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O ATO DE LER PENSADO A PARTIR DO CONTEXTO DOS GRUPOS DE LEITURA

(estudos lingsticos)

Ailton Magela de Assis Augusto, UFJF*


1. Delimitando um conceito de leitura
Mesmo sabendo da abrangncia semntica da palavra leitura, usada para designar
diversas aes e situaes; abrangncia esta que permite inclusive falar em leitura de
mundo, inicio este trabalho fazendo um recorte que, penso, limita bastante o objeto de
estudo. A leitura que se pretende analisar aqui, em princpio, a do texto escrito: a
decifrao1 por parte do leitor do cdigo lingstico gravado no texto impresso. E por que o
leitor faz essa decifrao? No estaremos de todo errados ao afirmar que ele se aventura
nessa tarefa motivado principalmente pela idia de apropriao dos contedos preservados
no livro. esclarecedora, neste sentido, a constatao de Alberto Manguel (1997, p. 8990):
Em todas as sociedades letradas, aprender a ler tem algo de iniciao, de
passagem ritualizada para fora de um estado de dependncia e comunicao
rudimentar. A criana, aprendendo a ler, admitida na memria comunal por
meio de livros, familiarizando-se assim com um passado comum que ela renova,
em maior ou menor grau, a cada leitura.

Esse contedo do livro, diga-se de passagem, o passaporte muitas vezes exigido


para se ingressar no mundo da cultura (letrada) que as elites parecem querer reservar
para si. Inclusive este trabalho no ignora que a assuno de um conceito to simplificado
de leitura implica alijar da experincia de leitura os milhes de analfabetos espalhados
pelo pas ou os iletrados que no costumam ter na escrita sua referncia
cotidiana.(MARTINS, 1984, P. 28)
Contudo, preciso partir de algum conceito e, cabe ressaltar, este tem sido o
dominante quando se fala em leitura. A inteno , a partir do confronto desta primeira
formulao com outros conceitos e realizaes possveis, chegar a propor uma prtica que
*

Aluno matriculado no 5 perodo do curso de Letras.

Opto por decifrar o cdigo lingstico ao invs de decodificar, porque a palavra decifrar me parece mais
rica de significados e, assim, explicita melhor que o ato de ler no to simplificado quanto pode parecer
diante do recorte feito inicialmente.

revigore a interao do leitor com o texto, ainda que tal proposta no se oferea como
soluo aos diversos problemas que o Brasil enfrenta com relao difuso da leitura e dos
livros. Talvez seja a proposta de uma possibilidade a mais de tornar prazerosa a relao
com o livro e com outros leitores, originada da importncia que vejo na partilha com (e na
intermediao de) outras pessoas como fator de enriquecimento da prtica da leitura.
2. Fundamentao terica
Segundo Chartier (1999, p.124), uma histria da leitura e dos leitores (populares
ou no) trata [...] da historicidade do processo de apropriao dos textos. Compartilhando
desse pensamento, este trabalho faz uma ligeira exposio acerca da evoluo da leitura,
destacando os eventos e inventos que modificaram de forma mais marcante essa relao
dos homens com os textos escritos, lembrando que a leitura sempre uma prtica
encarnada por gestos, espaos e hbitos. (CAVALLO e CHARTIER, 1999, p. 6).
Num segundo momento, apresenta a incluso do ato de ler e desses recursos de
apropriao do conhecimento no contexto de um grupo de leitura; aqui representado pela
citao de algumas reportagens publicadas a respeito desse tipo de interao. No ,
decerto, a melhor maneira de exemplificar a situao de que trato, mas por uma questo de
limitao de tempo ainda no foi possvel realizar uma experincia em ambiente escolar
para levantamento de um corpus expressivo.
3. Da leitura oral leitura silenciosa: uma pequena histria da individualizao
da leitura
Entro numa livraria como quem passeia pelo
mundo do esprito, encontrando pelas prateleiras
nomes antigos e modernos, saudando as velhas amizades,
recordando tempos de estudar, tempos de sonhar,
tempos de viver.
(Ceclia Meireles)

O trecho transcrito acima, retirado da crnica Um livrinho e muitas saudades


bastante representativo do modo como hoje vemos a leitura e os livros: um portal para o
mundo do esprito, para a erudio. Companheiro de uma jornada solitria em busca do
conhecimento. Trata-se, digo, de uma jornada solitria porque cada indivduo pode,
sozinho, fazer como o personagem da crnica e entrar numa livraria (ou biblioteca) em
busca de um exemplar que ser lido ulteriormente no silncio de um gabinete ou de uma
sala de estudos.

