des coles contem
poraines23. Les uvres littraires du Haut-Empire offrent, en
effet, de nombreux tmoignages de l'estime en laquelle sont
tenues la pudicitia et la fides de ceux ou celles qui n'ont connu
qu'un seul poux24. Les moralistes soulignent la gravit de
l'engagement matrimonial qui lie les poux par un fdus25.
Ils mettent ainsi en valeur la dimension sociale du lien conjugal
et s'opposent aux conceptions individualistes du droit romain.
L'on sait que les constructions juridiques de l'poque fondent
la dure du lien sur un consentement continu ; elles admettent
ainsi que le lien disparaisse quand l'un des poux ne maintient
plus sa volont de prolonger l'union26. L'idal de fidlit exalt
par les moralistes, hostiles au divorce et au remariage aprs
divorce, combat galement l'ide d'un remariage aprs la mort
du conjoint27. Pour qui sait rester fidle, pour qui conserve
22. Ibid., VII, 76, 4 ; on notera la similitude de l'argument avec celui
que Tertuhien dveloppe en Vx., I, 8, 2. Voir aussi les tmoignages
de Thophile d'Antioche, Apol., III, 15, 6 et d'iRENEE, Adv. Haer.,
I, 26, 2 et III, 17. 2 ; ce dernier est discut par A. Orbe, S. Ireneo y la
iteracion de las nupcias, dans Gregorianum 34, 1953, P- 53 s23. Preisker, o.c, p. 14-38.
24. VaI.RE Maxime, 2, 1, 3 ; 4, 3, 3, cit dans Humbert, o.c, p. 59 ;
cf. Sneque, fragm. 69 s. ; 78 ; 79, dans E. Bickei,, Diatribe in Senecae
Philosophi Fragmenta I , Fragmenta de M atrimonio, 1915, p. 367 s.
25. Humbert, o.c, p. 60, observe que cette conception sociale du lien
conjugal est soutenue par la mythologie (Properce, lgies 3, 12, 37 ;
Ovide, Tristes 5, 14 ; Stace, Silves 3, 5, 47) ou illustre par les exemples
historiques de femmes qui suivent leur mari proscrit (Tacite, Hist., 1, 3 ;
VEIAEIUS PaTERCUI.US, 2, 67, 2 ; OVIDE, Tristes 1, 85 ; PI.INE I,E JEUNE,
Ep., 7, 19, etc.).
26. R. Orestano, La Struttura giuridica del matrimonia romano,
Milano 1 951, p. 12 s. ; E. Voi/TERRa, La conception du mariage Rome ,
RIDA, 3e srie, 2, 1955, p. 365 s.
27. Humbert, o.c, p. 60-62 ; les crivains latins voquent les sacrifices
lgendaires des veuves hindoues (Vat^re Maxime, 4, 6, 2 ; Ovide,

24

INTRODUCTION

vivant le souvenir de l'poux disparu, l'union n'est pas rompue


par la mort. Le sentiment de la survie de l'me du dfunt, l'espoir
que le couple se retrouvera dans l'au-del, n'ont pas manqu
de renforcer l'ide que la fidlit doit se traduire par un chaste
veuvage28.
Cette conception a trouv une profonde rsonance dans les
sentiments populaires. Les personnages de Plaute29, non moins
que les pitaphes funraires, opposent l'infidlit, au divorce
et au remariage, l'loge de Yuniuira30. La vertu que les Romains,
de tous les milieux, apprcient le plus chez leurs pouses, c'est
la fidlit conjugale en mariage d'abord31. Le maintien d'un

Tristes 5, 14 ; Properce, Elgie, 3, 13, 23) ; mais les exemples romains


ne sont pas moins sublimes : Porcia Minor qui suit Brutus dans la mort
(SNEQUE, Fragment 74 ; MarTiai,, i, 43) ; Arria l'Ane, l'pouse de
Caecina Paetus, condamn pour avoir conspir contre Claude, se tua
la premire en disant : Paete non dolet : Paetus, cela ne fait pas de mal
(Pi,ine, Ep., 3, 16 ; Tacite, Annales 16, 34 ; Martial, i, 14 ; Dion Cassius, 60, 16, 16).
28. S'adressant aux Mnes de son poux Siche, Didon atteste par
serment qu'elle veut lui rester fidle, par del la mort : VirGUE, Enide 4,
29 ; Cornlie ne veut pas survivre Pompe, qu'elle tient suivre dans
le Tartare (Lucain, Pharsale, 5, 773-4) ; la veuve Charitas, des Mtamor
phoses d'APWE, rejoint son mari dans la mort (8, 3).
29. Cistellaria, v. 78-79 : C'est l une ide qui convient plutt une
dame, ma petite Slnie, de n'aimer qu'un seul homme, et de passer sa
vie entire avec celui qui l'on est lie par le mariage (trad. P. Grimai,,
p. 316) Le Marchand, v. 824 : Ah, si seulement la loi tait la mme
pour la femme et pour l'homme. Car une pouse, si elle est honnte, se
contente d'un seul homme ; pourquoi un homme ne se contenterait -il pas
d'une seule femme ? (trad. P. Grimai,, p. 517) ; textes cits par Humbrt, o.c, p. 72.
30. D'aprs Humbert, o.c., p. 63, prs de 70 inscriptions funraires
accordent un poux dfunt l'loge de n'avoir connu qu'un seul mariage.
Sur 55 inscriptions suffisamment explicites pour que l'on puisse recon
natre leur origine, 50 ont t apposes par le conjoint survivant : par
consquent, il ne s'agit pas, dans ces cas, d'un loge du veuvage, mais
de celui de la fidlit observe en mariage.
31. Les expressions utilises varient, mais il s'agit toujours de fliciter
l'pouse dfunte d'tre reste toujours fidle au lit conjugal : nulli dedita
(CIL 6, 6976) ; uno contenta marito (CIL 2, 78) ; cum quo uixit a uirginitate,
(CIL 6, 9810, le mariage ayant dur 35 ans) ; unum a uirginitate (CIL 6,
7732, morte 18 ans), etc. ; cf, Humbert, o.c, p. 64-66.

REMARIAGE APRES VEUVAGE

25

chaste veuvage32 est apprci, lui aussi, dans la mesure o il


traduit la volont de rester attach l'poux disparu83.
La frquence des remariages, aprs divorce ou aprs veuvage34,
fait ressortir par contraste, la haute conception du mariage,
que les Romains de l'poque impriale surent maintenir comme
un idal35. 1,'loge du mariage unique l'atteste, tous les niveaux
de la socit. Certains privilges liturgiques et sociaux sont
rservs aux veuves qui renoncent se remarier36.
Les chrtiens ne pouvaient, sans dchoir, proposer un idal
d'asctisme infrieur celui des moralistes paens. La surenchre
32. Cinq pitaphes concernent des veuves, loues pour ne s'tre point
remaries : CIL 9, 5517 (Italie du Sud) rappelle le souvenir d'une mre,
morte 85 ans, aprs 30 ans de mariage, suivis de 37 annes de veuvage ;
CIL 11, 6281 (Ombrie) loue une uniuira, morte 78 ans ; CIL 13, 2056
(Lyon), morte 54 ans, Aemilia Valeria est reste veuve 18 ans par pietas
pour ses enfants et ses petits-enfants, qui lui ont lev le titulus ; voir
encore CIL 8, 7384 et CIL 6, 19838.
33. Cette volont implique un sentiment, plus ou moins profond, relatif
une survie, la pense que l'me ne disparat pas la mort, la conviction
qu'il existe un au-del et que la sparation n'est pas dfinitive ; cf. Humbert, o.c, p. 69. Parmi les inscriptions releves par l'auteur et affirmant
l'ide que l'union conjugale n'est pas interrompue par la mort de l'poux,
12 sont apposes par un veuf, 12 par une veuve. Dans 28 cas, un conjoint
veuf exprime le souhait de ne pas se remarier, mais de rejoindre dans la
tombe le prdcd. Ces chiffres correspondent un dpouillement de
25 000 inscriptions ; cf. Humbert, o.c, p. 109.
34. Ibid., p. 76-112.
35. Cet idal est celui d'un engagement ternel, d'un aeternum foedus
(CIL 6, 30111a) : l'union persiste malgr la mort du conjoint, car le lien
du mariage demeure toujours. Ds lors il est interdit au survivant de
violer la fidlit conjugale et il lui incombe le devoir de rester dans un
veuvage chaste jusqu' sa mort. Cf. CIL 6, 25427 (Rome) ;
... Haec est sancta fides, haec sunt felicia nota,
amplexus uitae reddere post obitum ; (Humbert, o.c, p. 71).
36. La prescription d'un mariage unique est requise pour quatre cultes
fminins, celui de la Fortuna Muliebris, celui de la Mater Matuta, celui
de la Fortuna Virgo, celui, enfin, de la Pudicitia Plebeia ; cf. Humbert,
o.c, p. 42-50. Les uniuirae possdent encore d'autres privilges relatifs
au culte de Venus Verticordia, et aux divers cultes de Junon ; ibid., p. 5057. Notons enfin que, dans la conclusion du mariage romain, la dextrarum
iunctio est opre par une matrone pronuba (quae ante nupsit et quae
uni tantum nupta est, Serv1us, ad Aen., 4, 166), qui intervient comme
auspex, comme le signe mme, le prsage favorable d'une union perptuelle
et unique ; cf. Humbert, o.c, p. 35-36.

26

INTRODUCTION

dclenche en ce domaine, ds la fin de la Rpublique, se renforce


dangereusement, tout au long des trois premiers sicles de l're
chrtienne, du fait des tendances gnostiques, partout diffuses.
Qu'il suffise d'voquer ici, au moins gros traits, les principales
pousses de l'encratisme palochrtien ; il n'est pas uniquement
le fait de sectes hrtiques, mais il a trouv une large diffusion
dans les communauts de toute tendance et pouvait s'accompa
gner de l'orthodoxie doctrinale la plus ferme37. Le problme
des secondes noces aprs veuvage ne constitue qu'un aspect
particulier d'un dbat infiniment plus vaste, o sont aux prises,
dans toute la chrtient, l'idal de la continence absolue et
l'institution mme du mariage.
Il est pratiquement impossible de dceler les origines exactes
du mouvement, que l'on dcouvre, dj vigoureux, dans plusieurs
milieux judo-chrtiens marginaux, ds le Ier sicle38. Une
influence de type gnostique semble s'y exercer, de trs bonne
heure ; elle donne un substrat mtaphysique des aspirations
asctiques exacerbes par la perspective de l'irruption immi
nente des derniers temps. Vers le milieu du 11e sicle, c'est
l'influence de Marcion (| 160) qui devient prpondrante :
dualisme biblique, paulinisme exagr se conjuguent chez lui
des conceptions dualistes hrites, par l'intermdiaire de Cerdon
(f 144), de la gnose syriaque39. S'il rejette le mariage, parce qu'il
est l'uvre du dieu de l'Ancien Testament (le dmiurge, le
dispensateur de la loi mosaque, l'adversaire du Dieu d'amour
du Nouveau Testament), Marcion n'est pas indemne de conta
minations gnostiques. Ses disciples accentueront encore son
dualisme. La matire est le principe de tout mal ; la chair est
37. Outre les ouvrages signals plus haut (p. 16, a. 9), on pourra se
reporter F. Marinez, L'asctisme chrtien pendant les trois premiers
sicles de l'glise, Paris 1913 ; M. MtLER, Die Forderung der Ehelosigkeit
fur aile Getauften in der alten Kirche, Leipzig 1927 ; H. Koch, Quellen
zur Geschichte der Askese und der alten Mnchtums, Leipzig 1933 ; G. Bi,ond
Les encratites et la vie mystique dans tudes carmlitaines, 1951, p. 117130 ; B. KTTing, Der Zlibat in der alten Kirche, Munster 1970.
38. PETERSON, art. cit., p. 214 ; H. Braun, Spatjiidisch-hretischer
und friihchristlicher Radikalismus, Tiibingen 1957.
39. A. von Harnack, Marcion, 2e d., TU 45, 1924 ; E. C. Bi,ackmanx,
Marcion and his Influence, London 1948.

REMARIAGE APRS VEUVAGE

27

mauvaise et source du pch ; ce qui la multiplie ne saurait tre


bon. Iye mariage est condamnable, puisqu'il est uvre de chair
et propage la vie charnelle ; il importe de s'en abstenir, afin
de mettre en chec l'uvre du dmiurge, qui rgne sur ce monde
mauvais. Les sectes marcionites exigent la continence absolue
de leurs adeptes40 ; elles n'admettent au baptme que des cliba
taires, ou des gens maris qui s'engagent renoncer dfinitive
ment aux relations conjugales41.
A en juger d'aprs les nombreuses rfutations qu'il a suscites,
le marcionisme se rpandit rapidement travers tout l'Empire.
A la mme poque, sur la frontire orientale, et bien au-del
de cette frontire, le christianisme d'expression aramenne
apparat fortement marqu par les conceptions asctiques.
Une abondante littrature apocryphe attribue aux premiers
missionnaires l'enseignement de la continence absolue. Dans
les Actes de Thomas, par exemple, le thme des servitudes
conjugales occupe une place importante ; le message chrtien
opre la libration de tous les inconvnients lis au mariage42.
Pour ceux qui ne sont pas encore engags en ses liens, la pratique
de la virginit assure une entire libert et garantit l'accs
aux noces clestes avec le Christ, le vritable poux de l'me.
Quant aux gens maris, ils s'efforceront, du moins, de renoncer
aux relations conjugales43.
A travers des pisodes que l'imagination des auteurs renouvelle
loisir, les prceptes encratites imprgnent une foule de romans
pieux, dont les Actes de Paul sont le plus clbre. Tertullien
40. Au tmoignage d'iRENE, Adv. Haer., 1, 26 ; d'HiPPOi,YTE, Refut.,
7, 29 ; 10, 19 ; de TERTUWEN, Marc, III, 11 ; IV, 21 ; Res., 4 ; d'EusBE,
H.E., IV, 29, 2.
41. TERTTCUEN, Marc, I, 29 ; IV, 34.
42. G. Bi,ond, I/encratisme dans les Actes de Thomas , Recherches
et Travaux, Angers 1946, p. 5-25 ; A. VBUS, History of Asceticism in the
Syrian Orient, t. I, Louvain 1958 ; t. II, i960 ; A. F. J. Kwjn, Das
Thomasevangelium uad das altsyrische Christentum , Vigiliae Christianae 15, 1961, p. 146-159.
43. Actes de Thomas 12 ; 88 ; Actes de Jean 63 ; 113 ; Actes d'Andr. 5 ;
Actes de Pierre 34. Dj apparat un thme que le Moyen Age reprendra
frquemment, celui des fiancs qui se sparent, avant mme de consommer
le mariage ; cf. B. de Gaiffier, Intactam sponsam relinquens. A propos
de la vie de saint Alexis , dans Analecta Bollandiana 65, 1947, p. 157-195.

28

INTRODUCTION

nous apprend que cet ouvrage avait t rdig par un prtre


d'Asie mineure, qui prtendit avoir agi par amour de l'Aptre
et en parfait accord avec ses enseignements44 . Le succs de
cette littrature difiante dut tre considrable. Les vues asc
tiques ainsi rpandues trouvaient une rsonance certaine dans
les milieux chrtiens les plus fervents. Dans les rgions voisines
de la Syrie orientale, nombre de communauts imposaient une
profession de continence totale au moment du baptme, comme
une exigence de la vie chrtienne vcue en plnitude45. Le prince
des encratites , Tatien, tait originaire de cette contre ; il y
retourna quand il eut renonc son enseignement romain. Dans
son crit : Sur la perfection, d'aprs la doctrine du Sauveur, il
prsente le mariage comme une invention du dmon, qui a
perdu nos premiers parents par les sductions de la chair46.
On retrouve, dans ces vues, certaines interprtations juives
du rcit de la chute, dveloppes dj par Philon47.
Les perspectives eschatologiques du montanisme primitif
invitaient les disciples du Paraclet se dtacher des biens de
ce monde, rompre leur mariage et embrasser la continence48.
Le souci de la perfection morale y tait aviv par l'attente de
la prochaine parousie. Cependant, mesure que l'enthousiasme
premier de la secte s'estompe, les tendances encratites s'apaisent.
Lorsque Tertullien la rejoint, au dbut du 111e sicle, le rigorisme
des origines semble se polariser sur la question des secondes
noces.
Dans la seconde moiti du 11e sicle, les tendances asctiques
prennent un nouveau dpart dans la plupart des coles de
philosophie, mme chez les stociens, qui voient pourtant dans

44. Tertuluen, Bapt., 17.


45. A. VBUS, Celibacy. A requirementfor Admission to Baptism, Stock
holm 195 1.
46. Clment d'Alexandrie, Strom., III, 49 ; 80 ; Jrme, Adv.,
Jovinianum I, 3.
47. De opificio mundi 151 ; cf. Clment d'Alexandrie, Strom., III,
91 ; 103.
48. P. de IyaBRioLLE, La crise montaniste, Paris 1913 ; H. Kraft,
Die altchristliche Prophetie und die Entstehung des Montanismps ,
dans Theologische Zeitschrift 11, 1955, P- 249-271.

REMARIAGE APRS VEUVAGE

29

la sexualit une donne premire de la nature49. pictte dclare


que le cynique, le philosophe par excellence, s'interdit le mariage
et la procration afin d'tre tout entier au service de la divi
nit50 . Les pythagoriciens recommandent l'effort asctique
comme un moyen de se prparer la rvlation divine et la
communion avec Dieu ; la continence totale fait partie de ce
programme. Les spculations des platoniciens sur l'origine
de l'me, sa chute dans le monde corporel, son ascension puri
ficatrice vers le Principe, s'accompagnent de prceptes d'ascse
l'intention des parfaits51 . Ces tendances, qui rajeunissent
l'idal philosophique de la modration (egkrateia), en lui infusant
les aspirations mystiques d'une religiosit inquite, ont contribu,
pour leur part, exalter l'idal de l'abstinence sexuelle li
l'effort moral, couronn par la contemplation divine. Pour
Porphyre (f 305), la continence est le gage assur de l'incorrup
tibilit ; s'abstenir de tout rapport charnel est l'idal de tous
ceux qui ont chass le sommeil de leurs yeux , le chemin le
plus sr pour atteindre la perfection52. Des vues similaires
s'expriment, un sicle plus tt, dans les Sentences de Sextus,
une collection paenne, remanie, dans les dernires annes du
11e sicle, par un chrtien53. Elles s'talent largement dans
l'uvre d'Origne (f 254), qui appartient la gnration qui
suit celle de Tertullien.
Pour le docteur alexandrin, le propos de virginit permet
d'accder une condition minemment spirituelle54. L'absti
nence sexuelle opre la libration des attaches terrestres les
plus tenaces55 et prpare l'me de l'homme s'approcher de
Dieu, qui est Esprit50. La virginit prfigure la vie cleste,
49. J. STEMENBERGER, Die Beziehungen der frhchristlichen Sittenlehre zur Ethik der Stoa, Munich 1933.
50. PICTTE III, 22, 69.
51. PhuostraTE, Vita Apollonii I, 13.
52. Pi,oTin, De abstinentia I, 27.
53. H. Chadwick, The Sentences of Sextus, Cambridge 1959.
54. H. Crouzei,, Virginit et mariage selon Origne, Paris 1963, p. 116 s.
55. Le thme de la libration des passions par l'ascse n'est pas inconnu
des coles philosophiques ; cf. A.-J. FestitgirE, La rvlation de Herms
Trismgiste II, Paris 1949, p. 270-309.
56. Hom. in Num. 6 ; Hom. in Lev., 9.

30

INTRODUCTION

o le mariage est aboli ;57 elle restaure la condition paradisiaque,


antrieure la chute88. Pratiquer la continence, c'est aussi
imiter le Christ et se prparer aux Noces de l'Agneau69.
Dans la perspective orignienne, la perfection de la vie spiri
tuelle est symbolise par l'intgrit de la vierge, les degrs
infrieurs et le monde du pch par la perte de cette intgrit60.
Il va sans dire que ces comparaisons, dont les prsupposs sont
bibliques, tant pour dcrire l'union de l'me Dieu que pour
voquer les avatars de l'alliance entre Yahweh et le peuple
d'Isral, ne laissent pas de dprcier les ralits charnelles de
la vie conjugale. Si Origne, incontestablement, voit dans le
mariage une institution bnie par Dieu61, ordonne la procra
tion, indispensable la cit, il n'en considre pas moins le
mariage comme un remde la concupiscence, et le remariage
comme une concession extrme la faiblesse humaine, un remde
honteux, dont il est humiliant d'avoir user62. Origne ne
croit pas que le Saint-Esprit soit prsent aux relations conju
gales63 ; il dclare toutefois que les poux, unis par Dieu, pos
sdent un certain charisme64. Mais ce charisme n'existe que
dans le mariage chrtien, lorsque tout y est paix, accord, har
monie66 . De mariage entre chrtiens et non-croyants n'a pas
cette dignit, mais si l'infidle croit, il commence recevoir
le charisme66.
Origne a parl des secondes noces d'une manire qui a pu
prter mprise. Ceux qui se sont maris deux fois, dclare-t-il
dans l'homlie XVII sur l'vangile de Duc, malgr leur bonne
conduite et leurs autres vertus, ne font pas partie de l'glise
57. Fragm. in Rom., 29.
58. Hom. in Gen., 3, 6 ; Comm. in Cant., 2 ; De oral., 25, 3.
59. Comm. in Joann., 1, 1.
60. Fragm. in I Cor., 29, publi par C. JenkinS dans /. ThS. 9, 1908,
p. 37 ; voir le commentaire de Crouzei,, o.c, p. 64.
61. Fragm. in 1 Cor., 43 ; Comm. in Matth., XIV, 1.
62. Crouzei,, o.c, p. 200-208.
63. Hom. in Num., 6, 3 ; Hom. in Lev., 12, 4.
64. Comm. in Matth., XIV, 16.
65. Fragm. in I Cor., 34 ; cf. JThS 9, p. 503.
66. Ibid., cf. fragm., 36 : Origne y affirme que le chrtien est souill
par le conjoint paen (bebloutai) ; cf. TERTUWJEN, Vx., II, 2, 6.

REMARIAGE APRES VEUVAGE

31

de Dieu ni du nombre de ceux ' qui n'ont ni tache ni ride ni


aucun dfaut de cette sorte ' (phs. 5, 27), mais ils sont placs
au second rang, avec ceux qui invoquent le nom du Seigneur
(I Cor. 1, 2) et qui sont sauvs au nom de Jsus-Christ, sans
tre pourtant couronns par lui87 . Origne oppose ici le salut
de ceux qui se sont remaris, la couronne de gloire, plus resplen
dissante, que recevront les parfaits , ceux qui ont gard la
virginit ou au moins un chaste veuvage. Il ne condamne pas
le remariage, puisqu'il dit expressment que ses sectateurs
parviennent au salut, sans pouvoir atteindre cependant le
degr suprieur de la batitude. Ce n'est l qu'une allgorie
des ralits spirituelles, dira-t-on. Certes, mais les termes de
la comparaison ne se chargent-ils pas du mme coefficient
dprciatif ? Du reste, lorsqu'il passe de l'allgorie aux ralits
concrtes, Origne ne fait pas mystre de ses prfrences.
Pour le docteur alexandrin, le remariage est une imper
fection ; il est le signe que l'on n'a pas domin ses passions ;
il marque l'abandon de la sobrit (sophrosun) ; il n'est pas
conforme la nature d'Adam, qui fut monogame. Commentant
la Premire aux Corinthiens, Origne dveloppe un argument
que nous retrouverons chez Tertullien. Certes, l'Aptre autorise
le remariage ; il vaudrait mieux dire, toutefois, qu'il ne va pas
jusqu' les interdire absolument. Les proscrire, comme le font
certains hrtiques, serait trahir sa pense. Mais il est ais de
constater que l'Aptre assortit son autorisation de reproches
assez durs. Vois si ce n'est pas dj les accuser que de dire
qu'ils ne peuvent garder la chastet, quand s'adressant des
chrtiens, il leur dit : Mieux vaut se marier que de brler (/
Cor. 7, 9). Par ce mot : ' brler ', il dsigne la concupiscence
de la chair, que le Logos ne parvient pas teindre, mais qui
domine l'me du pcheur. Pour nous, fidles l'enseignement
de l'Aptre, nous n'empchons pas les secondes noces, car elles
sont prfrables l'incendie. Mais une chose peut tre meilleure,
par comparaison au mal, sans tre bonne, cependant68 .

67. Voir le commentaire de Crouzbl, dans l'dition de l'ouvrage parue


dans S.C. 87, p. 262.
68. Fragm. in I Cor., 35 (JThS 9, 503) ; cf. TKrtUU,IEN, Vx., I, 3.3.

32

INTRODUCTION

A l'instar de Clment d'Alexandrie, Origne semble ne voir


dans le remariage qu'un exutoire la concupiscence. Fidlit
la tradition paulinienne ? Il y a aussi l'influence de la tradition
philosophique. Celle-ci se traduit dans une indiffrence affecte
pour les ralits conomiques du mariage et dans l'ignorance
dlibre des considrations humaines qui peuvent justifier,
voire commander, une nouvelle union : les difficults matrielles,
l'ducation des enfants, le besoin d'un compagnon dans ses
vieux jours... Les moralistes de profession du monde grcoromain, paens et chrtiens, s'adressent en priorit des milieux
privilgis par la naissance et la fortune. La loi du genre et les
habitudes littraires leur interdisent, comme une faute de got,
de rappeler avec insistance les humbles ralits de la vie conjugale
ou de leur accorder une place prpondrante, aux dpens des
ralits spirituelles. C'est ainsi qu'Origne admet qu'on laisse
croire aux veuves qu'elles pcheraient en se remariant ; c'est
une tromperie, mais elle leur est utile, puisque les secondes noces
les feraient dchoir de la perfection69.
La svrit dont Tertullien poursuit les secondes noces n'est
pas, on le voit, un phnomne unique, mettre au compte d'un
caractre outrancier. La tendance rigoriste, qui s'exprime dans
YAd uxorem, a t fort rpandue dans l'glise palochrtienne ;
elle s'est exerce non seulement contre le remariage mais, d'une
manire plus radicale, contre les ralits mmes du mariage
et de la vie conjugale.
La doctrine patristique et la lgislation ont ragi contre les
excs de certaines sectes hrtiques, qui condamnaient absolu
ment les secondes noces. Mais l'une et l'autre, en Orient surtout,
restent marques par les tendances rigoristes. Si les Pres de
Nice (325) imposent aux novatiens radmis dans l'glise de
ne pas mpriser les remaris70, le concile de Nocsare impose
une pnitence au conjoint remari et refuse ce mariage la
participation du prtre71. S'il y a deux Christs, qu'il y ait aussi
deux hommes et deux femmes, crit Grgoire de Nazianze ;

69. Hom. in Jerem., 19, 4 ; Cf. TERTUI.UEN, Vx., II, 1, 2.


70. C. 8 ; cf. Gaudbmet, o.c, p. 546-548.
71. C. 3 et 7.

REMARIAGE APRS VEUVAGE

33

mais il n'y a qu'un Christ, une seule tte de l'glise, et il ne


doit y avoir qu'une seule chair. Puisqu'une seconde pouse est
dfendue, que dire d'une troisime ? Une premire c'est la loi ;
une seconde, c'est tolrance et indulgence ; une troisime, c'est
iniquit. Quant celui qui dpasserait ce nombre, ce sont murs
de pourceaux72 . Cette opinion a prvalu, en Orient, sur celle,
plus indulgente, de saint Jean Chrysostome73 et d'piphane
de Salamine. Polmiquant contre les novatiens, hostiles aux
secondes noces, piphane rappelle / Cor. 7, 39, et il conclut :
Il n'y a aucune raison pour limiter ce que l'Aptre ne limite
pas, ni de restreindre le droit qu'il reconnat la veuve. Quant
son mari est mort, elle peut se remarier ; et ceci reste vrai,
chaque fois qu'elle devient veuve. Ses mariages successifs
seront dans le Seigneur , si elle observe dans sa conduite les
prceptes du Seigneur et les vertus de son tat74 .
L'Occident ne s'est pas ralli non plus aux thses de Tertullien.
Certes, Ambroise, Augustin et Jrme dconseillent les secondes
noces, mais ils ne vont pas jusqu' les interdire. Ils allguent
leur tour, les arguments que les moralistes de la Rome classique
avaient dvelopps l'envi : les conflits occasionns par une
nouvelle union, notamment entre les enfants du premier Ut
et ceux du second conjoint ; les devoirs de la fidlit conjugale,
au del de la mort. Ils reprennent les considrations gnrales
chres la morale palochrtienne : la supriorit et les avan
tages du veuvage, la supriorit et l'minente dignit de la
continence. Mais ils se gardent bien de confondre le prcepte
et le conseil, comme Tertullien devenu montaniste ; ils recon
naissent la lgitimit des secondes noces, et mme leur opportu
nit en certains cas, par exemple pour assurer la direction du
foyer et la dfense de ses intrts matriels76.
Est-ce dire que le pessimisme avec lequel le docteur africain a
72. Oratio 37 ; BaSHK tolre secondes et troisimes noces, mais au
prix de pnitences de dure croissante et il qualifie de polygamie des
mariages plus nombreux : ep., 188, 4, cit Gaudemet, p. 546.
73. Jean Chrysostome, Hom. de libella repudii, n. 4, PG 51, 223.
74. Adv. Haereses, haer. 59, n. 4, PG 41, 1025.
75. Ambroise, De uiduis ; Augustin, De bono uiduitatis ; Jrme.
Contra Jouinianum 1 ; ep. 49 (48) et 123 ; cf. Gaudemet, p. 547.

34

INTRODUCTION

envisag les ralits du mariage n'a pas marqu la tradition


occidentale ? S'il est difficile d'valuer l'influence de ses crits,
celle-ci ne peut tre nie ; certes, les citations expresses de
YAd uxorem sont pratiquement inexistantes dans la patristique
latine, mais saint Jrme s'est librement inspir de plusieurs
passages de cette uvre, afin de dtourner ses correspondants
de tout projet matrimonial76. Et qui dira la part de Tertullien
dans l'atmosphre de dfiance et de suspicion rpandue en
Occident l'gard des biens de maryage 77 ?

76. Notamment en ep., 22, 17 ; 54, 7 et 15 ; 123, 7 (cf. Vx., I, 6) et


11 (cf. Vx., I, 2).
77. Prrisker, o.c, p. 197-200 ; 248-260. Il est plaisant de voir com
ment Jrme, qui ne se fait pas faute de plagier Tertullien, se dmarque
de lui dans VAdversus Helvidium, 17, en le traitant d'hrtique : non
fuisse ecclesiae hominem (PL 23, 201 B).

III

LE PROBLME DES MARIAGES MIXTES

La question des secondes noces aprs veuvage, qui fait l'objet


de YAd uxorem I, a occup une place relativement importante
dans les dbats de morale conjugale de l'glise ancienne ; elle
se rattache, en effet, des discussions fondamentales sur la
lgitimit du mariage comme tel et sur la ncessit de cultiver
l'asctisme sous toutes ses formes, notamment par le renonce
ment aux relations conjugales. Le lecteur moderne a quelque
peine concevoir qu'une dcision de pure convenance person
nelle, comme le remariage des veufs, ait pu tre l'objet d'attaques
aussi rsolues de la part de Tertullien. Mais le docteur africain,
nous l'avons vu, s'inscrit dans un mouvement large et puissant,
dont les effets sont encore perceptibles, en Orient du moins,
jusqu' la fin du premier millnaire1. En Occident, la question
du remariage aprs veuvage, ne fait plus problme depuis des
sicles.
En revanche, la question des mariages mixtes , dont traite
le deuxime livre de YAd uxorem, n'a rien perdu de son actualit2.
Certes, la pratique canonique et pastorale a procd rcemment
une trs nette libralisation en matire de mariages mixtes
proprement dits, c'est--dire quand il s'agit d'unions entre
chrtiens de confessions diffrentes. Mais les unions en disparit
de culte , entre catholiques et fidles de religions non chrtiennes
ou entre catholiques et non-croyants, demeurent l'objet des
1. K. RlTZER, Le mariage dans les glises chrtiennes, Paris 1970, p. 163166.
2. L'ouvrage de base concernant les mariages mixtes de l'poque
palochrtienne demeure celui de J. Khne, Die Ehen Zwischen Christen
dun Heiden in den ersten christlichen Jahrhunderten, Paderborn 1931.

36

INTRODUCTION

plus vives proccupations ; en effet, aussi bien dans les jeunes


chrtients d'Afrique et d'Asie que dans les communauts
chrtiennes, de plus en plus minoritaires au sein du no-paga
nisme europen ou amricain, les difficults de tout ordre lies
ce type d'unions renaissent indfiniment. C'est dire que les
observations consignes par Tertullien dans YAd uxorem II
demeurent toujours valables, car elles sont saisies au vif des
ralits quotidiennes des couples dispars.
Le droit romain classique ne connat pas d'interdiction de
mariage pour le motif de religion ; il en va de mme en droit
hellnistique et dans les cits du Proche-Orient, o la religion
chrtienne fut appele se propager. La tradition juive, au
contraire, de longue date, s'tait montre hostile aux unions
entre les fils d'Isral et les filles de Canaan3 . Garde-toi,
mon fils Jacob, recommande Rbecca, au Livre des Jubils,
garde-toi de prendre une pouse parmi les filles de Canaan,
car toute cette race doit tre extermine de la face de la terre4.
La crainte des contaminations idoltriques et des dviations
morales lies certains cultes paens fonde cette rpugnance.
L'affrontement du judasme la civilisation hellnistique
partir du 111e sicle avant Jsus-Christ, la guerre contre les
Sleucides, l'opposition pharisienne la dynastie des Asmonens,
la domination romaine, ne firent qu'intensifier le processus.
Les preuves du Ier et du 11e sicle et les deux guerres juives
ont conduit les chefs spirituels de la nation renforcer l'ex
trme les mesures de protection du judasme : l'interdiction
des mariages mixtes constituait l'une des plus rigoureuses et
des plus efficaces6. Les premires communauts chrtiennes
ont hrit de la tradition juive l'horreur du paganisme et la
crainte des contaminations idoltriques. Ds les origines, le
mariage d'un chrtien avec un paen dut susciter les plus graves
rserves. Et si les crits du Nouveau Testament ne connaissent
3. Mal. 2, 11 ; Tob. 4, 12 ; Sag. 3, 13-14 ; 12, 5 ; 14, 23-24 ; Sir. 23,
16-27, etc4. Jub., 20, 4 ; cf. 30, 7-1 1 ; 41, 2 ; Testament de Lvi 9, 10 ; Josphk,
Ant. iud. VIII, 191 ; Phii,on, De spec. leg., 3, 29.
5. Les textes talmudiques sont rassembls dans STRaCK-Bn,t,ERBKCK II,
P- 372-394-

MARIAGES MIXTES

37

pas d'interdiction l'encontre de telles unions, n'est-ce pas,


prcisment, parce que les fidles ont eu tellement cur de
les viter, que les chefs des communauts n'ont pas eu en
inculquer la rgle ? Normalement, les chrtiens devaient se
marier entre eux. Les prceptes donns par saint Paul aux
Corinthiens concernent essentiellement des unions entre chr
tiens ; elles devaient tre la grande majorit.
Mais, Corinthe mme, se pose le cas d'unions prchrtiennes,
dont l'un des conjoints s'est converti ensuite. Faut-il les mainte
nir ? A quelles conditions ? Puisqu'il n'existe pas de parole
du Seigneur s'y rapportant, Paul va lgifrer lui-mme ce
sujet, en vertu de son autorit apostolique. Il envisage succes
sivement deux hypothses : d'abord celle o le conjoint non
croyant consent cohabiter avec l'poux devenu chrtien,
puis celle o il dcide de le quitter. Dans les deux cas l'Aptre
rgle l'attitude de la partie chrtienne sur celle du partenaire
non chrtien, qui seul reviendra l'initiative de la sparation.
Paul fait dpendre le maintien du mariage de la seule volont
de l'poux non croyant, mais il veille, en mme temps, ne
point imposer au chrtien de contrainte insupportable. Ce dernier
doit tre prt maintenir la vie commune, mais si le conjoint
paen dcide de se sparer, l'Aptre lui en reconnat le droit :
l'poux chrtien doit consentir la sparation ; s'il prtendait
maintenir le mariage tout prix, ft-ce dans la pense de sau
ver le conjoint, c'est--dire de l'amener la foi, ce serait l
une prtention abusive, aux yeux de l'Aptre. En effet, quels
fruits spirituels peut-on esprer d'une union maintenue contre
la volont de l'un des partenaires ? Dieu vous a appels
vivre dans la paix6 , rappelle saint Paul, qui lve ainsi les
objections de la partie chrtienne, soucieuse du bien spirituel
de son conjoint.
I^a rponse de l'Aptre met en relief l'importance primordiale
du consentement des poux dans l'institution matrimoniale
et le maintien de la vie commune. Pour saint Paul, la volont
conjointe de cohabiter pacifiquement constitue le prsuppos

6. / Cor. 7, 15.

38

INTRODUCTION

indispensable la russite des mariages mixtes il vaudrait


mieux dire : des unions devenues mixtes du fait de la conversion
au christianisme de l'un des poux. Si un frre a une femme
non croyante qui consente cohabiter avec lui, qu'il ne la
rpudie pas, crit l'Aptre. Et si une femme (chrtienne) a un
mari non croyant qui consente cohabiter avec elle, qu'elle
ne le rpudie pas (versets 13-14). Les motifs sur lesquels
l'Aptre fonde sa dcision ne sont pas explicits ; aussi les
commentateurs ont-ils cherch les dgager du contexte imm
diat et des ides-forces de saint Paul.
L'Aptre dclare que le conjoint non chrtien se trouve sanctifi
(hgiastai : au parfait passif) par son partenaire chrtien7.
Comme preuve de son assertion, il dveloppe un argument ab
absurdo, dont le sens demeure discut. S'il en tait autrement,
vos enfants seraient impurs, alors qu'ils sont saints (v. 14 b).
On a rapproch ce verset d'une dclaration du Talmud de Babylone, d'aprs laquelle, si une proslyte tait enceinte, son enfant
n'aurait pas tre baptis sa naissance, car le baptme de
la mre vaut aussi pour l'enfant8. Mais l'Aptre songe-t-il, dans
le passage en question, aux enfants ns de mariages mixtes ,
aux enfants ns de mariages chrtiens ou ceux qui sont dj
ns avant la conversion des poux ? Du reste, les enfants des
chrtiens recevaient-ils le baptme, ds cette poque ? tait-il
dj considr comme ncessaire pour tre admis dans l'glise ?
Aux yeux de l'Aptre, l'appartenance des parents ou de l'un
deux seulement, au Corps du Christ ne suffisait-elle pas ratta
cher leurs enfants, au moins indirectement, l'glise ? L'Aptre
n'explicite pas sa pense sur la manire dont s'opre la sancti
fication des enfants ; il la suppose connue de ses interlocuteurs9.

7. I Cor. 7, 14.
8. Jebamoth 78a.
9. Pour J. DatrvmiSR, Les temps apostoliques, Paris 1970, p. 406,
saint Paul s'oppose la conception juive, beaucoup plus rigoriste ; elle
ne considrait les enfants des proslytes comme conus dans la ' saintet '
lgale, que si leur pre et leur mre taient tous deux passs au judasme .
Mais cette opinion fut-elle la seule professe, mme l'poque tannate ?

MARIAGES MIXTES

39

Mais il faut avouer que le raisonnement analogique labor


partir de ces prmisses n'est pas d'une clart aveuglante.
Un point demeure acquis, cependant : de mme que les enfants
(mme non baptiss) de chrtiens sont rattachs l'glise par
l'intermdiaire de leurs parents, ainsi le conjoint non croyant
est dj sanctifi objectivement ; il appartient dj, dans une
certaine mesure, au Corps du Christ qui est l'glise, puisqu'il
est uni la personne de son conjoint chrtien, qui appartient
ce Corps en plnitude. Il lui reste toutefois devenir pleinement,
par une adhsion personnelle, ce qu'il est dj selon la figure,
l'esprance, la promesse. Paul, en effet, laisse entendre qu'un
tel mariage mixte, fond sur le respect et la comprhension
rciproques, pourra tre couronn par l'accs la foi du conjoint
non croyant10.
VAptre n'a pas eu se prononcer sur la question des mariages
mixtes que des chrtiens envisageraient de contracter, soit
en premires noces, soit aprs divorce d'un conjoint paen (con
formment l'hypothse envisage au verset 15). Quelle rponse
aurait-il donne, si les Corinthiens l'avaient interrog ce sujet ?
Aurait-il dconseill, voire formellement interdit, de semblables
unions ? Aurait-il, malgr une opposition de principe, admis
des exceptions, dans la mesure o les dispositions favorables des
futurs envers le christianisme laisseraient bien augurer de l'avenir
du foyer ? Mais comment juger de la sincrit de ces dispositions,
de leur stabilit ? Certains, appliquant aux mariages mixtes,
non encore conclus mais seulement projets, les critres proposs
par l'Aptre pour les unions prchrtiennes devenues mixtes,
ont estim qu'il n'y avait pas lieu de les interdire de manire
absolue, si la pense et la conduite du partenaire non croyant
ne contredisaient pas l'idal chrtien et n'empchaient pas une
cohabitation pacifique11. D'autres ont pens que la prudence,
10. I Cor. 7, 14-16.
11. Le tmoignage le plus net cet gard est celui cTpiphane di
Sa,amine (f 403), Panarion 59, 6 : ... l'expression ' dans le Seigneur '
signifie non dans la fornication, dans l'adultre, les unions furtives, mais
dans la lgitimit, la franchise, dans un mariage respectable, en restant
dans la foi et les prceptes du Seigneur et les vertus de son tat. Toutes
ces vertus tant et demeurant en eux ( II les remaris aprs veuvage)

40

INTRODUCTION

sinon la dfiance, devaient l'emporter : la partie chrtienne,


en toute hypothse, serait l'objet de contraintes et de pressions
susceptibles de la dtourner de sa foi ; comment, pourrait-elle,
sans conflit, pratiquer sa religion auprs d'un poux qui lui
serait tranger ou hostile ? Telle sera la position de Tertullien,
qui allgue, en outre, le prcepte donn par l'Aptre aux veuves
dsireuses de se remarier : L,a femme demeure lie son mari
aussi longtemps qu'il vit ; mais si le mari meurt, elle est libre
d'pouser qui elle veut, dans le Seigneur seulement (/ Cor. 7, 39).
La plupart des commentateurs ont compris que l'Aptre
demandait la veuve qui se remarie de n'pouser qu'un chrtien.
Tel est, en effet, le sens obvie de la prescription. 1/ expression,
typiquement paulinienne : in Christo, signifie : dans le Corps
du Christ, c'est--dire : dans l'glise. En rgle gnrale, un
mariage entre chrtiens sera prfrable. Mais cette rgle ne
souffre-t-elle aucune exception ? L'Aptre a-t-il compris sa
prescription comme un interdit rigoureux, inviolable ? Et com
ment les chefs des communauts ont-ils interprt le prcepte
apostolique : comme une prescription intangible ou comme une
simple recommandation, susceptible de certains accommode
ments ? Nous avons signal plus haut l'opinion d'piphane
de Salamine (f 403), plus connu pour son ardeur pourfendre
l'hrsie. N'est-il pas significatif qu'un esprit aussi svre n'impose
pas la veuve qui se remarie de n'pouser qu'un chrtien, mais
qu'il approuve l'union qu'elle contracte, si elle observe dans
sa conduite les prceptes du Seigneur et les vertus de son tat11* ?
N'est-ce pas suggrer qu'un mariage mixte ne serait pas nces
sairement rprhensible, dans la mesure o le conjoint non
croyant ne mettrait pas obstacle la pratique religieuse de
l'poux chrtien ?
Fautes de documents, littraires ou pigraphiques, il est
ne laissent pas de les rendre actifs et fconds pour la venue du Sei
gneur ; (trad. de H. Crouzei,, L'glise primitive face au divorce, Paris
1971, p. 227'. On trouvera d'autres tmoignages relatifs aux mariages
entre chrtiens et paens dans J. Gaudemet, L'glise dans l'Empire
romain (rve-ve sicles), Paris 1958, p. 526.
na. Certains esgtes modernes reprennent l'opinion d'piphane
pour interprter l'expression paulinienne ; in Christo ; cf. Lesuk, o.c.
p. 86.

MARIAGES MIXTES

41

impossible de savoir comment les communauts des trois pre


miers sicles ont appliqu concrtement les recommandations
de l'Aptre au sujet des mariages mixtes, dj conclus ou
conclure. Le tmoignage de Tertullien, au dbut du 111e sicle,
est pratiquement le seul qui nous permette d'observer la vie
quotidienne et domestique des couples dispars de l'poque
palochrtienne. Et le fait est que, malgr les inconvnients
et les difficults de tout ordre lis ce type d'unions, les chr
tiennes ne craignaient pas de s'y engager, approuves, semblet-il, par le clerg local12.
S'il est lgitime de conjecturer que les chrtiens, ds les ori
gines, ont prfr se marier entre eux, il est impossible d'exclure
l'existence de mariages mixtes, plus ou moins nombreux selon
les lieux et les temps. La situation qui nous est rvle par
Tertullien, pour Carthage, au dbut du 111e sicle, n'a pu se
crer du jour au lendemain ; elle n'a pas t limite l'Afrique.
Pour viter leurs fidles de s'engager imprudemment dans
de telles unions, les chefs d'glises ont pu intervenir avec auto
rit, conscients de leur responsabilit pastorale. La prescription
d'Ignace d'Antioche va dans ce sens : Il convient aussi aux
hommes et aux femmes qui se marient, de contracter leur union
avec le consentement de l'vque, crit-il dans sa lettre Polycarpe, afin que leur mariage se fasse selon le Seigneur et non
selon la passion13. Mais cette recommandation est-elle devenue
une rgle gnrale ? Dans quelle mesure est-elle passe dans les
faits ? Sous quelle forme ? Aucun tmoignage de l'poque
palochrtienne ne permet de rpondre ces questions avec
certitude. Tout au plus peut-on infrer des dcisions conciliaires
du ive sicle que le recours des sanctions canoniques en vue
d'empcher les mariages mixtes est un usage relativement rcent.
En effet, Tertullien s'ingnie dmontrer qu'un mariage mixte
est un dlit comparable un adultre, afin de le faire sanctionner
par une excommunication14. N'est-ce pas reconnatre que l'usage
des mariages mixtes, malgr la rprobation qu'il pouvait susciter

12. Tertui,i,ibn, Vx., II, 2, 1.


13. Ad Polyc, 5, 2.
14. Vx., II, 3, 1-2.

42

INTRODUCTION

auprs de certains, n'tait pas frapp de peines ecclsiastiques ?


Pas encore, du moins.
Le tmoignage de Tertullien est intressant un autre titre.
Il rvle que les unions mixtes taient invitables, moins
de condamner les jeunes filles et les jeunes veuves chrtiennes,
en surnombre dans les communauts, garder le clibat, faute
de trouver un partenaire de leur religion. Le phnomne est
particulirement crucial dans les couches suprieures de la
socit. Il le restera jusqu' la fin du ive sicle, longtemps aprs
l'instauration de l'Empire chrtien. Si elles voulaient fonder
une famille ou chapper la solitude du veuvage ou du clibat,
un nombre relativement important de chrtiennes se trouvaient
contraintes d'pouser des paens15.
Pouvait-on leur faire grief d'une ncessit ? Du reste, les
unions mixtes se prsentaient parfois sous des auspices favora
bles : le conjoint tait bien intentionn ; on pouvait mme escomp
ter sa conversion, plus ou moins brve chance. Ou bien encore
il tait indiffrent en matire de religion et dpourvu de tout
prjug hostile la foi chrtienne : certainement il ne ferait pas
obstacle la pratique religieuse de l'pouse, qu'il laisserait libre
de faire baptiser les enfants. En ces cas, les responsables des
communauts, supposer que leur consentement ait t requis,
n'avaient pas de motif dterminant d'interdire l'union projete.
Tel semble avoir t le cas vis par Tertullien : si les conseillers
de l'intresse tait-elle veuve ou divorce d'un poux paen ?
n'ont pas cru devoir ni pouvoir la dissuader d'pouser un
paen en secondes noces, est-on en droit de les condamner sans
plus16 ? Le mariage ainsi contract n'offrait-il pas de bonnes
garanties de stabilit, de libert religieuse, de tolrance, pour
la partie chrtienne ?
Certes, parfois, des difficults pouvaient surgir aprs coup,
15. Excellentes observations de H.-I. Marrou, sur la pntration
graduelle du christianisme dans le milieu snatorial romain, Nouvelle
histoire de l'glise I, Paris 1963, p. 338 s.
16. Vx., II, 2, 1 : Tertullien parle de praeuaricatio. Faut-il comprendre :
mauvaise foi, ou trahison l'gard de leur devoir d'interprter correc
tement les saintes critures ? Mais l'auteur ne joue-t-il pas sciemment
sur les divers sens du terme ?

MARIAGES MIXTES

43

lors mme que l'union avait t conclue sous les meilleurs aus
pices. Tertullien les a dcrites avec une ironie vengeresse, comme
si toutes les chrtiennes maries des paens devaient ncessai
rement perdre la foi et se voir dpouilles de leur fortune person
nelle17. Il est vrai que le conjoint paen pouvait parfois rechigner
devant certaines manifestations ostentatoires de la pit chr
tienne : jenes rpts, offices clbrs des heures inhabituelles
ou se prolongeant trs avant dans la nuit, uvres de bienfaisance
plus ou moins spectaculaires, telles les visites aux prisonniers,
l'accueil d'trangers de passage, diverses prodigalits18. Par
ailleurs, certains usages chrtiens devaient paratre tranges ;
analogues certaines pratiques magiques, ils pouvaient provo
quer la dfiance, voire la rpugnance, des esprits les moins
prvenus19.
Mais Tertullien n'exagre-t-il pas les inconvnients lis aux
mariages mixtes ? Comment le croire, quand il affirme que les
seuls prtendants qui s'offrent, parmi les paens, pour pouser
des chrtiennes, sont des chasseurs de dot, avides de dpouiller
leurs naves victimes20 ? Il n'est pas superflu, cet gard, de
citer le tmoignage d'Origne. Le docteur alexandrin, souligne
lui aussi, que des convictions religieuses diffrentes engendrent
ncessairement des conflits et causent bien des souffrances ;
c'est pourquoi il dconseille aux jeunes chrtiennes de s'engager
en des unions mixtes, car elles risquent fort d'avoir le dessous
dans une lutte ingale. Mais la lutte dont parle Origne se livre
dans les discussions quotidiennes sur des sujets religieux21.
Chacun dialoguant dans la surabondance de son cur (Matth. 12,
34), avec le temps l'un finit par vaincre l'autre tout fait.
Quel besoin pour les chrtiennes de se soumettre cette lutte,
de courir un tel danger ? On est loin, assurment, de l'atmosphre
touffante voque par Tertullien, d'une tolrance mercantile
qui sert de paravent au chantage le plus hont.

17.
18.
19.
20.
21.

Vx., II, 5, 3.
Vx., I1, 4, 1-3.
Vx., II, 5, 2.
Vx., II, 7, 3.
Fragm. iii I Cor., 36.

44

INTRODUCTION

Il faut franchir l'espace d'un sicle et se reporter aux dcisions


conciliaires des premires annes du ive sicle, pour voir se
prciser la pratique de l'glise en matire de mariages mixtes.
Elle s'inscrit manifestement dans la ligne esquisse par Origne.
Les Pres d'Elvire et d'Arles condamnent, en effet, les mariages
des chrtiennes avec des paens, mais plus svrement encore
les unions avec des hrtiques ou des juifs. Quant aux parents qui
donnent leurs filles en mariage des prtres paens, ils sont
frapps d'une excommunication vie, car ils les vouent, prati
quement, l'apostasie22. Dj se dessinent les solutions de
l'Empire chrtien : large tolrance l'gard des mariages mixtes
conclus avec des paens, svrit accrue l'encontre des unions
avec des hrtiques et des juifs, par crainte de l'affrontement
de convictions religieuses difficilement conciliables. Ce qui motive
la diffrence des sanctions canoniques, on le voit, ce n'est pas
la distance religieuse d'une confession l'autre, mais la force
suppose des convictions de la partie non chrtienne et le danger
supput pour la foi du chrtien.

23. Elvire, c. 15-17 ; Arles (314), en; cf. Ch. Munier, L'glise
dans l'Empire romain, p. 27 ; Gaudsmst, o.c, p. 526.

IV

L'ORIGINALIT DE TERTULLIEN

Si les problmes de morale conjugale abords dans YAd uxorem


sont des thmes communs de la tradition palochrtienne, le
docteur africain ne les a pas moins marqus de sa puissante
personnalit ; en ce domaine comme en d'autres, son intervention
a exerc une influence profonde et durable sur l'Occident chr
tien. Compare celle de ses prdcesseurs et contemporains,
l'uvre de Tertullien prsente plusieurs traits originaux ; si
tous n'apparaissent pas galement dans YAd uxorem, qui reste
un crit mineur et par ses dimensions et par son sujet, deux
mritent, cependant, d'tre relevs, parmi d'autres : l'interpr
tation scripturai re, la recherche stylistique.

A. L'interprtation scripturaire
Pour Tertullien, les critures sont les instrumenta1, les moyens
de preuve de la disciplina chrtienne, et celle-ci embrasse aussi
bien les vrits croire que les rgles de vie observer2. Puis
qu'elles expriment la parole de Dieu, les critures sont revtues
d'une autorit toute divine3. Celle-ci ne leur vient pas de l'glise,
mais l'glise reconnat la valeur des crits transmis par les
porte-parole de Dieu, de l'Ancien et du Nouveau Testament
et conserve prcieusement les critures qui fout partie de la
tradition apostolique4.
1.
2.
3.
4.

