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JUSTIN MOISAN

OCTAVE MIRBEAU ET LA TERREUR


ANARCHISTE

Mmoire prsent
la Facult des tudes suprieures et postdoctorales de l'Universit Laval
dans le cadre du programme de matrise en tudes littraires
pour l'obtention du grade de Matre es arts (M.A.)

DEPARTEMENT DES LITTERATURES


FACULT DES LETTRES
UNIVERSIT LAVAL
QUBEC

2012

Justin Moisan, 2012

Rsum
Ce mmoire prsente une analyse du discours mdiatique d'Octave Mirbeau
l'poque des attentats anarchistes, en se penchant sur des chroniques publies entre 1892 et
1894. L'engagement idologique de Mirbeau, nettement perceptible dans ces articles, est
fond discursivement sur la posture d'un journalisme pamphltaire. Aprs avoir relev et
analys les traits de cette posture, l'tude explore les contraintes de l'actualit sur l'criture
de Mirbeau. Dans son traitement de l'actualit et ses ractions l'interdiscours mdiatique,
Mirbeau convoque une srie d'lments de fictionnalisation, qui sont passs en revue et
tudis. Enfin, ce mmoire, s'inscrivant dans une perspective culturelle et littraire de
l'tude des journaux, se penche sur les contours flous de l'imaginaire social de
l'anarchisme, tel que le construit Mirbeau.

Remerciements
Je tiens remercier toutes les personnes qui m'ont encourag et qui m'ont aid
mener terme ce projet de recherche.
J'ajoute un grand merci Guillaume Pinson, mon directeur de matrise, qui par son
coute et ses conseils judicieux m'a souvent aid garder le cap.
Merci galement ma compagne Genevive qui m'a apport un soutien indfectible
et une coute sans pareille.
Merci ma famille, particulirement mon pre Doris et ma mre Nicole, qui m'ont
appuy leur manire dans l'accomplissement de ce projet. Sans vous, je n'aurais jamais
atteint cette russite.
Merci mes amiEs Mathieu et Alexandra qui m'ont accompagn de leur soutien et
de leurs conseils lors de sjours de rdaction riches en rflexions.

On vole, on viole, on tue : "Je suis


anarchiste! " C 'est bientt dit. Et la presse
est l, Brunetire! pour enregistrer ces
aveux, les mettre en scne, les dramatiser.
- Octave Mirbeau Pour Jean Grave , Le Journal, 19 fvrier 1894

vu

Table des matires


Rsum
Remerciements
Table des matires
Introduction
tat de la question
Intrt du sujet
Approches thoriques et mthodologiques
Plan du mmoire
Chapitre 1
Panorama
1. Mirbeau, crivain journaliste
L'univers littraire
L'aventure mdiatique
Point de rupture
2. Sur les traces de l'anarchisme
Survol historique
Modes d'engagement
L're des attentats
Chapitre 2
Engagement dans le discours mdiatique
1. Discours anarchiste
Quelle idologie anarchiste?
L'idologie anarchiste d'Octave Mirbeau
2. Potique de l'engagement
Une plume au vitriol ou la parole pamphltaire
Posture et nonciation pamphltaire
Marques d'oralit et violence verbale
Propagande par le
rire
3. Migration transverse et connivence
Interrelation gnralise
Systme de valeurs et prsupposs
Chapitre 3
Discours et fictionnalisation de l'anarchisme
1. Le journal et la fiction
Actualit et fiction
Imaginaire social et inscription du co-texte
2. Mise en scne de l'anarchisme
Les procds de fictionnalisation
La fiction de l'anarchisme
3. Patrimoine anarchiste
Historicit et panthon
Les intellectuels de l'anarchisme
Conclusion

iii
v
ix
1
2
3
4
5
7
7
7
7
9
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14
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23
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71
71
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96
97
99
103
ix

Bibliographie
Corpus primaire
1892
1893
1894
Corpus secondaire
tudes sur Octave Mirbeau
Ouvrages sur l'anarchisme et l'engagement
Histoire de la presse et des intellectuels
Ouvrages thoriques

107
107
107
107
107
108
108
109
110
110

Introduction
La priode des attentats anarchistes, qui se droule en France du 29 fvrier 1892 au
14 aot 1894, soit de l'attentat anonyme visant l'htel de la princesse de Sagan la fin du
Procs des Trente, marque un moment particulier dans l'histoire de l'anarchisme puisqu'il
met en relief la nature diffuse de ce projet politique. D'une part, on constate que la
multitude des pratiques anarchistes, faisant de ce ple idologique un objet peu unifi,
favorisa une rpression confondant les criminels et les intellectuels au nom du combat
contre le terrorisme et contre les organisations de malfaiteurs. D'autre part, on observe au
mme moment un large mouvement de sympathie envers cette mouvance, dans les milieux
littraires et artistiques. ce titre, le journaliste et crivain Octave Mirbeau incarne
parfaitement cette posture du sympathisant littraire. Trs sensible l'anarchisme, il est
particulirement prolifique dans l'affirmation publique de ses idaux politiques, notamment
par la dfense des anarchistes (Ravachol, Jean Grave, Flix Fnon, etc.) viss par les lois
sclrates . D'ailleurs, ses crits publis au cours de cette priode dploient plusieurs
stratgies discursives mettant en vidence divers aspects de ses ides politiques et sociales.
Ce mmoire vise analyser le discours anarchiste d'Octave Mirbeau dans la presse
lors des attentats anarchistes. Pour accomplir cet objectif, nous avons constitu un corpus
d'une quarantaine d'articles crits par Mirbeau et provenant en partie des priodiques
anarchistes, mais surtout des journaux grand public.
Nous avons donc slectionn les chroniques voquant la pense politique du
journaliste. En ce sens, le corpus est compos de trois journaux : L En-Dehors, journal
anarchiste, ainsi que des quotidiens grand public, soit Le Journal et L cho de Paris. La
majorit des articles proviennent toutefois de L 'cho de Paris et du quotidien Le Journal
desquels nous avons retenu un total de trente documents, soit dix-sept pour Le Journal et
treize pour L cho de Paris. Une seule chronique provient de l'organe anarchiste L EnDehors. Cette faible reprsentation des journaux libertaires s'explique par le fait que les
articles de Mirbeau qui y taient publis avaient souvent fait l'objet d'une premire
parution dans d'autres publications. Ce constat est particulirement observable dans le cas
1

de La Rvolte, dont aucune chronique n'a t retenu. Par ailleurs, le corpus contient deux
rponses du journaliste des enqutes sur la libert et l'anarchie publies dans les journaux
L Ermitage et Le Gaulois. L'ajout de ces sources s'explique notamment par leur valeur
informative sur la pense anarchiste de Mirbeau.
La varit de ce corpus souligne les multiples collaborations de Mirbeau et atteste
de l'importante production journalistique de celui-ci. L'ensemble de nos sources illustre
une hybridit professionnelle dont tmoigne galement la diversit idologique des
journaux auxquels il a particip. Or, il apparat que cet cart idologique engendre certains
dcalages dans le traitement de l'anarchisme : un mme sujet trait dans un journal comme
L'En-Dehors tait abord diffremment dans un quotidien comme Le Journal. Toutefois,
puisque les articles publis dans les journaux anarchistes avaient souvent fait l'objet d'une
premire parution dans les organes plus gnralistes, ce constat s'applique dans une faible
mesure, mais doit cependant tre relev.
w

Etat de la

question

Longtemps oubli dans le champ des tudes littraires, Octave Mirbeau fait l'objet
d'une redcouverte dans les milieux universitaires depuis les annes 1980 et 1990. Avant
cette priode, quelques livres et articles avaient trait de Mirbeau, mais dans une trs faible
mesure. Parmi ces tudes, notons la contribution de Reg Carr avec l'ouvrage Anarchism in
France : the case of Octave Mirbeau1, qui traite spcifiquement de l'anarchisme chez
1 ' cri vain-j ournali ste.
l'instar de Pierre Michel et de Jean-Franois Nivet, qui sont l'origine du
renouveau des tudes mirbelliennes des annes 1990, avec la publication des crits
(littraires, journalistiques, thtraux, etc.) d'Octave Mirbeau et de nombreux articles et
ouvrages scientifiques2, plusieurs chercheurs ont abord la production littraire de l'auteur.
Les Cahiers Octaves Mirbeau, publis depuis 1994 par La Socit Octave Mirbeau,
constituent en ce sens une mine formidable d'articles sur les diffrents aspects de la vie du
polmiste. Par ailleurs, notons l'apport de Marie-Franoise Melmoux-Montaubin qui
Reg Carr, Anarchism in France : the case of Octave Mirbeau, Manchester, Manchester University Press,
1977, 190 p.
" Pierre Michel et Jean-Franois Nivet, Octave Mirbeau : L 'imprcateur au cur fidle, Paris, Librairie
Sguier, 1990, 1018 p.

consacre une partie de son ouvrage L'crivain-journaliste au XIXe sicle : un mutant des
lettres^ l'activit journalistique de Mirbeau, sans toutefois s'attarder l're des attentats.
Du ct de la littrature anarchiste de la fin du XIXe sicle en France, on constate
que la recherche n'a gure produit une grande quantit d'tudes sur le sujet. Thierry
Maricourt est sans doute l'un des pionniers de ce domaine, alors qu'il a publi en 1990
Histoire de la littrature libertaire en France , premire tentative de synthse de la
littrature anarchiste en France. Plus rcemment, Caroline Granier a publi une thse de
doctorat sur la littrature anarchiste de la fin du XIXe sicle. Les Briseurs de formules. Les
crivains anarchistes en France la fin du XIXe sicle constitue sans doute l'ouvrage le
plus exhaustif sur les diffrentes expriences littraires manant de l'anarchisme. Par
ailleurs, la question de la construction fictionnelle de la figure de l'anarchiste-poseur-debombe a t investigue par Uri Eisenzweig dans Fictions de l'anarchisme . Toutefois, le
cadre de l'tude est trs large et le cas de Mirbeau demeure peu dvelopp.

Intrt

du sujet
Les travaux sur Octave Mirbeau tmoignent de l'importance de cette figure

marquante du journalisme franais de la fin du xix e sicle. Cependant, il semble que l're
des attentats reprsente une priode o son activit journalistique n'a pas t approfondie
de manire exhaustive. Il est nanmoins trs intressant de se pencher sur cette poque
puisque, d'une part, Mirbeau y est considr comme un auteur forte tendance anarchiste
et que, d'autre part, ce moment de l'histoire a t particulirement propice l'affirmation
de ses idaux politiques et sociaux. Les lacunes sur ce sujet sont prsentes tant dans les
tudes qui traitent de l'anarchisme de l'auteur que dans les ouvrages portant sur la
dimension journalistique de l'crivain. une priode o l'anarchisme apparat avec une
grande vitalit sur la scne mdiatique parisienne, il est pertinent d'interroger le discours
politique de Mirbeau puisque celui-ci s'est insr dans les polmiques entourant les
attentats en adoptant des positions clairement favorables aux propagandistes par le fait.
3

Marie-Franoise Melmoux-Montaubin, L'crivain-journaliste au XIXe sicle : un mutant des lettres, Sainttienne (France), Cahiers intempestifs, 2003, 469 p.
4
Thierry Maricourt, Histoire de la littrature libertaire en France, Paris, Albin Michel, 1990, 491 p.
5
Caroline Granier, Les Briseurs de formules. Les crivains anarchistes en France la fin du XIXe sicle,
Cceuvres, Ressouvenances, 2008, 469 p.
6
Uri Eisenzweig, Fictions de l'anarchisme, Paris, Christian Bourgois diteur, 2001, 357 p.

C'est pourquoi nous abordons le contenu de ses opinions en faisant ressortir les diffrentes
stratgies discursives dployes par l'auteur. Au xix e sicle, le journalisme tant pntr de
littrature, donc de fiction, il apparat galement d'un intrt certain d'explorer la
construction fictionnelle de l'anarchisme et des anarchistes dans les crits de l'auteur. La
varit du corpus invite ainsi s'interroger sur la riche, mais problmatique identit de
l'intellectuel anarchiste que construit Mirbeau dans ses articles, d'autant plus que le Procs
des Trente apparat aux yeux de certains chercheurs (Eisenzweig, 2001, Granier, 2008 et
Bouchard, 2009) comme un moment important de la naissance de cette nouvelle figure
publique.
En outre, les tudes gnralistes sur la littrature anarchiste et la presse prsentent
des portraits globaux et des problmatiques gnrales qui ouvrent la voie des tudes de
cas plus particuliers, notamment par l'analyse de discours. Ainsi, nous inscrivons notre
dmarche dans des voies dj ouvertes et concentrons nos recherches sur une figure
particulire du journalisme de la fin du xix e sicle en France.

Approches

thoriques

et

mthodologiques

Cette tude s'inscrit dans une perspective sociocritique de la littrature en ce sens o


elle s'attarde l'univers social prsent dans la littrature et aux spcificits de l'inscription
dans le texte de cet univers (Angenot, 1989 et Robin, 1992). Dans la continuit d'une
approche culturelle et littraire de la presse franaise au XIXe sicle telle que promue par
Kalifa et Vaillant (2004), les articles de Mirbeau sont abords selon le cadre thorique
du discours social dvelopp par Marc Angenot (1982 et 1989) en tentant de dgager les
traits particuliers du discours portant sur l'anarchisme et les pratiques anarchistes. Il s'agit
de reprer notamment les procds nonciatifs (construction de la posture et du je de
l'intellectuel anarchiste), les marques intertextuelles et interdiscursives, afin de mettre au
jour les stratgies discursives de Mirbeau. Il faut galement interroger les lments
constitutifs de la pense anarchiste chez ce journaliste et questionner la fictionnalisation
de l'criture rfrentielle (Threnty 2007) pour voir comment le recours certains
procds de fiction permet de soutenir l'argumentaire de Mirbeau. En outre, l'crivainjournaliste de l'poque tant permable aux grandes topiques de son temps, les marques de

l'inscription de l'actualit, le co-texte mdiatique, tels qu'ils viennent se dposer dans


les textes de Mirbeau sont prendre en considration.

Plan du

mmoire

Afin de mener bien cette recherche, nous dbutons par une mise en contexte assez
large qui fournira une base essentielle l'analyse de notre corpus. Ce panorama aborde
deux thmes, soit la vie d'Octave Mirbeau et l'anarchisme l're des attentats; il s'agit de
montrer galement les traits particuliers de l'univers mdiatique qui traverse ces
thmatiques. Ensuite, vient un chapitre sur les discours argumentatifs dans la presse. La
pense anarchiste d'Octave Mirbeau ainsi que les ressorts rhtoriques de la parole
pamphltaire l'uvre dans ses chroniques sont abords afin de mettre en vidence le
discours militant du journaliste. Enfin, le dernier chapitre vise mettre en relief la
fictionnalisation de l'anarchisme et observe le rle de cette mise en texte dans la
modlisation d'une culture anarchiste. Au terme de ce celui-ci, nous serons mme de voir
l'volution du discours de Mirbeau travers laquelle se profile une transformation de la
dfense des anarchistes qui cantonne l'auteur dans la valorisation particulire des
intellectuels.

Chapitre 1

Panorama
Ce premier chapitre vise dresser un panorama en deux temps du moment fin-desicle franais afin de bien situer le contexte particulier dans lequel se manifeste le rapport
entre la pratique de la chronique de Mirbeau, l'poque des attentats anarchistes, et
l'univers social dont il se veut le reflet, mais duquel il contribue galement modeler les
contours. Un premier volet trace les grandes lignes de la vie de Mirbeau comme romancier
et journaliste, offrant ainsi une vue d'ensemble sur les particularits de l'criture
protiforme de l'auteur. S'ensuit une section sur l'anarchisme la fin du XIXe, fournissant
ainsi une base historique ce sujet central dans notre tude. Nous abordons en ce sens les
thories ainsi que les pratiques des acteurs de l'anarchisme, tout en fournissant les balises
de cette fameuse re des attentats. En filigrane de ces deux grands volets mergent quelques
grandes lignes de l'volution du journalisme franais, particulirement en ce qui a trait au
dveloppement du genre de la chronique et aux spcificits de la presse anarchiste.

1. Mirbeau, crivain journaliste


L'univers

littraire

La fin du XIXe sicle offre, pour le regard des curieux, un tableau riche en diversit,
bouleversements et autres ruptures. En ce sens, les transformations qui faonnent l'univers
mdiatique participent cette effervescence du monde moderne tel qu'il se dploiera au
XXe sicle. Perceptible dans la progression de la presse par l'volution d'un modle bien
franais de faire le journal, cette reconfiguration des mdiations se discerne galement
travers le dveloppement d'une criture romanesque moderne, marque par cette crise
traumatisante qu'est le passage de la tradition des Belles Lettres la conception
moderne de la " littrature " 7, c'est--dire la transition d'une littrature-discours une

Alain Vaillant, Le journal, creuset de l'invention potique , dans Marie-ve Threnty et Allain Vaillant
(dir.), Presse et plumes, Journalisme et littrature au XIXe sicle, ditions du Nouveau Monde, 2004, p. 317.

littrature-texte, qui a trouv son expression dans diffrents courants littraires se succdant
au fil du sicle : du romantisme au ralisme, en passant plus tard par le naturalisme la
Zola, trs proche du travail du reporter, puis par le dcadentisme, etc. Or, l'volution des
diffrentes formes d'criture tant issues de la littrature que du journalisme se font en
permanent dialogue puisque journalisme et construction romanesque sont, tout au long du
XIXe sicle, lis par essence8. Il va ainsi de soi que le XIXe sicle assiste la naissance
d'artistes hybrides, la fois crivains et journalistes9. C'est pourquoi, l'image de
nombre de ses contemporains, Octave Mirbeau a volu entre le journalisme et la
littrature, incarnant ce mutant des lettres analys par Melmoux-Montaubin.
Romancier, Mirbeau a produit une quinzaine d'uvres ayant travers le temps
jusqu' nos jours. Les plus connues de celles-ci sont sans doute le Journal d'une Femme de
chambre (1900)10, plusieurs fois port l'cran notamment par Luis Bunuel (1963), et Le
jardin des supplices (1899). Dans les annes 1880, il a galement produit une trilogie
tendance autobiographique regroupant les titres suivant : Le Calvaire (1886), L 'abb Jules
(1888) et Sbastien Roch (1890). Cette courte srie a marqu le dbut officiel de Mirbeau
en tant qu'auteur franais et ce sont ces livres qui ont d'abord fait connatre ses talents de
romancier. La carrire littraire de Mirbeau a cependant dbut quelques annes plus tt
avec la publication de romans sous diffrents pseudonymes. Notons les titres L 'cuyre
(1882), La Marchale (1883), La belle madame Le Vassart (1884), tous trois signs Alain
Bauquenne.
Or, si le roman a t le genre littraire qui a consacr la renomme de Mirbeau, il est
noter que son exprience des lettres a largement dbord cette forme. Il a d'ailleurs crit
de nombreux contes qui ont t, suite leurs publications originales dans les journaux,
dits en recueil. Seulement quelques-un de ceux-ci ont t publis du vivant de l'auteur,
sous le titre de Lettres de ma chaumire (1885) et Contes de ma chaumire (1894). Mais de
manire posthume, quelque 150 contes et nouvelles ont t dits dans le recueil des Contes
cruels (1990). Enfin, l'auteur s'est galement illustr au thtre. Ses pices furent reues
avec un certain enthousiasme notamment en raison des prestations de Sarah Bernhardt dans

Jean-Franois Nivet, Valls et Mirbeau journalistes! , Autour de Valls, no 31, 2001, p. 25.
Melmoux-Montaubin, op. cit, p. 7.

la tragdie Les Mauvais bergers (1897) . Son plus grand succs thtral fut toutefois Les
affaires sont les affaires (1903), comdie bien ironique tendance sociale dont la
renomme s'tendit jusqu'en Russie et en Allemagne et qu'il prsenta la ComdieFranaise. En somme, nous retenons de la carrire littraire de Mirbeau une versatilit qui
le fit connatre plusieurs gards dans le paysage des lettres. Or, cette activit littraire doit
se lire en constante relation des contributions de Mirbeau aux diffrents journaux titre de
chroniqueur et de critique. C'est pourquoi il convient maintenant de s'attarder aux
spcificits de la carrire journalistique de Mirbeau.

L'aventure

mdiatique

Le journal constitue dans la vie de Mirbeau une constante qui lui a permis de
dvelopper cette plume cavalire qu'il a mise au service d'idaux divers. Tradition
professionnelle oblige, il dbute dans le mtier en vendant son talent, laissant de ct ses
propres opinions, au profit des horizons politiques des journaux auxquels il contribue.
Proltaire des lettres , Mirbeau s'active dans une criture de subsistance12. Dans sa
jeunesse journalistique, il embrasse des ides de droite, suivant l'orientation des diffrents
organes de presse auxquels il collabore : bonapartiste lorsqu'il crit pour L 'ordre de Paris,
lgitimiste pour le Gaulois. La plupart du temps, il signe ses articles de pseudonymes tels
que Gardniac, Jean Maure, Auguste ou Montrevche13.
Pendant plus de dix ans, il faonne son criture et aiguise son regard critique sur le
monde de sorte que lorsqu'il est affranchi des devoirs de sa jeunesse journalistique,
particulirement marque par l'anonymat et la soumission idologique, il devient un
redoutable chroniqueur. Il est noter que bien qu'il ait tt plusieurs types d'occupation
dans les journaux, dont le reportage14 et mme la rdaction en chef15, Mirbeau l'a surtout

Les dates concernent les publications en livre. Il est important de spcifier que la plupart des romans de
Mirbeau avaient d'abord fait l'objet de publications dans les journaux.
" Michel et Nivet, op. cit., p. 566.
12
Pierre Michel, Octave Mirbeau : les contradictionsf d'un crivain anarchiste , dans Alain Pessin et
Patrice Terrone (dir.), Littrature et anarchie, Toulouse, Presse Universitaire du Mirail, 1998, p. 36.
13
Pierre Michel, Mirbeau et la ngritude , Angers, Socit Octave Mirbeau et ditions le Boucher, 2004,
p. 6.
14
Michel et Nivet, op. cit., p. 125.
]S
Ibid.,p. 172.

investi de ses chroniques. Et d'ailleurs, il faut ici prciser ce qu'est le genre de la chronique
dans le paysage journalistique de l'poque.
Soulignons tout d'abord qu'au moment o Mirbeau dbute sa carrire, le journal est
en proie de nombreux changements. partir des annes 1860, on voit apparatre les
journaux de masse, tels que Le Petit Parisien ou Le Petit Journal, qui dploient des tirages
dpassant largement ce qui se faisait auparavant. titre d'exemple, Le Petit Journal
procdait en 1880 un tirage de 580 000 exemplaires16. Un autre changement majeur est
cette lente professionnalisation du journalisme qui s'effectue vers la fin du XIXe sicle,
jusqu'au dbut de la Premire Guerre mondiale, et qui s'accompagne de bouleversements
l'intrieur mme du journal. En ce sens, le reportage s'immisce de manire triomphante
dans les priodiques, consacrant le rgne de la chose vue. Or au mme moment, on constate
de nouvelles faons de faire la chronique, genre journalistique qui jusque-l tait considr
avec ambivalence, puisqu'il incarnait le babil incessant de l'actualit futile du Tout-Paris et
tait peru par ses artisans, surtout des crivains, comme une basse besogne. Mirbeau luimme, au dbut de sa carrire, se plaisait ranimer le topos du journaliste-fille de joie
trs actif dj en 183017.
Rappelons que dans la premire moiti du XIXe sicle, la chronique a comme
principal impratif de rpertorier les vnements politiques, les bruits de la ville, de
l'dition et des thtres, ce que nous appellerions aujourd'hui les faits mondains, quelques
anecdotes et des faits divers18. La chronique tant souvent confie la plume d'hommes
de lettres, on y retrouve nombre de glissements vers la fiction. C'est d'ailleurs pour cette
raison que perce le prjug voulant que la chronique soit le coup de mort de l'crivain,
car celle-ci l'loign de son uvre essentielle et originale19. Par contre, dans la deuxime
moiti du xix e sicle, la chronique change de statut, devenant l'un des genres principaux du
journal. Souvent confie une grande signature, elle devient la caution littraire du journal
et entre en opposition avec l'autre versant triomphant du journalisme : le reportage . De
Claude Bellanger et al. Dir., Histoire gnrale de la presse franaise. Tome III, Paris, Presses
Universitaires de France, 1972, p. 297.
Marie-ve Threnty, Chronique et fiction , Autour de Valls : Mirbeau-Valls, journalisme et
littrature, n 31, 2001, p. 11.
18
/te/., p. 8.
19
Ibid., p. 10.
20
/te/., p. 12.

