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AC

www.visitalentejo.com

O MELHOR
DO ALENTEJO

JS

O MELHOR DO ALENTEJO
GUIA DE SUGESTES

() Quem vai ao mar, prepara-se em terra diz o ditado. Aplicando a frmula ao Alentejo,
teremos de nos preparar para entrar dentro dele. Ser preciso quebrar primeiro a nossa
luneta de horizontes pequenos, e alargar, depois, o compasso com que habitualmente
medimos o tamanho do que nos circunda. Agora as distncias so interminveis, e as
estrelas, no alto, brilham com fulgor tropical. Teremos, portanto, de mudar de ritmo e de
visor. ()
Miguel Torga

o melhor do alentejo

FICHA TCNICA
Ttulo:

O Melhor do Alentejo Guia de Sugestes


Autor:

Ana Barbosa/TurAventur
Apoio informativo:

Ana Seixas Palma, Antnio Lacerda, Libnio Murteira Reis


Servios Tursticos:

Turismo do Alentejo
Fotografia:

Teresa Vilas-Boas/TurAventur
Ana Seixas Palma (ASP)
Antnio Cunha (AC)
CMCrato
(COY) (UFF)
David Francisco (DF)
LPN
Jos Manuel Rodrigues (JMR)
Nicola di Nunzio (NdN)
Rui Cunha (RC)
Design:

Andr do Rosrio
Pr-impresso, Impresso e Acabamento:

Grfica Maiadouro, SA
1 Edio Novembro 2008
Edio:

Turismo do Alentejo Promoo Externa


Turismo do Alentejo E.R.T.

o melhor do alentejo

NDICE

Alentejo Prtico
1. O Alentejo Patrimnio
2. O Alentejo Natureza
3. O Alentejo Ruralidade
4. O Alentejo Gastronomia e Vinhos
Servios Tursticos
- Como reservar
- Onde dormir
- Onde comer
- O que fazer
- Onde comprar

o melhor do alentejo

Mapa 1
ALENTEJO PRTICO
O Alentejo situa-se no sul de Portugal, entre o rio Tejo e o Algarve. A
leste faz fronteira com Espanha e a oeste banhado pelo Oceano
Atlntico. uma extensa regio, essencialmente rural e
escassamente povoada, que ocupa cerca de um tero do territrio
nacional. A beleza da paisagem e a qualidade do seu patrimnio
arqueolgico, monumental, arquitectnico e etnogrfico, a par da
excelncia da sua gastronomia e vinhos, conferem-lhe condies de
excepo para uma descoberta que associe o turismo de natureza e
o turismo cultural.

o melhor do alentejo

COMO USAR ESTE GUIA


1. Neste Guia encontra todas as informaes de que precisa para
organizar a sua viagem ao Alentejo. A apresentao da Regio feita
atravs dos temas que melhor a caracterizam Patrimnio, Natureza,
Ruralidade, Gastronomia e Vinhos , realidades transversais,
presentes em todo o territrio. Esta abordagem coloca nas suas mos
o trabalho aliciante de construir, em funo dos seus interesses e do
tempo de que dispe, umas frias totalmente sua medida.
2. Como deve proceder? Leia o texto, anteveja nas imagens o tipo de
realidade que aqui vai encontrar e, tema a tema, assinale tudo o que
lhe interessa visitar. Depois, pegue no mapa da Regio e cartografe a
sua seleco. Feita esta operao, que lhe permite obter um primeiro
traado da viagem, decida por onde quer comear, onde quer alojar-se
e o que vai querer fazer. No captulo Servios Tursticos encontra as
referncias necessrias. Se precisar de apoio para efectuar mais
facilmente o cruzamento entre os temas e o territrio, recorra ao
website www.visitalentejo.pt ou www.visitalentejo.com
Coloque-o nos seus favoritos porque nele que se actualizam as
informaes sobre a Regio e se encontram as coordenadas GPS das
empresas tursticas e dos lugares a visitar.
3. Em cada tema, surge vrias vezes a expresso ( O Alentejo ),
remetendo-o para outros temas. Esta referncia significa que o local
ou recurso em questo citado e/ou recebe tratamento especfico no
mbito de outros temas. Sempre que necessrio, relembra-se o que
pode encontrar no captulo Servios Tursticos, com meno das
respectivas seces.

o melhor do alentejo

NISA CASTELO
DE VIDE
GAVIO
MARVO
CRATO
PORTALEGRE

PONTE DE SR
ALTER DO CHO

ARRONCHES
FRONTEIRA

AVIS

MONFORTE

CAMPO
MAIOR

SOUSEL
ELVAS

MORA
ESTREMOZ
BORBA
ARRAIOLOS

VILA VIOSA

MONTEMOR-O-NOVO
VENDAS NOVAS

ALANDROAL
REDONDO

VORA

ALCCER DO SAL

REGUENGOS
DE MONSARAZ

VIANA DO ALENTEJO

MOURO

PORTEL
ALVITO
CUBA
GRNDOLA

VIDIGUEIRA

FERREIRA DO ALENTEJO
SANTIAGO DO CACM

BEJA

SINES

SERPA
ALJUSTREL

CASTRO VERDE
OURIQUE
ODEMIRA
ALMODVAR

Mapa 2
Norte Alentejano
Alentejo Central
Baixo Alentejo
Alentejo Litoral

MRTOLA

MOURA

BARRANCOS

o melhor do alentejo

4. Para poder interpretar e localizar bem a informao que lhe


disponibilizamos, consulte o Mapa 2, no qual se desenham as quatro
grandes subregies do Alentejo Norte Alentejano, Alentejo Central,
Baixo Alentejo, Alentejo Litoral e os concelhos ou municpios que as
constituem. A localizao dos concelhos importante porque nas
suas sedes que, salvo algumas excepes, se encontram os postos de
Turismo. Por outro lado, dada a tradio municipal do Pas, durante a
sua viagem vai encontrar muita informao turstica produzida por
cada um deles.
5. No captulo Servios Tursticos, a informao aparece organizada
exactamente da mesma forma subregies e concelhos colocandose os concelhos por ordem alfabtica em cada subregio. Estas
informaes esto, por sua vez, organizadas nas seguintes seces:
Como reservar, Onde dormir, Onde comer, O que fazer, Onde
comprar. A seco O que fazer, porque remete para a oferta das
empresas de animao turstica, operadores martimo-tursticos e
enoturismos, que, com excepo destes ltimos, operam em todo o
Alentejo, figura fora desta organizao geogrfica com o subttulo
Em toda a Regio.
6. Por melhor que prepare em casa a sua viagem, chegada deve
sempre visitar o Posto de Turismo da zona onde estiver. nestes
centros de atendimento que encontra o apoio local de que vai
necessitar: plantas das cidades e vilas, roteiros tursticos,
informaes sobre passeios organizados e visitas guiadas, horrios de
abertura de monumentos e museus; informaes teis como horrios
de transportes, do comrcio tradicional, dos restaurantes, dos bares e
discotecas, das farmcias, dos postos de combustvel; contactos de
txis e empresas de rent a car; e, tambm, informao actualizada
sobre eventos, exposies, espectculos, festas, feiras e romarias.

o melhor do alentejo

INFORMAES TEIS
REA E POPULAO
O Alentejo ocupa uma rea de 27.000 kms2 e habitado por cerca de
500.000 pessoas. A densidade demogrfica baixa, situando-se entre
os valores mximo e mnimo de 50 e 6 habitantes/km2. Espao e
silncio no lhe vo faltar.
CLIMA
O clima do Alentejo temperado, com caractersticas mediterrnicas
e continentais. Os veres so quentes e secos, os invernos hmidos e
frios, registando-se, na primavera e no outono, temperaturas amenas
e amplitudes trmicas moderadas.
A mdia das temperaturas mnimas nos meses mais frios Dezembro e
Janeiro ronda os 6; a mdia das temperaturas mximas dos meses
mais quentes Julho e Agosto atinge os 30. Estes valores mdios
incluem, no Inverno, dias com temperaturas perto ou levemente abaixo
dos 0 e, nos Veres mais quentes, o mercrio pode subir acima dos 40.
As amplitudes trmicas no Vero so significativas, por vezes da ordem
dos 15-20. Na faixa costeira, as temperaturas e amplitudes trmicas
so amenizadas pela influncia do mar.
O Inverno requer bons agasalhos e o Vero roupa fresca e leve, um
casaco para a noite, culos de sol e um bom protector solar.
COMO CIRCULAR
Quem viaja em transporte prprio no ter qualquer dificuldade em
mover-se e orientar-se no Alentejo. Os viajantes em bicicleta devem
ter em ateno que no existem ciclovias, salvo em pequenos troos
junto a alguns centros urbanos. Existe uma boa rede viria, com
acesso rpido atravs de grandes vias: Autoestradas (A) e Itinerrios
Principais (IP). A utilizao das autoestradas est sujeita a
pagamento de portagem. Uma vez na Regio, deve optar-se
preferencialmente pelas estradas secundrias e municipais. Em
particular as ltimas, que no so mais do que antigos caminhos
rurais alcatroados, tm circulao automvel reduzida e constituem o
melhor meio de fruir a paisagem, conhecer modos tradicionais de viver
e fazer, encontrar o patrimnio cultural mais escondido e contactar

o melhor do alentejo

com um povo naturalmente afvel e acolhedor.


Na planificao das deslocaes em transportes pblicos deve ter-se
em ateno que os seus horrios foram concebidos para residentes e
nem sempre so os mais adequados a quem viaja em turismo.
Informaes: www.rede-expresso.pt; www.cp.pt; www.rodalentejo.pt
H servios de txi em quase todas as localidades.
SADE 24 HORAS
Em caso de acidente, ligue o nmero nacional de socorro: 112
Problemas de sade
Os cidados da Unio Europeia, da Islndia, Liechtenstein, Noruega ou
Sua, que sejam beneficirios de um sistema de segurana social no
seu pas de origem, devem viajar com o Carto Europeu de Seguro
de Doena. Este carto assegura a prestao de cuidados de sade
nos servios oficiais e/ou convencionados, sendo cobradas apenas as
taxas e/ou comparticipaes em vigor para os cidados nacionais.
Farmcias
Nas sedes de concelho h sempre uma farmcia de servio 24 horas
por dia. Esta informao est afixada em todas as farmcias. Em
algumas superfcies comerciais existem reas de Sade onde podem
comprar-se alguns medicamentos.
HORRIOS
Comrcio Tradicional
Dias teis, 9h 9h30/19h 19h30
Intervalo para almoo: 13h 15h
Sbados, 9h00 9h30/13h 13h30
Alguns estabelecimentos no fecham para almoo e esto abertos
aos sbados durante a tarde.
Bancos
Dias teis, 8h30 - 15h. Encerram aos dias feriados.

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o alentejo patrimnio

COY/UFF

o alentejo patrimnio

O ALENTEJO
PATRIMNIO
No Alentejo viaja-se naturalmente com e pela
Histria. A abundncia e a qualidade do Patrimnio
que a exprime tornam simples a sua descoberta,
mas quem visita a regio pela primeira vez pode
sentir alguns problemas de escolha. Se o seu
caso, no hesite: opte pelas nossas sugestes e
ver que a magia do Alentejo se encontra, com um
infinito prazer, em todos os lugares.

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o alentejo patrimnio

ENCONTROS COM A HISTRIA


Para que no se perca nesta histria milenar, ser importante que
tenha uma ideia sobre as pocas que mais e melhor marcaram a
paisagem rural e urbana do Alentejo. Foi em funo deste critrio que
seleccionmos as sugestes que aqui lhe apresentamos.
Dos tempos recuados do Paleoltico at ao sc. XII, propomos-lhe
que se concentre em trs momentos fundamentais: o Neoltico, que
nos oferece interessantes expoentes do megalitismo, e os perodos
da ocupao romana e rabe, que nos deixaram importantes
heranas materiais e imateriais em todo o territrio.
Durante a chamada Reconquista Crist, Portugal nasce como Nao,
o que significa que, do sc. XII at aos nossos dias, temos entre mos
quase 900 anos de Histria. Deste longo perodo, sugerimos-lhe que
descubra alguns castelos e centros histricos de sabor medieval e
que visite os ex-libris da arquitectura civil e religiosa, edificados nos
tempos prsperos dos Descobrimentos e na poca da explorao do
ouro do Brasil (scs. XV-XVIII).

o alentejo patrimnio

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Finalmente, porque a histria no pra, referimos-lhe ainda algumas


obras contemporneas, que mostram como a criatividade dos
tempos de hoje se insere e articula com os valores do passado.
Um ltimo conselho. Quando planificar a sua viagem, tenha em conta
que, para viver plenamente a essncia do Alentejo, deve reservar
tempo para a fruio, livre e calma, de tudo o que hoje abre, preserva
e anima o Patrimnio monumental. Para isso, tem que se instalar no
conforto de um palcio, mosteiro ou solar; almoar ou jantar no
ambiente de um antigo refeitrio conventual; tomar um copo na
esplanada de um castelo; ouvir um concerto de msica sacra no
cenrio de uma igreja barroca; assistir a uma pea de teatro num
daqueles belos espaos que outrora recebiam os reis; participar nos
espectculos que animam as praas nas noites quentes de vero. E,
porque nada faz sentido se no compreender o que de melhor criou a
alma deste povo, tem que conseguir estar, hora certa, naquela velha
ou nova taberna onde ainda pode acontecer ouvir-se, espontneo, o
som genuno do cante alentejano.
Servios Tursticos: Onde dormir, Onde comer, O que fazer

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o alentejo patrimnio

RC

() nenhuma cidade nossa, salvo vora, foi capaz de me dizer com pureza e beleza
que eu sou latino, que eu sou rabe, que eu sou cristo, que eu sou peninsular, que eu
sou portugus () Miguel Torga, 1942, Dirio II.

VORA PATRIMNIO DA HUMANIDADE


vora uma referncia incontornvel para quem vem ao Alentejo
motivado pelo tema do Patrimnio. Classificada pela UNESCO
Patrimnio da Humanidade, ocupa um justo lugar de relevo em
qualquer itinerrio de Turismo Cultural.
O seu patrimnio arquitectnico e artstico to omnipresente e
impressivo que, por si s, guia os passos de quem gosta de caminhar
sem rumo: do romano ao neoclssico, passando pelo gtico e pelas
vrias expresses do manuelino, da renascena e do barroco, todas
as pocas da histria esto documentadas com obras que nos
enchem os olhos e a alma. Referindo s o essencial, precisar de
algumas horas para visitar o Templo Romano, a Catedral de Santa

o alentejo patrimnio

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Maria, a Igreja de S. Francisco e a Capela dos Ossos, o Palcio D.


Manuel, a Ermida de S. Brs, o Mirante da Casa Cordovil, a Janela
manuelina da Casa de Garcia de Resende, o antigo Colgio do
Esprito Santo, actual Universidade, a Igreja da Misericrdia, a
Praa do Giraldo e o Teatro Garcia de Resende.
No Posto de Turismo encontra informao turstica para a sua visita,
podendo recorrer a audiofones; caso opte por uma visita guiada, o que
sempre aconselhvel para uma primeira abordagem, pea os
contactos dos profissionais locais.
Terminado este reconhecimento inicial do Centro Histrico, v mais
longe. Como rapidamente perceber, vora no um museu de peas
soltas. O que a torna nica ser um conjunto urbano de excepo,
com mil e um detalhes para descobrir, habitado, com um presente
vivo, onde se sente o pulsar de uma cidade contempornea,
culturalmente activa, que se integra e se rev, naturalmente, no
Patrimnio que soube preservar.
Deixe-se ficar mais uns dias, viva tudo isto e, quando a intuio lhe disser
que tempo de partir, aventure-se descoberta do muito que est para
alm da suas muralhas e tanto contribui para lhe dar sentido: outras
cidades, vilas e aldeias, outros tantos lugares de eleio.

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o alentejo patrimnio

ORIGENS
A presena humana nestas paragens est documentada desde o
Perodo Paleoltico. A sua melhor expresso a Gruta do Escoural,
cuja visita deve ser precedida de marcao no Centro de
Interpretao localizado na vila de Escoural.
A poca do apogeu da cultura megaltica situa-se entre os IV e III
milnios a.C., estando inventariadas vrias centenas de monumentos
em toda a Regio. Partir para o campo descoberta de antas,
cromeleques e menires uma das experincias mais gratificantes que
pode viver-se no Alentejo. o que lhe propomos.
Quem tiver pouco tempo ganhar em comear por explorar o eixo
Montemor-o-Novo vora Monsaraz, onde se concentram alguns
dos seus expoentes mais significativos. Depois de uma visita do
Ncleo Arqueolgico do Convento de S. Domingos, em Montemoro-Novo, ou do Centro Interpretativo Megalithica Ebora do
Convento dos Remdios, em vora, excelentes introdues ao tema
do Megalitismo, encontra com facilidade: na zona de vora, a Anta
Grande do Zambujeiro, as antas do Barrocal e o menir e
cromeleque dos Almendres; na zona de Monsaraz, as antas do
Olival da Pega, o cromeleque do Xerez e os imponentes menires do
Outeiro, da Belha, do Barrocal e do Monte da Ribeira, este ltimo
re-instalado no interior de uma adega patrimonial. Ainda na regio de
vora, vale a pena dar um salto vila de Pavia para espreitar a antacapela de S. Dinis, curioso exemplo de cristianizao de um
monumento considerado pago.
No eixo Castelo de Vide - Marvo, aconselha-se a visita do Centro de
Interpretao do Megalitismo, instalado num antigo paiol do
castelo de Castelo de Vide, da Anta da Melria, do Parque
Megaltico dos Coureleiros (Anta 2) e do Menir da Meada; e, na
Aldeia da Mata (Crato/Flor da Rosa), da Anta Grande do Tapado,
uma das mais bonitas e melhor conservadas de todo o Alentejo.
Muitos outros monumentos podero ser observados. Basta treinar o
olhar para os descobrir dispersos pelo campo. Alguns percursos
pedestres de natureza, que vivamente aconselhamos, so a melhor
forma de os encontrar e, tambm, de sentir como exemplar a
aliana milenar que aqui se forjou entre a paisagem e o patrimnio.
(O Alentejo Natureza)

o alentejo patrimnio

> O Cromeleque dos Almendres um espectacular conjunto de 95

monlitos, alguns dos quais apresentam insculturas de cariz


esquemtico-geomtrico ou astral. Embora permaneam em
aberto muitas questes sobre este tipo de monumentos, possvel
que as teorias que os relacionam com o culto dos astros possam
ter algum fundamento. Escavaes recentes comprovaram que
muitos dos monlitos se encontram ainda na sua posio original e
que o monumento data de perodo entre o Neoltico e o Calcoltico.
Enquadrado por um exuberante montado, oferece uma excelente
vista sobre a cidade de vora.