R. Braun, Deus christianorum, p. 463-473.


V. MoREl, Disciplina, p. 5-46.
D'AlS, La thologie de Tertullien, p. 221.
Ibid., p. 213-214 ; cf. Praesc, 20-22.

46

INTRODUCTION

Une fois reconnues les critures divines il s'agit d'en pntrer


le sens. Pour Tertullien, ce sens est unique, contraignant, indis
cutable, tant pour les vrits thologiques de la regula fidei
que pour les normes d'une conduite authentiquement chrtienne.
Pour l'atteindre, il n'est qu'un chemin : rejoindre le sens original
dpos par les aptres dans les critures et enseign aux glises
qui conservent ces crits en dpt. I/criture doit tre interpr
te en harmonie avec la tradition des glises apostoliques ;
celle-ci s'exprime dans la rgle de foi qu'elles professent et
enseignent, et dans la rgle de vie qu'elles observent en conformit
avec cette foi.
Tertullien a expos ces principes gnraux avec toute la
clart et la fermet dsirables, non seulement dans le De praescriptione haereticorum mais, de manire incidente, l'occasion
de discussions concernant des points de doctrine particuliers5.
Force est, cependant, de constater que l'auteur, gnralement
fidle la regula fidei, en ses aspects proprement dogmatiques,
n'hsite pas interprter sa guise les critures, sans tenir
compte du magistre vivant de l'glise, ds lors qu'il s'agit
de questions relevant de la thologie pratique8. Tout le drame
de Tertullien clate dans l'obstination ttue avec laquelle il
continue alors, envers et contre tous, de se rclamer de la vrit
des critures. Mais est-ce vraiment celle-ci qui lui tient cur ou,
bien plutt, les prceptes que lui, Tertullien, juge ncessaires au
salut des chrtiens et dont il justifie la ncessit grand renfort
de citations bibliques7 ? Cette propension se servir du texte
sacr pour tayer sa vrit apparat dj dans YAd uxorem ;
avec le temps, elle devait conduire l'auteur s'opposer de plus
en plus irrductiblement ce magistre vivant de l'glise,
dont il avait pourtant maintes fois soulign le rle minent
et irremplaable pour l'intgrit de la disciplina.

5. M. MichaLIDS, Foi, critures et Traditions, p. 71-97.


6. J. K1vEIN, Tertullian, p. 115-117 ; 248-251 ; cf. Cl. Rambaux, Tertul
lien face aux morales des trois premiers sicles.
7. R. P. C. Hansojc, Notes on Tertullian's Interpretation of Scripture ,
JTS, new series 12, 1961, p. 273-279 ; O. Kuss, Zur Hermeneutik Tertullians , dans Festschrift f. Prof. J. Schmid, 1963, p. 138-160.

INTERPRTATION SCRIPTURAIRE

47

1. La thse de l'Ad uxorem I


Tertullien veut persuader sa femme de ne pas se remarier si
elle devient veuve. La Premire aux Corinthiens lui fournirait
tous les lments d'une exhortation conforme ses dsirs. S'il
voulait formuler une thse fidle la pense de l'Aptre, rien
ne lui serait plus facile que de dire : il est licite de se remarier,
mais en certains cas, pour diverses raisons, le propos de viduit
peut tre prfrable. C'est bien dans cette direction, en effet,
quela dmonstration semble s'orienter, au dpart ; en Vx., I, 2, i3, i, Tertullien s'emploie rfuter les objections pralables :
celle qui mettrait en cause le mariage comme tel et, par contre
coup, le remariage ; celle qui tirerait argument de la polygamie
des patriarches pour justifier non seulement la digamie successive,
mais la bigamie simultane ; celle, enfin, qui prtendrait, au nom
des principes de l'vangile, imposer tous les chrtiens la loi de
la continence.
Or, soudain, dans la transition qui annonce la propositio
centrale de son trait, Tertullien opre une volte-face subtile :
si l'criture, nulle part, n'interdit le mariage, c'est parce que,
vritablement, le mariage est un bien ; mais, comme l'enseigne
l'Aptre, la continence est un bien suprieur8. D'o l'nonc
de la thse : le mariage monogame est permis ; mais la conti
nence est prfrable. Tout se passe dsormais comme si la
question examiner (le remariage d'une veuve) n'avait plus
de consistance propre, mais devenait un simple corollaire de
la nouvelle thse, subrepticement propose par Tertullien et
prsente par lui comme exprimant la doctrine mme de l'cri
ture. Mais cette assertion est-elle fonde ?
Nous avons prsent plus haut le dossier scripturaire relatif au
problme du remariage aprs veuvage. Celui de Tertullien a
fait l'objet de plusieurs tudes approfondies, dont les conclusions
sont sans appel9. L'argumentation du rhteur africain est

8. Vx., I, 3, 2.
g. H. PREISKER, Christentum und Ehe, p. 187-200 ; B. KOTTING, Die
Beurteilung der zweiten Ehe, p. 122 s. ; du mme art. Digamus , RAC,

48

INTRODUCTION

insoutenable : non seulement elle est directement contredite


par l'criture, mais elle n'obtient une apparence de vraisem
blance qu'au prix d'omissions dlibres et de gauchissements
fallacieux. Et d'abord, Tertullien escamote les versets ou parties
de versets qui autorisent expressment le remariage aprs veu
vage, comme / Cor. 7, 9a ou Rom. 7, 2-3, ou qui le recommandent
dans certains cas, comme I Tim. 5, 14. Aprs avoir dplac la
question, subrepticement, du remariage au mariage comme tel,
Tertullien affirme, cette fois encore contre l'vidence scripturaire, que sous sa forme monogame le mariage est (seule
ment) permis, alors qu'il est une institution essentielle l'ordre
de la cration. Il suggre enfin que la continence est, de toutes
faons, prfrable au mariage ; plus forte raison pour les veuves.
Mais il ne peut tablir cette nouvelle thse qu'en rigeant l'excep
tion en principe, l'ordre formel en une pure concession, le simple
conseil en un ordre premptoire, avant de travestir un jour
la permission expresse en une dfense absolue10.
D'entre de jeu, Tertullien traite l'institution du mariage,
dont il vient de dclarer qu'elle est une institution tablie par
Dieu et indispensable l'ordre de la cration ( en rappelant Gen. 1,
28 et 2, 24), comme si elle n'tait qu'une concession, ncessaire
mais dplorable, aux plus vils instincts de l'homme11. Tout
se passe, en effet, comme si l'auteur appliquait au mariage luimme le verset de / Cor. 7, 6, dont nous avons vu qu'il concernait
les priodes d'abstinence instaures par les poux dsireux de
vaquer la prire. La plupart des paralogismes auxquels Tertul
lien a tenu mordicus toute sa vie, de YAd uxorem au De monogamia, semblent dcouler de ce contre-sens initial. Une bonne
partie de l'argumentation de YAd uxorem I consiste dmontrer
que le mariage n'est pas un bien, au sens plnier du terme,
1957, Col. 1020-1024 : J- Cl. FREDOUWJS, O.C., p. IOO-I09 ; Cl. RaMBaUX,
art. cit., p. 3-28 ; R. Braun, Tertullien et l'exgse de I Cor. 7.
10. Notamment en Mon., 11-13, 3 ; CI- Fkbdouhae, o.c, p. 136-141 ;
Rambaux, art. cit., p. 209-215, observe que, mme sans transformer
matriellement le texte, Tertullien parvient quand mme lui faire dire
le contraire de ce qu'il signifie , et analyse le traitement inflig I Cor. 7,
5 ; 27-28 et 39, dans le De monogamia.
n. Vx., I, 3, 2-5.

INTERPRETATION SCRIPTUFAIRE

49

puisqu'il est seulement permis : s'il a fallu recourir une


permission , c'est pour viter quelque mal, pour quelque motif
inavouable ou suspect ; en revanche, un bien authentique n'a
pas tre permis, car son excellence est manifeste et indiscute12.
A partir de telles prmisses, tous et toutes sont invits se
dtourner des apparences du bien, des choses infrieures, rgies
par l'institution matrimoniale, pour ne rechercher que les biens
suprieurs, les seuls vritables et ici Tertullien applique au
mariage et l'abstinence sexuelle ce que l'Aptre dit des biens
terrestres13 opposs aux biens clestes (Phil. 3, 13 ; / Cor. 12, 31).
Mais le rhteur africain va franchir un pas de plus : opposant
l'infrieur au suprieur, le terrestre au cleste, la chair l'esprit,
jouant des divers sens du terme sanctitas1*, il conclut l'adresse
des veuves dsireuses de se remarier : puisque nous pouvons
compter sur la force de l'Esprit qui est en nous, nous sommes
inexcusables si nous suivons la partie de nous-mmes qui est
la plus faible, savoir la chair et les pulsions qui s'y rattachent15.
I,a rfutation des arguments invoqus pour justifier le mariage
ou le remariage achve de discrditer les insenss qui voudraient
s'y engager16.
Cependant qu'il jette la suspicion sur les ralits charnelles
du mariage, Tertullien transmue en prceptes, dont il fait
dpendre le salut, les conseils de continence adresss par l'Aptre
aux Corinthiens. A premire vue, il semble traduire fidlement
la pense de l'Aptre. De fait, Paul ne cache pas sou estime, voire
ses prfrences personnelles, pour toutes les formes de l'absti
nence sexuelle (I Cor. 7, i.7a.8.26.28b.35.37.38b.4o). C'est
pourquoi il recommande instamment les tats de vie qui la
consacrent : la virginit, le clibat, la viduit. Cependant il

12. Vx., I, 3, 5.
13. Vx., 1, 4, 1.
14. Vx., I, 4, 3 ; 7, 4 ; 7, 5. Si Tertullien n'est pas l'origine du mouve
ment qui tend tablir une correspondance immdiate entre abstinence
sexuelle et saintet , il a, sans aucun doute, contribu le renforcer ;
cf. Preiskbr, o.c, p. 192 ; Kisin, o.c, p. 96, citant prcisment Vx., I, 4
et 7, et Pud., 1, 1 : Pudicitia... fundamentum sanctitatis.
15. Vx., I, 4, 1-2.
16. Vx., I, 4, 2- 5, 4.

50

INTRODUCTION

prcise bien, chaque fois, que son opinion donne titre


personnel n'est pas mettre sur le mme plan qu'un prcepte
du Seigneur (/ Cor. 7, 25D.40D ; cf. 8a.28b.35a), et que les conseils
donns dans ce sens ne valent ni pour tous les individus de telle
ou telle catgorie de chrtiens (/ Cor. 7, 2.7b.9.28a.36.38a.39b),
ni en toutes circonstances (/ Cor. 7, 5-6). Tertullien reprend
explicitement ou par mode d'allusion plusieurs de ces versets ;
il fait ressortir les motifs qui justifient les prfrences et les
recommandations de l'Aptre : les difficults et les angoisses
des derniers temps, les intrts suprieurs du service de Dieu.
Mais il se garde bien de marquer les limites personnelles et relles
des assertions pauliniennes17. Il argumente comme si l'criture,
par l'intermdiaire de l'Aptre, tablissait une fois pour toutes
et sans admettre aucune exception la supriorit de l'abstinence
sexuelle, comme si, pour tous les individus pris isolment, et
abstraction faite des circonstances particulires, le clibat et
la virginit taient toujours prfrables au mariage, et la viduit
toujours prfrable au remariage.
Pour habile qu'elle soit, l'argumentation de Tertullien ne
saurait convaincre que des interlocuteurs d'avance gagns ses
ides, ignorants des critures non moins que des rgles lmen
taires de la logique18.
2. La thse de l'Ad uxorem II
La deuxime partie du trait tranche sur la premire par une
fidlit apparemment scrupuleuse la lettre de l'criture et
par une argumentation d'une extrme rigueur, trs scolaire
d'allure. Il n'est pas interdit de penser que ce changement de
ton est d, en partie, aux critiques souleves par la publication
de YAd uxorem I. La question des mariages mixtes, ravive par
une affaire locale, parut Tertullien offrir une bonne occasion
de prendre une revanche contre ses dtracteurs ; il s'y employa
fond.
17. Nous souscrivons entirement aux remarques faites, ce propos, par
FrEdouiiae, o.c, p. 101-107, et Rambaux, art. cit., p. 10-26.
18. C'est aussi la conclusion de Rambaux, art. cit., p. 23-26.

INTERPRETATION SCRIPTURAIRE

51

Cette fois, l'auteur croit pouvoir fonder toute son argumenta


tion sur un verset de l'criture, dont le sens est indiscutable :
/ Cor. 7, 39. Si une veuve tient absolument se remarier, qu'elle
le fasse, dclare en substance l'Aptre, malgr ses prfrences
pour la virginit et le clibat mais que son remariage, du moins,
soit clbr dans le Seigneur . Comme la plupart des commen
tateurs, jusqu' nos jours, Tertullien a compris que l'Aptre
demande la veuve qui se remarie d'pouser un chrtien19.
Malgr le prcepte de l'Aptre, une pratique plus indulgente
tendait se gnraliser, non seulement dans le cas du remariage
des veuves, explicitement vis par le verset en question, mais
pour tous les mariages mixtes conclure. La premire raison
qui poussait les chrtiennes s'engager en de telles unions
tait imprative, nous l'avons vu plus haut : faute de trouver
des partenaires chrtiens, les femmes et les jeunes filles chr
tiennes dsireuses de contracter mariage se voyaient dans l'obli
gation de prendre un poux non croyant20. Pour les veuves,
qui s'engageaient dans un mariage mixte , c'tait, apparem
ment, enfreindre le prcepte apostolique21. Mais les autres :
jeunes filles pousant un paen en premires noces, ou chrtiennes
divorces d'un conjoint paen, conformment aux rgles dictes
par l'Aptre (I Cor. 7, 12-16) ? Leur cas n'tait pas envisag
expressment par l'criture. Fallait-il l'assimiler celui de
/ Cor. 7, 39 ? Ou bien pouvait-on, par analogie, leur appliquer
les dispositions arrtes par l'Aptre pour les unions prchr
tiennes, dont l'un des conjoints s'tait converti ? Pouvait-on,

19. J. KHNE, Die Ehen zwischen Christen und Heiden, p. 57-75 ;


cf. J. GaudEMET, L'glise dans l'Empire romain, p. 525-526 ; W. P. I/B
Saint, Tertullian, Treatises on marriage, p. 113.
20. Bonne synthse des (rares) indications dans ce sens chez A. Hamman, La vie quotidienne des premiers chrtiens, Paris 1971, p. 61-67 ;
Cf. J. LEiPO1/f, Die Frau in der antiken Welt und im Urchristentum, Leip
zig' 1956.
21. Tout dpend, en effet, du sens exact de l'expression : in Domino
de / Cor. 7, 39. Tertullien l'entend dans un sens strictement sociologique :
une chrtienne ne peut pouser qu'un membre du nouveau peuple de
Dieu, mais l'Aptre se tient-il ce niveau ? Voir les remarques de Ki,Ein
sur le concept de militia Christi de Tertullien, oppos la militia Caesaris,
o.c, p. 147-149.

52

INTRODUCTIOX

sans trahir ni la lettre ni l'esprit de l'criture, considrer comme


licites les mariages mixtes, dont on pouvait esprer que le
conjoint paen consentirait cohabiter pacifiquement ? Nombre
de chrtiennes semblent l'avoir pens, et les instances ecclsias
tiques, consultes ce sujet, n'ont pas cru devoir les dtromper.
Tertullien n'tait pas de cet avis. Pour lui, toutes ces pratiques
sont inadmissibles : elles conduisent l'alliance contre nature
des serviteurs du Christ et des esclaves de Blial22. Et puisque
l'criture lui offre un point d'appui en / Cor. 7, 39, il va s'effor
cer d'en tendre le principe tous les mariages mixtes .
Ds l'exorde23, il formule en ces termes la thse qu'il se propose
de prouver : s'il n'est pas trs grave24 de se remarier (puisque
l'Aptre ne fait que conseiller la continence aux veufs et aux
clibataires, en / Cor. 7, 7), par contre, se remarier avec un paen
constitue une faute indubitable et d'une extrme gravit (puis
qu'elle va directement l'encontre du prcepte de l'Aptre,
nettement dfini en I Cor. 7, 39). Tertullien se pose en interprte
fidle de la pense de saint Paul ; l'est-il vraiment ?
La premire partie de la dmonstration carte les objections
pralables des adversaires. Sur quel texte de l'criture peuventils bien fonder la pratique des mariages mixtes ? Aucun texte
ne l'autorise explicitement. Et si l'on prtend se rclamer de
/ Cor. 7, 12-14, en appliquant aux mariages conclure ce que
l'Aptre a dit des unions prchrtiennes, on trahit et la lettre
et l'esprit de la loi. Mais suivons Tertullien dans son labour
exgtique.
22. Vx., II, 3, 4 ; 4, 1 : diaboli seruum ; cf. 8, 2. On notera que Tertullien
transpose au plan historique et sociologique, en opposant aux chrtiens
juifs et paens le dualisme religieux qui apparat, notamment dans les
crits johanniques, dans l'antithse de Dieu et du Monde, adversaire
collectif de Dieu. De l, il est facile de passer l'antithse Dieu-Satan,
personnification du Monde ; peuple de Dieu-serviteurs et suppts de
Satan ; cf. A. P. Okban, Les dnominations du Monde chez les premiers
auteurs chrtiens, Nimgue 1970 ; R. MinntJRaTH, Les chrtiens et le
monde, Paris 1973, p. 93-129.
23. Vx., II, 1, 3-4.
24. Point n'est besoin de souligner le paralogisme : Tertullien raisonne
comme si l'inobservance d'un conseil constituait une faute morale.
dont certains s'imaginent qu'elle est minime, aisment pardonnable :
ignoscibilis {Vx., II, 1, 3).

INTERPRETATION SCRIPTURAIRE

53

Puisqu'il s'agit d'tablir la teneur de la loi (disceptatio legis),


qui est la volont de Dieu, et que deux textes sont en prsence :
/ Cor. y, 39 et I Cor. y, 12-14, l'auteur va procder la confron
tation des leges contrariae, selon les rgles d'interprtation
en usage pour le genus legale25. Se posant en accusateur, il va
s'efforcer de dmontrer qu'en l'espce la volont du lgislateur
s'exprime en / Cor. y 39, qui reprsente la lex potentior, tandis
que ses adversaires, auxquels il assigne le rle d'accuss, ne
peuvent justifier leur point de vue qu'en allguant / Cor. 7,
12-14 de manire trop extensive. La solution du status legalis
consiste donc dans l'application stricte de / Cor. 7, 3926.
Pour rtablir ce qui, ses yeux, est le sens lgal authentique
de / Cor. 7, 12-14, Tertullien examine d'abord les voces, les
termes mmes des versets incrimins '- uerba ipsa. Il observe
que l'Aptre, en / Cor' 7, 16, dit expressment : Si quelqu'un a
une pouse paenne et non pas : si Quelqu'un vient pouser
une femme paenne ; c'est donc qu'il avait en vue des unions
prchrtiennes, dont un membre est pass au christianisme
et non pas les mariages mixtes , encore conclure27. Puis
l'auteur examine la ratio legis : si l'Aptre autorise la cohabita
tion d'un conjoint chrtien avec un paen, dans tel cas prcis,
c'est parce que le couple vit dans la paix, voulue par Dieu, et
parce qu'il existe un espoir bien fond de voir se convertir
l'poux paen28. Tertullien allgue enfin le verset / Cor. y, 17,
qu'il considre comme la conclusion du passage concernant les
unions mixtes alors qu'il s'agit manifestement d'un nouveau
dveloppement et il y voit la confirmation des deux arguments
antrieurs. Puisque l'Aptre recommande chacun de continuer
vivre dans la condition que lui a assigne le Seigneur, c'est bien

25. H. LauSBERG, Handbuch der literarischen Rhetorik, Munich i960,


p. 109 ; J. Martin, Antike Rhetorik, Munich 1974, p. 44.
26. Vx., II, 2, 1-5.
27. Lausberg, o.c, p. no, n. 203 et p. 119-121. En cas d'antinomie
(status legum contrariarum), il faut examiner chacune des lois allgues
selon sa teneur mme et selon la volont du lgislateur. Tertullien s'appli
que visiblement interprter le verset paulinien, proift uerba sonant,
mais ne pche-t-il pas par excs de littralisme ?
28. Lausberg, o.c, p. xi6, n. 209-

54

INTRODUCTION

qu'en I Cor. y, 12-16 il avait en vue des couples dj constitus


(et non pas des mariages mixtes projets)29.
La rfutation des adversaires, effectue sous son aspect ngatif,
va tre acheve d'abord par l'allgation de la lex potentior ( /
Cor. 7, 39), dont le libell explicite (uox) et la signification
indubitable sont rappels puis par un raisonnement a b absurdo, qui doit, aux yeux de Tertullien, consommer la droute
de la partie adverse : la thse des adversaires est indfendable,
car elle implique que, dans un mme passage, l'Aptre soutient
deux positions absolument inconciliables.
Au terme de cette argumentation, Tertullien se croit autoris
conclure : la loi chrtienne, exprime par les critures divi
nement inspires, interdit toute forme de mariage mixte30 .
Puisque le droit divin possde le plus haut degr de force
et d'vidence, Tertullien pourrait considrer sa tche comme
acheve : il a contraint ses adversaires s'incliner devant la
lex divina, cart / Cor. 7, 12-16, tabli que seul / Cor. 7, 39
s'applique en l'espce. Mais l'auteur estime n'avoir men bonne
fin que la premire partie de sa dmonstration, celle qui, dans
un plaidoyer relevant du genus legale, dfinit la volont du
lgislateur (status finitionis)31. Pour rester fidle la loi du genre,
il va dvelopper successivement le status qualitatis : est-ce
juste titre qu'il est interdit aux chrtiens de contracter des
mariages mixtes32 ? puis le status quantitatis : la responsabilit
dlictuelle des contrevenants peut-elle bnficier de circonstances
attnuantes33 ?
C'est partir de l'criture que Tertullien entend d'abord
justifier l'interdiction ; les preuves de raison viendront en
pilogue, titre de confirmatur. L'Aptre n'ayant pas explicit
les motifs de son prcepte, Tertullien y pourvoira en son lieu
et place, partir de l'axiome : ce ne peut tre que pour prvenir
les atteintes la foi. Et de construire sa dmonstration sur le
29. Vx., I1, 2, 3.
30. Vx., I1, 2, 3-4.
31. I,AUSBERG, o.c, p. 94, n. 167 ; p. 71, n. 105.
32. I<atrSBERG, o.c, p. 96, n. 171 ; p. 97, n. 176.
33. I,ausberg, o.c, p. 106, n. 195 ; cf. Quintmen, 7, 4, 15 : uidendum
an imminui culpa possit,

INTERPRETATION SCRIPTURAIRE

55

binme, trs paulinien, assurment : la chair l'esprit. Mais


lorsque l'auteur dclare, pour illustrer le premier point, qu'au
contact d'un paen, l'poux chrtien contracte ncessairement
une souillure34, on ne voit vraiment pas de quel verset de l'Aptre
il pourrait se rclamer. Il y a l une transposition aux mariages
mixtes des catgories de pur et impur , qui relve d'une
vision lgaliste et d'une mentalit de type rabbinique, maintes
fois soulignes86. Mais les ressemblances ne s'arrtent pas l.
Pour tablir la qualification dlictuelle des mariages mixtes,
Tertullien a recours des procds de dduction fort en honneur
dans les Talmud. Le fait n'a rien d'tonnant ; il n'est pas nces
saire de supposer une influence directe des milieux ou des crits
juifs sur l'auteur de VAd uxorem, pour l'expliquer. En ralit,
Tertullien applique au texte sacr certains modes de raisonnement
mis au point par la logique hellnique et transposs en sol juif
dj par les matres alexandrins de Hillel l'Ancien36.
1,'un des plus familiers Tertullien est la dduction analogique,
fonde sur des ressemblances purement verbales37. Le rsultat
de cette opration est des plus singuliers ; qu'on en juge d'aprs
ces quelques exemples emprunts YAd uxorem II. Allguant
/ Cor. 3, 16, Tertullien prtend tablir qu'un mariage mixte
est assimilable une fornication, voire un attentat la pudeur,
34. Vx., II, 2, 6.
35. Preisker, o.c, p. 76 ; E. PETERSon, Frhkirche, Judenlum uni
Gnosis, p. 215 ; J. BuGGE, Virginitas, La Haye 1975, p. 12-21 ; J. Cl.
Fredoum,e, o.c, p. 109 carte l'hypothse d'une influence juive, tout
au moins dterminante , sur YAd uxorem. Mais on se trouve ici un
autre niveau que celui des genres littraires. On sait que Tertullien allgue
le Livre d'Hnoch, dont il dfend l'authenticit : Cult., I, 3, 1-3. Cet apo
cryphe juif interprte Gen. 6. 2 comme dcrivant la chute des anges ;
il admet communment que le contact avec la chair contamine l'esprit ;
cf. R. H. Chari,ES, The Apocrypha and Pseudopigrapha of the Old Testa
ment II, p. 182 ; 191-198. Voir aussi Aziza, o.c., p. 180-183.
36. D. Daube, Rabbinic Methods of Interpretation and Hellenistic
Rhetoric , dans Hebrew Union Collge Annual 22, 1949, p. 239-264 ;
cf. W. BaCHER, Die exegetische Terminologie der jdischen Traditionsliteratur, Darmstadt* 1965, I, p. 9-1 1 ; 75 ; 80 ; 142.
37. On en trouve l'quivalent dans la deuxime rgle de Hillel, Gsera
Schawa ; cf. Pes., 66a : A. Schwarz, Die hermeneutische Analogie, Karlsruhe 1897 ; cf. Aziza, o.c, p. 212-214.

56

INTRODUCTION

qui implique des connotations de viol et de sacrilge38 ; allguant


/ Cor. 6, 15, il affirme qu'il est assimilable un adultre, puisque
l'on unit les membres du Christ ceux d'une personne appar
tenant une religion trangre39 ; allguant / Cor. 6, 19-20,
il suggre que s'engager dans un pareil mariage c'est commettre
un dlit assimilable celui du damnum iniuria fadum vis par
la lex Aquilia, puisque c'est porter atteinte une res dont Dieu
en personne est le propritaire, pour l'avoir acquise contre le
paiement d'une certaine somme. Le matrialisme de la vieille
loi, protectrice de la proprit quiritaire, sert merveille le
dessein de l'auteur. En effet, aux termes de cette loi, le fait
dommageable donnant lieu l'action devait rsulter d'un acte
matriel et tre corpore corpori datumi0.
Iva gravit du fait incrimin ne saurait tre minimise, estime
Tertullien. Un mariage mixte est passible de la sanction la plus
grave dont l'glise dispose, l'excommunication, puisqu'il est
assimilable un stuprum*1, et que l'Aptre a fulmin cette
sanction contre le stuprum commis Corinthe ( / Cor. 5, 1 et 11).
Aucune circonstance attnuante ne saurait tre accorde aux
dlinquants : la personne offense, savoir Dieu, directement
ls en un corps qui lui appartient, possde une dignitas trop
minente pour qu'une excuse soit recevable une telle iniuriaii.
D'autre part, les contrevenants sont coupables de contumace43,
dans la mesure o ils ont viol dlibrment44 un prcepte divin
38. Vx., II, 3, 1 : stuprum : extranei hominis admissio minus templum
Dei uiolat ?
39. Ibid., minus membra Christi cutn membris adulterae commiscet ?
40. R. MONrER, Manuel lmentaire de Droit romain I, Paris 1945, p. 356.
41. Vx., II, 3, 1 : stupri reos constat esse. Le raisonnement de Tertullien
relve, cette fois encore, de la dduction analogique.
42. La qualit de la victime compte parmi les circonstances aggra
vantes relles du Droit pnal.
43. Tertullien emploie ici le terme de contumacia dans un sens large,
c'est--dire de la rsistance, ou obstination coupable du contrevenant,
entache de dol ; cf. G. May, lments de droit romain, Paris 1922, p. 682,
n. 298.
44. Le Lvitique connat dj la distinction entre les dlits commis
main haute , dlibrment (Lv. 15, 30), qui n'admettent pas de
rmission et les fautes commises par inadvertance (Lv. 15, 22), pour
lesquelles on accomplit des rites d'expiation.

INTERPRETATION SCRIPTURAIRE

57

(/ Cor. 7, 39) et qu'ils ne peuvent invoquer l'excuse de la nces


sit45.
L'numration des prils que les mariages mixtes font courir
l'esprit est annonce par une citation libre de / Cor. 15, 33, dj
utilise la fin de Y Ad uxorem I. Puis Tertullien recourt un
raisonnement a fortiori, qui va lui permettre d'intgrer sa
dmonstration toutes les activits de la vie chrtienne : s'il est
vrai que les mauvaises conversations corrompent les bonnes
murs , combien plus le partage de toute la vie et l'intimit de
tous les instants, requis par le mariage, doivent-ils oprer
coup sr la ruine de la foi chrtienne, dans un mariage mixte46.
Point n'est besoin d'observer que Tertullien fait ici une ptition
de principe : pour lui, ncessairement, dans un mariage mixte,
le conjoint paen ne peut avoir d'autre dessein que de travailler
la ruine matrielle et la destruction de la foi de l'poux chr
tien47. Mais Tertullien a-t-il le droit de faire une telle supposition ?
Pourquoi un mariage mixte serait-il ncessairement vou
l'chec ? Ne peut-il tre au moins aussi pacifique et heureux qu'un
mariage de non-chrtiens, dont l'un des poux s'est converti au
christianisme ?
Tertullien a voulu rpondre cette objection. Une fois de plus
il renvoie ses adversaires la lettre de l'criture, et il leur rpli
que : en admettant mme (dato sed non concesso) que les dangers
encourus soient aussi redoutables dans les unions prchrtiennes
devenues mixtes que dans les mariages mixtes proprement
dits, dans le premier cas la condition de l'poux chrtien est
excusable, puisqu'elle est conforme la volont de Dieu, nonce
par l'Aptre, tandis que la conclusion d'un mariage mixte, de
toute vidence, enfreint le prcepte divin et constitue, par
consquent, un dlit qui n'admet pas d'excuse48. Nous voyl
au rouet , et dit Montaigne49.
45. La ncessit est l'un des moyens classiques pour ercuser l'acte
dlictueux ; elle peut tre contrainte physique ou morale ; cf. LanSBBRG,
o.c, p. 104, n. 190 ; Fredouiw, o.c, p. 106, n. 139.
46. V*., II, 3. 3.
47. Vx.. II, 4. 1 ; 5. 3.
48. Vx., II, 7, 1-3.
49. Essais II, 13.

58

INTRODUCTION

B. L'expression et le style
Les deux livres de YAd uxorem nous rvlent un auteur
en pleine possession de ses talents. Et d'abord, la pense apparat
ferme, mesure, bien qu'elle tmoigne parfois de propensions
fcheuses l'outrance et au paradoxe. On sent gronder, dj,
une violence peine contenue : les temps ne sont pas loin,
dcidment, qui verront le svre moraliste rallier les rangs
montanistes et accuser les psychiques de trahir la puret du
message vanglique.
La composition est particulirement soigne : la structure en est
claire, les divisions nettes, les parties savamment quilibres.
L'auteur a pouss la coquetterie jusqu' organiser le deuxime
livre sur le plan du premier. Mais plus que le dsir de plaire,
c'est le besoin de convaincre qui a dcid, chaque fois, des l
ments de l'argumentation. Il est ais de s'en assurer en reprant
les grandes lignes qui dirigent celle du premier livre. Aprs le
prambule (I, i) et la rfutation des objections pralables
(I, 2-3, 1) vient l'expos de la thse (I, 3, 2-6), taye par
les preuves de raison (I, 3, 5) et les preuves scripturaires (I, 3, 6).
Suit la rfutation des objections avances pour justifier le rema
riage (I, 4-5) : rponse de principe (I, 4, 1) ; rponses aux argu
ments pris isolment (I, 4, 2 - 5, 4) et la rfutation des objec
tions opposes aux propos de continence des veuves (I, 6-8, 3) :
est-il possible (I, 6, 1-5) ; est-il avantageux (I, 7-8, 3) ? Confir
mation par la ngative : les inconvnients lis aux secondes
noces (I, 7, 4-5) ; illustration positive : les mrites respectifs
de la virginit et de la viduit (I, 8, 1-3).
Si Tertullien a repris ce plan d'ensemble pour traiter la question
des mariages mixtes, il a su l'adapter son nouveau sujet, notam
ment dans la deuxime partie de l'argumentation. Cette fois,
c'est la preuve scripturaire qui doit tre invoque en priorit,
pour justifier l'interdiction. Tertullien lui consacre donc la
majeure partie de son expos (II, 2, 6-7, 5) ; les preuves de
raison ne viennent qu'en exergue (II, 8, 1-5). Tertullien ordonne
sa dmonstration scripturaire partir du couple paulinien de
la chair et de l'esprit. Il examine successivement les dangers

EXPRESSION ET STYLE

59

que les mariages mixtes reprsentent pour le corps (II, 2, 6 - 3, 2)


et pour l'me (II, 3-7, 5). Dans la premire partie de son
discours, il applique rigoureusement les catgories de la disceptatio legis, en dgageant progressivement le status lgal qui
s'impose en l'espce : ncessit de se soumettre la prescription
de / Cor. 7, 39 ; raison d'tre de cette loi (ratio legis) ; nature
et gravit du dlit commis son encontre (II, 2, 6-3, 2). La
seconde partie offre une confirmatio, illustrant les dangers qui
menacent la foi (II, 3, 3-4, 2) et une rfutation dtaille des
objections de la partie adverse (II, 5 - 7, 5). L'auteur reste fidle
la structure binaire jusque dans les sections mineures de
son dveloppement : aux rponses de principe (II, 5, 1) corres
pond, en guise d'illustration, la description des avatars d'une
chrtienne marie un paen, soi-disant tolrant. Cette descrip
tion fait ressortir d'abord les obstacles apports aux activits
chrtiennes (II, 5, 2-3), puis les inconvnients constitus par
les activits paennes (II, 6). L'examen de l'objection faite par
rtorsion suit un schma analogue : la situation des unions
prchrtiennes est excusable : preuves scripturaires, preuves
de raison (II, 7, 1-2) ; les mariages mixtes n'ont pas d'excuse
(H, 7. 3)D'aucuns trouveront, peut-tre, que cette faade imposante
comporte plusieurs fausses fentres et que le souci de la symtrie
a conduit l'auteur multiplier abusivement les corps de logis ;
il n'en reste pas moins que, sous le foisonnement baroque et
l'ornementation luxuriante, le gros-uvre se dresse, solide,
fait des matriaux les plus nobles. Il en va de mme des difices
contemporains de Sabratha ou de Leptis Magna, dont l'architec
ture puissante s'allie la dcoration prodigue de l'poque svrienne.
L'argumentation est servie par une dialectique vigoureuse,
implacable par moments, qui ne laisse l'adversaire aucune
chappatoire. Tertullien sait varier l'infini les types de ses
raisonnements : s'il manifeste une prfrence pour les arguments
a simili1 et a comparatione2, qui lui permettent de dvelopper
1. Raisonnements analogiques : I, 3, 4 ; 3, 6 ; 6, 3 ; 7, 1 ; 7, 5 ; II, 1,. 3 ;
3. * ; 5. * ; 8, 3.
2. Raisonnements a minore ou a maiore : I, 1, 2 ; 3, 3 ; 3, 4 ; 6, 1;

INTRODUCTION

loisir antithses3 et exempta*, il sait, l'occasion, s'lever aux


sommets arides de la pense la plus abstraites. Toutefois ces
passages, qui respirent une application quelque peu force,
demeurent exceptionnels. Tertullien ne tarde pas suivre son
penchant naturel, raliste et passionn : il veut convaincre plus
qu'il ne cherche prouver, mais surtout il croit qu'il imposera
son point de vue, s'il parvient frapper l'imagination de ses
lecteurs et toucher leur sensibilit.
motif l'extrme, dot d'un temprament exalt, Tertullien
possde une imagination extraordinaire, d'abord visuelle, mais
non moins porte l'invention verbale, aux jeux sonores des
mots, sensible la mlodie des phrases et tous les prestiges
de l'expressivit. Ses commentateurs se sont plu souligner
la richesse de son vocabulaire, la force tonnante de ses alliances
de mots, la plnitude de ses sententiae. Les deux livres de YAd
uxorem illustrent avec discrtion ces aspects de son criture.
Deux traits, notamment, frappent l'attention : d'une part,
l'abondance des emprunts que l'auteur y fait la langue du droit,
des mtiers, de l'arme6 ; d'autre part, l'influence profonde

6, 2 ; 7, 5 ; 8, 2 ; II, i, 2-3 ; 3, 3 ; 7, 3 ; 8, 2.
3. Parmi les antithses les plus labores, relevons : I, 4, 1 ; 4, 7 ;
4, 8 ; 7, 1 ; II, 4, 1 ; 6, 1 ; 7, 3 ; 8, 2 ; 8, 4.
4. Sur la place et le rle des exempta dans l'uvre de Tertullien, cf.
H. PTR, L'exemplum chez Tertullien, Dijon 1940 ; Fredouh,i,E, o.c,
p. 107, n. 144, observe que ces exemples sont ici tout fait leur place,
s'agissant du genre dlibratif. Ils ont galement une valeur exhortative,
surtout les exemples paens. Voir I, 3, 4 ; 4, 3 ; 6, 1-4 ; 7, 5 ; II, 7, 3 ;
8, 3 ; 8, 45. Notamment en Vx., I, 3, 5 ; II, 1, 3 ; 2, 2 ; 2, 8. Signalons aussi
l'emploi de dilemmes : I, 3, 4 ; II, 5, 1 ; et de raisonnements ab absurdo :
II. 2, 3-4.
6. Sans vouloir relever tous les termes emprunts la langue technique
du droit, notons les passages les plus riches cet gard I, 1 : tabulat
(nuptiales) ; legalum ; praelegare ; hereditas ; solidum capere ; admonitio ; demonstratio ; fideicommisum ; fidei mandate ; II, 1, 3-4 : uenia ;
ignoscibilis ; suadere ; iubere ; iussum ; consilium ; obligari ; contumacia ;
potestas ; necessitas ; cf. II, 2, 3-5 ; 2, 8 ; 3, 2 ; 8, 1. Pour les mtiers,
il est intressant de constater des emprunts au monde du commerce :
I, 5, 4 : mercimonia agere, emere ; 7, 2 : solutionem quaerere (cit.) ; II, 7,
1 2 : lucratio, lucrifieri (cit.). le monde agricole est reprsent par : seminq-

EXPRESSION- ET STYLE

6l

exerce par le vocabulaire des premiers traducteurs de la Bible.


Tertullien y puise avec prdilection images et comparaisons7 ;
il s'inspire des Livres Saints, pour crer les mtaphores les plus
audacieuses, aux confins du monde matriel et du monde spiri
tuel8. Mme la puissance visionnaire des prophtes ne lui fait
pas dfaut, quand il voque les scnes du Jugement dernier9.
C'est pourtant dans la description des scnes familires, dans le
pittoresque de la vie quotidienne, qu'il se montre ingalable. Les
croquis prestement enlevs, les caricatures amuses ou froces
surgissent l'improviste10. Les dames de qualit de la Carthage
chrtienne sont rudoyes allgrement, leurs conseillers spirituels
ne mritent aucune indulgence11. Il faudrait commenter ici
rium I, 2, 1 ; emendatio ; excidere (ramos) redundantes ; componere (arbores)
inconditas ; cf. 4, 7 ; 5, 1 serere ; 7, 1. Il y a des termes de chasse :
I, 3, 6 (cit.) ; II, 7, 2 : speculari, instare ; des images venues du monde
des jeux : I, 3, 6 ; II, 8, 3. Les vocables militaires sout relativement
peu nombreux, mais ne manquent pas d'expressivit : I, 5, 2-3 : impcd inten
ta ; sarcina ; expeditio ; II, 2, 3 : destricta et expedita sententia.
7. Cette influence est plus sensible en I, 2, 1 ; 4, 7 ; 5, 2 3 ; 6, 2 ; II, 3, 1 ;
5. 1 ; 7. 28. Qu'il soit permis de relever, aprs maints commentateurs, les images
les plus expressives : le mariage, ppinire du genre humain I, 2, 1 ; le
progrs moral et lgal, compar au travail du paysan qui monde ses
arbres I, 2, 3 ; le jugement dernier, compar un rassemblement militaire
prcipit I, 5, 2 3 il est loisible de penser que Tertullien pousse sa
mtaphore aux limites extrmes du supportable ; cf. I, 6, 2. Le deuxime
livre n'est pas moins riche, cet gard : II, 3, 1 tmoigne d'une recherche
vidente ; on y trouve cette expression, d'une rare audace : du sang
de Dieu, prix de notre rachat ; 7, 2 prsente la grce de Dieu qui entretient
une consuetudo (relations intimes et suivies) avec l'poux paen d'une
chrtienne rcemment convertie. Ce conjoint est Vei candidatus : candidat
de Dieu mais ne pourrait-on traduire aussi : il a t revtu de la robe
blanche de la crainte de Dieu ?
9. Vx., I, 4 5 ; 5, 2 ; 8, I 2 ; II, 3, 1.
10. Croquis I, 8, 3 : les femmes de Cartilage, bavardes, musardes,
cancanires, biberonnes ; on notera, cependant, que Tertullien s'inspire
directement de l'criture. Cf. II, 4, 1 : les occupations domestiques
des dames de qualit ; 5, 2 : les rites quotidiens des chrtiennes, etc.
Caricatures : I, 4, 6, le mode de rgenter leur maisonne habituel aux
matrones ; II, 4, 4, les soucis vestimentaires des paennes ; 6, 12,
les obligations mondaines ; 8, 3, les problmes de reprsentation et de
mode. La frocit du trait final ne saurait laisser indiffrent.
11. Vx., II, 2, 1.

62

INTRODUCTION

les passages o Tertullien ajoute la force corrosive du trait


la violence de ses invectives12 ou la cruaut de son ironie13.
Avouons toutefois qu'on se lasserait assez vite de ce style tendu,
hach, haletant, qui ne semble connatre d'autre stratgie que
l'attaque outrance. La rudesse et l'imptuosit ne suffisent pas,
du reste, emporter la conviction, car si Tertullien est un logicien
habile, il est mdiocre casuiste. On mettra au compte de son
ardeur intransigeante, de son zle de converti, de son tempra
ment africain, la dmarche saccade, voire convulsive de son
discours, le recours jet continu aux procds les plus rebattus
de la rhtorique. L'auteur sacrifie aussi aux prjugs de la mode ;
l'poque des Antonins a impos une certaine criture artiste
et Tertullien se plat rivaliser avec son compatriote Apule,
pour la virtuosit, l'rudition, la technique.
A dire vrai, l'rudition est ici de bon aloi ; elle sert directement
le propos de l'crivain et ne cherche pas faire talage de scien
ce14. La technique est remarquable ; elle utilise avec brio les
figures les plus expressives du discours et du style15. Mais le
grand art ne consiste-t-il pas se faire oublier ? Tertullien y
12. Recours l'invective : II, 2, 1-2 ; 3, 4 ; 6, 2 ; 8, 3 ; I, 5, 3.
13. Maniement de l'ironie : I, 4, 7 ; 5, 1 2 ; II, 2, 2 ; 2, 6 ; 3, 1 ; 4, 1 ;
5, 4 ; 6, 1 ; 7, 3 ; 8, 2 3 ; 8, 5. Cf. R. F. BoughnER, Satire in Tertullian,
Diss. Johns Hopkins University, Baltimore 1975.
14. Elle n'apparat gure qu'ea Vx., I, 6, 3 5.
15. le commentaire signale les passages les plus remarquables de ce
point de vue. Nous pouvons nous limiter ici relever les figures les plus
marques :
Allitrations : I, 1, 1 ; 4, 1 ; 8, 4 ; II, 8, 6-7...
Anaphores : I, 1, 6 ; 2, I ; 2, 4 ; 4, 4 ; 5, 2 ; 5, 3 ; 6, 2 ; 7, 1 ; 8, 2...
Antonomases : I, 7, 5 ; apostolus = Paul.
Apostrophes : I, 3, 1 ; 3, 3 ; 4, 1 ; 4, 3 ; 5, 4 ; 5, 5 ; 7, 1 ; 7, 3 ; II, 3, 1 ; 3, 3..
Asyndtes : I, 1, 1 ; II, 8, 6 8...
Hyperboles : I, 6, 3 ; II, 3, 1 ; 7, 2.
Mtaphores : I, 4, 4 ; 4, 6 ; 4, 7 ; 6, 5 ; 7, 3 ; 8, 1 ; 8, 3 ; II, 3, 2 ; 5, 2 ; 6,
2; 8, 3...
Mtonymies : I, 4, 3 ; 4, 7 ; 5, 1 ; 5, 3 ; 8, 2 ; 8, 3 ; II, 3, 4 ; 6, 1 ; 7, 1.
Parallle : I, 8, 2-3.
ParataXe : I, 5, 1 ; 8, 4 ; II, 2, 5 ; 3, 1 ; 5, 2.
Parenthses : I, 3, 5 ; II, 2, 2.
Prtentions : I, 3, 4 ; 5, 5.
Sentences : I, 3, 2 ; 3, 4 ; 3, 6 ; 4, 8 ; 6, 2 ; 8, 2 ; 8, 4 ; II, 1, 3 ; 1, 4 ; 2, 9 ; 3
2 ; 3. 3 ; 7. 3 ; 8. 5 ; 8, 6...

EXPRESSION ET STYLE

63

parvient, plus d'une fois, dans YAd uxorem, notamment dans


l'admirable description du mariage chrtien, qui achve le
deuxime livre. Mais combien d'autres passages aussi permettent
d'apprcier les multiples facettes de son gnie. Comment ne
pas tre sduit par la sobre lgance de certaines descriptions16 ?
Comment ne point admirer les tonnantes formules, dont l'auteur
parsme une dmonstration ou achve un dbat17 ? Comment
ne pas se laisser gagner par la chaleur sincre de certains dvelop
pements18 ? Tertullien n'est pas un auteur facile : brillant
et obscur, concis et embrouill, prolixe et diffus, puis d'une
densit impntrable, il possde une aptitude tonnante chan
ger sans cesse de ton et de registre. S'il est capable de faire
les dlices des plus raffins, il n'en rebute pas moins par d'autres
aspects : pour quelques images tincelantes, combien de clique
tis verbal ; pour quelques argumentations vives et fortes, com
bien d'arguties et de paralogismes ; mais surtout que de talent
dpens pour des causes manifestement intenables.
On aimerait surprendre le secret de cette personnalit presti
gieuse mais si dconcertante. 1,'Ad uxorem, par les sujets qu'il
aborde, les destinataires auxquels il s'adresse, la passion secrte
qui l'anime, semble offrir un lieu privilgi pour de telles inves
tigations. Paul Monceaux avait observ dj qu'en recomman
dant sa femme de ne point se remarier, Tertullien proteste
qu'il n'prouve aucune jalousie anticipe, mais il proteste
de telle sorte et avec tant d'insistance, qu'il trahit justement
son involontaire proccupation19 . A quelles profondeurs
s'enracine son ardeur intransigeante dfendre le mariage
monogame et sa puret ? Par quels dtours en est-il venu
identifier toujours plus la saintet chrtienne et la virginit ?
Multiforme, insaisissable, Tertullien tonnera ou indignera
toujours ceux qui ne veulent retenir qu'un seul aspect de son
visage. Mais la lecture savoureuse de ses crits nous permet de
retrouver tout l'homme, en sa mouvante diversit.
16. I, 4, 7 ; 6, 4 ; 8, 4 ; II, 3, 4 ; 4, 2-3 ; 5, 3 ; 6, 1 ; 7, 2 ; 8, 3.
17. I, 4, 4 ; 7, 2 ; II, 2, 5 ; 3, 1 ; 7, 3 ; voir aussi les diffrents types
de sentences d'ordre moral ou social, signales n. 15. Pour leur classifica
tion, on pourra se reporter Lausberg, o.c, II, p. 804-808.
18. I, 4, 1-2 ; 8, 3-4 ; II, 6, 1-2 ; 8, 7-9, entre autres.
19. Monceaux, Histoire littraire de l'Afrique chrtienne, I, p. 191.

MANUSCRITS ET DITIONS

h'Ad uxorem nous est parvenu par deux collections de manus


crits, ingalement reprsentes :
i. Le Corpus Agobardinum, dont la composition remonte au
Ve sicle ; il ne subsiste plus aujourd'hui qu'un seul tmoin
de cette famille :
A (Agobardinus) = Paris, Bibliothque nationale lat. 1622
(ixe sicle), ainsi appel au nom de l'vque de Lyon, Agobard
(816-840), qui en fit excuter la copie. Ce manuscrit est passa
blement mutil : il ne conserve plus que treize traits, plus ou
moins complets, sur vingt et un qu'il comportait l'origine.
h'Ad uxorem y figure intgralement, entre le De cultu feminarum
et le De exhortatione castitatis, aux folios 179V-188v.
2. La deuxime famille de manuscrits reprsente une collection
(0), dont le noyau a pu tre constitu en Espagne ds la fin
du vie sicle. Transcrite Cluny, au xie sicle, dans un recueil
en deux tomes, regroupant vingt-huit livres , elle est habituel
lement dsigne sous le nom de Corpus Cluniacense, mais il est
difficile d'en cerner les contours et d'en retracer les tapes1.

1. Pour la classification des manuscrits, ou corrigera les conclusions


d'E. Kroymann, CSEL, ux, Vienne 1942, p. vi-xxxv, par les travaux
de E. Dbkkees, Note sur les fragments rcemment dcouverts de Tertullien , Sacris erudiri 4, 1952, p. 372-383 ; cf. du mme, la Prface l'di
tion de Tertullien publie dans le Corpus christianorum, series latina I,
1954, P- VI-IX. On tiendra compte aussi des remarques faites par H. TrxKhS dans son dition de V Advenus Iudaeos, Wiesbaden 1964, p. xciv,
au sujet du prtendu Corpus Cluniacense.

MANUSCRITS ET DITIONS

65

Deux groupes de tmoins, dsigns par les sigles a et p, se


partagent cette ligne :
a) les plus anciens, le Paterniacensis (originaire de Payerne,
en Suisse ; actuellement conserv la Bibliothque humanistique de Slestat, Ms 88) et le Montepessulanus (Montpellier,
H 54), tous deux du xie sicle, ne contiennent plus VAd uxorem.
Mais un manuscrit du XVe sicle permet, semble-t-il, de suppler
cette perte :
N (Florentinus Magliabechianus) Florence, Bibliothque
nationale, Conventi soppressi, I, VI, 9, fol. 162v-165v.
On dispose, en outre, des leons tires par Beatus Rhenanus
d'un manuscrit de Gorze (le Gorziensis : G), aujourd'hui perdu,
signales dans sa troisime dition des uvres de Tertullien
(1539)b) le deuxime groupe dpend d'un manuscrit, lui aussi perdu,
utilis par Beatus Rhenanus pour l'dition princeps de 1521,
YHirsaugiensis, originaire du monastre bndictin de Hirsau,
en Fort Noire. Il est reprsent par :
F (Florentinus Magliabechianus) = Florence, Bibliothque
nationale, Conventi soppressi I, VI, 10 (xve sicle), fol. 78-81v.
Ce manuscrit a t copi Pforzheim, en 1426, par deux francis
cains du nom de J. v. Lauterbach et T. v. Dymphen.
X (Luxemburgensis) = Luxembourg, Bibliothque nationale 75
(fin du xve sicle), fol. 79V-86. Ce manuscrit a appartenu
P. Roberti, abb de Munster Luxembourg.
De nombreux manuscrits italiens, conservs surtout Florence
et la Bibliothque Vaticane, se rattachent directement F2.
Ils peuvent tre ngligs, sans inconvnient, pour la reconstitu
tion du texte de YHirsaugiensis. En effet, si en 1936 J. W.
Borleffs3 avait soulign les qualits de X, qu'il croyait directe

2. E. Kroymann, Die Tertullian-Ueberlieferung in Italien , dans


Sitzungsberichte der Philosophisch. Historischen Classe der kais. Akad.
der Wiss. zu Wien, Band 138, Heft 3, 1898, p. 1-32.
3. J. W. Borleffs, Zur luxemburger Tertullian-handschrift, dans
Mnemosyne, 3, 2, 1935, p. 299-308.

66

INTRODUCTION

ment transcrit de ce manuscrit, C. Moreschini4 a prouv depuis


dans une tude qui ne concerne, il est vrai, que la tradition
manuscrite de VAdversus Marcionem que F et X ne procdaient
pas directement du codex Hirsaugiensis, mais d'une copie de
celui-ci, galement perdue, appele Pforzhinensis, d'aprs le
lieu o F fut transcrit. Les observations que l'on peut faire
propos de Y Ad uxorem ne sont pas de nature infirmer les
conclusions de Moreschini5.
Il convient donc de corriger sur ce point le stemma codicum
jadis tabli par Kroymann et d'apprcier la valeur respective
des tmoins du Corpus Cluniacense en fonction du nouveau
stemma.