10

plus, il est noter que la chronique se concentre dsormais sur un ou deux vnements
marquants de l'actualit, plutt que de rpertorier l'ensemble des faits sparant l'criture
des chroniques de l'auteur.
Ainsi, pour en revenir Mirbeau, la chronique reprsente sans aucun doute le genre
privilgi parmi toutes les formes d'criture dans lesquelles s'est illustr l'crivain, comme
en tmoignent la masse de ses contributions (prs de 1 500)21 et l'originalit dont il fait
preuve. Cette grande production s'explique en partie par le fait que, comme la plupart des
crivains, il devait, pour des raisons alimentaires, consacrer une partie de son temps au
journal s'il voulait vivre de sa plume. Ainsi, ds 1872, il dbute pour l'organe bonapartiste
L'Ordre de Paris et poursuit sa carrire jusqu'au dbut des annes 1910.
Par ailleurs, c'est dans Le Gaulois qu'il reoit les premiers signes d'une
reconnaissance, alors qu'Arthur Meyer, directeur du journal cette poque, lui offre de
faire ses premires perces mdiatiques signes de son propre nom. En 1880, il se voit
confier une chronique hebdomadaire. C'est dans les dbuts de cette nouvelle occupation
qu'il produit une fameuse srie d'articles sous le titre Paris dshabill, qui sera d'ailleurs
repris en recueil . Observateur perspicace de son temps, il dvoile dans ces chroniques les
quelques coins d'ombres et de fracheur qui restent dans la capitale pour les malheureux
qui n'en peuvent sortir

. Si Mirbeau se montre la fois voyeur, explorateur, potinier, et

secrtaire des modes de Paris , il ne s'empche pas de glisser entre les lignes de ces
chroniques la condamnation d'un univers factice et dcadent incarn par le grand monde
parisien24. Ayant alors franchi ce grand cap de la reconnaissance, il multiplie partir de ce
moment l'affirmation de ses critiques sociales et de ses idaux, manifestant un style aux
saveurs d'une ironie grinante et d'un humour caustique.
Le tableau manant de ce que nous avons jusqu'ici dress de la vie d'Octave
Mirbeau prsente le portrait d'un crivain accompli dans la littrature et dans le
journalisme. Or, pour la suite de notre tude, il convient maintenant d'aborder brivement

21

Jean-Franois Nivet, Mirbeau journaliste , dans Pierre Michel et Georges Cesbron (dir.), Octave
Mirbeau. Actes du colloque international d'Angers, Angers, 1991, Presse de l'Universit d'Angers, Angers,
1992, p. 25.
22
Michel et Nivet, op. cit., p. 129.
23
Arthur Meyer, Le Gaulois, 21 mai 1880, cit dans Idem.
24
Michel et Nivet, op. cit., p. 130.

11

ce tournant majeur dans la vie de l'crivain, situ au milieu des annes 1880, qui marque
une nette rupture avec les annes antrieures, tous les niveaux.

Point de

rupture

Comme nous venons de le constater, l'criture reprsente une constante chez


Mirbeau. Malgr cet invariant, il est observer nanmoins que la vie de l'auteur a t
marque par plusieurs bouleversements. Parmi ceux-ci, se retrouve un moment crucial qui
prend se droule au cours des annes 1884 et 1885 et dont les ondes de changement se
dploient dans plusieurs aspects de sa vie. Parmi les transformations les plus importantes, il
y a la rupture d'une relation apparemment houleuse avec une femme prnomme Judith et
le dbut de la relation avec celle qui sera sa compagne jusqu' la fin de sa vie, Alice
Regnault. Par ailleurs, c'est au cours de cette mme priode que ses opinions politiques
empruntent tranquillement une nouvelle voie qui deviendra au fil du temps l'une des
caractristiques essentielles de l'crivain.
Avant ce point de rupture, Mirbeau a tendance affirmer dans ces articles des ides
peu socialisantes; il se dit notamment bonapartiste rvolutionnaire lors de l'pisode des
Grimaces?5 cette mme poque o il se fait porteur d'ides antismites. Comme nous
l'avons expliqu, cette situation est tributaire en partie des conditions du mtier de
journaliste. partir de 1884-1885, son activit journalistique trouve une nouvelle avenue.
De plus en plus reconnu dans le paysage mdiatique, Mirbeau laisse davantage de place
sa propre voix et signe un nombre croissant de ses articles. C'est galement ce moment
qu'il entre rellement dans la littrature, puisqu'il commence la publication de romans sous
son propre nom, Le Calvaire tant le premier de ceux-ci. En mme temps, il dcouvre peu
peu des auteurs anarchistes tels que Pierre Kropotkine, Elise Reclus, Joseph Proudhon ou
Lon Tolsto26, et noue des amitis avec de nouveaux camarades comme Claude Monet ou
Auguste Rodin27.

Georges Docquois, Nos motions pendant la guerre, Paris, Albin Michel, 1917, cit par Jbid., p. 158.
" Reg Carr, L'anarchisme d'Octave Mirbeau dans son oeuvre littraire: essai de synthse , dans Georges
Cesbron et Pierre Michel (dir.), Octave Mirbeau. Actes du colloque international d'Angers du 19 au 22
Septembre 1991, Angers, Presse de l'Universit d'Angers, 1991, p. 64-65.
27
Michel et Nivet, op. cit., p. 201.

12

Au dbut de ces annes de changement, son dgot de la Rpublique est marqu par
un penchant lgitimiste, voire monarchiste. Or, sa critique de l'tat glisse peu peu vers un
point de vue imprgn de l'idologie anarchiste, dont il est dj trs proche par son
anticlricalisme et son antimilitarisme, qui ne cesse de s'affermir au cours des annes
1890" . A la fin des annes 1880, Mirbeau se rapproche des milieux libertaires, notamment
par l'entremise de Jean Grave, directeur du journal La Rvolte. C'est partir de 1887 qu'il
commence participer la presse anarchiste, en publiant des textes dans le supplment
littraire du journal de Grave"9. Par la suite, on trouve son nom dans plusieurs autres
priodiques du mme type, en France et ailleurs dans le monde30. L'article qui le fait
rellement dcouvrir dans les milieux anarchistes est La grve des lecteurs , publi
pour la premire fois dans le journal Le Figaro, le 28 novembre 1888. Ce succs est d aux
propos de l'auteur sur l'abstention lectorale, sujet reprsentant l'une des bases critiques
historiques du mouvement anarchiste de l'poque31. Le texte est largement repris dans
d'autres journaux, notamment le 19 dcembre 1888, en page couverture de La Rvolte^2.
Par la suite, il sera rutilis sous forme de pamphlet, de placard ou de petite brochure.
Grave affirme d'ailleurs en avoir distribu 60 000 exemplaires pendant la campagne
lectorale de 189333. Si l'article prend une si grande importance, c'est que la notorit
grandissante de Mirbeau assure un cho considrable cet article qui dnonce avec vigueur
le suffrage universel, l'tat et du mme coup tous les politiciens.
En somme, ce moment de rupture dans la vie de Mirbeau, particulirement
important au niveau de ses ides politiques, constitue une pice essentielle pour la
comprhension de son attitude lors des attentats anarchistes de 1892-1894. Afin de
poursuivre ce panorama contextuel, nous allons maintenant parcourir les particularits du
mouvement anarchiste cette poque o les bombes agitent la vie parisienne.

28

Ibid., p. 207.
Ren Bianco, Octave Mirbeau et la presse anarchiste , dans Georges Cesbron et Pierre Miche (dir.),
Octave Mirbeau. Actes du colloque international d'Angers du 19 au 22 Septembre 1991, Angers, Presse de
l'Universit d'Angers, 1991, p. 54
30
Ibid., p. 56.
' Carr, Anarchism in France : the case of Octave Mirbeau, op. cit., p. 26.
32
Ibid., p. 25.
33
Bianco, op. cit., p. 55.
29

13

2. Sur les traces de l'anarchisme


Survol

historique
Les grandes lignes de l'volution de l'anarchisme, comme idologie politique,

montrent que c'est vers le milieu du xix e sicle que l'on retrouve les premires fondations.
ce titre, Pierre-Joseph Proudhon est le premier, en 1840, donner au mot anarchie un
sens [politique] prcis, celui d'tat socitaire rsultant naturellement de la suppression de
tout appareil gouvernemental34 . Mais au moment o il crit cette dfinition, il n'y a pas
de mouvement libertaire35. Ce n'est qu'au dbut des annes 1880 que le mouvement
anarchiste nat comme courant distinct des autres formes de socialisme36. Suite la rupture
de la cohabitation houleuse entre ceux que l'on appelait les socialistes autoritaires et les
socialistes antiautoritaires , au sein de la Premire Internationale des annes 1860-1870,
le mouvement amorce une phase d'autonomisation.
C'est lors du congrs de la Premire Internationale La Haye en septembre 1872
que la scission s'effectue. Les antiautoritaires se regroupent alors autour de la
Fdration Jurassienne37. Par la suite, en 1881, l'issue du Congrs du Centre, le
mouvement anarchiste franais nat officiellement et prend son essor38. Thoriquement,
l'anarchisme repose sur plusieurs ides de bases dont l'numration n'est pas ici ncessaire.
Nous soulignons toutefois que le principe premier de l'anarchisme est la libert de
l'individu, qui s'accompagne d'un rejet radical de toutes formes d'autorit, qu'il s'agisse de
l'tat, de l'Arme, de l'glise ou du patronat, puisqu'elles sont vues comme les principaux
moyens d'oppression et d'exploitation du peuple39. On comprend ici pourquoi l'article de
Mirbeau contre les lections connat un si grand succs dans les milieux anarchistes. Par
ailleurs, d'autres conceptions vont s'adjoindre ce premier postulat, selon les diffrents
courants, car le panorama du mouvement libertaire de la fin du xix e sicle tmoigne plutt
d'une

mouvance

politique

htrogne,

comportant

plusieurs

courants

(anarcho-

Jean Maitron, Le mouvement anarchiste en France, Paris, F. Maspero, 1975, Vol. 1, p. 14.
Le terme libertaire est utilis ici comme synonyme d' anarchiste .
" Maitron, op. cit., p. 9.
Vivien Bouhey, Les anarchistes contre la rpublique. Contribution l'histoire des rseaux sous la
Troisime Rpublique (1880-1914), Rennes, Presses Universitaires de Rennes, 2008, p. 13.
38
Ibid., p. 21.
Maitron, op. cit., p. 35.

14

communisme, individualisme, mutuellisme, coopratisme, syndicalisme)40. Toutefois,


l'interprtation de l'clectisme anarchiste ne fait pas consensus au sein de la recherche
contemporaine.
Dans une rcente thse de doctorat, publie en 2008, Vivien Bouhey souhaite
dterminer comment s'organisent les anarchistes, et si, oui ou non, l'action est le produit
d'un minimum de concertation ou d'organisation entre 1880 et 191441 . Il vient la
conclusion que le mouvement n'apparat pas aussi inarticul qu'ont pu le montrer les tudes
de Maitron par exemple. Sans vouloir entrer profondment dans le dbat, nous soulignons
nanmoins que selon Bouhey, il existe une forme de cohsion autour de l'identit
anarchiste qui se manifeste particulirement par l'esprit de compagnonnage42. On entend ici
que le compagnon,
en tant que membre de la grande famille anarchiste, [...] se doit
d'aider les autres, de leur accorder l'hospitalit en cas de besoin, de
les aider trouver du travail, de leur envoyer de l'argent lorsqu'ils
sont dans la misre, d'entretenir leurs familles quand ils sont
emprisonns ou absents, de faciliter leur fuite si ncessaire, voire,
s'ils sont condamns mort, de venger leur excution ...43
Cette identit s'articule galement autour de l'adhsion un certain nombre de
symboles et de rfrences historiques privilgies. Un exemple majeur est le patrimoine
identitaire construit partir de la Commune de Paris. Par ailleurs, cette cohsion au sein de
l'anarchisme se constitue galement par l'adhsion un certain nombre d'ides
structurantes pour le mouvement44. Sans adhrer compltement cette thse de Bouhey
voulant qu'il existe de faon officieuse une sorte d'excutif anarchiste pour la France ,
nous reconnaissons qu'il existe un rseautage et une solidarit qui s'articulent travers la
France et mme au-del, rcusant cette conception voulant que les individus ou groupes
anarchistes vivent isols les uns des autres. ce titre, Bouhey numre un certain nombre
de manifestations soutenant cette ide de rseau : constitution de groupe dans le but de
coordonner des actions, existence de groupes-forums , constitution de comit visant
40

Jean-Marc Izrine, Les Libertaires dans l'Affaire Dreyfus, Paris, ditions Alternative libertaire , 2004, p. 9.
Bouhey, op. cit., p. 16.
42
Ibid., p. 69.
43
Ibid., p. 444.
41

15

coordonner de manire ponctuelle l'organisation d'activits en regroupant des dlgus de


certains groupes, contribution un rseau pistolaire structurant une cohsion travers le
territoire franais, etc45.
Par ailleurs, mme si l'anarchisme se dveloppe et se complexifie au cours des
annes 1880, la mouvance demeure somme toute peu connue au dbut des annes 1890,
mais suscite un attrait grandissant, particulirement dans les milieux littraires et
artistiques. L're des attentats a toutefois pour effet de propulser l'anarchisme sur la scne
mdiatique plus large. En ce sens, les journaux de tout acabit vont produire des dossiers
descriptifs de l'idologie et des activits anarchistes. Dans ses mmoires, Jean Grave
souligne comment les attentats avaient surexcit l'opinion publique , alors qu'il observe
que de nombreux journaux tels que Y cho de Paris, le Journal, et mme parfois Yclair,
taient remplis d'articles, tout fait rvolutionnaires46. Plus encore, dans la dernire
publication de La Rvolte, en mars 1894, un article portant le titre Aux camarades
souligne le travail magistral de la grande presse, attribuant cet engouement la raison
principale de l'arrt de publication du journal. On peut d'ailleurs lire dans cet article le
passage suivant :
Dans les derniers vnements, la propagande se fait toute seule, tout
concourt rpandre nos ides, jamais diffusion ne fut si grande, le
moindre comme le plus considrable des abjects journaux de la
bourgeoisie s'honore, travaille en ce moment pour nous et dans
toutes les villes, dans les plus recules des campagnes, ils portent le
nom de l'anarchie, obligeant ceux qui l'entendent rflchir ou
i

47

rver sur lui.


L'auteur anonyme soutient que la parution du journal est moins immdiatement
ncessaire que par le pass. Sans doute avait-il raison en affirmant que la fermeture de La
Rvolte avait pour cause notamment l'effervescence de la propagande anarchiste dans les
mdias. Cependant, il faut prciser que la fin du journal est galement cause par la grande

44

Ibid., p. 445.
Ibid., p. 443.
46
Jean Grave, Quarante ans de propagande anarchiste, Paris, Flammarion, 1973, p. 286.
47
Aux camarades , La Rvolte, vol. 7, no 26 (10-17 mars 1894 ), p. 1. Cit dans Anne-Marie Bouchard,
Figurer la socit Mourante. Culture esthtique et idologique de la presse illustre en France, 1880-1914,
Thse de Ph.D. (Histoire de l'art), Universit de Montral, 2009, p. 132.
45

16

rpression qui s'abat alors sur l'ensemble du mouvement anarchiste. Son directeur, Jean
Grave, est d'ailleurs arrt au dbut de 1894, peu de temps avant la fermeture48.
Ce bref survol de l'histoire du mouvement souligne quelques enjeux, notamment
autour des modes d'engagement. C'est pourquoi nous allons maintenant recentrer notre
portrait de l'anarchisme vers la dmystification de ces diffrentes formes d'action
soutenues par les libertaires.

Modes d'engagement
Il a t prcis plus tt que l'anarchisme ne forme pas un ple politique trs uni. Le
mouvement se prsente comme une option politique htrogne, o se ctoie une multitude
de courants, en ayant nanmoins des ramifications rseautes, comme le rapportent les
travaux de Bouhey. En posant un regard sur les diffrentes pratiques issues du courant
libertaire, il apparat qu'elles se constituent, l'image de la mouvance, en sorte de
mosaque riche en diversit.
Une conception assez rpandue chez les anarchistes veut que la rvolution
commence par une prise de conscience et par un changement de mentalit. C'est pourquoi
la propagande tient un rle important bien des gards. Notons qu' la fin du XIXe sicle,
le sens donn au mot propagande ne revt pas cette connotation ngative qu'on lui attribue
de nos jours. Sa dfinition est trs colle au sens tymologique de diffusion des ides .
Ainsi, on considre la propagande comme l'objet principal des activits anarchistes de
l'poque. Granier parle en ce sens d'un esprit de proslytisme fort prsent chez les
anarchistes. D'autre part, L Encyclopdie anarchiste, de Sbastien Faure, discute de
Yagitateur comme de l'anarchiste typique. L'article, crit par Georges Vidal, dfinit cette
figure majeure comme celui qui par la parole et par l'crit, rveille les masses populaires,
leur dnonce les iniquits dont elles sont victimes et leur enseigne la rvolte
consciente [...] . Autre individu typique : le militant. Il est diffrent de l'agitateur en ceci
qu'il est celui qui agit pour faire reconnatre ses ides, pour les faire triompher [ou] qui
milite dans une organisation, un parti, un syndicat50 . Bien que ces deux figures incarnent
des pratiques diffrentes, on reconnat que la propagande constitue pour chacune d'elle un
48
49

Maitron, op. cit., p.252-253.


Granier, op. cit., p. 72.

17

aspect primordial. Ainsi, ces conceptions de l'action anarchiste reprsentent celles qui sont
le plus rpandues l'poque. Elles convoquent par ailleurs une autre figure trs importante
qui est celle de l'intellectuel, pris au sens du travailleur intellectuel.
Ce sont les thoriciens, les diteurs, les journalistes, les crivains et mme les
artistes qui constituent cette classe appele les intellectuels de l'anarchie . Sans eux, la
propagande n'aurait pas cette substance qui permet au mouvement d'accomplir ses activits
de mobilisation. La production de matriel et de thorie anarchiste, ainsi que sa diffusion,
constituent un fait majeur de l'action anarchiste et c'est ce qui explique pourquoi une
personne telle que Jean Grave est devenue une personnalit phare du mouvement anarchiste
franais.
diteur,

directeur

de

journaux,

notamment

de

La

Rvolte,

thoricien

particulirement connu pour son ouvrage prfac par Mirbeau, La socit mourante et
l'anarchie, qui lui valu l'incarcration ainsi qu'une place de choix dans le procs des
Trente, crivain littraire, militant et agitateur accompli, Grave a t l'un des principaux
artisans de propagande libertaire franaise la fin du XIXe sicle. Son legs principal fut
sans aucun doute cette masse que reprsentent les numros de La Rvolte, dont il fut
directeur partir de 1883, jusqu'en 1894, annes de la disparition du priodique. Dbut en
1879 par Kropotkine sous le nom du Rvolt, changeant de nom en 1887, ce journal
constitue un riche tmoignage de l'effervescence de l'anarchisme au cours des annes
1880-189051. L'organe de diffusion tait reconnu pour tre assez doctrinal, l'image son
directeur souvent considr comme un gardien de la pure doctrine . D'ailleurs, certains
anarchistes qui n'taient pas particulirement amis raillaient ce ct puritain et Charles
Malato alla mme jusqu' le surnommer le pape de la rue Mouffetard

. Un autre

journal anarchiste trs important de l'poque est Le Pre Peinard, anim par Emile Pouget
entre 1889 et 1894, dont le ton tait anim par une gouaille faubourienne contrastant
l'attitude plutt noble de l'organe de Grave53.
Il est important de reconnatre le rle central de ces journaux dans l'mergence de
l'anarchisme. En ce sens, Bouhey parle de ceux-ci comme de vrais ples structurants pour
50

Cit dans Ibid., p. 73.