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o alentejo patrimnio

ROMA NO ALENTEJO
O perodo romano no Alentejo iniciou-se no sc. II a.C. e prolongou-se
at queda do Imprio, no sc. V. Desses tempos e da sua influncia
em pocas posteriores, ficaram-nos mltiplas memrias: da
explorao mineira e da agricultura feita em grandes propriedades
coroadas por casas luxuosas e ricamente decoradas (as villae); das
indstrias de cermica, de extraco de sal, de salga de peixe e de
construo naval; das fortalezas, templos, pontes, caladas,
santurios, teatros, barragens, aquedutos; dos municpios como
estrutura base da administrao local. E ficou-nos, obviamente, o
latim como lngua-me do portugus.
Os vestgios deste perodo podem visitar-se em e a partir de ncleos
urbanos. Tome nota e integre estes stios no seu itinerrio. (O Alentejo
Natureza, O Alentejo Ruralidade)
No eixo Marvo Alter do Cho Monforte, veja a Civitas de
Ammaia (S. Salvador de Aramenha, Marvo); a ponte de Vila
Formosa (estrada Alter do Cho Ponte de Sor); a villa de Torre de
Palma (estrada Monforte Cabeo de Vide); e o Ncleo
Museolgico da Igreja da Madalena (Monforte).
Em vora, a muralha romano-godo-rabe, o Templo Romano, as
Termas dos Paos do Concelho, o Arco de D. Isabel e a Casa de
Burgos (Centro Histrico); fora da cidade, as Termas da villa de
Tourega (estrada vora Alcovas).
Entre Alvito, Vidigueira, Cuba e Beja, a ponte de Vila Ruiva (estrada
Vila Ruiva- Albergaria dos Fusos) e a villa de S. Cucufate e Casa do
Arco (Vila de Frades).
Em Beja, as Portas de vora e de Avis, os gigantescos capitis
junto ao Museu Regional e o Ncleo Museolgico Romano da Rua
do Sembrano, onde se encontram tambm importantes vestgios da
Idade do Ferro.
Entre Beja, Castro Verde e Mrtola, a villa de Pises (estrada Beja
Aljustrel, junto a Penedo Gordo); o Museu da Lucerna (Castro
Verde); e o Ncleo Museolgico Romano (Mrtola).
No Litoral, a Estao Arqueolgica de Mirbriga (Santiago do
Cacm) e a Cripta Arqueolgica do Castelo (Alccer do Sal),
localizada nos subterrneos do antigo Convento de Aracoeli.

o alentejo patrimnio

> Mirbriga foi habitada, pelo menos, desde a Idade do Ferro at ao

sc. IV d.C. e conheceu o seu maior desenvolvimento no perodo


romano. Na zona mais elevada foi erigido o frum, no centro do
qual so visveis dois templos, eventualmente dedicados aos
cultos Imperial e de Vnus. Numa das zonas mais conservadas do
complexo, destacam-se as termas. Afastado do centro, encontra-se o hipdromo, o nico do gnero conhecido em todo o pas.
Dispe de um Centro de Acolhimento e Interpretao e Loja.
Visitas guiadas com marcao prvia, para grupos (mnimo 5
pessoas). Entradas pagas.
Horrio - 3feira a Sbado: 9h-12h30 / 14h-17h30; Domingo: 9h12h / 14h-17h. Encerra 2 feira e feriados de 1 de Janeiro,
Domingo de Pscoa, 1 de Maio e 25 de Dezembro.

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o alentejo patrimnio

ATMOSFERAS RABES
O perodo da ocupao rabe, iniciado no sc. VIII, teve, no sul do
pas, uma durao de quase 500 anos. Desta longa vivncia partilhada,
herdmos plantas e tcnicas agrcolas, sistemas de captao e
reserva de gua, hbitos alimentares, vrias centenas de palavras,
tcnicas construtivas, gostos decorativos, estilos artsticos,
ambientes urbanos. So muulmanos os arqutipos de muitos dos
nossos castelos da Reconquista e vrias igrejas crists foram
reedificadas sobre primitivas mesquitas. Mrtola, a vila mais rabe de
Portugal, o stio certo para se compreender esta herana.
ltimo porto interior da grande via fluvial que era o Guadiana, Mrtola
foi um activo entreposto comercial desde o perodo pr-romano,
prestigiado municipium durante a ocupao romana, capital de um
reino muulmano no perodo islmico e primeira sede dos
cavaleiros da Ordem de Santiago.
A Mesquita, posteriormente adaptada a igreja crist, o nico espao
religioso rabe conservado no nosso pas. O Ncleo Museolgico
Islmico, com um valioso esplio fruto de 20 anos de investigao,
oferece-nos o melhor testemunho e a mais pedaggica lio sobre
riqueza do perodo da ocupao rabe do sul de Portugal.
Mas no s a Mesquita e este Ncleo, a que se juntam vrios outros
temticos espalhados pela vila, que justificam a visita de Mrtola. O
que a torna mpar que todo o seu Centro Histrico um campo
activo de trabalho arqueolgico. Graas ao empenho dirio de uma
equipa de investigadores e tcnicos, podemos ver ao vivo como se
desvenda a Histria, encontrar os arquelogos na rua volta das suas
escavaes e tomar contacto com eventuais novas descobertas. A
forma como este projecto transformou a pauprrima vila de h alguns
atrs num ponto de referncia de mltiplos itinerrios culturais
europeus e mundiais, faz de Mrtola uma experincia
demonstrativa, com uma dimenso talvez nica no pas, do papel que
a Cultura pode ter no desenvolvimento sustentvel de um lugar.
Se quiser visit-la em tempo de festa, escolha as datas em que ela
de arromba: durante o Festival Islmico, anos mpares, no ms de
Maio. (O Alentejo Natureza, O Alentejo Ruralidade, O Alentejo
Gastronomia e Vinhos)

o alentejo patrimnio

> A Mesquita de Mrtola a nica existente em territrio nacional

ainda reconhecvel como tal na sua volumetria e elementos


decorativos. Apesar da sua adaptao a templo cristo, chegaram
at ns quatro portas de arco ultrapassado (em ferradura) com o
seu alfis, o mirhab e o compartimento do minbar. O mirhab ainda
apresenta uma decorao esculpida em gesso cuja policromia j
desapareceu. O compartimento do minbar ladeia o mirahb e
guardava o plpito mvel necessrio liturgia muulmana.
Pensa-se que a construo ou profunda reparao da mesquita
deve datar de finais do sculo XII, durante a dinastia almohade.

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o alentejo patrimnio

> Mourarias. Aps a Reconquista, foram muito os Mouros que

aceitaram as normas que lhes foram impostas para


permanecerem no Pas. Este processo originou a criao das
Mourarias, poca localizadas para l dos limites dos
ncleos urbanos. Estes bairros, hoje integrados no casario
das vilas e cidades, guardam alguns, poucos, testemunhos da
sua presena mas mantm a toponmia como acontece,
entre outros casos, em vora, Beja e Moura.

o alentejo patrimnio

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PASSEIOS COM CASTELOS


Castelos, fortes, atalaias e vilas fortificadas pontuam toda a
paisagem do Alentejo atestando que, consolidada a Reconquista com
a ocupao definitiva do Sul, foi necessrio continuar a defender as
fronteiras do territrio: a leste, respondendo a guerras com Espanha;
a oeste, prevenindo ataques vindos do mar; em todo o interior, para
travar avanos no contidos na linha da raia.
Quem quiser viajar levando na bagagem o tema das fortificaes,
excelente pretexto para conhecer alguns lindssimos centros
histricos que nasceram sua proteco, tem ao seu dispor uma
lista interminvel de lugares, cada um com a sua singularidade
histrica e o seu enquadramento paisagstico: no Norte Alentejano,
Amieira do Tejo, Nisa, Belver, Castelo de Vide, Marvo,
Portalegre, Alegrete, Alter do Cho, Cabeo de Vide, Avis,
Arronches, Ouguela, Campo Maior e Elvas; no Alentejo Central,

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o alentejo patrimnio

> Fortaleza de Marvo. Construda no morro mais inspito, abrupto,

inacessvel e escarpado da Serra do Sapoio, testemunhou, no sc.


IX, as atribulaes do rebelde do Islo, Ibn Maruan, nome clebre
de que ter nascido o topnimo Marvo. Foi, depois, um posto
avanado para as tropas crists entre os sculos XII-XIII e palco
de toda a posterior Histria de Portugal at s Guerras
Peninsulares e Liberais do sc. XIX. Exemplarmente conservada e
com todas as fases da sua evoluo bem documentadas, Marvo
pode ser considerada como um paradigma da histria de grande
parte das fortalezas do Alentejo. S por isso, seria digna de visita.
Mas Marvo tem outros encantos. Contra todas as evidncias, a
pequena povoao que nasceu e cresceu sombra do castelo, com
o casario trepando ao sabor dos acidentes do morro, naquele local
ermo a que chamam ninho de guias, permaneceu intacta, durante
sculos e sculos apertada pela mesma cerca. E assim se mantm
hoje, como exemplo da arquitectura erudita e popular, entre a
ancestral austeridade do granito e a renovada leveza da cal.

o alentejo patrimnio

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DF

Montemor-o-Novo, Arraiolos, vora, Evoramonte, Estremoz,


Veiros, Borba, Vila Viosa, Juromenha, Alandroal, Redondo,
Terena, Monsaraz, Mouro, Portel e Viana do Alentejo; no Baixo
Alentejo, Beja, Alvito (hoje Pousada), Moura, Noudar, Serpa e
Mrtola; no Litoral Alentejano, Alccer do Sal (hoje Pousada),
Santiago do Cacm, Sines, Pessegueiro e Vila Nova de Milfontes
(hoje Turismo de Habitao).
Os apreciadores da arquitectura militar devem visitar, pelo menos, as
imponentes torres de Menagem de Beja e Estremoz, ambas dos
scs. XIII-XIV; a ermida-fortaleza de Nossa Senhora da Boa Nova
de Terena, um dos monumentos mais raros do pas; e Elvas,
justamente considerada como Cidade-Museu de Fortificaes.
Como visita obrigatria para todos, seja qual for o motivo temtico da
viagem, destacamos a vila-fortaleza de Marvo. (O Alentejo
Natureza, O Alentejo Ruralidade)

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o alentejo patrimnio

o alentejo patrimnio

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AMBIENTES CONVENTUAIS
Tudo comea, uma vez mais, nos tempos da Reconquista, quando reis
e ordens militares religiosas juntam esforos para pr termo
ocupao dos infiis. Desde os primrdios da Nacionalidade ao sc.
XIX, primeiro pelo apoio militar, depois pela nem sempre pacfica
misso de civilizar, evangelizar, educar e, nos tempos negros da
Inquisio, de defender a ortodoxia catlica, o Clero, regular e
secular, desempenhou um papel relevante em Portugal.
O Alentejo no foi excepo, pelo contrrio. No por acaso que
grande parte do seu patrimnio de natureza religiosa e que, durante
sculos, a igreja e as ordens religiosas foram as maiores latifundirias
da Regio.
No sc. XIX, deu-se um grande volte-face na Histria: foram extintas,
por decreto, as ordens religiosas em Portugal, e os seus bens ou
ficaram na posse do Estado ou foram vendidos em hasta pblica a
algumas abastadas famlias da poca.
No que respeita aos conventos, o problema no tardou a colocar-se: o
que fazer com estes edifcios, muitos com grande valor patrimonial,
agora sem a sua original funo?
Duas das respostas dadas interessam sobremaneira a quem visita o
Alentejo. Uns foram adaptados a museus, como o Convento de S.
Domingos em Montemor-o-Novo, o Convento de N. S. da
Conceio em Beja, e o Convento de S. Francisco em Mrtola.
Outros foram transformados em unidades hoteleiras, inicialmente
estatais as Pousadas , experincia que, a partir de finais do sc. XX,
serviu de inspirao iniciativa privada.
esta histria que permite que hoje, no Alentejo, seja possvel viver
por dentro ambientes requintadamente conventuais. Os exemplos so
muitos: no Crato, o Mosteiro da Flor da Rosa; no Redondo, o
Convento de S. Paulo; em Arraiolos, o Convento de Nossa Senhora
da Assuno; em vora, os conventos dos Lios e do Espinheiro;
em Vila Viosa, o Convento das Chagas; em Beja, o Convento de S.
Francisco. Pelo cuidado posto na sua recuperao so todos visitas a
no perder.
Servios Tursticos: Onde dormir

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o alentejo patrimnio

O ALENTEJO DAS DESCOBERTAS


Entre os sculos XV e XVIII, Portugal viveu tempos de grande
prosperidade. Por maiores que tenham sido os custos humanos da
epopeia dos Descobrimentos, um facto que ela se traduziu numa
riqueza sem precedentes, fruto do activo comrcio de especiarias,
ouro e pedras preciosas, que teve a sua principal fonte na ndia e no
Brasil. O Alentejo que, nesta poca, foi vrias vezes morada de reis,
participou e beneficiou deste movimento. Ergueram-se casas nobres,
palcios, igrejas e conventos, construram-se obras de monta como os
aquedutos da gua da Prata, em vora, e da Amoreira, em Elvas,
fizeram-se lindssimas fontes e pelourinhos, recriou-se e embelezouse o existente. Chamaram-se artistas nacionais e estrangeiros,
trabalhou-se com mestria a pedra e a madeira, desenvolveu-se a
pintura, a escultura e as artes decorativas, numa palavra, tudo se fez
para que o futuro ficasse marcado por obras grandiosas, erguidas
para glria dos homens e de Deus.

o alentejo patrimnio

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Sucederam-se os estilos gtico, renascena, maneirista, barroco,


neoclssico -, como nos outros pases da Europa.
Mas em Portugal aconteceu uma originalidade a que se chamou estilo
manuelino. Embora o nome venha directamente do rei D. Manuel,
feliz monarca em cujo reinado se chegou ndia e se descobriu o
Brasil, este estilo antecede-o e vive para alm da sua morte. Tem as
suas razes no gtico tardio e, no Alentejo, bebe tambm no
mudejarismo, dando origem a curiosos exemplares de manuelinomudjar. Na sua fase final, convive com a renascena e o maneirismo.
Uma vez que o essencial de todo este patrimnio foi construdo nas
cidades e vilas que faro parte de qualquer viagem pela Regio, a
forma mais prtica de o apreciar fazer os roteiros tursticos
urbanos a disponibilizados pelos postos de Turismo. So bastante
completos. Combinam o patrimnio religioso e militar com a
arquitectura civil, erudita e popular, perspectiva que proporciona
estimulantes passeios a p pelas ruas mais antigas e saborosas dos
Centros Histricos. (O Alentejo Ruralidade)
Quem tiver pouco tempo, poder optar por fazer o seu pequeno
passeio pela Histria num nico monumento: muitos deles incluem
elementos de todos estes perodos e tiveram a sua origem no perodo
medieval. o caso, entre outros, da Catedral de vora (scs. XIIIXVIII), da Igreja de S. Francisco, em Estremoz (scs. XIII-XVIII),
da Igreja de Santa Maria da Feira, em Beja (scs. XV-XVIII) ou da
Igreja de Santa Maria do Castelo, em Alccer do Sal (scs. XIIIXVIII). Os amantes de museus no devero perder o Museu
Municipal de Portalegre, o Museu Municipal do Crato, o Museu
Regional de vora, os Ncleos Museolgicos do Pao Ducal de
Vila Viosa e o Museu Regional de Beja.
A ttulo de mera referncia e, dada a abundncia do existente,
correndo o risco de grandes injustias, sugerimos-lhe a visita de
alguns expoentes significativos do manuelino, da renascena e do
barroco.
Manuelino
O perodo manuelino deixou-nos centenas de obras de arte ao nvel da
arquitectura, da escultura, da pintura, da iluminura, da gravura, da
cermica de uso, do azulejo, da ourivesaria. Descobri-las quase uma
inevitabilidade.