Principes de cette dition


Le texte de la prsente dition a t tabli aprs une nouvelle
collation des manuscrits de base A, N, F, X, ainsi que des trois
ditions de Beatus Rhenanus. Les manuscrits sont de valeur
diffrente, mais il n'est pas possible d'en privilgier un quelcon
que, de manire systmatique, au dtriment des autres.
Utilis la premire fois par Nicolas Rigault (Rigaltius) en 1628,
VAgobardinus est, de l'avis gnral, un tmoin de toute premire
valeur. Dans cette mme collection, J. P. Mah et M. Turcan
ont donn maints exemples significatifs de l'excellence des

4. C. Moreschini, Prolegomena ad una futura edizione dell' Adversu


Marcionem , dans Annali dalla Scuola Normale Superiore di Pisa 35,
1966, p. 296-308 ; 36, 1967, p. 93-102 et 235-244.
5. Pour vrifier l'hypothse de Moreschini sur VAd uxorem, il faudrait
pouvoir citer plusieurs passages o N et FX auraient chacun commis
une faute diffrente, tandis que B. Rhenanus donnerait la bonne leon
confirme par A. La situation est la mme que dans le De carne Christi ;
cf. J. P. Mah, Introduction I, Paris 1975. p. 173. On ne peut gure
citer que les leons suivantes : I, 4, 1 : infirma A R : infirmata NX infirmataest F ; I, 5, 2 : incommodum AR : incomodum A' in eo modum F
incommodai ; I, 5, 3 : alicui AR : alicubi NF alcubi X. Encore faut-il
reconnatre que, dans ces cas, l'diteur a pu restituer de lui-mme la
bonne leon.

67

MANUSCRITS ET EDITIONS

Stemma Codicum
60

ixes.

JA

X?s.

XI^s.

XIICs.
i [ Hixsaugiensis ]
Mlle s.

XIVes.

XVe s.

XVIe s.

[G]

/,

ditions de B. Rhnanus \

Ri = 1521
R2 = 1528
R3 = 1529

/RI

V&2
R3

i [ Pforzhinensis

68

INTRODUCTION

leons qu'il est le seul conserver6. Mais A ne mrite pas une


confiance aveugle ; la suite d'E. Kroymann, les meilleurs
connaisseurs de Tertullien ont signal ses nombreuses lacunes
et dficiences et plaid la cause des recentiores1 . 1/ tablissement
du texte de YAd uxorem nous a permis de vrifier sur pices la
justesse de ces observations. Qu'il suffise de signaler ici les
traits caractristiques de ce manuscrit, dont le tmoignage de
meure capital.
Le copiste de A est responsable de nombreuses omissions8,
assez limites, il est vrai, puisqu'elles ne concernent gnralement
qu'un ou deux mots et ne dpassent jamais la valeur d'une ligne
(de 25 30 caractres). Plusieurs passages sont rendus inintel
ligibles, parce que le scribe a spar les mots vaille que vaille,
ou procd d'tranges combinaisons9. De toute vidence,
il n'a pas cherch comprendre le texte qu'il avait la tche
de transcrire.
Dans la plupart des cas, les leons concordantes de la famille
de Cluny permettent de combler les lacunes et de corriger les
fautes les plus grossires de A. Lorsque les tmoins divergent,
la bonne leon a parfois t conserve par N10, plus rarement
par JF et X contre N11. On observe, par ailleurs, de nombreuses
concordances de A N contre le sous-groupe F X. Chacun des
reprsentants des Cluniacenses offre, du reste, son lot de variantes
propres, que l'accord des autres tmoins permet de corriger.
Il n'a pas sembl ncessaire de collationner les pigones de la
6. J. P. Mah, o.c, p. 177 ; M. Turcan, d. Cult., p. 16 ; La tradition
manuscrite de Tertullien propos du De cultu feminarum , dans REL, 44,
1967- P- 364-357. R. Braun, Note sur Tertullien, De cultu feminarum II, 6, 4.
Histoire d'un texte obscur , dans Sacris erudiri, VII, 1955, p. 35-48 ;
E. Castorina, dans son dition du De spectaculis, Florence 1961, p. xvm s.
8. Notamment en I, 1, 5 ; 3, 5 ; 4, 2 ; 8, 4 ; II, 2, 9 ; 3, 1 ; 7, 2 ; 8, 1 :
8, 3 ; 8, 8.
9. Voir M. Kwssmann, Curarum Tertullianearum particulae I et II,
Halis Saxorum, 1881, p. 16-20.
10. Signalons, entre autres : I, 5, 1 : serere ; 6, 1 parentant ; 6, 4 ;
toro ; II, 1, 2 ; procliuium ; 2, i : recordarer ; 4, 3 habere ; 6, 2 : adterendae ; 8, 1 dispectores ; 8, 3 cinerariis...
11. On peut citer : I, 4, 3 : uel ut ; II, 3, 1 : sciam ; 5, 3 obiectione ;
8, 2 iunctae ; 8, 8 ubi et ipse.

MANUSCRITS ET DITIONS

69

ligne, tels le Vindobonensis 4194, actuellement Naples, Biblio


thque nationale, sous le numro 55, ou le Leidensis latinus 2,
moins encore les Vaticani 189-19312. Par contre, les ditions
de Beatus Rhenanus ont t soigneusement revues : la premire
(1521) constitue un tmoignage important pour YHirsaugiensis ;
la seconde (1528) apporte de nombreuses conjectures intres
santes, dont plusieurs figurent dj dans les marges de la pre
mire : la troisime (1539) corrige plusieurs passages grce au
manuscrit de Gorze.
Comme tous les traits du rhteur africain, YAd uxorem offre
un certain nombre de loci incerti, dont les philologues, depuis
quatre sicles, s'ingnient percer le mystre. A l'encontre
d'E. Kroymann, qui a multipli plaisir les conjectures auda
cieuses et procd de nombreuses additions, suppressions et
transpositions, des plus arbitraires, nous pensons que la mthode
la plus simple d'apporter quelque lumire aux loci incerti est
de s'en tenir au texte, tel que l'ont transmis les manuscrits13.
Souvent la difficult rside dans le tour abrupt de la pense
de l'auteur, qui passe sans transition l'invective ou l'ironie :
dans ce cas, une ponctuation diffrente suffit ordinairement
dgager les nuances du texte14. Bien entendu, nous avons tir
le meilleur parti des conjectures proposes par nos prdcesseurs,
notamment de celles qui clairent le texte par comparaison
avec les autres crits de Tertullien. Le De exhortatione castitatis,
le De monogamia et les deux livres du De cultu fcminarum offrent,
cet gard, bien des passages utiles confronter.
Personnellement, nous ne proposons que quatre conjectures
nouvelles, dont nous soumettons le bien-fond l'apprciation
du lecteur. En Vx., I, 3, 4 l'un des passages les plus corrom
pus il semble que l'on puisse parvenir un sens trs accep
table moyennant deux corrections, somme toute, assez mo
destes d'une part en lisant : at quanto beatiores, au lieu de at
quae isto beatior res (Kroymann), puis si probor, bonum est, au

12. E. Kroymann, Die Tertullian Ueberlieferung in Italien, p. 32.


13. Nous revenons tout simplement au texte des manuscrits en I, 1,
4-5 ; *. 3 ; 3. 4 ; 5. 4 ; 6. 5 ; 7. 5 ; 8, 3 ; 11, 2. 2 ; 2, 4 ; 2, 9 ; 4. 3 ; 5. 3 ; , 6.
14. C'est le cas, semble-t-il, en I, 3, 4 ; 5, 4 ; II, 3, 1 ; 6, 2,

70

INTRODUCTION

lieu de l'nigmatique : si ploro bonum est (ou : esse Kroymann). En Vx., II, i, 4, on lira : numquam iussum, au lieu de
quam iussum. Enfin, en Vx., II, 2, 4, il serait sduisant de lire:
apostolus cecidit, au lieu de apostolus ou spiritus cecinit15.
Nous avons apport tous nos soins offrir une traduction
strictement littrale, aussi fidle que possible aux moindres
nuances d'un auteur dont il est banal de dire qu'il est le plus
difficile des prosateurs latins16. Nous ne prtendons pas restituer
le cliquetis verbal d'une criture artiste , surcharge de rimes
et d'assonances, et soumise des effets de rythme extrmement
recherchs. Il n'est gure possible non plus de rendre certains
jeux de mots ou de faire pressentir la subtilit de certaines
allusions. Souvent il a fallu expliciter la pense, ramasse
l'extrme. C'est dans ce but que nous avons voulu offrir au
lecteur une analyse dtaille des deux livres de YAd uxorem.
Celle-ci permet de suivre pas pas l'argumentation de Tertullien et d'allger d'autant le commentaire proprement dit.
Celui-ci a t dlibrment rduit l'essentiel. Nous n'avons
pas cru ncessaire de reproduire les remarques d'ordre lexicographique ou grammatical, qui font la richesse du commentaire
d'A. Stephan. Qu'il nous soit permis aussi de renvoyer, une
fois pour toutes, aux ouvrages spcialiss de Hoppe, I/>fstedt,
Thrnell, Waltzing, Bulhart, Waszink ou de Ch. Mohrmann,
pour les particularits de la langue de Tertullien17. Notre unique
dsir a t de rendre plus facilement accessible l'intelligence
du texte, soit en expliquant les allusions de l'auteur aux insti
tutions de son temps, soit en relevant les citations ou les rmi
niscences bibliques qui commandent ses dveloppements.

15. D'autre part, la leon : laribus, de Vx., II, 6, 1 nous semble confirme
par Mart., 2, 7 : non uides alienos deos.
16. Parmi les traductions existantes, celles de H. Kellner (1912), de
W. P. Le Saint (1951) et de F. Qur-Jaulmes (1961) nous ont apport
mainte suggestion. Nous reconnaissons bien volontiers notre dette envers
nos prdcesseurs. Je ne compte pas mes emprunts, crit Montaigne,
je les pse (Essais II, 10).
17. Voir la Bibliographie, p.197-198.

VI

ANALYSE

AD UXOREM I
EXORDE
(I, 1-6)

En guise de testament spirituel, Tertullien adresse sa femme ses


recommandations pour le cas o il viendrait la prcder dans la
tombe ( 1) ; il ne veut pas se borner veiller ses intrts matriels,
mais il souhaiterait qu'elle accde pleinement l'hritage des biens
spirituels et prie le Seigneur de bien vouloir les lui accorder ( 2-3) .
Propositio : Qu'elle renonce se remarier, si elle devient veuve ;
il y va de son intrt le plus lev ( 4) .
Praemunitio : Si Tertullien lui donne ce conseil, ce n'est pas qu'il obisi
se des sentiments de crainte jalouse, par peur de voir sa femme luchapper aprs sa mort. Dans l'au-del il n'est plus question de plaisirs
ni de jalousie charnels ; allusion Matth. 22, 23-30 ( 5-6 ... pollicetur ).
Transition : Mais il s'agit seulement d'examiner si ses recomman
dations sont intressantes, pour sa femme et, de manire gnrale,
pour toutes les chrtiennes ( 6 Sed... retractare ).

ARGUMENTATION

(II-VIII, 3)
An rursus sit nubendum ? (II-III)
Rponse de Tertullien : Non.
I. Rfutation des objections pralables (II-III, 2)
Puisque Tertullien doit, en principe, dmontrer qu'un remariage
serait licite, mais qu'un veuvage chaste serait prfrable, il lui faut
carter d'abord les objections pralables :

72

INTRODUCTION

A. Celles de possibles adversaires :


1. L'objection qui mettrait en question le mariage comme tel et,
par contre-coup, le remariage :
Rponse : il ne saurait tre question de condamner le mariage luimme. En effet, il a t institu par Dieu, pour la propagation du
genre humain (allusion Gen. i, 28), mais Dieu, ds l'origine, a tabli
la monogamie : allusion Gen. 2, 24 et Matth. 19, 5-6 ( 1).
2. L'objection qui, se fondant sur la polygamie des patriarches,
contesterait la loi de la monogamie :
Rponse : la polygamie des patriarches ne contredit pas la rgle de la
monogamie, tablie par Dieu ( 2-3) : en effet, il serait possible de
donner, ce sujet, une interprtation allgorique, relative la Syna
gogue et l'glise, mais l'explication la plus simple de ce^ fait est
fournie par l'volution de la loi morale. Le Christ dans l'vangile,
puis l'aptre Paul, en prvision de la fin des temps, ont corrig et
ordonn les coutumes antrieures, lors mme qu'elles taient inscrites
dans la loi mosaque ( 3-4).
B. L'exception prjudicielle (praescriptio) que Tertullien pourrait
soulever lui-mme et qui consisterait lire dans l'vangile un
prcepte de continence s'imposant tous les chrtiens.
Rponse : le Christ n'a pas impos l'abstinence sexuelle ni aboli
l'institution du mariage. Pareille affirmation est le fait des hr
tiques, qui apportent un dmenti au Dieu Crateur : allusion
Gen. 2, 24. (III, 1).
Conclusion partielle et transition : si l'criture, nulle part, n'inter
dit le mariage, c'est que, vritablement, il est un bien. Mais, comme
l'enseigne saint Paul, la continence est un bien suprieur (III, 2).

II. Expos de la thse : le mariage monogame est licite ;


la continence est prfrable (III, 2-6)
A. Propositio : certes, le mariage apparat comme un bien et il peut
sembler lgitime de s'y engager, puisque l'Aptre le conseille cause
des tentations charnelles : allusion / Cor. 7, 2 et 9. (III, 2).
Mais, y regarder de prs, il est vident que le mariage ne mrite
pas vraiment d'tre appel un bien, puisqu'on ne peut lui appliquer
cette qualification que par rapport au mal qu'il permet d'viter,
savoir les tribulations de la concupiscence (III, 3).

ANALYSE

73

Combien il serait prfrable d'chapper celles-ci, tout comme


aux inconvnients du mariage (III, 4 ... uri).
B. Comparatio : il en va de mme dans les perscutions :
Mieux vaut prendre la fuite - et c'est permis (Matth. 10, 23)
que de renier sa foi.
- Mais combien il serait prfrable de ne point fuir et de mourir
vaillamment, aprs avoir donn le tmoignage de sa foi (III, 4) Etiam
... excedere ).
C. Confirmatio :
1. Preuves de raison :
a) un bien qui est seulement permis n'est pas vraiment un bien :
. en effet, s'il a fallu recourir une permission, c'est que l'on ne
pouvait maintenir intgrales les exigences du bien parfait ; la permis
sion comporte donc, par la force des choses, une cause suspecte ;
en revanche, un bien authentique n'a pas tre permis ; son
excellence est vidente et indiscutable (III, 4 Possum... manifestum ).
b) le fait qu'une chose n'est pas interdite ne suffit pas la recom
mander (III, 5 Non propterea... inferiorum ) ;
c) une chose n'est pas bonne par le seul fait qu'elle n'est pas mau
vaise (III, 5 Non ideo... malum non est ) ;
d) le fait qu'une chose ne cause pas de dommage ne suffit pas
garantir qu'elle ne comporte rien de dommageable (III, 5 Nec ideo...
non obest ) ;
e) une chose vritablement bonne non seulement ne cause pas
de dommage mais elle confre un avantage effectif ( 5 Porro...
prodest ).
Conclusion partielle : en consquence, il faut prfrer ce qui apporte un
avantage rel ce qui, seulement, n'est pas dommageable ( 5 Namque... non obest ).
2. Preuve scripturaire :
Si nous voulons remporter la victoire, coutons les recommanda
tions de l'Aptre :
a) il nous enseigne mpriser les choses infrieures et rechercher
les biens suprieurs : allusion Phil. 3, 13 et I Cor. 12, 31 (III, 6 Ad
primum... simus ) ;

74

INTRODUCTION

b) il nous indique o se trouve notre vritable intrt : citation de


I Cor. 7, 34 ( 6 Sic... placeat ) ;
c) lorsqu'il permet le mariage, il manifeste toujours, en mme temps,
sa prfrence pour le clibat, qu'il a choisi pour lui-mme : allusion
/ Cor. 7, 7 ; 28 ; 40 ( 6 Ceterum... malit ).
Proraison : Heureux celui qui deviendra semblable l'Aptre ( 6
Felicem... extiterit ).

Cur non sit rursus nubendum ? (IV-VIII, 3)


I. Rfutation des objections avances
pour justifier le remariage (IV-V)
A. Rponses de principe (IV, 1) :
a) On allgue la parole de l'criture, selon laquelle la chair est
faible (Matth. 26, 41) ;
mais pourquoi ne tient-on pas compte de la deuxime partie
du mme verset, qui rappelle que l'esprit est fort ?
- N'est-ce pas qu'en ralit on ne cherche que des excuses pour
sa lchet ? (IV, 1 Sed... tuemur ).
b) Ne devrions-nous pas rechercher les biens clestes ?
N'en sommes-nous pas capables, puisque nous pouvons compter
sur la force de l'Esprit qui est en nous ?
Conclusion partielle : Ds lors, nous sommes inexcusables, si nous
suivons la partie qui, en nous, est la plus faible (IV, 1-2 Cur... sectamur ).
B. Rfutation en rgle des arguments supposs de la partie adverse
(IV, 2 - V, 4) :
En ralit, tous les arguments que l'on invoque pour justifier le
remariage ne sont que des apparentes ncessits ; leur origine vritable
c'est la concupiscence :
a) d'abord, la plus puissante aussi, la concupiscence de la chair :
Elle allgue le droit d'user des fonctions naturelles, le besoin
d'appui et de rconfort prouv par la veuve, la bonne rputation
qu'elle se doit de sauvegarder (IV, 3 Carnis... tuta sit ).
Mais l'exemple des veuves chrtiennes, qui persvrent dans

ANALYSE

75

leur propos, devrait suffire prouver l'inanit de ces prtextes (IV, 3


Et tu... 4).
De fait, l'amour des biens spirituels et immortels permet de
triompher de tous les dsirs charnels et terrestres (IV, 5).
b) en second lieu, la concupiscence du sicle, le dsir d'un certain
confort matriel et d'un certain prestige social (TV, 6).
- Mais un chrtien ignore de semblables calculs ; il se souvient
de la Providence divine (allusion Matth. 6, 26-32) ; il ne s'attache
pas aux vanits du sicle, mais il s'applique vivre en toute simplicit,
sans luxe inutile (IV, 7).
Conclusion partielle : la veuve qui s'est mise au service du Seigneur
n'a plus besoin de rien, sinon de persvrer dans son propos (IV, 8) .
c) on allgue enfin le souci de s'assurer une postrit (V, 1-3) :
Mais un chrtien ne saurait tre sensible cet argument, en effet :
Les preuves imminentes de la fin des temps et la malignit de
l'poque prsente lui font dsirer quitter ce monde pervers : allusion
77 Cor. 7, 8 et PMI. 1, 23 (V, 1).
. Un chrtien ne doit-il pas, avant toutes choses, se proccuper
de son salut ternel ? Pourquoi irait-il se charger d'un fardeau, dont
les paens cherchent se dfaire tout prix ? (V, 1 Nimirum...
. 2 ... expugnantur ).
Des enfants ne sont-ils pas une gne, sinon un danger pour le
salut : citation de Matth. 24, 19 ? En effet, au jour du grand dpart,
ne seront-ils pas un obstacle et un empchement ?
Au contraire, les veuves sans enfants ne connatront pas ces em
barras, inhrents au mariage (V, 2 Nobis...3 ... nuptiarum ).
Conclusion partielle : aucune des prtendues ncessits, invoques
pour justifier le remariage ne convient un chrtien (V, 3 Igitur...
serais ).
C. Proraison (V, 3-5)
Un chrtien, qui a t mari, se souvient qu'il a succomb, une fois
dj, aux vices les plus notables de la chair et du sicle, qui dtour
nent le plus frquemment de la loi de Dieu, savoir les attraits de
la volupt et les sductions de la cupidit (V, 3 Vt non... expiasse ).
Il redoute trop le jugement de Dieu, qui a frapp Sodome et
Gomorrhe, o ces vices taient florissants, et d'autres encore (V, 3
Nubamus... Gomorra ).
Il ne cde pas l'aveuglement, mais tient toujours prsente
son esprit la parole de saint Paul : I^e temps se fait court : I Cor. 7,
29 (V, 4).

j6

INTRODUCTION

II. Rfutations des objections


faites au propos de viduit (VI-VIII, 3)
Transition : Si, d'aprs la parole de l'Aptre, ceux qui sont maris
doivent vivre comme s'ils ne l'taient pas (reprise de I Cor. 7, 29),
combien plus ceux dont le mariage a pris fin doivent-ils s'interdire
une nouvelle union (VI, 1 Quodsi... non habent ).
A. Ce propos est-il vraiment aussi difficile que d'aucuns le prtendent ?
Rponse : il est parfaitement ralisable (VI, 1-5) ; en effet :
a) une veuve chrtienne doit embrasser rsolument l'idal de la
continence ; elle a, pour la stimuler, l'exemple des paennes qui
gardent un chaste veuvage pour honorer la mmoire d'un mari trs
cher (VI, 1 Vt... parentant ).
b) Si ce parti lui semble difficile, qu'elle considre l'exemple des
chrtiens qui embrassent un idal de vie encore plus difficile :
soit qu'ils observent une chastet perptuelle, depuis leur
baptme ;
- soit que, maris, ils renoncent d'un commun accord, aux rela
tions conjugales (VI, 2).
c) Une chrtienne ne serait-elle pas capable d'observer, pour
l'amour de Dieu, ce que nombre de paennes pratiquent pour le d
mon :
les Vestales Rome ;
les vierges prposes au culte de la Junon achenne ;
- la Sibylle de Delphes ;
les veuves qui assurent le culte de la Crs africaine (VI,
3-4) ?
Conclusion partielle : Ces exempta constituent un vritable dfi pour
les chrtiens ; ils sont une imitation diabolique de la continence
chrtienne, mais ne vaudront leurs adeptes que la damnation (VI, 5) .
B. Quels avantages confre le propos d'un chaste veuvage ? (VII, 1-3)
Rponse : des avantages nombreux, en ce monde et en l'autre ; en
effet :
a) Selon l'enseignement du Seigneur, la continence nous permet
de prouver notre foi ;
de nous prparer en vue du jour o notre corps sera revtu
d'incorruptibilit (allusion / Cor. 15, 53) ;

ANALYSE

77

- d'assumer pleinement la volont de Dieu (VII, 1 Nobis...


Dei ).
b) En effet, puisque rien n'arrive sans la volont de Dieu (allusion
Matth. 10, 29), lorsque Dieu permet la mort du conjoint, il signifie
ainsi quelle est sa volont et un chrtien s'interdira de rtablir l'tat
de mariage, auquel Dieu a voulu mettre fin (VII, 1 Super... -2
... posuit ).
c) Au contraire, il s'empressera de saisir l'occasion qui lui est offerte
de vivre enfin libr de la servitude du mariage et, comme l'Aptre
l'y convie (citation de / Cor. y, 27), il vitera de s'y engager nouveau
(VII, 2 Quid... obligationem ).
Conclusion partielle et transition (VII, 3) ;
Certes, se remarier n'est pas un pch, mais c'est s'exposer des
preuves redoutables, aux dires de l'Aptre (allusion / Cor. 7, 28).
C'est pourquoi la veuve chrtienne embrassera sans hsiter le
propos de continence qui s'offre elle ; elle pourra ainsi raliser, enfin,
ce qu'elle n'a pas eu le courage de pratiquer durant sou mariage
(VII, 3)C. Confirmat : (VII, 4-5)
Au contraire, les secondes noces constituent un obstacle et une
menace pour la foi et une vie chaste et sainte. Deux preuves peuvent
tre avances dans ce sens :
a) La discipline ecclsiastique, fonde sur l'criture, exclut, en
effet, les digames des ministres sacrs et de l'ordre des veuves (allu
sion / Tim. 3, 2 et 12 ; Tite 1, 6 ; / Tint. 5, 9) (VII, 4).
b) Si les paens aussi possdent un sacerdoce de veuves et de vierges,
c'est l une contrefaon drisoire, due la jalousie du dmon (VII, 5).
D. Comparatio (VIII, 1-3) :
Que l'on veuille bien comparer les mrites respectifs de la vierge
et de la veuve :
a) L'criture montre combien le propos de viduit est agrable
Dieu : citation de Is. 1, 17-18. Dieu accorde sa protection toute
spciale la veuve et l'orphelin et admet dans son intimit celui
qui prend leur dfense (VIII, 1 ... disputabit ).
Mme les vierges ne mritent pas un tel honneur, et c'est justice :
b) Il suffit, en effet, de mettre eu parallle les mrites respectifs de
l'une et de l'autre :

78

INTRODUCTION

l'intgrit corporelle de la vierge lui vaudra une rcompense


toute spciale dans les cieux ;
- mais le propos de viduit est, certains gards, plus mritoire
encore, au point qu'il est permis de conclure :
Chez la vierge c'est la grce qui est couronne, chez la veuve le
courage et l'effort, en un mot, la vertu (VIII, 2-3 ... perpetrantur )

PRORAISON

(vm, 3-5)
Que la veuve s'attache donc prendre tous les moyens de nature
favoriser son propos ; qu'elle veille notamment :
1. pratiquer les vertus qui le soutiennent directement :
l'humilit,
- l'application au travail,
- la temprance (VIII, 3 Stude... spernit ) ;
2. cultiver les frquentations dignes de Dieu : citation de / Cor. 15,
33 (VIII, 4 ... mali ) ;
3. viter la compagnie des femmes bavardes, paresseuses, adonnes
la boisson et aux commrages : allusion / Tint. 5, 13 (VIII, 4
^Loquaces... - 5 ... propinqua ).

Conclusion
(VIII, 5)
Aprs les recommandations de l'Aptre, celles que Tertullieu adresse
sa femme sont superflues ; elles pourront, toutefois, l'occasion,
lui servir de consolatio.

AD UXOREM II

EXORDE

(I. i-4)
Bien qu'il ait dj trait antrieurement de la question du remariage,
Tertullien croit ncessaire d'y revenir, compte tenu de la faiblesse

ANALYSE

79

humaine, afin de bien prciser qu'il n'est pas interdit. Mais il faut
savoir qu'en ce cas la discipline de l'glise, fonde sur l'criture,
impose de n'pouser qu'un chrtien ( i).
. Envisager la possibilit d'un remariage ne signifie pas sacrifier
l'idal de la continence, qui demeure le parti le plus lev, le plus
avantageux, le plus difficile, aussi (2).
- Mais la facilit avec laquelle nombre de chrtiennes, veuves ou
divorces, pousent des paens, oblige Tertullien a souligner la gravit
d'une telle dmarche, condamne par l'criture (3) :
Propositio : En effet, s'il est tolrable que l'on se remarie puisque
l'Aptre se borne conseiller la continence aux veuves et aux femmes
non maries : citation de / Cor. 7, 7 -, en revanche, lorsqu'il prcise
les conditions auxquelles une veuve a le droit de se remarier, il nonce
un ordre, clair et net : il ne leur est permis d'pouser qu'un chrtien
citation de / Cor. 7, 39.
Par consquent, enfreindre ce prcepte constitue une faute
vidente et d'une extrme gravit ( 4) .

Argumentation
(II-VII)
An licet gentili coniungi ? (II, 1-6)
Rponse de Tertullien : Non.
Rfutation des objections pralables :
S'ils rcusent ou contestent la porte du prcepte paulinien, les
adversaires doivent produire un texte scripturaire susceptible de le
contrebalancer et de fonder la thse contraire :
1. Or, tant donn que, nulle part, l'criture n'autorise express
ment une chrtienne pouser un paen,
- il faut se demander si les intresses et leurs conseillers peuvent
se rclamer de / Cor. 7, 12-14, en tendant tous les mariages mixtes,
dj conclus ou conclure, une rgle qui ne concerne en ralit que la
premire catgorie (II, 1-2 ... licere ).
2. Rponse de Tertullien : C'est l une interprtation abusive,
qu'une lecture correcte du passage en question suffit rejeter : en effet :
a) en / Cor. 7, 16, il est dit expressment : si un croyant a une
pouse paenne - et non pas : s'il pouse une non-croyante ; il s'agit

80

INTRODUCTION

donc bien d'un couple dont le mari s'est converti, taudis que la femme
restait paenne ( 2) ;
b) du reste, le but du prcepte confirme que c'est bien ainsi qu'il
faut le comprendre : Dieu appelle les conjoints vivre dans la paix
et il donne de tels mariages l'espoir de conversion de la partie non
croyante ( 3 ... lucrifieri ) ;
c) La finale du passage confirme, son tour, que tel est bien le
sens des versets en cause ; l'Aptre y dclare : Que chacun demeure
en la condition o l'a saisi l'appel du Seigneur (/ Cor. 7, 17).
Une fois encore, il s'agit d'un couple, dont l'un des conjoints s'est
converti au christianisme ( 3 Ipsa... nubere ).
d) Il est donc impossible de lire en I Cor. 7, 12-14 une autorisation
implicite en faveur de mariages mixtes encore conclure,
d'autant moins qu'en I Cor. 7, 39, l'Aptre spcifie expressment
qu'une veuve, libre de se remarier la mort de son mari, doit le faire :
dans le Seigneur seulement (tantum in Domino), ce qui signifie incon
testablement : elle ne doit pouser qu'un chrtien.
Est-il concevable que l'Aptre ait pu se contredire aussi bref
intervalle ? ( 3 Si uero... 4 ... christiano ).
Conclusion partielle : Toute autre forme de remariage est donc inter
dite par l'Aptre, autant dire par Dieu lui-mme, dont il est facile de
reconnatre le prcepte son expression claire et nette ( 4 Ille igitur... 6 ... observes ).

Cur non licet ? (II, 6 - VIII, 5)


I. Justification du prcepte par l'criture (II, 6 - VII)
C'est juste titre qu'il est interdit des chrtiens d'pouser des
non-croyants ; de telles unions comportent, en effet, de nombreux
dangers pour la foi, prvus par l'Aptre savoir :
A. Ceux qui menacent le corps (II, 6 - III, 2)
Au contact d'un paen, un chrtien contracte ncessairement
une souillure.
1. Rfutation d'une objection des adversaires (II, 7-9) :
On objectera peut-tre : si l'on admet une telle contamination,
il est impossible de dissocier le cas de ceux qui sont devenus chrtiens

ANALYSE

81

alors qu'ils taient dj maris avec un conjoint paen et le cas de


chrtiens qui pousent des paens. Rponse de Tertullien : on ne
peut pas mettre les deux situations sur le mme plan ; en effet :
a) Premire distinction faire : au regard de la volont de Dieu,
qui fixe le status legis pour les chrtiens :
le Seigneur a interdit le divorce et recommand la continence ;
de ce fait il a plac les mariages chrtiens sous un rgime lgal, qui leur
confre le status necessitatis ; les mariages conclure, au contraire,
appartiennent au domaine des possibles, rgis par un statut diffrent ;
les unions prchrtiennes devenues mixtes relvent de la premire
catgorie ; les mariages mixtes conclure, de la seconde (II, 8).
b) Deuxime distinction faire : au regard de la ratio legis :
d'aprs I Cor. 7, 17 et 14, la grce de Dieu sanctifie ce qu'elle
trouve, en sorte que, dans les unions prchrtiennes devenues mixtes,
celui qui se convertit est purifi de toute souillure et le conjoint paen
en mme temps ;
ceci ne peut se raliser dans les mariages mixtes conclure,
puisque la grce de Dieu a dj sanctifi le conjoint chrtien (et qu'elle
n'a pas, alors, trouv le conjoint paen avec lui).
Dans ce cas, la partie paenne est et demeure impure ; lorsqu'elle
entre en contact avec la partie chrtienne, ce ne peut tre que pour lui
communiquer sa souillure et provoquer sa perte (II, 9).
2. Nature et gravit du dlit (III, 1-2)
Compte tenu de ce qui a t dmontr antrieurement, les chrtiens
qui pousent des non-croyants commettent une faute, dont il s'agit
d'apprcier la nature et la gravit :
a) les mariages mixtes constituent un dlit de fornication (stuprum), qui doit tre sanctionn par une excommunication, c'est--dire,
pour reprendre les termes de l'Aptre (/ Cor. 5, n), une exclusion
totale de la fraternit chrtienne (III, 1 ... sumendum ).
. Leur correction lgale ne suffit pas blanchir les coupables,
car ils ont viol la loi de Dieu, au mme titre que ceux qui commettent
un adultre ou une fornication.
. En effet, s'unir un paen, c'est profaner le temple de Dieu
(allusion / Cor. 3, 16) ; c'est mler les membres du Christ avec les
membres d'une adultre (allusion I Cor. 6, 15) ; c'est user de manire
indue d'un bien qui ne nous appartient pas (dlit d'iniuria).
S'il est vrai que nous avons t rachets par le sang d'un Dieu
(allusion / Cor. 6, 19 s.), notre corps appartient Dieu, et lui porter
atteinte c'est offenser Dieu directement (III, 1 Ouod sciam... ).

82

INTRODUCTION

b) Ou a prtendu qu'il s'agit d'une faute minime ;


Rponse de Tertullien :
Mme si l'on fait abstraction du fait qu'il s'agit d'une iniuria,
commise au dtriment d'un corps qui appartient Dieu,
il reste que toute faute dlibre -- qui enfreint sciemment
un prcepte divin est une faute grave ;
or, on est libre de se marier ou de ne pas se marier ; mais si l'on se
marie, on doit respecter la loi de Dieu, qui interdit les mariages
mixtes et c'est l une interdiction qu'il est facile de respecter;
par consquent, si on l'enfreint, on est coupable de contumace,
autant dire de rbellion directe et opinitre contre la volont de
Dieu (III, 2).
B. Ce qui menace l'esprit : (III, 3 - VII)
1. Confirmatio : (III, 3 - IV)
Parmi les dangers et blessures qui menacent la foi - prvus par
l'Aptre il faut compter aussi ceux qui affectent l'esprit :
a) s'il est vrai que les mauvaises conversations corrompent les
bonnes murs (citation de / Cor. 15, 33), combien plus le partage
de toute la vie et l'intimit de tous les instants dans l'tat du mariage
( 3 ... usus ).
b) une chrtienne doit suivre en toutes choses la volont de Dieu ;
comment pourrait-elle servir deux matres la fois, le Seigneur
et un mari paen (allusion Matth. 6, 24) ?
1'. D'une part, si elle rgle sa conduite sur la volont de son mari,
elle deviendra paenne en tout son comportement ( 3 Quaeuis...
4)'
2'. De plus, le mari paen, aux ordres du dmon, l'empchera
d'accomplir ses devoirs envers Dieu :
d'observer les jours de station et de jene,
de pratiquer l'aumne,
de participer aux offices nocturnes, aux solennits pascales,
de recevoir l'eucharistie,
- de visiter les prisonniers, de saluer les frres chrtiens par le
baiser de paix, d'offrir l'hospitalit aux frres de passage (VI).
2. Rfutation des objections (V-VII)
1. Mais, dira-t-on, certains maris paens se montrent tolrants pour
les pratiques chrtiennes (V, 1 Sed... obstrepit ).

ANALYSE

83

Rponse de Tertullien : Mme dans ce cas, on n'est pas moins coupable,


car ;
a) rponses de principe ( 1 Hoc est... impatiens ) :
. c'est livrer aux paens les pratiques chrtiennes ;
s'en remettre leur discrtion et leur bon vouloir pour l'accom
plissement de ses devoirs de clirtien ;
. s'enfermer dans un redoutable dilemme, car il est impossible
d'obir la fois aux prceptes de l'criture que voici :
d'une part, / Cor. 10, 29, qui demande au chrtien de ne pas
rgler sa conduite sur une conscience trangre ;
d'autre part, / Cor. 7, 32, qui lui demande d'agir sans se
tourmenter : une chrtienne marie un paen enfreindra ncessaire
ment le premier prcepte, en informant son mari, s'il est tolrant - ou
le second, si elle l'vite, parce qu'il n'est pas tolrant ( 1 ) .
Transition : D'aprs Matth. 7, 6, le chrtien ne doit pas jeter ses
perles aux pourceaux ; or, ses perles, ce sont les pratiques quotidiennes
qui distinguent le chrtien ( 2 Nolite... insignia ).
b) Illustration : la vie quotidienne d'une chrtienne marie un
paen qui se montre tolrant (V, 2 Quanto... VI, 2) :
1'. Les activits chrtiennes sont entraves de bien des manires
(V, 2 ... ueneni ).
Plus la femme s'efforcera de cacher ses pratiques religieuses, plus
elle les rendra suspectes et suscitera la curiosit indiscrte et avide des
paens ; elle se verra donc rduite se cacher, qu'il s'agisse :
du signe de la croix,
. des exorcismes par exsufflation,
. des prires rcites la nuit,
mais surtout de la rception de l'eucharistie, objet de tant de calom
nies et de tant de soupons (V, 2 Quanto... ueneni ).
Confirmatur : Les maris paens, apparemment tolrants pour les
usages religieux des chrtiens, ne visent, en ralit, qu' s'emparer
de la fortune de leurs pouses chrtiennes ; il leur est facile de l'extor
quer en recourant au chantage ou la menace de les dnoncer comme
chrtiennes (V, 2 Sustinent... litigaturi ).
Conclusion partielle : Ces exemples prouvent bien que les mariages
mixtes conduisent la ruine financire ou la perte de la foi.
2'. Les activits paennes constituent une menace permanente (VI).
Dans la maison, l'pouse chrtienne d'un mari paen est perp
tuellement au contact des dieux paens ; il lui faut, en outre, participer
aux honneurs rendus aux dmons, aux ftes des princes, celles qui

84

INTRODUCTION

marquent le dbut de l'anne ou du mois ; elle ne peut s'opposer


aux usages paens dans la dcoration de la maison (couronnes, lam
pes...).
Hors de la maison, il lui faudra accompagner son mari en des
lieux o elle n'a que faire, participer des banquets, frquenter
des auberges, servir table des pcheurs (VI, i ... ministrare ).
Transition : N'est-ce point l, dj, un prsage de sa damnation
future ? Elle qui tait appele juger les pcheurs, doit se mettre
leur service et obir leurs moindres dsirs (VI, i Et non hinc...
iudicatura ).
Funestes consquences de cette conduite :
Lui sera-1- il possible de ne point abandonner les pratiques chr
tiennes : la rception de l'eucharistie ? les chants chrtiens ? la prire ?
les saintes critures ? (VI, i De cuius manu... 2 ... interiectione ).
Conclusion partielle :
Comment ne serait-elle pas abandonne par l'Esprit et la grce de
Dieu et livre tout entire aux forces du mal ? (VI, 2 Vibi spiritus...
immissa ).
2. Une deuxime objection peut tre souleve : les dangers pour
la foi, qui viennent d'tre numrs, ne menacent-ils pas tout autant
les chrtiens qui restent maris leur conjoint paen, aprs leur
conversion ? (VII)
Rponse de Tertullien :
Encore une fois, il importe de bien distinguer les deux cas :
a) la situation de ces personnes est excusable ; elle est, en effet,
conforme la volont de Dieu, exprime dans l' criture :
. il leur est enjoint de demeurer en l'tat o la grce de Dieu les a
saisis (allusion / Cor. 7, 17 et 13) ;
leur sanctification s'opre effectivement (allusion / Cor. 7, 14) ;
la conversion du conjoint paen peut tre espre (allusion
I Cor. 7, 16).
Iya raison confirme le bien-fond de cette argumentation fonde sur
l'criture : elle permet de comprendre que, dans le mariage qui vient
d'tre voqu, les obstacles la foi ne sont pas dcisifs et que des
rsultats positifs peuvent tre attendus ; en effet, la grce de Dieu
s'y trouve dj l'uvre :
- une force divine habite la partie chrtienne, qui impressionne
le conjoint paen et lui fait relcher son hostilit ;
le spectacle de la conversion survenue, l'exprience du change
ment de vie qui s'est ensuivi, le contact habituel avec la grce de Dieu,

ANALYSE

85

constituent autant de gages de conversion du conjoint paen (VII, 1


Si ergo... 2).
b) au contraire, ceux qui s'engagent librement et dlibrment
dans un mariage mixte n'ont aucune excuse :
un tel mariage est condamn par Dieu ;
il est l'uvre du dmon (VII, 3 Ceterum... inferuntur ).
Confirmatur : Il est possible de donner une preuve (signum)
l'appui de cette affirmation : c'est que seuls les chasseurs de dot
acceptent d'pouser des chrtiennes (VII, 3 Hoc signi... excludant ).
Conclusion partielle :
Un tel mariage ne peut avoir qu'une issue dsastreuse pour les
imprudentes qui s'y engagent, la ruine matrielle et la perte de la foi ;
arrang par le dmon, il est condamn par le Seigneur (VII, 3 Habes...
amnatur ).

II. Justification du prcepte au regard de la raison (VIII, 1-5).


Il suffit, du reste, d'un peu de bon sens pour se convaincre des
dangers lis aux mariages mixtes et comprendre le bien-fond de leur
interdiction (VIII, 1 Ad hoc... sententiarum ) :
1. Les paens procdent exactement de la mme manire :
a) les matres paens les plus svres et les plus attachs la disci
pline interdisent leurs esclaves de se marier en dehors de la maison.
- Motifs de cette interdiction : c'est afin d'viter que ces esclaves
ne sombrent dans la dbauche, ne ngligent leurs devoirs et ne livrent
des trangers les biens de leur matre (VIII, 1 Nonne... promant ).
b) la lgislation paenne prescrit de rduire en esclavage les femmes
qui, unies des esclaves trangers, maintiennent une telle union
malgr l'avertissement formel du matre de ces esclaves (VIII, 1
Nonne... ).
Conclusion partielle : De mme, les chrtiennes qui s'engagent dans
un mariage mixte mritent de perdre leur condition, puisqu'elles
s'unissent un esclave du dmon, malgr l'avertissement formel du
Seigneur, qui leur a t intim par l'Aptre (VIII, 2 ... denuntiatum ).
2. I, 'examen des causes qui poussent conclure des mariages
mixtes permet, d'autre part, de juger de leur inanit et, par contre
coup, de justifier l'interdiction de telles unions : (VIII, 2 Quam
huius... 3 ... non praestet).

86

INTRODUCTION

Ce sont : la faiblesse de la foi ;


l'attirance des plaisirs du sicle (VIII, 2 Quam huius...
gaudioruin ).
Ces causes jouent surtout chez les chrtiennes fortunes : faute
de trouver un mari riche parmi les chrtiens, elles recherchent des
maris paens, qui leur accorderont toutes les vanits d'un luxe inutile
(VIII, 3).
Conclusion partielle, sous forme d'exhortation : Que les chrtiennes
riches imitent les femmes paennes de la meilleure socit (VIII, 4-5).
- Celles-ci n'hsitent pas pouser des partenaires paens sans
renom ni fortune, voire leurs propres esclaves, pourvu que leur libert
ne rencontre aucun obstacle (VIII, 4 Pleraeque... timeant ).
. En pousant des partenaires chrtiens sans fortune, les chrtien
nes recueilleront un avantage bien suprieur, puisque le Seigneur a
promis aux pauvres le royaume des cieux (VIII, 4 Christianam...
5).

PRORAISON

(Vin, 6-8)
I,e bonheur du mariage chrtien :
1. En sa conclusion, il est bni par Dieu, car :
- l'glise, l'eucharistie, la prire y contribuent ;
les anges l'attestent ;
le Pre cleste le ratifie (VIII, 6).
2. En son panouissement, toute la vie durant, il offre le modle
d'une union sans faille :
a) dans les biens spirituels que les poux partagent : (VIII, 7
... seruitatis ) ;
b) dans l'unit parfaite, du corps et de l'me, qui les unit (VIII, 7
Ambo... . spiritus )
c) dans les fruits spirituels de cette union :
- l'accomplissement commun des devoirs religieux ;
la participation aux offices et l'eucharistie ;
la mise en commun des preuves et des joies (VIII, 7 simul
orant... - 8 ... refrigeriis)
d) une confiance rciproque, gage d'une vritable libert ;
dans l'exercice de la charit chrtienne ;

ANALYSE

87

dans l'accomplissement des obligations religieuses


. et les pratiques de la vie quotidienne (VIII, 8 Neuter... benedictio ) ;
e) la joie qui habite les poux chrtiens
elle s'exprime par le chant de psaumes, d'hymnes et de louanges
Dieu ;
elle appelle la joie et la bndiction du Christ, qui accorde aux
poux chrtiens
f) sa paix ( 8 Sonant... - 9 ... mittit )
g) et le bien inestimable de sa prsence (allusion Matth. 18, 20)
( 9 Vbi duo... non est ).

Conclus1on
(VIII, 9)
Ces considrations explicitent le prcepte de l'Aptre (/ Cor. 7, 39).
Puissent-elles, s'il en tait besoin, dtourner de leur projet funeste les
chrtiennes qui envisageraient de contracter un mariage mixte .
Ces unions leur sont interdites, et mme si elles taient autorises,
il faudrait s'en abstenir, tant elles sont dommageables.

CONSPECTVS SIGLORVM

A
F
G
N
X
0
a
P
R1
R2
R3
R
Pam.
Lut.

Iun.
Seal.

Parisinus latinus 1622, saec. IX (Agobardinus)


Florentinus Magliabechianus, conv. soppr. I, VI, 10,
saec. XV
Gorziensis amissus, quem adhibuit B. Rhenanus in editione tertia
Florentinus Magliabechianus, conv. soppr., I, vi, 9, anni
1426
Luxemburgensis 75, saec. XV
consensus codicum NFX
consensus codicum NG
consensus codicum FX
editio princeps Beati Rhenani, Basileae 1521
editio altera Beati Rhenani, Basileae 1528
editio tertia Beati Rhenani, Basileae 1539
consensus editionum Beati Rhenani
editio Iacobi Pamelii, Antverpiae 1584
notae Latini Latinii ex libro qui inscribitur Loti ex
coniectura U*. Viterbiensis vel restituti vel aliter
lecti in Tertulliano post editionem Pamelii, Romae 1584
notae Francisci Iunii editioni Pamehanae iteratae
(Franecerae 1597) in appendice additae
notae Iosephi Iusti Scaligeri exemplari editionis Pamelianae iteratae (Franecerae 1597), quod in bibliotheca
Leidensi adservatur, manuscriptae

CONSPECTUS SIGLORUM

Vrs

Rig.
Oehl.
Kroy.
Sie.
cett.
cod,
coni.
def.
om.
tr.

89

notae Fulvii Ursini ab Ioanne a Wouwer traditae in libro


qui inscribitur Ad Q.S.F. Tertulliani opera emendationes
epidicticae, Francofurti 1603
editio Nicolai Rigaltii, Lutetiae 1634
editio Francisci Oehler, Lipsiae 1854
editio Aemilii Kroymann, Vindobonae 1942 (CSEL 70)
(= CC Turnhoult 1954)
editio Adriani Stephan, Hagae Coraitis 1954
codices et editiones Beati Rhenani praeter testes antea
commemoratos
consensus codicum omnium
coniecit
deficit
omisit
transposuit

uvres de Tertullien
Abrviations
An.
Apol.
Bapt.
Cast.
Cor.
Cuit.
Herm.
Idol.
Iei.
Marc.
Mart.
Mon.

Nat.
Orat.
Paen.
Pal.
Pat.
Praes.
Pud.
Scap.
Scorp.
Spect.
Test.
Val.
Virg.
Vx.

De anima
Apologeticum
De baptismo
De exhortatione castitatis
De corona
De cultu feminarum
Aduersus Hermogenem
De idolatria
De ieiunio aduersus psychicos
Aduersus Marcionem
Ad martyras
de monogamia
Ad nationas
De oratione
De paenitentia
De pallio
De patientia
De praescriptione haereticorum
De pudicitia
Ad scapulam
Scorpiace
De spectaculis
De testimonio animae
Aduersus Valentinianos
De virginibus uelandis
Ad uxorem

Dans les renvois aux uvres de Tertullien, les chiffres romains indiquent
les Livres, les chiffres arabes indiquent successivement les chapitres et
les paragraphes.

TEXTE
ET
TRADUCTION

AD VXOREM LIBRI DVO

LIBER PRIMVS

I, 1. Dignum duxi, dilectissime mihi in Domino


conserua, quid tibi sectandum sit post discessum
de saeculo meum, si prior te fuero uocatus, iam hinc
prouidere, ut prouisum obserues, mandare fidei tuae.
5

2. Nam saecularibus satis agentes sumus et utrique


nostrum consultum uolumus, talibus tabulas ordinamus ; cur non magis de diuinis atque eaelestibus
posteritati nostrae prospicere debeamus et legatum quodammodo praelegare admonitionem et demonsio trationem eorum quae ex bonis immortalibus et de
hereditate caelorum deputantur ?
3. Tu modo ut solidum capere possis hoc meae
admonitionis fideicommissum Deus faciat, cui sit
honor, gloria, claritas, dignitas et potestas et nunc
15 et in saecula saeculorum.

Titulus : Incipit ad urorem liber I A : Incipit liber primus de uxore N :


Incipit liber primus Tertulliani De uxore F : Q. Septimii Florent Tertuliani. Incipit liber primus ad uxorem X.
I. 1. dignum mihi om. F (praeter litteram rubricalam : D) II dignum
duxi om. XR1-* Il dilectissimam N II mihi om. XR1- II 3. fuero te tr. X II
6. uolumus : uolibus F II tabulas Rig. : tabulis A om. cett. Il 7. atque
R** : adque A aeque pR1 I] 8. posteritate X II 9. et A : sed flR II 10. de

A SON POUSE

LIVRE I

1. 1. J'ai estim convenable, trs chre compagne dans


le service du Seigneur, quant aux dispositions que tu auras
suivre aprs mon dpart de ce monde, si je suis appel
le quitter le premier, de les prvoir ds prsent ; de m'en
remettre ta fidlit, pour observer ce qui a t prvu.
2. Pour nos affaires temporelles, en effet, nous nous donnons
assez de mal et nous voulons qu'il soit pourvu nos intrts
l'un et l'autre, nous ordonnons des testaments cet effet ;
pourquoi ne devrions-nous pas bien davantage veiller nos
affaires divines et clestes dans l'intrt de notre postrit
et lguer en quelque sorte un legs par anticipation : une
exhortation et un inventaire dtaill de ce qui lui reviendra
en biens imprissables, et valoir sur l'hritage des cieux.
3. Que Dieu t'accorde de pouvoir recueillir intgralement
ce fidi-commis de mon exhortation ; Lui honneur, gloire,
splendeur, majest et puissance, maintenant et dans les
sicles des sicles.

om. A I! 12. poscis X II 13. (ac) fideic. A II 14. et potestas et noue A : pot.
nunc cett. II 15. seculorum (amen) 8R II

I, a. Cf. Apoc. 5, 13 ; 4, 11 ; Jude 25

94

A SON EPOUSE, I

4. Praedpio igitur tibi, quanta continentia potes,


post excessum nostrum renunties nuptiis, nihil mihi
isto nomine collatura, nisi quod tibi proderis. Ceterum
Christianis saeculo digressis nulla restitutio nuptiarum
20 in diem resurrectio1no repromittitur, translatis scilicet in angelicam qualitatem et sanctitatem. Proinde
sollicitudo nulla, quae de carnis zelo uenit.
5. Etiam illa, quam septem fratribus per successionem nupsisse uoluerunt, neminem tt maritorum
25 resurrectionis die offendet, nec quisquam illam confusurus expectat. Quaestio Sadducaeorum cessit sententiae Domini".
6. Ne me putes propter carnis tuae integritatem
mihi reseruandam de contumeliae dolore suspectum
30 insinuare iam hinc tibi consilium uiduitatis. Nihil
tune inter nos dedecons uoluptuosi resumetur. Non
enim tam friuola, tam spurca Deus suis pollicetur.
Sed an tibi uel cuicumque alii feminae ad Deum pertinenti proficiat quod suademus, licet retractare.
II, 1. Non quidem abnuimus coniunctionem uiri et
feminae, benedictam a Deoa ut seminarium gene17. nostrum AR : nostrorum 8 I! 18. proderiset X II 19. digresis X II 20.
diem 8R !i 21. qualitatem 8R : quantitatem A II sanctitatem et quali
tatem tr. N II 22-23 uenit. etiam illa A : uel in sententiam illam 8R1-* uel
Domini sententia illa Ra II 24. nupsisse u.n. t0t om. A. II nupsisse uolue
runt R' : nuptiis euoluerunt 9 nuptiis euoluere R1- II 25. die 8R : dies A
II 29. reseruandam 8R : preseruandam A II suspectant F II 31. non A : nec
8R II 32. friuolam X II spurga A : spurcha N II 33. cuicumque ANP : cuique X II alii ANF : aliae X II pertinenti AR' : pertineanti Ac pertinentis 8R1-1 II 34. proficiat fSR : profitiat N proficiet A II retractare 8R :
pertractare A
II. 1. cumiunctionem p |I et A : ac 8R II 2. deo A : domino 6R II 2-3.
seminarium generis humani A : sciremus generi (genere X) humano 8R II
et ANFR : ex X

i, 4 - n, i

95

4. Voici donc ce que je t'enjoins, c'est qu'aprs ma mort,


t'appliquant la continence de toutes les forces dont tu es
capable, tu renonces au mariage il ne m'en reviendra
aucun avantage en dehors de celui qui en rsultera pour toi.
Du reste, aux chrtiens qui ont quitt ce monde, il n'est
aucunement promis qu'ils seront rtablis dans la condition
du mariage au jour de la rsurrection, puisqu'ils seront
transforms et revtiront la chaste condition des anges.
Ds lors, ils ne connatront plus aucun de ces tourments
qui naissent de la jalousie de la chair.
5. Mme la femme qui, selon ce qu'on a prtendu, avait
pous sept frres successivement, n'importunera aucun
de tous ces maris au jour de la rsurrection et aucun d'eux
ne l'attend pour la couvrir de confusion. L'objection des
Sadducens est tombe devant la rponse du Seigneur".
6. Ne va pas croire que je te conseille de rester veuve dans
l'intention de me rserver moi seul les droits sur ton corps,
parce que je me tourmenterais la pense d'tre un jour
mpris. A ce moment l, nous ne prtendrons pas faire
revivre entre nous aucun de ces plaisirs dgradants. Ce ne
sont pas des choses aussi futiles, aussi immondes que Dieu
promet aux siens. Mais la ligne de conduite que je te recom
mande est-elle profitable pour toi ou pour toute autre femme
qui appartient Dieu, c'est l une question qu'il est permis
d'examiner.
II, 1. Certes nous ne rejetons pas l'union de l'homme
et de la femme : elle a t bnie par Dieua comme tant la
ppinire du genre humain ; elle a t inscrite dans son dessein,

b. Cf. Matth. 22, 23-30.