Todavia, nem sempre as coisas foram vistas dessa maneira. No incio, o texto
escrito tinha pouco ou nenhum espao, chegando mesmo a ser desprezado por filsofos
como Plato, que o acusavam de nada responder, sozinho, aos seus eventuais leitores. Na
Grcia, nos perodos Arcaico e Clssico, o escrito era visto sobretudo como uma fonte
geradora de novos sons, fato facilmente percebido se observarmos que a escrita, diferente
da de hoje, no colocava espaos entre as palavras e nem se preocupava com a pontuao.
Isso explica-se, segundo Jesper Svenbro (1999, p. 42), porque: em uma cultura que
valoriza a palavra falada da maneira como o fizeram os gregos, a escrita s interessa na
medida em que visa a uma leitura oralizada.
Dito de outro modo: o escrito s se realiza ao ser lido. Lembrando que os gneros
textuais privilegiados so a retrica e a pica; gneros pensados para a dimenso oral.
Assim, a voz do leitor que d significao e utilidade ao escrito. Podemos dizer ento que
a crtica de Plato se apia no fato de que esse escrito no escolhe seu leitor e no interage
com ele, apenas um objeto inerte, um suporte para a memria.
Apesar disso, temos j nesse momento os rudimentos do que vir a ser nossa leitura
silenciosa, reservada, feita para si mesmo e dela so testemunhos algumas pinturas em
vasos do final do sculo V a.C. e alguns trechos de peas de teatro. Alis, provvel que
essa leitura silenciosa tenha comeado a ser praticada no contexto das representaes
teatrais. O ator tinha de ler o texto antes, em silncio, para depois poder fal-lo (e no mais
l-lo) no palco. As letras, ao invs de gerarem som, apenas o representam. O som gerado
de modo mais ou menos autnomo, no momento que se est em cena.
Com a ascenso do Imprio Romano, temos, de um lado, a manuteno das prticas
de leitura e, de outro, a sua renovao com a incluso de elementos novos. Infere-se, pois,
que a leitura oral continua sendo a mais difundida, a ponto de os lanamentos das obras
serem uma recitao (recitatio) do escrito diante de uma platia e em um espao pblico. A
leitura silenciosa, mantm-se margem, sendo aplicada principalmente a cartas,
documentos e alguns textos literrios. Evidencia-se assim a restrio desse tipo de leitura a
classes sociais mais abastadas e a determinadas classes profissionais.
Os elementos novos seriam a agregao de um status social posse de bibliotecas e
a criao do cdex e de um mercado livreiro.
O cdex (ou liber quadratus) consistia em um conjunto de pergaminhos
encadernados. Sua constituio cria a noo de pgina e, com ela, a diviso do texto em
partes e captulos. Abre-se tambm a possibilidade de escrever dos dois lados da folha e,

com a economia de materiais e de tempo, possvel produzir mais de uma cpia de cada
obra, fato que tornou possvel a criao de um pequeno comrcio livreiro.
Alm disso e esta parece ser a sua maior influncia sobre a prtica da leitura o
cdex permitiu pela primeira vez ao leitor liberar uma de suas mos para pontuar a escrita
com notas e comentrios nas bordas do texto, traando um percurso de leitura. Essa
liberdade permanece at os dias de hoje e influenciou em grande medida na ascenso e
depois na prevalncia da leitura silenciosa. A mo livre do leitor lhe permite dialogar
diretamente com o escrito, passando a prescindir da presena de outras pessoas. Tambm
com o cdex que a pontuao passa a adquirir maior importncia, constituindo-se como
recurso de orientao da leitura.
Ao longo da Idade Mdia, a leitura oral continuou sendo o modelo mais utilizado,
em decorrncia da baixa alfabetizao que se estabeleceu com a diluio da estrutura de
governo do Imprio Romano e, paradoxalmente, da insistncia em se escrever em latim,
limitando a literatura em lnguas vulgares difuso oral. Ao mesmo tempo, a leitura
silenciosa progredia entre as paredes dos conventos e monastrios, posto que o
Cristianismo se apropriou do cdex, ainda no ocaso do Imprio, como meio de difuso de
sua doutrina e no mundo medieval consolidou a viso do livro como sendo o depositrio
da autoridade dos sbios do passado.
Assim, a leitura individual passa a se ligar idia de reflexo a respeito dos dogmas
da religio, chegando ao extremo de se listarem os livros e autores a serem lidos para o
bom entendimento da doutrina da Igreja que, no ignorando os riscos de subverso
includos em uma leitura reservada, criou dispositivos de controle do que poderia ou no
ser lido, como o index librorum proibitorum.
O modelo de leitura, estabelecido na Idade Mdia, alm de postular a leitura
individual e silenciosa, reforou a idia de que os livros so depositrios de um poder, ou
de que transmitem certo poder aos que os possuem. (CANFORA, 2003, p.62).
A inveno da imprensa por Gutemberg, no sculo XV, favoreceu a publicao de
livros em maior quantidade e consolidou de vez o uso de espaos entre as palavras e o uso
da pontuao. Ao mesmo tempo criou os rudimentos da indstria editorial, que ainda hoje
atua intermediando o contato entre o autor e o leitor, influenciando na configurao
material do texto, na escolha de ilustraes e fonte, na reviso do texto e na sua adequao
ao tamanho da pgina. Neste momento histrico que se plasmou o modelo de leitura que
ainda hoje adotamos. Segundo Chartier (2002, p. 22):