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o alentejo patrimnio

Se quiser ter uma viso rpida de um conjunto diferenciado de


expresses desta poca, desloque-se pequena vila de Alvito, onde,
no curto espao de uma manh, pode ver o Pelourinho, o Pao
acastelado (hoje adaptado a Pousada), o portal da Igreja Matriz, a
ermida de S. Sebastio e, ainda, percorrer a quase totalidade das
suas ruas em busca de portais da poca, levando como guia o Roteiro
do Alvito Manuelino.
A poucos quilmetros, em Viana do Alentejo, vale a pena completar
este passeio com a visita do Castelo e da Igreja Matriz. Se o
Manuelino o atrai, para alm de algumas obras de referncia que se
encontram nos centros histricos das principais cidades e vilas da
regio, no deixe de visitar a antiga S de Elvas e, no Pao Ducal de
Vila Viosa, as salas da Armaria.
Renascena
Se entendermos o Renascimento como um movimento cultural que
associa o gosto pelos arqutipos da cultura clssica e a promoo
mecentica da criao artistica, um dos exemplos mais marcantes desta
poca no Alentejo , sem dvida, a Corte na Aldeia que foi Vila Viosa
nos sculos XVI-XVII. Visitar o seu ex-libris o Pao Ducal e os
principais monumentos do seu riqussimo patrimnio pode ser uma
forma muito interessante de compreender a histria deste perodo. Para
a completar, ser tambm importante olhar, nesta perspectiva, o prprio

o alentejo patrimnio

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traado urbano da ento nova vila extramuros, com a sua geometria to


caracterstica do racionalismo renascentista.
Mas so muitos outros os lugares onde podem descobrir-se as vrias
expresses desta poca, da arquitectura civil e religiosa escultura e
pintura.
No campo da arquitectura, o nosso destaque vai para a Igreja da
Misericrdia de Beja. Tem uma histria curiosa: foi projectada pelo
arquitecto Diogo de Torralva como uma loggia civil destinada a servir de
aougue mas, dada a beleza do edifcio, foi entregue Santa Casa logo
no sc. XVI, fazendo-se na segunda metade desse sculo a sua
adaptao a igreja. Pode contemplar a parte aberta deste monumento, a
qualquer hora do dia ou da noite, na Praa da Repblica.
Ainda deste perodo, muito marcado pela construo das igrejas-salo,
algumas de feio j maneirista, vale a pena ver, pela sua originalidade e
beleza, a Igreja do Bom Jesus, em Valverde (vora) e a capela das
Onze Mil Virgens da Igreja de Santo Antnio, em Alccer do Sal. No
tm horrio de abertura ao pblico mas, no Alentejo, a vontade forte de
visitar um interior costuma operar verdadeiros milagres.
Se se interessa por pintura e escultura, no deixe de apreciar, em
Portalegre, dois expoentes incontornveis: a melhor coleco de pintura
maneirista da Regio, que se encontra na S; e, no Mosteiro de S.
Bernardo, o conjunto escultrico do Tmulo do Bispo Fundador, D.
Jorge de Melo, atribudo a Nicolau de Chanterenne. Do mesmo autor,

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o alentejo patrimnio

so de realar dois outros conjuntos muito singulares, patentes nas


fachadas da Igreja da Graa, em vora, e na Igreja Matriz de
Arronches.
Barroco
no reinado de D. Joo V (1707-1750), perodo em que a paz e a
riqueza se congregaram com a vontade rgia de afirmar a grandeza
do pas, que a arte barroca atinge o seu apogeu em Portugal. Nela se
cruzam importantes contributos de artistas nacionais e estrangeiros,
que, como acontece nos perodos anteriores, nos deixam as suas
marcas na arquitectura, na escultura, na pintura e, o que
especialmente importante no barroco nacional, nas mais diversas
artes decorativas. A talha de madeira dourada e policromada
considerada, a par do azulejo, a mais original manifestao artstica
portuguesa desta poca.
Propomos-lhe que comece a sua descoberta deste perodo em
Portalegre, reconhecida como capital do barroco do Norte Alentejano.
Mais do que ver interiores, experimente sentir ambientes atravs do
Roteiro das Casas Brasonadas, disponvel no Posto de Turismo.
Conjugado, quer com o Roteiro da Cidade quer com o Roteiro das
Fontes, uma forma bem interessante de conhecer o patrimnio
portalegrense. (www.cm-portalegre.pt) Se quiser visitar um interior,
opte pelo Palcio Achioli, onde hoje funciona a Escola Superior de

o alentejo patrimnio

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AC

Educao: suba a escadaria em granito na companhia de belos painis


de azulejos do sc. XVIII e pea para espreitar o Salo Nobre.
Prosseguindo viagem nesta regio, pode apreciar vrios palcios,
casas nobres, igrejas e fontes referidos nos roteiros urbanos de
algumas vilas que, tambm por outras razes, vai seguramente
querer visitar: Crato, Alter do Cho, Monforte, Fronteira ou Avis. Em
Alter do Cho, no perca o Palcio do lamo, onde esto instalados
o Posto de Turismo e alguns servios culturais da Cmara Municipal.
Entrando no Alentejo Central, as dificuldades de escolha avolumamse. Se tiver pouco tempo, veja: em Estremoz, a antiga Armaria de D.
Joo V, actual Pousada da Rainha Santa Isabel; em Borba, os Passos
Processionais, esculpidos em mrmore; e, no Redondo, o
extraordinrio conjunto de azulejos do Convento de S. Paulo. Em
vora so de visita obrigatria: a Capela-Mor da Catedral, projectada
por Ludovice, o arquitecto do clebre Convento de Mafra; a Capela do
Calvrio da Igreja de S. Francisco, talvez a mais espantosa obra de
talha joanina do Alentejo; e as igrejas de S. Joo Evangelista
(Lios), da Misericrdia e das Mercs, esta ltima transformada em
Ncleo de Arte Sacra do Museu Regional.
Para terminar em beleza este pequeno roteiro, faa mais umas
dezenas de quilmetros e ser presenteado, em Beja, com a
surpreendente prola do barroco que a Igreja dos Prazeres.
Rigorosamente a no perder.

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o alentejo patrimnio

Adega Mayor. Inspiradas no


essencial da arquitectura rural,
as obras dos tempos de hoje
pintam as cidades e o campo
com edifcios assumidamente
contemporneos, minimalistas,
sbrios e muito bem integrados
na paisagem.

o alentejo patrimnio

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NO TERCEIRO MILNIO
Dmos agora um salto at aos nossos dias, deixando pelo caminho os
revivalismos do sc. XIX, a arquitectura do ferro que acompanhou a
chegada do comboio ao interior, os modernismos do princpio do sc. XX e
a pesada arquitectura que caracterizou o perodo do chamado Estado
Novo dos tempos da ditadura de Salazar.
Desses tempos, retenhamos os painis de azulejos das estaes de
caminho de ferro, lugares a visitar; e uma referncia simblica cheia de
futuro: foi em 1919 que se criou, em vora, a primeira associao civil para a
defesa do Patrimnio o Grupo Pr-vora que, antecipando-se a causas
muito posteriores, defendeu a muralha de vora do seu desmantelamento,
props a classificao de dezenas de monumentos da cidade e promoveu a
limpeza do magnfico Claustro da S, poca cheio de entulho.
A partir da segunda metade do sculo XX, iniciou-se no Alentejo um
processo de reabilitao urbana dos seus centros histricos, que nos
permite, hoje, experimentar ao vivo uma interessante aliana entre o
passado e a contemporaneidade. Recuperou-se o antigo, atriburam-se
novas funes a monumentos que, de outra forma, teriam sido
destrudos pelo tempo, mas tambm se fez obra nova. Escultores do
nosso tempo foram convidados a embelezar praas e jardins, e
arquitectos de renome foram e continuam a ser chamados para
projectar obras to dspares como novas urbanizaes, equipamentos
culturais, igrejas, adegas ou habitaes particulares. Inspiradas no
essencial da arquitectura rural, pintam as cidades e o campo, este por
natureza conservador, com edifcios assumidamente contemporneos,
minimalistas, sbrios e muito bem integrados na paisagem.
Se quiser apreciar alguns, veja o Bairro da Malagueira em vora
(projectado como habitao social) e a Adega Mayor em Campo Maior,
ambos com a assinatura de Siza Vieira; o Centro de Artes de Sines, do
Atelier Aires Mateus; o Fluvirio de Mora, do Atelier Promontrio
Arquitectos; a Adega da Herdade de Rocim, em Cuba, de Carlos
Vitorino; ou, completamente inesperada numa minscula aldeia
alentejana, a nova Igreja Paroquial de Albergaria dos Fusos, de Victor
Figueiredo e Jorge Filipe Pinto.
Estes e muitos outros, como as esculturas de Joo Cutileiro em vora,
ou a aposta de Elvas no seu Museu de Arte Contempornea instalado
num edifcio barroco do sc. XVIII so sinais dos tempos a no perder.

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o alentejo natureza

o alentejo natureza

O ALENTEJO NATUREZA
O Alentejo tem uma clara vocao para o Turismo
Activo e de Natureza. A beleza da paisagem convida
aos passeios a p, em btt e a cavalo, e as estradas
municipais, apesar da ausncia de ciclovias, so
excelentes para cicloturismo. Nos rios, nas
albufeiras e na costa so possveis mltiplas
actividades naticas. As praias so de eleio. E o
cu, com este fantstico clima, ideal para o
paraquedismo, o parapentismo, os passeios em
ultra-leve e o balonismo.

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o alentejo natureza

PASSEIOS ORGANIZADOS
Quem gosta de viajar em autonomia deve estar consciente de que no
encontra, em todos os lugares do Alentejo, os apoios a que est habituado
em locais j mais consolidados como destinos de turismo de natureza.
Quem no gosta de imprevistos, ganhar em combinar algumas
exploraes por conta prpria com o recurso a passeios organizados.
A oferta das empresas locais ampla: inclui passeios a p e em btt,
safaris em 4x4, passeios a cavalo, escalada, cicloturismo, canoagem,
cruzeiros martimos e fluviais, observao de fauna e flora, surf,
windsurf, mergulho, vela, pesca desportiva e golfe. Algumas unidades
hoteleiras e de turismo rural integram actividades de natureza nas suas
propostas de alojamento.
Este tipo de oferta, conjugada com excelentes condies ao nvel da
hotelaria e da restaurao, tem contribudo para que o Alentejo seja,
tambm pelos seus recursos naturais, cada vez mais procurado por
grupos de empresa que aqui fazem os seus incentivos e programas de
formao outdoor.
Servios Tursticos: Onde dormir, Onde comer, O que fazer
Muito importante. Quem viaja em autonomia, antes de partir para
qualquer passeio na natureza deve informar-se nos postos de Turismo
sobre eventuais actividades cinegticas na zona.

o alentejo natureza

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O TEJO NO ALENTEJO, ENTRE NISA E BELVER


O que lhe propomos a descoberta de um Tejo desconhecido, bem
diferente do que vemos desaguar no amplo esturio que banha Lisboa.
Primeiro na regio de Nisa e, depois, junto a Belver.
Em Nisa, um municpio que tem investido fortemente no
pedestrianismo, faa os seus vrios percursos pedestres, todos PR
(Pequena Rota), que oferecem paisagens inesperadas da bacia do Tejo
e da serra de S. Miguel. Os folhetos de interpretao esto disponveis
no Posto de Turismo e, para download, no website www.cmnisa.pt/desporto_percursospedestres.htm . A sinalizao tem sido
mantida de uma forma exemplar.
Caso s tenha tempo para alguns, sugerimos-lhe trs: o PR1,Trilhos
das Jans (incio em Amieira do Tejo, 12,6 kms, dificuldade mdia); o
PR8, Trilhos do Moinho Branco (incio em Montalvo, 14 kms,
dificuldade mdia); e o PR4, Trilhos do Conhal (incio em Arneiro,
9,8 kms, dificuldade mdia). Este ltimo uma interessante incurso
pela Mina de Ouro Romana do Conhal, extensa escombreira
formada por amontoados de seixos, que testemunha a extraco de
ouro que aqui ter tido lugar nas pocas romana e medieval. Este
local faz parte dos geomonumentos integrados no GeoPark
Naturtejo, um dos 30 GeoParks europeus classificados pela
UNESCO.(www.naturtejo.com)

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o alentejo natureza

Os amantes de fortalezas, de boas vistas e de canoagem devem


prosseguir viagem at Belver. Do alto deste castelo tem-se uma
panormica de excepo sobre o rio Tejo. Na outra margem encontrase a Praia Fluvial da Quinta do Alamal, com vrios servios de
apoio, entre os quais o aluguer de canoas e outras embarcaes que
lhe permitiro, finalmente, navegar no Tejo, aqui em guas calmas
represadas por uma das barragens mais antigas de Portugal. No
deixe de trilhar os 2 kms do magnfico percurso ribeirinho todo
assente em estacas de madeira, que foi construdo entre a ponte e a
Quinta do Alamal.
Para fechar com chave de ouro qualquer programa nesta zona, tem
ainda que reservar um dia para fazer de comboio o troo da Linha da
Beira entre Belver e Fratel. Tenha em ateno os horrios porque no
foram concebidos para passeios tursticos de ida e volta.
(O Alentejo Patrimnio, O Alentejo Ruralidade, O Alentejo
Gastronomia e Vinhos).

o alentejo natureza

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PARQUE NATURAL DA SERRA DE S. MAMEDE


No Parque Natural da Serra de S. Mamede a natureza exprime-se de
uma forma especialmente exuberante. Muito rica sob o ponto de vista
geolgico, chamam de imediato a ateno do viajante os imponentes
quartzitos da serra, que marcam a paisagem com bizarras esculturas.
Na zona norte, os castanheiros e carvalhos partilham o territrio com
sobreiros e azinheiras, enquanto as vinhas, aliadas s oliveiras,
crescem nas encostas mais ou menos suaves que marginam as
ribeiras. Para sul, afirma-se a grande propriedade. o Alentejo dos
montes, das exploraes pecurias em natural simbiose com o
montado e das pequenas aldeias de casario trreo caiado, envolvidas
por hortas e pomares.
Apesar das presses da ocupao humana, a fauna abundante: aves
raras como a guia de Bonelli e o grifo, os gavies, as guias
cobreiras, os peneireiros-cinzentos, o bufo-real, a coruja-do-mato e

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o alentejo natureza

muitas outras, convivem com o javali, o veado, o texugo, o saca-rabos,


o gato-bravo, a raposa ou o vulgar coelho.
A histria dos homens deixou marcas milenares em antas, menires,
castros, pontes romanas e quinhentistas e, tambm, numa rede
imensa de caladas, algumas das quais esto integradas nos
percursos pedestres do Parque Natural.
Neste Parque esto sinalizados oito percursos. Os folhetos esto
disponveis na Quinta dos Olhos dgua, sede do Parque (S. Salvador
de Aramenha) e nos postos de Turismo de Marvo e Arronches. Os
percursos de Marvo (8 kms), Galegos (11,5 kms), Alegrete (11
kms) e Esperana (16 kms), todos acessveis a qualquer pessoa em
boa condio fsica, do, no conjunto, uma imagem bastante completa
da paisagem do Parque. Os dois ltimos podem ser feitos em btt.
Antes de partir, informe-se sempre sobre o estado da sua sinalizao.
Nas Penhas de Portalegre, os praticantes de escalada encontram
as nicas paredes equipadas autorizadas nesta rea Protegida.
Para os cicloturistas, as estradas secundrias e municipais do Parque
so um verdadeiro paraso para descobrir.
(O Alentejo Patrimnio, O Alentejo Ruralidade, O Alentejo
Gastronomia e Vinhos)

o alentejo natureza

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CENTRO ECOTURSTICO DA RIBEIRA GRANDE


A paisagem que se estende entre Fronteira e Monforte de uma
beleza irresistvel: so os ondulados prados verdejantes onde pastam
ovelhas e gado bravo; os olivais, muito ordenados, a trepar pelas
colinas; o montado de sobro e azinho, com estonteantes jogos de luz e
sombra; as vinhas a mudar de cor ao longo das estaes; as milhares
de flores silvestres a pintar os campos quando irrompe a primavera. E
o vale da Ribeira Grande. Com uma vegetao densa e frondosa,
dezenas de espcies de aves, runas de velhos moinhos de gua e
curiosos vestgios histricos como as Grutas-Santurios de S. Bento
das Lapas, que s conhece quem se aventura a andar a p.
A melhor actividade de descoberta que lhe propomos nesta zona ,
precisamente, um percurso pedestre: a Rota da Ribeira Grande
(PR2, 9 kms, nvel de dificuldade mdio com alguns declives
acentuados), que parte e termina no Centro Ecoturstico da Ribeira
Grande, junto a Fronteira. No Posto de Turismo encontra um folheto
de interpretao do percurso, um Guia de Observao da Avifauna da
regio e, tambm, apoio informativo para conhecer o patrimnio
desta bela vila.