II, a. Cf. Gen. 1, 23 ; 2, 24

96

A SON POUSE, I

ris humani et replendo orbib et instruendo saeculo


excogitatam, atque exinde permissam, unatn tamen.
5 Nam et Adam uuus Euae maritus et Eua una uxor
illius, una mulier, una costa0.
2. Sane apud ueteres nostros ipsosque patriarchas,
non modo nubere, sed etiam plurifariam matrimoniis
uti, fas fuit. Erant et concubinae.
10

3. Sed licet figuraliter in synagoga ecclesia intercesseritd, ut tamen simpliciter interpretemur, necessarium fuit instituere, quae postea aut amputari aut
temperari mererentur. Superuentura enim lex erate :
oportebat enim legis adimplendae causas praecucurrisse ;
15 item mox legi succedere habebat Dei sermo, circumcisionem inducens spiritalem'.
4. Igitur per licentiam tunc passiuam materiae subsequentium emendationum praeministrabantur, quas Dominus euangelio suo, dehinc apostolus in extremitatibus
20 saeculi aut excidit redundantes aut composuit inconditas.
III, 1. Sed non ideo praemiserim de libertate uetustatis et posteritatis castigatione, ut praestruam Ghristum separandis matrimoniis, abolendis coniunctionibus
aduenisse, quasi iam hinc finem nubendi praescribam.

5. uuus A ($R : unius N II 8. sed om. 8R II 9- (fas)>fas A II 10. sed : et X


Il 10-11. figuraliter in sinagoga ecclesia intercesserit A : figuratum (figura
tu m R') in sinagogam et ecclesiam cesserit 8R II 14. enim om. 8R II 15.
item A : idem 8R1-' eidem R" II succedere A : succurrere 8R II 17. passiua
X y matheriae AR : materiam NF materia X II 18. emendationem X II
19. apostolis X II 20. excidit 0R : excidet A
III. 2. castigationem 8R II 3. matrimonii N II abolendis A : et delendis 8R
Il 4. praescribam A' : praescribant A,c praescriptam 8R

ii, i - m, i

97

pour peupler l'univers" et remplir les sicles, et donc permise,


mais une seule fois, cependant. Car Adam fut l'poux unique
d'Eve, et Eve son pouse unique : une seule femme, une
seule cte0.
2. Sans doute chez nos anctres et prcisment les pa
triarches, existait le droit non seulement de se marier, mais
mme de contracter plusieurs mariages la fois ; en outre,
ils avaient des concubines.
3. Bien qu'il s'agisse l d'une allgorie de l'glise dans la
Synagogue*1, nous voulons toutefois donner une interprtation
toute simple : il tait ncessaire de crer d'abord des usages
qui devaient par la suite tre supprims ou corrigs. I,a loi
mosaque, en effet, devait intervenire : il fallait bien que
fussent apparues dans un premier temps les raisons d'accom
plir la loi ; son tour, le Verbe de Dieu devait remplacer
la loi, en introduisant la circoncision spirituelle'.
4. Ainsi donc, la tolrance gnrale des temps anciens
fournissait la matire des rformes venir, matire dont
le Seigneur, en son vangile, puis l'Aptre, en ces temps qui
sont les derniers8, ont lagu le foisonnement et ordonn
la confusion.
t

III, 1. Si j'ai voqu d'emble la libert laisse aux


temps anciens et la rigueur impose aux temps qui suivirent,
ce n'est pas afin de dmontrer que le Christ est venu rompre
les mariages et interdire d'en contracter, comme si je voulais
fonder l-dessus l'abolition dfinitive du mariage. Qu'ils
b. Cf. Gen. 1,28
c. Cf. Gen. 2, 21
d. Cf. Gai. 4, 22-28
e. Cf. Rom. 5, 20.
f. Cf. Rom. 2, 29 ; Lv. 26, 41 ; Deut. 10, 16
g. I Cor. 10, u

98

A SON POUSE, I

5 Videriut qui inter cetera peruersitatum suarum disiungere docent carnem in dnobus unam*, negantes eum,
qui feminam de masculo mutuatus, duo corpora ex
eiusdem materiae consortio sumpta, rursus in se
matrimonii compactione compegit.
io

2. Denique prohiberi nuptias nusquam omnino legimus, ut bonum scilicet. Quid tamen bono isto melius
sit, accipimus ab apostolo, permittente quidem nubere,
sed abstinentiam praeferente, illud propter insidias
temptationum", hoc propter angustias temporumd.

15

3. Qua ratione utriusque pronuntiationis iuspecta,


facile dinoscitur necessitate nobis concessame esse
nubendi potestatem. Quod autem necessitas praestat,
depretiat ipsa. Quod denique scriptum est : Melius
nubere quam uri1, quale hoc bonum est, oro te, quod
20 mali comparatio commendat, ut ideo melius sit nubere,
quia detenus est uri ?

4. Atenim quanto melius est neque nubere neque uri.


Etiam in persecutiouibus melius ex permissu* fugere
de oppido in oppidum, quam comprehensum et dis25 tortum negare. At quanto beatiores, qui ualent beata
testimonii confessione excedere. Possum dicere : quod
5. qui : quae 8 II 6. in A : de 8R II 7. ex R : et codd. II 8. eiusdem : eius
A II 9. compactione 8R : coiuputatione A II 18. quod (denique) : quae N II
melius (est)> R II 22. ad enim X II 23. etiam A : sed etiam NFR sed et
eam X II persecutionibus AR : perfectionibus 8 II melius N : melius est
APXR II permisso N il 24. in oppidum om. A II compraehensum A : cornpressum 0R II 25. necare 0 II at quanto : scripsi atque isto codd. R II bea
tiores A : beata est idem 8R II qui ualent beata A : uae qui negant beati 8
Il 26. confessione : conf. em A II excidere 8R
III, a. Gen. 2, 24 ; Matth. 19, 5-6
b. Cf. I Cor. 7, 1-2, 26

m, 1-4

99

prennent garde ceux qui, entre autres aberrations, enseignent


qu'il faut sparer ceux qui sont deux en une seule chair,
car ils rejettent aussi Celui qui emprunta l'homme de quoi
former la femme, puis rajusta dans l'ajustement du mariage
les deux corps qu'il avait tirs d'une masse homogne.
2. Car enfin nous ne Usons absolument nulle part que le
mariage est interdit, pour la bonne raison qu'il est, effecti
vement, un bien. Ce qui, cependant, est meilleur que ce bien,
l'Aptre nous l'enseigne, lui qui permet, assurment, que
l'on se marie, mais prfre la continence". Sa permission
se fonde sur les dangers que font courir les tentations char
nelles0, sa prfrence sur les angoisses lies aux derniers
temps".
3. Si nous examinons les motifs de ces deux dclarations,
nous reconnaissons facilement que la permission de nous
marier ne nous a t accordee qu'en vertu d'une ncessit ;
or, ce que la ncessit accorde, elle le dprcie du mme coup.
Quant ce qui est crit : Mieux vaut se marier que de brler',
quel est ce bien, je te le demande, qui ne reoit sa recomman
dation que par comparaison avec un mal, de sorte qu'il vaut
mieux se marier pour la raison qu'il est pire de brler ?
4. Mais combien mieux vaut-il, tout la fois, ne pas se
marier et ne point brler ! En temps de perscution aussi
il vaut mieux fuir de ville en ville, comme on nous le permet*,
que de se laisser arrter et d'apostasier sous la torture.
Mais combien plus heureux sont-ils ceux qui ont le courage
de mourir en rendant l'heureux tmoignage de leur martyre !
c. Cf. I Cor. 7, 5
d. Cf. I Cor. 7, 26
e. Cf. I Cor. 7, 6, 26
f. I Cor. 7, 9
g. Cf. Matth. 10, 23

100

A SON EPOUSE, I

permittitur, bonum non est. Quid enim ? Necesse


est mori mibi. Si probor, bonum esth. Quod si timeo...
Quod permittitur, suspectam habet permissionis suae
30 causam. Quod autem melius est, nemo permisit, ut
indubitatum et sua sinceritate manifestum.
5. Non propterea appetenda sunt quaedam, quia
non uetantur etsi quodammodo uetantur, cum
alia illis praeferuntur : praelatio enim superiorum
35 dissuasio est inferiorum , non ideo quid bonum
est, quia malum non est, nec ideo malum non est,
quia non obest. Porro plene bonum hoc antecedit,
quod non modo non obest, sed insuper prodest. Namque
malle debes quod prodest quam quod non obest.
40

6. Ad primum enim locum1 certamen omne conten


ait ; secundus solatium habet, uictoriam non habet.
Quod si apostolo auscultamus, obliti posteriorum et
extendamur in priora* et meliorum donatiuorum sectatores simusk. Sic nobis, etsi laqueum non imponit1,
45 quid utilitatis sit ostendit, dicens : Innupta de dominicis
cogitt, uti et corpore et spiritu sancta sit, nupta uero
sollicita est, quomodo coniugi suo placeatm. Ceterum
27. bonum non est AN : non est bonum XR non bonum est F II 28. pro
bor scripsi : ploro codd. R II quod om. 8R II 29. habet om. A II 31 sinceri
tate sua tr. N II 34. alia : lia A lI proferuntur A II superiorum Scaliger : superior codd. R II 35. infimorum AX infirmorum NFR H 36. quia malum
non est : om. A II nec om. 8R II 37. antecedet 6R II 38-39. sedobest om. N
Il 38. namque A : item quod P : item qui R itaque R II 39. malle : maie A
Il 40. locum : letum N II 41. solatium secundus tr. N II 42. ascultamus N II
et om. 8R II 43. meliora N II donatiuorum A : dampnationum NF damnationum X donationum R II 44. sumus F II sic A : si 0R II etsi om. 8R II
45. quid : quod X II 46. et1 om. 8R II
h. Cf. Phil. 1,21
i. Cf. I Cor. 9, 24
j. Phil. 3, 13

m, 4-6

1o1

Je peux l'affirmer : ce qui est l'objet d'une permission


n'est pas un bien. Comment cela ? Je suis dans la ncessit
de mourir ; si je remporte l'preuve, la mort m'est un bienh ;
si je la redoute... Le fait qu'une chose soit permise comporte
un doute sur les motifs de cette permission. Eu revanche,
ce qui est meilleur, personne n'a eu le permettre, car c'est
un bien indubitable, dont la bont sans mlange est manifeste.
5. Ce n'est pas une raison pour les dsirer, si certaines
choses ne sont pas interdites pourtant, d'une certaine
manire, elles sont comme frappes d'interdiction, puisque
d'autres leur sont prfres ; prfrer ce qui est meilleur,
c'est, en effet, condamner ce qui est moins bon une chose
n'est pas bonne du fait qu'elle n'est pas mauvaise ; elle
n'est pas non plus indemne de tout mal, du fait qu'elle ne
cause pas de dommage. Mais une chose parfaitement bonne
se distingue en ceci, que non seulement elle ne cause aucun
dommage, mais de surcrot procure un avantage. Ainsi tu
dois prfrer ce qui procure un avantage plutt que ce qui
ne cause aucun dommage.
6. Dans toute comptition l'on s'efforce de remporter
la premire place1 ; le second a un prix de consolation, il
n'a pas la victoire. Si nous coutons l'Aptre, oubliant le
chemin parcouru, allons droit de l'avant1, cherchons obte
nir les plus belles rcompenses1* . De mme, sans nous tendre
de pige1, il nous montre o se trouve notre intrt quand
il dit : La femme qui n'est pas marie a souci des affaires
du Seigneur afin d'tre sainte de corps et d'esprit. Celle qui
est marie, au contraire, s'inquite des moyens de plaire
son marim . Du reste, nulle part l'Aptre ne permet le mariage

k. i Cor. 12, 31

1. I Cor. 7, 35
m. I Cor. 7, 34

102

A SON EPOUSE, I

nusquam ita uuptias permittit, ut non potius ad


suum exemplum nos eniti malit. Felicem11 illum, qui
50 Pauli similis extiterit.
IV, 1. Sed carnem legimus infirmam et hinc nobis
adulamur impensius. Legimus tamen et spiritum
firmum*. Nam in uno sensu utrumque positum est.
Caro terrena materia est, spiritus uero caelestis6.
5 Cur ergo ad excusationem proniores, quae in nobis
infirma sunt opponimus, quae uero fortia non tuemur ?
Cur eaelestibus terrena non cedant ?
2. Si spiritus carne fortior, quia et generosior, nostra
culpa infirmiorem sectamur. Nam disiunctis a matri10 monio duae species humanae imbecillitatis necessarias
nuptias faciunt. Prima quidem et potentissima, quae
uenit de concupiscentia carnisc, sequens de concupiscentia saeculi. Sed utraque repudianda est a seruis
Deid, qui et luxuriae et ambitioni renuntiamus.
15

3. Carnis concupiscentia aetatis officia defendit,


decoris messem requirit, gaudet de contumelia sua :
dicit uirum necessarium sexui, uel auctoritatis et
solatii causa, uel ut a malis rumoribus tuta sit. Et
tu aduersus consilia haec eius adhibe sororum nos

IV. 2. impensius (ut pensius X) 9R : in quibusdam A II 5. cur : cum N II


6. infirma AR : infirmata NXR infirmata est F II fortia A : fortiora 8R II
7. cedent N II 8. quia : quae N II 9. infirmiorem A : infirmiores NXR
infamores F infirmiora R II a om. 8R II 11-12. quidem (concupiscentia)* A
Il 11. et om. 8R II 12. de : ex A II 12-13. carnisconcupiscentia om. A II
14. quiet : quia F II 17. uel Kroy. : ut codd. R II 18. causant A II uel ut PR :
uelud N : uelit ut A

n. Cf. I Cor. 7, 7, 40
IV, a. Matth. 26, 4?

n1, 6 - 1v, 3

l3

sans manifester en mme temps qu'il prfre nous voir rsolus


suivre son exemple. Heureux" celui qui pourra devenir
semblable Paul !
IV, 1. Mais nous lisons que la chair est faible, et cela
nous sert de prtexte pour tre plus complaisants l'gard
de nous-mmes. Nous lisons pourtant aussi que l'esprit est
fort. Les deux affirmations se trouvent, en effet, dans la
mme sentence. La chair est une substance terrestre, mais
l'esprit une substance cleste". Pourquoi donc, trop enclins
chercher des excuses, allguons-nous ce qu'il y a en nous
de faible, au lieu de considrer ce qu'il y a en nous de fort ?
Pourquoi ce qui est terrestre ne se soumet-il pas ce qui est
cleste ?
2. Si l'esprit est plus fort que la chair, car il est de plus
noble origine, c'est notre faute si nous nous attachons la
partie la plus faible.
Pour ceux dont le lien conjugal a t rompu, deux varits
de la faiblesse humaine rendent le mariage ncessaire. La
premire, qui est aussi la plus forte, vient de la concupiscence0
de la chair, la seconde de la concupiscence du sicle. Mais
nous devons les rejeter l'une et l'autre, nous les serviteurs
de Dieu*, qui renonons au plaisir charnel et la vaine gloire.
3. La concupiscence de la chair allgue pour sa dfense
les obligations de l'ge ; elle aspire cueillir les fruits de la
beaut ; elle se glorifie de ce qui fait son dshonneur ; un
mari, dit-elle, est indispensable la femme, pour tre son
garant et son rconfort, ou pour la mettre l'abri des on-dit
malveillants. Pour toi, tu repousseras ses arguments, en
b. Cf. I Cor. 15, 40-47
c. Cf. I Jn a, 16
d. Cf. Tite 2, 12

104

A SON EPOUSE, I

20 trarum exempla, quarum nominae pnes Dominum,


quae nullam fonnae uel aetatis occasionem, permissis
maritis, sanctitati anteponunt.
4. Malunt enim Deo nubere. Deo speciosae, Deo
sunt puellae. Cum illo uiuunt, cum illo sermocinantur,
25 illum diebus et noctibus tractant'. Orationes suas
uelut dotes Domino assignant, ab eodem dignationem
uelut munera maritalia, quotienscumque desiderant,
consequuntur. Sic aeternum sibi bonum, donum Domini,
occupauerunt, ac iam in terris, non nubendo, de familia
3 angelica deputantur.
5. Talium exemplis feminarum ad aemulationem
te continentiae exercens, spiritali affectione carnalem
illam concupiscentiam humabis, temporalia et uolatica desideria formae uel aetatis immortalium bonorum
35 compensatione delendo.
6. Ceterum saecularis concupiscentia causas habet
gloriam, cupiditatem, ambitionem, insufficientiam, per
quas necessitatem nubendi subornat, uidelicet caelestia repromittens : dominari in aliena familia*, alienis
4 opibus incubare, cultum de alieno extorquere, sumptum
quem non sentias, caedere.

2i. formae R : formata codd. R II permissis de Labriolle : praemissis


codd. R II 22. sanctitatem R II 26. assignat X II 27. maritalia R : dotalia
A II 28. aeternum : et non N II donum om. 8R II 29. hac A II 30. deputentur N H 32. te om. N II spiritalia AX II affectionem A II 33. humanis A II
34. uel : ut A II immortalium A : inimicantium 8R II 35. compensatione
delendo A : compensas (compensans R'-') delenda 8R II 36. <haec> sae
cularis A II 38. suborna N II 39. <in> alienis 8R II 40. opibus : operibus N
Il incubare A : incumbere 8R II torquere F II 41. caedere A : cedere in
te 8R

iv, 3-6

105

voquant l'exemple de nos surs, dont Dieu' connat les


nomse ; toutes les occasions de mariage que pourraient
leur procurer la beaut ou la fleur de l'ge, alors qu'elles
pourraient prendre un mari, elles prfrent une vie chaste.
4. Elles prfrent, en effet, pouser Dieu. C'est pour Dieu
qu'elles sont belles, c'est pour Dieu qu'elles sont jeunes.
C'est avec Lui qu'elles vivent, c'est avec Lui qu'elles s'entre
tiennent ; c'est de Lui seul qu'elles s'occupent jour et nuit'.
Pour dot, elles apportent au Seigneur leurs prires ; en retour,
elles obtiennent ses faveurs, pour cadeau de noces, autant
de fois qu'elles le dsirent. Ainsi elles sont entres en posses
sion des biens ternels, des dons du Seigneur et ds prsent,
sur cette terre, du fait qu'elles renoncent au mariage, elles
appartiennent la famille des anges.
5. Suis l'exemple de ces femmes, applique-toi imiter
leur continence ; grce ton amour des biens spirituels,
tu enseveliras la concupiscence de la chair ; tu dtruiras
les dsirs phmres et volages qu viennent de la beaut ou
de la jeunesse, pour recevoir en change les biens immortels.
6. Par ailleurs, la concupiscence du sicle allgue pour
motifs le prestige, la cupidit, la vaine gloire, l'insuffisance
des ressources ; elle en joue habilement pour prouver la
ncessit d'un remariage et, bien entendu, elle promet en
retour des rcompenses vraiment clestes : rgner en matre
sur la domesticit d'autrui, se reposer sur la fortune d' autrui
soutirer autrui les frais de sa toilette, dpenser outrageu
sement sans qu'il ne t'en cote rien.

e. Cf. Phil. 4, 3
f. Cf. I Tim. 5, 5
g. Cf. I Tim. 5, 4

IO

A SON POUSE, I

7. Haec procul a fidelibus, quibus nulla cura tolerandae uitae, nisi si diffidimus de promissis Dei, qui
lilia agri" tanta gratia uestit, qui uolatilia caeli1 nulla
45 ipsorum labore pascit, qui prohibet de crastino uictu
uestituque curareJ, spondens scire se quid cuique
seruorum suorum opus sitk, non quidem monilium
pondera, non uestium taedia, non Gallicos mulos,
nec Germanicos baiulos, quae nuptiarum gloriam
50 accendunt, sed sufficientiam1, quae modestiae et pudicitiae apta est.
8. Praesume, oro te, nihil tibi opus esse, si Domino
appareas, immo omnia haberem, si habeas Dominum,
cuius omnia. Caelestia recogita, et terrena despicies.
55 Nihil uiduitati apud Deum subsignatae necessarium
est quam perseuerare.
V, 1. Adiciunt quidem sibi homines causas nup
tiarum de sollicitudine posteritatis et liberorum amarissima uoluptate. Nobis otiosum est. Nam quid gestiamus liberos serere, quos cum habeamus, prae5 mittere optamus, respectu scilicet imminentium angustiarum, cupidi et ipsi iniquissimo isto saeculo eximi
43. diffidimus R'-' : difidimus A diffidemus 6R1 II dei^et curaetprouidentia) 8R II 44. agri tanta gratia A : agrestia 6R II uestit ANR : uescit X
nesciit F II 45. pasci N II 45-46. uictu uestituque A : uictuque 8R II
46. curare spondens A : curari respondens 6R II 48. gallicos mulos R1
mg : calligos multos A gallicos uultus NFR gallicos multos uultus X
II 50. accedunt A II sufficientia AXR II 52. praesummete A II esse AR : est
8R II 54. cogita X II et : quia X II dispecies A
V. 1. quidem om. F : quidam X II 3. nobis otiosum est A : sed id quoque
pnes nos odiosum est 8R II 4. libros X II serere NXR : gerere A scire F II
5. scilicet <et)A II 6. eximi : enim X excuti F II

h. Matth. 6, 28
i. Matth. 6, 26

1v, 7 - v, i

107

7. Loin de nous, chrtiens, de semblables calculs, car


nous ne nous inquitons nullement des moyens dont nous
soutiendrons notre vie, moins de nous dfier des promesses
de Dieu, qui revt les lys des champs" de tant de grce, nourrit
les oiseaux du ciel1 sans travail de leur part et nous interdit
de nous tourmenter1 de la nourriture et du vtement du
lendemain, nous assurant qu'il connat11 les besoins de cha
cun de ses serviteurs ; ce ne sont pas, il est vrai, des pendentifs
pesants, des vtements importuns, des mules gauloises, des
porteurs germains, tout ce faste qui augmente le prestige
d'un mariage, mais la simplicit1, car elle est la compagne
de l'humilit et de la chastet.
8. Tu peux tre sre d'avance, crois-moi, que tu n'as
besoin de rien, si tu es au service du Seigneur, ou plutt
que tu possdes tout, si tu possdes le Seigneur, qui tout
appartient. Mdite sur les biens du ciel, et tu mpriseras
ceux de la terre. Le veuvage consacr Dieu ne connat
d'autre ncessit que de persvrer.
V, 1. Parmi les motifs invoqus pour justifier le mariage,
on invoque aussi, il est vrai, ceux qui se fondent sur la proc
cupation d'avoir une descendance et sur les joies, pourtant
si amres, que procurent les enfants. Pour nous, ces motifs
sont sans valeur. En effet, quoi bon dsirer mettre au monde
des enfants, que nous souhaitons voir nous prcder dans
la tombe, ds que nous les avons en considration, bien
sr, des preuves angoissantes qui menacent , impatients
que nous sommes nous-mmes d'tre dlivrs de ce monde

j. Cf. Matth. 6, 31
k. Cf. Matth. 6, 32
1. Cf. I Tim. 6, 6-8
m. I Chr. 29, 10 ; II Cor. 6, 10

108

A SON POUSE, I

et recipi ad Dominum, quod etiam apostolo" uotum


fuit.
Nimirum necessaria suboles seruo Dei. 2. Satis
io enim de salute nostra securi sumus, ut liberis uacemus.
Quaerenda nobis onera sunt, quae etiam a gentilium plerisque uitantur, quae legibus coguntur, quae
parricidiis expugnantur, nobis demum plurimum impor
tuna, quantum fidei periculosa. Cur enim Dominus :
15 Vae praegnantibus et nutricantibus* , cecinit, nisi quia
filiorum impedimenta testatur in illa die expeditionis
incommodum futura ? Ea utique nuptiis imputantur,
istud autem ad uiduas non pertinebit.
3. Ad primam angeli tubamc expeditae prosilient,
20 quamcumque pressuram persecutionemque libere per
lerent, nulla in utero, nulla in uberibus aestuante sarcina
nuptiarum. Igitur, siue carms, siue saeculi, siue posteritatis gratia nubitur, nihil ex istis necessitatibus
competit Dei seruis, ut non satis habeamd semel
25 alicui earum suecubuisse et uno matrimonio omnem
concupiscentiam huiusmodi expiasse. Nubamus quotidie et nubentes a die illo timoris deprehendamur,
ut Sodoma et Gomorra. 4. Nam illic non utique nuptias

7. ad : apud A II uotum : uotum F II 9. soboles 8R II 10. de salute A : desunt NXR desinit F II 12. plerisque A : profanis NX prophanis FR II legi
bus : legis X II coguntur R* : coluntur A locuntur 8Rl locantur R* II 13. de
mum A : quidem 8R II 15- nutricantibus AR : nutriantibus f) nutrientibus
N H 17. incommodum AR : incomodum X in eo modum F incommoda N
Il ea om. 8R II nuptiis Rig. : nuptias codd. R II imputantur A : imputaturus NFR in putaturus X II 18. istud A : tum NR cum F tu X II 20. perferent : perferrent N perferunt F II 2i. nullam... nullam... sarcinam 8 II 23.
gratiarum X II nubitur A : nubebit 8 nubet R II 24. competit om. 8R II habeam : habeant F II 25. alicui AR : alicubi NF alcubi X II 26. concupiscentiae A II 27. a : ad X II timoris om. 8R H 28. Sodomae A

v, 1-3

log

pervers et d'tre reus auprs du Seigneur, selon aussi le


vu de l'Aptre ?
Apparemment un serviteur de Dieu a besoin d'une prog
niture ! 2. Nous sommes, en effet, assez srs de notre salut
pour nous occuper d'enfants ! Nous devons assumer des
charges que beaucoup de paens vitent, que les lois cherchent
imposer, dont on se dbarrasse par le meurtre, des charges,
enfin, qui constituent pour nous une gne intolrable, la
mesure du danger qu'elles reprsentent pour la foi. Pourquoi,
en effet, le Seigneur a-t-il proclam : Malheur celles qui
seront enceintes et qui allaiterontb ? Ne veut-il pas indiquer
par l qu'au jour du grand dpart les embarras occasionns
par les enfants constitueront un dsavantage ? Le mariage
comporte ces embarras, videmment, mais les veuves ne
connatront pas ce dsavantage.
3. Au premier son de la trompette0 de l'ange, elles s'lan
ceront, libres de tout bagage, prtes supporter toutes les
preuves, toutes les perscutions, car aucun des fardeaux
du mariage ne les alourdira, ni aux entrailles ni la mamelle.
Ainsi donc, que l'on se marie pour des motifs qui ont en vue
la chair, le sicle, ou le dsir d'une descendance, aucune de
ces prtendues ncessits ne s'applique aux serviteurs de Dieu.
Ne me suffit-il pas" d'avoir succomb une fois pour toutes
l'une ou l'autre d'entre elles et d'avoir assouvi dans un
mariage unique toute concupiscence de cet ordre ?
Eh bien ! soit ! marions-nous tous les jours et laissons-nous
surprendre en pleines noces par 'e jour de l'pouvante, comme
Sodome et Gomorrhe. 4. En ces lieux, il est vrai, on ne se

V, a. Cf. II Cor. 5, 8 ; Phil. 1, 23


h. Matth. 24, 19 ; Le 2r, 23 ; Me 13, 17
c. Cf. Matth. 24, 31 ; I Cor. 15, 52 ; I Thess. 4, 16
d. Cf. I Pierre 4, 3

110

A SON EPOUSE, I

et mercimonia soluminodo agebant, sed cum dicit :


30 Nubebant et emebante, insigniora ipsa carnis et saeculi
uitia denotat, quae a diuinis disciplinis plurimura
auocent, alterum per lasciuiendi uoluptatem, alterum
per adquireudi cupiditatem. Et tamen illa tune caecitas
longe a finibus saeculi habebatur. Quid ergo fiet,
35 si quae olim detestabilia sunt pnes Deum ?... Ab
iis nunc nos arceat ! Tempus, inquit, in collecto est,
superest, ut qui matrimonia habent tamquam non habentes
agant*.
VI, 1. Quodsi hi qui habent obliterare debent
quod habent, quanto magis non habentes prohibentur
repetere quod non habent. Vt cuius maritus de rebus
abiit, exinde requiem sexui suo nubendi abstinentia
5 iniuugat, quam pleraeque gentilium feminarum memoriae carissimorum maritorum parentant.
Cum quid difficile uidetur, difficiliora alios obeuntes
recenseamus. 2. Quot enim sunt, qui statim a lauacro
carnem suam obsignant ? Quot item, qui consensu
10 pari inter se matrimonii debitum tollunt, uoluntarii
spadones" pro cupiditate regni caelestis ? Quodsi
saluo matrimonio abstinentia toleratur, quanto magis
adempto ? Credo enim difficilius saluum derelinqui,
quam amissum non desiderari.
30. ipsa om. A II 31. denotat A : detinentes 6R1-' definit R' II 32.
auocet 0 II 33. cupiditatem A : uoluntatem 6R II tamen. A : enim 8R II
35. deum A : dominum flR : om. N II 36. iis A : his NPR hiis X II nos
nunc tr. NFR II nos : uos X II arcet F II 37. ut : et X II 38-VI, 2. agantnon
habentes om. F
VI. 1. hi qui om. NXR II habent : habentes R*-' II 3. rebus : re A II 4.
abiit R*- * : habiit A habuit 6R1 II requiem A : quietem 6R II 6. maritorum
om. F II parentant : AN : parcant FR parceant X II 7. alios : altos X II
8-9. quot NR : quod AFX (bis) II 10-11. uoluntarii spadones A : uol. iis
spad.bus 6R II 11. regni om. 6R II caelestis AF : caelesti NXR II quodsi

v, 3 - VI, 2

III

contentait pas de conclure des mariages et des marchs,


mais quand l'criture dit : Ils se mariaient et ils commer
aient"1, elle dnonce prcisment les vices les plus voyants
de la chair et du sicle, ceux qui loignent le plus des comman
dements de Dieu, l'un par le plaisir de la volupt, l'autre
par le dsir de possder. Et pourtant cet aveuglement se
plaait une poque loigne de la fin du monde ! Mais qu'adviendra-t-il donc, si les vices qui, depuis toujours, sont en
abomination devant Dieu... ? Qu'il nous en dtourne mainte
nant ; le temps est limit, dit l'Ecriture. Reste donc que
ceux qui sont maris vivent comme s'ils ne l'taient pas'.
VI, 1. Si ceux qui ne sont pas maris doivent effacer
ce qu'ils ont, combien plus ceux qui ne sont pas maris doi
vent -ils s'interdire de rechercher ce qu'ils n'ont plus. Ds
que son mari aura quitt cette vie la femme imposera silence
ses instincts, en renonant se remarier, l'instar de bien
des paennes, qui offrent leur continence en sacrifice, pour
honorer la mmoire d'un poux trs cher.
Lorsqu'une chose nous parat difficile, considrons les
difficults plus grandes que les autres affrontent. 2. Combien,
en effet, ds l'instant de leur baptme imposent leur chair
le sceau de la chastet ? Combien aussi, d'un commun accord*,
suppriment les relations conjugales, ayant choisi d'tre
eunuques" par amour du royaume des cieux ? Si l'on observe
la continence tout en tant mari, combien plus doit-on le
faire quand on ne l'est plus ? Je pense, en effet, qu'il est
plus difficile de renoncer un bien que l'on possde encore
que de ne plus dsirer un bien que l'on a perdu.
ont. 6R II 13. adempto : ademptor F ademptos X II derelinquendi N II 14.
admissum N
e. Cf. I^c 17, 27-28
f. I Cor. 7, 29
VI, a. Cf. I Cor. 7, 5
b. Cf. Matth. 19, 12

112

A SON POUSE, I

15

3. Durum plane et arduum satis continentia sanctae


feminae post uiri excessum Dei causa, cum gentiles
satanae suo et uirginitatis et uiduitatis sacerdotia
perferant. Romae quidem quae ignis illius inextinguibilis0 imaginem tractant, auspicia poenae suae
20 cum ipso draconed curantes, de uirginitate censentur.
4. Achaicae Iunoni apud Aegium oppidum uirgo
sortitur, et quae Delphis insaniunt nubere nesciunt.
Ceterum uiduas Africanae Cereri adsistere scimus,
durissima quidem obliuione a matrimonio allectas.
25 Nam manentibus in uita uiris non modo toro decedunt,
sed et alias eis, utique ridentibus, loco suo insinuant ;
adempto omni contactu, usque ad osculum filiorum
et tamen, durante usu, perseuerant in tali uiduitatis
disciplina, quae pietatis etiam sancta solatia excluait.
30

5. Haec diabolus suis praecipit, et auditur. Prouocat


nimirum Dei seruos continentia suorum quasi ex aequo :
continent etiam gehennae sacerdotes. Nam inuenit,
quomodo homines etiam in boni sectationibus perderet, et nihil apud eum refert, alios luxuria alios
35 continentia occidere.

15. planeetardum A II 8. sanctae AN : sancta 0GR II 16. feminae A a


R* : femina 3R1.* II 18. rouiae : non ita X II 19. imaginent N II auspicia :
auspici A auspicie X II 20. dracone curantes om. A II 21. Achaicae Kroy. :
achaie A accaeae N acce 3 aceae R1 acheae R*3 II iunoni AXR : unioni
N minoni F II egeum A agium F II 23. uiduas : induos F II 24. a om. 8R II
25. in uita A : in aeternum 8R II toro om. A : choro F II 27. oscula N II
29. sancta F : sanctae ANXR II 30. suis om. 8R II praecipit : praecepit A II
auditor X II prouocant A II 32. continent etiam A : continentiam 6R'
continentiuin R1.* II sacerdotem 0R II 33. boni R : bonis codd. R II perderet
AR : proderet P proderit N II 34. eum : cum X

vi, 3-5

"3

3. Pnible situation, assurment, et passablement difficile


pour une sainte femme, que de pratiquer la continence, par
amour pour Dieu, aprs la mort de son mari, quand les
paennes, pour leur Satan, acceptent des sacerdoces rservs
aux vierges et aux veuves. A Rome, par exemple, celles
qui sont charges d'entretenir l'image du feu qui ne s'teindra
jamais0, veillant ainsi suri e signe annonciateur du chtiment
qu'elles subiront avec l'antique Dragon4, sont choisies parmi
les vierges.
4. Pour le culte de la Junon Acheune prs de la ville
d'Aegium, c'est une vierge que le sort dsigne et les femmes
qui vaticinent Delphes ignorent le mariage. Du reste
nous savons que des veuves sont au service de la Crs
africaine : elles sont choisies pour avoir trs strictement
oubli le mariage. En effet, du vivant mme de leur mari, non
seulement elles abandonnent le lit conjugal, mais elles y
introduisent leur place d'autres pouses, la plus grande
joie des maris, cela va sans dire. Elles s'interdisent tout
contact, y compris les baisers de leurs fils et cependant, tant
que durent leurs fonctions, elles observent cette discipline
d'un veuvage qui rejette les consolations les plus chastes,
celles mme de la tendresse.
5. Tels sont les ordres que le Diable intime ses fidles,
et il se fait obir. Nul doute, il provoque les serviteurs de Dieu
par la continence des siens, armes gales, pour ainsi dire :
mme les prtres de la ghenne observent la continence. Satan,
vraiment a trouv le moyen de perdre les hommes, lors mme
qu'ils recherchent le bien, et peu lui importe qu'il dtruise
les uns par la luxure, les autres par la continence.

c. Cf. Matth. 3, 12
d. Apoc. 12,9 ! 2i 2

114

A SON EPOUSE, I

VII, 1. Nobis continentia ad instrumentum aeternitatis demonstrata est a Domino, salutis Deo, ad
testimonium fidei, ad commendationem carnis istius
exhibendae superuenturo indumento incorruptibilita5 tisa, ad sustinendam nouissime uoluntatem Dei. Super
haec enim recogites, moneo, neminem non ex Dei
uoluntate de saeculo educi, si ne folium quidem ex
arbore sine Dei uoluntateb delabitur.
2. Idem qui nos mundo infert, idem et educat necesse
io est. Igitur defuncto per Dei uoluntatem uiro etiam
matrimonium Dei uoluntate defungitur. Quid tu
restaures cui finem Deus posuit ? Quid libertatem
oblatam tibi iterata matrimonii seruitute fastidis ?
Obligatus esc, inquit, matrimonio : ne quaesieris solu15 lionem ; solutus es matrimonio : ne quaesieris obligationem.
3. Nam etsi non delinquasa renubendo, carnis tamen
pressuram subsequi dicit. Quare facultatem continentiae, quantum possumus, diligamus ; quam primum obuenerit, inbibamus, ut quod in matrimonio
20 non ualuimus, in uiduitate sectemur. Amplectenda
occasio est, quae adimit quod necessitas imperabat.
4. Quantum detrahant fidei, quantum obstrepant
sanctitati nuptiae secundae, disciplina ecclesiae et
VII. 1. strunientum 0R II 2. deo om. A II 3. carnis : canis X II 6. non
om. 8R1 : nisi Rt- * Il 7. educi A : duci 8R II si ne A : si nec XR sed nec
PN II 8. delabitur A : dilabitur 8R II 9. deducat N II 10. uiro om. 0R II
11. defungitur : disiungitur N II 13. oblatam A : collatam 8R II fastidis
NFR : fatidis A fastidiis X II 14. es om. N II 14-15. ne quaesieris matri
monio om. fJR1'* Il 14. solutionem AN : absolutionem R*G II 15. solutus
A : absolutus NR*G II ne quaesieris NR : neque sieris A neque fieris X
neque fieres F II 18. non diligamus ? 8R II 20. ualuimus A : ualemus 0R II
21. adimit A : ademit 8R II 22. detrahant : dethauit F II fidei om. pR II
fidei detrahant tr. R3G II opstrepant A II 23. secundum F II disciplinae
8R1.' Il et om. 8R1.'

vn, 1-4

115

VII. 1. Quant nous, le Seigneur, Dieu du salut, nous


a rvl que la continence est un moyen de parvenir la vie
ternelle, de prouver notre foi, de prparer notre chair pour
le jour o elle se prsentera afin de revtir le vtement d'incor
ruptibilit, de nous soumettre, enfin, la volont de Dieu.
A cet gard, en effet, je t'engage bien rflchir ceci : per
sonne ne quitte cette vie moins que Dieu ne le veuille,
s'il est vrai que mme une feuille" ne tombe de l'arbre
moins que Dieu ne le veuille.
2. Celui qui nous fait entrer dans le monde, c'est Lui aussi,
ncessairement, qui nous en fait sortir. Par consquent,
si ton mari est mort, de par la volont de Dieu, ton mariage
aussi meurt, par la volont de Dieu. Pourquoi voudrais-tu
rtablir ce quoi Dieu a impos un terme ? Pourquoi mprisestu la libert qui t'est offerte, en t'engageant une nouvelle
fois dans la servitude du mariage ? Es-tu li par le mariage,
ne cherche pas le rompre0, dit l'criture ; es-tu libre, du
mariage, ne cherche pas tre li.
3. Car, bien que tu ne pches pas en te remariant, cepen
dant les preuves de la chair suivront aussittd, dit l'criture
c'est pourquoi attachons-nous, de toutes nos forces, l'occa
sion qui nous est offerte de pratiquer la continence ; ds
qu'elle se prsente, saisissons-la, afin d'observer dans notre
veuvage ce que nous n'avons pas eu le courage de pratiquer
dans notre mariage. Nous devons accueillir avec empressement
l'occasion qui abolit les contraintes qu'imposait la ncessit.
4. Combien les secondes noces appauvrissent la foi, quel
obstacle elles sont pour la saintet, la discipline de l'glise
VII, a. Cf. I Cor. 15, 53
b. Cf. Matth. 10, 29

c. I Cor. 7, 27
d. Cf. I Cor. 7, 28

Il6

A SON POUSE, I

praescriptio apostoli declarat, cum digamose non


25 sinit praesidere, cum uiduamf adlegi in ordinem nisi
uniuiram non concedit. Aram enim Dei mundam*
proponi oportet. Tota illa ecclesiae candida de sanctitate
describitur.
5. Sacerdotium uiduitatis et caelibat<u>um est apud
30 nationes, pro diaboli scilicet aemulatione. Regem
saeculi, pontificem maximum, rursus nubere nefas
est. Quantum Deo sanctitas placet, cum illam etiam
inimicus affectat, non utique ut alicuius boni affinis,
sed ut Dei Domini placita cum contumelia affectans.
VIII, 1. Nam de uiduitatis honoribus apud Deun1
uno dicto eius per prophetam expeditum : Iuste*
facite uiduae et pupillo, et uenite, disputemus, dicit
Dominas. Duo ista nomina, in quantum destituta
5 auxilio humano, in tantum diuinae misericordiae
exposita, suscipit tueri pater omnium. Vide, quam
ex aequo habetur qui uiduae benefecerit, quanti est
uidua ipsa, cuius assertor cum Domino disputabit.
Non tantum uirginibus datum, opinor.
10

2. Licet in illis integritas solida et tota sanctitas


de proximob uisura sit faciem Dei, tamen uidua habet

25. sinit : sunt X II adlegi Jtig. : allegi 6R- ade A II ordinem A : ordinationem 6R II 26. concedit : concedat A II nunda N II 27. ecclesiae AN :
ecclesia pR II 28. describitur : conscribitur A II 29. caelibatuum Stephan :
caelibatiura A caelibatum NF cebatum X celebratum R II 32. illam
AR'- : illum 8R1 II 33. inimicus AR'-' : illumBR1 II 33. inimicus AR'- :
inimicum 6R1 II ut : ad A
VIII. 1. uiduitatis A : uid.um 8R II deum A : dominum 6R II 2. dicto :
dictu 8 II expeditum <est> A II 3. facite R' : facito codd. R1.' II disputemus :
disp. amus p II 4-5. destituta auxilio A : de spe qui 6R1 : despectui R'.' II
6. suscipit A : suscepit 0R II 7. benefecerit : benedicitur N benefecit R II
quantis P II 8. cum domino A : dominus 6R II disputabit AR'-' : disputauit 8R1 II 9. uirginibus 8R : uirginis A 11 11. usura p

vii, 4 - vin, 2

ii7

et le prcepte de l'Aptre le montrent, puisqu'ils interdisent


auxhommes remarise de devenir chefs d'glise et ne permet
tent de recevoir dans l'ordre des veuves' que des femmes
maries une seule fois. L'autel de Dieu, en effet, doit tre
dress sans tache. Toute cette dignit de l'glise se recrute
parmi les adeptes de la chastet.
5. Chez les paens aussi on trouve un clerg de veufs et
de clibataires, d, naturellement, la rivalit de Satan.
Le roi du monde, le Grand Pontife n'a pas le droit de se
marier une deuxime fois. Qu'elle est agrable Dieu la
chastet, puisque son adversaire aussi l'ambitionne ! Ce
n'est point, assurment, qu'il ait quelque affinit pour le
bien mais, pour l'outrager, il ambitionne ce qui plat au
Seigneur notre Dieu.
VIII. 1. Quant aux honneurs que Dieu rserve au veu
vage, il suffit de citer cette seule parole de Lui, qu'il a rvle
par la bouche du prophte : Agissez avec justice avec la
veuve et l'orphelin, puis venez et discutons ensemble, dit
le Seigneur. Ces deux tats, dans la mesure o ils sont dpour
vus de tout appui humain, sont abandonns la misricorde
de Dieu et le Pre de toutes choses assume leur protection.
Vois comment est plac sur un pied d'galit avec Lui le
bienfaiteur de la veuve, de quelle estime jouit la veuve ellemme, dont le dfenseur discutera avec le Seigneur. Les vierges
ne sont pas l'objet d'un pareil honneur, que je sache.
2. Bien que leur parfaite intgrit et leur chastet sans
dfaillance destinent celles-ci contempler de tout prs la
face de Dieub, cependant la veuve possde quelque chose
e. Cf. I Tim. 3, 2, 12 ; Tite 1, 0
f. Cf. I Tim. 5, 9
g. Cf. I Cor. 3, 16-17
VIII, a. Is. i, 17-18
b. Cf. Matth. 18, 10 ; Apoc. 14, 3-4 ; I Cor. 13, 12

I18

A SON POUSE, I

aliquid operosius, quia facile est non appetere quod


nescias et auersari quod desideraueris numquam.
Gloriosior continentia quae ius suum sentit, quae
15 quid uiderit nouit.
3. Poterit uirgo felicior haberi, at uidua laborosior :
illa, quod bonum semper habuit, ista, quod bonum
sibi inuenit. In illa gratia, in ista uirtus" coronatur.
Quaedam enim sunt diuinae liberalitatis, quaedam
20 nostrae operationis. Quae a Domino indulgentur,
sua gratia gubernantur ; quae ab homine captantur,
studio perpetrantur. vStude igitur ad uirtutem continentiae modestiae, quae pudori procurat, sedulitati,
quae uagas non facit, frugalitati, quae saeculum sper25 nit.
4. Conuictus atque colloquia Deo digna sectare,
memor illius uersiculi sanctificati per apostolum :
Bonos corrumpunt mores congressus maliA. I,oquacese,

otiosae, uinosae, curiosae contubernales uel maxime


3 proposito uiduitatis officiunt. Per loquacitatem inge
rant uerba pudoris inimica, per otium a seueritate
deducunt, per uinolentiam quiduis mali insinuant,
per curiositatem aemulationem libidinis conuehunt.

13. auersari AR : aduersari 8 II desideraueris 8R : desideres A II 16. at


AR : aut 8 II 17. ista ANR : ita p II 18. (eo) coronatur F II 21. quae
captantur om. A II 23. modestiae om. A II quae : quod X II procurat NFR :
procurrat X procupat A II sedulitati R : sedhutilitati A sed utilitati 8
Il 24. uagas : uacas A nugas 8R II 26. conuictus atque colloquia A : conuictum atque commercia 8R II 27. sanctificatum X II 28. maie p II 29. otiosae :
odiose N II contubernalis X II 29-30. maxime proposito R : maximi propo
sai codd. II 30. officiunt R : officium AFX offitium N II 30-31. per loq.
inimica om. A II 31. a om. 8R II 31-32. seueritate deducunt : seueritatem
decludunt N securitatem inducunt GR* I! 32. uinolentiam : uinulentiam
A uiolentlam NX II quiduis : quid X II 33. curiositatem A : curiositatis

8R II libidinis A : libidines 8R

vin, 2-4

ii9

qui lui a cot plus de peine, car il est facile de ne pas convoi
ter ce que l'on ignore et de tourner le dos ce que l'on ne
saurait regretter. Mais une gloire plus belle s'attache la
continence qui connat son droit, qui sait ce qu'elle a vu.
3. On pourra considrer comme plus heureuse la condition
de la vierge mais celle de la veuve suppose un plus rude effort,
car la premire a toujours t en possession du bien, mais
la deuxime a dcouvert le bien pour son propre compte.
Chez l'une c'est la grce qui se trouve couronne0, chez l'autre
la vertu. Certains biens, en effet, nous viennent de la bont
gnreuse de Dieu, d'autres rsultent de nos propres efforts.
Ceux que le Seigneur nous accorde sont gouverns par sa
grce, ceux que l'homme parvient obtenir sont gagns au
prix de ses efforts.
Pour acqurir la vertu de la continence, efforce-toi donc
l'humilit, qui est la servante de la chastet, au travail
consciencieux, qui prvient l'oisivet, la temprance, qui
mprise le sicle.
4. Recherche les relations et les conversations dignes de
Dieu, te souvenant de cette sentence, sanctifie par l'Aptre :
les mauvaises frquentations corrompent les bonnes mursd.
Des compagnes bavardes, oisives, adonnes au vin, indis
crtes6, constituent le plus grand obstacle au dessein qui doit
tre celui d'une veuve. Par leur bavardage elles instillent
des paroles qui assaillent la pudeur, par leur oisivet elles
dtournent de toute occupation srieuse, par leur ivrognerie
elles livrent accs tous les dsordres, par leur indiscrtion
elles excitent la convoitise des plaisirs sensuels.

c. Cf. II Tim. 2, 5
d. I Cor. 15, 33
e. Cf. I Tim. 5, 13

120

A SON EPOUSE, I

5. Nulla huiusmodi feminarum de bono uniuiratus


35 loqui nouit. Deus' enim illis, ut ait apostolus, uenter
est, ita et quae uentri propinqua. Haec tibi iam hinc
commendo, conserua carissima, post apostolum quidem
ex abundanti retractata, sed tibi etiam solatio futura,
quod meam memoriam, si ita euenerit, in illis fre40 quentabis.

36. qnae : qui 0 II 38. ex : et X II retractata NFR : pertracta A ont. X


II Ad uxorem liber I. Explicit. Incipit liber II. Fliciter A : Tertulliani ad
uxorem liber primus explicit. Incipit secundus N Explicit liber primus
ad uxorem. Incipit liber secundus ad uxorem P Q. Septimii Florentis
Tertuliani incipit liber secundus ad uxorem X

vin, 5

I21

5. Aucune femme de cette espce ne peut parler en bien


de la monogamie. Comme dit l'Aptre, leur dieu c'est le
ventre1, et aussi tout ce qui est prs du ventre.
Voici, trs chre compagne, les recommandations que je
te fais ds prsent, superflues, assurment, aprs celles
de l'Aptre, mais susceptibles de t'apporter quelque rcon
fort, car en elles, s'il doit en advenir ainsi, tu retrouveras
mon souvenir.