Maitron, op. cit., p. 144.
52
Ibid., p. 145.
1

le mouvement anarchiste

. Le lieu physique du journal reprsente un espace de passage

et de rassemblement pour nombreux anarchistes. Cette importance est d'ailleurs reconnue


par la police qui procda de nombreuses perquisitions et visites des locaux. Grave
rappelle dans ses mmoires qu'il y en eut tant [qu'il tait] arriv ne plus les compter55.
En outre, on attribue galement d'autres fonctions aux journaux anarchistes, dont celle de
centraliser l'information sur le mouvement et de permettre une forme de correspondance et
de rseautage travers la France et l'tranger. On constate ce titre l'apparition de
rubriques telles que Correspondances , Communication et correspondances ou
encore Convocation dans lesquelles on retrouve toute sorte d'informations dont une
certaine quantit de messages plus ou moins nigmatiques. De plus, les journaux publient
des rapports de runion, de l'actualit rvolutionnaire telle que l'annonce de la fondation de
nouveaux groupements, etc.56 Un autre rle, recens par Bouhey est de mobiliser
[l'argent] des compagnons ou des sympathisants au profit du mouvement, ce par le biais de
souscriptions ouvertes dans [les colonnes du journal] .
ce tableau s'ajoute l'importance marque de l'image dans la presse anarchiste.
Anne-Marie Bouchard a rcemment illustr, dans une thse soutenue en 2009, le rle
primordial de l'imagerie dans les journaux anarchistes en France la fin du XIXe sicle. La
constitution d'un patrimoine rvolutionnaire reprsente en ce sens l'une des fonctions
majeures de l'image. C'est d'ailleurs par ce moyen que se forme un rel panthon tant des
martyrs, tels que Ravachol et les Martyrs de Chicago58, que des personnalits clbres,
notamment les revenants de la Commune tel que Louise Michel59, afin de crer une
historicit proprement anarchiste, participant par le fait mme la modlisation de
l'identit anarchiste.
En somme, la production et la diffusion d'une identit anarchiste ainsi que le
dveloppement de l'idologie, travers l'dition, mais galement par la thorisation et la
production de journaux, constituent des pratiques importantes de l'engagement anarchiste,
53

Ibid., p. 146.
Bouhey, op. cit., p. 63.
55
Grave, op. cit., p. 285.
6
Bouhey, op. cit., p. 60.
51
Ibid., p. 61.
58
Bouchard, op. cit., p. 74.
59
/te/., p. 53.
54

19

non par la quantit de gens qui y participait, mais bien par le rle structurant attribu la
production intellectuelle et artistique. Or, cette forme d'action trouve plusieurs critiques et
certains vont mme prendre position contre les thoriciens, accusant ceux-ci, notamment
dans les pages du journal Le Trimard, d'avoir fait de l'anarchie une ple et mtaphysique
philosophie l'usage des petits bourgeois ou tudiants dmocrates60 . On constate ainsi
que d'autres formes d'engagement vont animer un certain enthousiasme et la propagande
par le fait est d'ailleurs l'un de ces moyens d'action motivant de nombreux anarchistes.
Pour plusieurs, l'anarchisme s'inscrit dans un esprit rvolutionnaire qui souhaite la
fin radicale de l'exploitation de l'homme par l'homme. La propagande thorique
apparaissant insuffisante, ils en viennent considrer la propagande par le fait comme le
vecteur principal de la libration. C'est d'ailleurs une rflexion collective sur les moyens
d'organiser une forme d'action plus rvolutionnaire, entame dans les annes 1870
notamment lors de l'assemble gnrale des sections internationales du Juras bernois de
1873, qui donne naissance ce type de propagande. La rflexion repose sur deux
principales constatations : la fermeture hermtique des grands journaux la propagande et
l'impossibilit pour les ouvriers d'avoir ni le temps ni les moyens intellectuels pour saisir
les thories socialistes abstraites et complexes61.
On dfinit la propagande par le fait comme les moyens d'action, autres qu'oraux
ou crits, mis de l'avant pour arriver au but de la rvolution, soit la fin des oppressions. En
adoptant une perspective assez large, nous pouvons considrer comme des actes de
propagande par le fait les actions lies la libration sexuelle, la dsertion, le vol, mais
aussi les attentats62. Ce dernier volet apparat le plus important puisqu'il fut projet assez
largement sur la scne mdiatique. Concrtement, on rpertorie des incendies, des
assassinats, des bombes comme faisant partie de cette forme d'action. titre d'exemple,
poser une bombe chez le directeur d'une usine devient un moyen direct de mettre fin la
tyrannie du capital et apparat comme un procd mobilisateur pour l'insurrection des
masses. L'objectif de mobilisation de ces actes tant de leur faire toucher du doigt

60

Jehan Rvet, Le Trimard, 15 mai 1897. Cit dans Granier, op. cit., p. 74.
Bouhey, op. cit., p. 136.
62
Ibid, p. 142-158.
61

20

[parlant ici des paysans et des ouvriers] le socialisme en action63 , afin de susciter
l'insurrection. Cette faon de faire, somme toute violente, est caractristique d'une frange
du mouvement anarchiste, surtout chez les individualistes et particulirement dans la
premire moiti des annes 1890. C'est cette fameuse priode qui constitue le cadre
historique de notre analyse et que l'on qualifie de terroriste dans l'histoire de
l'anarchisme64.

L're des attentats


La srie d'attentats qui secoue la France, au dbut des annes 1890, s'insre dans ce
contexte o l'anarchisme affermit davantage son identit politique. Le dbut de ce qui fut
baptis l're des attentats anarchistes semble toutefois tre l'objet de diffrentes
interprtations. D'une part, on soutient que c'est l'attentat anonyme de l'htel de la
princesse de Sagan du 29 fvrier 1892 qui reprsente l'vnement marquant du
commencement de cette priode65. Pour d'autres chercheurs, le moment charnire est le 11
mars 1892, soit l'explosion du boulevard Saint-Germain visant le conseiller Benot. Nous
retenons le 29 fvrier, puisque cet pisode concorde avec l'mergence d'un engouement
mdiatique, qui ne cessera de crotre par la suite. Cela dit, la fin de cette priode est
davantage consensuelle puisque marque par un retentissant procs connu sous le nom de
procs des Trente, qui se termine le 14 aot 1894.
Au cours de ces deux annes et demie, la France, mais plus particulirement Paris,
est secoue par un certain nombre d'actes de violence, dont au moins treize graves tels que
des incendies, des attentats ou des assassinats66. Certaines figures clbres mergent de
cette houleuse priode et Ravachol est sans doute le plus notoire. Il est considr comme
l'initiateur de cette vague d'attentats. Pendant son procs, qui lui vaudra la peine capitale, il
ne cesse d'affirmer sa foi en l'anarchisme ainsi que la porte politique de ses actes.
numrer toutes les actions de terrorisme serait ici superflu, mais retenons simplement
quelques noms connus tels qu'Emile Henry, qui posa une bombe au caf du Terminus en

63

Maitron, op. cit., p. 76.


Ibid., p.212.
65
Eisenzweig, op. cit., p. 23.
66
Maitron, op. cit., p. 214.
64

21

fvrier 1894, faisant un mort67, ainsi qu'Auguste Vaillant, qui a projet dans la Chambre
des dputs une bombe clous n'ayant fait aucun mort, en dcembre 189368. Si nous
prcisons ces vnements, c'est qu'ils inspirent Mirbeau dans l'criture de ses chroniques.
D'ailleurs, l'instar de Mirbeau, dynamite et procs auront cet effet d'attiser la
plume de nombreux journalistes de l'poque. Et c'est une relle fictionnalisation de
l'anarchisme qui est mise en page dans plusieurs journaux, processus qui sera trait en plus
amples dtails dans notre troisime chapitre.
Ce panorama de la fin du XIXe sicle a permis de constater l'tendue des formes
d'critures empruntes par Mirbeau, tmoignant d'un parcours sinueux entre le journal, le
roman et les autres genres littraires. Marque par plusieurs bouleversements, dont cette
fameuse rupture au niveau de ses idaux politiques, le trajet de l'auteur parat ancr dans
une actualit laquelle il tait sensible. D'ailleurs, cette volution, trace grands traits,
apparat notamment fixe dans le dveloppement de l'anarchisme en tant que mouvement
politique. Le parcours idologique de Mirbeau est en ce sens enracin dans l'mergence et
l'affermissement de ce courant. Ce survol, tant de l'historique que des pratiques, a permis
de constater de quelle manire l'anarchisme apparat li l'univers mdiatique de l'poque.
D'ailleurs, nous avons pu, au cours du chapitre, tracer quelques lignes de l'volution du
journalisme, en nous attardant particulirement au genre de la chronique, puis en laborant
sur les particularits des journaux anarchistes et sur la perception, chez les anarchistes, du
traitement de cette idologie dans la grande presse.
Ce chapitre contextuel a permis de soulever certaines problmatiques notamment en
ce qui a trait aux spcificits de l'identit de l'intellectuel anarchiste et au rle des
mdiations. C'est pourquoi, dans le prochain chapitre, il s'agit de relever l'inscription
idologique de l'anarchisme ainsi que les caractristiques de la prise de parole dans les
articles d'Octave Mirbeau publis pendant l're des attentats anarchistes.

67
68

Ibid., p. 238
Ibid., p. 230

22

Chapitre 2

Engagement dans le discours mdiatique


Engags dans un changement radical de la socit, les libertaires, l're des
attentats, portent leurs actions dans les multiples sphres de la socit, que ce soit dans les
pratiques quotidiennes ou dans la vie publique. Le chapitre prcdent a prsent comment
la parole et l'crit constituent des vecteurs privilgis de leur propagande. Cet engagement
de la parole anarchiste se manifeste ainsi de plusieurs faons et c'est ici que le cas d'Octave
Mirbeau apparat intressant, puisque ce dernier a su investir de faon toute particulire le
genre journalistique de la chronique par une criture manifestant divers degrs l'idologie
libertaire. Or, comment s'exprime cette prsence du politique et de l'actualit dans ses
articles? Ce chapitre vise rpondre cette question par l'analyse des particularits de cette
parole engage. Dans un premier temps, il s'agit de relever la consistance idologique de
l'anarchisme dans les chroniques, afin de bien cerner la teneur de l'adhsion l'anarchisme
chez Mirbeau. Ensuite, nous poursuivons en abordant l'engagement du discours de Mirbeau
afin de situer l'auteur entre parole pamphltaire et parole polmique. Enfin, une dernire
partie consiste explorer l'criture des chroniques travers notamment l'intertextualit et
1 ' interdi scursi vite.

1. Discours anarchiste
Quelle idologie

anarchiste?

Cerner l'anarchisme est une tche complexe en raison de sa constitution en une


constellation de courants et de tendances en constante mutation. Le premier chapitre a
approfondi certaines composantes centrales du mouvement de cette poque en France ce
qui nous ammne maintenant explorer la nature de la filiation anarchiste d'Octave
Mirbeau. Or, il est ncessaire de faire tout d'abord quelques prcisions sur l'usage du terme
idologie attribu l'anarchisme. La justification de l'emploi de ce concept apparat
ncessaire en raison des polmiques thoriques qui l'accompagnent.
23

Rappelons d'abord les principales caractristiques d'une idologie. Elle est tout
d'abord une pense partisane, en ce qu'elle se situe dans un conflit idologique. L'idologie
est galement collective, ce qui la distingue de la croyance ou de la simple opinion. Elle est
dissimulatrice des faits qui lui donnent tort et des bonnes raisons de ses adversaires. De
plus, elle est rationnelle, ce qui la diffrencie du mythe. Enfin, elle est au service du
pouvoir69. Appliquer cette dfinition l'anarchisme apparat pour plusieurs improbable.
Entre autres, la notion d'une pense partisane apparat problmatique en ce sens que
l'anarchisme refuse l'exercice politique de parti. Toutefois, il faut relativiser la porte du
concept de manire ancrer cet lment de dfinition dans l'esprit de l'adhsion des
anarchistes une srie de principes communs, plus ou moins partags, qui serait le pendant
d'une plate-forme politique de parti. Autrement, c'est plus prcisment au niveau de la
dernire caractristique, faisant rfrence l'exercice du pouvoir, que se situe la
problmatique d'une idologie anarchiste. Car l'organisation sociale rve par les
anarchistes suppose un ordre nouveau, stable et rationnel, fond sur la libert et la
solidarit70 . Ainsi, le pouvoir, dfini comme toute domination durable de l'homme sur
l'homme, qui s'appuie soit sur la force, soit sur la lgitimit71 , s'inscrit en opposition
avec cette vision du monde.
En outre, cette conception cristallise l'anarchisme en une doctrine dfinie. Nous
avons cependant constat prcdemment que l'anarchisme ne rpond pas cette
caractristique attribue autrement aux doctrines politiques ancres dans des partis ou dans
des groupes prcis. Embrasser l'anarchisme dans son ensemble, travers son histoire et ses
courants, nous engagerait dans une voie rtissante l'usage de l'appellation considre par
trop rductrice. Cependant, il est reconnatre, dans le cadre de notre tude, un certain
intrt au concept d' idologie en rfrence l'anarchisme.
Par ailleurs, Jean Maitron souligne dans son livre Le mouvement anarchiste en
France que l'anarchisme [...] varie dans l'espace et dans le temps et la doctrine est
fluide, insaisissable, synthtiquement difficile dfinir72. Or, notre analyse vise une
poque et un lieu assez prcis. En consquence cela porte observer les caractristiques de
69

Olivier Reboul, Langage et idologie, Paris, Presses Universitaires de France, 1980, p. 22-25.
Daniel Gurin, L'anarchisme, Paris, Gallimard, 1965, p. 14.
71
Reboul, op. cit., p. 25.
70

24

l'anarchisme dans des circonstances spatio-temporelles restreintes. Cette particularit


contribue forger une image de l'anarchisme assez prcise et fixe, contrairement ce que
le fait un cadre plus large. En considrant, d'autre part, la cohsion d'une idologie
anarchiste renvoyant l'adhsion une identit forge notamment autour d'un noyau
d'ides fdratrices, plus ou moins partages, tributaires d'une certaine vision du monde, il
apparat lgitime de parler de l'anarchisme en terme de configuration idologique
dtermine. D'ailleurs, cette conception correspond une vision des systmes idologiques
qui peuvent [...] tre traits comme un ensemble de maximes topiques relies les unes
aux autres selon des paradigmes73. Cette conception de l'idologie anarchiste a comme
avantage de garder intacte la vision d'un mouvement anarchiste protiforme et permet de
positionner les sympathisants comme Mirbeau dans un ensemble cohrent d'o merge une
vision politique relativement dfinie.
Nous jugeons ce concept utile puisqu'il permet de penser l'idologie anarchiste dans
un rapport de pouvoir des idologies o la dominance est attribue ce que l'on nomme
l'hgmonie74. Cette perspective, issue de la thorie du discours social de Marc Angenot, a
ceci d'intressant qu'elle pense les idologies en terme de permabilit et d'interrelation,
permettant de saisir cette interaction gnralise75 qui caractrise un tat de socit un
moment donn.
Cette perspective correspond une approche de l'idologie dans la littrature
provenant de la sociologie de la littrature dont Paul Aron a formul rcemment quelques
postulats d'une critique idologique [qui] analyse non seulement les cas o le littraire se
met explicitement au service d'une idologie dominante ou particulire [...] et les cas comme dans les utopies - o il la critique, mais aussi les implicites, les non-dits, voire les
ne

dngations, qui tissent la teneur idologique du littraire ... Cette vision s'arrime
galement celle de Claude Duchet qui construit une approche sociocritique insparable
des marques idologiques : socio-criticism seeks a definition as a poetics of sociality,
72

Maitron, op. cit., p. 20.


Marc Angenot, Prsupposs, topos, idologme , dans tudes franaises, n 1, vol. 13, 1977, p. 24.
74
Marc Angenot, 1889 : Un tat du discours social, Longueuil, ditions le Prambule, Coll. L'univers des
discours, 1989, p. 25.
75
Ibid., p. 16
76
Paul Aron, L'idologie , COnTEXTES, [En ligne], no 2, 2007, Dernire consultation : 15 fvrier 2011.
73

25

inseparable from a reading of the ideological in its textual specificity77. Il s'agit alors de
reprer l'inscription idologique de l'anarchisme dans le texte, qu'elle soit affirme par des
propos explicites ou non. C'est galement en ce sens que Marc Angenot souligne la
prsence idologique dans la littrature : Tout crit est travers par des vecteurs
intertextuels, marqu par des aveux ou des sortes d'actes manques idologiques, appuy sur
une assise topique; une mtaphore peut tre aussi pleinement "politique" qu'un postulat
78

explicite . La riche criture que Mirbeau dploie dans le journal offre cet effet
plusieurs dfis quant au reprage de l'inscription idologique puisqu'elle prsente
plusieurs gards une construction littraire largement marque par le rel. Il est ainsi
pertinent de mettre en perspective les particularits de notre corpus avec cette approche de
l'idologie.
Si les perspectives idologiques sur la littrature ont souvent t abordes partir de
corpus littraires traditionnels, il est prciser que notre corpus, compos de journaux,
prsente quelques particularits qu'il faut prciser. Notons de prime abord que la nature
particulire de notre corpus complexifie quelque peu ces prmices thoriques, car le
journal, au xix e sicle, est largement travers par le politique. ce titre, l'une de ses
fonctions traditionnelles, dans le rgime parlementaire de l'poque, est justement de
rpercuter l'ensemble de la communaut citoyenne les dbats tenus par les lus de la
Chambre79 . Si cette affirmation exprime davantage une situation qui s'inscrit dans les
trois premiers quarts du XIXe sicle, on reconnat nanmoins l'importance de la publicit
pour la constitution d'un authentique espace public qui explique d'ailleurs les liens
privilgis de la presse franaise du dix-neuvime sicle avec la politique80 . Exprime si
clairement, l'accointance entre le journal et le politique peut apparatre moins complexe
qu'il ne pourrait l'tre pour un roman ou pour la posie. Or, dans le cas de Mirbeau, il est
reconnatre un travail littraire qui vient brouiller la nature politique explicite du journal,
puisqu'il inscrit son criture dans le genre mdiatique de la chronique, genre journalistique
par excellence de la manifestation de l'actualit imprgne de littrarit.
77

Claude Duchet et Franoise Gaillard, Introduction : Socio-Criticism , Sub-Stance, Vol. 5, no 15, 1976,
p. 4.
78
Marc Angenot, La parole pamphltaire, Paris, Payot, 1892, p. 11.
9
Corine Saminadayar-Perrin, Les discours du journal. Rhtorique et mdias au XlX sicle (1836-1885),
Saint-tienne, Publications de l'Universit de Saint-tienne, 2007, p. 15.

26

C'est ainsi qu'il apparat pertinent, partir de ces prcisions thoriques, de retracer,
dans les articles de Mirbeau, le contenu idologique qui consigne ce dernier dans le camp
des anarchistes.

L'idologie

anarchiste

d'Octave

Mirbeau

Poser la question de savoir si Octave Mirbeau tait anarchiste ou non entranerait


notre tude sur une pente glissante, dans un dbat sans fin o s'affrontent des conceptions
divergentes de l'anarchisme et dans lequel nous ne jugeons pas ncessaire de nous insrer
dans le cadre de cette rflexion. Nanmoins, nous reconnaissons que Mirbeau diffuse un
discours clairement ancr dans cet orientation politique. Avant de plonger dans la
prsentation de ces ides, il est ncessaire de souligner certains jugements, perus dans
quelques tudes, qualifis ici de htifs, puisqu'appuys sur des analyses trop partielles de
passages textuels peu reprsentatifs du portrait gnral qui mane des chroniques d'Octave
Mirbeau. En ce sens, nous pouvons citer le commentaire d'Andr Salmon qui, dans son
ouvrage La terreur noire, porte un prjug lorsqu'il affirme : Il est vrai que la position de
Mirbeau n'tait pas commode, et qu'il fallait se donner un mal tout de bon chien pour se
prouver encore un peu anarchiste en ne l'tant plus du tout, en mme temps qu'adversaire
de l'anarchie tout en gardant pour elle un rien de sympathie81. Faisant rfrence la
condamnation par Mirbeau de l'acte d'Emile Henry, on peroit des traces de mpris envers
l'auteur. Or, Salmon porte un jugement bas sur une situation qui exclut son contexte
puisque l'article cit prend la dfense de Jean Grave, anarchiste incarcr dans la foule de
la rpression. C'est donc la conception de l'anarchisme qui est ici l'enjeu de ce
commentaire lequel tmoigne d'une mfiance gnrale envers les intellectuels se disant
sympathisants de la cause. D'ailleurs, ce sentiment est explicitement exprim dans un autre
passage o Salmon donne ce bon conseil gratuit de ne pas fonder trop d'esprance sur
le soutien moral des intellectuels .
D'autres traces de ces commentaires htifs, bass sur des corpus partiels, dans des
crits relativement rcents, se prsentent notamment dans une thse d'Isabelle Saulquin

"idem.
81
Andr Salmon, La terreur noire, Paris, Jean-Jacques Pauvert, 1959, Tome 2, p. 83.
82
/te/., p. 81.

27

intitule L 'anarchisme littraire d'Octave Mirbeau , dans laquelle se retrouve une quantit
de commentaires non fonds relayant une vision errone de l'anarchisme chez Mirbeau.
Pour plusieurs raisons, il semble que cette thse taye un portrait dform de l'adhsion de
Mirbeau l'anarchisme. L'un des motifs principaux de cette critique est le cadre temporel
de son tude se terminant en 1890, au moment o, prcisment, Mirbeau commence se
proclamer officiellement anarchiste, aprs un parcours politique charg de contrastes et de
contradictions. Une critique complte a en ce sens t mise par Pierre Michel dans les
Cahiers Octave Mirbeau*4. C'est d'ailleurs suivant les conseils clairs de celui-ci que nous
souhaitons fournir dans l'analyse qui suit un portrait de l'affirmation anarchiste d'Octave
Mirbeau, une poque toute choisie pour cette entreprise.
De prime abord, soulignons que l'anarchisme chez Mirbeau revt plusieurs formes,
en ce sens o se manifestent diffrents types d'assertions plus o moins explicites qui
engagent l'auteur dans ce courant politique. Il serait donc hasardeux de penser que Mirbeau
embrasse une conception dogmatique de l'anarchisme. Sa profession de foi politique se
rvle de plusieurs manires perues notamment par la promotion de quelques ides
centrales assez prcisment formules qui forment une cohrence inscrivant clairement les
opinions de Mirbeau dans ce camp. Cette notion de cohrenceest spcifie ainsi car
plusieurs ides dfendues par Mirbeau, prises sparment, taient galement promues par
des individus issus d'autres courants idologiques. Par exemple, la critique du suffrage
universel tait partage tant par les anarchistes que par les lgitimistes. D'ailleurs, Mirbeau
mme avait affirm plusieurs de ces ides des annes auparavant, alors qu'il s'inscrivait
dans des courants politiques de la droite traditionnelle. Ainsi, c'est la cohrence qui se tisse
travers l'ensemble de ses ides qui campe Mirbeau chez les libertaires.
En outre, l'expression idologique de Mirbeau se manifeste de manire souvent
subtile, travers un texte qui dissimule parfois des postulats politiques. Dans cette partie de
notre analyse, nous concentrons nos efforts simplement identifier la nature anarchiste des
articles de Mirbeau. Le troisime chapitre abordera plus en dtail la mise en fiction de
l'anarchisme.

83

Isabelle Saulquin, L'anarchisme littraire d'Octave Mirbeau, thse de troisime cycle, Universit de ParisIV, 1996,750 p.

28

La dclaration idologique la plus clairement exprime dans notre corpus se


retrouve dans cet entretien que Mirbeau donne, en 1894, au quotidien Le Gaulois, o
l'auteur rpond une enqute sur Les littrateurs et l'anarchie . Dans ce texte, o ses
paroles sont rapportes par l'intervieweur, il nonce explicitement une grande partie des
idaux anarchistes auxquels il adhre. Ds le dbut de l'entretien, il affirme deux
dimensions essentielles ses yeux : Moi, dclare M. Octave Mirbeau, ce qui me sduit de
OC

l'anarchie, c'est, avant tout, le ct intellectuel, le rgne de l'individualisme .