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o alentejo natureza

No caminho para o ponto de partida, suba Igreja da Senhora da


Vila Velha, visite-a que vale a pena, e encha os olhos com a
panormica que se desfruta do miradouro. No se esquea de levar
farnel: as 3 ou 4 horas previstas para o passeio so curtas para gozar
os stios que vai encontrar.
No regresso, descanse na Praia Fluvial e informe-se sobre a
programao do Centro de Observao Astronmica integrado
neste complexo. Se for noite de observar o cu, no perca: no Alentejo
de excepo.
Se gosta mesmo de andar a p, tem mais quatro percursos PR
sinalizados. Se o tempo for escasso, deve fazer pelo menos mais um:
a Rota da Serra das Penas (PR 5, 11 kms, cerca de 3h30m,
dificuldade baixa), excelente pretexto para conhecer a vila de Cabeo
de Vide, o seu Centro Histrico, as suas antiqussimas azinhagas e as
antas da Serra das Penas. Estando em Cabeo de Vide, visite
tambm as Termas da Sulfrea, junto da antiga Estao de Caminho
de Ferro, hoje transformada em hotel, e na qual se conservam
caractersticos painis temticos de azulejos da autoria de Jorge
Colao.
Se prosseguir para Vaiamonte rumo a Monforte, tem novo encontro
com a Ribeira Grande na Praia Fluvial da Ponte Romana.
(O Alentejo Patrimnio, O Alentejo Ruralidade, O Alentejo
Gastronomia e Vinhos).

o alentejo natureza

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AC

DO PARQUE ECOLGICO DO GAMEIRO S


BARRAGENS DE MONTARGIL E DO MARANHO
Passar umas horas de lazer no Parque Ecolgico do Gameiro e
visitar o Fluvirio de Mora um programa para gente de todas as
idades. O acesso faz-se a partir de Cabeo, terra de pequenas
adegas e bons vinhos do produtor. (www.fluviariomora.pt)
O Parque integra o Aude do Gameiro, onde se pode tomar banho,
passear de gaivota e fazer canoagem num troo com cerca de 3 kms.
As embarcaes alugam-se no local.
Para a pesca desportiva, a ribeira Raia tem uma zona de concesso
com quase 10 kms e duas pistas: uma na margem esquerda, com 200
pesqueiros, e outra na margem direita, com 65. Das muitas e
abundantes espcies pisccolas destacam-se o achig, o barbo, a
boga, o bordalo, a carpa, a pardelha, o perca-sol, o pimpo e a enguia.
O Fluvirio, interessante aqurio de gua doce, oferece-nos o

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o alentejo natureza

Percurso de um Rio, exposio viva e interpretada da fauna fluvial,


das nascentes at foz: a par e passo, entre afloramentos rochosos e
margens arenosas, vamos descobrindo os misteriosos habitantes do
leito, dos pegos, dos ribeiros, das cascatas, das albufeiras, das zonas
de migrao, do esturio, da foz. No fim deste percurso, surge a
surpresa do habitat das geis e divertidas lontras, que tem como
miradouro privilegiado a parede de vidro do restaurante, que limita
uma parte deste recinto.
(O Alentejo Patrimnio, O Alentejo Gastronomia e Vinhos)
Montargil e Maranho
Estando em Cabeo, um pulinho at Montargil e Maranho, duas
barragens responsveis por lindssimos espelhos de gua do Norte
Alentejano, ideais para a prtica de desportos nuticos.
Montargil uma verdadeira estncia balnear onde pode fazer-se ski
aqutico, vela, windsurf, remo, hovercraft e pesca desportiva.
A albufeira do Maranho, hoje equipada com um complexo de lazer
integrado no novo Parque de Campismo do municpio, constitui mais
um lugar alentejano onde a beleza da paisagem se associa
intimamente riqueza do patrimnio. Sobranceira ao lago ergue-se a
vila de Avis, com um centro histrico que merece visita.
De automvel ou de bicicleta, o passeio mais simples e bonito a fazer
na zona o percurso Avis Ervedal - Figueira e Barros - Benavila.
Em Benavila, seguindo a direco de Alter do Cho, encontra-se, logo
aps a travessia da primeira ponte, a singela ermida da Senhora de
Entre guas.
(O Alentejo Patrimnio, O Alentejo Ruralidade, O Alentejo
Gastronomia e Vinhos)

o alentejo natureza

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SERRA DOSSA E ZONA DOS MRMORES


A Serra d Ossa, com uns escassos 650 m de altitude, a principal
elevao do Alentejo Central. Tem uma orientao NW SE e o seu
ncleo central junta os concelhos de Estremoz, Borba e Redondo.
Pelas suas vertentes escorrem as guas que alimentam, de um lado,
a bacia do Guadiana, do outro a bacia do Tejo. Contrastando com este
relevo, essencialmente xistoso, estende-se a chamada Zona dos
Mrmores, num eixo que liga Estremoz, Borba, Vila Viosa e
Alandroal.
No possvel conhecer uma sem passar pela outra. Nem desejvel:
com uma tal diversidade paisagstica e uma to abundante riqueza
patrimonial, passear nesta regio uma obrigao irrecusvel.
Deixamos-lhe duas sugestes: que percorra uma parte da Zona dos
Mrmores de bicicleta ou de automvel; e que caminhe por alguns
trilhos sinalizados da Serra dOssa.

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o alentejo natureza

Para o primeiro passeio, no precisa de grandes indicaes: basta que


escolha as estradas secundrias que ligam os ncleos urbanos,
sabendo que a melhor para ver as enormes crateras das exploraes
de mrmore a que liga Borba, Vila Viosa e Bencatel. S tem que ter
cuidado porque o movimento de pesados aprecivel. Como
complemento, poder visitar o Museu do Mrmore, em Vila Viosa,
instalado no edifcio da antiga estao ferroviria. Calcorrear os
centros histricos de Estremoz, Borba e Vila Viosa, tendo como fio
condutor a presena deste ouro branco nos expoentes mximos do
seu patrimnio, a chamada cereja em cima do bolo. (O Alentejo
Patrimnio)
A descoberta da Serra dOssa menos evidente. Nos anos 60, foi
objecto da plantao da maior mancha contnua de eucaliptos do pas
(6.000 ha) mas mantm, em algumas zonas, a sua originria
vegetao de montado, associada aos matos de esteva, urze, tojo e
rosmaninho. Embora se encontrem estes osis mediterrnicos em
vrios pontos da Serra, a forma mais simples de os encontrar em
autonomia fazer alguns percursos pedestres. Sugerimos-lhe dois: o
PR1 Percurso das Antas, 5,9 kms, fcil, com partida e chegada na
aldeia do Freixo (Redondo); e o PR1 So Gregrio- Memrias da
Aldeia, 5kms, fcil, com partida e chegada na Aldeia de S. Gregrio
(Borba).So ambos interessantes sob os pontos de vista ambiental,
paisagstico, arqueolgico e, tambm, da observao de mltiplos
aspectos da ruralidade. Os folhetos de apoio esto disponveis,
respectivamente, no Posto de Turismo de Redondo e na Aldeia de S.
Gregrio. (O Alentejo Ruralidade. O Alentejo Gastronomia e
Vinhos).

o alentejo natureza

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ENTRE VORA E MONTEMOR-O-NOVO


O eixo vora - Montemor-o- Novo, para alm da sua enorme valia ao
nvel do patrimnio monumental, tem excelentes condies para a
prtica do turismo de natureza. A oferta de actividades organizadas
aprecivel, embora a realizao de grande parte delas esteja sujeita a
nmeros mnimos de participantes (em mdia, 4 a 10 pessoas). Em
autonomia pode fazer a Ecopista de vora, o Percurso da gua da
Prata e os Percursos Ambientais do Monfurado e da Cabrela.
A Ecopista de vora, cujo traado resulta da converso, ainda
parcial, do antigo ramal de caminho de ferro entre vora e Mora,
inicia-se dentro da cidade e estende-se at ao limite do concelho, na
Herdade da Sempre Noiva, num total de 21 kms. Pode fazer-se a p e
de bicicleta.
O Percurso da gua da Prata segue uma parte do Aqueduto de
vora, que ainda hoje transporta gua para a cidade. Foi construdo no
sc. XVI e sofreu reconstrues e melhoramentos a partir do sc.

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o alentejo natureza

XVIII. O percurso, muito interessante sob os pontos de vista


patrimonial e ambiental, inicia-se na estrada vora-Arraiolos e tem
cerca de 8 kms em linha. Embora as caractersticas do seu traado o
tornem mais adequado para uso pedestre, tambm pode fazer-se em
btt. Os folhetos de interpretao esto disponveis no Posto de
Turismo de vora e, para download, em www.evora.net/percursos
Os Percursos Ambientais desenvolvem-se nos Stios de Monfurado
e Cabrela, integrados na Rede Natura 2000. Ligam vrias povoaes
rurais dos concelhos de vora e de Montemor-o-Novo e permitem, a
par da descoberta dos valores ambientais que motivaram a sua
classificao, um encontro privilegiado com os principais monumentos
megalticos da Regio e com algumas actividades agrcolas e silvopastoris ligadas ao montado de sobro e azinho e ao olival. Pode
recolher informao nos postos de turismo de ambas as cidades e no
Ncleo de Interpretao Ambiental dos Stios da Cabrela e
Monfurado, localizado na antiga Escola Primria da povoao de
Baldios (Montemor-o-Novo). Para download dos folhetos de
interpretao, consulte os sites: www.evora.net/percursos e
www.cm-montemornovo.pt/natura
(O Alentejo Patrimnio, O Alentejo Ruralidade, O Alentejo
Gastronomia e Vinhos)

o alentejo natureza

51

TERRAS DE ALQUEVA
Foi no Alentejo, regio de guas escassas, que a grande barragem de
Alqueva, construda sobre o rio Guadiana entre Moura e Portel, criou
o maior lago artificial da Europa. Este imenso plano de gua tem uma
rea de 250 km2, estende-se por mais de 80 kms do curso do antigo
rio e os seus mil recortes perfazem 1.160 kms de permetro. Para
jusante do paredo foi construdo o Aude de Pedrgo, parte
integrante do complexo, bem visvel da ponte que liga Pedrgo
(Vidigueira) a Moura.
A nova beleza que nasceu com este lago surpreendente e tem
aspectos que a tornam num caso singular no conjunto das muitas
albufeiras que podem encontrar-se pelo mundo fora: a paisagem
tipicamente alentejana que a rodeia, feita de milhares de oliveiras,
sobreiros e azinheiras; e, porque estamos em zona de fronteira, o
notvel patrimnio das vilas fortificadas que a defenderam ao longo
de sculos e sculos.

52

o alentejo natureza

Aos viajantes em autonomia, quer se desloquem em bicicleta ou de


automvel, sugerimos sem hesitao que percorram toda a
envolvente do Grande Lago. As hipteses de alojamento so mltiplas
e as estradas muito panormicas. De todas as localidades deste
percurso, so de visita obrigatria pelo seu interesse patrimonial: na
margem direita, Juromenha, Alandroal, Terena, Monsaraz e Portel;
e, na margem esquerda, Mouro e Moura. (O Alentejo Patrimnio).
A nova aldeia da Luz, que sucedeu antiga (a nica povoao
submersa pelas guas de Alqueva), tem um valor simblico que a
torna incontornvel. No deixe de ver o Museu que constitui um
precioso repositrio de memrias da antiga aldeia e do rio Guadiana.
(O Alentejo Patrimnio, O Alentejo Ruralidade, O Alentejo
Gastronomia e Vinhos)
O que pode fazer nesta zona?
Comeando pelas actividades na albufeira, a oferta das empresas
locais j substancial: para alm da pesca desportiva de vrias espcies,
entre as quais o famoso achig, fazem-se passeios em canoa ou em
pequenas embarcaes motorizadas, cruzeiros de vrios dias e, caso
nico no pas, alugam-se barcos-casa com uma lotao mnima de 2
pessoas e mxima de 12. Esto ainda disponveis para aluguer:
embarcaes para pesca desportiva, jangadas com motor, canoas e
caiaques, barcos vela, embarcaes de recreio e pranchas de windsurf.

o alentejo natureza

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Quanto a actividades areas, a emoo espera por si. De helicptero,


de avionete ou de balo, so experincias a no perder.
No que respeita a actividades em terra, quem quiser recorrer a
passeios organizados tem lindssimos percursos para fazer a p, de
bicicleta, a cavalo, de charrette e de jipe.
Na zona de influncia de Alqueva, os caminhantes em autonomia
encontram alguns percursos sinalizados. o caso de trs PR do
concelho de Alandroal: o PR1, Rota do Giro (incio na Igreja de N.
S. da Consolao, 4,5 kms, dificuldade mdia); o PR2, Pedra
Alada (incio na Junta de Freguesia da Aldeia de Pias, 9 kms,
dificuldade mdia); e o PR3, Passeios pelo Campo (incio junto do
cemitrio de Terena, 11 kms, dificuldade mdia). Para mais
informaes, consulte o website www.cm-alandroal.pt
Existem muitos outros em projecto, nomeadamente no concelho de
Reguengos de Monsaraz, onde pode desde j fazer o Percurso do
Telheiro com incio na bela fonte da aldeia. Quando visitar os postos
de Turismo da regio de Alqueva, actualize esta informao.

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o alentejo natureza

> Noudar um caso parte neste conjunto do Grande Lago. Obriga a um

desvio da rota pela envolvente prxima da albufeira e vale a pena faz-lo:


pelo Castelo de Noudar, pelo famoso presunto de Barrancos (O Alentejo
Gastronomia e Vinhos) e pelo seu Parque de Natureza. Construdo no
mbito das medidas de compensao previstas no Programa de Gesto
Ambiental de Alqueva, este complexo tem como objectivo promover um
modelo de gesto sustentvel do espao natural em associao com a
agricultura agro-ambiental e o turismo. (www.parquenoudar.com) Pelos
seus valores naturais, com destaque para o montado de azinho e para a
avifauna (rapinas e abutres), esta zona est integrada na Rede Natura
2000.
O essencial da descoberta da paisagem ganha em fazer-se atravs
dos trs percursos, com temticas diferenciadas, sinalizados e
interpretados pelo Parque: o Trilho Geolgico-Mineiro, o pequeno
passeio O Monte e o percurso A Estrada. Podem percorrer-se em
autonomia, a p ou de bicicleta, com guias ou com guias digitais.
De regresso a Moura, no deixe de passar em Amareleja, onde foi
construda a maior Central Fotovoltaica do Mundo.

o alentejo natureza

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LPN

NO CAMPO BRANCO
Se aprecia os grandes espaos abertos e se dedica observao de
aves, o Campo Branco ser, para si, um local de eleio.
Esta regio a mais importante zona de pseudo-estepe ou estepe
cerealfera de Portugal, resultante do cultivo extensivo de cereais de
sequeiro em regime de rotao com pousios. Da manuteno deste
ecossistema depende a existncia de muitas espcies de aves com
estatuto de conservao desfavorvel, como a abetarda, o peneireirodas-torres, o siso, o cortiol-de-barriga-negra, o grou e o
tartaranho-caador. Esta importncia traduziu-se na sua integrao
na Rede Natura 2000.
Para alm da pseudo-estepe, podem observar-se outras unidades
paisagsticas, com uma fauna diversificada. A sua observao est
hoje muito facilitada pela sinalizao de seis percursos pedestres,
apoiados pela brochura Percursos Pedestres do Campo Branco,
realizada pela associao Liga para a Proteco da Natureza (LPN).

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o alentejo natureza

Como dever proceder o viajante? Se quiser fazer um programa


organizado de observao de aves, tem que marcar a visita no Centro
de Educao Ambiental de Vale Gonalinho o corao das herdades
que a LPN adquiriu no mbito do projecto Castro Verde Sustentvel ,
com um mnimo de 8 dias de antecedncia, por telefone, fax ou email.
Se tem equipamento prprio e prefere passear sozinho, basta-lhe ir ao
Posto de Turismo de Castro Verde e adquirir o livro de percursos
(www.cm-castroverde.pt). Mesmo sem marcao poder visitar o
Centro de Vale Gonalinho e fazer o Percurso 6 Vale Gonalinho
Pereiras.
Quanto s melhores pocas para fazer estes passeios, quase todos
podero fazer-se durante todo o ano, menos entre Julho e Setembro
devido ao calor. Quem quiser assistir s exibies nupciais das
abetardas machos, dever optar pelos meses de Maro e Abril.
Seja qual for o seu programa, visite o patrimnio e viva a peculiar
atmosfera que caracteriza a vila de Castro Verde. (O Alentejo
Patrimnio, O Alentejo Ruralidade)

o alentejo natureza

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NO VALE DO GUADIANA
O Parque Natural do Vale do Guadiana, com uma rea aproximada de
70.000 hectares, estende-se entre a zona a montante da queda do
Pulo do Lobo e a ribeira do Vasco, a sul de Mrtola. Inclui unidades
paisagsticas bem diferenciadas: os vales encaixados do rio e seus
afluentes, as elevaes quartzticas das serras de Alcaria e So Baro
e uma extensa e agreste plancie onde crescem arvenses de sequeiro,
montados de azinho e reas de esteval. Nas zonas mais declivosas das
serras e linhas de gua, com fraca interveno humana, encontra-se
ainda o chamado matagal mediterrnico, expresso da vegetao
original da regio. Numa palavra, estamos na parte do Alentejo onde
melhor se exprime a inspita beleza do sul. Mais. Hoje que Alqueva
submergiu uma parte substancial do Guadiana, estamos tambm num
local a todos ttulos privilegiado para descobrir as memrias do rio
que, a partir do Aude de Pedrgo, continua a correr livremente para
o mar.

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o alentejo natureza

O plo urbano nuclear deste Parque a vila de Mrtola. (O Alentejo


Patrimnio, O Alentejo Ruralidade, O Alentejo Gastronomia e
Vinhos). As empresas locais oferecem percursos pedestres e de
bicicleta, actividades de canoagem e passeios em embarcaes
motorizadas por todo o troo navegvel do rio, que se estende entre
Mrtola / Pomaro e Vila Real de Santo Antnio. Estes pequenos
cruzeiros podem obedecer a programas regulares ou ser feitos por
medida.
Com base na informao disponvel no Posto de Turismo, sugerimos
que, a p, de bicicleta ou de automvel, no perca stios cheios de
bucolismo como o Moinho dos Canais, as Azenhas de Mrtola ou o
pequeno porto de pesca da Penha dguia. Como locais de visita
obrigatria sugerimos-lhe o Pulo do Lobo e o conjunto formado pela
Mina de S. Domingos e a Praia Fluvial da Tapada Grande.
Fora do Parque Natural, propomos-lhe ainda que no deixe de ver o
lindssimo troo do rio que se estende para montante, entre o Pulo do
Lobo e o Aude de Pedrgo.
Passeio ao Pulo do Lobo
O Pulo do Lobo o mais fantstico acidente geomorfolgico do
Alentejo. Para o compreendermos temos que recuar at ltima
glaciao chamada glaciao de Wurm que, na sua fase final,
ocasionou uma descida do nvel das guas do mar. Nesses tempos

o alentejo natureza

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longnquos, na foz do rio a que hoje chamamos Guadiana, ter-se-


formado uma queda que, fruto de uma onda de eroso regressiva, foi
avanando lentamente para montante, cavando um leito novo no
interior do antigo leito do rio. A partir de um determinado momento
este processo parou, fruto do encontro com uma rocha mais dura - os
grauvaques do Pulo do Lobo.
O que nos dado observar , pois, muito mais do que a passagem
vertiginosa do rio entre margens rochosas - subitamente to estreitas
que estariam ao alcance de um pulo , e a sua espectacular
precipitao numa queda de quase 14 metros sobre o sereno Pego dos
Sveis. a clara e rara viso de pocas geolgicas distintas,
correspondentes formao dos dois leitos do rio: o antigo, ampla
plataforma esculpida na pedra por onde corria o velho Guadiana; e,
cavado no seu interior, o novo leito, aqui com a forma de um extenso
corredor rectilneo, com cerca de 12 kms de comprimento, a que se
chama, sugestivamente, a corredoira. gua e pedra em turbilho,
uma histria de milhes de anos e, com sorte, talvez a viso da
esquiva cegonha negra, tudo o que faz do Pulo do Lobo um local de
visita obrigatria.
O Pulo do Lobo tem acesso sinalizado pela margem esquerda, na
estrada Mrtola Serpa, junto povoao de Vale do Poo; e pela
margem direita, na estrada Mrtola Beja, a partir de Corte Gafo. A
vista mais espectacular a da margem esquerda, embora, do lado