1. Phil. 3, 19

LIBER SECVNDVS

1. 1. Proxime tibi, dilectissima in Domino conserua,


quid feminae sanctae matrimonio quaeumque sorte
adempto sectandum sit, ut potui, prosecutus sum.
Nunc ad secunda consilia conuertamur, respectu
5 humanae infirmitatis, quarumdam exemplis admonentibus, quae diuortio uel mariti excessu oblata
continentiae occasione non modo abiecerint opportunitatem tanti boni, sed ne in nubendo quidem disciplinae meminisse uoluerunt, ut in Domino potissimum
io nuberent.
2. Itaque mihi confusus est animus, ne qui nuper
te ad uniuiratus et uiduitatis perseuerantiam hortatus sim, nunc mentione nuptiarum procliuium tibi
labendi ab altioribus faciam. Quod si integre sapis,
15 certe scis istud seruandum tibi esse, quod sit utilius.
Quod uero difficile est et non sine necessitatibus hoc
maxime propositum uitae subresedi.
3. Nec mihi de isto quoque referendi ad te causae
fuissent, nisi grauiorem in eas sollieitudinem compreI. 2. quid AR : quod 8 II 4. respectui 3 II 5. humanaeius firmitatla A II
quarumdam AN : quorundam 8R II 6. quae : qui X II 7. abiecerint A
abiecerunt 8R II 8. quidem A : quidem rursum 8R II 9. potissime N II 11.
qui : quae X II 11-12. te nuper tr. 8R II 13. sim ANX : sum FR II nunc
8R : non A II mentionem A II procliuium A : procliuum 8R II 14. labendi ab
altioribus 8R : cauendi ablatiouem A II sapis 8R : satis A II 15. certe scis
R* : certe A certes 8R1.* Il istud : id R Il tibi : ibi A II utilius : uri melius
N II 16. hoc Rig. : et hoc codd. R II 17. maxime Kroy, : maximum codd. R II

LIVRE II

1. 1. Tout rcemment, trs chre compagne dans le


service du Seigneur, je t'ai dcrit, comme je l'ai pu, la rgle
de conduite que devrait suivre une chrtienne, quand son
mariage a pris fin, pour quelque raison que ce soit. Tournonsnous maintenant vers une seconde srie de recommandations,
en tenant compte de l'humaine faiblesse, mis en garde par
l'exemple de certaines femmes : alors que le divorce ou la
mort de leur mari leur donnait l'occasion d'observer la conti
nence, non seulement elles ont rejet l'avantage d'un si grand
bien, mais elles n'ont pas voulu non plus, en se remariant, se
souvenir du prcepte qui les obligeait se marier dans le
Seigneur, de prfrence.
2. Aussi dois-je avouer mon embarras : t'ayant nagure
recommand de persvrer dans le mariage unique et le
veuvage, je crains, en te parlant prsent de remariage,
de te faire courir le risque de tomber de haut. Si tu raisonnes
correctement, tu sais certainement que tu dois observer
le genre de vie qui est pour toi le plus avantageux. Mais parce
que c'est l entre tous le dessein difficile de toute une vie
et qui ne va pas sans contraintes, je m'y suis arrt.
3. Et je n'aurais eu aucune raison de te faire part aussi
de cette affaire, si je n'avais prouv l'gard de ces femmes
subresedi A : suprerai (suppremi 0) presidii 8R II 19. in eas Stephan : ta
ea A in eam N meam PR
I, a. Cf. I Cor. 7, 39

124

A SN POUSE, II

-io hendissem. Nam quanto grandis est continentia carnis,


quae uiduitati ministrat, tanto, si non sustineatur,
ignoscibilis uideri potest. Difficilium enim facilis
est tune uenia. Quanto autem nubere in Domino perpetrabile est, uti nostrae potestatis, tanto culpa25 bilius est non obseruare quod possis.
4. Eo accedit, quod apostolus de uiduis quidem
et innuptis, ut ita permaneant, suadet, cum dicit :
Cupio autem omnes meo exemplo perseuerare*, de nubendo
uero in Domino, cum adieit : tantum in Domino0, iam
30 non suadet sed exerte iubet. Igitur, in ista maxime
specie, nisi obsequimur, periclitamur ; quia suasum
impune quis neglegat, <num>quam iussum, quod
illud de consilio ueniat et uoluntati proponatur, hoc
autem de potestate descendat et necessitati obligetur,
35 illic libertas, hic contumacia delinquere uideatur.
II, 1. Igitur cum quaedam istis diebus nuptias suas
de ecclesia tolleret ac gentili coniungeretur idque ab
aliis retro factum recordarer, miratus aut ipsarum
petulantiam aut consiliariorum praeuaricationem, quod
5 nulla scriptura eius facti licentiam profert, numquid,
inquam, de illo capitulo sibi blandiuntur primae ad
Corinthios, ubi scriptum est : Si quis fratrum infi
ni, uiduitati A : uiduitatem 6S. II 22. ignoscibilis 8R : igooscibile A
II 23. tune om. 8R II 24. potestatis AR : posteritatis 0 II 26. accedit NFR :
accidit AX II 27. innuptis Pam. : innupti A nuptis 6R II 28-29. cupio
adieit om. N II 28. meo AR* : ex eo 0R1.' II 29- adieit A : dicit fJR 11 31.
obsequimur Rig. : obsequium A hoc sequimur 6R II periclitatur A II 32.
impone A II quis neglegat A : quid negligas 6R II numquam scripsi : quam
codd. R 11 34. necessitati A : necessitate 6R II 35. derelinquere A
II. 1. quaedam : quae X II 2. ac A : idest 6R II 3. retro : petro A II recor
darer NR : recordaret X reordaret F om. A II 4. consiliorum A II 5. facti
AR' : factam 6R1-' II profert A : proferent 6 proferret R II 7. fratrum Rig. :
fratrem A frater 6R

i. 3 - n. i

125

une inquitude des plus graves. En effet, plus sublime est


l'idal de la continence charnelle, servante du veuvage,
plus excusable peut paratre qu'on ne russisse pas l'assumer.
Car aux choses difficiles, facile ensuite est l'indulgence. Mais
plus il est facile de se marier dans le Seigneur, puisque cela
ne dpend que de nous, plus nous sommes coupables de
ne point observer ce prcepte, alors que nous le pouvons.
4. A cela s'ajoute que, s'adressant aux veuves et aux
femmes non maries, l'Aptre leur donne Je conseil de demeu
rer dans l'tat o elles sont : Je souhaite que tous persvrent
mon exemple", dit-il ; en revanche, propos du mariage
dans le Seigneur, quand il prcise : seulement dans le Sei
gneur0, ce n'est plus un conseil qu'il donne, mais un ordre
clair et net. En consquence, sur ce point trs prcisment,
si nous refusons d'obir, nous courons le danger de nous perdre,
car on peut impunment ne point tenir compte d'un conseil,
jamais d'un ordre : c'est que le premier drive d'un simple
avis et est propos notre libre choix, mais l'autre mane
d'une autorit et impose une obligation. Dans le premier cas,
nous apparaissons coupables d'indpendance, dans le second,
de rbellion.
II, 1. Doue, comme ces jours-ci une chrtienne drobait
sou mariage l'glise pour s'unir un paen, me souvenant
que d'autres, antrieurement, avaient agi de mme, stupfait
soit de leur audace, soit de la mauvaise foi de leurs conseillers,
car aucun texte dans l'criture n'autorise une telle conduite,
je dis : Se peut-il qu'ils se flattent de la justifier partir
du passage de la Premire aux Corinthiens, o il est crit :
Si un frre a une femme non croyante et que celle-ci consente

b. I Cor. 7, 7
c. I Cor. 7, 39

126

A SON POUSE, II

delem habet uxorem et Ma matrimonio consentit, ne


dimittat eam ; similiter mulier fidelis infideli nupta,
io si consentaneum maritum experitur, ne dimiserit eum ;
sandificatur enim infidelis uir a fideli uxore et infidelis
uxor a fideli marito ; ceterum immundi essent filii
uestri ?
2. Hanc monitionem fors de fidelibus iunctis simpli15 citer intellegendo putent etiam infidelibus nubere
licere. Qui ita interpretatur, absit ut sciens se circumscribat. Ceterum manifestum est scripturam istam
eos fideles designare, qui in matrimonio gentili inuenti
a Dei gratia fuerint. Secundum uerba ipsa : Si quis,
20 inquit, fidelis uxorem habetb infidelem non dicit :
uxorem ducit infidelem ostendit iam in matri
monio agentem mulieris infidelis, mox gratia Dei
conuersum, perseuerare cum uxore debere, scilicet
propterea, ne qui fidem consecutus putaret sibi diuer25 tendum esse ab aliena iam et extranea quodammodo
femina.
3. Adeo et rationem subicit : in pace nos uocari
a Domino0 et posse infidelem a fideli per usum matrimonii lucrifierid. Ipsa etiam clausula hoc ita intelle30 gendum esse confirmat : Vt quisque, ait, uocatur a
Domino, ita perseuerete. Vocantur autem gentiles,
10. consentaneum AR* : cousentanea8R1* Il 14. monitionem R* : mentionem A motionem NFR1-* mocionem X II fors : foris N II de om. 8R II
iunctis A : iniunctis 0R* inuinctis R1-' II 15. intellegendo A : intellegendum X intelligendum NFR II 16. licere om. F II interpretatur A : interpretantur R II 19. fuerint A : fuerunt R II si : sed F II 2i, ducit AR'-' : duci
8R1 H 22. agente N II dei gratia tr N II 23 conuersum AR conuersus
8 II deberet A II 24. diuertendum A : euertendnm 8 deuertendum R II 28
a domino : ad dominum deuin A
II, a. I Cor. 7, 12-14

n, i-3

127

maintenir le mariage, qu'il ne la renvoie pas ; de mme,


une chrtienne marie un non croyant, si elle constate
que son mari est consentant, qu'elle ne le renvoie pas, car
le mari non croyant est sanctifi par l'pouse chrtienne
et la femme non croyante par le mari chrtien ; s'il en allait
autrement, vos enfants seraient impurs ?
2. Comprenant littralement cette recommandation don
ne des chrtiens maris, on pense peut-tre qu'il est permis
aussi aux chrtiens de se marier avec des non chrtiens. Que
celui qui retient cette interprtation, prenne garde de ne
point se tromper en connaissance de cause. Car enfin l'cri
ture, cet endroit, dsigne de toute vidence les croyants
que la grce de Dieu a rencontrs alors qu'ils se trouvaient
dj maris avec des paens. Selon les termes mmes : Si un
croyant a une femme non croyanteb, il ne dit pas : s'il
prend pour femme une non croyante l'Aptre montre
clairement qu'un homme engag dans les liens du mariage
avec une femme paenne, puis converti par la grce de Dieu,
doit continuer vivre avec elle, et cela, assurment, pour
viter que celui qui a embrass la foi se croie oblig de se
sparer d'une femme de religion diffrente et, en quelque
sorte, trangre.
3. Tant il est vrai que l'Aptre prcise aussi le motif
de son prcepte : le Seigneur Dieu nous appelle vivre dans
la paix0 ; il se peut aussi que la vie conjugale permette au
conjoint croyant de gagnerd la foi le conjoint non croyant.
Prcisment la conclusion confirme son tour que c'est bien
ainsi qu'il faut le comprendre : Que chacun demeure dans
la condition o l'a saisi l'appel du Seigneure, dit-il. Or, ce
b. I Cor. 7, 12
c. I Cor. 7, 15
d. Cf. I Cor. 7, 16 ; I Pierre 3, 2
e. I Cor. 7, 17

128

A SON POUSE, II

opinor, non fideles. Quodsi de fideli ante matrimonium pronuntiasset, absolute permiserat sanctis uulgo
nubere. Si uero permiserat, numquam tam diuersam
35 atque contrariam permissui suo pronuntiationem subdidisset, dicens : Mtdier defuncto uiro libera est ; cui
uult nubat, tantum in Domino'.
4. Hic certe nihil retractandum est. Nam de quo
retractari potuisset, apostolus cecinit. Ne quod ait :
40 oui uelit nubat, maie uteremur, adiecit : tantum in
Domino , id est in nomine Domini, quod est indubitate
Christiano. Ille igitur apostolus sanctus, qui uiduas et
innuptas integritati perseuerare mauult, qui nos
ad exemplum sui hortatur1, nullam aliam formam
45 repetundarum nuptiarum nisi in Domino praescribit,
huic soli condicioni continentiae detrimenta concedit.
Tantum, inquit, in Domino* : adiecit pondus legi suae.
5. Tantum : <quo>quo sono et modo enuntiaueris
dictum istud, onerosum est ; et iubet et suadet et
50 praecipit et hortatur et rogat et comminatur. Destricta
et expedita sententia est et ipsa sui breuitate facunda.

32. de fideli : delium A II ante inatrimonium 8R : tantum matrimonio A II


34. uero AN : uere pR II 38. tractandum A II de quo A : de eo quod 8R II
39. tractari XR Il apostolus R' : xps A : sps 8R1-' Il 40. uellit A II adicat N
Il 42. apostolus sanctus R3 : ses xps A ses sps 8R*1 II 42-43. et innuptas
A : innuptas pR nuptias N II 44. ortatur A II 45. rependaruin NF II 46.
conditioni AN II 47. adiecit AR*-' : abiecit 8R1 II legi suae AR3 : legis
Suae pR1-2 suae legi N II 48. quoquo Hoppe : quos codd. R II enunctiantis X II
49. onerosum AR* : et onerosum pR1-' et honerosum N II 50. et1 om. A
Il et rogat : ergo et rogat A II comminiatur A II 50-51. destricta et expedita
Rig. : destricte expeditae A detractata et experta (exerta Rs) 8R II 51.
et ex ipsa N II facunda AX : fecunda NFR

n, 3-5

129

sont les paens qui sont appels, si je ne m'abuse, et non


point les chrtiens. Si l'Aptre avait eu en vue un chrtien,
avant son mariage, il aurait permis aux chrtiens, d'une
manire gnrale, de se marier avec qui bon leur semble.
Mais si vraiment il l'avait permis, jamais il n'aurait assorti
sa permission d'une prcision aussi divergente, et mme
contradictoire, en disant : La femme, la mort de son mari,
est libre de se marier avec qui elle veut ; seulement, que
ce soit dans le Seigneur'.
4. Ici, assurment, point de prtexte discussion, car
sur le point prcis qui aurait pu tre discut, l'Aptre s'est
prononc. Pour nous viter d'utiliser tort les paroles qu'il
vient de dire : Qu'elle se marie avec qui elle veut, il a ajout :
seulement dans le Seigneur*, c'est--dire au nom du Seigneur,
ce qui signifie, n'en pas douter, avec un chrtien.
Ainsi donc le saint Aptre, qui prfre que les veuves et
les femmes non maries persvrent dans la chastet11 et
qui nous encourage suivre son exemple1, ne formule aucune
autre rgle relative au remariage sinon qu'il faut le conclure
dans le Seigneur ; c'est cette seule condition qu'il permet
de porter atteinte la continence. Seulement dans le Seigneur*,
dit-il ; il a confr son commandement tout son poids.
5. Seulement : peu importent le ton et la manire dont
tu prononceras ce mot ; il pse lourd : il ordonne, il conseille,
il commande, il exhorte, il requiert, il menace. C'est une
sentence tranchante et ramasse, loquente, par sa concision
mme.

f. 1 Cor. 7, 39
g. ibid.
h. Cf. I Cor. 7, 8
i. Cf. I Cor. 7, 7
j. I Cor. 7, 39

130

A SON EPOUSE, II

6. Sic solet diuina uox, ut statim intellegas, statim


obserues. Quis enim non intellegere possit multa
pericula et uulnera fidei in huiusmodi nuptiis, quas
55 prohibet, apostolum prouidisse et primo quidem carnis
sanctae in carne gentili inquinamentumk praecauisse ?
7. Hoc loco dicet aliquis : quid ergo refert inter
eum, qui in matrimonio gentili1 a Domino allegitur,
et olim id est ante nuptias fidelem, ut non proinde
6o carni suae caueant, cum alter a nuptiis infidelis arceatur, alter in eis perseuerarem iubeatur ? Cur, si a
gentili inquinamur, non et ille diiungitur, quemadmodum iste non obligatur ?
8. Respondebo, si spiritus dederit, ante omnia
65 allegans Dominum magis ratum habere matrimonium
non contrahi quam omnino disiungi ; denique diuortium0
prohibet, nisi stupri causa, continentiam0 uero commendat. Habet igitur ille perseuerandi necessitatem, hic
porro etiam non nubendi potestatem.
70

9. Tunc, si secundum scripturam qui in matrimonio


gentili a fide deprehendunturp, propterea non inqui-

52. uox ut A : uxor 8R Il intellegas statim 01. 8R II 53. non om. 8R II


multam X II 53-54. pericula multa tr. 8R II 55. apostolum A : apostolus
8R II 57. dicet R : dicit codd. R II 58. eum AR : eam 8 II gentili A : gentili8 8R II 59. idest : idem N : om. F II nuptia A II preinde A II 60. car
nis X II cum om. 8R II alter a nuptiis infidelis arceatur A : aliter (al
ter R) arceatur a nuptiis infidelis 8R II 61. alter AR : aliter 8 II ei9
A : his 8R II iubeatur A : uideatur 8R II 62. et ille NFR : et illi X ille A
Il diiungitur A : disiungitur 8R II 65. dominum AR : dominam 8 II magis
ratum R : magistratum AF magratum N ingratum X II 67. stupri : strupi A
Il 68. habet : habeat A II illi X II 71. gentili A : gentilis 8R II affide A II deprehendentur A II propterea A : erunt ac propterea 8R ac propterea R
k. Cf. II Cor. 7, 1 ; I Cor. 6, 15-20

n, 6-9

131

6. Telle est bien la manire de la parole divine, afin que


nous la comprenions d'emble, que nous lui obissions aussi
tt. Qui, en effet, ne serait en mesure de comprendre que
les dangers et les atteintes innombrables la foi, lis aux
mariages de ce genre, qu'il interdit, l'Aptrek les a prvus
et que d'abord, assurment, il a voulu empcher qu'une chair
sanctifie ne soit souille avec une chair paenne ?
7. A cet endroit quelqu'un objectera : Mais quelle diff
rence y a-t-il donc entre celui qui, dj mari une paenne1,
est appel par le Seigneur et un chrtien de longue date,
c'est--dire ds avant son mariage, pour qu'ils n'aient pas
se garder pareillement en leur corps, puisque l'un se voit
interdire d'pouser une paenne et que l'autre est tenu de
persvrer dans une telle unionm ? Si nous sommes souills
du fait des paens, pourquoi celui-ci ne se spare-t-il pas,
tout comme celui-l s'abstient de s'engager dans une telle
union ?
8. Je vais rpondre, avec l'aide de l'Esprit, et je ferai valoir
avant tout qu'aux yeux du Seigneur il vaut mieux ne pas
contracter un mariage plutt que de le rompre ; de fait, le
Seigneur interdit le divorcen, sauf en cas d'adultre, mais
il recommande la continence. Par consquent, le premier
se trouve dans la ncessit de persvrer dans son tat, tandis
que l'autre n'a mme pas la possibilit de se marier.
9. Ds lors, si, comme l'enseigne l'criture, ceux que la foi
saisitp durant leur mariage avec un paen sont exempts de
souillure, pour la raison que, conjointement la leur, s'effec
l. Cf. I Cor. 7, 10
m. ibid.
n. Cf. Matth. 5, 32 ; 19, 9
o. Cf. Matth. 19, 12
p. Cf. I Cor. 7, 17

132

A SON EPOUSE, II

iantur, quia cum ipsis alii quoque sanctificanturq,


sine dubio isti, qui ante nuptias sanctificati sunt, si
extraneae carni commisceantur, sanctificare eam non
75 possunt, in qua non sunt deprehensi. Dei autem gratia
illud sanctificat quod inuenit. Ita quod sanctificari
non potuit, immundum est ; quod immundum est,
cum sancto non habet partem, nisi ut de suo inquinet et
occidat.
III, 1. Haec si ita sunt, fideles geutilium matrimonia
subeuntes stupri reos constat esse et arcendos ab
omni communicatione fraternitatis, ex litteris apostoli
dicentis cum eiusmodi ne cibum quidem sumendum*.
5 Aut numquid tabulas nuptiales die illo" apud tribunal0
Doraini proferemus et matrimonium rite contractum
allegabimus, quod uetuit ipse ? Non adulterium est,
quod prohibitum est, non stuprum est ? Extranei
hominis admissio minus templum Dei uiolatd ? minus
io membra Christi cum membris adulterae commiscete ?
Quod sciam, non sumus nostri, sed pretio emptif.
Empti ? Et quali pretio ? Sanguine Dei. Laedentes
igitur carnem istam, eum laedimus de proximo.
2. Quid sibi uoluit ille, qui dixit delictum quidem
15 esse extraneo nubere, sed minimum, eum alias sepo
72. quia om. 8R II 73. sine dubio AflR : sane N II iste X II 74. extrauii X
Il eam : ea N II 74-75. non possunt in qua om. 8R II 75. sunt : sint R II
autem om. N II 77. immundum est1 om. N II quod immundum est om. A
III. 1. haec : et lioc F II si ita sunt Oehler : tria sunt codd. R1,' : cum ita
sint R* Il 2. constat esse N : constat se A esse constat PR II 3-4. ex litte
risdicentis om. N II 4. ne cibum quidem A : nec cibum 0R II 5. aut A :
at NFR : ad X II die illo Rig. : de illo 0R dillo A II 6. matrimonium rite
contractum om. A II 7. alligabimus NX II uetuit : ueniat F II S. prohibitum
est A : prohibetur 8R II stuprum : stripum A II n . sciam pR : sciat A
om. N II nostri sed : nostris et A II 11-12. empti empti A : empti 0R II 12. et
laedentes N II 14. quid : quod X II uoluit : uolunt A II ille : illi X II 15. mi
nimum : nimium X II seposita A : deposita NFR disposita X

il, 9 - ni, 2

133

tue aussi la sanctification des conjoints!, il ne fait pas de


doute que ceux dont la sanctification s'est opre ds avant
le mariage, s'ils viennent s'unir charnellement avec un
tranger , ne peuvent sanctifier une chair dans laquelle la
foi ne les a pas saisis. La grce de Dieu sanctifie ce qu'elle
rencontre. Ainsi ce qui n'a pu tre sanctifi demeure impur ;
ce qui est impur n'a rien de commun avec ce qui est saint,
sinon qu'il lui communique son impuret et lui donne la mort.
III, 1. Dans ces conditions, il est tabli que les chrtiens
qui contractent mariage avec des paens sont coupables
de fornication et doivent tre carts de toute participation
avec la fraternit chrtienne, comme il ressort de la lettre
de l'Aptre, selon laquelle nous devons nous abstenir mme
de prendre nos repas8 avec des gens de cette espce. Ou bien
alors prsenterons-nous notre contrat de mariage devant le
tribunal du Seigneurb au jour du jugement0 et allgueronsnous que notre mariage, que Dieu interdit, a t conclu en
bonne et due forme ? N'est-ce pas un adultre, ce qui est
interdit, n'est-ce pas une fornication ? Quand on s'unit
un tranger , est-ce qu'on ne profane pas aussi le temple
de Dieu* ? est-ce qu'on ne mle pas aussi les membres du
Christ et ceux de l'adultree ? Nous ne nous appartenons plus,
que je sache, mais nous avons t achets ce grand prix'.
Achets ? Et quel prix ? Avec le sang de Dieu. Par cons
quent, quand nous infligeons une blessure notre chair,
c'est Dieu lui-mme que nous l'infligeons, directement.
2. Que voulait dire cet homme, selon lequel se marier
avec un paen tait une faute, assurment, mais sans aucune
q. Cf. I Cor. 7, 14
III, a. I Cor. 5, 11
b. Cf. II Cor. 5, 10 ; Rom. 14, 10
c. Cf. Matth. 24, 36
d. Cf. I Cor. 3, 16-17
e. Cf. I Cor. 6, 15 ; I Pierre 1, 19
f. Cf. I Cor. 6, 19-20

134

A SON EPOUSE, II

sita carnis iniuria ad Dominum pertinentis omne


delictum* uoluntarium in Dominum grande est ?
Quanto enim potestas uitandi fuit, tanto contumaciae
crimine oneratur.
20

3. Recenseamus nunc cetera pericula aut uulnera, ut


dixi, fidei ab apostolo prouisa, non carni tantum, uerum
etiam et ipsi spiritui molestissima. Quis enim dubitet
obliterari quotidie fidem commercio infideli ? Bonos
corrumpunt, mores confabulationes malah. Quanto magis
25 conuictus et indiuiduus usus. Quaeuis mulier fidelis
Deum obseruet necesse est.
4. Et quomodo potest duobus1 dominis seruire,
Domino et marito, adde gentili ? Gentilem enim obseruando gentilia exhibebit : formam, extructionem, mun3 ditias saeculares, blanditias turpiores ; ipsa etiam matrimonii secreta maculosa, non ut pnes sanctos officia
sexus cum honore ipsius necessitatis tamquam sub oculis1 Dei modeste et moderate transiguntur.
IV, 1. Sed uiderit qualiter uiro officia pendat, Domino
certe non potest pro disciplina satisfacere, habens in
latere diaboli seruum, procuratorem domini sui ad
17. dominum A : domino 8R II 19. crimine AX : crimen NFR II 20. aut
A : OR II 2i. dixi AR* : dixit 8R1.' Il carni A : carnis 8R II 22. etiam et
A : etiam 0R II ipsi spiritui A : ipsius spiritus NFR ipius sps X II molestissimam X II 23. obliterare X II 24. more N II 25. magis om. N II <et> conuic
tus A II 26. deum A : dominum 8R II 27. seruire A : deseruire 8R II 28. adde
ANR : at de P II gentili : gentibus X II 29. gentilia 8R : gentil! A II exhibebit : obseruabit N II 30. matrimonia A II 33. modeste (est) A II transigautur A
IV. 1. uiro AR"-* : uir 8R1 II 3. diaboli AR : diabolus p dyabolus N II
g. Cf. Nombr. 15, 30-31
h, I or. 15, 33

m, 2 - iv, i

135

gravit, alors que, sans mme parler du dommage caus


une chair qui appartient au Seigneur, toute faute commise
de propos dlibr contre le Seigneur est grave ? En effet,
plus il tait facile de l'viter, plus est grave la culpabilit
de l'obstination rebelle.
3. numrons prsent les autres dangers et atteintes
la foi prvus, comme je l'ai dit, par l'Aptre et qui causent
un dommage considrable non seulement la chair mais encore
l'esprit lui-mme. Qui, en effet, doutera que la foi s'tiole
de jour en jour dans les relations avec les paens ? Les mau
vaises conversations corrompent les bonnes murs". A plus
forte raison une vie en commun et une familiarit de tous
les instants.
Toute chrtienne a le devoir de se rgler sur la volont de
Dieu.
4. Mais comment pourrait-elle servir deux matres1, le
Seigneur et son mari, paen de surcrot ? Si elle se rgle sur
la volont d'un paen, elle fera talage des valeurs paennes :
beaut, toilettes, lgance mondaine, caresses sans retenue.
Quant aux secrets de l'intimit conjugale, ils deviendront une
occasion de souillure, la diffrence de ce qui se passe chez
les chrtiens, qui accomplissent les fonctions du sexe comme
un devoir respectable et ncessaire, avec pudeur et retenue,
dans la pense que l'on s'en acquitte sous le regard de Dieu1.
IV. 1. Mais peu importe la manire dont elle remplira
ses devoirs envers son mari ; certainement elle ne peut satis
faire au Seigneur conformment la discipline, puisque
s'attache son flanc un serviteur du Diable, charg pour
le compte de son matre d'entraver les efforts et les devoirs
1. Cf. Matth. 6, 24 ; Le 16, 13
j. f, Prov. 15, 3 ; cJ. 34. 9 i etc.

136

A SON pouse, n
impedienda fidelium studia et officia, ut si statio
5 facienda est, maritus de die condicat ad balneas, si
ieiunia obseruanda sint, maritus eadem die conuiuium
exerceat, si procedendum erit, numquam magis familiae occupatio obueniat.

2. Quis autem sinat coniugem suam uisitandorum


10 fratrum gratia uicatim aliena et quidem pauperiora
quaeque tuguria circuire ? Quis nocturnis conuocationibus, si ita oportuerit, a latere suo adimi libenter
feret ? Quis denique sollemnibus Paschae abnoctantem
securus sustinebit ? Quis ad conuiuium dominicum
15 illud, quod infamant, sine sua suspicione dimittet ?
Quis in carcerem ad osculanda uincula martyris reptare
patietur ? 3. Iam uero alicui fratrum ad osculum
conuenire, aquam sanctorum pedibus offerreb, de
cibo, de poculo inuadere, desiderare, in mente habere ?
20 Si pereger frater adueniat0, quod in aliena domo
hospitium ? Si cui largiendum erit, horreum, proma
praeclusa sunt.
V, 1. Sed aliquis sustinet nostra nec obstrepit.
Hoc est igitur delictum, quod gentiles nostra nouerunt,
quod sub conscientia iniustorum sumus, quod beneficium eorum est, si quid operamur. Non potest nescire
4. et AR : ut 8 II 5. condicat 8R : concaedat A II 6. sint AN : sunt 3R II
7. exerceat : faciat N II 8. obueniat A : adueniat 0R H 9. autem : enim
NXR II 10. uiatim A II 11. tuguria (quaeque) X II circuire : circulaire N ||
12. adimi A : eximi 8R II 13. abnoctantem ANR : obnoctantem X
adnoctantem F II 15. dimittet AR,' : dimittit 8Rl H 18. uenire X II
<et> de (poculo) N II 19. habere NR : haberi AP II 20. pereger A : et peregre
NFR et perige X II ueniat X II 21. proma : poma PR
V. 1. aliquis A : aliqui 6R II sustinet A : sustinent pR substinent N Il
obstrepit A : obstrepunt NFR obstrepent X II 3. conscientiam X II inius
torum A : iustorum 0R1 istorum R'-*II beneficium AR' : beneficiorum
PR1-* beuefitiorum N II 4. nescire A : edicere scire NF edicere X se dicere
nescire R

iv, i - v, i

137

des chrtiens, de sorte que s'il faut faire une station, le


mari dcide que, ce jour-l, on ira aux bains ; s'il faut obser
ver un jene, le mari ordonne un banquet pour le mme jour ;
s'il faut sortir, jamaisd es tches ne s'imposent autant aux
esclaves.
2. Qui donc permettrait sa femme de parcourir tous
les quartiers de la ville pour visiter nos frres et d'entrer
chez les autres, et qui plus est, dans tous les taudis ? Qui
acceptera de gat de cur qu'elle le dlaisse pour se rendre
des runions nocturnes, si tel est son devoir ? Qui donc
supportera sans inquitude qu'elle passe la nuit entire
hors de la maison pour les ftes de Pques ? Qui, sans nourrir
de soupons, la laissera aller au Repas du Seigneur, objet
de propos infamants ? Qui souffrira qu'elle se glisse en ram
pant dans les prisons, pour baiser les chanes d'un martyr ?
3. Ou encore qu'elle s'approche de l'un de nos frres, pour
lui donner le baiser de paix, qu'elle apporte de l'eau pour
laver les pieds des saints", qu'elle prenne de la nourriture
ou de la boisson, qu'elle en demande ou mme qu'elle y songe ?
Si un frre, venant de loin, se prsente, quel accueil trouvera-t-il dans la maison d'un tranger ? Si un pauvre a besoin
de secours, la rserve, le cellier se trouvent ferms.
V, 1. Mais, dit-on, un tel ou un tel accepte nos usages
et n'y fait point obstacle. Mais alors la faute rside prcis
ment en ce que des paens ont connaissance de nos usages,
que nous sommes de connivence avec des pcheurs, que la
moindre de nos actions reprsente une faveur de leur part.
On ne peut maintenir dans l'ignorance un mari qui se montre

IV, a. Cf. I Cor. n, 20


b. Cf. I Tim. 5, 10
c. ibid.
V, a Cf. I Cor. 10, 27

138

A SON POUSE, II

5 qui sustinet, aut si celatur, quia non sustinet, timetur.


Cum autem scriptura utrumque mandet, et sine alterim
conscientib et sine nostra pressura0 operari Domino,
nihil interest in qua parte delinquas, aut in conscientiam
mariti, si sit patiens, aut in conflictationem tui, dum
10 uitatur impatiens.
2. Nolite, inquit, margaritas uestras porcis iactare,
ne conculcent eas et conuersi uos quoque euertantA.
Margaritae uestrae sunt etiam quotidianae conuersationis insignia. Quanto curaueris ea occultare, tanto
15 suspectiora feceris et magis captanda gentili curiositati.
3. Latebisme tu, cum lectulum, eum corpusculum tuum
signas, cum aliquid immundum flatu explodis, cum
etiam per noctem exurgis oratum ? Et non magiae ali
quid uideberis operari ? Non sciet maritus quid secreto
20 ante omnem cibum gustes ? Et si sciuerit panem,
non illum credet esse, qui dicitur ?
4. Et haec ignorans quisque rationem simpliciter sustinebit sine gemitu, sine suspicione panis an ueneni ?
Sustinent quidam, sed ut inculcent, ut inludant huius25 modi fennis, quarum arcana in periculum, quod credunt, reseruent, si forte laedantur sustinent (es), qua
6. mandet : manet F II 7. conscientiam A II (alterius^> pressura N II 8.
conscientia R II 9. <ut> patiens 8R II aut om. 8R1'* Il 11. margaritas ues
tras A : margarita uestra 8R II 12. ne : nec F om. A II eas Rig. ea codd. R
Il 13. margaritae uestrae A : margarita uestra 6R II etiam om. 8R II quotidiane A : cottidiana N quottidiana X quotidiana F cottidiana R II 15.
captanda Rig. : castanda A cavenda PR cauendo N II 16. lectulum cum
om. A H 17. flatu 8R : flatis A II explodis A : expuis 8R II 18. nocte N II
aliquid om. N II 19. uideberis AR* : uideris 0R1.* Il 20. gestes F II seuirit
F II 2i. credet Kroy. : credit codd. R II qui : quae X II 24. quidam AF : quidem NXR II 26. reseruent A : seruent 8R II . laedantur om. X II laedantur<ipsi> 8R II sustinentes Kroy. : sustinent codd. R II obiectione FR' ;
obiectionem ANXR1'' |I nominis : domini A
b. I Cor. 10, 29

v, 1-4

139

tolrant ou bien, si l'on se cache de lui, parce qu'il n'est pas


tolrant, on est rduit le craindre. Mais tant donn que
l'criture nous demande de servir le Seigneur, la fois sans
tre de connivence avec autrui* et sans anxit de notre
part0, peu importe la manire dont tu te rends coupable,
soit en entrant en connivence avec ton mari, s'il tolre nos
usages, soit en te dbattant dans l'anxit, si tu vites ton
mari qui ne les tolre pas.
2. Ne jetez pas vos perles aux pourceaux", dit l'criture,
de peur qu'ils ne les foulent aux pieds et, se retournant contre
vous, ne vous renversent votre tour. Vos perles, ce sont
aussi les marques distinctives de la vie quotidienne. Plus
tu te mettras en peine les tenir caches, plus tu les rendras
suspectes et plus tu exciteras la curiosit des paens les
surprendre.
3. Pourras-tu vraiment chapper aux regards, quand tu
fais le signe de la croix sur ton Ht ou sur ta personne, quand
tu chasses, en soufflant, quelque chose d'impur, quand
tu te lves en pleine nuit pour prier ? Ne paratras-tu pas
te livrer quelque rite magique ? Ton mari ne saura-t-il
pas ce que tu prends en secret avant toute nourriture ? Et
s'il vient savoir que c'est du pain, ne croira-t-il pas qu'il
s'agit de ce pain, dont on parle.
4. Et si quelqu'un ignore ces on-dit, acceptera-t-il tout
bonnement les explications qu'on lui donnera, sans maugrer,
sans se demander si c'est bien du pain et non quelque drogue ?
Certains maris se montrent tolrants, mais c'est pour fouler
aux pieds, pour tourner en drision les imprudentes de cette
sorte, dont ils tiennent les secrets en rserve en vue d'un
risque imaginaire, au cas o, peut-tre, ils subiraient quelque
dommage du fait de leur tolrance ; ils s'approprient leur
dot pour prix de leur silence, en leur reprochant leur qualit
c. I Cor. 7, 32 ; cf. I Pierre 3. 6
d. Matth. 7, 6

I40

A SON EPOUSE, II

rum dotes obiectione nomiuis mercedem silentii faciant,


sciicet apud arbitrium speculatorem litigaturi. Quod
plereaque non prouidentes aut re exeru eiata aut fide
30 perdita recognoscere consuerunt.
VI, 1. Moratur Dei ancilla cum laribus alienis,
et inter illos omnibus honoribus daemonum, omnibus
sollemnibus regum, incipiente anno, incipiente mense,
nidore turis agitabitur. Et procedet de ianua laureata
5 et lucernata, ut de nouo consistorio libidinum publicarum, discumbet cum marito, saepe in sodalitiis,
saepe in popinis. Et ministrabit nonnumquam iniquis,
solita quondam sanctis ministrare. Et non hinc praeiudicium damnationis suae agnoscet, eos obseruans quos
10 erat iudicatura ? De cuius manu desiderabit ? De
cuius poculob participait ? Quid maritus suus illi,
uel marito quid ipsa cantabit ?
2. Audiet sane, audiet aliquid de scaena, de taberna,
de gehenna. Quae Dei mentio ? Quae Christi inuocatio ?
15 Vbi fomenta fidei de scripturarum interiectione ?
Vbi Spiritus refrigerium ? Vbi diuina benedictio ?
Omnia extranea, omnia inimica, omnia damnata,
adterendae saluti a malo immissa.

28. pleraeque R : plerique cett. II 29. aut re : aure A II perdit A II reco


gnoscere consuerunt A : recensuerunt 6R
VI. 1. laribus 6R : laboribus A II 2. honoribus 0R : hominibus A 11 3. anno
AR : an non 0 II mense om. F II 4. turis : turris A thuris NFR eiuris X II
procedet AN : procedit f}R II 5. lugernata A II 6. discumbet A : discumbit
8R II marito : marcio F II saepe om. 6R II sodaliciis A : sodaliens X II 7. po
pinis AR : opinionis 8 II 9. agnoscet A : adcognoscet 6R II obseruans A : obseruat N obseruabat p obseruabit R II 10. de cuius manu 8R : cuius manum A II 12. quid : quod X II ipsa A : illa 6R II 13. audiet1 A : audiat 6R
II audiet' om. AN II de scena : Vrs. Rig. dei cenans A dei cena NX dei
coena FR II de taberna : tabernacula N II 15. ubi : nisi X II interiectione
A : interfectione NFR1 in confectione X refectione R1 interiectione R* II

v, 4 - vi, 2

141

de chrtiennes, bien entendu avec l'intention d'engager un


procs devant un magistrat qui examinerait l'affaire. Voil
ce que bien des femmes oublient de prvoir ; elles le compren
nent en gnral quand on leur a arrach leur fortune ou fait
perdre leur foi.
VI, 1. La servante de Dieu demeure avec des dieux tran
gers ; au milieu d'eux, toutes les ftes des dmons, toutes
les solennits des empereurs, au commencement de l'anne,
au premier jour du mois, elle sera poursuivie par l'odeur
de l'encens. Elle franchira la porte de sa maison, orne de
laurier et garnie de lampes, comme celle d'un tablissement
de dbauche qu'on vient d'ouvrir. Elle prendra place avec
son mari tantt aux banquets de socits tantt dans les
cabarets. Il lui faudra parfois servir des impies, elle qui nagu
re aimait se faire la servante des saints. Ne va-t-elle pas
reconnatre parla que sa condamnation est dj prononce,
quand elle se mettra au service de ceux qu'elle devait juger* ?
De quelle main attendra-t-elle sa nourriture ? A quelle
coupe lui faudra-t-il goter" ? Quelles chansons lui chantera
son mari, et elle que lui chantera-t-elle ?
2. Elle en entendra, oui, elle en entendra, des airs de
thtre, de cabaret, de la ghenne. Quelle mention fait-on
de Dieu ? Quelle invocation du Christ ? O stimule-t-on
la foi en citant les critures tout propos ? O sont les
consolations de l'Esprit ? O sont les bndictions de Dieu ?
Tout est tranger, hostile, maudit, envoy par le Malin,
pour dtruire le salut.
16. ubi1 (sp.) om. F II spiritus ubi refrigeriuiu tr. A II 18. atteraudae A II saluti AR" : salutiseR*-'
VI, a. Cf. I Cor. 6, 2 ; 2, 15
b. Cf. I Cor. 10. 16

142

A SON EPOUSE, II

VII, 1. Haec si illis quoque eueuire possunt, qui in


inatrimonio gentili fide1n adepti morantur, tamen
excusantur : ut in ipsis deprehensia a Deo et iubentur
perseuerare" et sanctificantur0 et spem lucrationis"
5 accipiunt. Si ergo ratum est apud Deum matrimonium
huiusmodi, cur non et prospere cedat, ut pressuris et
angustiis et impedimentis et inquinamentis non ita
lacessatur, habens iam ex parte diuinae gratiae patrocinium ?
1o

2. Nam et ad aliquam uirtutem caelestem docurnentis


dignationis alicuius uocatus ille de gentibus terrori
est gentili, quo minus sibi obstrepat, minus i<n>stet,
minus speculetur. Sensit magnaliae, uidit experimenta,
scit meliorem1 factum ; sic et ipse Dei candidatus
15 est timore. Ita fadlius huiusmodi lucrifiunt*, in quos
Dei gratia consuetudinem fecit.
3. Ceterum aliud est ultro et sponte in prohibita
descendere. Quae Domino non placent, utique Dominum
offendunt, utique a malo inferuntur. Hoc sigm erit,
20 quod solis petitoribus placet nomen Christianum.
Ideo inueniuntur, qui taies non exhorreant, ut exter-

VII. 1. illis A : ei 8R II possunt A : possint 8R II 2. gentili A : gentilis


8R II adepti AR1-' : adempti NFX : adepta R II morantur AN : moratur
PR II 5. ratum : rarum N II 6. non et AN : non f}R II pressuris A : (et a~) pr.
8R II 7. et inquinamentis om. A II 8. iam habens//. PR II 10. <quae)> uirtu
tem pR II 11. <et> dignationis P II ille de gentibus om. 6R II 12. est : et X
II 12-13. sibiminus om. A II 12. obstrepant W II instet Kroy. : sit et 8R
sciat R II 13. experimenta AR : expedimenta 8R II 14. meliorum A II sic :
si A II dei om. AR II 15. timore A : timoris 8R II lucrifiunt R' : lucro fiunt
A 8R1-' II 16. dei <de> N II facit N II 17. ultro AR'-' : intro 8R11 II 8. non
dominum om. A II 19. a malo inferuntur A : malo se inferunt 8R II 20.
quod solis A : ut solis quod solis 8R II petitoribus 8R : petitioribus A II 21.
ideo AR'- * : deo NXR1 de F II exhorreant NR : exorreant A exhortant p
II exterminent AR' : exhorta eminent N exerta eminent pR1-*

vu, i-3

143

VII, 1. Si ces dangers peuvent se prsenter aussi ceux


qui, maris des paens, demeurent dans cette union aprs
qu'ils ont embrass la foi, du moins sont-ils excusables :
ayant t saisis par la grce de Dieu en cet tat, ils sont
obligs d'y persvrer6, ils sont sanctifis0 et reoivent l'esp
rance de gagnerd leur conjoint. Si donc un mariage de ce
genre est approuv par Dieu, pourquoi ne pourrait-il pas
aussi se maintenir heureusement, sans tre tellement harcel
d'preuves, de difficults, d'obstacles et de souillures, puis
qu'il possde dj en partie le patronage de la grce de Dieu ?
2. En effet, puisque le conjoint a t appel au milieu
des paens, par les signes d'une grce mystrieuse, une
vertu toute cleste, il inspire la terreur l'poux demeur
paen, l'empchant de se montrer hostile son gard, impor
tun, souponneux. Il a touch des merveillese ; il en a vu
les preuves ; il constate que son conjoint est devenu meilleur'.
Le voici devenu, lui aussi, un candidat de Dieu, sous l'effet
de la crainte. Tant il est plus facile de gagner la foi ceux
qui se trouvent dans cette situation, ceux avec lesquels
la grce de Dieu a tabli des relations intimes.
3. Mais autre chose est de se rsoudre de soi-mme et
volontairement ce qui est interdit. Ce qui dplat au Seigneur
offense le Seigneur, certainement ; certainement, c'est
l'uvre du Malin. La preuve en est que le nom chrtien ne
plat qu'aux prtendants. Si l'on trouve des hommes qui ne
tmoignent pas de rpugnance envers les chrtiennes, c'est
VII, a. Cf. I Cor. 7, 17
b. Cf. I Cor. 7, 13. 20
c. Cf. I Cor. 7, 14
d. Cf. I Cor. 7, 16 ; I Pierre 3, 2
e. Cf. Act 2, 11 ; Ex. 14, 13
f. Cf. I Pierre 3, 1-2
g. ibid.

144

A SON EPOUSE, II

minent, ut abripiant, ut a fide excludant. Habes


causam, qua non dubites nullum huiusmodi matrimonium prospere decurri : dum a malo conciliatur,
25 a Domino uero damnatur.
VIII, 1. Ad hoc quaeramus an iure, quasi reuera
dispectores diuinarum sententiarum. Nomie etiam
pnes nationes seuerissimi quique domini et disciplinae tenacissimi seruis suis foras nubere interdicunt ?
5 Scilicet ne in lasciuiam excedant, officia deserant,
dominica extraneis promant. Nonne insuper censuerunt
seruituti uindicandas quae cum alienis seruis post
dominorum denuntiationem in cousuetudine perseuerauerint ?
10

2. Seueriores habebuntur terrenae disciplinae caelestibus praeceptis, ut gentiles quidem extraneis iunctae
libertatem amittant, nostrae uero diaboli seruos sibi
coniuugant et in statu suo perseuerent ? Scilicet negabunt sibi a Domino per apostolum eius denuntiatum.
15 Quam huius amentiae causam detineam, nisi fidei
imbecillitatem pronam semper in concupiscentias saecularium gaudiorum ? 3. Quod quidem plurimum in
lautioribus deprehensum est. Nam quanto diues aliqua
est et matronae nomine inflata, tanto capaciorem
20 domum oneribus suis requirit, ut campum in quo
22. abripiant liig. : abrapiant A arripiant OR II 24. dura om. 8R
VIII. 1. queramur A II an iure XR : an in iure A an auire N anime P II
2. dispectores AN : dispectatores P despectatores R II 2-3. etiamseueris
simi om. PR II 3. domini : deum F II 4. tenacissima F II nubere om. N II 5.
lasciuia A II 6. dominicapromant om. A II 7. seruituti : uti A II uindican
das quae l'am : uindicandos qui codd. R II cum alienis seruis A : cum alienos
seruos 8R1 cum alieno seruo R*-' II 8. consuetudine AR* : consuetudinem
8R1-* Il perseuerauerint A : perseveraverunt 8R II n. praeceptis : praescriptis R II iunctae X : iuncti ANFR II 12. nostri X II 13. suo om. X II eius
Lat. Kroy. : eiusdem codd. R II 16. inbecillitate X II promam p H concupis-

vn, 3 - vin, 3

145

qu'ils se proposent de les ruiner, de les dpouiller de leurs


biens, de les loigner de leur foi. Voici le motif pour lequel,
n'en doute pas, aucun mariage de ce genre ne peut parvenir
au bonheur : c'est que le Malin les combine, mais le Seigneur
les condamne.
VIII, 1. Examinons ce propos si c'est bon droit,
en nous rigeant pour ainsi dire en juges des dcrets divins.
N'est-il pas vrai que, chez les paens aussi, les matres les
plus svres et les plus attachs la discipline interdisent
leurs esclaves de se marier hors de la maison ? videmment,
c'est pour viter qu'ils s'garent dans la dbauche, dsertent
leurs devoirs, livrent des trangers les biens de leurs matres.
N'ont-ils pas aussi dcid de rduire en esclavage les femmes
qui, malgr l'injonction du matre, ont continu de cohabiter
avec des esclaves d'une autre maison ?
2. Les rglements de la terre passeront-ils pour plus svres
que les commandements du ciel, au point que les paennes,
unies des esclaves trangers, perdront leur libert, tandis
que nos chrtiennes prendront pour maris des esclaves du
Diable et conserveront les privilges de leur condition ?
videmment elles nieront que le Seigneur leur ait fait parve
nir son injonction par l'intermdiaire de son Aptre.
Quel motif retenir pour cette folie, sinon la faiblesse d'une
foi toujours encline aux jouissances du sicle ? 3. Assurment
c'est bien ce que l'on a pu saisir sur le vif, surtout chez les
plus riches. Car plus une femme est riche et s'enfle de son
titre de femme marie , plus spacieuse est la maison qu'elle
recherche pour ses dpenses, domaine o son ambition se
centias A : conc. am (JR coac. a N II 19. et tnatronae.A : et inatrona oR'
cum matroaa pR1-* commatroaa R1 mg II nomlna N II capaciorem A : capacem 8R II 20. oneribus : honoribus F II ut om. 8R
VIII, a. Cf. I Cor. 7, 39

10

146

A SON POUSE, II

anibitio decurrat. Sordent talibus ecclesiae. Difficile


in domo Dei diues, ac si quis est, difficile caelebs.
Quid ergo faciant ? Vnde nisi a diabolo maritum
petant idoneura exhibendae sellae et mulabus et
25 cinerariis peregrinae proceritatis ? Christianus ista etiam
diues fortasse non praestet.
4. Quaeso te, gentilium exempla proponas tibi.
Pleraeque et genere nobiles et re beatae passim ignob'iibus et mediocribus simul coniunguntur aut ad
30 luxuriam inuentis aut ad licentiam sec<ta>tis. Nonnullae se libere et seruis suis conferant, omnium hominum
existimatione despecta, dummodo habeant a quibus
nullum impedimentum libertatis suae timeant. Christianam fidelem fideli re minori nubere piget, locuple35 tiorem futuram in uiro paupere.
5. Nam si pauperumb sunt regna caeloram, diuitum
non sunt, plus diues in paupere inueniet ; maiore
dote dotabitur de bonis eius, qui in Deo diues est.
Sit illa ex aequo in terris, quae in caelis forsitan non
40 erit. Dubitandum et inquirendum et identidem deliberandum est, an idoneus sit inuectis dotalibus cui
Deus censum suum credidit ?
21. decurrat AR : decurrit N decucurrat (J II sordentecclesiae om. A II
23. unde : idoneum A II 24. idoneum A : donum 8R1'' bonum R* Il 25. cine
rariis NR : cineraris A emerariis P itinerariis R* onerariis R1 mg II christia
nus R : christianos 8 cliristiano A II 28. et genere AR : et generis N ex
genere p" II nobiles AR : nobilis 8 II passim ignobilibus A : pessimis de ignobilibus 8 pessimis N II 29. simul NPR : sibi A sit X II aut om. A II 30.
inuentis AR'- ' : inuentos 8R1 II sectatis Stephan : sectis A expectatos
8R1-* expetitis R* Il nonnullae se FR : nonnullae NX non in ulla esse A
Il 31. libere A : libertis 8R II 32. despecta dummodo A : dispectandum
modo 8 despectandum modo R II 34. re AR : rerum p iterum N II locupletatiorem A II 35. futuram AR*-* : fugam 8R1 II pauperi X II 36. caelorum
<quia> NFR : caelorum (qui>X I] diuitum : diuitium A II 38. dotabitur
diues est om. 8R II 39. ex aequo : ex quo F II 40. identidem : idem A II

vn1, 3-5

147

donne libre cours. Pour les femmes de cette sorte, les glises
sont sans attrait. C'est qu'il est difficile de trouver un homme
riche dans la maison de Dieu et s'il s'en trouve un, il est
difficile qu'il soit clibataire. Que faire donc ? A qui, sinon
au Diable, demander un mari susceptible de leur procurer
chaise porteur, mules, coiffeurs exotiques taille de gant ?
Cela, un chrtien, mme riche, refuserait peut-tre de le
procurer.
4. Mets sous tes yeux, je t'en conjure, l'exemple des
paennes. Plusieurs d'entre elles, de noble naissance et com
bles de biens, s'unissent indistinctement des hommes
de basse extraction et en mme temps de condition plus que
modeste, qu'elles ont trouvs pour satisfaire leur luxure
ou recherchs pour s'accorder toute licence. Certaines se
mettent en mnage librement avec leurs propres esclaves,
au mpris de l'opinion gnrale, pourvu qu'elles aient des
hommes dont elles n'auront craindre nulle entrave leur
bon plaisir. Mais une chrtienne rougit d'pouser un chrtien
moins riche, elle qui deviendrait plus riche auprs d'un mari
pauvre.
5. Car si le royaume des deux appartient aux pauvres",
il n'appartient pas aux riches et une femme riche trouvera
son avantage pouser un pauvre ; elle obtiendra une dot
plus importante, valoir sur les biens de celui qui est riche
auprs de Dieu. Qu'elle se fasse sur terre l'gale de son mari,
car au ciel, peut-tre, elle ne le sera pas. Faut-il donc hsiter,
s'interroger, dlibrer sans cesse, pour savoir si un tel fera
un mari convenable pour la dot qu'on apporte, alors que
Dieu lui-mme lui a confi sa fortune ?
40-41. liberandum X I| 41. idoneus A : ideo 6R. II iauectis ANE.1-1 : innectis F iauectus Xiauestis R'
b. Cf. I^c 6, 20 ; Matth. 5, 3

148

A SON POUSE, n

6. Vnde sufficiamus ad eiiarrandam felicitatem eius


matrimonii, quod ecclesia conciliat et confirmat oblatio
45 et obsignat benedictio, angeli renuntiant, pater rato
habet ? Nam nec in terris filii sine consensu patrum
rite et iure nubunt.
7. Quale iugum fidelium duorum unius spei, unius
uoti, unius disciplinae, eiusdem seruitutis. Ambo
50 fratres, ambo conserui ; nulla spiritus caniisue discretio, atquin uere duo in carne unac. Vbi caro una,
unus et spiritus : simul orant, simul uolutantur, simul
ieiunia transigunt, alterutro docentesd, alterutro exhor
tantes, alterutro sustinentes.
55

8. In ecclesia Dei pariter utrique, pariter in conuiuio


Dei, pariter in angustiis, in persecutionibus, in refiigeriis. Neuter alterum celat, neuter alterum uitat, neuter
alteri grauis est. IYibere aeger uisitatur, indigens sustentatur. Elemosinae sine tormento, sacrificia sine
00 scrupulo, quotidiana diligentia sine impedimento ;
non furtiua signatio, non trepida gratulatio, non muta
benedictio. Sonant inter duos psalmie et hymni, et
mutuo prouocant, (mis melius Domino suo cantet.
Talia Christus uidens et audiens gaudet. His pacem'

43. sufficiamus A : sufficiam R II cuarraudum II 45. obsignat Rig. :


obsignata A obsignatum R II benedictio om. R II 47. rite 8R : recte A
il et iure om. N II nubunt A : nubent 8R II 48. duorum AR3 : tuoruni
8R1.' Il 49. uoti : moti F II 52. et : est A II <et> simul' NR II 53. docentes A : ducentes 8R II exhortantes A : hortantes 8R II 54. alterutro sus
tinentes om. 8R II 55. utrique pariter om. 8R II conuiuio A : connubio
NFR conubio X II 56. in persecutionibus om. 8R II 57. neuter alterum
celat om. A I! alterum : alterutrum X (bis) II 58. indigens sustentatur om. A.
Il 60. diligentia : indulgentia X II 61. muta : mutua p II 62. sonat X II 63
prouocauit F II domino A : deo 8R II cantet A : canet 8R II 64. christus
0R : sps A

v1n, 6-8

149

6. O vais-je puiser la force de dcrire de manire satis


faisante le bonheur du mariage que l'glise mnage, que
confirme l'offrande, que scelle la bndiction ; les anges
le proclament, le Pre cleste le ratifie. Ici-bas, non plus,
les enfants ne peuvent se marier selon les formes et selon le
droit sans le consentement paternel.
7. Quel couple que celui de deux chrtiens, unis par une
seule esprance, un seul dsir, une seule discipline, le mme
service ! Tous deux enfants d'un mme pre, serviteurs
d'un mme matre ; rien ne les spare, ni dans l'esprit ni dans
la chair ; au contraire, ils sont vraiment deux en une seule
chair0. L o la chair est une, un aussi est l'esprit. Ensemble
ils prient, ensemble ils se prosternent, ensemble ils observent
les jenes ; ils s'instruisent* mutuellement, s'exhortent
mutuellement, s'encouragent mutuellement.
8. Us sont l'un et l'autre galit dans l'glise de Dieu,
galit au banquet de Dieu, galit dans les preuves,
les perscutions, les consolations. Entre l'un et l'autre aucun
secret, entre l'un et l'autre aucun faux-fuyant, entre l'un
et l'autre aucun motif de peine. C'est en toute libert que
l'on visite les malades, que l'on assiste les indigents. Pour
l'aumne pas de tracasseries, pour le sacrifice pas de contre
temps, pour l'observance des devoirs quotidiens pas d'en
trave ; pas de signe de croix furtif, de salutation inquite,
de bndiction muette. Entre eux deux, psaumes et hymnese
retentissent ; ils se provoquent mutuellement pour savoir
qui chante le meilleur chant son Seigneur. Le Christ se
rjouit cette vue et ce concert. Il leur envoie sa paix'.

c. Cf. Gen. 2, 24 ; Matth. 19, 6 ; I Cor. 6, 16


d. Cf. Rom. 15, 14
e. Cf. Col. 3, 16
t. Cf. Ju 14, 27

150

A SON EPOUSE, II

65 suam mittit. Vbi duo, ibi et ipse ; ubi et ipse, ibi et


malus non est.
9. Haec sunt, quae apostoli uox illa sub breuitate
intellegenda nobis relinquit. Haec tibi suggere, si
opus fuerit. His te ab exemplis quarumdam reflecte.
70 Non licet aliter fidelibus nubere, et si liceret, non
expediret.