D'une part il y a le ct intellectuel , cher notre crivain. Il en exprime
l'importance plusieurs reprises, notamment lorsqu'il prend la dfense des anarchistes
intellectuels incarcrs sous le coup de la rpression issue des lois sclrates86. Ses articles
au sujet de Jean Grave et de Flix Fnon sont de bons exemples o il valorise le travail sur
les ides plutt que la propagande par la bombe. On reconnat cette notion capitale
notamment lorsqu'il dplore l'amalgame que font les autorits des criminels et des
intellectuels : tout est craindre, car se trouve confondues dans une mme haine, et la
on

bombe du criminel isol, et l'ide qui marche, impassible et lente, travers les sicles .
D'autre part, le passage de l'enqute souligne un autre pan de la pense politique de
Mirbeau, soit l'individualisme, conu comme la primaut de l'individu dans l'organisation
sociale. Dans une rponse une autre enqute, cette fois-ci parue en 1893 dans L'Ermitage,
Mirbeau affirme de cette mme manire directe : Je ne crois qu' une organisation
purement individualiste88. Or, l'loge de l'individu est insparable de cette autre valeur
qu'il dfend maintes reprises, soit la libert. Il professe en ce sens que l'anarchie [...] se
rsume en deux mots : laisser l'homme dire et faire... , en ajoutant : elle seule me donne
l'indpendance, et voil pourquoi je suis avec elle . Ou encore, il en fait l'apologie

84

Pierre Michel, dans la rubrique tude d'Octave Mirbeau , Cahiers Octave Mirbeau, Anger, n 5, 1998,
p. 272-281.
85
Andr Picard, Les littrateurs et l'Anarchie , Le Gaulois, 25 fvrier 1894.
86
Lois sclrates est le nom donn une srie de trois lois adoptes partir de dcembre 1893 dont
l'objectif est de rprimer le mouvement anarchiste dont la dernire interdit la propagande de l'anarchisme
sous quelconques formes.
87
Octave Mirbeau, Pour Jean Grave , Le Journal, 19 fvrier 1894.
88
Octave Mirbeau, Rponse une enqute sur la contrainte et la libert , L'Ermitage, Novembre 1893.
89
Picard, op. cit.

29

lorsqu'il parle de l'anarchisme en ces termes : quelle libert offerte la pense, quel large
champ ouvert la libre initiative, au gnie de chacun90.
Par ailleurs, on constate qu'il soutient quelques reprises

l'anarchisme

insurrectionnel, ce courant valorisant une rupture rapide, possiblement violente, avec la


socit bourgeoise, dont le symbole par excellence est la propagande par le fait. Dans son
article Ravachol , il explique que la bombe est tout naturellement le produit de cette
socit favorisant les ingalits sociales et souligne : d'ailleurs, la socit aurait tort de se
plaindre. Elle seule a engendr Ravachol. Elle a sem la misre : elle rcolte la colre. C'est
juste . On relve ici une approbation, ou du moins une sympathie, l'gard de la
violence justicire. Par ailleurs, une autre chronique, intitule Les petits martyrs , fait
cho cette valorisation de l'action sans compromis, alors qu'il y affirme l'importance du
soulvement des masses : C'est contre elle [l'organisation sociale] qu'il faudrait dployer
toutes les nergies d'une lutte sans merci, au lieu de s'ingnier la consolider, la hrisser
de dfenses meurtrires et d'homicides lois92. Toutefois, il convient de prciser que ces
apologies insurrectionnelles sont trs peu prsentes, d'autant plus qu'en parallle, l'auteur
dfend avec fermet un discours pacifique sur lequel on reviendra plus loin.
Enfin, il construit, de manire plutt partielle, une vision d'un futur bas sur l'ide
d'une harmonie naturelle due la suppression de l'tat. C'est en ce sens que le personnage
Moi de l'article Sur le banc 93 questionne un paysan sur sa vision d'une socit idale :
N'as-tu donc jamais rv d'une socit o il n'y aurait ni lois, ni dputs, ni rien, rien que
des hommes qui travailleraient et qui jouiraient de leur travail! Il construit ainsi l'image
d'une socit future naturellement harmonieuse, fortement tributaire de cette ide de libert
dont il se fait bien des gards l'apologiste.
La pense politique de Mirbeau ressort de ces quelques passages o sont souligns
de manire explicite les principes anarchistes dfendus par l'auteur. Cependant, ces
noncs idologiques formuls de manire construire une vision clairement affirme de
l'anarchisme sont plutt rares, puisque le type d'criture qu'il met l'uvre dans ses
chroniques manifeste une construction fortement littraire, o le contenu est partiellement
90

Idem.
Octave Mirbeau, Ravachol , L 'En-dehors, 1er mai 1892.
92
92 Octave Mirbeau, Les petits martyrs , L 'Echo de Paris, 3 mai 1892.
O
91

30

dtourn par une construction potique. Sans chercher relever maintenant le travail
littraire sur l'idologie anarchiste, analyse qui sera effectue dans le chapitre suivant,
notons nanmoins que l'adhsion l'anarchisme se manifeste de manire indirecte.
L'adhsion cette idologie se manifeste non seulement par des affirmations
positives et explicites, mais galement par un contenu critique qui met en lumire certains
dysfonctionnements de la socit franaise. D'ailleurs, Virtorio Frigerio note que beaucoup
de nouvelles anarchistes de l'poque ont souvent comme simple ambition de renforcer
chez le lecteur le sentiment de l'injustice subie . En ce sens, remarquons que la
cohrence qui se dgageant des critiques de Mirbeau contribue construire un discours
politique en lien avec la vision de l'anarchisme exposes plus tt. On constate que ce sont
souvent les notions centrales l'idologie anarchiste de Mirbeau, telles que le
dveloppement individuel, qui constituent le fondement de ses attaques. Ce qui explique la
prsence de plusieurs critiques des entraves au libre dveloppement de l'individu. Nous
reprons entre autres de fortes charges contre l'tat et contre tous les lments s'y
rattachant : l'administration, la rpression, les lois, etc. ce titre, Mirbeau considre le
socialisme collectiviste comme la forme tatique incarnant l'oppression de l'individu par
l'tat. La nature de sa critique provient de cette valorisation de l'individualisme et c'est
pourquoi il reproduit, non sans une pointe d'ironie, le discours d'un apologiste de ce
courant : Le jour seulement o ce qui reste d'individualit dans l'esprit des hommes aura
disparu... le jour o tous les hommes auront t abtis dfinitivement, et dfinitivement
serviliss par le socialisme collectiviste, ce jour-l seulement, l'humanit sera grande et
heureuse95... Le passage permet d'entrevoir l'ide selon laquelle Mirbeau considre le
socialisme collectivisme comme asservissant et rducteur de l'individualit.
Il affirme cette position plusieurs reprises, notamment dans cette entrevue d'Andr
Picard o il soutient sa critique de manire explicite lorsqu'il dfinit le socialisme comme
cet crasement imbcile de l'individu, ce rve de bureaucrate affol, voulant numroter,
rglementer, niveler l'espce, empcher toute espce d'initiative, toute espce d'effort

93

Octave Mirbeau, Sur le banc , L'cho de Paris, 4 juillet 1893.


Virtorio Frigerio, lments pour une rhtorique de la nouvelle anarchiste , dans Pierre Marillaud et
Robert Gauthier (dir.), Rhtorique des discours politiques, Toulouse, CALS/CPST, 2005, p. 173.
95
Octave Mirbeau, Avant-dire , Le Journal, 28 novembre 1893.
94

31

particulier96 . Par ailleurs, nous pouvons lire dans ce passage que l'auteur s'attaque aux
bureaucrates et du mme coup la bureaucratie de l'tat. Cette cible sera reprise dans la
chronique 0 rus! o l'un des personnages, faisant une critique des prfets, affirme que
l'administration franaise ne sert qu' entraver l'initiative individuelle97. S'appliquant
avec loquence faire ressortir les incongruits de la Rpublique et de l'tat, Mirbeau
plaque galement sa verve incendiaire contre les lois perues illgitimes. C'est ainsi que
dans l'article Le dessous des lois , il voque les possibles motivations ayant men aux
lois sclrates, ces lgislations qui apparaissent comme simple prtexte la dtention des
anarchistes injustement arrts. Le ministre demandant conseil pour trouver une
justification l'arrestation et la dtention arbitraire de prtendus anarchistes, le dput
rpond alors : Suivez-moi bien alors... Ds demain, je vais dposer la Chambre une
proposition de loi extraordinaire et stupfiante...98 . C'est en usant de ce mme discours
contre les lgislations iniques qu'il va par ailleurs exiger la libration de Flix Fnon,
soulignant l'absence de motifs son arrestation et sa dtention: On ne vient pas
arracher violemment un homme la vie ; on ne jette pas le deuil dans sa maison ; [...] sans
qu'il n'y ait de raisons suprieures[...]. Quel est le crime de Fnon ? [...] Il faudrait bien
i

99

le savoir .
D'autre part, les institutions garantes de la scurit sont galement prises partie
par les nombreuses diatribes de Mirbeau. Ainsi, il labore un discours engag contre
l'arme, notamment dans sa chronique M. A. Hamon o il fait l'apprciation d'un
ouvrage sur la psychologie des soldats, profitant de ce sujet d'actualit pour glisser un
rquisitoire pour l'abolition de l'institution : Le remde? Il n'y en aurait pas d'autres que
la suppression de l'arme100. Ce rve de l'abolition de l'anne, explicitement exprim, est
une pense clairement anarchiste puisque cette institution trouve ses fondements dans la
rpression et la violence, deux notions gravement dnonces par Mirbeau. Par ailleurs, si
l'tat et ses composantes apparaissent dans la mire de Mirbeau, notons que les acteurs de

Picard, op. cit.


Octave Mirbeau, rus! , Le Journal, 15 avril 1894.
98
Octave Mirbeau, Le dessous des lois , Le Journal, 18 mars 1894.
99
Octave Mirbeau, Potins ! , Le Journal, 7 mai 1894.
100
Octave Mirbeau, M. A. Hamon , L cho de Paris, 12 dcembre 1893.
97

32

ce qu'il considre comme une mascarade politique sont galement souvent au centre des
polmiques animes par l'auteur.
Les politiciens ne sont effectivement pas pargns par l'esprit critique de Mirbeau
qui consacre maints articles dnoncer les lites politiques. Dans son article du 20 mai
1894 intitul l'Elyse , Mirbeau fait le portrait du prsident de la Rpublique Sadi
Carnot et il le prsente dnu de tout sentiment humain. Pour appuyer ce portrait, Mirbeau
invente un dialogue o il fait dire au chef politique : Je n'ai de sentiment sur aucune
chose101... Il reprend d'ailleurs cette mme critique dans un autre article lorsqu'il
affirme : Il [Camot] est tout entier en ceci que c'est un homme de devoir, et l'ide qu'il se
fait du devoir est insparable de l'ide de chtiment102. L'auteur s'efforce de faire
ressortir le ct inhumain qui habite le principal homme d'tat du pays, participant de la
sorte dvaloriser le discernement manant des dcisions du prsident, notamment en ce
qui a trait aux anarchistes.
Mirbeau s'attaque donc l'icne du gouvernement, mais il s'en prend galement
aux politiciens en gnral. D'ailleurs, il souligne leur escroquerie dans ce passage de
l'article Sur un dput : Or, il arrive toujours que ce sont les candidats qui, toujours,
roulent les paysans. Ils ont, pour cela, un moyen infaillible qui ne demande aucune
intelligence^..]. Ce moyen est tout entier dans ce mot: promettre103. Les promesses
lectorales reprsentent ici le moyen privilgi par les politiciens pour atteindre leur but
ultime et incarnent la duperie lectorale.
Toujours dans cette critique du jeu politique, l'auteur aborde le thme du suffrage
universel. Notons ici que c'est un des aspects les plus chers Mirbeau puisque bien avant
l're des attentats anarchistes, il professait ses remontrances l'gard de cette farce
lectorale. L'exemple de La grve des lecteurs 104 a d'ailleurs t relev par plusieurs
chercheurs. Or, cette priode que nous tudions, riche en affirmation politique, sera
galement l'occasion pour Mirbeau de reconduire ses ides autour du vote et des lections.
On retrouve en ce sens un passage, dans l'article Sur un dput , o Mirbeau affirme de
manire directe son opinion sur le vote : Le paysan veut bien donner sa voix, c'est--dire

101

Octave Mirbeau, l'Elyse , Le Journal, 20 mai 1890.


Octave Mirbeau, galit, fraternit... , L 'cho de Paris, 6 fvrier 1894.
103
Octave Mirbeau, Sur un dput , L cho de Paris, 19 juillet 1892.
102

33

aliner sa vie105. Clairement oppos au suffrage universel, Mirbeau s'affaire galement


comparer le systme rpublicain et le vote aux formes de gouvernements monarchiques :
Il voulait d'autres rois encore, des rois en redingote civile, du moins, il les voulait de son
choix106... Ces exemples nous montrent que la thmatique du suffrage est toujours
importante chez l'auteur puisqu'il utilise plusieurs stratagmes afin de le dvaloriser.
Ainsi, sous le paradigme de l'tat se trouve un ensemble d'lments, cibls par la
critique acerbe de Mirbeau, qui, selon lui, viennent restreindre la libert de l'individu. Que
ce soit les magistrats, les lois, les politiciens, l'auteur s'affaire poser un regard critique sur
l'actualit de son temps et participe la fois transmettre un discours largement teint
d'anarchisme. Une autre cible de laquelle il s'applique fustiger les diffrentes
manifestations la religion, et plus particulirement l'institution qui en dcoule, qu'il
considre comme ayant un rle majeur dans la rduction du dveloppement naturel de
l'individu. Toutefois, le corpus tudi ne fourni pas d'article, l'instar d'crits antrieurs
notre priode tels que son roman L'abb Jules, dont le sujet tait strictement la religion.
Cependant, plusieurs passages font allusion aux tares de la croyance. C'est en ce sens qu'il
professe, dans l'article Ravachol : Qui donc, durant cette lente, ternelle marche au
supplice qu'a t l'histoire de l'humanit, qui donc versa le sang, toujours le mme, sans
relche, sans une halte dans la piti? Les gouvernements, la religion, les industries107...
La religion apparat ici au banc des accuss, au ct des autres secteurs qui modlent la
socit franaise. Sa critique de la religion apparat en outre lorsqu'il traite de la
philanthropie, dont l'anctre est la charit chrtienne. Mirbeau en fait la critique dans sa
chronique Les petits martyrs , o il affirme clairement qu'on ne gurit pas la misre
par la philanthropie. Pour lui, les philanthropes n'arrivent pas enrayer la misre parce
qu'ils ne cherchent pas la racine du mal : Le mal n'est pas l o on va le chercher. Il est
dans la mauvaise organisation sociale, d'o dcoulent, fatalement, crime et misre108.
Par ailleurs, il affirme galement ses idaux politiques en visant des cibles plus
abstraites que celles abordes jusqu'ici. En ce sens, il dveloppe un discours inscrit en
04

Octave Mirbeau, La grve des lecteurs , Le Figaro, 28 novembre 1888.


Mirbeau, Sur un dput , op. cit.
Octave Mirbeau, L'meute , L cho de Paris, 31 octobre 1893.
Mirbeau, Ravachol , op. cit.
08
Mirbeau, Les petits martyrs , op. cit.

105

34

opposition au nationalisme. Plusieurs aspects sont alors abords, notamment la


colonisation, qu'il dnonce avec force dans son article Colonisons . Il y nonce
clairement ce qu'il pense de cette meurtrire entreprise coloniale de la France :
Cependant, on peut dire, car elle a sa comparaison dans le pass, que l'histoire des
conqutes coloniales sera la honte jamais ineffaable de notre temps109. Explicite en ce
qu'il exprime profondment son rejet de la colonisation, cet exemple incarne cependant de
manire indirecte le combat contre le nationalisme. On comprend toutefois que Mirbeau
s'en prend la France en relevant les tares de l'histoire nationale dont plusieurs, au
contraire, se targuent de faire l'apologie. D'ailleurs, les patriotes franais, apologistes de la
nation, feront galement l'objet de la plume critique de Mirbeau. Dans son article Il faut
se tordre , l'crivain s'attaque au patriotisme soulev par une pice de thtre qui excite la
flamme nationaliste des observateurs dont l'un, le critique Pessard, s'enthousiasme en
affirmant : Avec cette pice, nous remontons aux sources du gnie franais... Voil quel
est le caractre de cette inoubliable soire110. Or, autant la pice est de pitre qualit, au
yeux de l'auteur, peu originale par un humour simplet, autant la raction marque un
contraste, puisqu'elle est leve au rang de canon, simplement parce qu'crite par un
Franais. Mirbeau ironise ainsi sur le jugement peu crdible de ce critique anim par un
esprit patriotique trop palpable.
D'autre part, toujours dans cet esprit des critiques de notions plus abstraites,
Mirbeau affirme son pacifisme, lment galement central de ses ides politiques, par un
rejet de la violence, autre notion contre laquelle il investit sa plume. Sa rpugnance envers
la violence, il l'affirme de nombreuses occasions, et ce ds le dbut de l're des attentats
anarchistes, au moment du premier procs de Ravachol, alors qu'il affirme : J'ai horreur
du sang vers, des ruines, de la mort. J'aime la vie, et toute vie m'est sacre111. Mme si
dans les premiers temps des bombes, il reconnat en ces actes violents l'invitable
soulvement du peuple, il n'en demeure pas moins qu'il reste assez critique de toute cette
violence. Ce discours est d'ailleurs bien exprim dans l'enqute d'Andr Picard. Rpondant
la question Mais la raction, c'est la propagande par le fait? , il affirme sans dtour :
109

Jean Maure (Octave Mirbeau), Colonisons , Le Journal, 13 novembre 1892.


' l 0 Octave Mirbeau, Il faut se tordre , L'cho de Paris, 10 octobre 1893.
' ' ' Mirbeau, Ravachol , op. cit.
35

Oh! Je la rprouve de toutes mes forces, je la condamne, je la dplore! J'ai par-dessus


tout l'amour de la vie, l'horreur du sang, l'horreur de la mort!112
La violence est ainsi montre du doigt comme une tare de la socit par la critique
franche de Mirbeau. En outre, on retrouve galement une forte condamnation d'un autre
lment qui n'est pas trs loin de la violence : la rpression. Notons d'ailleurs que tous les
articles o il prend la dfense de Jean Grave et de Flix Fnon

en sont de bons

exemples, mais on reconnat galement dans les chroniques travers la peur et Une
perquisition en 1894 114 des exemples exprimant la rprobation de la terreur qui s'abat sur
les anarchistes. Ce dernier article parodie une perquisition qui souligne le caractre
arbitraire et irraisonn des nombreuses perquisitions qui se produisent au moment o il crit
son article. D'autre part, non seulement il dplore la rpression envers les libertaires, mais
il signale galement la rpression violente qui s'abat sur les pauvres et les misreux. ce
titre, l'article Les petits martyrs en est une excellente illustration. Mirbeau y souligne
comment la violence et la rpression face au crime, chez les pauvres et les misreux, ne
font que renforcir le cercle vicieux de la dchance, sans parvenir enrayer le problme.
C'est d'ailleurs en ce sens qu'il nonce : On n'a pas raison du crime par la rpression;
[...]. Le mal n'est pas l o on va le chercher. Autrement, il s'affaire dans certains articles
reproduire les discours haineux qui circulent dans l'espace public l'gard des pauvres.
Dans sa chronique Un vritable homme d'tat 115, il reproduit grands traits d'ironie le
discours d'un politicien populiste qui invoque la ncessit d'exterminer les pauvres s'ils ne
deviennent pas riches : Nous enfoncerons les pauvres dans ce dilemme : o les pauvres
deviendront riches, ou ils disparatront! . Notons que ce discours parodi souligne au
passage le dcalage entre la ralit de la misre et l'ide que se font les riches de la
pauvret.
Enfin, un dernier concept attaqu par Mirbeau, introduit par l'exemple prcdent,
est le capitalisme, associ la socit bourgeoise. La dichotomie entre les riches et les
pauvres est cet effet voque plusieurs reprises dans ses articles. Par ailleurs, nous
12

Picard, op. cit.


propos de Grave : Pour Jean Grave et Au Palais . propos de Fnon : Flix Fnon et
Potins !
114
Octave Mirbeau, Une perquisition en 1894 , Le Journal, 10 janvier 1894.
115
Octave Mirbeau, Un vritable homme d'tat , _ cho de Paris, 13 juin 1893.
113

36

avons galement relev des passages o l'auteur vise simplement le capitalisme. D'ailleurs,
cet extrait de la chronique Ravachol est trs explicite sur la question alors qu'il affirme :
Le capitalisme est insatiable et le salariat aggrave l'antique esclavage116. On reconnat
dans ce commentaire une critique simple et directe de l'un des principes phares de la
socit de son temps et dont la contestation est l'un des aspects majeurs de l'anarchisme.
Ce tableau dresse ainsi le portrait d'une vision de l'anarchisme propre Octave
Mirbeau qui s'ancre dans certaines ides centrales du mouvement, dont la libert et
l'individualisme. Toutefois, il peut sembler que le panorama qui merge de cette liste de
thmes idologiques apparat comme une image fige, sans mouvement ni transition. Or, il
faut souligner que pendant l're des attentats, l'adhsion ces diffrents aspects de
l'anarchisme se fait de manire volutive. La rythmique du mouvement des idaux
anarchistes de Mirbeau sera en ce sens explore plus en profondeur dans le troisime
chapitre de notre tude.
En outre, la sensibilit anarchiste d'Octave Mirbeau apparat marque d'une
considration toute particulire au travail intellectuel, l'instar de nombreux crivains et
artistes de son temps. Pour cette dernire raison, les auteurs tels que Mirbeau vont tre
perus d'une manire ambigu par certains critiques de l'anarchisme du XIXe sicle
signalant un manque de cohrence entre les pratiques et les critiques profres envers la
socit. D'ailleurs, Thierry Maricourt affirme, en parlant des crivains, que sauf
exception, ce ne sont pas des militants politiques

. S'il est vrai que bon nombre d'entre

eux ont rapidement abandonn la bataille anarchiste11 , ce type de commentaire gnraliste


induit une sorte de prjug l'encontre d'un militantisme concentr sur la valorisation
intellectuelle de l'anarchisme. D'autant plus que Mirbeau incarne cette figure du partisan
engag dans le dbat d'ide puisqu'il reconduit largement un discours anarchiste dans la
presse de grande diffusion, militant ainsi pour le triomphe des vises libertaires. Et
justement, c'est cette mdiation de la parole engage de Mirbeau qu'il est pertinent
d'aborder dans une perspective des discours argumentatifs qui invite considrer une

116

Mirbeau, Ravachol , op. cit.