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o alentejo natureza

oposto, se observe melhor a queda. Trata-se de uma zona perigosa de


ambos os lados. Para quem viaja com crianas, todo o cuidado pouco
porque no h gradeamentos de proteco.
Entre o Aude de Pedrgo e o Pulo do Lobo
O troo do Guadiana que corre entre o Aude de Pedrgo e a zona a
montante do Pulo do Lobo a mais expressiva memria viva do velho
rio. Alm da beleza da paisagem, da avifauna e do bucolismo dos
moinhos de gua, desactivados h dezenas de anos, tem quedas nas
aberturas dos audes e divertidos pequenos rpidos que animam as
actividades de canoagem organizadas pelas empresas da regio. O
local mais acessvel para o observar a ponte de Serpa. Quem quiser
passear por conta prpria, a p, em btt ou de jipe, chegando
povoao de Quintos encontra facilmente o caminho de terra, bem
trilhado, que conduz ao rio. Uma vez a, so vrios os quilmetros que
podem fazer-se ao longo das margens, para montante e para jusante.
Estando nesta zona, no deixe de visitar o Centro Histrico de Serpa
e de provar os reputados queijos de ovelha da regio. (O Alentejo
Patrimnio, o Alentejo Ruralidade, o Alentejo Gastronomia e
Vinhos)

o alentejo natureza

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ALENTEJO LITORAL
um permanente fascnio descobrir esta parte do Alentejo que se
abre ao mar. Marginando os sapais do esturio do Sado, atinge-se uma
imensa linha de costa que, entre a ponta de Tria e o cabo de Sines,
toma a forma de um ininterrupto areal. No interior, onde se destaca a
exuberante verdura da serra de Grndola, o montado de sobro convive
com densas manchas de pinhal, os rios represam-se em belas
albufeiras e a abundncia da gua d vida a extensos arrozais.
Subitamente, a paisagem muda. Para sul de Sines, as fantasias mais
caprichosas do tempo geolgico fizeram do mar e do vento seu
escopro e cinzel, talhando falsias, contorcendo blocos de xisto,
criando cordes dunares que bordejam areais, fazendo e desfazendo
pequenas e secretas praias, definindo novos contornos vegetao,
temperando o planalto costeiro, alimentando a vida de algas, peixes,
rpteis, aves e mamferos raros
um museu palpitante de histria e de vida natural, que mereceu a

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o alentejo natureza

classificao de trs reas Protegidas: as Reservas Naturais do


Esturio do Sado e das Lagoas de Santo Andr e Sancha, e o Parque
Natural do Sudoeste Alentejano e Costa Vicentina.
PASSEIOS ORGANIZADOS
A oferta das empresas locais inclui programas em terra similares s
que se encontram em todo o Alentejo interior passeios a p, em btt,
de jipe e a cavalo e, como seria de esperar numa zona costeira,
mltiplas actividades fluviais e martimas: passeios nos Galees do
Sal do rio Sado com observao de flamingos e golfinhos, passeios de
barco e canoagem no rio Mira, pesca embarcada no mar, cruzeiros
martimos, mergulho (cursos, baptismos, sadas, caa submarina),
surf, windsurf, kitesurf e bodyboard. Algumas destas empresas
alugam btts, embarcaes motorizadas, canoas e caiaques.
(Servios Tursticos: O que fazer)
VIAJANTES EM AUTONOMIA
Deixamos-lhe aqui algumas sugestes organizadas em duas reas
geogrficas. Conforme se desloque de automvel, de bicicleta ou a p,
a viagem que lhe propomos dever fazer-se com etapas bem definidas
em funo dos apoios existentes (Servios Tursticos: Onde dormir;
Onde comer). Se viajar de bicicleta, tenha em ateno que na faixa
costeira os trilhos so muito arenosos: opte pelas estradas
secundrias ou por caminhos de terra bem compactados.
Do Esturio do Sado ao Cabo de Sines
Comecemos por Alccer do Sal, a Salatia dos Romanos, que, para
quem vem de Lisboa pela A2, uma bela porta de entrada no Litoral
Alentejano. Recebe-nos mesmo ali borda do Sado, com os seus
mariscos e pinhoadas, e um Centro Histrico que serpenteia entre o
rio e o Castelo. Depois de bem gozadas as panormicas sobre o rio, h
que embarcar num Galeo do Sal em busca de flamingos e golfinhos.
Antes de se dirigirem para a costa, os interessados em arquitectura
rural tradicional podero ainda aproveitar para conhecer Santa
Susana, uma aldeia com um encantador casario trreo caiado
tipicamente alentejano.
(O Alentejo Patrimnio, O Alentejo Ruralidade)

o alentejo natureza

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Marginando o rio em direco foz, impe-se a visita do Porto


Palaftico da Carrasqueira, curioso porto de pescadores com um
sistema labirntico de molhes construdos em estacaria assente no
lodo. Boas vistas sobre o sapal.
Rumando depois Comporta, terra de arrozais, haver que fazer uma
incurso pela Pennsula de Tria, zona de grandes complexos tursticos,
e contemplar a panormica que nos oferece sobre a Serra da Arrbida.
As praias so muito procuradas pelos praticantes de windsurf.
nesta pennsula que se inicia um extenso areal, baptizado de Costa da
Gal, que se prolonga at ao Cabo de Sines. uma zona com boas
condies para surf e bodyboard, como o comprovam os adeptos que
sempre se encontram nas praias da Comporta e do Carvalhal. No
devem perder-se as acolhedoras e abrigadas praias do Pinheirinho, da
Gal e da Aberta Nova, enquadradas por belas arribas.
Quem sentir o apelo do interior e for amante de grandes caminhadas,
entre Grndola, Santiago do Cacm e a Lagoa de Santo Andr, tem
mltiplas possibilidades. (O Alentejo Patrimnio, o Alentejo
Gastronomia e Vinhos). Informe-se nos respectivos postos de Turismo
sobre os PR e GR desta zona e faa, pelo menos, o PR1 Rota da Serra
(17kms, partida e chegada em Grndola).
A partir da Lagoa de Santo Andr, onde encontra bom alojamento
turstico e muitas belezas naturais para explorar, no deixe de

64

o alentejo natureza

espreitar as fantsticas dunas da Praia do Monte Velho. A partir


desta praia, existe um percurso pedestre de grande interesse
ambiental: Poos da Barbaroxa (4kms, dificuldade baixa).
aconselhvel o seu acompanhamento por um guia. A marcao faz-se
no Centro de Interpretao do Monte do Paio, espao de recepo e
divulgao da Reserva Natural, com uma exposio permanente sobre
o patrimnio natural desta rea Protegida. A partir deste Centro, est
sinalizado o Percurso da Casa do Peixe (4 kms, dificuldade mdia),
que pode fazer sem guia. No se meta a caminho entre Dezembro e
Abril devido ao eventual alagamento das vrzeas da Lagoa.
Quanto Lagoa da Sancha, quase um lugar secreto. Descubra-a!
Antes do Cabo de Sines, quem gosta de contemplar o mar batido, deve
fazer uma incurso Praia do Norte. A agitao martima e os fundos
perigosos desaconselham os banhos, mas h ricos bancos de peixe
nas grutas submarinas que so motivo de atraco para
mergulhadores e caadores.
Para voltar a fazer praia, h que dobrar o Cabo.
Do Cabo de Sines ao Porto de Azenha do Mar
Sines, terra de Vasco da Gama. Sem pressa, entre neste antiqussimo
porto pesqueiro, percorra as ruas medievais do Centro Histrico e
visite os ex-libris do seu patrimnio.
E, claro, aproveite estar ao p do mar em terra de pescadores para se

o alentejo natureza

65

relembrar do sabor do peixe fresco acabadinho de pescar. Aqui e em


todos os locais da Costa Alentejana onde encontrar tasquinhas e
pequenos restaurantes junto s praias e aos portos de pesca. (O
Alentejo Gastronomia e Vinhos)
a sul de Sines que entramos no Parque Natural do Sudoeste
Alentejano e Costa Vicentina, com as suas pequenas praias
envolvidas por escarpas xistosas. Os acessos sinalizados indicam, na
maioria dos casos, praias com apoios: estacionamento, vigilncia,
bares e restaurantes. Os praticantes de turismo de natureza que
quiserem levar mais longe a sua descoberta no se sentiro
defraudados: a quase totalidade da falsia pode percorrer-se a p
pelas veredas dos pescadores.
Entre as praias para famlias, aconselhamos, na zona de Sines,
Morgavel, Vale de Figueiros (Figueirinha), a Praia Grande de Porto
Covo e a da Ilha do Pessegueiro, junto ao Forte. S. Torpes a
preferida dos praticantes de windsurf e kitesurf.
Quem buscar a intimidade das pequenas praias, tem vrias opes nas
chamadas Prainhas de Porto Covo, como a Vieirinha, a Oliveirinha
ou a Samouqueira. Nem todas tm vigilncia e, por vezes, o acesso
complicado. O que garantido a beleza, o sossego, a privacidade.
Entre elas, a Praia do Salto faz parte, desde 2002, do grupo restrito
de praias naturistas reconhecidas oficialmente em Portugal.
Em Porto Covo, h que visitar a sua pequena praa o Largo Marqus

66

o alentejo natureza

de Pombal , considerada uma das jias da arquitectura popular


portuguesa.
Continuando a viajar para sul, atingimos a zona de Vila Nova de
Milfontes, primeiro com a praia do Malho e, mais adiante, com o
Portinho do Canal. Na vila, basta seguir o movimento para encontrar
as praias de Franquia, Farol e Furnas. Nesta zona h boas condies
para a pesca desportiva e para o mergulho. O rio Mira, que aqui
desagua num belssimo esturio, pode subir-se, de canoa ou de barco
a motor, at Odemira. um passeio que vale a pena fazer.
Mais uns quilmetros e encontra-se a Praia do Almograve,
considerada uma das mais bonitas do Sudoeste Alentejano. Tem
excelentes apoios e boas condies para surf e bodyboard. Na vila
est sinalizado um percurso pedestre, o PR1 Lapa de Pombas (8,9
kms, dificuldade baixa, durao aproximada de 3,30 h).
A beleza desta costa merece contemplao e estamos perto de um dos
seus miradouros mais fantsticos: o Cabo Sardo. Para os observadores
de aves tem ainda outro atractivo: este o nico local do mundo onde a
cegonha branca nidifica em falsias do mar. V agora visit-lo e, a partir
dele, mesmo que no seja adepto de grandes caminhadas, passeie um
pouco para sul sobre a falsia. um deslumbramento e, se quiser, pode
ir a p ou em btt at Zambujeira do Mar.

o alentejo natureza

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Caso queira descansar da praia e respirar o ar do campo e da serra,


est no stio certo para fazer agora uma incurso a Odemira, vila
branca disposta em cascata sobranceira ao Mira.
A partir de Odemira ou de Vila Nova de Milfontes, tem mais dois
percursos pedestres para fazer: o PR2 S. Domingos (incio na aldeia
de S. Lus, 8,1 km, dificuldade mdia) e o PR3 Troviscais (incio na
aldeia de Troviscais, 13,5 km, dificuldade mdia).
Regressando de novo costa, o prximo destino ser Zambujeira do
Mar. Para alm da praia junto vila, com apoios e boas condies
para surf e bodyboard, h outras para descobrir, para norte e para sul.
Para norte, no deixe de ver a Praia de Nossa Senhora. Na zona do
porto de pesca da Entrada da Barca, junto a Touril, onde se come
bom peixe fresco, encontram-se caminhos trilhados sobre a falsia
que nos revelam, l muito ao fundo, pequenos areais escondidos.
Para sul, so uns escassos 500 metros at Praia dos Alteirinhos,
classificada em 2008 como praia naturista.
Se viaja em famlia e quer fazer praia, assente arraiais na Praia do
Carvalhal, com bom acesso a partir de Brejo. desta povoao que
sai a estrada at ao porto pesqueiro de Azenha do Mar, extremo sul
do Sudoeste Alentejano.
(O Alentejo Ruralidade, O Alentejo Gastronomia e Vinhos)

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o alentejo ruralidade

o alentejo ruralidade

O ALENTEJO RURALIDADE
o espao aberto que parece no ter fim. So as cores e
os cheiros que brotam da terra. a inconfundvel traa
da arquitectura rural, presente nos montes das grandes
herdades, no casario mais antigo das cidades, vilas e
aldeias ou nas ermidas que pintam de branco o alto dos
cabeos. o que se l nas formas de ser e de fazer, nas
artes que se conservam e se renovam, na tradio que se
mantm e se recria, no cante que, com alma e corao,
s os alentejanos sabem cantar.
Mas a ruralidade do Alentejo do sc. XXI no se esgota
nas coisas do campo. Pelas vicissitudes, nem sempre
positivas, da sua histria, esta Regio preservou o que
hoje lhe confere um valor cheio de futuro: a pequena
dimenso e a qualidade dos ambientes urbanos, a escala
humana, o silncio, a paz, a liberdade, o ar limpo que se
respira. E o tempo. Uma forma to peculiar de entender o
tempo, que nos faz sentir na pele que, afinal, possvel
viv-lo neste mundo vertiginoso, deixando-o ser
exactamente o que : o mais precioso dos nossos bens.

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o alentejo ruralidade

Como que se descobre esta ruralidade sem segredos?


Vivendo-a por dentro, passeando, captando sinais. Se quer conhecer
esta face to autntica do Alentejo, no pense duas vezes: comece
por se instalar num Turismo Rural. A oferta diversificada. H casas
genuinamente simples ou assumidamente requintadas; dentro e
prximas de ncleos urbanos ou longe de tudo e de todos; viradas
para o descanso contemplativo ou com programas de turismo activo,
passeios, actividades para crianas, cursos de cozinha, cursos de
vinhos ou participao nos trabalhos agrcolas que fazem parte do
quotidiano das quintas e das herdades.
(Servios Tursticos: Onde dormir)

o alentejo ruralidade

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AO RITMO DAS ESTAES


Para se conhecer bem o Alentejo preciso visit-lo em todas as
estaes. A paisagem muda muito ao longo do ano e so sazonais as
actividades rurais mais interessantes que podem observar-se.
Comecemos o ciclo pelo Outono.
Em Setembro, as vindimas. Pode v-las em qualquer ponto da
estrada onde haja vinhas mas ganhar em optar por um programa
organizado de um enoturismo: poder aprender a arte, participar e,
entretanto, provar os vinhos dos anos anteriores.
Em Outubro, passeie sem destino para contemplar a paleta de
castanhos em que a lavra transforma o Alentejo. Aproveite o sol do
chamado vero dos marmelos e, se onde estiver alojado houver
marmeleiros, pea aos seus anfitries que o deixem assistir
confeco caseira da marmelada.
Em Novembro, prove o vinho novo no S. Martinho que nos presenteia
sempre com mais uns dias de vero. uma excelente altura para
visitar lugares em festa como Marvo, Cabeo, Borba ou Vila de
Frades.

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o alentejo ruralidade

Entre Novembro e Janeiro, veja a apanha da azeitona (a tradicional,


no mecanizada) e entre num lagar.
Na Primavera, o campo enche-se de milhares de flores silvestres que
so tema inesgotvel para quem gosta de fotografar. por ocasio
dos primeiros calores que se faz a tosquia das ovelhas. Se na casa
que escolheu no houver rebanho, pergunte onde pode assistir.
Na 5 feira da Ascenso, participe no ritual do Dia da Espiga. Juntese gente que vai encontrar pelos campos e faa tambm o seu ramo
como manda a tradio: 5 espigas de trigo, 5 papoilas, 5 ramos de
oliveira, 5 malmequeres brancos e 5 malmequeres amarelos.
Pendure-o atrs da porta de entrada durante um ano, acreditando que
ele vai atrair, para si e para os seus, o po, a paz e a alegria.
Subitamente, os amarelos tomam a paisagem. entre Junho e Julho
que se faz a ceifa das searas, momento por excelncia para imaginar,
no pino do calor, a vida dos homens e das mulheres que, h uns anos
atrs, faziam mo e de sol a sol o que hoje feito por ceifeirasdebulhadoras e mquinas de enfardar. Mais tarde, quando ouvir o
cante alentejano vai perceb-lo melhor.
Mas no s o amarelo da secura que se v na paisagem: nos meses
de vero pode ver o brilho dos campos de girassol e de tremocilha, a
exuberncia do verde das vinhas e, na envolvente das albufeiras que
alimentam o regadio do Alentejo interior, as cores fortes do milho e
das culturas hortcolas. No vale do Sado um momento por

o alentejo ruralidade

73

excelncia para ver os arrozais e, sobre eles, as pinceladas rosa e


branco do voo dos flamingos.
Entre Junho-Julho e, por vezes, Agosto, no perca o descortiar dos
sobreiros e a surpresa do ocre-laranja dos troncos nus que, de repente,
ilumina o montado. uma das actividades mais interessantes da regio,
que exige muita mestria e d trabalho certo a quem a tem. Uma vez que
o sobreiro s pode ser descortiado de 9 em 9 anos, recorra uma vez
mais aos seus anfitries para lhe indicarem locais de observao.
Em qualquer altura do ano, sempre que sentir no ar o cheiro forte da
madeira queimada, pare e v espreitar os fornos tradicionais de
carvo de azinho ou de oliveira.
Se estiver no litoral, visite um porto de pesca. Aqui, como em todo o
mundo, os pescadores so gente arrojada e s no saem para o mar
quando no podem. V v-los partir em busca de tudo o que marca a
diferena da gastronomia alentejana da costa e, no regresso, assista
animao da lota.
(O Alentejo Natureza, O Alentejo Gastronomia e Vinhos)