65. ubi et ipse 0R : ubi ipse A ont. N II 66. ibi ont. A II 67. breuitate A :
beniguitate 8R II 68. relinquit : relinquid A reliquit 8R II 69. his te FR :
hiis te NX iste A II ab : ad F II quarundam AR' : quorundam 8Rl-* II
70. licet A0R : liceat N II et si liceret ont. A II 71. expediret 8R : expedit
A II Ad tueorem liber II. Explicit. Incipit de exhortatione castitatis A :
Tertulliani Ad uxorem liber secundus explicit. Incipit de monogamia N :
Q. Septimii Florentis Tertulliani (Tertuliani X). Incipit liber de fuga in
persecutione 0,

vm, 8-9

151

L o deux sont runis, il est prsent lui aussi*. L o il est


prsent, le Mauvais n'a point de place.
9. Telles sont les penses que la parole de l'Aptre, dans
sa brivet, a confies notre intelligence. Rappelle-les
ton esprit, au besoin. Qu'elles t'aident viter l'exemple
que donnent certaines. Les chrtiens n'ont pas le droit
de conclure autrement leur mariage et, s'ils en avaient le
droit, ils n'y auraient nul intrt.

g. Mattb. 18, 20

COMMENTAIRE

LIVRE I

1. conserua : terme commun (compagne d'esclavage), qui prend


ici une signification proprement chrtienne, en rfrence aux
passages du Nouveau Testament, o les fidles sont appels
serui Dei (I Pierre 2, 16) ou serui Christi (phs. 6, 6) ; I Cor. 7,
22, etc.). Cf. Chr. Mohrmann, tudes sur le latin des chrtiens,
n, p. 335-337 ; H. Ptr, Caritas, p. 161-165. Tertullien
emploie frquemment cette dsignation ; cf. Paen., 10, 4 ;
Cult., II, 1, 1 ; Vx., II, 8, 5 : si tous les chrtiens sont servi Dei,
ils sont, entre eux, conserui : compagnons de service, unis par
les mmes devoirs envers leur unique matre et seigneur. Teeuwen note l'insistance de Tertullien souligner que les chrtiens
n'ont pas seulement des relations de famille avec Dieu, mais
aussi des rapports de serviteur matre, p. 125-128.
mandare : nous faisons dpendre ce verbe de dignum duxi,
l'instar de prouidere ; peut-tre manque-t-il une particule
de liaison entre les deux membres de la phrase, mais l'asyndte
est un procd commun l'auteur ; cf. Hoppe, Beitrge, p. 53-54.
J. L. de i,a Cerda rattache mandare obserues, et interprte :
ut obserues et mandes. Sur obseruare construit avec l'infinitif,
voir TLL IX, 214.
2. talibus tabulai : conjecture de Rigault, suivi par Lopold
et Oehler ; elle s'appuie sur la dittographie de YAgobardinus :
talibus talibus. Nous n'avons pas retenu la conjecture de Rhena

154

A SON pouse, i

nus (1539), qui proposait d'introduire le deuxime membre


de la phrase par la conjonction st. A l'instar des coutumes
et des droits populaires orientaux, les Romains de l'poque
impriale rdigeaient des contrats crits de mariage (tabulae
nuptiales), signs et scells en prsence de tmoins attitrs.
Ces documents servaient attester la dot et exprimaient les
intentions matrimoniales des poux (Ritzer, o.c, p. 77-79).
Tertullien y fait allusion plus loin : Vx., II, 3, 1. Plutt qu'aux
contrats de mariage, il songe ici aux tabulae testamenti, consignant
les dernires volonts du testateur ; cf. Gaius II, 104. En effet,
il donne tout le trait la forme d'un testament.
legatum : le testateur peut transmettre ses biens de diverses
manires, soit en prvoyant une succession titre universel,
soit en recourant des legs, fidicommis ou donations cause
de mort. Il peut instituer un hritier unique ou plusieurs hri
tiers, en certains cas procder l'exhrdation ou l'omission
de certains hritiers ; cf. R. Monier, Manuel lmentaire de
Droit romain, I, Paris 1945, p. 457-532. Le legatum est une
disposition titre gratuit par laquelle le testateur distrait
une valeur de l'ensemble des biens devant revenir l'hritier,
pour l'attribuer une autre personne que celui-ci ; en cas de
plusieurs hritiers, on peut laisser une chose l'un des hritiers
qui se l'appropriera avant le partage ; c'est un praelegatum ou un
legatum per praeceptionem, un prlegs ou un legs par prciput
(Gaius II, 221). Si Tertullien voque ici les dispositions
testamentaires qu'il a prises en faveur de sa femme, le lecteur
moderne ne peut tre que mdiocrement sensible ces finesses
de robin.
demonstrationem : dtermination de l'objet par l'un de ses
caractres, par opposition la dsignation nominale (nomen).
Tertullien ne prtend pas dcrire avec prcision, de manire
exhaustive, en les dsignant par leur nom, les biens clestes
qui reviendront sa femme. Mais cela n'empchera pas la vali
dit de son legs, en vertu de l'adage : falsa demonstratio non nocet
(Monier, o.c, p. 522). Voir aussi Pat., 1, 1 : demonstrationem
et commendationem alicuius rei...

i. 2-4

155

3. solidum : allusion aux lois augustennes (Pappia Poppaea


Iulia de maritandis ordinibus), qui restreignent la capacit de
recueillir les successions pour certaines catgories de personnes :
les clibataires, frapps d'une incapacit totale ; les hommes
sans enfants, les ingenuae avec moins de trois enfants, les libertae avec moins de quatre enfants, tous frapps d'une incapacit
de moiti ; cf. Ulpien, Reg., XVI, 1-2. Tertullien ironise plus
d'une fois sur leur compte (Apol., 4, 8 ; Mon., 16, 4), en soulignant
que les lois caducaires n'ont aucune prise sur l'hritage cleste
des chrtiens.
fideicommissum : libralit de dernire volont, pour laquelle le
disposant s'en remet la bonne foi d'un fiduciaire, pour la
faire parvenir au destinataire (le fidicommissaire). Le fidicommis d'hrdit est frquent sous le Haut-Empire, quand
il s'agit de transmettre une succession une femme, un enfant,
un absent (Monter, Manuel, n. 243) ; il peut mme embrasser
la totalit de l'hrdit : UlpiEn, Reg., XXIV, 25 et XXV, 15.
Mis en cause, il peut donner lieu une controverse en ptition
d'hrdit , familire Tertullien, puisqu'il en fait le pivot du
De praescriptione haereticorum (J. Dnoyez, Le dfendeur la
ptition d'hrdit prive en Droit romain, Paris, Sirey, 1953 ;
D. Michauds, Foi, critures et Tradition, Paris 1969, p. 108m).
faciat : le fidicommis tait fait uerbis praecatiuis : Gaius II,
249. Tertullien se meut avec dlices dans le jargon juridique :
il a pris toutes dispositions utiles, afin que son pouse puisse
recueillir la totalit des biens qu'il lui destine ; il a voulu recourir
la procdure du fidicommis et celle du legs comme le
faisaient ses contemporains dsireux d'viter les nullits de
forme (Monier, Manuel, n. 374) ; il a confi Dieu lui-mme
l'excution de son fidicommis.
honor : la doxologie de Tertullien est composite ; elle s'inspire
essentiellement d'Apoc. 5, 13 et de Jude 25 ; cf. H. Rnsch,
Das Neue Testament Tertullian's, p. 571.
4. continentia : comme Yegkrateia grecque, la continentia
dsigne d'abord la matrise de soi, l'empire sur soi-mme, puis

156

A SON POUSE, I

la modration, la retenue. En milieu chrtien, le terme s'est


enrichi de connotations relatives surtout l'abstinence sexuelle.
A la limite, il dsigne le renoncement au mariage, la chastet
parfaite.
angelicam qualitatem : les hommes admis la gloire du ciel
partageront la condition des anges ; ils ne connatront plus
les misres ni les besoins de la vie terrestre. Contre Valentin,
qui destinait les mes des lus devenir les pouses des anges,
Tertullien voque le verset de Matth. 22, 30 (Val., 32, 3-5).
Mais les mariages terrestres ne seront pas non plus restaurs.
Cf. Cult., I, 2. 4 ; Res., 62.
sanctitas : caractre sacr, inviolabilit, puret. Tertullien
l'emploie frquemment dans cette dernire acception. Cf. Vx., I,
4. 3 ; 7. 5 ; 8, 2...
6. integritatem : P. Monceaux observe finement ce propos :
... il proteste de telle sorte et avec tant d'insistance qu'il trahit
justement son involontaire proccupation (Histoire littraire
de l'Afrique chrtienne, I, p. 191).
dedecoris... spurca : Tertullien ne manifeste aucune indulgence
pour l'uvre de chair ; il rserve ses louanges l'abstinence
sexuelle, qui anticipe la condition anglique. Cf. Cast., 10.
suspectum : a le sens actif ici, comme en Apol. 21, 20 ; Marc, V, 3, 4.
Cf. Hoppe, De sermone Tertullianeo, 68.
II 1. benedictam a Deo : Tertullien a ici en vue l'institution du
mariage au sens le plus gnral, fonde ds les origines pour
peupler l'univers (Gen. 1, 28). Sa pense est parfaitement ortho
doxe, tout comme en Marc, I, 29, 1 ; V, 18. En Cast., 9, il
abandonnera cette position, pour comparer le mariage une
fornication, puisqu'il a pour objet une commixtio carnis ; cf.
Le Saint, o.c, p. 142, n. 70-72.
seminarium : C'est la conception du Droit romain : la procration
est la fin primaire du mariage (Ulpien, Reg., III, 3). La philo
sophie populaire, tendance stocienne, la rejoint. Les Pres

i. 4 - ii. 2

157

la reprennent (M. Spanneut, Le stocisme des Pres de l'glise,


Paris 1957, p. 260).
replendo : Pour Tertullien, c'est chose faite, ou peu s'en faut
(An., 30, 4). Cette opinion explique aussi ses thories antina
talistes. Mmes vues chez Jrme, Adv. Helvidium 21 : iam
plenus est orbis, terra nos non capit.
una mulier : Tertullien y voit l'argument dcisif, qui fonde la
monogamie. Il y revient avec insistance (Cast., 5 ; Mon., 4).
La doctrine canonique classique observe aussi, propos de Gen. 2,
24, qu'un homme ne peut, juridiquement, engager son corps
plusieurs femmes et que la pluralit d'pouses va contre l'exclu
sivit naturelle de l'amour. Mais saint Thomas lve la difficult
en rappelant que, si le mariage a pour fin principale la procra
tion et l'ducation des enfants, la polygamie n'y fait point
obstacle ( la diffrence de la polyandrie) ; mais elle s'oppose
la fin secondaire, l'association, la collaboration des poux (G. LE
Bras, art. Mariage , DTC, IX (1927), 2175. Sur les origines
juives de l'argument, voir Aziza, o.c., p. 204.
permissam : dans cette addition, apparemment anodine, gt
le sophisme fondamental de tout le trait. Dieu n'a pas permis
le mariage, il l'a ordonn (Gen. 1, 28 ; 2, 24 ; cf. Matth. 19, 5).
Ds les premires lignes, la dmonstration se trouve donc inflchie
de manire irrmdiable ; le commentaire de la Premire aux
Corinthiens ira dans le mme sens : Paul aurait seulement
permis le mariage, et le remariage (cf. Cl. Rambaux, Tertullien
et le remariage..., p. 15). Vx., I, 3, 2-5.
2. figuraliter : nologisme de Tertullien (Test., 2, 2). Nous rete
nons la leon de YAgobardinus, qui fait ressortir l'antithse
des adverbes : figuraliter simpliciter ; cf. J. H. Waszink,
Vig. Christ., 6, 1952, p. 184-186. Tertullien a condamn
mainte reprise les abus de l'exgse allgorique (Res., 33 ; Scorp.,
11 ; Pud., 8), mais il n'en rejette pas le principe (0'Mau,ey, o.c,
p. 125-129 ; 158-165 ; Aziza, o.c, p. 210-214).
in synagoga ecclesia : nous retenons la leon de YAgobardinus,
illustre par les passages parallles de Cast., 6. et Mon., 6 ; cf.

I58

A SON POUSE, I

Waszink, art. cit., p. 185. Tertullien fait allusion ici l'interpr


tation allgorique fournie par saint Paul lui-mme dans Yptre
aux Galates 4, 21-26, mais il n'explicite pas autrement sa pense ;
il se contente de rappeler que la Synagogue est une figure de
l'glise ; voir aussi Marc, 4, 22.
simpliciter : pour Tertullien, comme pour les rabbins, le sens
primordial reste le sens littral, sens que l'exgse allgorique
ne peut qu'clairer sans jamais l'infirmer, observe Aziza, o.c,
p. 211. C'est le sens obvie, commun, rappelle l'auteur, conforme
la signification ordinaire des termes et aux rgles gnrales
de la rhtorique (H. Lausberg, Handbuch, n. 202). Cf. An., 35,
2 ; Bapt., 11, 2 ; Praescr., 27, 2 ; Or., 4, 1-2 ; Herm., 19, 1 ;
Marc, 4, 19, 6 ; 43, 7).
necessarium fuit instituera : Tertullien dveloppe ici l'argument
d'un progrs moral insensible et continu de l'humanit (temperari), qui n'exclut pas toutefois de brusques mutations et change
ments de rgime lgal (amputari). Selon qu'il polmique contre
les Juifs ou contre Marcion et les Gnostiques, il insiste sur l'un
ou l'autre de ces aspects : la rupture qui marque l'instauration
de la Nouvelle Alliance, l'abolition de l'Ancienne Loi, ou bien
la continuit des deux Testaments, leur unit fondamentale
(FBEDOUnxB, o.c, p. 284-290). Mais le mme processus s'appli
que dj lorsqu'on passe de l're des patriarches celle de la
loi mosaque. Par rapport la polygamie simultane des pa
triarches, le rgime de la Loi reprsente un progrs incontes
table, aux yeux de Tertullien. D'abord, cette forme de polygamie
est abolie et une certaine forme de monogamie est impose ;
l'adultre est svrement chti (Lv. 20, 10 ; Deut. 22, 22), mais
la rpudiation demeure autorise {Deut. 24, 1), ouvrant ainsi
la porte la polygamie successive. Celle-ci, pourtant, est inter
dite aux prtres (Lv. 21, 4). Dans le domaine des institutions
matrimoniales, le Christ est venu parfaire la Loi, explique
Tertullien. Il a aboli la possibilit de la rpudiation et proclam
le principe de l'indissolubilit (Matth. 5, 32) ; il interdit toute
forme d'adultre, mme en pense (Matth. 5, 28). L'aptre, sous
la mouvance de l'Esprit, eu gard la proximit de la Parousie,
parachve la circoncision spirituelle des chrtiens : certes, lui

ii, 2 - m, i

159

non plus n'impose pas l'abstinence sexuelle, lui non plus n'a pas
aboli l'institution du mariage, mais il a enseign et rappel sans
cesse que si le mariage est un bien, certains gards (I Cor. 7,
2 et 9), la continence est, de toutes faons, un bien suprieur.
Sur tous ces problmes des rapports entre la loi mosaque et
le Nouveau Testament, voir D. Efroymson, Tertullian's Antijudaism and his rle in Us Theology, Diss. Temple University,
Philadelphie 1975, p. 174-197 ; Aziza, o.c, p. 89-103.
3. dei sermo, ou sermo seul, sert Tertullien pour dsigner le
Logos, au sens christologique. Dans les crits les plus anciens,
la prfrence est donne uerbum (Braun, o.c, p. 256-289).
circumcisionem spiritalem : l'appartenance Yahv, dont la
circoncision tait le signe (Gen. 17, 10) doit atteindre aussi
les facults spirituelles, le cur . Cette notion de circoncision
spirituelle n'est pas inconnue de l'Ancien Testament (Lv. 26,
41 ; Deut. 10, 16 ; Jr. 4, 4). Cf. Rom. 2, 29.
legis adimplendae : allusion Matth. 5, 17 : le Christ est venu, non
pour abolir la Loi, mais pour l'accomplir, la parfaire, en lui
donnant sa forme nouvelle et dfinitive (Rom. 3, 31 ; 10, 4).
Le verset matthen est souvent cit par Tertullien.
in extremitatibus saeculi : la proximit de la Parousie est un
argument de poids dans les conceptions asctiques de saint
Paul. Cf. I Cor. 7, 29-31 ; II Cor. 6, 8-10. Tertullien le rpte
satit, avant mme d'tre pass au montanisme.
quas : le relatif peut avoir pour antcdent materiae ou emendationum.
III 1. praestruam : tablir, poser en principe, en ce qui permettrait
de faire jouer l'argument de prescription et de couper court au
dbat : praescribam. Le terme est frquemment employ par
Tertullien (Waszink, o.c, p. 261).
finem nubendi : les mouvements encratites, encourags par la
perspective d'une imminente parousie, n'ont pas tard se
charger d'une idologie dualiste mettant en cause l'uvre

IO

A SON POUSE, I

de chair . Dans les Slromates, III, 80, Clment d'Alexandrie


s'lve contre les impies qui prtendent que les relations sexuelles
sont une invention de Satan. Pour rejeter le mariage, certains
allguent une sentence qu'ils attribuent Jsus : Je suis
venu pour dtruire les uvres de la femme (Strom., III, 63)
et lisent dans l'vangile des gyptiens (E. Hennecke, New
Testament Apocrypha, d. W. Schneemelcher, English translation
ed. by R. McL. Wilson, I, p. 166). Tertullien attribue ces vues
outrancires de manire gnrale aux Marcionites. Cf. Marc, I,
29 ; IV, 11 ; V, 7.
uiderint : expression particulirement chre Tertullien (Cf.
Oehler, note sur Cor. 13, 2). Souhait au parfait, d'usage classi
que. C'est l'affaire de... pour moi, peu m'importe ce qu'ils en
pensent .
negantes : l'oppos de confiteri, qui dsigne la profession de foi.
Rejeter le mariage quivaut rejeter, renier le Dieu de la
cration.
feminam de masculo : allusion Gen. 2, 21-24. Tirs du mme
matriau originel, les deux sexes retrouvent dans l'union matri
moniale leur unit premire.
compactions : la leon des recc. intensifie la valeur du verbe,
qui fait image : Le potier remodle en une masse homogne
les lments pars. Le Saint prfre la leon de YAgobardinus :
computatione. Tertullien ferait allusion aux lois mathmatiques
singulires qui rgissent le mariage, o l'addition de deux lments
donne un (LE Saint, TertuUian, Treatises on marriage and
remarriage, dans Ancient Christian Writers 13, Westminster,
Maryland 1951.
3. uri : Tertullien donne ici l'interprtation commune de I Cor. 7,
9 : mieux vaut se marier que de brler des ardeurs de la passion
(cf. Marc, V, 7, 6). Dans ses crits montanistes, il y verra les
flammes de l'enfer (Cast., 3, 6-10 ; Mon., 3, 5-6 ; Pud., I, 15 ;
16, 16-17).

n1, 1-4

161

quale hoc bonum est : Tertu1lien continue de dprcier le maria


ge, en commentant les comparaisons de l'Aptre. Mais il en
tire un argument des plus fallacieux : la seule valeur positive
du mariage serait d'empcher les ravages de la concupiscence,
les dbordements de la luxure (Cl. Rambaux, Tertullien et le
remariage, p. 14).
4. in persecutionibus... fugere : Si Tertullien admet encore ici
la licit de la fuite dans les perscutions, sur la base de Matth. 10,
23, il prendra une position intransigeante lorsqu'il sera pass
au montanisme. Cf. Cor. 1, 4, et tout le trait De fuga in persecutione, qui doit dater de l'anne 213.
At quanto beatiores : le texte est altr ; la conjecture de Kroymann : at quae isto beatior res ? Quae qui ualent beat : a testimonii confessione excedere, est entortille plaisir et s'carte audacieusement de la tradition manuscrite. Notre conjecture peut
s'appuyer sur le paralllisme de : Atenim quanto melius... Pour
le reste, nous retenons les leons de A.
quod permittitur bonum non est : paradoxe, qui a pour dessein
d'exploiter fond la proposition-cl de toute la dmonstration,
de 2, 1 3, 6 : le mariage est (seulement) permis. Dclar bon
et bni par Dieu, en Vx., 2, 1, il est pratiquement condamn
par cette formule quivoque. Du reste, Tertullien n'osera pas la
reprendre telle quelle, mme dans ses traits montanistes : Cast.,
et Mon., (Rambaux, Tertullien et le remariage, p. 18).
si probor : les manuscrits crivent : si ploro, mais quelle est
la suite des ides ? Faute de la dcouvrir, plusieurs diteurs
suggrent de supprimer tout le passage, de necesse est, jusqu'
timeo. Notre conjecture des plus conomiques permet,
semble-t-il, d'offrir une interprtation plausible : Je ne puis
chapper la mort, c'est l un fait vident, une ncessit inscrite
dans la nature. Mais quel est le meilleur parti, pour un chrtien,
en priode de perscution ? O est, pour lui, le bien vritable ?
Dans la fuite, qui ne lui est pas interdite, qui, mme, lui est
expressment permise ? Ou bien, dans la mort, qui reprsente
l'preuve suprme et dcisive (probor) ? Mais si je redoute de

11

I2

A SON POUSE, I

mourir, o peut se trouver pour moi le bien vritable ? Tertullien


se refuse d'envisager cette perspective ; il laisse au lecteur le
soin de rpondre sa place : quod si timeo... Bel exemple d'aposiopse (H. Lausberg, Handbuch der literarischen Rhetorik, Munich
1973. P- 438)suspectam causam : Tertullien continue son travail de sape
contre le mariage. S'il est (seulement) permis, c'est bien la
preuve qu'il ne peut tre bon. En effet, ce qui est permis est
suspect de l'tre pour une mauvaise raison. Au contraire, ce
qui est (vritablement) bon, il n'y a pas lieu de le permettre,
car son excellence ne fait pas de doute et s'impose chacun.
La suspicion est ainsi jete sur tous les candidats au mariage
et au remariage, car Tertullien fait d'une pierre deux coups.
Et il pourra, dans les chapitres suivants, faire aux veuves dsi
reuses de se remarier un procs d'intention des plus svres ;
puisqu'elles veulent faire usage d'une permission, elles ne peu
vent avoir que des raisons suspectes : la concupiscence de la
chair (4, 3-5), la concupiscence du monde (4, 6-8).
IV 1. impensius : la leon des recc. semble prfrable pour son
expressivit.
spiritum firmum : citation de Matth. 26, 41, mais la Vulgate
crit : promptum (prothumos), que Tertullien connat aussi
(Mart., 4, 1 ; Mon., 14, 6 ; Pat., 13, 7).
caro terrena materia est, spiritus uero caelestis : le couple est
paulinien (/ Cor. 5, 3 ; 7, 34 ; II Cor. 7, 1 ; Col. 2, 5), mais a
ses racines dans l'anthropologie du judasme hellnistique
(IV Macc. 7, 18 ; Philon, Quod deus immut., 143 ; Sag. 1, 4.
Cf. E. Schweizer, Rom. 1, 3 f. und der Gegensatz von Fleisch
und Geist vor und bei Paulus , Evangelische Theologie 15, 1955,
p. 563-571). picure plaait dans le corps l'origine de toutes les
sensations et dans le plaisir sensible la racine de tout bien (E.
Brhier, Histoire de la philosophie, I, 2, Paris8 1967, p. 315).
Dans la polmique engage par les Platoniciens, les thses picu
riennes furent grossirement travesties au moyen d'un dualisme
des plus rducteurs : la matire (sarx) dont est faite le corps

ni, 4 - iv, 4

163

(sma) devint la dsignation par excellence du mal moral et


les picuriens furent accuss de rechercher les plaisirs charnels
les plus vils. L<a chair devint le sige des passions (Diogne
Larce, 10, 145 ; Plutarque, Mor., 101 B ; Philon, Abr., 164),
l'opposition de la chair et de l'esprit l'expression du combat
moral. Cf. I Pierre 2, 11 ; I Jn 2, 16. Tertullien s'inscrit dans
cette ligne de pense, qui convient bien son pessimisme et
son rigorisme. Cf. J. Klein, Tertullian, p. 233 ; d'Als, o.c,
p. 459-461, Braun, o.c, p. 300-304 ; S. Vicastillo, La caro
infirma en la antropologia de Tertuliano , Espiritu 26, 1977,
p. 113-120.

3. aetatis officia : on peut hsiter sur le sens donner l'expres


sion. Faut-il comprendre : les fonctions sexuelles (cf. Vx., II,
3, 6 : officia sexus), ou bien : celles de l'ge mr, cf. I Cor. 7, 36,
ou encore : celles qui correspondent leur ge ? I/auteur de la
IIe Timothe recommande aux jeunes veuves de se remarier,
parce que la continence leur serait trop difficile observer. Pour
les Anciens, la fleur de l'ge va de la vingtime la quarantime
anne chez les femmes : Platon, Rp., 460 a.
decoris messem : Tertullien affectionne cette image ; cf. Cult., II,
3, 1 ; Fud., 16, 12.
praemissis : quivalent de defunctus ; cf. Sen., ep., 99 : quem
putas periisse, praemissus est.
sanctitati anteponunt : le passage est significatif du glissement
opr par Tertullien du sens de vertu qui contribue rendre
saint (hagiasmos) l'quivalence tablie entre puret de vie
(entendue au sens de l'abstinence sexuelle) et saintet. (J. BuGGE,
Virginitas, The Hague 1975, p. 67-70).
4. Deo nubere : l'usage d'appliquer des mtaphores nuptiales
aux relations entre l'me et les tres spirituels clestes, voire
avec la divinit elle-mme, n'est pas inconnu du paganisme.
La rencontre de l'me et de l'ange remonte la doctrine mandenne de la dmuta et celle de la daena iranienne (J. E. Mnard,
L-''vangile selon Philippe, Paris 1967, p. 11). D'autres courants

164

A SON POUSE, I

sont venus renforcer cette conception, notamment la tradition


vtro-testamentaire qui reprsente l'union de Yahv et de
son peuple Isral sous la forme d'une union conjugale, le con
cept de YHieros gamos des religions mystres, l'image des
noces de l'me, voque dans le Banquet de Platon. La littra
ture palochrtienne, marque d'influences gnostiques, dveloppe
avec complaisance ces diffrents thmes nuptiaux (Odes de
Salomon 3, 42 ; Actes de Thomas). Les commentaires du Cantique
des Cantiques (F. Ohly, Hohelied-Studien, Grundzge einer
Geschichte der Hoheliedsauslegung des Abendlandes bis zum
1200 , Wiesbaden 1958) et de / Cor. 11, 2 ont contribu, pour
leur part, fixer les conceptions de l'me sponsa Christi et de
ses divines pousailles. Tertullien l'aborde aussi en Cult., II, 13, 7,
o l'expression est encore plus audacieuse : Deum habebitis
amatorem. Cf. Or., 22, 9 ; Virg., 16, 4.
diebus ac noctibus : ablatif de dure, au heu de l'accusatif
(A. Blais, Manuel du Latin chrtien, p. 91 ; Lofstedt, ZST, p. 51).
dignationem uelut munera maritalia : Tertullien file sa mta
phore matrimoniale, propos des vierges chrtiennes, pouses
de Dieu. Leur union est parfaite, dans un partage de tous les
instants. Et dans un admirable change, aux prires offertes
Dieu comme une dot et lui confies comme leur Seigneur
et matre, correspond le don de sa grce, comme un cadeau de
mariage. Tertullien ne glisse-t-il pas ici une allusion / Cor. 7, 3 ?
5. compensatione : terme technique emprunt au monde du
ngoce : balance d'un compte ou solde. Somme reprsentant
la diffrence entre le dbit et le crdit, que l'on ajoute au plus
faible des deux pour galiser les totaux.
6. insufficientiam : nologisme. Dans sa lettre Furia (p., 54, 15),
saint Jrme commente avec verve ce qu'il considre comme
autant de vains prtextes avancs par les jeunes veuves, inca
pables de supporter la solitude : Mon petit domaine dprit
de jour en jour ; les biens que j'ai hrits se dissipent ; mon
domestique m'a adress des propos irrespectueux ; ma servante
ne tient nul compte de mes ordres. Qui me reprsentera en jus

1v, 4-7

165

tice ? Qui se chargera de payer mes impts fonciers ? Qui s'occu


pera de l'ducation de mes jeunes enfants et de la discipline
de ma maisonne ? Tout cela relve de la concupiscence de
la chair, estime le moraliste, de la concupiscence du monde,
dclare Tertullien. Mme son de cloche chez Origne. Voir
l'Introduction, p. 29-32.
incubare : tre couch, tendu sur. Servius glose : incubare
proprie dicitur per uim rem alienant uelle tenere (Aen., I, 89).
Un vieillard se fait tort et aux siens de couver inutilement
un grand tas de richesses , Montaigne, Essais, II, 76.
cultum : Tertullien distingue dans la toilette fminine (habitus)
la parure (cultus), qui concerne les bijoux et le vtement, et
les soins de beaut (ornatus) relatifs aux soins cutans et capil
laires ; Cult., I, 4 ; Or., 21. Cf. Turcan, o.c, p. 28.
sumptum, quem non sentias, caedere : la leon de YAgobardinus offre un sens recherch, mais satisfaisant. Les recc sem
blent reprsenter un essai de glose, faute d'avoir compris l'image
de caedere.
1. fidelis : le croyant (pistos) par opposition infidelis, le noncroyant. Couple symtrique christianus /gentilis. Vx., II, 2, 1.
Cf. Braun, o.c, p. 444.
nisi si : a souvent un sens ironique chez l'auteur ; Hoppe,
Beitr., 130.
pondere... taedia : emploi du neutre pluriel valeur d'adjectif.
non Gallicos mulos : possder un attelage de mules et des por
teurs de belle prestance, exotiques, de prfrence, Syriens, Cappadociens, Gaulois ou Germains, fait partie du luxe des femmes,
d'aprs Mart1al II, 62. Cf. Vx., II, 8, 3. La conjecture est
de Rhenanus ; Rigault prfre Gallicos multos, proche de YAgobardinus, et renvoie Clment d'Alexandr1e, Paed., III, 27, 2.
ufficientiam : premire attestation chez Tertullien ; Hoppe,
Beitr., 140. Est-ce un calque de // Cor. 3, 5 ; ikanots ?

166

A SON POUSE, I

1. adiciunt : le terme est frquemment employ par Tertullien,


avec le sens d'ajouter. La conjecture de Kroymann : addicunt>
ne s'impose pas.
causas nuptiarum : une fois de plus, Tertullien semble viser aussi
bien le mariage comme tel que le remariage de la veuve. Cf.
M. Turcan, Le mariage en question ? ou les avantages du
clibat selon Tertullien , Mlanges Boyanc, Rome 1974, p. 711720. Ici il dconseille aux chrtiens de se charger d'une prog
niture, dont les soins constants dtournent du salut et loignent
des choses du ciel ; cf. Cast., 12 ; Mon., 16.
serere : la leon des recc. semble prfrable. La mprise de A :
gerere n'a-t-elle pas t provoque par un graphisme voisin (une
semi-onciale italienne ou africaine du vie-vne sicle, par exemple)
et l'influence rmanente de gestiamus ?
praemittere : dj l'apologiste Aristide crivait que les chrtiens se
rjouissent d'avoir des enfants, mais s'ils en perdent un en bas
ge, ils remercient le Seigneur de ce qu'il a pu traverser sans
pch l'preuve de la vie terrestre (ed. Geffcken, p. 232) ; cf.
Cyprien, p., 4. Le point de vue de Tertullien se fonde sur une
conception galement pessimiste, celle d'un monde de pch
[iniquissimo isto saeculo) et des preuves eschatologiques immi
nentes. Ces considrations confrent tout son poids au dernier
argument, celui de l'unique ncessaire : un chrtien doit
se consacrer tout entier l'uvre de son salut personnel.
2. legibus coguntur : que l'on admette les conjectures de Rhenanus : coguntur (1528), ou locantur (1539), ou la leon des recc. :
coluntur, on a ici une nouvelle allusion aux lois caducaires
augustennes ; cf. Vx., I, 1, 3 ; Cast., 12, 5.
parricidiis : pour dsigner l'avortement et l'infanticide, Ter
tullien utilise le terme parricidium, rserv alors au meurtre
d'un proche parent (Th. Mommsen, Rmisches Strafrecht, p.
613). La condamnation des pratiques abortives est un thme
commun de l'apologtique chrtienne, qui fustige aussi la cou
tume de l'abandon des nouveaux-ns (J. F. Dlger, AC 4, 1904,
p. 1-61; J,H, Waszink, Abtreibung, RAC I, p. 55-60; P. Sardi,

iv, 7 - v, 4

167

L'aborto ieri e oggi, Brescia 1976, p. 65-100). Tertullien est


revenu plus d'une fois sur ce thme, notamment dans le De
anima, 25, o il commente Ex. 21, 22-25 (LXX) et examine
la question de l'avortement dit thrapeutique ; cf. Waszink,
o.c, p. 328.
expugnantur : supprimer, liminer ; Tertullien reprend la mme
image en Virg., 14, 3 : debellatos... infantes. Kellner suggrait
de lire : expunguntur et y voyait une allusion Yaeneum spiculum,
utilis en vue de manuvres abortives (BKV 7, p. 67) ; cf.
An., 25, 5.
expeditionis : accomplissement (des prophties), d'aprs Blaise,
o.c, p. 331. Mais Tertullien ne joue-t-il pas ici sur les divers
sens du terme ? Ne prpare-t-il pas la mtaphore militaire du
grand rassemblement de la fin du monde, auquel seules les
veuves pourront se prsenter sans bagage inutile, expeditae,
sans les fardeaux encombrants que sont des enfants ?
3. sarcina : illustration particulirement expressive de Matth.
24, 19. Tertullien ne manifeste aucune indulgence envers les en
fants, aucune sympathie, mais avec une sorte de hargne
(Turcan, art. cit., p. 717), il cite sans cesse le Vae praegnantibus,
pour dtourner les femmes d'en avoir, ou mme les en dgoter ;
cf. Mon., 16, 5).
4. nubebant et emebant : allusion Le 17, 27 et 28, o il est
question non seulement de l'poque de Lot, mais aussi de celle
de No. Le rapport Sodome et Gomorrhe est des plus tnus,
mais il est clair que Tertullien tient placer son allusion aux
vices que la Bible impute aux habitants de ces villes. Du reste,
il y revient souvent dans ces crits ; cf. Barnes, o.c., p. 216.
quid ergo fiet ? Tertullien n'explicite pas sa pense ; il laisse au
lecteur le soin de rpondre : Mais qu'adviendra-t-il donc, si les
vices qui depuis toujours sont en abomination devant Dieu
(continuent d'tre commis... ? Certes, le feu du ciel dtruira
les cits pcheresses ). D'o l'invocation : Ab Us nunc nos
arceat (s.e. : Deus) ! Cf. Paen,, 3, 3 ; a quo Deus arceal.,. On pour

168

A SON POUSE, I

rait comprendre aussi, avec Kroymann : Ab Us nunc nos arceat


(tempus).
tempus in collecto est : citation particulirement chre Tertullien (une bonne dizaine de rfrences) ; la Vulgate crit : tempus
brve est (Rnsch, o.c., p. 673).
VI 1. parentant : le terme est emprunt la langue liturgique
paenne : offrir un sacrifice, clbrer une crmonie funbre en
l'honneur d'un mort ; apaiser les mnes de quelqu'un.
2. lauacro : bain, action de se laver, purification. En latin
chrtien, synonyme de baptisma, baptismus, intinctio. Cf.
Teeuwen, o.c, p. 47 s.
carnem suam obsignant : marquer d'un sceau, mettre les scells
sur ; image expressive, pour voquer le propos de continence
perptuelle. Cf. Cult., II, 9, 7 : se spadonatui obsignant, com
mentant Matth. 19, 12.
3. plane : frquemment employ par Tertullien, pour introduire
un dveloppement ironique ; Hoppe, Syntax und Stil, p. 112.
Romae quidem : le collge des Vestales (quatre, puis six) avait
pour fonction premire d'entretenir le feu sacr. L,es aspi
rantes cette charge prestigieuse entraient dans le ministre
entre six et dix ans ; elles devaient l'exercer pendant trente ans
et taient astreintes une exacte chastet- I,e collge dura
plus de mille ans ; il fut supprim par Thodose, en 389.
ignis illius inextinguibilis : Tertullien voit dans le feu sacr
gard par les Vestales l'image du feu inextinguible rserv au
dmon et ses sectateurs, d'aprs Me 9, 44.
cumipso dracone curantes : Paulin de Nole, Caim., 32, 143 s.,
rapporte l'opinion selon laquelle les Vestales nourrissaient
un dragon : Vestae quas virgines aiunt j Quinquennis epulas
audis portare draconi / Qui tamen aut non est, aut si est, diabolus
ipse est / Humani generis contrarius antea suasor. Tertullien y voit
le Dragon satanique, selon l'exgse de Ps. 91, 3, /s. 27, 1 ;
cf. Gen. 3, 1 et Apoc, 20, 2.

v, 4 - vi, 4

4. Aegium oppidum : lieu de naissance suppos de Zeus, nourri


par la chvre (aix) Amalthe. On y vnrait une statue de
Hra (= Junon), dont le culte tait rserv aux femmes ; cf.
Pauly-Wissowa, art. Aegium .
sortitur : sens passif ; cf. Apol., 2, 8 ; Hoppe, Synt., p. 62.
insaniunt : la Pythie de Delphes tait cense rendre ses oracles
sous l'empire de la divinit ; comme l'tymologie platonicienne
faisait driver manteia (la divination) de mania (le transport
divin rsultant de l'inspiration) cf. Phdre 244 b s ; Time
71 e - 72 b ; Ion 522 - 534 e , les chrtiens ne manqurent
pas d'attribuer au dsordre mental, au dlire de l'esprit provoqu
par des influences dmoniaques, les vaticinations de la Pythie.
Origne, Contre Celse, VII, 3 et 5 ; Jean Chrysostome, In
Cor., hom., 29, 1.
nubere nesciunt : c'est une conception largement rpandue dans
les cultes de l'Antiquit qu'une femme devenue digne d'appro
cher un dieu doit s'abstenir de relations conjugales avec un
homme. E. Fehrle, Die kultische Keuschheii im Altertum, p. 7
et 75.
Africanae Cereri : ds l'poque augustenne on observe en Afrique
une identification entre la Crs africaine, autrefois emprunte
aux Grecs, et Isis. J. Bayet, Histoire politique et psychologique
de la religion romaine, 2e d., Paris 1973, p. 205. Les fidles
de Crs se prparaient au sacrum anniversarium de la desse en
se privant de pain et de vin pendant neuf jours. Le castus Cereris
comportait, en outre, l'obligation de garder la chastet, pour
se trouver en tat de puret rituelle ; il est concevable que
la prescription momentanment obligatoire pour les fidles
ait t perptuelle pour les prtresses. Crs tait donc la desse
chaste par excellence, comme Bona Dea ; cf. Juvnal, VI, 50 ;
165 ; Ovide, am., III, 10, 1-6 ; 15-16 ; met., X. 433. E. Le
Bonniec, Le culte de Crs Rome des origines la fin de la
Rpublique, Paris 1958, p. 406-412. G. Wissowa, Religion und
Kultus des Rmer, Munich 1912, p. 301. Tertuixien reprend
ces exempta en Cast., 13 et Mon., 17.

170

A SON EPOUSE, I

filiorum : d'aprs Quintilien 9, 3, 63 : cum marem faminamque


filios dicimus, le terme pourrait dsigner les enfants des deux
sexes, mais l'insistance est ici sur la ncessit d'viter tout contact
masculin ; cf. Cast., 13, 2.
5. diabolus : grcisme de l'Itala (Rnsch, p. 333). Le terme re
monte la Septante, qui rendit ainsi l'hbreu : Satan, en lui
donnant le sens de l'Adversaire par excellence, celui qui cherche
sparer l'homme de Dieu (diaballo). Cf. ThWB II, 71. Pour
Tertullien, le Diable est le prince des puissances dmoniaques.
Celles-ci rassemblent les anges pervertis, qui se sont prcipits
du ciel vers les filles des hommes (Cult., I, 2, 1), et leur descen
dance (Apol., 22 ; Virg., 7 ; Idol., 9 ; Marc, V, 8, 18). Anim
d'une fureur jalouse, Satan en veut tout particulirement la
nature humaine affranchie par le baptme. Prince de ce monde,
il a sduit les paens par toutes les formes de la divination
et des cultes rendus aux faux dieux (Apol., 23), qui imitent
s'y mprendre, parfois, les mystres et les coutumes de la
religion chrtienne (Cor., 15 ; Praescr., 40). Cf. d'Als, o.c,
p. 153-161 ; J. Fontaine, Sur un titre de Satan chez Tertullien : Diabolus interpolator , dans SMSR 38, 1967, p. 197216.
VII 1. indumento incorruptibilitatis : allusion / Cor. 15, 53 et II Cor.
5, 2 ; cf. Cult., II, 6, 4.
ad sustinendam nouissime : plusieurs traductions seraient pos
sibles : a) la continence permet d'attendre, d'esprer, avec une
plus grande assurance l'accomplissement de la volont de Dieu,
qui se manifestera la fin des temps (LE Saint, o.c, p. 121) ;
b) la continence permet de raliser, ds prsent, la volont
plnire, vritable de Dieu. C'est le sens vers lequel conduit le
dveloppement qui suit. Cf. Cast., 3, 4.
2. per dei uoluntatem : Tertullien recourt souvent cet argu
ment, qui relve du chantage au divin.
3. etsi non delinquas renubendo : la dclaration mrite d'tre sou-

vi, 4 - vu, 4

I7I

ligne ; Tertullien modifiera son opinion dans ses crits montanistes (CasL, 9 ; Mon., 9)
pressuram : allusion I Cor. 7, 28, o Paul parie des vierges
et des clibataires, qui connatront les tracas de la vie conjugale,
s'ils se marient.
4. disciplina ecclesiae : le passage est bien de nature illustrer la
clbre proposition de Praescr., 43, 2 : doctrinae index disciplina
est. Les rgles de vie, les prceptes et les rites de l'glise explicitent
sa doctrine sur tel point. Disciplina est l'un des vocables les
plus chers qui soient Tertullien (319 emplois recenss). Il a
donn lieu de nombreuses tudes (signales par Braun, o.c,
p. 419-421 ; 423-426), notamment de la part de H.-I. Marrou
et de V. MOREL.
digamos : allusion I 7m. 3, 2 et 12, et Tite 1, 6. Outre l'inter
diction relative la bigamie successive, les glises ne manqurent
pas de reprendre les interdits vtro-testamentaires concernant
la bigamie interprtative (Lv. 21, 7 et 14) : les prtres ne devaient
pas non plus pouser une femme veuve, divorce ou prostitue.
Cf. P. Hinschius, System des katholischen Rechts, I, Berlin 1869,
p. 23-26.
adlegi in ordinem : l'existence de collges de veuves est
atteste ds l'poque subapostolique dans les communauts
chrtiennes ; l'accs ces corps privilgis est soumis des
conditions fixes par l'autorit ecclsiastique : I Tim. 5, 3 et 9 ;
Tite 2, 3. A l'poque de Tertullien, la rception dans Yordo
des veuves n'est pas effectue par une ordinatio, au sens fort
du terme. Cf. Tradition apostolique, 10 : on ne lui imposera
pas la main, parce qu'elle n'offre pas l'oblation et n'a pas de
service liturgique. Or l'ordination se fait, pour les clercs, en
vue du service liturgique. La veuve, elle, est institue pour
la prire, qui est (le rle commun) de tous (d. Botte, Munster
1963, p. 31).
uniuiram : allusion I Tint. 5, 9, qui exige en outre un ga
avanc (soixante ans). Au milieu du 11e sicle, on accueille aussi
dans l'ordre des veuves des jeunes femmes, qu'elles aient t

172

A SON EPOUSE, I

maries ou non. Ignace d'Antioche, Smyrn., 13, 1, parle


des vierges appeles veuves ; Trtullien, Vitg., 9, 2, mentionne
le cas d'une vierge entre dans l'ordre des veuves ds l'ge
de vingt ans (cf. J. Viteau, L'institution des diaconesses
et des veuves , RHE 22, 1926, p. 513-537 ; L. Bopp, Das Witwentum der alten Kirche, Regensburg i960).
candida : adjectif substantiv : la toge blanche du candidat
aux dignits officielles ; cf. Rnsch, 0. c, p. 638. Par mtonymie,
honneur, dignit, prestige (cf. Cor., 1, 3; Marc, IV, 7, 13;
V, 20, 6). Le mot peut aussi prendre la signification d'espoir,
attente (Cor., i, 3 ; Marc, IV, 34, 14 ; An., 58, 2). Mme raisonne
ment dans la lettre du pape Sirice aux vques d'Afrique, cite
par le concile de Thela (24 fvrier 418) ; cf. C. Munier, Concilia
Africae, p. 60.
5. caelibatuum : c'est la leon qui semble sous-tendre les manus
crits ; Kroymann propose caelibalium, qu'il faudrait substantiver.
pro diaboli aemulatione : le thme du diable, rival de Dieu, fal
sificateur de toute vrit, qui fait du saeculum le royaume du
mensonge, est familier Trtullien, cf. Braun, o.c, p. 33 ;
Fontaine, Diabolus interpolator , SMSR 38, 1967, p. 167216.

Pontifex Maximus : institu, selon la tradition, par Numa, le P. M.


a la haute main sur le foyer public, le calendrier et les ftes,
le choix des Vestales et du flamen dialis, la discipline sacerdotale,
la surveillance des religions familiales et le culte des morts
(J. Bayet, Histoire politique et psychologique de la religion
romaine, Paris 1973, p. 101). Auguste se fit revtir de cette
dignit par les comices ; ses successeurs, ds leur avnement,
se dclarrent grands pontifes, mais ils ne se considrent pas
lis par les rgles restrictives obrant la fonction du P.M.,
ne pas quitter l'Italie, ne pas regarder de cadavre, ne pas se
remarier ; cf. Pauly-Wissowa, ad uerbum.
affectat : le diable contrefait les sacrements des chrtiens, le bap
tme (Bapt., 5, 3 ; Praescr., 40, 3), la confirmation (Praescr.,

vn, 4 - vin, 4

173

40, 4). l'eucharistie (ibid.), le martyre (ibid., Cor., 15, 3 : quasi


mimum martyrii), propos des rites du culte de Mithra. Cf.
CasL, 13 ; Mon., 17 (d'Als, o.c, p. 159).
1. uenite ; disputemus : citation d'Is. 1, 17-18 ; Tertullien et la
Septante sont plus proches de l'original hbreu que la Vulgate :
uenite, arguite me ; cf. 7s. 43, 26.
2-3. operosius... laboriosior : l'antithse de la vierge et de la veuve
conduit Tertullien faire ressortir l'effort personnel et le mrite
qui en rsulte pour cette dernire. Ce n'est pas dire qu'il
ignore la ncessit de la grce divine, mme dans une sentence
aussia brupte que : quaedam sunt diuinae liberalitatis, quaedam
nostrae operationis ( 3), qui semble opposer l'absolue gratuit
du don de la chastet parfaite, l'uvre difficile de la viduit.
Cf. J. Rivire, art. Mrite , DIC 10, 619-623.
3. modestiae : Tertullien aime voquer la retenue, les murs
rserves, les habitudes de simplicit de la Rome antique.
Il dnonce tout particulirement les raffinements de la table,
le luxe vestimentaire, le train de vie insolent (Apol., 6 ; Pal., 4).
C'est l un thme commun des moralistes et des satiriques latins
qui voient dans l'mancipation de la femme la cause premire
de la dcadence des murs (J. Carcopino, La vie quotidienne
l'apoge de ...Empire, Paris 1972, p. 112-124).
4. Bonos corrumpunt mores... : Tertullien rpte cette citation de
Mnandre (I Cor. 15, 33) en Vx., II, 3, 4, o il se tient plus
prs de la version africaine : conrupunt ingenia bona confabulationes pessimae (Von Soden, Dos lateinisclie Neue Testament
in A/rika zur Zeit Cyprians, Leipzig 1909, p. 98) ; cf. O'Malley,
o.c., p. 9-11.
loquaces, otiosae, uinosae : emprunts I Tim. 5, 13. Le fait
mrite d'tre soulign, car Tertullien ignore rsolument le verset
prcdent, qui contredit en termes exprs la thse du premier
livre de YAd uxorem.

174

A SON EPOUSE, I

ingerunt : la conjecture de Kroymann semble s'imposer, car


inrepere n'a jamais le sens transitif chez Tertullien.
5. uniuiratus : nologisme ; HoppE, Beiirge, p. 140.
si ita euenerit : si prior te fuero uocatus ; cf. Vx., I, 1, 1.