Maricourt, op. cit., p. 11.
118
Pierre Glaude, "Noces barbares" : les crivains de la belle poque et l'anarchisme , dans Alain Pessin et
Patrice Terrone, Littrature et anarchie, Toulouse, Presse Universitaire du Mirail, 1998, p. 180.
17

37

forme discursive permettant de jeter un regard original sur notre corpus : la parole
pamphltaire.

2. Potique de l'engagement
Une plume au vitriol ou la parole

pamphltaire

L'attrait pour l'anarchisme a largement foisonn dans les milieux littraires et


artistiques du dbut des annes 1890. Nombreux sont ceux qui un moment ou un autre
ont pris la parole en faveur des ides libertaires. Toutefois, comme le souligne Pierre
Glaudes, au bout du compte, pour un bon nombre d'entre eux, l'anarchisme semble
n'avoir t qu'un pch de jeunesse119 . Cependant, dans le cas de Mirbeau, l'adhsion
cette pense apparat comme une caractristique primordiale de sa position discursive dans
la presse. L'poque dont provient notre corpus tmoigne d'ailleurs de l'engagement d'une
parole qui trouve son ancrage dans une pratique anarchiste de la communication
mdiatique, indissociable de la notion de conflit, et qui contribue dfinir une attitude
potique attache l'loquence dont la presse est le thtre privilgi120. Il est en ce sens
intressant de situer Mirbeau dans le champ des discours de combats . Pour accomplir
cette objectif, il s'agit en premier lieu retracer la nature de ce que Marc Angenot a nomm
la parole pamphltaire, l'intrieur de ce grand ensemble que constitue la littrature d'ide.
L'criture d'Octave Mirbeau inscrit l'auteur dans le domaine gnral des discours
enthymmatiques, dfinis comme tant composs d'noncs lacunaires qui mettent en
rapport le particulier et funiversel" et supposent une cohrence relationnelle de l'univers
du discours. Cet ensemble est constitu de ce que l'on appelle enthymme, tout nonc
qui, portant sur un sujet quelconque, pose un jugement, c'est--dire, opre une mise en
191

relation de ce phnomne avec un ensemble conceptuel qui l'intgre ou le dtermine

.A

partir de cette formation discursive, deux autres typesse rvlent, soit les discours du savoir
et les formes doxologiques de discours persuasifs. Nous retenons de cette subdivision le
deuxime genre qui est compos de deux caractristiques particulires. Tout d'abord,
l'aspect persuasif s'explique en ceci que le savoir auquel il prtend aboutir n'apparat que
119
120

38

Glaudes, op. cit., 180.


Saminadayar-Perrin, op. cit., p. 44
Angenot, La parole pamphltaire, op. cit., p. 31.

comme une configuration particulire d'un ensemble complexe d'lments topiques dont la
preuve intrinsque n'est pas ractive. D'autre part, ce type de discours est doxologique,
en ce qu' il reoit en partie passivement l'opinion courante, la doxa. Il est toutefois
prciser que l'inscription de l'opinion courante dans le discours se fait de manire
discriminatoire puisque ce dernier s'insre dans un courant d'opinion, voire dans une
configuration idologique dtermine122.
Ensuite, appartenant aux modes de discours enthymmatiques et doxologiques, les
discours agoniques supposent de prime abord la prsence d'un contre-discours et soustendent deux stratgies : la dmonstration de la thse ainsi que la rfutation ou la
disqualification d'une thse adverse. C'est dans cet ensemble que s'inscrivent notamment
la polmique et la satire, mais galement le pamphlet. De ces trois types de discours d'ide,
nous pouvons percevoir des diffrences qui tmoignent d'un effet discursif propre chaque
genre. En ce qui concerne Octave Mirbeau, il est particulirement intressant de se pencher
sur les discours polmiques et pamphltaires, dont Marc Angenot a relev les particularits
qui les caractrisent :
Le polmiste tablit sa position, rfute l'adversaire, marque les divergences
en cherchant un terrain commun d'o il puisse dployer ses thses. [...] Le
pamphltaire au contraire ragit devant un scandale, une imposture, il a le
sentiment de tenir une vidence et de ne pouvoir la faire partager, d'tre
dans le vrai, mais rduit au silence par une erreur dominante, un mensonge
essentiel, une criante absurdit; il jette un regard incrdule ou indign sur un
monde carnavalesque - alors que le satire se contente de jeter un regard
amus sur ce carnaval o il a cess de se reconnatre123.
On constate des divergences dans la relation avec l'adversaire, en ce sens o le
polmiste cherche rester dans le dialogue tandis que le pamphltaire ne vise qu' faire
merger et triompher une vrit dnature par les instances de lgitimation en place dans la
socit. Il se pose en marge, o il est relay, puisqu'il entre en contradiction avec le
discours de l'idologie dominante, dont la parole possde le pouvoir de lgitimation ou de
dlgitimation124. Au del d'une suite de jugements, le discours pamphltaire se veut un
122

/te/., p. 33.
Ibid., p. 21.
124
Reboul, op. cit., p. 16.
123

39

acte par lequel l'nonciateur s'engage, se porte garant de ce qu'il constate et cherche
influencer l'auditoire en fonction du but qu'il se donne125. La vrit qu'il juge absente est
la seule raison de son discours et ce n'est pas mollement qu'il dfend une vidence de
l'ordre du tout ou rien126 .
Ainsi pouvons-nous comprendre davantage le genre du pamphlet qui,
prcisons-le, est considr comme un genre symptomatique en ceci qu'il apparat une
poque prcise, la fin du XIXe sicle, o l'idologie dominante semble dstabilise : on
1 97

constate un effritement de la pense bourgeoise et une dcomposition de ses valeurs

. Par

ailleurs, il est reconnatre une contigut entre la pratique anarchiste de la communication


mdiatique et le pamphlet en ce que tous deux entretiennent un rapport unidirectionnel avec
l'adversaire. La parole pamphltaire tmoigne d'un engagement entt qui rappelle les
conflits qu'entretiennent les anarchistes autour de cette ncessaire rupture avec la socit
bourgeoise. D'ailleurs, Angenot souligne comment le pamphltaire fait du terrorisme la
texture rhtorique de son discours en s'inspirant du terrorisme artisanal, c'est--dire des
attentats anarchistes, qu'il admire d'une certaine manire128. La violence du discours qui se
manifeste par une agressivit face l'opposant en est une forte illustration. Les invectives
du Pre Peinard, journal anarchiste, sont en ce sens des exemples frappants de l'agression
dans le discours qui, d'une part, illustrent cette forme de la communication mdiatique
propre la pense anarchiste et qui, d'autre part, correspondent une caractristique
observe par Angenot au sujet du pamphlet. Notons ici que la notion de violence dans le
discours sera abord plus loins dans ce chapitre.
De faon gnrale, Octave Mirbeau se situe dans le champ du pamphlet. Si notre
corpus contient des articles forte tendance polmique, o l'esprit du dialogue est
davantage manifest, l'auteur dploie nanmoins une criture dont les caractristiques
s'inscrivent dans le giron de la parole pamphltaire. Parmi les nombreux traits particuliers
du genre qui ont t relevs par Angenot, quelques-uns marquent particulirement l'criture
de Mirbeau et participent une meilleure comprhension de son criture de presse.
Angenot, La parole pamphltaire, op. cit., p. 70.
/te/.,p.41.
127
/te/., p. 44.
128
/te/., p. 342.
l26

40

Posture et nonciation pamphltaire


Le pamphltaire occupe une place bien originale dans le champ des discours
argumentatifs. Il transparat, travers l'loquence qu'il dploie dans ses actes de parole, un
positionnement stratgique qui travaille l'action de son discours. La presse constitue en ce
sens un incubateur particulier de cette rhtorique. L'loquence se dploie dans la prise de
parole publique que constitue l'criture priodique mdiatique. Or, ce geste discursif
implique la construction d'une image de l'crivain. Comme le souligne Meizoz, tout
individu jet dans l'espace public est pouss construire une image qu'il donne de lui129.
Cette pense se rapproche des propos de Maingueneau qui soutient : un texte est en effet
la trace d'un discours o la parole est mise en scne130.
Nous convenons donc que pour agir sur l'auditoire, l'orateur ne doit pas seulement
disposer d'arguments valides (matriser le logos) ni produire un effet puissant sur lui
[l'allocutaire] (le pathos), mais il lui faut aussi "affirmer son autorit et projeter une image
de soi susceptible d'inspirer confiance131." Le pamphltaire n'chappe d'ailleurs pas ce
postulat puisque, la narration [tant] [...] indissociable de l'argumentation , il se met
1 ^9

lui-mme en scne comme partie prenante de cette crise

. En fait, ce qui semble

justement caractriser le pamphlet est une certaine manire d'instituer une image de
l'nonciateur, de son adversaire, de son destinataire [...] dans un champ imaginaire des
antagonistes sociaux133. Octave Mirbeau se positionne comme pamphltaire en instituant
une posture particulire qui contribue l'efficacit de ses combats. Il construit une posture
d'auteur dfinie entre des effets de textes, qui se manifestent notamment dans
renonciation, et des conduites sociales134.
Afin de bien mesurer la manire dont Mirbeau se met en scne dans ses crits, il est
utile de convoquer la notion d'auteur labore par Maingueneau, compose de trois
aspects :
129

Jrme Meizoz, Postures littraires : Mises en scne modernes de l'auteur, Genve, Slatkine rudition,
2007, p. 15.
130
Dominique Maingueneau, Le discours littraire : paratopie et scne d'nonciation, Paris, Armand Colin,
2004, p. 191.
131
Meizoz, op. cit. p. 22. Reprend une partite des propos de Ruth Amossy, Ethos , dans Paul Aron, Denis
Saint-Jacques et Alain Viala, Le dictionnaire du littraire, PUF, 2002, p. 200-201.
132
Angenot, La parole pamphltaire, op. cit., p. 301.
133
Ibid., p. 67-68.
134
Meizoz, op. cit., p. 21.

41

la dnomination "la personne" rfre l'individu dot d'un tat civil, d'une
vie prive. "L'crivain" dsigne l'acteur qui dfinit une trajectoire dans
l'institution littraire. Quant au nologisme "inscripteur", il subsume la
fois les formes de subjectivit nonciative de la scne de parole implique
par le texte (ce que nous appellerons plus loin "scnographie") et la scne
qu'impose le genre de discours : romancier, dramaturge, nouvelliste135...
Il faut toutefois prciser que ces trois instances ne se disposent pas en
squence , mais se soutiennent mutuellement dans un processus d'enveloppement
rciproque qui, d'un mme mouvement, disperse et rassemble "le" crateur136. partir de
ces trois instances, deux rgimes de littrature se posent en alternative la traditionnelle
dichotomie opposant littrature et non-littrature. Il y a d'un ct le rgime dlocutif,
dans lequel l'auteur s'efface devant les mondes qu'il instaure , et de l'autre, un rgime
locutif, dans lequel 1'"inscripteur", l'"crivain" et la "personne", conjointement
mobiliss, glissent l'un sur l'autre. Ces rgimes ne sont toutefois pas indpendants, mais
agissent plutt en constants dialogues, se nourrissant l'un et l'autre, selon le contexte
historique et la position de l'auteur137. Par ailleurs, dans tous les cas, l'auteur produit une
scnographie qui la fois lgitime un nonc [et] qui, en retour, doit tablir que cette
scnographie dont vient la parole est prcisment la scnographie requise pour noncer
comme il convient138.
La posture d'crivain que Mirbeau projette travers l'ensemble de ses crits lui
confre une place particulire dans l'institution tant littraire que journalistique de
l'poque. Cela lui donne un statut d'crivain-journaliste qui se positionne entre clbrit et
marginalit en ce sens o son succs, perceptible tant par la vente de ses livres que par le
tirage des journaux publiant ses articles, est accol une posture discursive qui le place en
dehors de la doxa. Chroniqueur clbre, il construit une image d'un imprcateur
pamphltaire, ciblant les aspects de la socit qu'il critique travers le prisme de son
idologie anarchiste. Nous constatons dans notre corpus plusieurs stratgies mettant en
place des scnes d'nonciation plutt varies, dont la nature de la composition correspond
des intentions tout autant variables, en relation avec le contexte spcifique. Il est ainsi
135

Maingueneau, op. cit., p. 107-108.


Ibid., p. 109.
137
Ibid., p. 110.
136

42

pertinent d'observer de quelle manire il instruit cette posture dans le texte de ses
chroniques.
Notons tout d'abord que l'criture de Mirbeau s'inscrit fortement dans le rgime
locutif, o les trois composantes de la notion d'auteur que sont l'inscripteur, l'crivain et
la personne, interviennent diffrents degrs. En ce sens, il met en scne, plusieurs
reprises, un je o l'crivain et la personne sont mis l'avant-plan. Dans ces cas, on
retrouve un discours qui correspond ses opinions, o la facture stylistique a pour but de
communiquer un message clair et prcis. C'est d'ailleurs le cas de sa chronique
Ravachol 139, o certains paragraphes sont chargs, voire saturs, d'un je inscripteur
aux accents motifs, rfrant l'instance de la personne : J'ai horreur du sang vers, des
ruines, de la mort. J'aime la vie, et toute vie m'est sacre. C'est pourquoi je vais demander
l'idal anarchiste... De plus, l'article reprend plusieurs thmes, dont la non-violence et
l'anarchisme, qui sont au cur des ides politiques dfendues par Mirbeau et qui s'ancrent
dans l'horizon d'attente construit par son discours dploy depuis la fin des annes 1880.
Ainsi peroit-on une cohrence au niveau de la personne, de l'crivain et de l'inscripteur,
ce qui donne de la force aux ides mises de l'avant dans son article et qui participe
construire cette identit de pamphltaire virulent. cet gard, il est remarquer que, d'une
manire gnrale, les articles o Mirbeau prend directement la dfense des anarchistes
montrent un je qui affirme ses convictions avec la force du pamphltaire. C'est ce qui
est peru notamment dans les articles Flix Fnon 140 et Pour Jean Grave

. Dans

l'article Potins! 142, Mirbeau charge d'un tour performatif son nonciation, alors qu' la
fin du texte, il double son nonc final d'une intimation nergique qui ordonne au lecteur
d'avoir accepter la proposition143 : En voil, assez de ces potins. Ce trait tmoigne
alors d'une posture qui place nettement cette chronique dans le champ de la parole
pamphltaire.
Par ailleurs, certains articles prsentent un effacement total de l'auteur dans
renonciation, s'inscrivant ainsi dans le rgime littraire dlocutif. Ces articles dploient
38

Maingueneau, op. cit., p. 193.


Mirbeau, Ravachol , op. cit.
140
Mirbeau, Flix Fnon , Le Journal, 29 avril 1894.
141
Mirbeau, Pour Jean Grave , op. cit.
142
Mirbeau, Potins! , op. cit.
1 9

43

une construction o nous pouvons nanmoins percevoir une posture de pamphltaire, plus
subtile toutefois que celle dont fait montre le rgime locutif. C'est le cas notamment des
petites fictions prsentes sous forme de rcits narrs ou de sayntes thtrales. L'article
L'me de la foule est en ce sens un excellent exemple, alors que la prsence de Mirbeau
dans le texte est compltement vacue. En effet, le texte introduit, dans le contexte d'une
foule voque en didascalie, un dialogue entre deux personnages, dsigns par Premier
bourgeois et Deuxime bourgeois , qui est parfois entrecoup d'intervention de
personnes dans la foule, soulignant alors le mouvement et le brouhaha. La scne prend
place Versailles, lors de l'lection de Casimir-Prier, alors qu'une foule se serre sur la
place d'Armes. On n'y retrouve aucune trace de narration faisant tat de la prsence de
Mirbeau, outre cette finale o L'inconnu souligne la rpression des anarchistes lorsqu'il
dit : Ceux qui ne sont pas contents ne sont pas l!144 . On reconnat dans ce passage la
personne biographique, dfenseur des anarchistes incarcrs. La fiction devient alors le
relais des positions idologiques de Mirbeau, par lesquelles, mises en perspectives avec la
personne biographique, on peut reconstituer cette posture de critique virulent de la socit.
Cette nonciation a pour effet de placer l'article dans une argumentation de type inductive,
puisque le commentaire politique se construit partir de cette simple rfrence l'absence
des mcontents, alors que l'on comprend l'ide plus gnrale que les opposants sont en
prison sous le joug des lois sclrates.
Autrement, d'autres articles tmoignent d'une forte tendance au rgime dlocutif,
tout en tant pntrs du systme locutif, alors qu'ils instruisent un certain degr une
image de l'crivain o les trois instances de l'auteur sont mises en jeu de manire
brouiller la prsence de Mirbeau dans la narration. C'est le cas dans la chronique Sur le
banc 145, qui constitue un exemple reprsentatif de cette stratgie. L'article dbute par une
narration qui introduit un dialogue avec un paysan rencontr par hasard sur un banc. Tout
porte croire que le narrateur correspond la personne biographique de Mirbeau. On y
retrouve cet effet un j e qui se prsente comme rapportant une simple anecdote.
D'abord, cette partie narre donne peu d'indices sur l'identit du narrateur autre que ce

Angenot, La parole pamphltaire, op. cit., p. 72.


Mirbeau, L'me de la foule , Le Journal, 1er juillet 1894.
145
Mirbeau, Sur le banc , op. cit.

144

44

je, que l'on confond facilement avec Mirbeau. Toutefois, le passage est assez long et
compose, avec loquence, le portrait du paysan type. En ce sens, le dterminant le
induit une construction gnrique du paysan et la majuscule au mot Paysan revt la
forme d'un nom propre qui contribue affermir cette identit de figure type. Ainsi peroiton immdiatement le recours un procd de fiction introduit par une description qui n'est
en rien propre l'individu prtendument rencontr et qui sert construire une scne, dont
les repres sont compris travers l'vocation de traits gnraux, dans laquelle Mirbeau peut
noncer certaines ides politiques.
Cette introduction au dialogue nous projette donc dans une mise en scne dont nous
souponnons le caractre fictif. S'ensuit une causerie entre ce Moi , attribu la
personne de Mirbeau, et un paysan. Si le dbut montre un change de paroles peu
profondes propos des impacts de la mto sur la rcolte, on constate un rapide glissement
vers le terrain de la politique o Moi s'chauffe en prenant partie le suffrage, les lois,
les politiciens, tout en faisant la promotion d'un tat societal harmonieux par l'absence de
l'tat. En raison de la forte prsence de Moi mis en contraste avec la faible prsence du
paysan qui est cantonn dans le rle de rcepteur de discours davantage que de participant
la discussion, on comprend que cette mise en scne a pour but le simple dploiement des
ides anarchistes du Mirbeau biographique. Le jeu des trois instances se lie dans
renonciation de manire o le Mirbeau biographique affirme ses idaux dans un article de
journal, convoquant alors la notorit de l'crivain et du mme coup un horizon d'attente
chez le lecteur, ce qui participe la comprhension du propos et de la mise en scne. La
texture se fait sentir grce l'usage de procds littraires tels que le dialogue fictif et la
convocation de figure type. En construisant une scnographie qui rend lgitime une telle
discussion, Mirbeau se trouve libre d'noncer ses ides politiques qui apparaissent ralistes,
puisqu'elles mergent d'une scnographie raliste. Les malheurs du paysan sont si
scandaleux aux yeux du narrateur qu'ils entranent celui-ci vituprer contre l'tat
dmocrcatique et ses diffrentes composantes, dont le suffrage et les politiciens. La
scnographie porte le dploiement d'ides qui leurs tours supportent le dnouement et
justifieent cette scnographie.
Par ailleurs, il se retrouve galement des articles que l'on peut qualifier d'hybrides
o des passages font compltement abstraction de la prsence de l'auteur tandis que
45

d'autres construisent une image de l'crivain travers le jeu des instances de l'auteur. C'est
notamment le cas de l'article Colonisons 146, o la premire partie est une vocation
fictive d'un voyage Candy, laissant la place ensuite un discours direct de Mirbeau,
revenant la fiction par une anecdote pour enfin retourner au registre du rel en citant
l'extrait d'un journal.
Je me rappelle l'trange sensation de honte historique , que j'prouvai,
quand, Candy, l'ancienne et morne capitale de l'le de Ceylan , je gravis
les marches du temple, o les Anglais gorgrent les petits princes
Modliars... [Narration fictive]
[...]
Partout o il y a du sang vers lgitimer, des pirateries consacrer, des
violations bnir, de hideux commerces protger, on est sr de le voir, cet
obscur Tartuffe britannique, poursuivre, sous prtexte de proslytisme
religieux ou d'tude scientifique, l'oeuvre de la conqute abominable,
[discours direct]
[...]
Je connais un vieux colonel. C'est le modle de toutes les vertus. Le soir,
entour de sa famille, il aime, le bon vieux, en passant ses doigts noueux
dans les chevelures de ses petits-enfants groups autour de son fauteuil de
valtudinaire , il aime raconter ses campagnes d'Afrique.
- Ah ! les brigands d'arabes, dit-il, avec des colres demeures vivaces...
Ah ! les tratres ! les monstres ! Ce que nous avons eu de mal les civiliser
... Mais j'avais trouv un truc, [dialogue fictif]
[...]
Et j'ai eu le frisson, je vous assure, en lisant cette dpche de l'Agence
Havas :
Le colonel Dodds ne se propose pas de rester Abomey aprs la prise de
cette ville et de l'occuper poste fixe.
Son plan consiste la brler compltement^...] [discours direct]
Dans ce cas, la stratgie de mlanger les deux rgimes littraires a pour
consquence de prsenter des situations fictives, o l'auteur est effac de renonciation, afin
'

46

Maure, Colonisons , op. cit.

d'illustrer la thse soutenue par la personne biographique et de soutenir un certain regard


sur le monde, notamment voqu par des allgations politiques concrtes, mais galement
par la position de Mirbeau dans son rle d'crivain-journaliste.
Ainsi pouvons-nous percevoir, travers ces exemples reprsentatifs de notre corpus,
ces diffrentes manires par lesquelles Mirbeau construit une image de soi qui s'ancre dans
la posture du pamphltaire. Il use en ce sens de plusieurs stratgies d'nonciation, ayant
chacune leur rpercussion propre, afin de dployer un discours critiquant avec virulence les
incongruits de la socit. Le jeu qu'il institue entre les trois instances qui composent la
notion d'auteur prsente un ventail de scnes d'nonciation qui tmoignent de la richesse
du style du chroniqueur et qui participent tablir une notorit dans les institutions
journalistiques et littraires. Par ailleurs, si les particularits de renonciation permettent de
reconstituer les lments d'une posture inscrivant Mirbeau dans le champ des discours
pamphltaires, il est reconnatre d'autres spcificits de son criture qui contribuent
cette mme action. En ce sens, notre regard se pose maintenant sur les marques d'oralit
qui se dploient de diverses manires dans les articles de l'auteur.