Somos herdeiros dessa histria tanto para a definio do livro, isto , ao mesmo
tempo um objeto material e uma obra intelectual ou esttica identificada pelo
nome de seu autor, como para a percepo da cultura escrita e impressa que se
baseia em diferenas imediatamente visveis entre os objetos (cartas,
documentos, dirios, livros etc.).

Os sculos seguintes iro consolidar essa viso do livro e da leitura, ampliar os


idiomas dos livros editados permitindo o registro das literaturas nacionais e amadurecer
a idia de autoria do texto at chegarmos ao copyright dos dias atuais e s disputas em
torno da autenticidade das obras e combates ao plgio.
Com relao leitura nos dias atuais, enfrenta-se alguma dificuldade em sua
disseminao. As telas da televiso e do cinema no ignoram a existncia do escrito, mas
no momento que a imagem chega ao espectador, est apenas transmitindo visualmente o
contedo de um escrito. Ou algum ignora que muitos filmes so baseados em livros que
muitos jamais iro ler? Mais: muitos espectadores nem sabem que o filme que acabaram de
ver foi baseado em um livro e, com isso, o ato de assistir tais adaptaes tende a substituir
a prpria leitura das obras.
As telas dos computadores, por sua vez, oferecem muitos outros atrativos alm do
texto. Um vdeo ou msica que ilustrem o contedo esto a um clique de distncia. As
janelas do messenger piscam incessantemente, solicitando a ateno daquele que l o texto
eletrnico. Alm disso, o texto virtual fluido, permite uma leitura aos pedaos, remete a
outros textos, numa sucesso de leituras incompletas para as quais os leitores tentam
estabelecer algum sentido. Claro que esse painel muito influenciado pelo ineditismo
dessa relao com o texto. Nas palavras de Chartier (2002, p. 31), trata-se de:
(...) uma leitura descontnua, segmentada, fragmentada. Se conveniente para
as obras de natureza enciclopdica, que nunca foram lidas da primeira ultima
pgina, essa leitura parece desorientada ou inadequada diante dos textos cuja
apropriao supe uma leitura contnua e atenta, uma familiaridade com a obra e
a percepo do texto como criao original e coerente. O desafio e a incerteza do
futuro so remetidos, fundamentalmente, capacidade do texto desencarnado do
mundo digital de superar ou no a tendncia ao derramamento que o caracteriza.

4. Grupo de leitura: o que , como se faz


Na sua edio de 13 de junho deste ano de 2009 o jornal O Globo trouxe no
caderno Ela uma reportagem com o sugestivo ttulo de Prazer nada solitrio. O assunto
era um grupo de leituras criado por algumas amigas que se renem para discutir um

mesmo livro que todas elas leram.