LIVRE II

I 1. proxime : le deuxime livre a d suivre de prs le premier.


diuortio uel mariti excessu : Tertullien semble mettre ici sur le
mme plan le remariage aprs divorce et le remariage d'une
veuve. Comme il ne prcise pas les conditions dans lesquelles
ont eu lieu les divortia qu'il a ici en vue, on en est rduit des
conjectures, quitte clairer ce passage par d'autres, o l'auteur
expose clairement son avis. D'aprs l'argument de Vx., II, il
serait logique de songer des chrtiennes converties du paga
nisme et maries, avant leur conversion, un paen qui n'aurait
pas consenti cohabiter pacifiquement aux termes de / Cor. 7,
12-14. Mais rien n'est moins sr. L'auteur vise-t-il le cas de
chrtiennes divorces d'poux adultres, comme en Marc, IV,
34, 4-7 ? Ce dernier passage est galement l'objet de discussions
infinies. Cf. H. Crouze1,, L'glise primitive face au divorce,
Paris 1971, p. 94-108 ; contra, G. CerETi, Divorzio, nuove nozze e
penitenza nella chiesa primitiva, Bologna 1977, p. 194-196. Dans
Mon., 11, 10, Tertullien souligne que / Cor. 7, 39 ne concerne
que les femmes qui sont libres per mortem utique, non per repudium facta solutione, et il rappelle / Cor. 7, 10-11.
2. procliuium... labendi ab altioribus : la tradition textuelle est
flottante. La leon des recc offre un sens satisfaisant et se
recommande par la meilleure clausule finale, observe Kroymann.
1/Agobardinus crit : cauendi ablationem, ce qui oblige consi
drer procliuium comme un adjectif rattach nuptiarum :
en voquant (la possibilit) de noces faciles, je t'inciterais ne
plus te tenir sur tes gardes. Mais cauendi ablationem n'est-il

176

A SON POUSE, II

pas une leon errone de labendi oblationem ou cadendi oblationem ?


numquam : conjecture voisine de celle de Kroymann, nequaquam. Les manuscrits crivent quam, ce qui implique l'ellipse
du comparatif magis.
H 1. nuptias suas de ecclesia tolleret : c'est tout le problme de l'in
tervention de l'glise dans le mariage des fidles qui est soulev
ici. Voir Introduction, p. 41. Cf. Vx., II, 8, 2 : quod ecclesia
conciliat ; Pud., 4.
ac gentili coniugeretur : il s'agit d'une chrtienne qui pouse un
paen, mais est-ce en premires ou en secondes noces ? Si l'on
voit dans le passage qui ouvre le trait : quarumdam exemplis
admonentibus... une anticipation du cas prsent, on songera
une femme divorce d'un poux paen, aprs s'tre convertie
au christianisme, et remarie un paen en secondes noces.
Tertullien fait porter tout le poids de son argumentation sur
/ Cor. 7, 12-14, mais le raisonnement de ses adversaires (rappel
en Vx., II, 2, 2) consiste prcisment tendre tous les ma
riages mixtes (dj conclus ou conclure) le bnfice de I Cor.
7. 12-14consiliariorum : vraisemblablement des membres du clerg local :
presbytres, didascales, puisque l'auteur parle de forfaiture de
leur part, dans la mesure o ils interprtent les critures
contresens.
praeuaricationem : on se souviendra des dfinitions du Droit
romain : Dig., 48, 16, 1, 1 : Calumniari estfalsa crimina intendere,
praeuaricari uera crimina abscondere, tergiuersari in uniuersum
ab accusatione desisterx ; ibid., 6 : Praeuaricatorem eum esse
ostendimus qui colludit cum reo et translatitie munere aecusandi
defungitur, eo quod proprias quidem probationes dissimularet,
falsas uero rei excusationes admitteret (Marcien).
fidelibus iunctis : nous retenons la leon de YAgobardinus :
les adversaires de Tertullien appliquent le texte paulinien

n, i-4

177

tous les chrtiens maris des non-chrtiens ; c'est pourquoi


ils autorisent aussi les mariages mixtes .
2. simpliciter : v.s. Vx., I, 2, 2.
3. de fideli ante matrimonium : la leon des recc. semble prf
rable ; elle est reprise, en effet, en Vx., II, 2, 7 : ante nuptias
fidelem. Le texte de YAgobardinus pourrait tre restitu dans le
mme sens, en admettant la conjecture de Kuijper : de fidelium
ante matrimonio, art. cit., p. 248.
absolute : d'une manire gnrale, sans aucune exception ni
restriction ; cf. Mm., 14, 1 ; Or., 21, 3. Waszink, o.c, p. 370.
pronuntiationem : emprunt au vocabulaire juridique, o il
signifie : arrt, dcision du juge. Tertullien emploie ce terme
avec prdilection. Il l'utilise afin de souligner le caractre
d'autorit (lgale) surnaturelle, qui s'attache aux livres saints
(Braun, o.c, p. 462 ; Aziza, o.c, p. 221).
4. retractandum : le verbe et le substantif correspondant (retractatus) ont deux significations essentielles chez Tertullien :
examiner de prs, considrer ; cf. Vx., I, 1, 6 ; 8, 5 - et : mettre
en doute, discuter, comme ici. Waszink, o.c, p. 112.
de quo... cecinit : Kroymann voudrait liminer ces mots, o il
voit une glose passe dans le texte. Le sens parat appeler la
conjecture de Rhenanus : apostolus (cecinit). On pourrait aussi
dfendre la leon : spiritus cecinit ; cf. R. Braun, Tertullien
et l'exgse de I Cor. 7 , dans Epektasis, p. 25, n. 28, en admet
tant que l'auteur identifie l'Aptre et l'Esprit qui s'exprime
par son intermdiaire.
tantum in Domino : l'interprtation de Tertullien est assurment
conforme l'exgse traditionnelle du verset (Voir Introduction,
p. 40). Mais le fait de recommander un mariage entre chrtiens
n'admet-il aucune exception ? Ce qui est primordial aux yeux de
l'Aptre, est-ce l'interdiction d'pouser un paen ou le souci de
voir les chrtiens prserver leur foi ? Si l'poux non chrtien

12

178

A SON POUSE, II

respecte les convictions religieuses du conjoint, le but du pr


cepte paulinien n'est-il pas atteint ?
apostolus sanctus : conjecture de Rhenanus, justifie par la
phrase qui suit : qui nos ad exemplum sui hortatur ; Kroymann
propose de lire : Me igitur sanctus. Il est vrai que l'abrviation
aps n'est point atteste avant le ixe sicle ; A. Cappelli, Dizionario dt abbreviature latine ed italiane, Milano 1954, p. 20.
formam : rgle gnrale, loi ; cf. Waszink, o.c, p. 1oi.
5. sui breuitate facunda : antithse recherche ; la facundia
tant la facilit et l'abondance du discours, marques suprmes
de l'loquence, il est piquant d'en attribuer la force un mot
unique : tantum.
diuina uox : Tertullien emploie uox pour tel passage de la Bible
et dsigne celle-ci, considre dans son ensemble, par le pluriel
uoces (Braun, o.c, p. 462). Ici uox est employ au sens le plus
gnral : la parole de Dieu.
6. inquinamentum : correspond molusmos de 77 Cor. 7, 1
(souillure de la chair et de l'esprit), et akatharsia de Deut. 7, 26
(chose abominable : idole), dans la Vulgate.
7. eum : Tertullien emploie le masculin pour dsigner tous les
mariages mixtes, aussi bien ceux des hommes que des femmes ;
cf. Pat., 12, 5 non alterum adulterumfacit.
8. si spiritus dederit : allusion I Cor. 7, 40. Dans le De corona 4,
6, Tertullien souligne qu'en matire d'observances et de disci
pline, il revient chaque fidle d'imiter l'Aptre, et de prendre
une dcision approprie, en connaissance de cause, car chacun
possde l'Esprit de Dieu, qui le conduit la vrit plnire.
C'est introduire le principe du libre examen, d'autant que le
magistre est cantonn un rle de faire-valoir des opinions
personnelles de l'auteur.
quam omnino disiungi : l'adverbe porte sur toute la sentence :
il vaut mieux, de toute faon, ne pas contracter mariage que
de se marier et de le briser ensuite. Affirmation paradoxale,

n, 4-9

179

qui traduit l'estime de Tertullien pour l'indissolubilit ; cf.


Pat., 11-12 ; Res., 39 ; Marc, III, 11 ; Pud., 19, 28 (D'Als,
o.c, p. 372-375)stupri causa : allusion Matth. 5, 32 et 19, 9. La Vulgate crit :
nisi fornicationis causa. Sur la tradition textuelle du verset
aux trois premiers sicles, voir H. Crouzel, I*e texte patristique de Matthieu V, 32 et XIX, 9 , NTSt 19, 1972 /73, p. 98-119.
9. deprehenduntur... deprehensi : allusion I Cor. 7, 17, artificieusement rattach I Cor. 7, 14-16. Remarquable exemple
de la mthode exgtique strictement littrale, dans laquelle
Tertullien s'enfermera de plus en plus dans ses uvres tardives.
Paul parle de la sanctification du conjoint paen dont le conjoint
se convertit : Tertullien en tire argument pour nier la possibilit
d'une sanctification dans tous les autres cas.
cum ipsis alii quoque sanctificantur : Tertullien ne prcise pas
de quelle nature est la saintet communique au conjoint non
croyant, d'aprs / Cor. 7, 14. Les commentateurs expliquent
qu'ici la saintet dsigne moins la sanctification intrieure
de l'me que l'tat de conscration ou d'appartenance Dieu qui
en est la base : du fait de son union un membre du peuple
saint, le conjoint non croyant est rattach d'une certaine faon
au vrai Dieu et son glise (BJ, p. 15 16). Voir cependant
An., 39, 4, propos de la sanctification des enfants ns de maria
ges mixtes ; d'Als, o.c, p. 265 ; Waszink, o.c, p. 444-447.
immundum : le passage est significatif du ralisme parfois outr
de Tertullien, qui lui fait prendre toutes choses dans un sens
matriel, sinon matrialiste (d'Als, p. 247). On notera aussi
l'obsession de la souillure communique par l'idoltre ; la
souillure est transmise par simple contact matriel ; il en va
de mme pour les objets qui ont t confectionns ou utiliss
par les paens. Aziza a soulign les troublantes ressemblances
qui existent entre le trait de idololatria de Tertullien et VA boda
Zara, un recueil de prescriptions rabbiniques sur la conduite
tenir envers les idoltres ; nombre de ces prescriptions, emprun
tes la Mischna et la Tosephta, sont contemporaines de

180

A son pouse, n

Tertullien (o.c, p. 177-186). Qu'il s'agisse d'influences plus


ou moins directes ou d'laborations indpendantes, point n'est
besoin d'insister sur la mentalit magico-religieuse (ibid.,
p. 183), qui inspire toutes ces conceptions et prescriptions.
III 1. stupri reos : le terme a souvent le sens large de fornication
(pomeia) chez Tertullien, parfois aussi celui de viol. Ces deux
significations semblent implicites en ce passage, comme il
apparat dans la reprise un peu plus loin : minus templum dei
uiolat ?, o domine cependant l'ide de profanation, de sacrilge.
arcendos ab omni communicatione fraternitatis : allusion /
Cor. 5, 11. Commentaire de G. Forkmann, The Limits of the
Religions Community, Lund 1972, p. 139-151. Vide selon
laquelle l'glise est une communaut sainte, qui doit exclure de
son sein certains pcheurs, a des racines vtro-testamentaires
(ibid., p. 16-34). Ds les origines chrtiennes, on voit appliques
soit l'exclusion dfinitive des pcheurs obstins (Matth. 18, 17),
soit l'exclusion temporaire, des fins mdicinales, en vue d'ame
ner le pcheur rsipiscence (cf. II Cor. 2, 6-10 ; // Thess. 3, 14 ;
Pouycarpe, Ep. ad Phil., 11, 4).
tabulas nuptiales : v.s. Vx., I, 1, 2.
adulterium : Tertullien applique le terme, au sens large,
toute union d'une personne marie avec un partenaire diffrent
de son conjoint vivant ou mort, affirmera-t-il dans le De
monogamia 9, 4 !
stuprum : traduit gnralement pomeia. Le droit romain lui
donne une signification prcise : relations sexuelles d'un homme
mari avec une femme de condition libre non marie, ou de
personnes non maries entre elles, Vadulterium tant limit aux
relations extraconjugales de personnes toutes deux de condition
libre.
extranei hominis admissio : Tertullien joue sur les divers sens
d'extraneus : d'une religion trangre ce qui lui permet d'assi
miler le mariage mixte une profanation sacrilge, grce
l'allusion faite au Temple de Jrusalem (Act. 21, 28-29 ; z. 44,

ii, 9 - m. 2

181

9) ; tranger la famille ce qui autorise l'accusation d'adultre,


avec allusion I Cor. 6, 15. Mais on observera que Paul parle
de la prostitue (meretrix, porn). Admissio peut avoir le
sens concret de : monte, saillie ; cf. Varrost, Res rusticae
II, 1, 18 ; 7, 1.
2. carnis iniuria : Tertullien explicite l'argument amorc au
paragraphe prcdent par la citation de / Pierre 1, 19. Par le
prix du sang vers, Dieu nous a acquis en pleine proprit ;
nous sommes devenus sa chose, res ; il est, au sens propre du
terme, notre dominus. Porter atteinte une res relevant de
la proprit quiritaire, c'est commettre un damnum iniuria
datum, sanctionn par la loi Aquilia (Dig., g, 2).
omne delictum uoluntarium : l'Ancien Testament dj distingue
entre les dlits commis main haute (Lo. 15, 30), dlibr
ment, qui n'admettent aucune rmission, et les pchs par
inadvertance (Lv. 15, 22), pour lesquels sont prvus des rites
d'expiation. Par contre, le stocisme enseigne l'galit dans le
mal de toutes les fautes, comme celle de toutes les vertus. Cf.
Cicron, Paradoxa ad M. Brutum, par. III ; Pro Murena, XXIXXXX ; De finibus, IV, 27) . l^es arguments des stociens taient
nombreux ; ayant dfini la sagesse comme un absolu, ils affir
maient : on est ou sage, ou non sage, il n'y a pas de milieu.
Une chose est ncessairement juste ou injuste de mme
qu'un bois est ncessairement droit ou tordu (Diog. Larce,
De clarorum philosophorum uitis, VII, 18). Cf. Spanneut, o.c,
p. 101, 242, 258. Tertullien transforme ici en un principe absolu
un des critres d'valuation de la gravit du pch, celui des
personnes contre qui l'on pche, dans la mesure o la gravit
d'un pch se tire de l'objet de ce pch. Or tout pch implique
une offense envers Dieu lui-mme, ncessairement grave. Dans
le De pudicitia, l'auteur tablira une autre distinction entre
fautes plus graves ou moins graves, selon que Dieu seul ou
l'glise peut les remettre.
contumaciae crimine : il y a contumacia dans les actions, lorsque
la rsistance du dfendeur est entache de dol. Il revient au juge
d'apprcier la fides, c'est--dire l'exactitude remplir un enga

182

A SON POUSE, II

gement volontairement pris, par voie de comparaison l'exac


titude que met un honnte homme, un bonus uir accomplir
sa promesse. Dig., 16, i, 27 2 ; 46, 1, 54.
4. exatructionem : tout ce qui fait ressortir la beaut naturelle,
la rehausse ; cf. Cult., II, 13, 7 : medicamentis et ornamentis
exstructae, qui renvoie cultae et expictae, de 12, 1. Si l'on voit
dans le terme une allusion plus prcise aux soins de la coiffure,
on songera aux difices savants, la mode sous le Haut-Empire ;
cf. Juvnal, Soi., VI, 502 : altum aedificat caput (Turcan, u.c.,
p. 126-127, commentant Cult., II, 7).
oculis Dei : l'ide est chre la littrature sapientielle et proph
tique ; cf. I Rois 15, 19 ; Sir. 10, 24 ; 11, 23 ; 17, 13 ; 39, 24 ;
7s. 1, 16 ; 59, 15 ; 65, 12 ; 66, 4 ; Jr. 16, 17 ; 32, 30 ; Job 15,
16 ; 31, 4. Cf. Paen., 3, 9.
IV 1. diaboli seruum : par antithse seruus Dei, qui dsigne les
chrtiens ; v.s. Vx., I, 5, 1.
statio : runion cultuelle, d'abord sans clbration eucharistique,
consacre des exercices communs de pnitence ; Ch. Mohrmann
Statio , Vigiliae christiana 7, 1953, p. 221-245, repr. tudes
sur le latin des chrtiens, 3, Rome 1965, p. 307-330). L'usage
apparat dj dans Hermas, Sim., 5, 1, 1-2 ; elles avaient heu
rgulirement le mercredi et le vendredi ; cf. Or., 19, 5 ; 23, 4 ;
Iei., 10-14; An., 48, 4 ; Cor., 11, 3. Pour l'volution de cette
pratique, voir J. SchOmmer, Altchristliche Fastenpraxis, mit
besonderer Beriicksichtigung der Schriften Tertullians, Munster
1933, p. 123-150.
balneas : l'exigence du mari ne reprsente pas seulement un
obstacle matriel aux exercices de la statio, mais elle oblige
aussi les enfreindre, car on ne se baigne pas ce jour-l, en signe
de pnitence. Le Talmud atteste des prescriptions similaires
pour les jours de deuil et de pnitence ; Schmmer, p. 75 ; cf.
Paen., 9, 4 : corpus sordibus obscware ; 9, 6 : cum squalidum

facit ; 11, 3.

Ht, 2 - IV, 2

183

ieiunia : les questions relatives au jene occupent une place


importante dans l'uvre de Tertullien. Il leur a consacr tout
un trait, pour dfendre le point de vue des Montanistes en
ce domaine (d'Als, o.c, p. 475-476). A la suite de P. de L,abriolle
et de J. M. Ford, Cl. Aziza a signal les ressemblances entre le
Judasme et le Montanisme sur ce point (o.c, p. 206).
procedendum : sens gnral de sortir, pour effectuer certaines
dmarches ou visites, qui seront dtailles au paragraphe suivant ;
cf. Cult., II, 11, 1-2.
2. nocturnis conuocationibus : Minucius Flix mentionne aussi
de telles runions nocturnes, consacres la prire, et sans cl
bration eucharistique (Octauius, 8, 4 ; cf. Fug., 14, 1 : habes
noctem). G. Esser Convocationes nocturnae bei Tertullian Ad
uxorem II, 4 , dans Der Katholik 95, 1916, p. 388-391 ; F. Dekkers, Tertullianus en de geschiedenis der liturgie, Brussel 1947,
p. 113.
sollemnibus Paschae abnoctantem : l'poque de Tertullien, la
vigile pascale est clbre la nuit du Samedi-Saint au dimanche
de Pques, en Afrique, et non le 14 Nisan (O. Casel, Art
und Sinn der ltesten christlichen Osterfeier , Jahrbuch f.
Liturgiewissenschaft 14, 1938, p. 1-78 ; A. Chavasse, Le sacramentaire glasien, Paris 1958, p. 87-139 ; 215-252 ; Schummer,
o.c, p. 53-59)conuiuium dominicum : c'est le terme paulinien : / Cor. 11, 20-33 ;
pour les autres termes de l'Antiquit chrtienne dsignant la
messe, voir A. G. Martimort, L'glise en prire, Paris 1961,
p. 251-256.
infamant : Pline le Jeune enqute sur l'innocence des repas
sacrs pris en commun par les chrtiens. Les apologistes sont
unanimes repousser les griefs de cannibalisme et d'inceste
lis leurs liturgies. Tertullien voque aussi l'accusation d'onoltrie : Nat., 1, 14 ; Apol., 16, 12. Cf. Munier, o.c, p. 130.
martyris : au sens large ; sur le couple : martyr-confessor, cf.
D. Van Damme, Martus-Christianos , Freiburger Zeitschrift f.
Ph. u. Th., 24, 1977, p. 286-303.

184

A SON POUSE, II

in carcerem reptare : en accomplissement du prcepte de Matth.


25, 43 ; cf. Aristide, Apologtique, 15 ; Lucien, Peregrinus, 12.
3. osculum : tmoignage de la charit chrtienne, Yosculum
tait en usage dans l'glise ancienne, non seulement au cours
des crmonies du culte, mais aussi pour les salutations ordinai
res ; cf. Rom. 16, 16 ; / Cor. 16, 20 ; I Thess. 5, 26, etc. (Kl. Thraede, Urspriinge und Formen des heiligens Kusses im friihen
Christentum , Jahrbuchf. Antike und Christentum 11 /12, 1968/
69, p. 124-180). Les commentaires malveillants ne manquaient
pas non plus ce sujet : cf. Athnagore, Leg., 32 ; Clment
d'Alexandrie, Paed., III, 81.
aquam sanctorum pedibus offerre : allusion I Tim. 5, 10.
Ce rite de l'hospitalit antique (Gen. 18, 4 ; I Sam. 25, 41 ; Le 7,
44) a pris une signification nouvelle dans le cadre de la clbra
tion eucharistique, du fait de l'exemple donn par Jsus au
soir du Jeudi-Saint (Jn 13, 1-7).
pereger frater : les devoirs de l'hospitalit chrtienne sont
inculqus en de nombreux passages du Nouveau Testament,
par exemple en Matth. 25, 31-46 ; Hbr. 13, 1-2 ; I Pierre 4,
7-11 ; I Jn 3, 17. Dans les communauts, ils sont surtout le fait
de l'vque (I Tim. 3, 2 ; Tite 1,8) et des veuves (I Tim. 5, 10).
J. Marty, Sur le devoir chrtien de l'hospitalit aux trois
premiers sicles, RHPhR 19, 1939, p. 288-295 ; H. Bolkenstein,
Wohlttigkeit und Armenpflege im vorchristlichen Altertum,
Utrecht 1939 ; H. Ptr, Caritas, Louvain 1948, p. 241-266.
V 1. gentiles nostra noueront : Tertullien est l'un des premiers
tmoins de la discipline de l'arcane ; elle obligeait les chrtiens
garder le secret sur leurs usages sacrs et rserver aux fidles
dj forms la pleine connaissance des mystres : le baptme
et l'eucharistie, en particulier (P. Battifol, tudes hist. de
thol. positive, 1. 1, Paris 1926, p. 1-46 ; Article : Arkandisziplin ,
RAC I, 667-676.
sub conscientia iniustorum : allusion / Cor. 10, 29, o l'Aptre
revendique les droits de la conscience du chrtien dans la question

iv, 3 - v, 2

185

des idolothytes : Pourquoi ma libert relverait-elle du jugement


d'une conscience trangre ? C'est le premier terme du dilemme,
oppos par Tertullien aux mariages mixtes.
sine nostra pressura : allusion I Cor. 7, 32 : un chrtien ne
doit pas se tourmenter pour des motifs purement terrestres.
C'est l'autre terme de l'alternative. Or, il ne sera possible
l'pouse chrtienne d'viter ces tourments, que si elle vite
d'informer de ses devoirs religieux son mari non chrtien, hostile
ces usages.
2. margaritas : Tertullien emploie ce mot aussi bien au neutre
qu'au fminin ; voir Claesson, ad verbum.
signas : le signe de la croix, trac sur soi-mme, sur d'autres
personnes ou sur des choses, comme une bndiction ou une
invocation apotropaque, est attest ds la seconde moiti du
11e s. (Actes de Jean 115 : d. Ivipsius-Bonnet, 1898, p. 215).
Tertullien en justifie l'usage par zchiel 9, 4 : da signum Tau
in frontibus eorum (Marc, 3, 22, 5-6), ce qui suggre une forme
correspondant cette lettre majuscule. La multiplication des
signes de croix devint rapidement populaire ; cf. Cor., 3, 4.
Au sujet des formes qu'il prit et de la valeur qu'on lui attribuait,
voir F. J. Dlger, Beitrge zur Geschichte des Kreuzes ,
JbAC 1, 1958, p. 5-19 ; 2, 1959, p. 15-29 ; Dekkers, o.c, p. 91.
flatu explodis : les insufflations et exsufflations sont des modes
populaires d'exorcismes ; cf. Apol., 23, 16 ; Idol., i1, 7 : quo ore
(christianus)fumantes aras despuet et exsufflabit ? Cf. F. J. Di,ger, Heidnische Begriissung und christliche Verhhnung der
Heidentempel Despuere und exsufflare in der Dmonenbeschwrung , Antike und Christentum 3, 1932, p. 192.
per noctem exurgis : l'usage est galement attest par la Tradi
tion apostolique, 50 (Botte, p. 92).
magiae : porte contre les chrtiens ds le Ier sicle, l'accusation
de magie rejoint alors les griefs d'athisme, d'impit (asebeia)
et de superstitio. Dans cette perspective, est magique tout rite
qui n'appartient pas aux cultes connus et reconnus. Mais dans

186

A SON POUSE, II

un monde o les croyances et les pratiques magiques sont com


munes (en relation avec des forces occultes, numineuses, mal
fiques), l'accusation traduit la crainte de pouvoirs et d'oprations
de cet ordre, qui appartiendraient en propre aux chrtiens ; cf.
Origne, Contra Celsum, II, 55 et 69 ; VI, 38-39.
secreto : l'usage de conserver le pain eucharistique domicile
tait cher aux premiers chrtiens ; il leur permettait la commu
nion quotidienne ; cf. Or., 19, 4 ; Trad. apostolique 22 (Botte,
p. 61) ; Novatien, Spect., 5 ; Cyprien, De lapsis, 26 H. LEclercq Rserve eucharistique , DACL 14, 1948, col. 2385-2389.
ante omnem cibum : on attribuait l'eucharistie une vertu
d'antidote ; Trad. apostolique 50 (Botte, p. 82). On a voulu voir
ici une allusion au jene eucharistique institu par rvrence
pour le sacrement ; discussion de cette question dans Schmmer,
o.c, p. 218-221.

sine gemitu : on rapprochera de ce passage Nat., I, 4, 12, o


Tertullien dcrit la surprise d'un mari, dont la femme s'est
convertie au christianisme.
dotes : la loi Julia de fundo dotali avait apport sous Auguste
de notables restrictions aux droits jusqu'alors absolus du mari
sur la dot. Afin de protger les immeubles dotaux, considrs
comme la partie la plus importante des biens devant revenir
la femme, en cas de dissolution du mariage, la loi dcida que,
malgr sa qualit de propritaire, le mari ne pourrait aliner
les biens dotaux sans le consentement de sa femme (Gaius II, 63 ;
Paul., Sent., II, 21 b, 2 ; Digeste 23, 5, 4). Sous le Haut-Empire
vint s'ajouter l'interdiction d'hypothquer le fonds dotal. C'est
obtenir le consentement de la femme que pouvait s'exercer
le chantage la dnonciation, voqu par Tertullien.
arbitrum speculatorem : il suffit au mari de menacer l'pouse
qu'il portera en justice tel litige surgi entre les conjoints, pour
obtenir satisfaction, s'il estime avoir subi quelque offense au
dommage (si forte laedantur). 1,'arbiter dont il est ici question
est le magistrat commis par le prteur, dans une procdure
arbitrale, iudicis arbitriue postulatio (MoniER, o.c, p. 144).

V, 2 - VI, I

187

Un examen attentif de sa part comporte, pour l'pouse, le


risque de voir dcouvrir sa qualit de chrtienne. Tertullien ne
joue-t-il pas ici sur les deux sens qu'il donne, par ailleurs, au
terme : speculator ? Tantt il l'emploie comme synonyme de :
observateur attentif, vigilant, qui rien ne saurait chapper (cf.
Apol., 45, 7 ; Nat., I, 7, 22 ; Marc, II, 25, 3), tantt comme
synonyme de: espion, dlateur (cf. Nat., I, 7, 22 ; Scorp., 12, 3 :
citation de / Pierre 4, 16).
VI 1. laribus : nous retenons la leon des recc, plus difficile et
confirme par Mart., 2, 7 : non utiles alienos deos, non imaginibus
eorum incurris, non sollemnes nationum dies ipsa commixtione
participas, non nidoribus spurcis uerberaris...
ancilla Dei: frquent pour dsigner la chrtienne. Cf. Cult., I, 4, 2.
daemonum : derrire les dieux des nations se cachent les d
mons qui s'arrogent ainsi le culte d au seul vrai Dieu ; telle est,
selon Tertullien et nombre d'apologistes chrtiens la suite
des Juifs , l'origine du polythisme (d'Ai,s, o.c, p. 156161 ; Aziza, o.c, p. 177-186).
sollemnibus regum : les ftes impriales taient : le natalis
Caesaris, anniversaire de la naissance ; le natalis imperii, anni
versaire de l'avnement ; les uota publica annuels et les uota
quinquennalia, adresss aux dieux, le 3 janvier, pour le salut
de l'empereur et de sa famille. (Wai/tzing, o.c, p. 226).
ianua laureata : consacr Apollon, le laurier a une valeur
religieuse et purificatrice, largement reconnue dans le monde
antique (L. Weniger, AUgriechischer Baumkultus, Leipzig 1919).
consistorio libidinum : Tertullien emploie mainte reprise
cette comparaison choquante : Apol., 35, 4 ; Idol., 15, 11 ; Cor.,
13, 8. Properce, 1, 16, 7, mentionne les couronnes qui dcoraient
les demeures des courtisanes (turpes corollae) ; cf. Lucrce IV,
1170 ; Juvnai, VI, 79, 227 ; XII, 91. K. Baus, Der Kranz in
Antike und Christentum. Eine religionsgeschichtliche Untersuchung mit besonderer Bercksichtigung Tertullians, Bonn 1940 ;
R. Turcan, L,es guirlandes dans l'Antiquit classique , JbAC
14, 1971, p. 92-139.

188

A SON POUSE, II

2. de scana, de taberna, de gehenna : le passage semble irrm


diablement corrompu. Nous suivons le plus possible VAgobardinus ; la conjecture de Fulvio Orsini, suivi par N. Rigault,
se fonde sur les leons de NFR : dei coena de scaena. Peuttre pourrait-on rapprocher de la leon de A : Dei cenans, Spect.,
13, 4 : cenam Dei edere ?
de scripturarum interiectione : en Apo ., 39 3-4, Tertullien
souligne l'importance des critures dans la liturgie chrtienne ;
cf. P. GAUEDieVorlesungheiligerSchriftenbei Tertullian 11,2 ;
dans ZNTW 23, 1924, p. 141-152. Voir aussi : Cult., II,
An., 9, 4 ; Mon., 12, 3. Mais les critures nourrissaient aussi
la vie spirituelle des premiers chrtiens ; Tertullien semble
faire allusion ici l'habitude qu'ils avaient, l'instar des Juifs,
d'mailler leurs conversations entre eux de citations bibliques ;
cf. Ps. 118 (Vg), 43.
VII 1. excusantur : Tertullien recourt au mme raisonnement
qu'en Vx., II, 2, 2-4. Une interprtation stricte de / Cor. 7, 17
lui permet de rserver aux unions prchrtiennes devenues
mixtes le bnfice de la sanctification du conjoint non croyant
et l'espoir de sa conversion. Le raisonnement est spcieux : au
lieu d'envisager la volont de cohabiter pacifiquement de la
partie non croyante, qui forme le coeur de l'argumentation
paulinienne, Tertullien ne s'attache qu' la signification littrale
des termes : habet uocatur deprehensi (sunt).
si ergo ratum est : ses prmisses tant assures grce cette
exgse artificieuse, notre auteur continue sa dmonstration :
un mariage prchrtien devenu mixte est agrable Dieu
et mrite le patronage de la grce divine. Il ne s'agit pas ici
de sacramentalit du mariage, observe L.E Saint, o.c, p. 130.
C'est la grce du baptme qui sanctifie le mariage contract
dans la gentilit.
2. terrori est gentili : Tertullien insiste plus sur la crainte de
Dieu que sur l'amour de Dieu, comme fondement du salut (Klein,
o.c, p. 96-98).

vi, 2 - vin, i

i89

instet : conjecture de Kroymann ; Stephan suggre : mussitet,


la suite de Rhenanus (2e d., 1528).
magnalia : seul emploi chez Tertullien ; correspond aux mcgaleia
de l'A.T., cf. Deut. 11, 2 ; Ps. 70, 19 ; Eccl. 36, 7 ; 42, 21 ; Act. 2,
11 ; Hermas, Vis., IV, 2, 5 ; Sim., IX, 18, 2 ; Braun, o.c, p. 108.
dei candidatus : anticipation de la liturgie chrtienne baptismale
et de la robe blanche des lus ; cf. Me 9, 2 ; Apoc. 3, 5 ; 7, 9.
meliorem factum : l'argument du progrs moral conscutif la
conversion au christianisme est fondamental dans la littrature
apologtique ; Tertullien lui accorde aussi une place centrale
dans ses crits : Nat., I, 4 ; Apol., 3, 1 ; 21 ; 31 ; 49, 2 ; Scap., 2,
etc.
II 1. dispectores : vocable sans doute cr par Tertullien, pour
rendre le grec episkopos, epopts, et exprimer l'omniprsence,
l'omniscience divines (Apol., 45, 1 ; Cult., II, 10, 4 ; An., 15,
4 = Sag., 1,6?). Est-il form partir de dispicere, voir distinc
tement , ou de despicere, regarder du haut de ? Au sens
profane, de contemptor, Tertullien emploie aussi despector.
(Marc, II, 23, 1). Cf. Braun, o.c, p. 129-133 ; Waszink, o.c,
p. 226.
nonne : Tertullien use frquemment du procd, qui consiste
faire abstraction des dveloppements antrieurs, pour souligner
la force de l'argument qui vient, observe Turcan, o.c, p. 103.
On a ici un mouvement du mme genre : aprs avoir dvelopp
avec ampleur ses preuves scripturaires, Tertullien affecte de
les ignorer et trouve un confirmatur clatant dans les dispositions
du droit romain, et les usages des paens.
foras : les esclaves ne pouvaient inaugurer un contubernium
avec une compagne d'esclavage qu'avec le consentement de leur
dominus respectif. Les enfants ns de cette union appartenant
au dominus de la mre, on comprend que les matres soucieux
de leurs intrts aient favoris les unions des esclaves au sein
de leur propre domus.

190

A SON POUSE, II

eruituti uindicandas : allusion au Snatus Consulte Claudien


(Paul., Sent., II, 21), qui vise les femmes nes libres (ingenuae)
cohabitant avec des esclaves : Si mulier ingenua ciuisque Romana
uel Latina alieno se seruo coniunxerit, si quidem inuito et denuntiante domino in eodem conlubernio perseuerauerit, efficitur ancilla.
Cf. Tacite, Ann., XII, 53. L'glise eut prendre position sur
ces unions infrieures (Ps.-Hippouyte, Ref., IX, 7). Cf. J. Gaudemet, La dcision de Callixte en matire de mariage ,
Studi in onore di U.E. Paoli, Florence 1955p. 333-344 ; Munier
o.c, p. 27-29 ; Veyne, art. cit., p. 40.
denuntiationem : terme technique, emprunt au S.C. Claudianus :
sommation, mise en demeure, intime par le dominus de l'esclave
la femme qui cohabite avec lui, d'avoir cesser cette liaison.
On observera avec quelle minutie Tertullien dveloppe son
raisonnement analogique dans le passage suivant.
2. diaboli seruos : l'expression prend ici toute sa force, rappro
che de la teneur du S.C. Cf. Vx., II, 4, 1.
status : au sens juridique du terme : la condition qui dfinit
la libert, les droits civiques, la situation familiale, les divers
lments du statut personnel ; cf. Braun, o.c, p. 199-207.
denuntiatum : nouvelle allusion au S.C. Pour Tertullien, la
dclaration de / Cor. 7, 39 quivaut la mise en demeure intime
par le dominus par l'intermdiaire de l'Aptre.
3. lautioribus : tmoignage de la progression du christianisme
dans les milieux aiss, voire fortuns de l'Afrique romaine.
cinerariis : coiffeur, celui qui frise au fer, chauff dans les cendres
(cineres) ; Varron, De lingua latina V, 129 ; Catulle LXI, 138.
Le thme de la coquetterie fminine (et masculine) occupe une
grande place dans l'uvre de Tertullien. Pour les soins de la
coiffure, voir surtout Cult., II, 7 et Virg., 7, 4 et 12, 2.
4. sec<ta tis : conjecture fonde sur la leon des recc. 1,'Agobardinus crit : sectis, et les commentateurs rappellent le vers de
Juvnal, Sat., VI, 366 : Sunt quas eunuchi imbelles et mollia

vm, 2-6

191

semper /oscilla delectent et desperatio barbaejEt quod abortivo


non est opus. Cf. Martial, VI, 67.
libre : prfrable libertis des recc. 1/ opposition est, en effet,
entre les serui alieni, viss par le S.C. Claudien et les serui proprii.
Les liberti de toute provenance sont compris parmi les ignobiles
du prcdent.
locupletiorem : rtabli malgr les manuscrits qui crivent :
locupletatiorem. Cette forme du comparatif est inconnue dans
le reste de l'uvre de Tertullien ; cf. Test., 5, 5 ; Cult., I, 7, 1 ;
II, 11, 3 ; Nat., I, 12, 6.
6. ecclesia conciliat : celui qui mnage un mariage est appel le
conciliator nuptiarum ; cf. Nepos, Atticus 12, 2. L'expression
peut tre claire par les passages prcdents 'Vx., II, 2, 1 :
nuptias de ecclesia tolleret ; II, 7, 3 : a diabolo conciliatur ; II, 8, 3 :
unde nisi a diabolo maritum petant ? Pour Tertullien, c'est l'glise
qui doit mnager et mener leur heureuse conclusion les mariages
des chrtiens entre eux. Voir le commentaire dtaill de tout
ce chapitre dans K. Ritzr, Le mariage dans les glises chrtien
nes du Ier au XIe sicle, Paris 1970, p. 110-123, que l'on corrigera
et compltera grce aux tudes de J. Moingt, Le mariage des
chrtiens , dans Mariage et divorce, Paris 1974, p. 220-229 '
H. Crouzel, Deux textes de Tertullien concernant la procdure
et les rites chrtiens du mariage , dans Bulletin de littrature
ecclsiastique 74, 1973, p. 3-13 ; MuniEr, o.c, p. 31-35. Ce qui
importe Tertullien, dans YAd uxorem, comme dans ses
traits ultrieurs d'inspiration montaniste, c'est de dissuader
les chrtiens de contracter des mariages mixtes ou clandestins ;
cf. Mon., i1, 1 ; Piid., 4, 4 ; le rle de toute la communaut
ecclsiale (ecclesia) n'est pas prcis, mais il ne saurait tre
nglig, dans la perspective de Tertullien, si bien que l'expression
ecclesia concilit ne peut dcrire ici une intervention du seul
clerg.
confirmat oblatio : dans le mariage romain, les jeunes poux
faisaient une offrande un autel public. Une inscription d'Ostie
(CIL 14, 5326) atteste que, sous Marc Aurle, cette offrande

I92

A SON EPOUSE, II

avait lieu devant les images de l'empereur et de l'impratrice,


ob insignem eorum concordiam (J. Gag, Les classes sociales dans
l'Empire romain, Paris 1971, p. 220). Quel a pu tre, l'poque de
Tertullien, l'quivalent chrtien de ce rite ? L'usage d'une messe
nuptiale, avec bndiction du prtre, n'est pas attest, en Occi
dent, avant le Ve sicle (Ritzer, o.c, p. 225). L'auteur du Praedestinatus, qui crit Rome, sous le pape Sixte III (432-440), en
fait mention, mais saint Augustin n'en dit rien encore. Peut-on
admettre l'existence d'un tel usage, en Afrique, ds les premires
annes du 111e sicle ? Tertullien ne veut-il pas dire que la partici
pation des poux chrtiens la clbration eucharistique de la
communaut, laquelle ils assistent en prsentant leurs offrandes,
est le signe et le gage d'une union rgulire aux yeux de l'glise ?
De toute faon, une telle union ne saurait tre ni mixte, ni
clandestine.
obsignat benedictio : Augustin (Sermo 332, 4) et son biographe
Possidius (Vita 27, 4-6) signalent une bndiction nuptiale
confre privatim, aprs la signature des tabulae matrimoniales.
Invit par les futurs, l'vque (ou un presbytre) se rend la
maison o se clbrent les noces, signe avec les autres tmoins
l'acte de mariage, le scelle (obsignat) et donne aux poux sa
bndiction. Il s'agit l d'un rite domestique , assez voisin
des usages attests par le Talmud en milieu juif, ds le Ier sicle
de notre re ; cf. Ritzer, o.c, p. 62.
angeli renuntiant : les anges sont les tmoins privilgis du
mariage chrtien ; reprsentants du monde cleste (Hbr. 12, 22 ;
/ Tim. 5, 21), ils y font connatre la conclusion du mariage
des chrtiens et en informent le Pre cleste. J. DaniLOU, Les
anges et leur mission d'aprs les Pres de l'glise, Chevetogne
1953, ne signale nulle part ce texte, pourtant significatif, de
Tertullien.
consensu patrum : si le consentement matrimonial, donn par
les poux, est un lment essentiel du mariage romain, celui du
pater familias est requis en outre si les poux sont alieni iuris
(Monier, o.c, p. 277). N'y a-t-il pas ici une allusion discrte
au fait que les chrtiens sont serui Dei ? Tertullien n'a-t-il pas

v1n, 6-8

193

rappel plus haut (Vx., II, 3, 1) : non sumus nostri, sed pretio
empti ?
7. uolutantur : la diffrence des dimanches et du temps pascal,
o la prire se fait debout, en signe de la rsurrection (Or., 23),
aux jours de station et de jene, elle se fait genoux, en signe
de pnitence. (H. Lub1enska de Lenval, La liturgie du geste,
Toulouse 1957).
8. refrigeriis : terme vou une belle fortune dans le latin
chrtien . Sans perdre sa signification premire de rafrachis
sement, rconfort, il en viendra dsigner le bonheur ternel
(H. F1ne, Die Terminologie der Jenseitsvorstellungen bei Tertullian, Theophaneia 12, Bonn 1958).
celat... uitat : la description des mariages chrtiens forme un
contraste saisissant avec celle des mariages mixtes, donne plus
haut (Vx., II, 4-6). Il n'est gure d'expressions dont on ne trouve
l'quivalent de part et d'autre, c'est ainsi que l'on peut rapprocher
celat de celatur (5, 1) ; uitat de uitatur (5, 1) ; grauis est de obstrepat, instet, speculetur (7, 2).
aeger uisitatur : avec un art consomm, Tertullien oppose la
libert d'action de la femme dont le mari est chrtien aux entra
ves qui sont le fait des mariages mixtes, qu'il s'agisse des activits
charitables (cf. Vx., II, 4, 2-3), des devoirs religieux, accomplis
avec la communaut ecclsiale (sacrificia sine scrupulo ; cf. Vx.,
II, 4, 1-2) ou en priv (quotidiana diligentia sine impedimento ;
cf. Vx., II, 5, i-3)signatio : cette fois, Tertullien reprend les lments de Vx., II, 5,
2 : signas ; II, 4, 3 : ad osculum conuenire ; II, 6, 2 audiet...
benedictio.
sonant... prouocant : au lieu de subir des airs de cabaret ou des
refrains de thtre (Vx., II, 6, 2), l'pouse chrtienne pourra
chanter, la maison, des psaumes et des hymnes ; cf. Apol., 39,
18 ; An., 9, 4. Leur usage n'est donc pas rserv aux assembles
liturgiques.

13

194

A SON EPOUSE, II

9. breuitate : rapprocher de Vx., II, 2, 5 : sub breuitate facunda.


expediret : le mot de la fin renvoie au propos initial : Tertullien
n'a pas eu d'autre souci que de montrer sa femme et toutes les
femmes chrtiennes o se trouve leur vritable intrt : cf. Vx., I,
1, 5 et II, 1, 2. La leon de A : non expedit, est encore plus
tranchante, mais est-elle primitive, prfrable ?

BIBLIOGRAPHIE

Pour la bibliographie gnrale (dictionnaires, indices, textes bi


bliques, et autres instruments de travail), on voudra bien se reporter
aux manuels de patrologie de
J. QuasTEn, Initiation aux Pres de l'glise, trad. fr., II, Paris 1957,
P- 295-303.
B. Ar/TANER, Prcis de patrologie, adapt par H. Chirat, Mulhouse 1961,
p. 226-249.
On trouvera un bon aperu d'ensemble des ouvrages et articles
relatifs Tertullien dans l'Introduction gnrale l'dition parue au
Corpus Christianorum, series latina I, Turnhout 1954, p. x-xxv.
Aprs cette date, les meilleures indications bibliographiques sont
donnes par :
J.-C. FREDOunAE, Tertullien et la conversion de la culture antique,
Paris 1972. P- 525-539, et par :
R. Braun, Deus Christianorum , Recherches sur le vocabulaire
doctrinal de Tertullien, 2e d., Paris 1977, p. 593-623 (jusqu' 1962)
et p. 725-732.

ditions Traductions
Les anciennes ditions de YA d uxorem sont recenses et dcrites par
A. Stepiian (v. infra), p. 7-9. On retiendra, parmi celles qui ont
fait avancer l'intelligence du texte :
B. RhEnanus, Opera Q.S.F. Tertulliani, Basileae 1521 ; ed. altera,
1528 ; ed. tertia, 1539.
M. MESNARTius (J. Gagnaeus), Opera Q.S.F. Tertulliani, Parisiis
1545-

I96

BIBLIOGRAPHIE

S. GEUBNIUS, Q.S.F. Tertulliani scripta, Basileae 1550 ; ed. altera,


1562.
I. PAMEUUS, Q.S.F. Tertulliani opera, Antverpiae 1584.
P. lUNIUS, Q.S.F. Tertulliani quae adhuc reperiri potuerunt otnnia,
Franecerae 1597.
J. !,. DE I<A CERDA, Q.S.F. Tertulliani opera argumentis, notis illustrata, L.utetiae Parisioruin 1624.
N. RiGAi/ttUS, Q.S.F. Tertulliani libri IX, Lutetiae 1628.
N. Rigai/Tius, Q.S.F. Tertulliani opera, Lutetiae 1634.
J.-P. MiGNE, Patrologia latina, I-II, Parisiis 1844 ; ed. altera, 187g.
P. CEhlER, Q.S.F. Tertulliani quae supersunt otnnia, Lipsiae I-III,
1854A. Kroymann, Tertulliani opera II, 2, Vindobonae 1942 (CSEL,
t. IiXX) ; le texte de Vx. a t repris dans le Corpus christianorum, I, 1954. P- 371-394A. STEPHAN, Tertulliani Ad uxorem libri duo, denuo editi apparatu
critico commentario exegetico batave scripto indice verborum et
nominum instructi, Hagae Comitis 1954.
Traductions allemandes par :
F. A. von Besnard, Q.S.F. Tertullians smtliche Schriften, Augsburg
1837, p. 259-279.
H. KEMJSER, dans Bibliothek der Kirchenvter (BKV, 7), KempteuMiinchen 1912.
Traductions anglaises par :
G. DODGSON, Tertullian 1 (LF 10), Oxford 1842.
S. ThEiavaix, Tertullian, dans The Antenicene Christian Library,
Oxford 1870, repr. dans Th. Antenicene Fathers 4, New York
1925W. P. I^E SAINT, Tertullian, Treatises on marriage and remarriage, dans
Ancient Christian Writers 13, Westminster, Maryland 1951.
Traductions franaises par :
A. DE GENOUDE, Tertullien, uvres compltes, t. 1-3, Paris 1852.
F. Qur-JaulmES, dans Le mariage dans l'glise ancienne, Collec
tion Lettres chrtiennes, t. 13, Paris 1969.

BIBLIOGRAPHIE

197

Traduction nerlandaise par Chr. Mohrmann, dans Monumenta


christiana I, 3, Utrecht-Brussel 1951.

Critique textuelle
P. de Labriolle, Sur Tertullien, Ad uxorem I, 4 , dans Revue de
philologie 30, 1906, p. 139-140.
J. H. Waszink, Recension de l'ouvrage de W. P. Le Saint (v. supra),
parue dans Vigiliae christianae 6, 1952, p. 183-190.
D. Kuijper, Trs observationes in Tertulliani Ad uxorem libros ,
dans Vig. christ. 9, 1955, p. 247-248.
A. Stephan, o.c, p. 10-13 (observations sur l'dition de Kroymann)
P. PETITMENGIN, Le Tertullien de Fulvio Orsini , dans Eranos 59,
1961, p. 116-135.
Langue et style
II. Hoppe, Syntax und Stil des Tertullian. Leipzig 1903.
Beitrge zur Sprache und Kritik Tertullians, Lund 1932.
E. LFSTEDT, Kritische Bemerkungen zu Tertullians Apologeticum,
Lund 191 8.
. Zur Sprache Tertullians, Lund 1920.
G. ThoERNELL, Studia Tertullianea, t. 1-4, Uppsala 1917, 1921, 1922,
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H. PTR, L'exemplum chez Tertullien, Dijon 1940.
Chr. Mohrmann, Observations sur la langue et le style de Tertullien ,
dans Nuovo Didaskaleion (Catania) 4, 1950-1951, p. 41-54.
- tudes sur le latin des chrtiens, t. 1, Roma 19612; t. 2, 1961 ;
t. 3. 1965 ; t. 4, 1977V. Bulhart, Tertullian-Studien, Wien 1957 (= sterr. Akad. der Wiss.
Philos- hist. Klasse, Sitzungsber. 231, 5).
Fr. SciuTo, La gradatio in Tertulliano, Catane 1966.
R. D. SiDER, Ancient rhetoric and the art of Tertullian, Oxford 1971T. D. Barnes, Tertullian, Oxford 1971,

I98

BIBLIOGRAPHIE

Pour le commentaire, il est toujours extrmement instructif de se


reporter aux travaux de
J. P. WalTzing, Tertullien, Apologtique, Commentaire analytique,
grammatical et historique, Paris 193 1.
J. H. W'aszink, Q.S.F. Tertulliani, De anima, edited with Introduction
and Commentary, Amsterdam 1947.
P. G. VAN der NaT, Q.S.F. Tertulliani De idolatria, Pars I (chap. 1-9),
with introd., transi- and comm., Leyde i960.
J. Fontaine, Tertullien De corona, d., intr. et comm., Paris 1966
et aux autres ditions et traductions d'oeuvres de Tertullien,
dont on trouvera la liste dans R. Braun, o.c, p. 597-599 ; 725-727.
Questions bibliques
H. RoENSCH, Das Neue Testament Tertullian's, Leipzig 1871.
H. Roensch, Itala und Vulgata, 2e d., Marburg 1875 ; repr. 1965.
P. de Labriolle, Tertullien a-t-il connu une version latine de
la Bible , dans BALAC 4, 1914, p. 210-213.
G. J. D. Aalders, Tertullianus' citaten uit de Evangelin en de oudlatijnsche bijbelvertalingen (Diss., Amsterdam 1932).
R. P. C. Hanson, Notes on Tertullians Interpretation of Scripture ,
dans JThS, n.s. 12, 1961, p. 273-279.
J. M. Ford, Saint Paul the philogamist (I Cor. VII in early patristic
exegesis) , dans New Testament Studies 11, Cambridge 1965,
p. 326-348.
T. P. O'MallEY, Tertullian and the Bible, Nijmegen-Utrecht 1967.
R. Braun, Tertullien et l'exgse de I Cor. VII , dans Epektasis
(Mlanges J. Danilou), Paris 1972, p. 21-28.
C. Rambaux, La composition et l'exgse dans les deux lettres
Ad uxorem, le De exhortatione castitatis et le De monogamia ou
la construction de la pense dans les traits de Tertullien sur
le remariage, dans REAug 22, 1976, p. 3-28; 201-217; et
23. 1977. P- 18-55
Questions matrimoniales
P. DE LabriollE, Un pisode de l'histoire de la morale chrtienne.
La lutte de Tertullien contre les secondes noces , dans Annales
de Philosophie chrtienne 154, 1907, p. 362-388.

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I99

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1927.

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Die allmhliche Zunahme der Ehen zwizchen Christen und
Heiden , dans Theologie und Glaube 23, 1931, p. 333-350 ;
Die Ehen zwischen Christen und Heiden in den ersten christlichen
Jahrhunderten, Paderborn 193 1.
B. KTTing, Die Beurteilung der zweiten Ehe im heidnischen und
christlichen Altertum, Diss., Bonn 1943.
- Art. Digainus , dans RAC 3, col. 1016-1024.
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dans Rendiconti dell'Inst. Lombardo, Classe di Dettere 88, 1951,
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C. TrenjETTi, Verginit e matrimonio in anticbi scrittori cristiani ,
Annali delia Facolt di Lettere di Macerata 2, 1969, p. 9-217.
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sociale, Milano 1972.
P. NauTin, Divorce et remariage dans la tradition latine , dans
Recherches de science religieuse 62, 1974, p. 7-54 (spcialement
p. 9-14).
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Marburg 1976, p. 56-72.
P. VEYNE, La famille et l'amour sous le Haut-Empire romain ,
Annales 33, 1978, p. 35-61.
W. H. LESME, The concept of vuoman in the Pauline Corpus in light
of the social and religions environment of the first century, Diss.,
Evanston 1976.

Questions uturgiques
J. KOI.BERG, Verfassung, Kult und Disziplin der christlichen Kirche
nach den Schriften Tertullians, Braunsberg 1888,

200

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II, 4 , dans Der Katholik 95, 1916, p. 338-367.
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dans Der Katholik, p. 388-391.
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Zeitschrift fur neutestamentlische Wissenschaft und die Kunde
der lteren Kirche 23/24, 1924-25, p. 141-152.
J. Schummer, Die altchristliche Fastenpraxis, mit besonderer Beriicksichtigung der Schriften Tertullians, Munster i. W., 1933.
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P- i3-4i1$. DEKKERS, Tertullianus en de geschiedenis der liturgie, BrusselAmsterdam 1947.
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Paris 1970 (Bibliographie).

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A. Beck, Rmisches Recht bei Tertullian und Cyprian, Halle 1930 ;
repr. Aalen, 1967.
V. Morel, Disciplina : le mot et l'ide reprsente par lui dans les
uvres de Tertullien , dans RHE 40, 1944-1945, p. 5-46.
J. Klein, Tertullian, Christliches Bewusstsein und sittliche Forderungen, Dsseldorf 1940, reprint Hildesheim 1975.
M. SpannETJT, Le stocisme des Pres de l'glise, de Clment de Rome
Clment d'Alexandrie , Paris 1957.
S. OTTO, Natura und Dispositio. Untersuchung zum Naturbergriff
und zur Denkform Tertullians, Mnchen i960.
G. Bray, The legal concept of Ratio in Tertullian , dans Vig.
Christ. 31, 1977, p. 94-116.
Cl. Aziza, Tertullien et le Judasme, Paris 1977,

INDEX SCRIPTURAIRE

Les chiffre de la colonne de droite renvoient aux pages du prsent ouvrage.