Marques

d'oralit

et violence

verbale

Tel qu'introduit plus tt, la notion d'loquence, constituantes majeures de la parole


pamphltaire, rfre aux activits oratoires des temps passs o la littrature se pratiquait
davantage travers une sociabilit humaine. Comme le souligne Saminadayar-Perrin, en
ce qu'il prtend exercer une authentique magistrature de la pense, l'crivain rcupre
certains rles et des fonctions de l'orateur qu'il redfinit en les investissant dans l'criture
priodique147. Une grande partie des discours prsents dans le journal se posent d'une
certaine manire en continuit avec l'art de l'loquence dont la parole est un lment
central. Le pamphltaire met de l'avant une criture convoquant une expressivit qui,
plusieurs gards, reprend certains ressorts de la parole. Octave Mirbeau ne fait pas
exception en dployant une criture souvent marque de diffrents signes d'oralit.

147

Saminadaar-Perrin, op. cit., p. 8.

47

Claude Herzfeld a observ que l'oralit qui s'attache [...] aux dialogues
caractrise les pamphlets

. Et en ce sens, on constate que l'une des principales traces de

la parole inscrite dans le texte chez Mirbeau, du moins la plus explicite, est le dialogue.
Que ce soit dans les sayntes ou dans l'insertion de dialogues dans des articles, cette
stratgie discursive participe valoriser l'oralit dans le discours. Spcifions que ce ne sont
que certains ressorts de l'loquence qui sont ports par les dialogues, puisqu'ils
correspondent l'adaptation crite de la parole et prsentent des signes d'un travail textuel.
Ainsi, certains aspects qui marquent l'efficacit de l'art oratoire peuvent difficilement tre
reproduits en texte, particulirement en ce qui a trait la spontanit ou au statut phmre
de la parole.
Le travail du dialogue est ici cet effet de rel qui vise ancrer le discours de
Mirbeau dans des situations de la vie courante. Par exemple, dans l'article L'meute ,
l'auteur dbute par une narration dans laquelle on peroit davantage le discours direct que
la fiction o il cible les manifestations entourant le suffrage universel en Belgique : Vous
vous souvenez peut-tre, nous dit le narrateur, des dernire meutes qui eurent lieu dans la
Belgique. Vous en savez la cause, un peu comique vraiment. Le peuple belge rclamait le
suffrage universel. Il dvoile alors de manire explicite son opposition au systme
lectoral. Aprs cette introduction, il met en place un dialogue qui se veut raliste et qui
vient exemplifier son propos. la manire d'un journaliste, et c'est l l'une des influences
de l'criture priodique, il rapporte les discussions, fictives, des soldats en faction chargs
de rprimer les soulvements populaires. travers les changes de ces derniers, on peroit
que ceux-ci sont finalement en accord avec les manifestants :
- Ils ont raison ! disait l'un... ils combattent pour notre bonheur...
- Mieux que cela, appuyait un autre... pour notre souverainet... Notre
bonheur n'est rien. C'est d'tre souverain qu'il s'agit aujourd'hui...
- Oui ! Oui !... Nous voulons tre souverains comme la France.

I4X

Herzfeld, Claude, Valls et Mirbeau, pamphltaires et romanciers , Autour de Valls : Mirbeau- Valls,
i
journalisme
et littrature, n 31, 2001, p. 40
149
Mirbeau, L'meute , op. cit.

48

Puis lorsque vient le temps d'appliquer la violence sur les manifestants, ils se plient
nanmoins aux ordres de commandant, mme si les revendications leurs apparaissent
justifies :
- Y a-t-il quatre hommes qui soient bien dcids lcher leur coup sur la
foule, mon commandement ? Y en a-t-il, seulement ? Rpondez !
Et alors, ma stupfaction, depuis la droite du rang jusqu' la gauche,
j'entendis voltiger sur chaque lvre, rebondir de lvre en lvre ce mot :
- Moi... moi... moi... moi... moi...
Mirbeau souligne le caractre autoritaire tant de la dmocratie que de la monarchie,
en amenant le lecteur dans la caserne militaire o le libre arbitre de chacun est subordonn
aux ordres du chef. La scne porte par le dialogue sert de preuve relle l'ide qu'il
dfend, c'est--dire que la dmocratie revient choisir le matre qui dirige le pays et ses
institutions, dans ce cas-ci l'arme, et non abolir le matre.
Notons par ailleurs que l'usage du dialogue prsente parfois les marques d'une
criture de niveau familier150. Les scnes o l'auteur discute avec des paysans sont
d'ailleurs d'excellents exemples, comme les articles Sur le banc et Rus! . Encore
ici, l'ide est de fournir un effet de rel, afin de convaincre les lecteurs de ses opinions.
Cependant, on observe rapidement que cette familiarisation de la parole campagnarde passe
travers le filtre du Mirbeau parisien. Ainsi, nous ne percevons que quelques marques d'un
langage de province . Dans Sur le banc

, Mirbeau insre des expressions telles que

on perdra gros, pour sur ou encore il utilise ben plutt que bien : Ben oui!...
Ben oui!... Toutefois, on ne remarque pas d'harmonisation du langage familier, ce qui
trahit le travail de ralisme de Mirbeau. Par exemple, l'usage du mot ben n'est pas
effectu avec constance, puisqu' de nombreuses reprises, l'auteur revient au mot bien
notamment dans cet exemple o le paysan dit : Tiens. Bien sr !... Si je ne votais pas,
c'est que je ne serais pas souverain. Omission volontaire ou non, reste que le travail sur le
langage tient davantage du maquillage du langage journalistique de Mirbeau.

150
50

Herzfeld, op.cit., p. 40.


.- .
Mirbeau,
r,Sur le, 4banc ,
>,op.
op.cit.
cit.

SI .
151

49

Autrement, la prsence de l'oralit s'observe chez Mirbeau travers la construction


d'un dialogue avec le lecteur. L'interpellation directe est justement un procd utilis
maintes reprises, particulirement dans les chroniques de discours direct. titre d'exemple,
*

l'article A travers la peur

1S9

introduit cette proximit qui a tout voir avec la sociabilit

humaine. Cela a pour but de rapprocher l'auteur du lecteur, et donc de susciter en raction
l'adhsion la pense du chroniqueur. C'est ce que l'on peroit dans des formulations
comme celle-ci, o l'auteur pose directement une question au lecteur : Pensez-vous qu'un
homme qui a, en soi, de telles passions, et si noble, qui vit dans une sphre intellectuelle et
suprieure, ait le temps et le got de songer combiner des poudres explosives et porter
des bombes sous son bras... L'effet rside ici dans la mise en place d'une sociabilit
travers l'oralit qui marque ces formulations dignes d'une conversation.
On constate travers notre corpus que l'oralit dans les chroniques de Mirbeau
trouve galement son expression dans une ponctuation qui vise transmettre une motivit.
On peroit particulirement ces marques dans les articles discours direct, notamment ceux
o il prend la dfense des anarchistes intellectuels. L'usage frquent des points
d'exclamation vient d'ailleurs modeler une rythmique marquant l'expressivit des moments
forts des articles. Dans la chronique travers la peur , cite plus haut, on relve
plusieurs usages du point d'exclamation qui rpondent ce motif structurant du discours.
On y trouve en ce sens un passage charnire dans l'article o aprs avoir pror sur la
probit de l'intellectuel Alexandre Cohen, il pose certains questionnements et rpond par
une phrase o il affirme avec motivit sa dsillusion face au monde rpressif :
J'ai rencontr, trois ou quatre fois, Alexandre Cohen. C'tait un petit
homme l'aspect trs doux et qui me parut charmant. Ses yeux brillaient
d'une vive lueur d'intelligence. [...] Pensez-vous qu'un homme qui a, en
soi, de telles passions, et si nobles, qui vit dans une sphre intellectuelle et
suprieure, ait le temps et le got de songer combiner poudres explosives
et porter des bombes sous son bras, comme une serviette d'avocat ?
[...] En vrit, je ne sais o nous allons, vers quels ocans de btise, vers
quelles forts d'inconcevables tnbres!

152

50

Mirbeau, travers la peur , L 'cho de Paris, 26 dcembre 1893.

partir de ce passage, il s'affaire davantage ouvrir son argumentaire sur la


situation plus large de la rpression et met un discours direct d'opinion davantage ponctu
de signes d'motion. En avanant dans le texte, on constate une construction plus charge
en point d'exclamation et au final, paroxysme de l'effet, trois des quatre dernires phrases
sont ponctues ainsi :
Elise Reclus fut conduit la frontire suisse, o on lui donna la libert !
cette poque, il n'avait pas fait la Gographie universelle ! Et une pense
mlancolique me vient. Si Sadi Carnot avait t au pouvoir la place de M.
Thiers, peut-tre eussions-nous t, tout jamais, privs d'un des plus beaux
monuments du gnie humain !
On peroit ainsi l'objectif de cette construction, soit une charge motive rythme
par le point d'exclamation, o les propos valorisant Reclus, figure de l'anarchisme, en sont
particulirement marqus.
Le ralisme de l'motivit qui caractrise l'oralit se trouve galement convoqu
par un usage des points de suspension. Dans plusieurs cas, l'objectif est de signifier
l'hsitation de la pense. Leur utilisation dans les dialogues est en ce sens trs explicite,
particulirement dans l'article Une perquisition en 1894 153, comme en tmoigne cet
extrait, o un des policiers affirme :
- Bigre !... Je crois bien !... Allez-y doucement, de peur qu'elle n'clate !...
Et mettez-la part !... avec prcaution fichtre !... Nous la porterons au
Laboratoire municipal... Y a-t-il une mche?... Non !... C'est heureux...
Nous sommes arrivs temps.
Par ailleurs, il est d'autant plus intressant de constater que l'usage de cette
ponctuation se fait galement en dehors des dialogues, et c'est l une marque d'oralit qui
apparat de manire plus subtile et qui s'inscrit davantage dans la perspective de la parole
pamphltaire. L'article Au palais est en ce sens exemplaire, puisque Mirbeau fait un
usage rptitif de cette ponctuation. L'effet est alors de marquer des pauses dans
l'volution du texte, ce qui transmet l'esprit d'une rflexion en cours : Et ces regards de
loups!... Et ces regards de victimes!... Et ces pauvres chines qui semblent ployer sous des

51

fardeaux qu'on ne connat pas! Il est remarquer, tout comme dans l'exemple de Une
perquisition en 1894 , la surenchre d'expressivit qui est mise de l'avant par l'ajout de
point d'exclamation aux points de suspension. L'motion ainsi convoque rapproche de la
voix de Mirbeau. Par la mise en scne de la spontanit du langage, recherche par l'usage
d'une ponctuation voquant l'oralit, l'auteur cherche simuler un rapport de proximit
avec son lecteur.
travers l'oralit, l'motivit apparat ainsi au cur du dispositif discursif de
Mirbeau. mu par l'actualit, il tente d'mouvoir par diffrents ressorts de l'oralit. Or,
l'une des motions qui sont largement rpandues dans l'ensemble des chroniques discours
direct de l'auteur est l'indignation qui s'exprime travers une violence verbale propre au
discours pamphltaire, en contigut avec l'oralit dans le discours. Nous reconnaissons en
ce sens, tout comme Marc Angenot, que le pamphlet requiert la violence, violence
verbale, terrorisme de l'argumentation, conception guerrire de l'affrontement des ides et
de la rfutation154 . Avec plus ou moins de force, Mirbeau applique une verve imprgne
de violence, car le spectacle du scandale et de l'imposture rclame d'abord l'explosion de
colre, l'abraction agressive, d'autant plus agressive sans doute que le pamphltaire se
sent envahi, menac et impuissant155. En ce sens, il n'hsite pas utiliser l'insulte pour
qualifier ses ennemis : prtres, militaires, politiciens ou riches. C'est ainsi qu'il cible les
trois cents ttes de veaux venues acclamer le chef d'tat156 ou les dputs qui sont
tous ou presque tous : ignorant et microcphale157 . L'agression verbale qui se prsente
ainsi s'approche de l'acte, du geste qui tend agir contre l'opposant, et de ce fait d'une
sociabilit humaine qui fait cho l'oralit dans l'crit.
Ainsi, les marques de l'oralit qui se retrouvent sous diffrentes formes rvlent
plusieurs ressorts du discours journalistique d'Octave Mirbeau. Le dialogue, la ponctuation,
mais plus largement l'inscription d'motions en sont les exemples les plus manifestes. Par
ailleurs, il est reconnatre que ces diffrents procds n'agissent pas seuls, mais plutt en
continuit avec d'autres ressorts de l'criture qui contribuent donner un tour vivant aux
53

52

Mirbeau, Une perquisition en 1894 , op. cit.


Angenot, La parole pamphltaire, op. cit., p. 341.
Angenot, La parole pamphltaire, op. cit., p. 249.
Mirbeau, Un vritable homme d'tat , op. cit.
Mirbeau, Sur un dput , op. cit.

textes. En ce sens, l'ironie et le sarcasme apparaissent comme des formes indirectes de


1 SX

l'agression verbale " qui tiennent toutefois davantage de l'humour, autre procd
largement utilis par Mirbeau.

Propagande

par le rire

Par sa vise propagandiste, Mirbeau met en place des procds cherchant


provoquer l'motion afin d'entraner l'adhsion du lecteur. Nous venons en ce sens de
constater de quelle manire les marques d'oralit viennent justement susciter ces diffrentes
motions. Les moyens sont nombreux et la gamme d'motions suscite l'est tout autant. Par
ailleurs, notre corpus dvoile une prsence marque pour un procd grand potentiel
subversif : l'humour. De manire gnrale, on reconnat l'humour et au rire un pouvoir de
dissidence et de rvolte159. Pascal Hintermeyer souligne en ce sens que par le
retournement de l'ordre, la subversion des rgles, le renversement des valeurs, le rire
assume une dimension critique et contestataire. Il dvoile le non-sens ambiant, le caractre
absurde d'expriences, de situations ou de dcisions subies. On parle ici du rire
corrosif, dcapant pour les autorits, les conventions, prilleux pour tout ce qui est tabli
[...] [, qui jaillit] l o la version officielle s'emptre dans ses propres artifices160 .

Dans un contexte de tensions politiques, l'humour offre ainsi une prise de premier
ordre aux crivains de tendance pamphltaire. La satire incarne en ce sens la forme de
discours privilgie o se rencontrent humour et verve rfractaire. Dans son ouvrage sur le
discours pamphltaire, Marc Angenot souligne justement la contigut entre les discours
satirique et pamphltaire, tous deux situs dans le grand ensemble des discours agoniques.
Il y souligne comment [le satirique] coupe dlibrment le discours adverse de ce qui
peut le rattacher une logique universelle et [jette] un regard "entomologique", apitoy ou
indign, sur le grouillement de raisonnement biscornu du systme antagoniste. Il poursuit
en spcifiant les deux formes peut prendre le satire : la forme descriptive et partiellement
argumente du tableau grotesque (tres et ides) ou la forme narrative du rcit satirique,

158

Angenot, La parole pamphltaire, op. cit., p. 250.


Gatan Brulotte, Laughing at power , dans John Parkin et John Phillips (dir.), Laughter and power,
Bern, Peter Lang, 2006, p. 12
160
Pascal Hintermeyer, La puissance du rire , dans Revue de Sciences Sociales. Humour et Drision,
Strasbourg, Universit de Strasbourg, n 43, 2010, p. 28.
159

53

carnavalesque, marqu par le rire d'exclusion o il s'agit de montrer, en grossissant les


traits161. On reconnat dans cette seconde catgorie la parodie, qui vise tourner au
ridicule le discours antagoniste. Dans le cas de Mirbeau, il est juste de croire que le rire,
relay par la parodie ou la satire, assume une porte politique. Plusieurs textes en font
montre de manire explicite.
L'article Un vritable homme d'tat 162 prsente d'ailleurs une intressante
manifestation de moquerie saveur politique. On y retrouve une scne de banquet, o
des bourgeois s'extasient devant un politicien qui leur apparat comme un vritable
homme d'tat . Ds l'entre en scne de l'homme politique, les convives expriment un
enthousiasme dpeint par Mirbeau comme tant frntique : Tempte de bravos. Les
visages sont congestionns par l'enthousiasme ; les ventres houlent, sous les serviettes
taches de vin et de graisse. Des mains agitent frntiquement des verres vides, font claquer
des mouchoirs, tordent des pans dans la nappe. Les ractions ainsi exposes
manifestement une ferveur qui ridiculise de manire comique les bourgeois rassembls.
Portrait parodique ds les premiers instants, l'auteur continue en mettant l'avant-plan les
ides promues par le politicien. Il retrace coup de traits grossiers le discours de
domination promu par les riches, comme en tmoignent ces paroles de l'orateur :
Messieurs, la vie d'un corps social, c'est l'impt... or nous n'avons pas assez d'impts. Il
importe que nous en trouvions de nouveaux et de particulirement crasants, pour assurer le
libre fonctionnement des organes gouvernementaux... La domination des riches sur les
pauvres, dont le moyen est l'application d'impts appauvrissant davantage la population,
est nonce comme un but ultime. Ce dessein alors affirm est glorifi par la foule qui se
grise des paroles de l'orateur. Dans la bouche de celui-ci, les notions de libert et d'galit
apparaissent travesties par une idologie de riche. Ainsi, par la parodie, Mirbeau tente de
faire ressortir l'incohrence d'un discours qu'il peroit chez certains hommes politiques de
son temps.
La chronique se poursuit ensuite par un propos du politicien sur la question des
pauvres. Or les paroles prononces apparaisssent peu cohrente avec les valeurs phares de
la Rpublique o les notions libert, galit, fraternit sont senss donner une

Angenot, La parole pamphltaire, op. cit., p. 36.

54

consistance l'organisation sociale. Il professe ainsi ce discours mprisant envers les


victimes des ingalits : Les pauvres qui s'obstinent rester pauvres, en dpit de la
sollicitude d'un gouvernement, digne de ce nom, en dpit de la protection, parfois
excessive, j'ose le dire, dont on les entoure... L'orateur accuse ainsi les pauvres d'tre les
artisans de leur propre malheur. Ancrant sa rflexion dans cette prmisse, il renchrit en
affirmant : Dans une rpublique, claire, attentive et progressiste comme est la ntre, il
ne faut plus de pauvre! Et pour solution de la disparition de la pauvret, il met cette ide,
au fate de l'absurde : Nous enfoncerons les pauvres dans ce dilemme : ou les pauvres
deviendront riches, ou ils disparatront!... Dans ces deux cas, c'est la fin de la misre et la
solution de la question sociale... Mirbeau pousse l'aberration un discours qui semble
compltement dtach des ralits sociales. La pauvret apparat comme un choix et non
comme une consquence de l'organisation. Il parodie les politiciens qui professent, souvent
de manire dtourne, des discours encourageant le contrle social et la dfense des riches.
Ces deux volets sont d'ailleurs clairement affirms dans un passage o le politicien appelle
la confiance des bourgeois :
Reposez-vous sur moi, en confiance, de ce soin... J'ai la main douce aux
riches, et ferme aux autres... Quand un gouvernement est conduit par de
vritables hommes de gouvernement, il sait se dfendre... il en sera des
socialistes, comme des pauvres... Nous les arrterons, nous les
condamnerons, nous les excuterons... Nous les mangerons... Vive la
Rpublique!
Mirbeau ancre clairement sa critique satirique dans une perspective de lutte de
classes o l'opposition entre riche et pauvre sert de moteur une moquerie dirige contre
l'absurdit du discours lgitimant ce clivage. Afin d'enrichir ce portrait parodique, il met
d'ailleurs dans la bouche de son personnage orateur une attaque en rgle envers le
socialisme:
Pas d'quivoque! Le socialisme nous menace. Il menace les bases mmes de
la socit moderne. Il menace l'arme, la proprit, la justice, le capitalisme.
Il menace toutes les grandes et admirables institutions, qui font de nous la

162

Mirbeau, Un vritable homme d'tat , op. cit.

55

nation la plus sage, la plus belle, la plus travailleuse, la plus industrieuse, la


plus fconde d'Europe...
Le socialisme et la pauvret sont les ennemis des riches, puisqu'ils reprsentent des
freins l'enrichissement des puissants. Alors comme solution, il ne peut y avoir que
l'anantissement, par la force lgitime de l'tat, de ces deux entits sociales. Voil les
paroles du vritable homme d'tat dpeint par Mirbeau. Cependant, l'efficacit de la
satire trouve toute sa puissance dans les dernires phrases de la chronique, alors que
l'auteur souligne la duperie dont est victime le peuple :
Le soir, le tlgraphe apporta tous les journaux de la France ce cri : " Le
discours de l'orateur a t le discours d'un vritable homme de
gouvernement." Et le lendemain matin, son rveil, la France entire,
merveille et rassure, dit par ses trente-six millions de bouches : " Enfin!
Nous avons un vritable homine d'tat! "
On comprend que l'origine de cette duperie est la mdiatisation, le journal, qui
encense la personne de l'orateur sans rapporter les propos horribles tenus pendant son
discours.
La chronique tmoigne ainsi de l'efficacit du rire dans l'criture argumentative de
Mirbeau. On y voit une attaque contre les riches et les puissants en se servant de l'assise
argumentaire de la lutte de classe. La satire, forme contigu du pamphlet, constitue ici un
outil influent dans la diffusion de l'idologie anarchiste de l'auteur. Notons par ailleurs que
plusieurs autres articles offrent des perspectives similaires quant l'usage de l'humour.
C'est le cas de la chronique Une perquisition en 1894 163, o l'auteur fait ressortir le
caractre absurde des preuves amasses contre les anarchistes (dans ce cas-ci des livres)
pendant la priode de fortes rpressions de 1894. Ou encore La tristesse du riche 164, qui
met en scne deux industriels discutant de leurs malheurs d'hommes riches qu'ils jugent
plus graves que ceux des pauvres. Nous pouvons d'ailleurs prsenter un court extrait qui
incarne clairement cet esprit satirique :
M. DUBOIS
163
164

56

Mirbeau, Une perquisition en 1894 , op. cit.


Octave Mirbeau, La tristesse du riche , L'cho de Paris, 11 juillet 1893.

Et ils [les pauvres] se plaignent!... Et ils crient qu'ils sont malheureux!