O mesmo tema j havia sido retratado por uma publicao juizforana. Na Tribuna
de Minas do dia 17 de julho de 2008, foi apresentado um empreendimento semelhante e,
inclusive, ressaltava-se que o procedimento de formao de grupos para debates no
restrito apreciao da literatura, abarcando tambm cinema, dana e outras manifestaes
artsticas.
A criao do grupo algo bastante simples, de acordo com as duas publicaes:
rene-se um grupo de pessoas que tenham o interesse em participar, elegem-se obras para
serem lidas e marca-se um mnimo de um encontro por ms, estabelecendo um
compromisso que sempre se renova. Destacam-se ainda como vantagens o carter informal
dos encontros, que acaba por desmistificar o ato de ler e, ao mesmo tempo, por aproximar
pessoas com as quais se cria ou, antes, descobre-se afinidade.
A despeito da falsa impresso de proximidade que as datas das reportagens podem
sugerir, a prtica de reunir-se para discutir em torno de um texto no nova: remete ao
perodo da Renascena na Europa e nesse ponto que a minha anlise fala de retomada e
atualizao de prticas que se perderam com o tempo.
5. O ato de ler pensado a partir do contexto dos grupos de leitura
A leitura silenciosa, no obstante sua relevncia e ampla aceitao social tem
tambm seus inconvenientes e riscos como o de, com a pressa, reduzir-se a uma simples
passada de olho pela pgina, cuja rapidez impede a compreenso total do texto.
Entre outras, uma das causas possveis para essa leitura mais ligeira pode ser o
pouco interesse que o livro desperta no leitor (e as leituras obrigatrias do mbito escolar
so os exemplos mais claros) e esse pouco interesse decorre da falta de objetivos para a
leitura.
A interao em grupos de leitura, porm, ao definir um objetivo para o ato de ler
(no caso discutir sobre a obra eleita com os outros participantes) d a ele uma funo e
uma justificativa. Com isso, cada um dos leitores-integrantes pode traar estratgias de
leitura e, mais que isso, programar sua leitura, no que Angela Kleiman (1997) define
como um processo metacognitivo, isto , um processo de avaliao de nossas capacidades
e das facetas envolvidas na resoluo da tarefa.
Vista por esse ngulo, a leitura reassume sua caracterstica de ato social. No no
sentido de ser uma relao distanciada entre autor e leitor, mas tambm (e principalmente)

entendida como relao entre leitor e leitor, relao que permite construir coletivamente e
de modo colaborativo uma interpretao do texto. O que passa a importar a disposio
para ouvir o outro e, de igual modo, ser ouvido por ele. Ou, como nos diz Alberto Manguel
(1997, p. 75): (...) ao recordar o texto, ao trazer mente um livro que um dia teve em
mos, esse leitor pode tornar-se o livro, no qual ele e os outros podem ler.
Assim que, no contexto do grupo de leitura, o ato de ler deixa de ser uma
trajetria em tudo solitria e passa a etapa preparatria para uma interao coletiva. O livro
deixa de ser esse objeto sacralizado, nico repositrio dos conhecimentos acumulados pela
humanidade, e trazido para mais prximo do leitor. Torna-se, ento, um instrumento que
auxilia na construo conjunta e partilhada do conhecimento e, nessa construo, cada
leitor tambm um livro no qual, como foi citado anteriormente, tanto ele quanto os outros
podem ler.
Deste modo a prpria forma de se acercar da materialidade do escrito se coloca em
posio de ser revista, j que esses leitores acrescentam ao processamento visual do texto
uma performance oral, porque nos encontros dos grupos de leitura h sempre o espao
para a leitura em voz alta de um ou outro trecho mais marcante e, alm disso, o prprio
encontro se centra nos comentrios que so tecidos com relao ao texto.
Por fim, o leitor deixa de ser um solitrio e enclausurado e passa a ser o que chamei
leitor-integrante, isto , um indivduo implicado numa cena social que exige o
desenvolvimento e a aplicao de regras mnimas para o seu estabelecimento e
manuteno, como por exemplo o uso de uma votao para a eleio das obras a serem
lidas. De igual maneira, a alternncia dos turnos de fala entre os participantes tambm
exigir a presena de alguma regulao.
6. Concluso
Diante do exposto, espero ter contribudo para uma reflexo a respeito das
mltiplas prticas de leitura que um escrito permite, sobretudo sobre a possibilidade de o
ato de ler ser novamente oralizado e, principalmente, includo como item de uma relao
interpessoal e colaborativa, pois o desenvolvimento cognitivo e a interao social no
podem ser vistos separadamente, uma vez que nesta que aquele se constri. (TERZI,
1997, p. 145)

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