ANCIEN TESTAMENT
Gense
1, 23
28
2, 21
24
3,1
6,2
17, 10
18, 4

I Samuel
95
48; 72; 97 ; 156; 157
97; 160
48; 72; 98 ; 149 ;
157 ;160
168
55
159
184

Exode
14, 13

35, 41

184

IRois
15, 19

182

I Chroniques
29, 10

107

Job
143

15, 6
31,4

182
182

Lvitique
Psaumes
15,22
30
20, 10
21, 4
7
14
26,41

56; 181
56; 181
158
158
15
15
97; 159

70, 19
91,3
118, 43

180
168
188

Proverbes
15,3

135

Nombres
Sagesse
15,30

134
1,4
3, 13-14
12, 5

Deutronome
7,26
10, 16
11,2
17, 7
22,22
24,1

178
97; 159
189
19
158
158

162
36
36

Ecclsiastique
10,24
11, 23
17,23

182
182
182

INDEX

202

23,
34,
36,
39,
42,

16-17
19
7
14
21

Jrmie

36
135
184
182
148

4, 4
16, 17
32, 30

159
182
182

zchiel

Isae
44,9
1, 16
17-18
27. 1
43, 26
59, 15
65, 12
66, 4

182
77; 117; 173
168
173
182
182
182

180

Malachie
2,11

36

Tobie
4, 12

30

NOUVEAU TESTAMENT
Matthieu
3, 12
5,3
17
28
32
6,24
26
26-32
28
31
32
7,6
10,23
29
12,34
18, 10
17
20
19, 5-6
9
12
22, 23-30
30
24,19
31

113
147
159
158
131 ; 158 ; 179
82 ; 135
106
75
106
107
107
83 ; 139
73 ; 99 ; 161
77; 115
43
117
180
87 ; 154
72 ; 149
131 ; 179
111; 131; 179
71 ; 95 ; 156
156
75 ; 109 ; 167
109

24, 36
133
25, 31-46 184
26, 41
74; 102 ; 162
Marc
9, 2
44
13, 17
20

189
168
109
21

Luc
6, 20
7, 44
16, 13
17, 27-28
21, 23

147
184
135
111 , 167
109

Jean
13, 1-17
14,27

184
149

Actes des Aptres


2,11
143; 189
21, 28-29 180

INDEX SCRIPTURAIRE
Romains

1.3

162

2,29
3,31
5,20
10, 4
14, 10
15, 14
16, 16

97 ; 159

159
97
159
133
149
184

1.2

17

53 ; 79 ; 81 ; 127 ;
131 ; 143 ; 179 ; 188

20
22

143
153
21
50

25-31

25
26

31
141

17; 49; 98 ; 99

27-28

48

27
28

77 ; 115
49 ; 50 ; 74 ; 77 ;
115; 171
17 ; 75 ; 111 ; 159

29
31

I Corinthiens

203

32-34

159
21 ; 82 ; 185
83 ; 139
21; 74; 101 ; 162
21; 49 ; 50 ; 101

5,1
11

56

32
34
35

56 ; 81 ; 133

36-38

20

6, 2
12-17

141
18

36
37
49
39

50 ; 163

2, 15
3, 16

55; 81 ; 117; 133

15
16

56 ; 81 ; 133

19-20

56 ; 130 ; 133

19

81

7, 1

149
18 ; 49 ; 98
18 ; 20 ; 46 ; 72 ; 159

2
3-5
3
5
6
7

48; 99; 111


48 ; 99
49 ; 52 ; 74 ; 79 ; 125;

17 ; 18 ; 20 ; 49 ;50;

20 ; 31 ; 48 ; 50 ;72;
99 ; 159
131 ; 175

17
164

129
129
10
11

11 ; 51 ; 54
52 ; 53 ; 79 ; 80 ; 126;
175; 176

12
13

127

14
15
16

9, 24
10, 11

16
27
29

11 ;
40 ;
59 ;
125
49 ;
178

17 ; 18 ; 20 ; 33 ;
48 ; 50-54 ; 57 ;
79-80 ; 87 ; 123 ;
; 129 ; 145 ; 175
50 ; 74 ; 102 ;
; 190

100
97
141
137

83 ; 138 ; 184
12, 31
49 ; 73 ; 101
15, 33
78 ; 119 ; 134 ; 173
40-47 103

52
53

109
76 ; 115 ; 170

175

12-16
12-14

14-16

40

49
49

84; 143
39 ; 179
38 ; 81 ; 84 ; 133;
143 ; 179
37 ; 127
53; 79; 84; 127 ;143

II Corinthiens

5,2
8
10

180
165
170
109
133

6, 10
7, 1

107 ; 179
130; 162; 178

2, 6-10
3, 5

75

204

INDEX

Caltes
4, 21-26
22-28

II Timothe
158
97

2, 5

119

Tite
phsiens
5, 27
6, 6

31
153

1, 6
8
2,3
12

15; 77; 117; 171


184
171
103

Philippins
Hbreux
1,21
23
3, 13
19
4,3

100
75; 109
49; 73; 100
121
10f)

Colosslens
2,5
3, 16

162
149

I Thessaloniciens
4, 16

109

II Thessaloniciens
3, 14

180

12, 22
13, 1-2

192
184

I Pierre
1, 19
2, 11
16
19
3,2
6
15
4. 3
7-11

133 ; 181
163
153
113
13; 127 ; 143
139
13
109
184

I Jean
2, 16
3, 17

103 ; 163
184

I Timothe
Jude
3,2
12
5,3
4
5
9
10
13
14
21
6, 6-8

15; 77; 117 ; 171 ;


184
15; 77; 117 ; 171
171
105
105
15; 77; 117; 171
137 ; 184
15; 78; 119; 173
15; 48
192
107

25

93 ; 155

Apocalypse
3,5
4, 11
5. 13
7, 9
12, 9
14, 3-4
20, 2

189 ;
93
93 ; 155
189
113
117
113; 168

INDEX ANALYTIQUE

Cet index ne contient que les mots expliqus dans l'Introduction ou le


Commentaire. Les chiffres renvoient aux pages du prsent ouvrage.

absolute 177
adfectare 172
adimplere 159
adlegere 171
admissio 181
adulterium 180
Aegium 169
aemulatio 172
akatharsia 178
angeli 192
angelica qualitas 15G
apatheia 23
arbiter 186
asebeia 185
auspex 25
benedictio 192
Bona Dea 169
caelibatus 172
candida 1 72
candidatus 189
caro 162
castus 169
Ceres 169
cinerarius 190
circumcisio 159
commixtio 156
coin m unicatio 180
compactio 160
compensatio 164
computatio 160
conciliare 191
consensus 192
conserua 13 ; 153
consiliarii 176

consistorium 187
consolatio 10
continentia 155
contubernium 189
contumacia 181
conuiuiunt (dominicum) 183
conuocatio 183
corollae 187
cuit us 165
daemones 187
damnum 56
delictum 181
Delphi 169
demonstratio 154
denuntiatio 190
deprehendere 179
dextrarum iunctio 25
diabolus 170
digamus 171
dignitas 56
disceptatio legis 53
disciplina 45 ; 171
disiungere 178
dispector 189
disputare 173
diuortium 175
dominus 189 ; 190
dos 186
draco 168
ecclesia 157 ; 191
egkrateia 22 ; 155
episcopus 189
excusare 188
exemplum 60

206
expeditio 167
explodere 185
expugnare 167
exstructio 182
extraneus 180
facundia 178
femina 160
fideicommissum 155
fidelis 165
fidcs 23 ; 181
figuraliter 157
flamen Dialis 172
flatus 185
foedus 23 ; 25
forma 178
fornicatio 179
Fortuna Muliebris 25
Fortuna Virgo 25
frater 184
fraternitas 180
gamos (hieros) 164
gentilis 184 ; 208
habitus 165
hagiasmos 163
honor 155
hyrani 193
ieiunlum 183
Ignis 168
ignolnlis 191
immundum 179
impensius 162
incorruptibilitas 170
incubare 165
indulgentia 22
indumentum 170
inextinguibilis 168
Infamare 183
ini'idclis 165
ingenua 155
iniuria 181
iniustus 184
inquinamentum 178
insanire 169
instrumentum 45

INDEX
insufficentia 164
integritas 156
interiectio 188
laboriosius 173
Lares 187
lauacrum 168
Iaureatus 187
legatum 154
leges contrariae 53
legis disceptatio 53 ; 59
legis ratio 53 ; 59
legis status 53 ; 59
lex Aquiliae 56 ; 181
lex Iulia de fundo dotali 186
lex Iulia de maritandis ordinibus
155
lex Papia Poppaea 155
lex potentior 53
locupletior 191
magia 185
magnalia 189
margarita 185
martyr 183
masculus 160
meretrix 181
modestia 173
molusmos 178
munera 164
natalis 187
nuptiae 191
oblatio 191
obsignare 168 ; 191
ordinal io 171
ordo 171
ornatus 165
osculum 184
pare a tare 168
parricidium 166
Pascha 183
pater familias 192
pereger 184
permissum 157
persecutio 161

INDEX ANALYTIQUE
plane 168
Pontifex Maximus 172
porneia 180
praelegatum 154
praemittere 163 ; 166
praescribere 159
praestruere 159
praeuaricatio 176
pressura 171 ; 185
probari 161
procedere 183
procliuium 175
pronuba 25
pronuntiatio 177
propositio 47
psalmi 193
pudicitia 23
Pudicitia plebeia 25
ratio (legis) 53
recitatio 11
regrigerium 193
regula (fidei) 46
renuntiare 1 92
repudium 175
retractare 177
retractatlo 11
sanctificari 179
sanctitas 49 ; 156 ; 163
sarcina 167
sarx 162
Scripturae 188
secreto 186
seminarium 156
S.C. Claudianum 190
sermo (Dei) 159
seruitus 190
seruus Dei 153
seruus diaboli 182

207

seruus proprius 191


signare 185 ; 193
simpliciter 158
solidum 155
sollemnia 187
sma 163
sorti ri 169
spadonatus 168
speculator 186
spiculum 167
spiritus 162 ; 178
sponsa (Christi) 164
statio 182
status 190
status Hnitionis 54
status legalis 53
status qualitatis 54
status quantitatis 54
stuprum 13 ; 179 ; 180
sufficientia 165
suggnome 22
sumptus 165
superstitio 185
suspectus 156
sustinere 170
tabulae (nuptiales) 154 ; 180 ; 192
testamentum 154
Venus Verticordia 25
Vesta 168
uiderint 193
uisitare 193
uniuira 24 ; 171
uniuiratus 174
uoluntarium 181
uolutari 192
uota publica 187
uota quinquennalia 187
uox 53 ; 178

TABLE DES MATIRES

Prface

INTRODUCTION
Chapitre Premier : Occasion du trait

Chapitre II : Le remariage aprs veuvage

15

Chapitre III : Le problme des mariages mixtes

35

Chapitre IV : L'originalit de Tertullien

45

A. L'interprtation scripturaire

45

B. L'expression et le style

58

Chapitre V : Manuscrits et ditions

64

Chapitre VI : Analyse

71

. Ad Uxorem I

71

. Ad Uxorem II

78

CONSPECTUS SIGLORUM

88

Abrviations des uvres de Tertullien

90

210

TABLE DES MATIERES

TEXTE ET TRADUCTION

92

. Livre I

92

. Livre II

122

COMMENTAIRE

153

. Livre I

153

. Livre II

175

BIBLIOGRAPHIE

195

INDEX

201

. Index scripturaire

201

. Index analytique

205

TABLE DES MATIRES

208

SOURCES CHRETIENNES
LISTE COMPLETE DE TOUS LES VOLUMES PARUS
N. B. L'ordre suivant est celui de la date de parution (n 1 en 1942) et il
n'est pas tenu compte ici du classement en sries : grecque, latine, byzantine
orientale, textes monastiques d'Occident ; et srie annexe : textes para-chrtiens!
Sauf indication contraire, chaque volume comporte le texte original, grec ou
latin, souvent avec un apparat critique indit.
La mention bis indique une seconde dition. Quand cette seconde dition ne
diffre de la premire que par de menues corrections et des Addenda et Oorrigenda
ajouts en appendice, la date est accompagne de la mention rimpression avec
supplment >.
1. Grgoire de Nysse : Vie de Mose. J. Danilou (3e dition) (1968).
2 bis. Clment d'Alexandrie : Protreptlque. C. Mondsort, A. Plassart (rim
pression de la 2e d., 1976).
3 bis. Athnagoee : Supplique au sujet des chrtiens. En prparation.
4 bis. Nicolas Caeasilas : Explication de la divine Liturgie. S. Salaville, R Bornert, J. Gouillard, P. Prichon (1967).
5. Diadoque de Photic : uvres spirituelles. . des Places (rimpr de la
2e d., aveo suppl., 1966).
6 bis. Grgoire de Ntsse : La cration de l'homme. En prparation.
7 bis. Oeigbne : Homlies sur la Gense. H. de Lubac, L. Doutreleau (1976).
8. NicTis Stthatos : Le paradis spirituel. M. Chalendard, Remplac par le
n 81.
9 bis. Maxime le Confesseur : Centuries sur la charit. En prparation.
10. Ignace d'Antioche : Lettres Lettres et Martyre de Polycarpe de Smyrne
P.-Th. Camelot (4e dition) (1969).
11 bis. Hippolyte de Rome : La Tradition apostolique. B. Botte (1968).
12 bis. Jean Mosohus : Le Pr spirituel. En prparation.
13. Jean Cheysostome : Lettres Olympias. A.-M. Malingrey. Trad. seule (1947).
13 bis. 2e dition avec le texte grec et la Vie Anonyme d'Olympias (1968).
14. Hippolyte de Rome : Commentaire sur Daniel. G. Bardy, M. Lefvre. Trad
seule (1947).
2e dition avec le texte grec. En prparation.
15 bis. Athanase d'Alexandrie : Lettres a Srapion. J. Lebon. En prparation.
16 bis. Origne : Homlies sur l'Exode. H. de Lubac, J. Fortier. En prparation.
17. Basile de Csare : Sur le Saint-Esprit. B. Pruche. Trad. seule (1947).
17 bis. 2e dition avec le texte grec (1968).
18 bis. Athanase d'Alexandrie : Discours contre les paens. P.-Th. Camelot
(1977).
19 bis. Hilatre de Poitiers : Trait des Mystres. P. Brisson (rimpression,
avec supplment, 1967).
20. Thophile d'Antioche : Trois livres Autolycus. G. Bardy, J. Sender
Trad. seule (1948).
2 dition avec le texte grec. En prparation.
21. THRIE : Journal de Voyage. H. Ptr (rimpression, 1975).
22 bis. Lon le Grand : Sermons, 1. 1. J. Leclercq, R. Dolle (1964).
23. Clment d'Alexandrie : Extraits de Thodote (rimpression, 1970).
24 bis. Ptolme : Lettre Flora. G. Qulspel (1966).
25 bis. Ambuoi.se de Milan : Des Sacrements. Des Mystres. Explication du
Symbole. B. Botte (1961).
26bi8. BASILE DE CSARE : Homlies sur l'Hexamron. S. Giet (rimpr. avec
suppl., 1968).

27 bli. Homlies Passaie, 1. 1. P. Nautin. En prparation.


23 bis. Jean C11rysostomh : Sur rinoomprhenslbllit de Dieu. J. Dauilou,
A.-M. Malingroy. R. Flaoeliero (1970).
29 bis. Obigbne : Homlie! sur les Nombres. A. Mhat. En prparation.
30 bis. CLEMENT d'Alexandr1e : Stiomate I. En prparation.
81. EosbB db CesaeSe : Histoire ecclsiastique, t. I. 0. Bardy (rimpression,
1965).
32 bis. Grgo1re ls Grand : Morales sur Job, t. I. Livres III. 11. Gillct, A. de
Gaudemaris(1975).
38 bis. A. Dlofnto. H. I. Marrou (rimpr. avec suppl., 1965).
84. Irne de Lyon : Contre les hrsies, livre III. F. Sagnard. Remplac par le*
H 10 et 211.
35 bis. Tertull1en : Trait du baptme. F. Refoul. En prparation.
38 bis. Homlies Paseales, t. II. P. Nautin. En prparation.
37 bis. Or1gbne : Homlies sur le Cantique. O. Rousseau (1966).
38 bis. Clment d'Alexandr1e : Stromate II. En prparation.
39 bis. Laotanoe : De la mort des perscuteurs. 2 vol. En prparation.
40. Theodoret de Cyr : Correspondance, t. I. Y. Axma (1955).
41. Eusbbe de Csare : Histoire ecclsiastique, t. II. G. Bardy (rimpression,
1965).
42. Jean Cass1en : Conlrences, 1. 1. B. Piehery (rimpression, 1966).
43. JRME : Sur Jonas. P. Antin (1956).
44. Ph1loxbne de Mabbouo : Homlies. E. Lemoine. Trad. seule (1956).
45. Ambro1se de M1lan : Sur S. Lue, t. I. O. issot (rimpr. avec suppl., 1971).
46. Tertullten : De la prescription contre les hrtiques. P. de Labriolle et
F. Refoul (1957).
47. Ph1lon d'Alexandr1e : La migration d'Abraham. R. Cadiou (1957).
48. Homlies Pascales, t. III. F. FloTi et P. Nautin (1957).
49 bis. LEON le Orand : Sermons, t. II. R. Dolle (1969).
50 bis. Jean ChrysostomB : Huit Catchses baptismales indites. A. Wenger
(rimpr. avec suppl., 1970).
51 bis. Symon le Nouveau Tholog1en : Chapitres thologiques, gnostlques
et pratiques. J. Darrouzes. En prparation.
52 bis. Ambro1se de M1lan : Sur S. Luc, t. II. G. Tissot (rimpr. avec suppl.,
1976).
53 bis. Herkas : Le Pasteur. R. Joly (rimpr. avec suppl., 1968).
54. Jean Cass1en : Conlrences, t. II. B. Piehery (rimpression, 1966).
55. Busbe de Csare : Histoire ecclsiastique, t. III, G. Bardy (rimpression,
1967).
56. Athanase d'Alexandr1e : Deux apologies. J. Szymusiak (1958).
57. Theodoret de Cyr : Thrapeutique des maladies hellniques. 2 volumes.
P. Canlvet (1958).
58 bis. Drnys l'aropao1te : La hirarchie cleste. G. Heli, R. Roques, M. de
Gandillac (rimpr. avec suppl., 1970).
59. Trois antiques rituels du baptme. A. Salles. Trad. seule. puis.
60. Aelred de R1evaulx : Quand Jsus eut douie ans. A. Hoste, J. Dubois
(1958).
61 bis. Gu1llaume de Sa1nt-Th1erry : Trait de la contemplation de Dieu.
J. Houriler (1968).
62. Irne de Lyon : Dmonstration de la prdication apostolique. L. Froidevaux. Nouvelle trad. sur l'armnien. Trad. seule (rimpr. 1971).
63. R1chard de Sa1nt- V1ctor : La Trinit. G. Salet (1959).
64. Jean Cass1en : Confrences, t. III. B. Piehery (rimpr., 1971).
65. GLA8E I" : Lettre contre les Luperealei et dix-huit messes du sacramentel
lonien. G. Pomars (1960).
66. Adam de Perseigne : Lettres, 1. 1. 3. Bouvet (1960).
67. Or1obne : Entretien avec Hraollde. J. Scherer (1960).
68. Marius V1otortnus : Traits thologiques sur la Trinit. P. Henry, P. Hadot.
Tome I. Introd., texte critique, traduction (1960).
69. Id. Tome II. Commentaire et tables (1960).

70. Clment d'Alexandr1e : Le Pdagogue, t. I. H. I. Marrou, M. Hari (1960).


71. O1uone : Homlies sur Josu. A. Jauhert (1960).
72. Amede de Lausanne : Huit homlies mariates. G. Bavaud, J. Deslmescs,
A. Dumas (1960).
73 bis. Eusbe de G8AKB : Histoire ecclsiastique, t. IV. Introd. gnrale
de G. Bardy et tables de P. Prichon (rimpr. avec suppl., 1971).
74 bis. Lon le Grand : Sermons, t. III. H, Dollc (1976).
75. S. August1n : Commentaire de la l' pltre de S. Jean. P. AgaCsse (rimpres
sion, 1966).
76. Aelred de K1evaulx : La vie de recluse, Cli. Dumont (1961).
77. Okfensor de L1auo : Le livre d'tincelles, 1. 1. H. Hochais (1961).
78. Grgo1re de Narek : Le livre de Prires. I. Kchichian, rad. seule (1961).
79. Jean Chrysostome : Sur la Providence de Dieu. A.-M. Mallngrey (1961).
80. Jean Damascne : Homlies sur la Nativit et la Dormition. P. Voulet (1961).
81. N1cetas Stthatos : Opuscules et lettres. J. Darrouzs (1961).
82. Guillaume de Sa1nt-Th1erry
Expos sur le Cantique des Cantiques,
J.-M. Dchanet (1962).
83. D1dyme l'Aveugle : Sur Zacharie. Texte indit. L. Dontreleau. Tome I.
Introduction et livre I (1962).
84. Id. Tome LT. Livres H et m ( 1962).
85. Id. Tome m. Livres IV et V, Index (1962).
86. Detensor de L1gug : Le livre d'tincelles, t. II. H. Rochais (1962).
87. Or1gbne : Homlies sur S. Lue, H. Crouzel, F. Foumler, P. Prichon (1962).
88. Lettres des premiers Chartreux, tome I : S. Bruno, Gu1gues, S. Anthelme.
Par un Chartreux (1962).
89. Lettre d'Ariste Phlloerate. A. Pelletier (1962).
90. Vie de sainte Hlanle. D. Gorce (1962).
91. Anselme de Cantorbry : Pourquoi Dieu s'est lait homme. R. Roques (1963).
92. Dorothe de Gaza : uvres spirituelles. L. Regnault, J. de Prville (1963).
93. Baudou1n de Ford : Le sacrement de l'autel. J. Moreon, 15. de Solms, J. Leclercq. Tome I (1963).
94. Id. Tome II (1963).
95. Mthode d'Olympe : Le banquet. H. Musurillo, V.-H. Debidour (1963).
96. Symeon le Nouveau Tholog1en : Catchses. B. Krivochlne, J. Paramelle. Tome I. Introduction et Catchses 1-5 (1963).
97. Cyr1lle d'Alexandr1e : Deux dialogues ehristologiques. G. M. de Durand
(1964).
98. Thodoret de Cyr : Correspondance, t. II. Y. Azma (1964).
99. Romanos le Mlode : Hymnes. J. Grosdidier de Matons. Tome I. Introduc
tion et Hymnes I-vm (1964).
100. Irne de Lyon : Contre les hrsies, livre IV. A. Rousseau, B. Hemmerdlnger, Ch. Mercier, L. Dontreleau. 2 vol. (1965).
101. Quodvultdeus : Livre des promesses et des prdictions de Dieu. R. Braun.
Tome I (1964).
102. Id. Tome II (1964).
103. Jean Chrtsostome : Lettre d'exil. A.-M. Mallngrey (1964).
104. Stmon le Nouveau Tholog1en : Catchses. B. Krivochlne, J. Paramelle.
Tome II, Catchses 6-22 (1964).
105. La Rgle du Matre. A. de Vogu. Tome I. Introduction et chap. 1-10 (1964).
106. Id. Tome II. Chap. 11-95 (1964).
107. Id. Tome III. Concordance et Index orthographique J.-M. Clment,
J. Neufville, D. Demeslay (1965).
108. Clment d'Alexandr1e : Le Pdagogue, tome II. Cl. Mondsert, H. I. Mar
rou (1965).
109. Jean Cassten : Institutions enobltlques. J.-C. Guy (1965).
110. ROMANOS le Mlode : Hymnes. J. Grosdidier de Matons. Tome II. Hymnes
IX-XX (1965).
111. Thodoret de Cyr : Correspondance, t. III. Y. Azma (1965).
112. Constance de Lyon : Vie de S. Germain d'Amen. R. Borins. (1965).

113. Symbon le Nouveau Thologien : Catchses. B. Krivochine, J. Paramelle. Tome III. Catchses 23-24. actions de grces 1-2 (1965).
114. Romanos M Mlode : Hymnes. J. Orosdidier de Matons. Tome III. Hymnes
XXI-XXXI (1965).
115. Manuel n PalOLOOUK : Entretien avec an musulman. A. Th. Koury (1966).
116. Augustin d'Hippone : Sermons pour la Pique. S. Poque (1966).
117. Jean Cheysostome : A Thodore. J. Dumortier (1966).
118. Anselme de Havelbeeg : Dialogues, livre I. G. Salet (1966).
119. Grgoire de Nysse : Trait de la Virginit. M. Aublneau (1966).
120. Orio.ne : Commentaire sur S. Jean. C. Blanc. Tome I. Livres I-V (1966).
121. phreh de N'isiee : Commentaire de l'Evangile concordant ou Diatessaron.
L. Leloir. Trad. seule (1966).
122. Bymon LE Nouveau Thologien : Traits thologiques et thiques. J. Darrouzs. Tome I. Thol. 1-3, th. 1-3 (1966).
123. Mliton de Sardes : Sur la Pique (et fragmente) O. Perier (1966).
124. Exposltio totlus mundl et gentlum. J. Boug (1966).
125. Jean Cheysostome : La Virginit. H. Mosurillo, B. Grlllet (1966).
126. Cyrille de Jrusalem : Catchses mystagoglques. A. Pidagnel, P. Paris
(1966).
127. Geeteude d'Helfta : uvres spirituelles. Tome I. Les Exercices. J. Houriler,
A. Schmitt (1967).
128. Bomanos le Mlode : Hymnes. J. Grosdldier de Matons. Tome IV. Hymnes
XXXTT-XLV (1967).
129. Symon le Nouveau Thologien : Traits thologiques et thiques. J. Darrouzs. Tome LT. th. 4-15 (1967).
130. Isaao de l'toile : Sermons. A. Hoste, G. Salet. Tome I. Introduction et
Sermons 1-17 (1967).
131. Bupert de Deutz : Les uvres du Saint- Esprit. J. Gribomont, . de Snlms.
Tome I. Livres I et II (1967).
132. Origne : Contre Ceise. M. Borret. Tome I. Livres I et II (1967).
133. Sulpici Svre : Vie de S. Martin. J. Fontaine. Tome I. Introduction, texte
et traduction (1967).
184. Id. Tome II. Commentaire (1968).
135. Id. Tome III. Commentaire (suite), Index (1969).
136. Origne : Contre Ceise. M. Borret. Tome n. Livres in et IV (1968).
137. phrem de N'isiee : Hymnes sur le Paradis. F. Graffin, R. Lavenant. Trad.
seule (1968).
138. Jean Chrysostome : A une Jeune veuve. Sur le mariage unique. B. Grillet,
G. H. Ettlinger (1968).
139. Gertrude d'Helfta : uvres spirituelles. Tome II. Le Hraut. Livres I
et LT. P. Doyre (1968).
140. Bumr d'Aquile : Les bndictions des Patriarches. M. Simonettl, H. Rocbais,
P. An tin (1968).
141. Cosmas Indicopleusts : Topographie chrtienne. Tome I. Introduction et
livres I-rV. W. Wolska-Conus (1968).
142. Vies des Pres du Jura. F. Martine (1968).
143. Geetrude d'Helfta : uvres spirituelles Tome m. Le Hraut Livre Iit.
P.'Doyre (1968).
144. Apocalypse syriaque de Barueh. Tome I. Introduction et traduction. P. Bogaert (1969).
145. Id. Tome II. Commentaire et tables (1969).
146. Deux homlies anomennes pour l'octave de Piques. J. Llbaert (1969).
147. Oeigne : Contre Ceise. M. Borret. Tome III. Livres V et VI (1969).
148. Grgoire le Thaumaturge : Remerciement Origne, La lettre d'Origne
a Grgoire. H.Crouzel(1969).
149. Grgoire de Nazianze : La passion du Christ. A. Tuilier (1969).
150. Oeigne : Contre Ceise. M. Borret. Tome IV. Livres VII et VLTI (1969).
151. Jean Scot : Homlie sur le Prologue de Jean. . Jeauneau (1969).
152. Irne de Lyon : Contre les hrsies, livre V. A. Rousseau. L. Doutreleau,
C, Mercier, Tome I. Introduction, notes justificatives et tables (1969).

158.
154.
155.
156.
157.
158.
159.
160.
161.
162.
163.
164.
165.
166.
167.
168.
169.
170.
171.
172.
173.
174.
175.
176.
177.
178.
179.
180.
181.
182.
183.
184.
186.
186.
187.
188.
189.
190.
191.
192.
193.

Id. Tome II. Texte et traduction (1969).


(iiuomace d'Aquile : Sermons. Tome I. Sermons 1-17 A. J. Lemari (1969).
Hugues de Saint-Victor : Six opuscules spirituels. 1(. Baron (1969).
Symon le Nouveau Thologien : Hymnes. J. Koder, J. Parameile. Tome I.
Hymne I-XV (1989).
Origne : Commentaire sur S. Jean. C. Blanc. Tome II. Livres VI et X (1970).
Clment d'Alexandrie : Le Pdagogue. Livre m. CI. Mondsert, H. I. Marrou et Ch. Matray (1970).
Cosiias Indicopleusts : Topographie chrtienne. Tome II. Livre V. W. Wolska-Conus (1970).
Basile de Csare : Sur l'origine de l'homme. A. Smets et M. Van Esbroeek
(1970).
Quatorie homlies du IX* sliele d'un auteur Inconnu de l'Italie du Nord. P. Mer
cier (1970).
Origne : Commentaire sur l'vangile selon Matthieu. Tome I. Livres X
et XI. R. Girod (1970).
Guigues II le Chartreux : Lettre snr la vie eonplative (ou chelle des Moi
nes). Doute mditations. . Colledge, J. Walsh (1970).
Chromace d'Aquhe : Sermons. Tome II. Sermons 18-41. J. Lemari (1971).
Rupert de Devtz : Les ouvres du Saint-Esprit. Tome II. Livres III et IV.
J. Gribomont, . de Solms (1970).
Guerric D'IGNY : Sermons. Tome I. J. Morson, H. Costello, P. Deseille (1970).
Clment de Rome : pltre aux Corinthiens. A. Jaubert (1971).
Richard Rolle : Le chant d'amour (Helos amoris). F. Vandenbroucke
et les Moniales de Wlsques. Tome I (1971).
Id. Tome II (1971).
vaore le Pontique : Trait pratique. A. et C. Gulllaumont. Tome I. Intro
duction (1971).
W. Tome II. Texte, traduction, commentaire et tables (1971).
pltre de Barnabe. R. A. Kraft, P. Prigent (1971).
Tertullien : La toilette des femmes. M. Turcan (1971).
Symon le Nouveau Thologien : Hymnes. J. Koder, L. Neyrand. Tome II.
Hymnes XVI-XL (1971).
Csalre D'ARLES : Sermons au peuple. Tome I. Sermons 1-20. M.-J. Dlace
(1971).
Salvien de Marseille : uvres. Tome I. G. Lagarrigue (1971).
Callinioos : Vie d'Hypatios. G. J. M. Bartelink (1971).
Grgoire de Nysse : Vie de sainte Maerine P. Maraval (1971).
Ameroise de Milan : La Pnitence. R. Gryson (1971).
Jean Scot : Commentaire sur l'vangile de Jean. . Jeauneau (1972).
La Rgie de S. Benoit, Tome I. Introduction et Chapitres i-vii. A. de Vogu
et J. Neufville (1972).
Id. Tome n. Chapitres vin-LXXin, Tables et concordance. A. de Vogfl
et J. -Yeufville (1972).
Id. Tome ni. tude de la tradition manuscrite. J. Neufville (1972).
Id. Tome IV. Commentaire (Parties MU). A. de Vogfl (1971).
Id. Tome V. Commentaire (Parties IV-VI). A. de Vogfl (1971).
Id. Tome VI Commentaire (Partie VII-IX). Index. A. de Vogfl (1971).
ksychifs de Jrusalem, Basile de Sleucie, Jean de Bryte, PseudoChrysostome, Lonce de Constantinople : Homlies pascales. M. Aublneau
(1072).
Jean Chrysostome : Sur la vaine gloire et l'ducation des enfants. A.-M. Malingrey (1972).
La chane palestinienne sur le psaume 118. Tome I. Introduction, texte cri
tique et traduction M. Hari (1972).
Id. Tome II. Catalogue de fragments, Notes et Index. M. Hari (1972).
Pierre Damten : Lettre sur la toute-puissance divine. A. Cantin (1972).
Julien de Vzelay : Sermons. Tome I. Introduction et Sermons 1-16,
D. Vorreux (1972).
Id. Tome U. Sermons 17-27, Index, D, Vorreux (1972),

194. Actes de II Confrence de Carthage en 411. Tome I. Introduction. S. Lancel


(1972).
195. M. Tome II. Texte et traduction de la Capitulation et des Actes de la
premire sance. S. Lancel (1972).
196. Sykbon le Nobyeau Tholooien : Hymnes. J. Koder, J. Paramelle, L. Neyrand. Tome ni. Hymnes XLI-LVm, Index (197S).
197. Cosmas Indioopleusts : Topographie chrtienne, t. III. Livres VI-XTI,
Index. W. Wolska-Conus (1973).
198. Livre (cathare) des deux principes. Oh. Thouzellier (1973).
199. Athanase d'Alexandrie : Sur l'incarnation du Verbe. C. Kannengiesser
(1973).
200. Lon le Grand : Sermons. Tome IV. Sermons 65-98, loge de 8. Lon, Index.
E. Dolle (1973).
201. vangile de Pierre. M.-G. Mara (1973).
202. Guerrio d'Iony : Sermons. Tome LT. J. Morson, H. Costello, P. Deseille (1973).
203. Nekses Snorhali : Jsus, Fils unique du Pre. I. Kchichian. Trad. seule
(1978).
204. Laotanoe : Institutions divines, livre V. Tome I. Introd., texte et trad.
P. Monat (1973).
205. Id. Tome II. Commentaire et index. P. Monat (1978).
208. Busee de Csare : Prparation vangllque, livre I. J Slrraelli, . des
Places (1974).
207. Isaao de L'TOrtB : Sermons. A. Hoste, G. Salet, G. Kaclti. Tome LT. Ser
mons 18-39 (1974).
208. Grooire de Nazianze : Lettres thologiques. P. Gallay (1974).
209. Paulin de Pella : Pome d'action de grces et Prire. C Moussy (1974).
210. Iebne de Lyon : Contre les hrsies, livre UI. A. Rousseau, L. Doutreleau.
Tome I. Introduction, notes Justificatives et tables (1974).
211. Id. Tome II. Texte et traduction (1974).
212. Grgoire le Grand : Morales sur Job. Livres XI-XIV. A. Bocognano (1974).
213. Laotanob : L'ouvrage du Dieu crateur. Tome I. Introduction, texte cri
tique et traduction. M. Perrin (1974).
214. Id. Tome II. Commentaire et index. M. Perrin (1974).
215. Busbe de Csare : Prparation vangllque, livre VTI. G. Schroeder,
E. des Places (1975).
216. Tertullien : La chair du Christ. Tome I. Introduction, texte critique et
traduction. J. P. Mah (1975).
217. Id. Tome LT. Commentaire et Index. J. P. Mah (1975).
218. Htdaoe : Chronique. Tome I. Introduction, texte critique et traduction.
A. Tranoy (1975).
219. Id. Tome II. Commentaire et index. A. Tranoy (1975).
220. Salvien de Marseille : uvres. T. n. G. Lagarrigue (1976).
221. Grooire le Grand : Morales sur Job. Livres XV-XVI. A. Bocognano (1975).
222. Origbne : Commentaire sur S. Jean. Tome m. Livre XIII. C. Blanc (1975).
223. Guillaume de Saint-Thierry : Lettre aux Frres du Mont-Dieu (Lettre
d'or). J. Dchanet (1975).
224. Actes de la Confrence de Carthage en 411. Tome m. Texte et traduction des
Actes de la 2e et de la 3e sance. S. Lancel (1975).
226. Dhuoda : Manuel pour mon Ois. P. Riche (1975).
226. Origbne : Philocalle 21-27 (Sur le libre arbitre). . Junod (1976).
227. Origbne : Contre Coise. M. Borret. Tome V. Introduction et index (1976).
228. Busee de Csare : Prparation vangllque. Livres H-ni. . des Places
(1976).
229. Pseudo-Philon : Les Antiquits Bibliques. D. J. Harrington, C. Perrot,
P. Bogaert, J. Cazeaux. Tome I. Introduction critique, texte et traduction
(1976).
280. Id. Tome II. Introduction littraire, commentaire et index (1976).
231. Cyrille d'Alexandrie : Dialogues sur la Trinit. Tome I. Dial. I et II.
G. M. de Durand (1976).

232. Origne : Homlies sur Jrmle. F. Nautin et F. Hisson. Tome I. Introduc


tion et homlies I-XI (1976).
233. Didyme l'Avbtole : Sur la Gense, 1. 1. P. Nautin et L. Doutreleau (1976).
234. Thodore! de Cyk : Histoire des moines de Syrie. Tome I. Introduction et
Histoire Phllothe I-XIJX P. Canlvet et A. Leroy-Molinghen (1977);
235. Hilaire d'Arles : Vie de S. Honort. M.-D. Vaientin (1977).
236. Rituel cathare. Ch. Thouzelller (1977).
237. Cyrille d'Alexandrie : Dialogues sur la Trinit. Tome II. Dial. III- V.
G. M. de Durand (1977).
238. Oriqne : Homlies sur Jrmle. Tome II. Homlies XII-XX et homlies
latines, index. P. Nautin et P. Husson (1977).
239. Asieroise de Milan : Apologie pour David. P. Hadot et M. Cordler (1977).
240. Pierre de Celle : L'cole du clotre. G. de Martel (1977).
241. Conciles gaulois du IVe sicle. J. Gaudemet (1977).
242. S. Jrme : Commentaire sur S. Matthieu. Tome I. Livres I et II. . Bonnard
(1977).
243. Csaire d'Arles : Sermons au peuple. Tome II. Sermons 21-56. M.-J. Delage
(1978).
244. Didyme l'Aveugle : Sur la Gense. Tome II (sur Gense v-XVII). Index.
P. Nautin et L. Doutreleau (1978).
245. Targum du Pentateuque. Tome I : Gense. R. Le Daut et J. Robert. Trad.
seule (1978).
246. Cyrille d'Alexandrie : Dialogues sur la Trinit. Tome III. Dial. VI-VII,
index. G. M. de Durand (1978).
247. Grgoire de Nazianze : Discours 1-3. J. Bernard! (1978).
248. La doctrine des douze aptres. Vf. Rordorf et A. Tuilier (1978).
249. S. Patrick : Confession et Lettre Coroticus. R. P. C. Hanson et C. Blanc
(1978).
250. GRGontB de Nazianze : Discours 27-31 (Discoure thologiques). P. Gallay
(1978).
251. Grgoire le Grand : Dialogues. Tome I. A. de Vogu (1978).
252. Origbne : Trait des principes. Livres I et II. Tome I. Introduction, texte
critique et traduction. H. Crouzel et M. Slmonetti (1978).
253. Id. Tome II. Commentaire et fragments. H. Crouzel et M. Slmonetti (1978).
254. Hilaire de Poitiers : Sur Matthieu. Tome I. Introduction et chap. 1-13.
J. Dolgnon (1978).
255. Gertrude d'Helpta : uvres spirituelles. Tome IV. Le Hraut. Livre IV.
J.-M. Clment, B. de Vregllle et les Moniales de Wisques (1978).
256. Targum du Pentateuque. Tome II. Exode et Lvltique. R. Le Daut et J. Ro
bert. Trad. seule (1979).
257. Thodobet de Cyr : Histoire des moines de Syrie. Tome II. Histoire Phllothe
(XTV-XXX), Trait sur la Charit (XXXI) et Index. P. Canlvet et A. LeroyMolinghen (1979).
258. Hilaire de Poitiers : Sur Matthieu, t. II. Chap. 14-33, appendice et index.
J. Doignon (1979).
259. S. Jrme : Commentaire sur S. Matthieu. Tome II. Livres III et IV, index.
. Bonnard (1979).
260. Grgoire le Grand : Dialogues. Tome II. Livres I-III. A. de Vogu et P. Antin
(1979).
261. Targum du Pentateuque. Tome ni. Nombres. R. Le Daut et J. Robert.
Trad. seule (1979).
262. Euseee DE Csare : Prparation vanglique, livres IV, 1-V, 17. O. Zink
et . des Places (1979).
263. Irne DE Lyon : Contre les hrsies, livre I. A. Rousseau, L. Doutreleau.
Tome I. Introduction, notes justificatives et tables (1979).
264. Id. Tome II. Texte et traduction (1979).
265. Grgoire le Grand : Dialogues. Tome Ht. Livre IV, tables et Index. A. de
Vogu et P. Antin (1980).
266. Eusee de Csare : Prparation vanglique, livres V, 18 - VI, . des Places
(1980).
267. Scolies ariennes sur le concile d'AquIle. R. Gryson (1980).

208. OrigXK : Trait dot principes. Tome III. Livres III et IV : Texte critique et
traduction. H. Crouzel et M". Slmonetti (1980).
209. Id. Tome IV. Livres in et IV : commentaire et fragmenta. H. Crouzel
et M. Slmonetti (1980).
270. Grgoire 01 Nazianzk : Dlieoun 20-28. J. Mossay (1980).
271. Targum du Pentateuque. Tome IV. Deutronome, bibliographie, glossaire et
Index des tomes I-IV. K. Le Daut (1980).
272. Jean Chrysostome : Sur le Sacerdoce (dialogue et homlie). A.-M. Malingrev
(1980).
273. Tertullien : A ton pouse. Ch. Munler (1980).

Hontirie:
Directives pour la prparation des manuscrits (de Sources Chrtiennes >)- A
demander au Secrtariat de Sources Chrtiennes >, 29, rue du Plat, 89002
Lyon.
La Rifle de S. Benoit, Commentaire doctrinal et spirituel. A. de Vogu
(1977).

SOUS PRESSE
Pseudo-Macaire : uvres spirituelles. 1. 1 V. Desprei.
Lettres des premiers Chartreux tome II : les Chartreux de Fortes. Par un Chartreux.
TRRTtTLLiEN : Contre les Valentlnlent. J.-C. Fredouille (2 volumes).
Clment d'Alexandrie : Stromatc V. A. Le Boulluec.
Jean Chrysostome : Homlies sur Olas. J. Sumortler.
Romands le Mlode : Hymnes, t. V. J. Grosdldler de Mutons.

PROCHAINES PUBLICATIONS
IrbnB DE Lyon : Contre les hrsies, livre II. A. Rousseau et L. Doutreleau.
ThodorBt de Cyr : Commentaire sur Isale. J.-T. Gulnot.

SOURCES

CHRTIENNES
(1-273)

Actes de la Confrence de Carthaoe :


194, 195, 224.
Adam de Perseigne.
Lettres, 1 : 66.
Aeired de Rielvaulx.
Quand Jsus eut douze ans : 60.
La vie de recluse : 76.
AMBROtSE DE MILAN.
Apologie de David : 239.
Des sacrementB : 25.
Des mystres : 25.
Explication du Symbole : 25.
La Pnitence : 179.
. .
Sur saint Luc : 45 et 52.
Amde de Lausanne.
Huit homlies mariates : 72.
Anselme de Cantorery.
Pourquoi Dieu s'est fait homme : 91.
Anselme de Haveleerq.
Dialogues, I : IIS.
Apocalypse de Baruch : 144 et 145.
Ariste (lettre d') : 89.
Athanase d'Alexandrie.
Deux apologies : 56.
Discours contre les paens : 18.
Lettres Sraplon : 15.
Sur l'Incarnation du Verbe : 199.
Athnagore.
Supplique au sujet des chrtiens : 3.
Augustin.
Commentaire de la premire Epttre
de saint Jean : 75.
Sermons pour la Pque : 116.
Barnaee (pitre de) : 172.
Basile de Csare.
Homlies sur l'Hexamron : 26.
Sur l'origine de l'homme : 160.
Trait du Saint-Esprit : 17.
Basile de Sleucie.
Homlie pascale : 187.
Baudouin de Ford.
Le sacrement de l'autel : 93 et 94.
Benoit (Rgle de S.) : 181-186.
Callinioos.
Vie d'Hypatlos : 177.
Cassien, noir Jean Caaslen.
Csaire d'Arles.
Sermons au peuple, 1-20 : 175.

21-55: 243.
La Chane palestinienne sur lr psaume
118 : 189 et 190.
Chartreux.
Lettres des premiers Chartreux, I : 88.
Chromace d'Aqutle.
Sermons : 154 et 164.
Clment d'Alexandrie.
Le Pdagogue : 70, 108 et 158.
Protreptique : 2,

Stromate 1 : 30.
Stromate II : 38.
Extraits de Thodote : 23.
Clment de Rome.
pitre aux Corinthiens : 167.
Conciles gaulois du iv sicle : 241.
Constance de Lyon.
Vie de S. Germain d'Auxerre : 112.
COSMAS INDICOPLEUSTS.
Topographie chrtienne : 141, 159 et
197.
Cyrille d'Alexandrie.
Deux dialogues christologiques : 97.
Dialogues sur la Trinit : 231, 237 et
246.
Cyrille de Jrusalem.
Catchses mystagogiques : 126.
Defensor de Ligug.
Livre d'tincelles : 77 et 88.
Denys l'Aropagite.
La hirarchie cleste : 58.
Dhuoda.
Manuel pour mon fils : 225.
DlADOQUE DE PHOTIC.
uvres spirituelles : 5.
Didyme l'Aveugle.
Sur la Gense : 233 et 244.
Sur Zacharie : 83-85.
A diognte : 33.
La Doctrine des douze Aptres : 248.
dorothe de gaza.
(Euvres spirituelles : 92.
Ephrem de Nisieie.
Commentaire de l'Evangile concor
dant ou Diatessaron : 121.
Hymnes sur le Paradis : 137.
15thrie.
Journal de voyage : 21.
EUSBE DE CSARE.
Histoire ecclsiastique,
I-IV : 31.

V-VII : 41.

Vin-X : 55.

Introduction
et Index : 73.
Prparation vanglique, 1 : 206.

II-HI : 228.
IV - V, 17 : 262.
V, 18 - VI : 266.

VITI : 215.
VAGRB LE PONTIQUB.
Trait pratique : 170 et 171.
VANGILE DE PIERRE : 201.
EXPOSITIO TOTIUS MUNDI : 124.
GLASE I*r.
Lettre contre les lupercales et dlx-hult
messes : 65.
Gertrude d'Helfta.
Les Exercices : 127.

Le Hrault, t. I : 130.

t. II : 143.

t. LU: 255.
Grgoire de Xarek.
Le livre de Prires : 78.
Grgoire de Nazianze.
Discours 1-3 : 247.

20-23 : 270.

27-31 : 250.
Lettres thologiques : 208.
La Passion du Christ : 149.
Grgoire de Nysse.
La cration de l'homme : S.
Trait de la Virginit : 119.
Vie de Mose : 1.
Vie de sainte Macrine : 178.
Grgoire le Grand.
Dialogues : 251, 260 et 265.
Morales sur Job,
I-II : 32.

XI-XIV : 212.

XV-XVI : 221.
Grgoire le Thaumaturge.
Remerciement Origne : 148.
GUERRio D'iGNY.
Sermons : 166 et 202.
Guigues II le Chartreux.
Lettre sur la vie contemplative : 163.
Douze mditations : 163.
Guillaume de Saint-Thierry.
Expos sur le Cantique : 82.
Lettre aux Frres du Mont-Dieu :
223.
Trait de la contemplation de Dieu :
91.
Hermas.
Le Pasteur : 53.
HSYCBTUS DE JRUSALEM.
Homlies pascales : 187.
Hilaire d'Arles.
Vie de S. Honorat : 235.
Hilaire de Poitiers.
Sur Matthieu : 254 et 258.
Trait des Mystres : 19.
Hippolyte de Rome.
Commentaire sur Daniel : 14.
La Tradition apostolique : 11.
Deux homlies anomennes four
l'octave de paques : 146.
Homlies pascales : 27, 36, 48.
Quatorze homlies du ixe sicle : 161.
Hugues de Saint-Victor.
Six opuscules spirituels : 155.
Hydaoe.
Chronique : 218 et 219.
Ignace d'Antioohe.
Lettres : 10.
Irne de Lyon.
Contre les hrsies, 1 : 263 et 264.

III: 210 et 211.


t
IV : 100.

V : 162 et 153.
Dmonstration de la prdication apos
tolique : 62.

ISAAC DE L'TOILE.

Sermons, 1-17 : 230.

18-19 : 207.
Jean de Bryte.
Homlie pascale : 187.
Jean Cassien,
Confrences,
I-Vm : 42.

VIII-XVn : 54.

XVrn-XXIV : 64.
Institutions : 109.
Jean Chrysostome.
A une jeune veuve : 138.
A Thodore : 117.
Huit catchses baptismales : 50.
Lettre d'exil : 103.
Lettres Olympias : 13.
Sur l'incomprhensibilit de Dieu : 28.
Sur la Providence de Dieu : 79.
Sur la vaine gloire et l'ducation
des enfants : 188.
Sur le mariage unique : 138.
La Virginit : 125.
Sur le Sacerdoce : 272.
Pseudo-Chrysostome.
Homlie pascale : 187.
Jean Damascne.
Homlies sur la Nativit et la Dormition : 80.
Jean Mosohus.
Le Pr spirituel : 12.
Jean Scot.
Commentaire sur l'vangile de Jean :
180.
Homlie sur le prologue de Jean :
151.
JRME.
Commentaire sur S. Matthieu : 242
et 259.
Sur Jonas : 43.
Julien de Vzelay.
Sermons : 192 et 193.
Lactanoe.
De la mort des perscuteurs : 39.
(2 vol.).
Institutions divines, V : 204 et 205.
L'ouvrage du Dieu crateur : 213
et 214.
Lon le Grand.
Sermons, : 22, 49, 74, 200.
Lonce de Constantinople.
Homlies pascales : 187.
Livre des deux principes : 198.
Manuel n Palologue.
Entretien avec un musulman : 115.
Marius Victorinus.
Traits thologiques sur la Trinit :
68 et 69.
Maxime le Confesseur.
Centuries sur la Charit : 9.
Mlanie : voir Vie.
Mtilon de Sardes.
Sur la Paque : 123.
Mthode d'Olympe.
Le banquet : 95.

NERSS SXORHALI.
Jsus, Fils unique du Pre : 203.
N1CTAS STTHATOS.
Opuscules et Lettres : 81.
Nicolas Caeasilas.
Explication de la divine liturgie : 4.
Orign.
Commentaire sur S. Jean, I-V : 120.

VL-X : 167.

XIII : 222.
Commentaire sur S. Matthieu, X-XI:
162.
Contre Celse : 132, 136, 147, 150 et
227.
Entretien avec Hraolide : 67.
Homlies sur la Gense : 7.
Homlies sur l'Exode : 16.
Homlies sur les Nombres : 29.
Homlies sur Josu : 71.
Homlies sur le Cantique : 37.
Homlies sur Jrmie : 232 et 23S.
Homlies sur saint Luc : 87.
Lettre Grgoire : 148.
Philocalie 21-27 : 226.
Trait des principes : 252, 253, 268,
269.
Patrick.
Confession : 249.
Lettre Corotious : 249.
Paulin de Pella.
Pome d'action de grces : 209.
Prire : 209.
Philon d'Alexandrie.
La migration d'Abraham : 47.
Pseudo-Phtlon.
Les Antiquits Bibliques : 229 et 230,
Phtloxne de Maeeoug.
Homlies : 44.
Pierre Damien.
Lettre sur la toute-puissance divine :
191.
Pierre de Celle.
L'cole du clotre : 240.
POLYOARPE DE SmYRNE.
Lettres et Martyre : 10.
Ptolmee.
Lettre Flora : 24.
QUODVULTDBUB.
Livre des promesses : 101 et 102.
La Rgle du Matre : 105-107.
Bichard de Saint-Victor.
La Trinit : 63.

BlCBARD BOLLE.
Le chant d'amour : 168 et 169.
Bituels.
Bituel cathare : 236.
Trois antiques rituels du Baptme
59.
BOMANOS LE MLODE.
Hymnes : 99, 110, 114, 128.
Buptn d'Aqutle.
Les bndictions des Patriarches : 140.
Bupert de Deutz.
Les uvres du Saint-Esprit : 131 et
765.
Salvien de Marseille.
uvres : 176 et 220.
SCOLIES ARIENNES SITE LE CONCILE
D'AQUILE : 267.
SULPICE SVRE.
Vie de S. Martin : 133-135.
Stmon le Nouveau Thologien.
Catchses : 96, 104 et 113.
Chapitres thologiques, gnostiques et
pratiques : 51.
Hymnes : 156, 174 et 196.
Traits thologiques et thiques : 122
et 129.
Targum du Pentateuque : 245, 256,
261 et 271.
Tertullien.
A son pouse : 273.
De la prescription contre les hr
tiques : 46.
La chair du Christ : 216 et 217.
La toilette des femmes : 173.
Trait du baptme : 35.
Thodoret de Cyr.
Correspondance, lettres I-LII : 40.

lettres 1-95 : 93.

lettres 96-148 : 111.


Hist. des moines de Syrie : 234 et 257.
Thrapeutique des maladies hell
niques : 57 (2 vol.).
Thodote.
Extraits (ICment d'Alex.) : 23.
Thophile d'Antioche.
Trois livres Autolycus : 20.
vie d'Olympias : 13.
Vie de sainte Mlanie : 90.
Vie des Pres du Jura : 142.

galement aux ditions du Cerf :


LES UVRES DE PHILON D'ALEXANDRIE
publies sous la direction de
R. Arnaldez, C. Mondsert, J. Pouilloux
Texte grec et traduction franaise
i. Introduction gnrale. De opiflcio raundi. R. Arnaldez (1961).
2. Legum allegoriae. C. Mondsert (1962).
3. De cherubim. J. Gorez (1963).
4. De sacrlficiis Abelis et Caini. A. Masson (1966).
5. Quod deterius potiori insidiari soleat. I. Peuer (1965).
6. De posteritate Caini. R. Arnaldez (1972).
7-8. De glgantibus. Quod Deus sit immutabilis. A. Moss (1963).
9- De agricultura. J. Pouilloux (1961).
10. De plantatione. J. Pouilloux (1963).
11-12. De ebrietate. De sobrietate. J. Gorez (1962).
13. De confusione linguarum. J.-G. Kalin (1963).
14. De migratlone Abrahami. J. Cazeaux (1965).
15. Quis rerum divinarum hres sit. M. Harl (1966).
16. De congressu eruditionis gratia. M. Alexandre (1967).
17. De fuga et inventione. F,. Starobinski-Safran (1970).
18. De mutatione nominum. R. Arnaldez (1964).
19. De somnils. P. Savinel (1962).
20. De Abrahamo. J. Gorez (1966).
21. De Iosepho. J. Laporte (1964).
22. De vlta Mosis. R. Arnaldez, C. Mondsert, J. Pouilloux,
P. Savinel (1967).
23. De Decalogo. V. Nikiprowetzky (1965).
24. De specialibus legibus. Livres I-II. S. Daniel (1975).
25. De specialibus legibus. Livres III-IV. A. Moss (1970).
26. De virtutibus. R. Arnaldez, A.-M. Vrilhac, M.-R. Servel et
P. Delobre (1962).
27. De praemiis et poenis. De exsecrationibus. A. Beckaert(i96i).
28. Quod omnis probus liber sit. M. Petit (1974).
29. De vita contemplativa. F. Damnas et P. Miquel (1964).
30. De aeternitate mundi. R. Arnaldez et J. Pouilloux (1969).
31. In Flaccum. A. Pelletier (1967).
32. Legatio ad Caium A. Pelletier (1972).
33. Quaestiones in Genesim et in Exodum. Fragmenta graeca.
F. Petit (sous presse).
34. A. Quaestiones in Genesim, I-II (e vers- armen.).
34. B. Quaestiones in Genesim, III-IV (e vers- armen).
34. C. Quaestiones in Exodum, I-II (e vers, armen.).
35. De Providentia, III M. Hadas-Lebel (1973).

cbt ouvrage a t achev


d'imprimer en juillet 1980
sur les presses de l'imprimerie
de l'indpendant a chateau-gontier
depot lgal

3* trimestre 1980

n diteur : 7245

Imprim en France

, 1

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Imprim en Francs.
ISBN 2-204-01602-0

U.C. BERKELEY LIBRAR

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