M. DURAND
C'est abominable!... malheureux!... Et ils n'ont aucune responsabilit, pas
d'htel, pas de chteaux, pas de chasses, rien!... Ah! Je voudrais les voir
notre place!
Cet article a ceci de particulier qu'il met en scne un ressort discursif particulier : l'ironie.
Outil rhtorique largement prsent dans le corpus de Mirbeau, on la dfinit comme une
forme d'antithse implicite, prsente lorsqu'un nonc est prononc avec l'intention que
soit compris le contraire de ce qui est dit165. Autrement dit, sous l'apparence de
reconduire du doxique, de l'acceptable, en connivence avec l'idologie dont il exprime
apparemment le discours, Mirbeau fait apparatre l'incohrence des ides tales. L'article
La tristesse du riche est un exemple convaincant qui concorde avec cette ide que
dans la mesure o l'antiphrase dvoile le contre-discours, elle s'accompagne de traits
parodiques166. En ce sens, Mirbeau s'y affaire ridiculiser la prtendue misre des riches,
aux prises avec la gestion de leur patrimoine financier exubrant, en reproduisant un
discours parodique o sont tals des problmes qu'ils jugent catastrophiques et qui, au
final, ne sont rien en comparaison des malheurs de la pauvret.
L'ironie, la parodie et la satire mettent ainsi contribution le rire qui, chez Mirbeau,
trouve une porte dans la critique acerbe de la socit. On constate, la lecture de ces
nombreux textes qui mettent de l'avant cette stratgie discursive, une tendance dployer
une vision du monde imprgne d'ides anarchistes. L'usage de l'humour s'ajoute alors
ces autres lments qui caractrisent l'criture journalistique de Mirbeau. Rappelons ce
titre les diffrentes postures empruntes par l'auteur, dont renonciation est un indicateur
privilgi, qui manifestent des intentions variables, selon la prsence plus ou moins grande
de l'crivain dans ses crits. Les marques d'oralit tmoignent galement de procds qui
campent l'criture de Mirbeau dans le genre pamphltaire tel que dfini prcdemment.
Cette identit de pamphltaire se manifeste

toutefois en nuances puisque l'criture de

Mirbeau n'est pas tout moment charge des procds qui caractrisent le pamphlet.
165
166

Nicole Fortin, La rhtorique mode d'emploi, Qubec, L'instant mme, 2007, p. 142.
Angenot, La parole pamphltaire, op. cit., p. 281.

57

Nanmoins, la lumire des stratgies discursives jusqu'ici mises au jour, il est vrai que
Mirbeau dploie, dans l'exercice de l'criture priodique, plusieurs lments que nous
retrouvons dans les caractristiques propres au discours pamphltaire. Nous reconnaissons
galement les marques d'une criture ancre dans une posture polmique, o le dialogue
avec le discours adverse demeure ouvert. Les articles o l'auteur dploie une posture
nonciative manant principalement de l'individu Mirbeau sont ce titre des exemples
reprsentatifs.
Ainsi, il est juste de percevoir chez Mirbeau une mobilit entre parole pamphltaire
et parole polmique. La pratique de la chronique de celui-ci n'est nullement enclave dans
un genre hermtique et fait plutt preuve d'une versatilit o l'on reconnat les exigences
d'une actualit riche en polmique, source de cette criture argumentative. Par ailleurs, il
s'avre que le genre pamphltaire trouve une rsonance particulire dans le contexte social,
puisqu'il est largement imprgn des enjeux de l'poque dont il provient. Afin de fournir
les cls d'une lecture plus profonde des particularits de l'criture priodique de Mirbeau,
abordons maintenant les diffrents ancrages l'univers social tels qu'ils transparaissent
dans les articles de l'auteur.

3. Migration transverse et connivence


Les marques d'interaction entre les discours et les textes de divers horizons sont
essentielles lorsqu'il s'agit de cerner les liens qui unissent les textes de Mirbeau l'univers
social duquel ils mergent. Particulirement dans le cadre de l'criture de presse, il apparat
ncessaire de considrer les relations et les rseaux qui se tissent travers la trame
mdiatique entre les textes et discours. Marc Angenot propose l'apprhension des crits en
les positionnant dans ce qu'il nomme le discours social , soit l'ensemble du dicible dans
une socit une poque donne167. La composition protiforme o se rassemble la rumeur
grouillante des discours invite considrer chaque texte dans le cadre d'une interrelation
gnralise, suivant le principe que ceux-ci ne prennent de sens que dans la contigut
indfinie d'autres discours168 . Cela renvoie au travail particulier effectu par l'crivain,
c'est--dire d'couter le brouhaha discursif du discours social et de filtrer ce qui vaut la

58

Angenot, 1889 : un tat du discours social, op. cit., p. 13.


Angenot, La parole pamphltaire , op. cit., p. 11.

peine d'tre re-transcrit afin de rendre les contours flous d'une vision du monde169. Ces
considrations d'Angenot trouvent ds lors un cho particulier dans les notions
d'intertextualit et d'interdiscursivit.

Interrelation

gnralise

Les thories labores autour de ces concepts tmoignent d'une richesse


mthodologique qu'il serait superflu d'approfondir ici. Cependant, il apparat fort pertinent
de mettre contribution ces notions. L'approche du discours social invite prendre chaque
texte dans le cadre d'une interaction avec les autres textes. On reconnat en ce sens que
les noncs ne sont pas traiter comme des monades, mais comme les "maillons" de
chane dialogiques; ils ne se suffisent pas eux-mmes, ils sont les reflets les uns des
autres, ils sont pleins d'chos et de rappels, pntrs des visions du monde, tendances et
thories de l'poque170. En outre, cette rflexion porte concevoir l'intertextualit comme
circulation et transformation d'idologmes, c'est--dire de petites units signifiantes
dotes d'acceptabilit diffuse dans une doxa donne et l'interdiscursivit comme
interaction et influence des axiomatiques de discours171. Ces deux notions impliquent la
migration de certains idologmes, axiologmes et traits rhtoriques d'un genre l'autre,
d'un champ un autre, avec l'adaptation de ces entits migrantes la logique du champ
d'arrive et son hritage de formes propres. C'est pourquoi il est possible de reprer, par
exemple, la migration de sujet d'actualit du journal vers les discours philosophiques ou
littraires172. partir de ces bases thoriques, nous sommes mme de reprer le jeu de
l'intertextualit et de l'interdiscursivit dans les articles de Mirbeau et ainsi voir l'effet de
cette interaction sur la potique propre l'criture de l'auteur.
Engag dans un discours politique conflictuel, Mirbeau porte une vision du monde
qu'il met en dialogue avec l'expression des autres discours. La seconde partie de ce
chapitre dmontr en ce sens l'action de l'ironie et de la parodie, procds parfois
associs l'intertextualit et l'interdiscursivit. Cette interaction s'exprime de manire

169

Angenot et Robin, op. cit., p. 56.


Marc Angenot, Thorie du discours social , dans COnTEXTES [En ligne], no 1 septembre 2006,
dernire consultation 15 novembre 2011. http://contextes.revues.org/index51.html
171
Angenot, 1889 : Un tat du discours social, op. cit., p. 17.
172
Ibid, p. 121.
170

59

autrement apparente, puisque l'intertextualit a souvent pour effet d'ancrer les crits de
Mirbeau au cur de l'actualit du moment. C'est le cas dans ses articles qui s'inspirent
d'autres quotidiens o, trs souvent, l'on retrouve des allusions tel ou tel article d'un autre
journaliste. tire d'exemple, nous pouvons prendre Philosophe sans le savoir173,
chronique riche en marques intertextuelles et interdiscursives. La premire phrase
positionne d'ailleurs le texte dans cette circulation des discours, alors que Mirbeau y
nonce : Je pense qu'on a t, dans la Presse, trs injuste envers M. de Galliffet. Et cela
m'encourage le dfendre. Il annonce de manire explicite que l'article s'inscrit en
relation avec d'autres discours qui ont t labors dans les mdias. Quelques lignes plus
loin, il affermit son ancrage dans une interaction, cette fois-ci intertextuelle, en rappelant le
livre de M. Hamon, sur la profession militaire, livre dont il a fait une critique en dcembre
1893 : lui tout seul, il suffirait justifier tout ce que M. Hamon a crit de peu flatteur et
de trs effrayant sur la profession militaire. Ou encore, quelques paragraphes plus loin, il
cite un long passage du livre Multiple vie de Jean Revel.
Ensuite, c'est au journal d'tre impliqu dans une relation intertextuelle, alors que
Mirbeau fait rfrence un article publi par Charles Morice et Henri Varzuel, dans les
pages de La Presse. En fait, le texte de Mirbeau porte sur un scandale militaire mis en
lumire par la publication de cet article dans lequel un haut grad rvlait, sous le couvert
de l'anonymat, l'impuissance de l'arme obliger les soldats se battre dans un conflit
peru comme illgitime et sans issue : Cela n'empche pas que M. de Galliffet n'ait
proclam une vrit, lorsqu'il confiait MM. Charles Morice et Henri Varzuel, son
impuissance totale conduire deux cent cinquante mille hommes la bataille. Ainsi, non
seulement l'intertextualit est prsente de manire explicite, mais constitue un lment
central de cet article. On peroit trs bien que l'auteur se positionne dans un dbat qui a
cours dans l'espace public, notamment dans le journal. Cependant, cette posture discursive
correspond davantage au polmique plus qu'au pamphltaire. On observe en ce sens que la
consistance rfrentielle semble particulirement se manifester dans les articles o un
dialogue apparat ouvert avec les opposants. Toutefois, il est remarquer que le ton
ironique vient en quelque sorte balayer cette bonne foi argumentative, puisque Mirbeau

173

60

Octave Mirbeau, Philosophe sans le savoir , Le Journal, 10 juin 1894.

introduit des rfrences qui ne sont que des pointes ironiques lances contre les militaires.
Ses vocations de la Commune sont en ce sens exemplaires. Il rappelle cet vnement
historique notamment en rapportant les propos d'un historien : Deux mois aprs, malgr
les lavages, rapporte un historien, cela [le sang] collait encore aux pieds. Dans son retour
historique, Mirbeau tale les affres sanguinaires de cet pisode marqu par une violente
rpression. Toutefois, malgr ce sentiment de dgot voqu par les faits, le chroniqueur
s'affaire valoriser d'une certaine faon les actions militaires de Galliffet. La distance qui
apparat entre les ides de Mirbeau et ces actions ainsi mises en valeur produit un effet
comique qui assume la fonction critique du texte. En somme, cet article est riche en
manifestations intertextuelles et interdiscursives, tels que citation d'autres textes, rfrences
directes des auteurs, reprise de sujet d'actualit. Il prsente un ventail de diffrentes
manifestations des relations qui sont reprables en moins grande concentration dans les
autres textes de notre corpus. Nous pouvons nanmoins observer quelques autres exemples
significatifs de ces migrations discursives et textuelles.
Dans le registre des rfrences livresques, de nombreux cas de ce type d'intertexte
explicite sont dcels dans notre corpus. C'est le cas pour Une perquisition en 1894 174,
qui met en scne la parodie d'une perquisition cette poque d'intense rpression des
anarchistes. Les agents prsents pour la perquisition s'attardent la bibliothque de
l'homme perquisitionn et l'on voit alors dfiler une srie de titres taxs d'apologistes de
l'anarchisme. Les ouvrages cits sont tout aussi diffrents que le Dictionnaire Larousse,
L'Imitation de Jsus-Christ, uvre anonyme de la fin du XIVe sicle, La Gographie
universelle d'Elyse Reclus, etc.
Pendant que cinq argoussins disposaient leurs crochets, et dpliaient de
grandes toiles d'emballage, le sixime appelait d'une voix tonnante de
hraut.
- Le dictionnaire de Larousse !
- Un dictionnaire de la rousse?... a commence bien !... Outrage la
police.
- Enlevez !
174

Mirbeau, Une perquisition en 1894 , op. cit.

61

- Le dictionnaire de Littr !
- Enlevez ! Enlevez !... D'abord, enlevez tous les dictionnaires !... Il y a ldedans un tas de mots dangereux et qui menacent l'ordre social...
Dans cette chronique, ce sont justement les rfrences intertextuelles qui
construisent le ressort critique face aux dbordements inusits de la rpression envers les
anarchistes. Les ouvrages cibls, notablement connus pour certains et sans aucun lien avec
l'anarchisme, sont prsents comme des livres dangereux. L'acharnement de la police y
apparat d'une absurdit loufoque et dvoile la critique de Mirbeau sur les abus policiers.
Le recours l'intertexte sert ainsi de moteur la rhtorique de l'auteur. Autrement, on
retrouve des citations des livres ou des articles sous diffrentes formes, notamment dans la
chronique Une dposition 175, o Mirbeau introduit en citation liminaire un extrait du
journal Le Gaulois : M. Laurent Tailhade serait-il complice ?
Les rfrences dployes par les citations de livres constituent ainsi l'une des
manifestations courantes de l'intertextualit. Autrement, certaines marques intertextuelles
et interdiscursives s'immiscent de manire plus subtile dans les articles de Mirbeau. On
constate en effet des changes entre diffrents textes de thmatiques, de sujet divers, de
vocables typiques qui construisent le discours anarchisant d'Octave Mirbeau. Ces
dplacements

s'observent

particulirement

l'intrieur

mme de sa production

journalistique. titre d'exemple, il y a vritable homme d'tat dont Mirbeau labore


les contours de cette figure typique de la politique inhumaine et corrompue. Il dcline ce
strotype dans de nombreux articles, commencer par celui ayant pour titre le vocable
mme d' Un vritable homme d'tat 176, dat de juin 1893, mettant en scne un banquet
au cours duquel un politicien en verve dclame un discours liberticide et mprisant sur les
pauvres tout en tant acclam par la foule de bourgeois prsent. Cet article fixe assez
clairement la figure typique du vritable homme d'tat sous les traits d'un orateur viril
et ferme dans ses opinions capitalistes, affichant un mpris des pauvres et un penchant pour
la glorification de la condition de riche bourgeois. Dans un autre article publi un mois plus

175
176

62

Mirbeau, Une dposition , Le journal, 8 avril 1894.


Mirbeau, Un vritable homme d'tat , op. cit.

tard, intitul La tristesse du riche 177, il reprend le strotype du vritable homme


d'tat alors qu'une des personnes de la saynte, M. Dubois, affirme, au sujet de la
fermeture de la Bourse du Travail en raison de manifestations : Enfin!... mon sentiment
est qu'il a accompli un acte d'homme de gouvernement, qu'il s'est conduit en vritable
homme d'tat. Or, l'article met en scne une certaine msentente sur les actions d'un
vritable homme d'tat, alors M. Durand, soutient un discours beaucoup plus agressif:
Eh bien! Moi, je ne l'aurais pas ferme, la Bourse du Travail!... Je
l'aurais... rran!... rran!... Je l'aurais rase... Voil!... (// s'anime.)
Ah!...ah!... tous les syndicats cerns... trois, quatre, dix rgiments, ldedans!... Et allez donc!... sans explication, sans sommation, rran... rran!...
Il ne serait pas sorti de l, vous m'entendez bien, pas sorti de l, un seul
homme!... Voil comment se fut conduit un vritable homme d'tat...
L'usage de cette figure type sert reprsenter la qute de l'homme d'tat par
excellence, homme fort aux actions fortes, qui conduira la France vers l'excellence et fait
cho aux tentatives de coups d'tat labor en France cette poque, notamment le
boulangisme, en forme de nostalgie des grands dirigeants tels que Napolon. On peroit
que dans les discussions entre les deux interlocuteurs le discours de violence prend
l'avantage sur le discours de tolrance, ce qui dmontre en quelque sorte la perception de
Mirbeau sur le motif de la recherche d'une personnalit forte aux rnes de la Rpublique.
La construction de cette figure typique du vritable homme d'tat s'affermit
galement en 1894, alors que Mirbeau reprend le vocable dans un article sur l'lection de
Casimir-Prier, intitul L'me de la foule 178. L'auteur y met en scne deux bourgeois
regroups dans un rassemblement en attente des rsultats de l'lection du nouveau
prsident, suite l'assassinat de Sadi Carnot. Les deux hommes discutent de la valeur de
certains hommes politiques toujours en reconduisant cette qute d'un vritable homme
d'tat. On y dcle les traits caractristiques de l'homme politique par excellence. Le
vritable homme d'tat est d'abord et avant tout un vrai rpublicain comme l'affirme le
premier bourgeois : Moi, si j'avais t le Congrs, eh bien! Tant pis, j'aurais nomm Jules
Ferry... C'tait un vritable homme d'tat... un vritable rpublicain! Ce qui est
177
178

Mirbeau, La tristesse du riche , op. cit.


Mirbeau, L'me de la foule , op. cit.

63

confirm par le second bourgeois : Dites-donc, et Carnot, est-ce qu'il n'tait pas un
vritable homme d'tat et un vritable rpublicain, Sapristi!... comment vous les faut-il?
On apprend ensuite l'un des autres traits qui est celui d'tre impitoyable envers les
anarchistes : Je ne dis pas... je ne dis pas... Il reprsentait bien la France, a oui!... Il ne
graciait pas les anarchistes, a, non... C'tait un honnte homme, un parfait homme!
Ainsi, Mirbeau convoque de multiples reprises cette figure, crant ainsi un rseau de sens
qui donne la force ses critiques de la troisime Rpublique et de l'tat en gnral.
L'intertextualit interne d'Octave Mirbeau fourmille de marques reconnaissables par ces
migrations d'idologmes dont de nombreux autres exemples auraient pu tre rapports,
notamment l'analogie animalire de l'lecteur comme btail dploye dans l'article La
grve des lecteurs , en 1888, puis reprise au cours de la priode des attentats anarchistes
dans les chroniques galit, fraternit... 179 et L'meute 18.
Si nous avons jusqu' prsent davantage insist sur l'intertextualit, il est
reconnatre que la migration des discours constitue galement un marqueur d'une
interrelation gnralise, d'une permabilit des textes et des discours qui produisent
notamment des conditions de lisibilit. cet effet se trouve l'exemple de l'article De
l'air 181 .

Mirbeau

tale

les affres

d'une

vie

ancre

dans

des

conditions

difficiles : Savent-ils seulement qu'il existe, entasss dans des demeures trop troites et
malsaines, des milliers et des milliers d'tres humains pour qui chaque aspiration d'air
quivaut une gorge de poison et qui meurent de ce dont vivent les autres? Or, il double
son discours teneur sociale d'un discours mdical sur les conditions matrielles de vie des
gens vivant dans la pauvret. Il concentre son attention sur la qualit de l'air dans les
misrables appartements et renforce sa critique en introduisant le rapport d'un mdecin
nomm Longo apportant du coup les donnes factuelles d'un discours scientifique en appui
son discours politique :
Lisez l'effrayant rapport que le docteur Longo vient d'adresser, sans succs
d'ailleurs, ses collgues de la Socit mdicale du dix-septime
arrondissement. [...] il faut l'homme, pour vivre, cent mtres cubes d'air
pur par vingt-quatre heures. Or les logements n'en ont en moyenne qu'une
i-'i

Mirbeau, galit, fraternit... , op. cit.


Mirbeau,
L'meute , op. cit.
t
181
Mirbeau,
De l'air , op. cit.
t
180

64

capacit de trente mtres. Et dans ces trente mtres sont entasss la famille,
le chien, le chat [...].
Il reconduit l'axiome de l'esprit sain dans un corps sain, afin de soutenir la
ncessit de l'intervention sociale dans les conditions matrielles des ouvriers, ce qui
signale la circulation d'un discours mdical dans le dploiement de ses ides purement
politiques.
Les marques d'intertextualit et d'interdiscursivit sont ainsi largement introduites
dans les chroniques de Mirbeau, ce qui laisse voir l'imbrication de rseaux de sens qui
donnent son criture une polyphonie rejoignant une multitude de lecteurs de par le
nombre d'univers rfrentiels qu'il convoque. Cette interrelation gnralise contribue
fournir les cls d'une lisibilit introduite de manire subtile dans ses articles. Cela confirme
les propos de Sophie Rabau qui souligne l'importance de la comptence du lecteur : pour
jouer fond, l'intertextualit suppose un lecteur ayant une connaissance minimale du texte
cit, coll, imit ou parodi182. Par ailleurs, les conditions de lisibilit se trouvent
galement dployes travers un systme de valeurs et de prsupposs dont les ressorts nos
aident bien saisir la connivence qui se tisse entre l'auteur et ses lecteurs.

Systme de valeurs et

prsupposs

L'adhsion l'anarchisme de Mirbeau, tel qu'il a t prsent plus tt, a permis de


reconstruire une image de la consistance idologique induite par les assertions explicites
exprimes dans ses divers articles. Or, il apparat que l'idologie, qui s'apparente cette
notion de systme de valeurs, est galement perceptible dans l'implicite des textes.
Angenot souligne juste titre qu' tout pamphlet correspond un systme de valeurs,
systme en partie soulign en surface de l'crit et en partie implicite . Il dfinit ce systme
de valeur de la manire suivante :
Un systme de valeurs est un ensemble corrl de termes idaux,
transcendant en tout cas l'exprience immdiate, ensemble o il convient de
reprer valeurs primaires et valeurs drives. Les premires restent
frquemment l'tat implicite : elles sont intangibles par dfinition : elles
ix:

Sophie Rabau, L 'intertextualit, Paris, Flammarion, 2002, p. 34.

65

peuvent tre assertes, non mises en question. En de de valeurs primaires,


plus enfouies encore peut se reprer une source unique de la valorisation,
lment abstrait - L'Homme, le Divin, l'Histoire, la Vie... - qui ne se dfinit
qu' travers ses drivs183.
Dans le pamphlet, le systme de valeur vient appuyer la thse dfendue par l'auteur
qui, dans le cas de Mirbeau, contribue forger une opinion positive de l'anarchisme. Dans
un passage de l'article Ravachol , l'auteur juxtapose en ce sens des notions
fondamentalement valorisantes l'gard de l'ide anarchiste : C'est pourquoi je vais
demander l'idal anarchiste ce que nulle forme de gouvernement n'a pu donner : l'amour,
la beaut, la paix entre les hommes184. On relve dans cet extrait une connotation positive
par des termes abstraits tels que l'amour ou la beaut, qui indiquent un marquage
1 SS

axiologique

Si l'exemple concerne la projection d'une socit anarchiste, nous avons pu


remarquer plus tt que la pense libertaire d'Octave Mirbeau s'affirme moins de manire
construire une vision de l'anarchisme qu' critiquer les lments constitutifs de la socit.
Or, le marquage axiologique s'exprime galement dans les diffrentes manifestations
idologiques en effectuant un renversement dont le contrecoup est la dvalorisation. Cette
inversion rpond d'ailleurs ce commentaire d'Angenot o il soutient que le pamphlet
pense contre (un scandale), mais toujours au nom de quelque chose ftichis en valeur de
vrit18 . En ce sens, l'article Colonisons entrine un discours contre la colonisation
en faisant surtout rfrence aux violences engendres : Elle [la colonisation] gale en
horreur, quand elle ne les dpasse pas, les atrocits des antiques poques de sang, atteintes
de la folie rouge du massacre187. Mirbeau voque ici la violence, qu'il dvalorise, afin de
contester les entreprises coloniales europennes. Le renversement axiologique correspond
ainsi la valorisation et la promotion de la vision du monde dfendue par le pamphltaire,
soit un monde sans violence.