74

o alentejo ruralidade

AC

AS NOSSAS CASAS CAIADAS


Ao longo da sua viagem vai descobrir o grande exemplo de sabedoria
que a arquitectura tradicional. As construes integraram-se na
paisagem como se dela fizessem parte, utilizaram materiais e
solues adaptadas ao clima e funo e formaram conjuntos
naturalmente equilibrados que, ainda hoje, so fonte de inspirao
para as intervenes contemporneas.
Passear pelo Alentejo um encontro permanente com esta realidade
e com os dois tipos de arquitectura que a exprimem: a erudita, por
vezes de grande valia sob o ponto de vista do patrimnio monumental,
e que bem visvel nos solares de grandes herdades e nas casas
nobres dos centros urbanos; e a popular, que nos revela outras faces
do patrimnio, de sabor genuinamente rural, e se observa no casario
mais antigo das aldeias, vilas e cidades. (O Alentejo Patrimnio)
Este encontro no feito apenas de momentos perfeitos. Mas nesta poca

o alentejo ruralidade

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de mudana em que convivem intervenes contemporneas de qualidade,


modernizaes discutveis da habitao tradicional e excelentes exemplos
de recuperao, a traa arquitectnica que identifica o Alentejo que
continua a dominar a paisagem e nos prende o olhar.
Por esta razo, o convite que lhe fazemos que visite, agora nesta
perspectiva, algumas localidades que permanecem como referncias
essenciais. Sugerimos-lhe apenas meia dzia de exemplos porque, a
partir deles, aprender tudo o que precisa para prosseguir a sua
descoberta autnoma de outros lugares.
No Norte Alentejano so incontornveis as vilas de Marvo e Castelo
de Vide, esta ltima com a Judiaria mais espantosa de toda a Regio.
Mas veja tambm Alegrete, dentro e fora do castelo, a minscula
Flor da Rosa, o centro histrico de Cabeo de Vide e Alter Pedroso.
No Alentejo Central, obrigatrio conhecer as trs jias patrimoniais
que so Evoramonte, Terena e Monsaraz. Como exemplo de uma vila
viva e bem cuidada, visite Redondo. Como paradigma de recuperao
de uma aldeia totalmente abandonada, S. Gregrio, no sop da Serra
d Ossa, o primeiro Turismo de Aldeia da regio.
No Baixo Alentejo, destacam-se os centros histricos de Alvito, Serpa
e Mrtola, cada um com o seu ambiente especfico, mas tambm o
casario antigo de pequenos lugares como Vila Alva, entre Alvito e

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o alentejo ruralidade

AC

Cuba, Casvel e Aivados, junto de Castro Verde, e a bela Messejana,


a dois passos de Aljustrel.
No Litoral Alentejano, trs pequenas aldeias, com enquadramentos
muito diferentes, so suficientes para mostrar a quem passa frias
nesta zona por causa do sol e do mar, que vale a pena descansar da
praia de vez em quando e dar uns passeios pelo interior: Santa
Susana (Alccer do Sal), Lousal (Grndola) e a serrana Vale de
Santiago (Odemira).
(O Alentejo Patrimnio, O Alentejo Natureza)
Sempre que percorrer uma aldeia, procure identificar as
caractersticas mais marcantes da arquitectura rural: as casas s
com um piso trreo; as paredes grossas e com poucas aberturas,
tradicionalmente construdas em taipa, soluo sbia para, com
poucos meios, conservar o calor no Inverno e a frescura no Vero; as
enormes chamins, por vezes mais altas do que as casas, por onde
saem os fumos das lareiras que aquecem as noites frias e curtem os
enchidos caseiros; o lugar privilegiado que ocupa a cozinha; o forno do
po, por vezes comum a toda a aldeia, com a sua inconfundvel forma
abobadada; a textura das paredes exteriores e interiores que, ano a
ano, as mulheres vo cobrindo com novas camadas de cal; e os
coloridos rodaps que, nos velhos tempos, se pintavam
predominantemente de ocre e de azul.

o alentejo ruralidade

77

MEMRIAS A NO PERDER
Existem no Alentejo dezenas de pequenos museus etnogrficos (ou
ncleos de etnografia nos museus municipais), que guardam as
memrias da casa tradicional, dos ofcios que desapareceram, dos
instrumentos que caram em desuso, da vida nas aldeias e dos seus
costumes. Foram feitos com tanto amor e devoo, quase sempre
com recurso a peas doadas pelos habitantes, que, sempre que
encontrar algum, deve visit-lo. Mas, entre todos os que poderiam
classificar-se como os mais interessantes, h trs que no pode
perder: o Museu do Chocalho, em Alcovas, com mais de 3.000
chocalhos, cada um com o seu som, instalado na oficina do Mestre
Joo Penetra, chocalheiro de profisso; o Museu Etnogrfico, em
Serpa, com a exposio permanente Ofcios da Terra; e o Museu
Etnogrfico e Arqueolgico, em Santa Clara-a-Nova (Almodvar),
que oferece uma excepcional recriao, com figuras em tamanho
natural, de cenas do quotidiano da aldeia. Estando em Santa Clara,
visite tambm o povoado da Mesa de Castelinhos e, em Almodvar,
o inesperado Museu da Escrita do Sudoeste, que se cr ser a
primeira expresso escrita da Pennsula Ibrica.

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o alentejo ruralidade

ARQUEOLOGIA INDUSTRIAL
Para alm da agricultura, da pesca, da criao de gado, da explorao
da floresta e das pedreiras (de mrmore, de xisto e de granito), a
paisagem rural continua marcada por outras actividades ligadas aos
recursos da terra, que, nos seus tempos ureos, deram de comer a
muita gente. o caso da moagem e da explorao mineira.
A moagem de cereais, feita nos moinhos de gua construdos nos rios
e nos moinhos de vento erguidos nos cabeos, foi definitivamente
substituda pelas moagens mecnicas a partir dos anos 60 do sc. XX.
Restam as runas, algumas bem bonitas, como so os moinhos do
Guadiana. Mas houve alguns que conheceram novos destinos: foram
recuperados, uns por particulares amantes da arte, outros por
autarquias que os transformaram em peas vivas de museu. Destes
ltimos so sempre visitveis os moinhos de vento de Castro Verde,
de S. Miguel do Pinheiro (Mrtola) e de Santiago do Cacm; e, com

o alentejo ruralidade

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marcao prvia, o moinho de gua do Alferes, na ribeira do Vasco, o


afluente mais a sul do rio Guadiana (informaes no Posto de Turismo
de Mrtola).
No que respeita explorao mineira da extensa faixa das pirites
alentejanas, a par da desactivada Mina de S. Domingos, em Mrtola
(O Alentejo Natureza), merecem referncia, como interessantes
plos de Arqueologia Industrial, as de Aljustrel e do Lousal.
As Minas de Aljustrel, exploradas desde o perodo romano (O
Alentejo Patrimnio), altura em que a vila era conhecida como
Vipasca, tm tido uma histria atribulada, com sucessivas fases de
explorao e de encerramento. Esta saga prossegue nos nossos dias,
mas os graves problemas que tem provocado no desmotivaram um
olhar sobre a mina na perspectiva do seu grande valor histricoarqueolgico. Esta uma razo de peso para visitar Aljustrel. Hoje
podemos conhecer o esplio da Mina no Museu Municipal e fazer o
Percurso Mineiro, balizado por vrios pontos de interesse como a
Central de Compressores, as Pedras Brancas, a rea Industrial de
Algares, a Malacate Vipasca, a Chamin de Trastagana e o Cerro da
Ermida de Nossa Senhora do Castelo, ex-libris do patrimnio da vila,
com uma vista espectacular. Comece o seu encontro com Aljustrel
pelo Posto de Turismo, onde lhe facultaro as informaes e
documentao de apoio necessrias.
A Mina do Lousal, hoje propriedade da Fundao Frederic Velge, tem
uma histria completamente diferente. Iniciou e terminou a sua
actividade no sc. XX e est a ser objecto de um curioso projecto de
revitalizao, que associa a arqueologia industrial e a tecnologia de
ponta. Aprecie a pequena aldeia mineira, um bom exemplo de
arquitectura rural tradicional; visite o Museu da Central Elctrica,
muito completo e bem organizado, que um verdadeiro deleite para
quem se interessa pela evoluo da maquinaria ligada produo de
energia; veja as boas peas do Centro de Artesanato; e, claro,
embarque na viagem virtual, concebida e realizada com a avanada
tecnologia que lhe permite, superfcie, aceder s profundezas da
Mina.

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o alentejo ruralidade

CRENAS E DEVOES
Ligadas a cultos Marianos ou a devoes aos Santos, a quem se
agradecem benesses ou se pedem graas, as ermidas so um elemento
fundamental da ruralidade e da prpria arquitectura tradicional. So quase
todas datveis dos scs. XVI-XVIII, embora existam preciosidades de
tempos anteriores. Costumam ser constitudas por trs partes: a capelamor, com a cpula em abbada, a nave central e, no exterior, um alpendre
coberto, arejado e ladeado de bancos para descanso dos peregrinos.
Localizam-se ora dentro ora fora das aldeias, no alto dos cabeos ou
paredes-meias com montes isolados. Algumas possuem interessantes
revestimentos de azulejos, pinturas a fresco e extraordinrias coleces
de ex-votos. So sempre impecavelmente caiadas para os dias de festa em
honra da Senhora ou do Santo protector. Nesses dias, a sua abertura
garantida. Mas so quase todas to bonitas na sua traa genuinamente
rstica que, mesmo fechadas, vale a pena ir v-las.

o alentejo ruralidade

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Onde h festa, h tambm feira. E, em certos casos, o movimento de


ambas atingiu tais propores que a ermida se tornou pequena para
receber tantos peregrinos e originou a construo de grandes
santurios.
Entre ermidas e santurios, quais no se devem perder?
So tantos e to interessantes que uma vez mais se impe uma
seleco. Seguramente injusta e, de novo, assumida como um simples
ponto de partida. Anexa-se a cada uma o dia da sua festa anual.
No Norte Alentejano, veja a grantica e buclica Senhora da
Redonda, perto de Alpalho (2 feira de Pscoa); a Senhora da Lapa,
com uma vista panormica soberba, em Besteiros, Portalegre
(Setembro); a Senhora de Entre guas, em Benavila (ltimo fim de
semana de Julho); e o Santurio do Senhor Jesus da Piedade, em
Elvas, onde se expe uma importante coleco de ex-votos (20-27 de
Setembro, romaria e feira de S. Mateus).
No Alentejo Central, situam-se quatro importantes santurios de
grande valor patrimonial: N. S. das Brotas, em Brotas, Mora,
enquadrado pelo antigo casario das confrarias, excelente exemplo de
arquitectura rural (2 fim de semana de Agosto); N. S. do Monte
do Carmo, em Azaruja, forrada com mais de 1500 ex-votos, hoje
integrada num Hotel Rural instalado nas antigas casas dos peregrinos
(2 domingo de Setembro); N. S. da Boa Nova de Terena, ermidafortaleza do sc. XIV (domingo e 2 feira de Pascoela); e, em estilo
rocc, N. S. d Aires, em Viana do Alentejo, tambm com uma
impressionante coleco de ex-votos na Casa dos Milagres e que,
todos os anos pelas festas, ocasio da maior romaria a cavalo do
Alentejo (romaria, 4 fim de semana de Abril; feira, 4 fim de semana
de Setembro). Como exemplo de ermida-miradouro, sugerimos-lhe a
subida de N. S. da Visitao, em Montemor-o-Novo (2 de Julho).
No Baixo Alentejo, veja a Senhora da Represa, na estrada Cuba-Vila
Ruiva, com um fantstico interior visitvel no dia da sua festa (2
feira de Pascoela) e atravs do programa Rota do Fresco
(informaes sobre a Rota nos postos de Turismo de Alvito, Cuba,
Viana do Alentejo, Vidigueira e Portel); N. S. da Guadalupe,
tambm conhecida por S. Gens, em Serpa, lindssimo templo de
feio mudjar (de Sexta-Feira Santa 3 feira seguinte); N. S. de
Aracelis, junto ao lugar do Salto, S. Marcos da Ataboeira (Castro

82

o alentejo ruralidade

Verde), um verdadeiro tecto do mundo sobre o Sul (1 fim de


semana de Setembro); e N. S. da Cola, entre Ourique e Santana da
Serra, integrada no Circuito Arqueolgico da Cola, outra razo de
peso para visitar o local (7-8 de Setembro).
Finalmente, no Litoral Alentejano, apesar das muitas ermidas que se
encontram, sobretudo nas aldeias serranas, o destaque vai para as
suas festas religiosas que incluem procisses martimas ou fluviais
em barcos engalanados de pescadores, como so as de N. S. do
Rosrio, em Tria (incio de Agosto), N. S. das Salas, em Sines
(14-15 de Agosto) e N. S. da Graa, em Vila Nova de Milfontes (15
de Agosto).
Nos postos de Turismo encontra os calendrios das festas, feiras e
romarias de cada localidade. Nos cartazes das que vo acontecer
durante a sua estadia, veja com especial cuidado os seus programas
musicais e no perca as que inclurem: as Saias, danas
caractersticas do Norte Alentejano; as desgarradas, chamadas
Despique e Baldo, tpicas de alguns concelhos do Baixo Alentejo e
do Litoral Alentejano; e a actuao de grupos corais que lhe podero
oferecer a magia do Cante Alentejano.

o alentejo ruralidade

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ARTES TRADICIONAIS
O Artesanato do Alentejo est em fase de mudana. J l vai o tempo
em que era apenas identificado com as faces rugosas dos velhos
mestres que trabalhavam o barro, o ferro, o estanho, a madeira, a
cortia, o bunho, o couro, as peles ou o corno, e com as mos hbeis
das mulheres que pintavam a loua do quotidiano, faziam rendas e
bordados ou passavam horas infindas em volta dos seus teares.
A tradio passou de pais para filhos mas os mestres tornaram-se
professores de pblicos mais alargados. E assim comeou a surgir
uma nova gerao de artesos, que aposta no que tem procura,
deixando ao resto o lugar que sempre se reserva ao que vale mas no
tem uso: o museu.
Entre as Artes que esto a conquistar o direito ao futuro, destacamos
aqui apenas trs expresses: a olaria e pintura, os trabalhos em
pele e couro e os txteis. Esto ligadas a centros de produo bem

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o alentejo ruralidade

CMCRATO

definidos, que fizeram escola, podem ser visitados e tm sempre


produtos venda: nas prprias oficinas e nas lojas de artesanato da
regio. Comece por ir aos postos de Turismo, onde se expem boas
coleces, e informe-se onde pode ver os artesos a trabalhar e fazer
compras.
Olaria e Pintura
Na olaria e pintura, o Alentejo oferece uma interessante diversidade.
Os Barros da Flor da Rosa cumprem todos os requisitos para
merecerem a classificao de artesanato: utilizam a matria-prima da
regio, que se cava nas chamadas barreiras, e mantm os processos
tradicionais de produo. Esto representados por uma seleco de 14
peas utilitrias, cada uma com a sua forma e funo, em exposio
permanente no Posto de Turismo. (O Alentejo Patrimnio)
A Olaria Pedrada de Nisa nica no Alentejo. Depois de as peas de
barro vermelho estarem moldadas, so decoradas com desenhos onde
se incrustam pequenssimas pedras de quartzo recolhidas na Serra de
S. Miguel. Estando em Nisa, veja tambm o Ncleo do Bordado,
instalado no Centro Transfronteirio de Artesanato e Produtos
Tradicionais. (O Alentejo Natureza)
Em Estremoz, o destaque vai para a sua famosa Barrstica. A melhor
forma de a conhecer visitar o Museu Municipal Prof. Joaquim
Vermelho, que exibe uma notvel coleco de obras populares dos

o alentejo ruralidade

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sculos XVIII e XIX. Os temas da tradio ainda hoje continuam a


inspirar os artesos da cidade. Os santos de nicho e os prespios so
as obras mais conhecidas e mais procuradas, em particular pelos
coleccionadores. Os prespios incluem figuras religiosas e profanas e,
algumas destas ltimas, so j criadas e vendidas separadamente.
Mas h outros temas recorrentes: os assobios e os rouxinis; os
ganchos de fazer meia, renda ou malha; os napolees, soldados
vestidos com as fardas do tempo das Invases Francesas; os pretos
de saias vermelhas; as primaveras, figuras de mulher vestidas de
danarinas com um arco de rosas de ombro a ombro e um chapu
enfeitado com lacinhos e flores; e, carregada de simbolismo, a
metfora O Amor Cego, figura de mulher com os olhos vendados.
No que respeita olaria utilitria e decorativa, embora haja
produo em vrios locais, so trs os grandes nomes de referncia:
Redondo, Viana do Alentejo (hoje com menor expresso) e S. Pedro
do Corval, o maior centro oleiro da Pennsula Ibrica. Cntaros,
talhas, vasos, jarras, pratos de todos os tamanhos e feitios, chvenas,
suportes para velas, peas decorativas para jardins, de tudo se
encontra nestes simpticos lugares que merecem visita por esta e
outras razes. As olarias esto todas abertas ao pblico, o que
permite seguir o processo de criao desde o moldar da pea
secagem, cozedura no forno e decorao final.
(O Alentejo Patrimnio, O Alentejo Natureza, O Alentejo
Gastronomia e Vinhos)
Trabalhos em pele e couro
Arreios para animais, selas para toureio e para passeio, malas,
sapatos e botas, chinelos forrados, vesturio para o quotidiano ou
para as caadas, so alguns dos objectos em pele e couro que
continuam a fazer-se e a vender-se no Alentejo.
Em Terrugem, junto a Elvas, e em Nossa Senhora de Machede, na
zona de vora, existem fbricas de curtumes que, apesar de alguma
mecanizao, conservam uma atmosfera verdadeiramente medieval.
Vale a pena visit-las e contactar ao vivo com as voltas que a pele
d antes de chegar mo de quem a transforma e produz a obra final.
Para alm destes dois lugares, encontram-se excelentes artesos da

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o alentejo ruralidade

pele e do couro em Alter do Cho (correaria), em Cuba (calado),


em Almodvar (calado) e em Alccer do Sal (correaria).
MANTAS, TAPETES, TAPEARIAS
As Mantas Alentejanas tradicionais so feitas em teares, com fio de
l de ovelha, branca e negra. So peas muito bonitas. Colocam-se
nas camas, decoram as paredes e, em alguns casos, tambm servem
de tapete. Aos padres tradicionais vieram juntar-se outros, com
novas cores, fruto da criatividade de quem as concebe e produz. Com
as mesmas tcnicas, mas utilizando tambm o algodo, hoje fazemse cortinas, individuais que embelezam qualquer mesa, capotes,
ponches, almofadas, sacos, mantas de viagem, meias, toalhas Os
principais centros de produo que fizeram escola nesta arte e
continuam vivos so Reguengos de Monsaraz e Mrtola. (O Alentejo
Patrimnio, O Alentejo Natureza, O Alentejo Gastronomia e
Vinhos)
Os Tapetes de Arraiolos, bordados ao longo de sculos, chegaram
at ns graas ao labor, engenho e arte de vrias geraes de
bordadeiras que, ainda hoje, quantas vezes sentadas porta da rua
das suas casas, continuam a criar, ponto a ponto, os desenhos da
tradio.
Tanto quanto se sabe, tudo comeou no sc. XV quando, por ordem de
D. Manuel I, vrias famlias mouriscas foram expulsas de Lisboa. A
caminho do norte de frica e do sul de Espanha, algumas viriam a
fixar-se em Arraiolos. Face ao bom acolhimento local, os artesos
destes grupos, disfarados de cristos-novos, comearam a dedicarse manufactura de tapearias. E assim nasceram os tapetes de
Arraiolos, que, at aos nossos dias, tero conhecido trs pocas, a que
correspondem distintas composies decorativas.
Arraiolos continua a ser a capital desta arte que, no ms de Junho,
tem um momento alto de revelao no evento O Tapete est na Rua.
As suas lojas so, muitas vezes, locais de trabalho que podem visitarse todo o ano e vale a pena assistir ao vivo mestria das bordadeiras.
Mas vale tambm a pena subir ao seu castelo, o nico circular de
todo o Alentejo, caminhar pelas ruas estreitas que irrompem entre o
casario tradicional, entrar na Igreja da Misericrdia com a nave

o alentejo ruralidade

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repleta de azulejos historiados alusivos s obras de misericrdia e,


como no podia deixar de ser, provar os seus suculentos pastis de
toucinho. (O Alentejo Patrimnio, O Alentejo Gastronomia e
Vinhos)
A Tapearia de Portalegre, mural decorativa, um caso parte na
criao txtil do Alentejo. Nasceu na Manufactura de Portalegre de
Guy Fino, o industrial que colocou Portugal na lista dos grandes
produtores mundiais de tapearia. A sua originalidade advm de uma
tcnica especfica inventada por Manuel do Carmo Peixeiro nos anos
20 do sculo passado, conhecida como ponto de Portalegre. Este
ponto permite a reproduo rigorosa do modelo, neste caso, obras de
grandes nomes da pintura como Almada Negreiros, Vieira da Silva ou
Vtor Pomar. Pode conhecer esta histria e ver a exposio
permanente de tapearias no Museu Guy Fino, instalado no Palcio
Castel-Branco, em Portalegre. (O Alentejo Patrimnio)
Para alm das artes mencionadas, no deixe de apreciar o mobilirio
em madeira pintada de vora, Redondo e Ferreira do Alentejo,
sempre complementado pelas cadeiras com assentos em bunho; o
mobilirio e objectos decorativos em ferro forjado, de Campo
Maior e Ferreira do Alentejo, entre os quais se encontram criaes
contemporneas com grande procura; e, em toda a regio, a cestaria,

88

o alentejo ruralidade

os objectos em cortia e corno e as vrias expresses da arte


pastoril em madeira.
Nos postos de Turismo encontra informao sempre actualizada
sobre as muitas Mostras e Feiras de Artesanato que se vo
realizando ao longo do ano.
O Museu de Artes Tradicionais de vora, instalado no espao do
antigo Celeiro Comum, exibe uma excelente coleco que associa
peas raras, patrimoniais, e interessantes criaes contemporneas.
O seu inesgotvel centro de documentao, disposio do visitante,
cumpre bem a funo de guia para a descoberta do essencial do
artesanato alentejano.

o alentejo ruralidade

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FESTA DAS FLORES DE CAMPO MAIOR


Dedicada a S. Joo Baptista, patrono de Campo Maior, uma das Festas
mais extraordinrias de Portugal. Tambm chamada Festa dos Artistas
ou do Povo, transforma, literalmente da noite para o dia, uma vila inteira
num oceano de flores de papel: milhares de rosas, cravos, tulipas,
glicnias, papoilas, nascem subitamente das casas, amarinham pelas
paredes acima e crescem de um lado para o outro das ruas
transformando-as em tneis de mil cores.
Obreiros deste milagre: os moradores de cada rua que, guardando
ciosamente de todos os outros o segredo da decorao do seu stio, dia
aps dia, durante meses a fio, roubam incontveis horas de trabalho ao
seu tempo de descanso e criam estas flores de papel. De vontade, com
um imenso carinho, dedicao e esmero e, tambm, com muita arte.
Aqui, mesmo verdade que nada substitui a experincia vivida.
preciso ir ver. No ms de Setembro, com uma nica ressalva: esta
festa s se faz quando o povo quer.

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o alentejo ruralidade

GANADARIAS E COUDELARIAS
O Alentejo e o Ribatejo so as duas regies de Portugal com
reconhecida tradio na criao do Cavalo Lusitano e do Touro, que
do fama s artes equestres e s actividades tauromquicas
nacionais. No que respeita s ltimas, so vrias as corridas que se
realizam ao longo do ano nas muitas praas de touros do Alentejo.
So espectculos muito noticiados e concorridos, sendo de destacar
que apenas numa nica praa a de Barrancos foi consagrada a
excepo dos touros de morte, proibida nas touradas portuguesas.
Para visitar as ganadarias, instaladas em propriedades privadas, tem
que recorrer aos servios das empresas locais.
Quanto s coudelarias, a situao diferente. Existe uma com as
portas abertas ao pblico e que no deve perder: a Coudelaria de
Alter Real, a 3 kms da vila de Alter do Cho.

o alentejo ruralidade

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Cavalo Lusitano Coudelaria de Alter Real


A Coudelaria de Alter Real foi fundada em 1748 pelo rei D. Joo V
com o objectivo de melhorar a criao cavalar nacional e de dar
Real Picaria, academia equestre da Corte Portuguesa do sc. XVIII,
a exigida qualidade e dignidade. Passados mais de 250 anos, mantmse na mesma propriedade onde foi instalada a Tapada do Arneiro e
d continuidade tradio de fornecer o Cavalo Lusitano para a
Escola Portuguesa de Arte Equestre, herdeira da Real Picaria, hoje a
funcionar no Palcio Nacional de Queluz.
Os interessados em artes equestres tm aqui um interessante e
diversificado programa de visitas guiadas.
Estas visitas, conforme os dias da semana e a poca do ano, incluem a
Cavalaria da Eguada, a Falcoaria, o Ptio D. Joo VI (Cavalaria de
Alter Real), o Depsito de GaranhesReprodutores, a Casa dos Trens
e o Museu do Cavalo. Duram cerca de 1h30.
Entre as atraces mais espectaculares da Coudelaria so de
salientar a sada da eguada para o pastoreio em campo aberto
(todos os dias teis s 15h) e as exibies de falcoaria.
No Ptio D. Joo VI assiste-se a actividades de desbaste e testagem e
a actividades diversas em picadeiro.
Quanto s exposies permanentes, na Casa dos Trens est instalada
uma exposio de arreios e carros de cavalos do sc. XIX; no Museu
do Cavalo pode ver-se O Cavalo e o Homem Uma Relao Milenar,
com peas da coleco particular de Rainer Daehnhardt, algumas com
cerca de 3.000 anos.
A Coudelaria de Alter Real criadora da raa Cavalo do Sorraia,
considerada como o primitivo Cavalo Ibrico, em vias de extino. Faz
parte das instituies detentoras de um ncleo de cavalo de
Przewalski, a ltima espcie de cavalo encontrada em estado
selvagem (em 1880), participando no programa internacional para a
sua conservao.
O complexo encerra ao pblico s segundas-feiras. As visitas guiadas
so pagas. Mediante marcao prvia, possvel, ao fim de semana e
feriados, montar a cavalo em picadeiro e passear de trem.
No ms de Abril realiza-se a Semana da Coudelaria, evento com
vrias actividades equestres, a que se junta o famoso Leilo de
Equinos do dia 24. Em Maio, tem lugar a Festa do Cavalo.
(O Alentejo Patrimnio, O Alentejo Gastronomia e Vinhos)

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o alentejo gastronomia e vinhos

o alentejo gastronomia e vinhos

O ALENTEJO
GASTRONOMIA E VINHOS
No Alentejo come-se e bebe-se muito bem. Comer,
beber e petiscar so rituais, formas de conviver, de
receber, de celebrar. Costuma dizer-se que na casa
de um verdadeiro alentejano, tenha muito ou tenha
pouco, a mesa est sempre posta. verdade. E esta
realidade confere um sabor muito especial
descoberta da gastronomia e dos vinhos. So
produtos de reconhecida valia turstica, mas no foi o
Turismo quem os criou para consumo externo: fazem
parte e uma parte feliz do quotidiano mais
autntico da Regio. Neste quadro, o nosso convite s
pode ser um: seja Alentejano por uns dias!

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o alentejo gastronomia e vinhos

PROVAR O ALENTEJO
Do receiturio tradicional s recentes inovaes da cozinha gourmet,
dos salgados doaria tradicional e conventual, no Alentejo encontra
de tudo, criado e recriado com os melhores produtos da terra, muita
imaginao e aquela coisa misteriosa chamada mo. Os vinhos, os
queijos e os enchidos so excelentes. Os doces, um pecado divinal. H
apostas srias na certificao de produtos. Novas experincias de
agricultura biolgica. E, em funo da mesa, um curioso entendimento
entre geraes.
Dedique tempo a esta descoberta. Combine o bom restaurante, que
lhe oferece uma refeio preparada com requinte e sofisticao, com
a genuna cozinha popular que tantas vezes se encontra na tasca da
aldeia onde os homens se encontram ao fim do dia para petiscar.
Prove vinhos nas adegas em contacto directo com os produtores.
Participe em cursos de cozinha. E no se preocupe com dietas: umas
boas caminhadas queimam todas as calorias.

COMER O QUE A TERRA D


A cozinha alentejana, riqussima em paladares, esteve sempre ligada
aos produtos do campo e tem como base uma trilogia fundamental: o
po, o azeite e as ervas aromticas.
O po tem mltiplas aplicaes. Come-se como acompanhamento de
tudo quanto petisco; est presente nas aordas e nas dezenas de
outras sopas que aqui se fazem, como os gaspachos, as sopas de
peixe, de cardos, de beldroegas ou de catacuzes; e o grande
ingrediente das migas que, por sua vez, podem ser de tomate, de
couve-flor, de bacalhau, de espargos verdes e de muitas outras coisas
mais.
O azeite, hoje reconhecido pelos dietistas como factor de uma
alimentao saudvel, a pedra de toque que distingue o excelente do
bom e do mau. No precisamos de ser peritos em gastronomia para
nos apercebermos da diferena que h entre cozinhar e temperar com
um azeite virgem ou com as misturas que se fazem passar por azeite.
O azeite alentejano est entre os melhores.
As ervas aromticas os coentros, os poejos, a hortel da ribeira, o

o alentejo gastronomia e vinhos

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tomilho, o louro, a segurelha, os orgos, para citar s as mais


conhecidas so a varinha de condo da imaginao que caracteriza
esta cozinha. Pisam-se, picam-se ou colocam-se aos molhos,
conforme o prato que vo aromatizar. E aplicam-se sempre na medida
certa porque, quando os produtos so genunos e de qualidade como
acontece no Alentejo, os temperos existem, no para os esconder,
mas para os elevar ao seu mximo sabor. De referir que existem vrias
quintas que se tm especializado na sua produo e que, em Vendas
Novas, esto a ser objecto de estudo no Horto Experimental das Plantas
Silvestres Alimentares do Ecomuseu de Recursos Florestais, que
funciona e pode visitar-se na Escola Agrcola D. Carlos I.
Para viver plenamente as sedutoras aventuras gastronmicas que
esta regio tem para lhe oferecer, sugerimos-lhe que se meta a
caminho com trs ideias na bagagem.
A primeira que tem que esquecer o mundo global em que vivemos,
dominado pelos sabores homogneos e pelas tecnologias do frio, e
aproveitar as suas frias no Alentejo para reviver a forma mais
ancestral de comer: produtos frescos no momento certo, quando
os sabores se exprimem em todo o seu esplendor. Alguns
exemplos: no Inverno, prove o porco fresco; entre o Inverno e a
Primavera, conforme a chuva foi cedo ou se atrasou, as engenhosas
sopas de cardos, de carrasquinhas, de feijo com labaas ou

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o alentejo gastronomia e vinhos

COY

catacuzes, as tberas, os espargos verdes com ovos, as silarcas


assadas na brasa s com sal grosso; por alturas da Pscoa, o
sarapatel de borrego, os queijos frescos e as queijadas; em finais da
Primavera e pelo Vero fora, as favadas, o gaspacho, as tomatadas, as
sopas de beldroegas, o achig; no incio do Outono, os pratos de caa.
Quando se come com as estaes, a diferena abissal.
A segunda, que tem que experimentar pratos sempre diferentes.
O Alentejo s um mas grande e diverso. atlntico e
mediterrnico, serra e plancie, costa e interior, rios, lagoas, albufeiras
e mar. Por isso, embora v identificar em tudo o que provar aquele
qu que marca com tanta fora esta forma de fazer e de
condimentar, ter a surpresa de descobrir como infinita a variedade
da mesa tradicional.
A terceira que deve fazer estas experincias no stio certo. H
alguma coisa que chegue a um bom peixe na brasa, grelhado ali
mesmo em cima da praia com vista para o mar? A um sofisticado
prato de caa com a luz de Outono a entrar pelo montado? Ou a um
gaspacho bem fresco quando o amarelo seco tomou a seara e est um
calor de abrasar?
Se no encontrar logo o que procura, no desista. Insista que algum

o alentejo gastronomia e vinhos

97

JMR

h-de ajudar. Mas, para isso, tem que saber o que no pode, a pretexto
algum, dar-se ao luxo de no provar.
Na costa, evidente. De Tria ao porto da Azenha do Mar, o Alentejo
rico em marisco (so excelentes os percebes do Sudoeste!), em choco
e polvo, em peixes como o sargo, o cherne, o robalo, o carapau e a
sardinha. Para alm dos comuns mas deliciosos grelhados e cozidos,
so pratos caractersticos desta zona as massinhas de peixe, os
arrozes de camaro, de choco e de navalhinha, as sopas de peixe e as
caldeiradas. A sopa de cao universal: est nas ementas de quase
todos os restaurantes alentejanos e onde nunca falta mesmo no
interior.
No que toca a guas doces, a geografia comea a alargar-se. No deve
perder o ensopado de enguias da Lagoa de Santo Andr, mas no lhe
fica atrs a lampreia do Tejo (Nisa e Gavio) e do Guadiana (Mrtola);
ou o achig, frito ou assado, que encontra em Odemira e, pelo menos,

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o alentejo gastronomia e vinhos

AC

nos dois locais onde se fazem concursos de pesca - na zona de


Alqueva e na ribeira Raia, junto a Cabeo. Onde quer que haja peixe
fresco do rio, experimente as suculentas caldeiretas, feitas com
barbo, achig e carpa, que aqui se condimentam com folhas de louro,
poejos e hortel da ribeira.
Passemos s carnes
O Alentejo faz parte das regies do mundo onde ainda possvel o
pastoreio em liberdade. Espao o que no falta. Os rebanhos pastam
nos campos, o porco alentejano vive no montado de sobro e azinho
que lhe d a bolota e os bovinos pastam pachorrentamente nos
prados das grandes herdades. H vrios produtores em toda a regio
que apostaram na certificao dos seus produtos e hoje ostentam
com orgulho as vrias denominaes de qualidade atribudas s suas
carnes. So estas que tem que provar: o Borrego de Montemor-oNovo, do Baixo Alentejo e do Nordeste Alentejano, todos IGP
(Indicao Geogrfica Protegida); o Bovino Carnalentejana,
Mertolenga e da Charneca, todos DOP (Denominao de Origem
Protegida); e o famoso Porco Alentejano, tambm DOP.
As iguarias so muitas: os grelhados, sempre excelentes, a sopa da
panela, o ensopado de borrego, o borrego assado, o sarapatel, as
migas com carne de porco, a feijoada com cabea de porco, o cozido

o alentejo gastronomia e vinhos

AC

de gro (que, em alguns restaurantes servido em tarros de


cortia), as burras assadas no forno
Finalmente os pratos de caa. Sempre confeccionados com
grande sofisticao, so uma das expresses de referncia da
mais requintada gastronomia alentejana. Entre o coelho bravo
S. Cristvo, a lebre com feijo branco, as inmeras receitas de
perdiz, a canja de pombo bravo, os estufados e assados de javali,
acha que consegue escolher?

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100

o alentejo gastronomia e vinhos

O PETISCO
uma verdadeira instituio alentejana. No h fim de dia em que no se
sinta o movimento vagaroso dos passos que sabem de cor o caminho
para os pontos de encontro onde a amena cavaqueira se faz em torno de
um copo de vinho e de um sem nmero de pratinhos: torresmos,
pimentos assados, cabea de borrego assado em forno de lenha, orelha
de porco, cabea de xara, fgado de coentrada, cenourinhas de azeite e
alho, cogumelos assados, salada de polvo, gro com bacalhau a lista
seria interminvel. Mas ficaria incompleta sem os caracis, o nosso
marisco do restolho, que perfuma as esplanadas de vero com o aroma
inconfundvel dos orgos colhidos no campo.
Alguns destes pratinhos so tambm servidos como entradas nos
restaurantes. Mas petisco petisco. J no s para homens e tem
cada vez mais adeptos entre a gente nova de c, que mesmo quando
consome fast food no esconde a sua preferncia pelo gosto caseiro
da cozinha tradicional.
Tirar um petisco, seja onde for, das tais experincias que, aceitando
ser alentejano por uns dias, no pode mesmo perder.

o alentejo gastronomia e vinhos

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O NCTAR DOS DEUSES


No Alentejo no se regateiam as honras a Baco. Os vinhos so j um
ex-libris da Regio. Existem mais de 250 produtores, com uma rea de
cultivo da ordem dos 22.000 hectares.
Vai encontrar dois tipos de vinhos, brancos e tintos: Vinho Regional
Alentejano, que se produz em toda a Regio; e Vinho DOC
Alentejo, produzido nas oito regies definidas como aptas para a
produo de vinhos com Denominao de Origem Controlada Portalegre, Borba, Redondo, Reguengos, Vidigueira, vora,
Granja/Amareleja e Moura.
O Vinho Reserva, considerado o topo de gama, pode resultar quer de
vinhos regionais quer de vinhos DOC.
Os vinhos produzidos na parte norte do Litoral Alentejano Grndola,
Alccer do Sal, Santiago do Cacm e Sines pertencem Regio
Vitivincola de Setbal. No estranhe, pois, quando vir no rtulo a
denominao Vinho Regional Terras do Sado.
O selo DOC uma garantia de qualidade. Mas diga-se em abono da
justia que, entre os vinhos do Alentejo, existe tambm elevada
qualidade sem selo DOC.
A sua tipicidade advm de vrios factores: o casamento perfeito entre
as castas utilizadas e os vrios tipos de solos existentes (granticos
em Portalegre, calcrios cristalinos em Borba, mediterrnicos pardos
e vermelhos em vora, Granja-Amareleja e Moura, xistosos em
Redondo, Reguengos e Vidigueira); os milhares de horas de exposio
solar de que beneficia todo o Alentejo; a disciplina dos viticultores que
cedo aprenderam que o bom vinho comea a fazer-se na vinha; e,
finalmente, a capacidade que os enlogos, associando a tradio e a
modernidade, tm revelado na arte de fazer o vinho.
Os vinhos brancos so aromticos, frescos, harmoniosos e, por vezes,
complexos, fruto da associao de castas. Os tintos, de cor rubi ou
granada, tm aromas intensos a frutos vermelhos bem maduros, so
macios, ligeiramente adstringentes, equilibrados e com corpo. Embora
ganhem em complexidade com a idade, podem beber-se muito jovens.
O grande segredo para a sua plena fruio est em saber fazer a
escolha certa: que vinho beber como aperitivo, com um bom queijo ou
ao longo de uma refeio; e, inversamente, sendo o vinho a primeira

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o alentejo gastronomia e vinhos

AC

deciso, que iguaria o deve acompanhar.


No Alentejo, h muitas formas de aprender: nos bons restaurantes,
entregando-se nas mos de quem sabe aconselhar; nas visitas a
adegas, durante as provas de vinhos acompanhadas por enlogos
dispostos a explicar-lhe tudo o que quiser saber; nos enoturismos que,
apostados na arte de bem receber, organizam interessantes
actividades em torno do vinho; e, finalmente, em algumas unidades de
alojamento, que tm na gastronomia gourmet, obviamente
indissocivel dos nctares que a regam, a sua imagem de marca
principal. (Servios Tursticos: Onde dormir, Onde comer, O que fazer)
A Associao Rota dos Vinhos do Alentejo
(www.vinhosdoalentejo.pt), entidade a que dever recorrer para a
marcao de visitas a adegas e provas de vinhos, sugere-lhe vrios
percursos, organizados em trs Rotas. Na Rota de S. Mamede pode
visitar produtores em Portalegre, Benavila (Avis), Casa Branca

o alentejo gastronomia e vinhos

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AC

(Sousel), Monforte e Campo Maior; na Rota Histrica, em Montemoro-Novo, vora, Azaruja, S. Sebastio da Giesteira, Arraiolos, Igrejinha,
Estremoz, Arcos, Glria, Borba, Rio de Moinhos, Terrugem,
Juromenha, Redondo, Aldeias de Montoito, Monsaraz, Reguengos de
Monsaraz, Vendinha e Vera Cruz de Portel; na Rota do Guadiana, em
Cuba, Vidigueira, Marmelar, Moura, Granja, Ferreira do Alentejo, S.
Brissos (Beja), Albernoa e Trindade. Seja qual for a sua escolha, ver
como o tema do Vinho pode ser um excelente guia de descoberta da
Regio.
Como complemento, deixamos-lhe algumas propostas.
Uma que v a Borba, se possvel em Novembro, quando se realiza a
Festa da Vinha e do Vinho. No Centro Histrico existem vrias
tasquinhas de produtores locais, algumas com enormes talhas de
barro, onde dantes se fazia o vinho. Durante a festa so objecto de
uma rota especial, acompanhada pela Confraria dos Enfilos do
Alentejo.

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o alentejo gastronomia e vinhos

AC

Outra que, em Dezembro, visite Cabeo e Vila de Frades, quando


a prova do vinho novo do produtor ocasio de festa. Em Vila de
Frades, no quadro do evento Vitifrades, faz-se um concurso de vinhos
da talha (2 fim de semana de Dezembro). Tanto nesta vila como
noutras duas muito prximas, Vila Alva e Vila Ruiva, este vinho ainda
produzido com mtodos muito prximos dos utilizados pelos
romanos. (O Alentejo Patrimnio, O Alentejo Natureza, O Alentejo
Ruralidade)
A ltima, que no deixe de visitar a Enoteca e o Museu do Vinho de
Redondo. Comece no Museu, que tem a vantagem de estar instalado
no Posto de Turismo, d um passeio pela Serra dOssa, oferea-se um
suculento almoo e passe a tarde na vila. Visite as olarias e as
oficinas de mobilirio rstico pintado, caminhe pela Histria na
minscula Cerca Medieval e, ao fim do dia, fique a petiscar no
simptico espao da Enoteca. Se houver espectculo no Centro
Cultural, ainda pode ter msica ao vivo pela noite fora. (O Alentejo
Natureza, O Alentejo Ruralidade)

o alentejo gastronomia e vinhos

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QUEIJOS, AZEITES, ENCHIDOS E PRESUNTOS


Completemos agora a mesa dos salgados. Com as tradicionais
azeitonas e os azeites; os queijinhos que, conforme a poca, a zona e o
gosto, ho-de ser de cabra ou de ovelha, frescos ou curados, com
pasta dura ou de entorna; os inevitveis enchidos de vrias qualidades;
e o presunto. Em todos estes produtos se tm verificado apostas
significativas dos produtores na certificao de qualidade. Mas,
tambm neste campo, observa-se a mesma realidade j referida a
propsito do vinho: h excelentes produtores que nunca candidataram
os seus produtos aos processos de certificao em vigor. Uns por
opo, outros porque a dimenso das suas exploraes no o justifica.
Encontra os seus contactos nos postos de Turismo assim como a
informao sobre os locais de venda dos seus produtos. Aqui, porque
a seleco se impe, deixamos-lhe apenas a informao referente aos
produtos DOP (Denominao de Origem Protegida) e IGP (Indicao
Geogrfica Protegida), sujeitos aos sistemas de certificao e
controle da Unio Europeia.

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COY

o alentejo gastronomia e vinhos

COY

COY

Queijos
No Alentejo existem trs regies com produo de queijos DOP: Nisa,
vora e Serpa. Todos se obtm por esgotamento lento da coalhada,
depois da coagulao do leite cru de ovelha por aco de uma infuso de
cardo. Mantm as formas tradicionais de fabrico, revelando caractersticas
atribuveis ao leite e forma tradicional de maneio das ovelhas.
O Queijo Nisa DOP, curado, de pasta semidura, fechada, com os olhos
pequenos, exclusivo de uma regio do Norte Alentejano que abrange
oito concelhos. Nesta mesma rea geogrfica produz-se, com leite de
ovelha e de cabra, o Queijo Mestio de Tolosa IGP.
Existem produtores em Nisa, Monte Claro, Gfete, Tolosa, Alpalho,
Vaiamonte e Monforte. Em Tolosa e Vaiamonte fazem-se queijos biolgicos
que, quando certificados, exibem o selo AB (Agricultura Biolgica).
O Queijo vora DOP um queijo curado, de pasta dura ou semidura,
com poucos ou nenhuns olhos, que pode produzir-se numa extensa
rea que abrange 14 concelhos do Alentejo Central e 3 do Norte
Alentejano.
Encontram-se produtores deste queijo em vora, Arraiolos, Alcovas,
Aldeias de Montoito (Redondo), Rio de Moinhos (Borba) e Sousel.
O Queijo Serpa DOP , talvez, o mais afamado do Alentejo. um
queijo de ovelha curado, de pasta semimole amanteigada, que pode
mesmo entornar, com poucos ou nenhuns olhos. Os queijos so

o alentejo gastronomia e vinhos

107

guardados nas rouparias (queijarias), pelo menos durante um ms,


em ambiente fresco e hmido, at atingirem o ponto certo de
maturao. Provenientes de uma regio que abrange 12 concelhos do
Baixo Alentejo, tambm ao seu clima, solos e pastagens que o Serpa
DOP deve as caractersticas que o tornam num queijo nico. Existem
produtores em Beja (Santa Clara do Louredo e Penedo Gordo), Moura,
Pias, Serpa e Mrtola (Corvos e Corte da Velha).
Azeitonas e Azeites
Basta percorrer o Alentejo para no restarem dvidas sobre a
importncia da cultura do olival. Os olivais ocupam mais de 150.000
hectares e so um dos factores da beleza da paisagem da regio. Os
amantes da fotografia tm nas muitas oliveiras centenrias que aqui
perduram, com troncos que so verdadeiras esculturas, material de
sobra para horas e horas de prazer.
destas companheiras seculares dos homens que brota a azeitona,
alimento de longa tradio, que continua a adoar-se como
antigamente, a temperar-se com sal e orgos e a marcar presena
em toda a mesa alentejana que se preza. Os costumes do consumo
caseiro, que passaram para os restaurantes, mantm-se: as primeiras
azeitonas, colhidas logo a partir de Outubro, comem-se retalhadas ou
marteladas; do resto da produo faz-se a azeitona de conserva que
fica pronta no ms de Maro. No que respeita produo industrial, a
nica azeitona de conserva do Alentejo com denominao de origem
protegida (DOP) a de Elvas e Campo Maior.
Quanto ao azeite, existem trs marcas DOP: Azeite de Moura,
Azeites do Norte Alentejano e Azeite do Alentejo Interior, todos
com sabores distintos. O azeite DOP Virgem ou Virgem Extra, ou
seja, produzido exclusivamente atravs de processos mecnicos a
baixas temperaturas. S recebe esta classificao quando
comprovada a ligao inequvoca entre a sua qualidade e os factores
naturais e humanos da sua regio de origem. Os azeites biolgicos
certificados esto em notria expanso.
Encontram-se produtores de Azeite DOP em: Sousel, Santo Amaro,
Borba, Redondo e Reguengos de Monsaraz (Azeites do Norte
Alentejano); Moura, Serpa e Vila Verde Ficalho (Azeite de Moura);
Portel, Vidigueira e Torro (Azeite do Alentejo Interior).

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o alentejo gastronomia e vinhos

No deixe de visitar, em Moura, o patrimonial Lagar de Varas do


Fojo, transformado em Museu do Azeite, e o Lagar-Museu do
Palcio Visconde dOliv, em Campo Maior. Nesta ltima vila, vale
tambm a pena conhecer o Museu do Caf.
Os enchidos
Comem-se de todas as maneiras: como saem do fumeiro, cozidos,
fritos, assados, sozinhos, como acompanhamento e como ingrediente
de vrios pratos tradicionais.
O processo de produo moroso. Comea na seleco das carnes
mais adequadas que, em seguida, se picam e temperam. Os
condimentos no so sempre os mesmos mas o mais comum leva
massa de pimento, alho, sal, vinho e especiarias. Depois de
temperada, a carne fica em repouso para adquirir o sabor. Quando
est pronta, enchem-se as tripas naturais e penduram-se em varas
para passarem pelos vrios estgios da cura que se faz lentamente,
ao ar e ao fumo da lenha de azinho.
Ainda hoje a tradio se mantm: quem mata o porco, por mais
frigorficos e arcas congeladoras que tenha, no deixa nunca de fazer os
seus enchidos. Por outro lado, esta forma ancestral de fazer entrou na
indstria como um dos requisitos para a sua certificao que, no que
respeita Salsicharia (painho, chourio, morcela, cacholeira banca,

o alentejo gastronomia e vinhos

COY

109

AC

lombo enguitado, farinheira, etc.), se identifica pela sigla IGP.


Existem produtores em Portalegre, Pvoa e Meadas, Elvas, Arronches,
Fronteira, Sousel, Cano, Estremoz e Borba. Muitos deles so
aderentes da iniciativa Rota dos Sabores do Alentejo, o que
possibilita, mediante marcao prvia, a visita das suas instalaes, a
prova dos seus produtos e a compra directamente no produtor.
Informaes em www.rotadossabores.com
O presunto
O presunto no Alentejo produz-se em Campo Maior, Elvas, Santana da
Serra (Ourique) e Barrancos.
O Presunto de Barrancos DOP, o nico com esta denominao de
origem, obtido exclusivamente a partir de pernis de porcos da Raa
Alentejana, criados em regime de Montanheira. Tem um peso mnimo
de 5 Kg, um sabor agradvel, muito suave, delicado e pouco salgado,
por vezes com travo picante. A gordura brilhante e aromtica. Uma
das caractersticas que o diferencia de todos os outros o facto de,
graas ao microclima da zona, ser curado ao ar, lentamente, sem
recurso ao fumeiro. O resultado excelente e justifica uma
deslocao para visita dos produtores que, alm do presunto, tambm
nos deleitam com saborosos enchidos.
(O Alentejo Natureza)

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o alentejo gastronomia e vinhos

O DOCE QUE NUNCA AMARGOU


Terminemos com os doces que so outra saborosa viagem a no
perder. Os gulosos tero que se conter porque cada terra tem os seus
e so muitas! - e as freiras dos conventos de outrora, no que toca a
doaria, nunca deixaram os seus crditos por mos alheias.
A tradio vem de longe e traz-nos aromas de especiarias que o
Alentejo praticamente nunca deixou de ter, quer viessem por terra,
pela mo de mercadores rabes e judeus, quer posteriomente, quando
comearam a vir pelo mar. o caso da perfumada canela que entra na
composio de tantos doces tradicionais.
Nas casas dos pobres e dos ricos, em dias de festa ou para adoar
agruras do quotidiano, a imaginao dos artistas da cozinha foi
criando um amplo receiturio. Para alm dos bolos secos de padaria,
que se cozem no mesmo forno onde se faz o po, encontramos em
todo o Alentejo os ngados e os filhs, os bolos fintos e os folares da

o alentejo gastronomia e vinhos

ASP

ASP

111

NdN

Pscoa, as azevias natalcias com recheios de gila ou de gro. Entre


muitos outros, ligados a fortes tradies locais.
Uma parte substancial dos bolos e doces de maior reputao no
Alentejo so de origem conventual. Os ingredientes que fazem estas
delcias so simples de encontrar: acar, ovos (muitos ovos!), po,
leite, queijo, requeijo, canela, amndoa, gila e pouco mais. Qualquer
pessoa pode pegar numa receita e tentar. Faz-los com excelncia j
no ser para todos, porque os segredos tm sido guardados e
passados, ciosamente, de gerao em gerao. E o doce, como o
salgado, tambm exige a tal mo.
Felizmente, hoje temos um factor de peso a nosso favor: to forte a
convico de que a doaria conventual tambm Patrimnio que, para
a podermos provar, j no precisamos do privilgio de ser visita
daquelas casas onde havia sempre uma av ou uma tia que fazia uns
doces de comer e chorar por mais. Fazem parte, como no Alentejo
sempre fizeram, da ementa dos bons restaurantes. Mas, delcia das
delcias, vendem-se tambm em pastelarias especializadas, inteiros
ou fatia, o que permite transformar um simples lanche numa
experincia que nos leva ao cu.
S para ficar com um cheirinho do muito que a Regio tem para
oferecer no captulo dos doces, tome nota e experimente provar: em
Castelo de Vide, boleimas de ma; em Elvas, sericaia com ameixas;
em Portalegre, rebuados de ovos e pastis de Santa Clara; em Borba,

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o alentejo gastronomia e vinhos

O Mel um produto
emblemtico do Alentejo.
Quando certificado, produzido
pela abelha Apis melifer melifer
(sp.iberia) e pode incluir cinco
variantes: rosmaninho, soagem,
eucalipto, laranjeira e
multifloral. comercializado em
frascos de vidro com o rtulo
Mel do Alentejo DOP.

COY

doce dourado; em Arraiolos, pastis de toucinho; em Mora, queijinhos


do cu; em vora, morgado e po de rala; em Mouro, encharcada e
bolo ranoso; em Alcovas, Conde das Alcovas; em Beja, porquinho
doce e queijo conventual; em Serpa, queijadas de requeijo; em
Almodvar, bolo chibo; em Alccer do Sal, pinhoadas; em Grndola,
bolo de torresmos; em Santiago do Cacm, alcomonias; em Sines,
areias e vasquinhos
H muitos mais e para todos os gostos. Bebidas para acompanhar
tambm no lhe vo faltar: vinhos licorosos e, de origem popular ou
conventual, excelentes licores.

ONDE COMPRAR
H produtos que tem que consumir durante a sua viagem. Outros que
vai querer levar de recordao ou para oferecer aos amigos: vinhos,
licores de poejo ou de medronho, azeites, azeitonas de conserva,
queijos, enchidos, presunto, mel, compotas, pastis, biscoitos, ameixas
de Elvas, castanhas de Marvo, de tudo pode encontrar. Nos mercados
e nas feiras; nas festas e mostras gastronmicas; no comrcio
tradicional e nas lojas gourmet, cada vez mais numerosas em toda a
Regio.

Edio: TURISMO DO ALENTEJO PROMOO EXTERNA | TURISMO DO ALENTEJO E.R.T.

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