183

//>/./., p. 131.
Mirbeau, Ravachol , op. cit.
1 u
.
...
Angenot, La
parole. pamphltaire,
op. cit., p. 135.
I86
lbid.,p. 343.
Maure, Colonisons , op. cit.
184

66

Le marquage axiologique, travers la construction et la promotion d'un systme de


valeurs, constitue un lment du pamphlet qui est illustr par plusieurs articles de Mirbeau.
En outre, il est reconnatre une autre composante du pamphlet qui relve galement de ce
systme de valeur : les prsupposs, qui permettent d'ailleurs de faire un pont avec
l'intertextualit et l'interdiscursivit.
Les prsupposs sont au cur mme des discours enthymmatiques. Ces types de
discours accordent une place primordiale aux propositions rgulatrices sous-jacentes aux
noncs

. En accord avec Oswald Ducrot, soutenant qu'il resterait fort peu de choses

si l'on retirait les prsupposs des discours politiques189, nous croyons leur importance
dans la construction du discours pamphltaire. Les prsupposs se dfinissent comme
l'objet d'une

complicit fondamentale

qui lie entre eux les participants la

communication190. C'est une des conditions de lisibilit d'un nonc en ceci qu'ils scelle
la connivence entre les lecteurs et l'auteur. Un texte forte consistance de prsuppos
ncessite, chez le lecteur, une connaissance particulire des lieux communs convoqus par
l'crivain. Dans leurs usages, les prsupposs permettent d'asseoir une rflexion sur des
postulats primaires dont on peut faire l'conomie. C'est d'ailleurs en ce sens qu'Angenot
souligne : les propositions [chargs de prsupposs] qui articulent un texte persuasif [...]
assertent une vrit opinable gnrale et ne renvoient pas une vrification empirique
directe191. Ainsi, les textes et les discours qui font usage des prsupposs sont souvent
trs chargs d'idologie, mais de manire subtile, sans que les marques de celle-ci ne soient
particulirement explicites.
L'usage des prsupposs, chez Mirbeau, apparat particulirement dans ses textes
tendance pamphltaire. En effet, cette stratgie est mise en uvre plusieurs reprises, dans
le but de persuader l'auditoire du bien-fond de ses opinions. A titre d'exemple, nous se
trouve l'article Sur un dput , o l'auteur s'affaire ridiculiser les politiciens. Il dbute
le texte en laborant un discours sur l'imposture des promesses lectorales. Il illustre son
ide en comparant les politiciens aux arracheurs de dents des places publiques : Cette
opration sociale que les arracheurs de dents pratiquent journellement sur les places

88
189
m

Angenot, La parole pamphltaire, op. cit., p. 173.


O. Ducrot, cit par ibid., p. 171.
Ibid., p. 170.

67

publiques, avec moins d'clat, il est vrai, et plus de retenue... On comprend que les
arracheurs de dents font des promesses, particulirement que celle de a ne fera pas
mal , qu'ils ne peuvent videmment pas tenir, et c'est l le prsuppos qui entrane le
lecteur entriner cette ide du mensonge des politiciens.
Un autre bon exemple est l'article Les Mal Vus o Mirbeau fait la critique d'un
livre dans lequel il dcle la richesse d'une rflexion sur les tares de la socit. En accord
avec les thses de l'auteur, il dplore le manque de rayonnement dans les hauts cercles de la
socit, corchant au passage le manque de rigueur intellectuel des acteurs de l'ordre et de
la moralit : Mais lire un tel livre, qui dvoile tant de hontes, qui appelle la rflexion sur
tant de problmes, ce serait trop demander des moralistes et des lgislateurs, qui se
contentent de quelques vagues prceptes en circulation dans les cafs et dans les
salons192. Ici encore, on peut retrouver une pense sous-jacente, un prsuppos selon
lequel les ides qui circulent dans les discussions de caf et de salon ne valent pas grand
chose. Cette ide une fois comprise fait apparatre le sens que Mirbeau donne ce passage,
alors qu'il critique la qualit des lgislateurs et des moralistes, les accusant de prendre leurs
ides dans des milieux o le gnie ne semble gure au rendez-vous.
Ainsi, la prsence des prsupposs dnote une criture base sur une relation
directe avec le lectorat en ce que le destinataire du texte possde les connaissances
circonstancielles pour dduire l'essence des passages concerns. Cette criture de la
proximit chez Mirbeau repose galement, plus largement, sur un rseau de sens - et de
connivence - qui s'adosse au discours social.
Au terme de ce chapitre, nous sommes mme d'avoir une vue d'ensemble sur la
configuration du discours anarchiste d'Octave Mirbeau. La premire partie a permis
d'observer la nature de ces ides subversives plutt nonces en forme de critiques de la
socit qu'en forme de thorie anarchiste ou de projection d'une socit libertaire. C'est
ensuite que nous avons repr les particularits de l'criture pamphltaire propre au travail
de Mirbeau, qui s'inscrit galement dans la pratique conflictuelle d'une communication
propre aux anarchistes. Les diffrents procds discursifs mis l'uvre dans ses

Angenot, La parole pamphltaire , op. cit., p. 173.

68

chroniques tmoignent en ce sens d'une rhtorique forte tendance pamphltaire ancre


dans l'univers politique de son poque et clairement inscrite sous le signe de la diffusion de
l'idologie anarchiste. C'est par un regard approfondi sur les marques d'intertextualit et
d'interdiscursivit et sur les prsupposs que nous avons pu rajouter ce baromtre
pamphltaire la mesure de l'interaction gnralise qui caractrise particulirement cette
criture mdiatique et argumentative. Un rseau de sens et de connivence se profile
travers les relations qu'entretiennent les discours au sein de ce que nous avons appel,
l'instar de Marc Angenot, le discours social. En outre, la permabilit des textes et des
discours trouve autrement cho dans la manire dont le social vient se dposer dans le texte.
Et c'est justement ce qui est abord maintenant dans ce troisime chapitre o est approfondi
l'laboration d'un imaginaire social autour de l'anarchisme fin de sicle.

Octave Mirbeau, Les Mal Vus , Le Journal, 3 juin 1894.

69

Chapitre 3

Discours et fictionnalisation de .'anarchisme


la lumire d'un regard dtaill sur le fond politique des articles d'Octave Mirbeau
et sur les modalits de cette mise en discours la manire pamphltaire, il apparat que
l'criture de l'auteur procde la diffusion d'une parole empreinte de l'idologie libertaire.
Les ressorts textuels de ces chroniques laissent entrevoir des procds rhtoriques
inscrivant l'auteur dans une posture discursive engage dans les bouleversements sociaux
de son poque. Les marques d'intertextualit et d'interdiscursivt positionnent d'ailleurs
Mirbeau dans une interaction entre l'univers mdiatique et littraire de la fin du xix e sicle.
Cet ancrage trouve par ailleurs d'autres expressions qu'il est galement pertinent de mettre
jour. En ce sens, nous souhaitons maintenant aborder l'laboration de cet imaginaire
social autour de l'anarchisme. Dans la premire section de ce chapitre, il s'agit
d'approfondir les filiations entre la fiction et l'actualit afin de donner les bases d'une
analyse qui constitue la seconde partie, o est tudi la mise en scne de l'anarchisme et de
ses composantes. Enfin, la dernire partie consiste mettre en relief le travail de Mirbeau
dans la constitution d'un patrimoine culturel rvolutionnaire et de souligner son rle dans
l'mergence de la figure de l'intellectuel engag.

1. Le journal et la fiction
Tel qu'voqu plus tt, le journal et la fiction entretiennent une relation constante.
L'tude de textes journalistiques prsente une tension entre les exigences d'une actualit
incessamment renouvele et le recours aux formes traditionnelles d'criture largement
imprgnes de fiction. C'est en ce sens que la premire partie de cette section approfondie
la nature de la fiction dans le journal. La seconde consiste autrement cerner le co-texte qui
se dpose dans les articles de Mirbeau, de manire faire apparatre le processus de
cristallisation de l'imaginaire social.

71

Actualit

et fiction

Les pratiques journalistiques semblent subir plusieurs bouleversements dans la


seconde partie du xix e sicle. Nous en avons d'ailleurs illustr certaines manifestations
dans le premier chapitre de notre tude. Le plus notable de ces changements est sans doute
la professionnalisation qui se dploie lentement dans les dernires dcennies, annonant les
changements majeurs du XXe sicle. Or nous observons galement certaines constantes qui
contribuent structurer l'univers des journaux. La fictionnalisation est d,ailleursl'une des
persistances observables tout au cours du sicle. Marie-Eve Threnty parle en ce sens du
croisement de la matrice journalistique et de la matrice littraire pour expliquer les
particularits de l'criture de presse de l'poque193.
Bien que l'on peroive de la fiction dans les journaux avant l'avnement de la
presse moderne, c'est autour de la Monarchie de Juillet que le journal entre dans cette phase
de changement, faisant notamment place une plus grande part de fiction. L'une des
raisons qui expliquent ce glissement vers le fictif est l'absence de protocoles d'criture
propres au discours informatif. Ainsi, face ce manque d'outils que le XXe sicle
s'appliquera combler, le journaliste recourt des formes potiques canoniques et
livresques dont l'htrognit ne peut cependant masquer l'origine littraire commune194.
Suivant cette ncessit, les journalistes, souvent auteurs de fictions, usent de formes
littraires pour transmettre l'information. Cette caractristique du journal favorisant une
mise en forme fictive du rel, renvoie cette notion du romanesque gnral de Marc
Angenot, dont l'ide est de considrer que la mise en discours des fins cognitives s'opre
particulirement dans la forme romanesque au xix e sicle195. L'actualit pntre donc
l'invention littraire de multiples faons. cet gard, les contes d'actualits, inscrits au
feuilleton du journal au dbut des annes 1830 comme l'une des premires grandes perces
de la fiction, inspirent en retour les romans d'actualit et plus tard les ralistes196.

Marie-ve Threnty, La littrature au quotidien. Potiques journalistiques au XIXs sicle, Paris, ditions
du Seuil, 2007, p. 121.
94
194 Idem.
195 Ibid, p.,177.
196
Marie-ve Threnty, L'invention de la fiction d'actualit , dans Marie-ve Threnty et Alain Vaillant
(dir.), Presse et plumes. Journalisme et littrature au XIXe sicle, Paris, Nouveau Monde ditions, 2004, p.
415.

72

L'influence rciproque se fait ainsi sentir entre journal et littrature modelant de nouvelles
potiques.
Par ailleurs, certains lieux du journal se prtent davantage la prsence de la fiction.
Outre le feuilleton, on repre l'interview, le reportage, mais galement la chronique qui
offrent des espaces privilgis o se construisent des univers imaginaires. Ds la Monarchie
de Juillet, la pratique de la chronique subie des bouleversements, instigus notamment par
la plume de Delphine de Girardin, dlaissant la forme numrative au profit d'une forme
narrative o l'on retrouve les marques d'une fictionnalisation. La chronique reprsente ds
lors une forme particulirement prise par les gens de lettres cherchant assurer leur sant
1 Q7

pcuniaire

. Toutefois, il est noter que la prdominance du mode de fictionnalisation

s'impose dans les trois premiers quarts du xix e sicle cdant la place dans le dernier quart
un rgime orient davantage vers l'informatif. On constate nanmoins que le recourt la
fiction persiste chez certains journalistes et Mirbeau en est un bon exemple.
la fin du sicle, la fiction poursuit son action sur le journal, de manire toutefois
moins forte qu'elle n'a pu le faire dans les dcennies prcdentes. La chronique en est un
bon exemple, mais on repre un autre genre qui donne voir une fictionnalisation de
l'actualit : le fait divers. L'interaction romanesque s'y effectue de sorte que les rcits de
faits divers constituent une gigantesque machine fantasme de la population entire198.
Souvent construit suivant une trame narrative instruisant une rythmique propre l'criture
littraire, calque parfois sur la fiction feuilletonesque, et s'inspirant d'un idal intertextuel
du roman raliste, ce genre journalistique se fonde sur l'extension et la mobilisation des
clichs sociaux pour s'ancrer dans un imaginaire collectif199. L'actualit des vols, des
meurtres et autres dcouvertes macabres donne lieu une construction romanesque qui
participe la constitution d'un imaginaire social autour de certains aspects de la vie sociale;
et la bombe anarchiste n'y fait pas exception.
Au moment o dbute l're des attentats anarchistes, c'est une puissante
construction fictive de l'anarchiste poseur de bombe qui est mis en place dans la presse
franaise. Ds les premiers vnements, un climat de terreur s'installe dans les colonnes des
19

Threnty, La littrature au quotidien, op. cit., p. 130.


l b i d . , p . 135.
199
Ibid, p. 138-141.
m

73

priodiques, notamment grce la cration de nouvelles rubriques intitules par exemple


La Dynamite , dans le cas du journal Le Matin. Celles-ci se multiplient et deviennent
permanentes jusqu' la fin de la priode terroriste200.
D'autre part, les journaux construisent une image srielle de ces attentats qui sont en
fait plutt spontans. Cette perspective d'ensemble s'effectue en raison de l'vacuation des
discours qui accompagnent chacun des gestes violents. Outre l'anarchisme dfendu par les
auteurs des attentats, ces actes sont souvent accompagns d'une justification clairement
signifie. Le cas de Ravachol est un excellent exemple puisque celui-ci dfend ses bombes
en tant que gestes de vengeance contre la rpression des anarchistes qui avait eu lieu dans la
communaut de Fourmies lors du 1er mai 1892. Or, ces justifications sont toutefois effaces
des journaux qui s'efforcent plutt de gnrer un climat de peur en associant les termes
anarchiste et bombe .
Par ailleurs, cette ambiance de terreur s'accentue par la construction du sentiment
d'une pidmie d'attentats qui merge notamment par l'invention de fausses rumeurs.
titre d'exemple, un article de Y cho de Paris du 10 mars 1892 relate la dcouverte d'un
tube en verre envoy au laboratoire pour analyse, simplement afin d'alimenter un
imaginaire de peur. De plus, le mme journal affirme quelques jours plus tard : On ne
saura bientt plus o poser le pied dans Paris, si l'on ne veut pas marcher sur un engin
dynamite , alors que seulement deux attentats, n'ayant fait aucun bless, ont jusqu'alors
dfray les manchettes201. C'est donc un climat de crainte qui est rapidement mis en place
par certains journaux, accentu par une impression de multiplication des violences et par
l'vacuation du sens politique des actes.
La fiction joue ainsi un rle toujours important dans le journal la fin du xix e sicle
et la chronique, genre que pratique Mirbeau tout particulirement au cours de cette dernire
dcennie tmoigne de la persistance des liens entre littrature et journalisme. En outre, la
fictionnalisation du rel participe la constitution des imaginaires sociaux. Les effets de
fiction recherchs par ce type d'criture trouvent galement une signification dans cette
masse d'information accompagnant le texte que l'on nomme le co-texte, notion qui lie
invention littraire l'ancrage social de l'criture journalistique.

200 r~-

74

T_

Eisenzweig, op. cit., p. 26

Imaginaire

social et inscription

du co-texte

Le caractre pamphltaire de l'criture de Mirbeau s'affirme par l'usage de


plusieurs stratgies qui visent le triomphe de la pense politique dfendue par l'auteur. Ces
astuces rhtoriques ainsi dployes inscrivent ses textes dans un jeu politique qui se trouve
ncessairement enracin dans l'univers social. C'est en cela que nous considrons, l'instar
de Rgine Robin, la socialite du texte perue comme la matire sociale inscrite dans le
texte. Il s'agit alors de reprer les manifestations crites de cette interrelation entre le texte
et l'espace social duquel il merge et de construire l'espace des mdiations qui permettent
d'analyser [...] des processus de textualisation et d'esthtisation qui convertissent le
discursif en textuel202. En ce sens, l'espace protiforme de cette mdiation se fragmente
en plusieurs secteurs permables et interrelis dont le co-texte est le lieu privilgi des
manifestations.
Reconnaissant que le texte contribue produire un imaginaire social, [...] fixer
des reprsentations du monde qui ont une fonction sociale'

, saisir la socialite du texte

engage explorer les mandres des espaces textuels o se jouent des enjeux idologiques et
esthtiques participant la cristallisation d'imaginaires sociaux forgs par le travail d'un
ventail de forces textuelles et discursives, dont le co-texte. Distinct du contexte qui
maintient la frontire entre le texte et le rel, le co-texte rfre cette zone situe entre le
jeu formel des relations internes et l'extra-texte et constitue un rseau de relations propre
qui baigne littralement dans le social de manire tre permable aux rfrences du
dehors. De plus, en considrant que le texte mobilise des rfrences, explicites ou non, qu'il
remodle et transcrit204, le co-texte, pour sa part, dessine dans le texte un univers de
connivence et de lisibilit. Le texte prsente des referents uniquement textuels, or le cotexte constitue cet espace de rfrences l'univers social. Les referents textuels sont alors

201

Rapport par Jbid., p. 27


Rgine Robin, Pour une socio-potique de l'imaginaire social , dans Jacques Neefs et Marie-Claire
Ropars (dir.), La politique du texte : enjeux sociocritiques, Lille, Presse Universitaire de Lille, 1992, p. 101.
03
Marc Angenot et Rgine Robin, L'inscription du discours social dans le texte littraire , dans
Sociocriticism, Pittsburgh et Montpellier, vol. 1, n 1, juillet 1995, p. 53.
204
In-Kyoung Kim, Du contexte au co-texte , dans
dans Sociocritique [En ligne], 2004, dernire consultation
10 novembre 2011. http://www.sociocritique.com/fr/
202

75

mdiatiss travers un systme de referents co-textuels charg d'un imaginaire social dj


'205

semiotise

Le co-texte donne voir un ancrage tangible du texte dans l'univers social et les
manifestations sont nombreuses et diversifies. Parmi les plus prsentes dans les articles de
Mirbeau se retrouvent les rfrences aux personnalits connues de son temps qu'il voque
de faon rcurrente dans ses articles. Soulignons qu'a priori, cette forme de co-texte n'est
pas proprement parler originale dans le journal. Ainsi, nous ne nous attarderons pas aux
allusions faites par exemple Jean Grave dans ses articles o il prend prcisment la
dfense de l'anarchiste. Toutefois, il est reconnatre des usages dont l'objectif n'est pas
prcisment d'enraciner le sujet dans le texte, mais plutt de crer des effets de sens
particuliers. Dans l'article l'Elyse 206, Mirbeau fait de nombreuses rfrences au
personnel qui entoure Sadi Carnot, le prsident de la Rpublique. L'objectif de l'article est
de transmettre l'ide que les fonctionnaires sont les instruments mcaniques d'une
bureaucratie qui apparat dnue de tout sentiment humain. Mirbeau construit son
argumentaire en dvoilant la scne d'une rencontre entre lui-mme et le prsident. Il dcrit
le prsident en voquant le sourire peint sur les lvres, strotyp, et comme on en voit
sur les figures de cire ou encore en voquant l'immobilit [...] presque fantomale de
ses muscles. De plus, il mentionne certaines personnalits proches du prsident, dont le
gnral Borius, chef de la maison militaire du prsident de la Rpublique, et encore M.
D'Ormesson, chef du protocole.
Si l'allusion ces personnages bien rels sert ancrer l'histoire et sa morale dans
l'actualit, on constate une mise en fiction qui sert essentiellement dvaloriser le
personnel politique de la Rpublique en faisant ressortir le caractre rel de l'institution
politique. En ce sens, l'effet cr entre la ralit de ces personnes et le portrait voqu
grand trait par Mirbeau compose une interprtation des coulisses du pouvoir qui donne
voir le ct factice de la probit des acteurs de la politique. Mirbeau associe chacun des
personnages un rle accompagnant le narrateur dans les mandres de ce haut lieu politique.
Par exemple, il y a le gnral Borius, dpeint comme le grand gnie de la stratgie militaire

206

76

Rgine Robin, Pour une socio-potique de l'imaginaire social , op. cit, p. 101.
Mirbeau, l'Elyse , op. cit.

au fate des secrets de la maison militaire du prsident, qui met en place une combinaison
stratgique permettant au narrateur d'accder aux appartements de Sadi Carnot :
Grce une srie de combinaisons stratgiques, que je ne puis rvler pour
ne point compromettre ce brave gnral Borius au gnie militaire de qui je
les dois, j'ai pu, ce matin, tre introduit dans les appartements privs de M.
le prsident de la Rpublique.
La ncessit de cette combinaison vient illustrer l'cart labyrinthique sparant les
hautes sphres de la politique et le peuple, puisque le seul moyen d'y arriver est de
convoquer l'aide d'un grand gnral de l'arme. La prsence de M. Borius dans la narration
vient construire un imaginaire social autour des politiciens. Mirbeau rfre un personnage
concret, convoquant par ce fait mme les qualits relles de cet homme public. Cependant,
la construction d'une mise en scne dans laquelle volue l'homme prsente une
interprtation fictive de la ralit charge en outre de critiques sociales. Dans ce cas-ci, le
co-texte correspond cet univers convoqu autour du personnage cit : les faits qui
tmoignent du gnie militaire du gnral Borius et qui justifient son poste. Cela ajoute un
ensemble de rfrences non crites qui donne un surplus de sens lisible par la connaissance
des circonstances politiques de l'poque. La connivence engendre par la connaissance du
co-texte voqu participe constituer un imaginaire forgeant des conditions de lisibilit des
critiques de l'auteur.
La cristallisation d'imaginaires sociaux autour des grands thmes de l'actualit
franaise de la Belle poque merge ainsi de la chronique journalistique telle que pratique
par Mirbeau. Cela renvoie la fictionnalisation du rel voque dans la section prcdente.
Ces prmices thoriques ainsi explores, il convient maintenant d'observer les formes de
mise en fiction propres Mirbeau entourant l'anarchisme et ses composantes.

2. Mise en scne de l'anarchisme


Ancr dans la pratique journalistique de la chronique, Octave Mirbeau participe la
formation d'un imaginaire social autour de l'anarchisme. Cette construction s'inscrit dans
le contexte du dploiement mdiatique de l'anarchisme, alors que de nombreux journaux se
positionnent face cette option politique et ses manifestations. L'imaginaire constitu
s'inscrit alors dans un jeu politique o chaque camp en donne une vision propre, mais tout
77

autant fictionnalise. Si les dtracteurs tendent produire une image ngative, favorisant un
climat de peur, les sympathisants contribuent pour leur part en produire une version
positive. Mirbeau collabore, dans son discours diffuser les ides anarchistes; il contribue
galement produire une image de l'anarchisme et de ses composantes en recourant une
multitude de procds littraires, favorisant la constitution d'un imaginaire original de
l'anarchisme.
Cette section vise donc dresser le portrait de la fictionnalisation de l'anarchisme
chez Mirbeau. La premire tape de ce parcours est de relever les diffrents procds de
fiction qui apparaissent dans les chroniques de l'auteur. Ensuite, il s'agit d'laborer la
construction mme de l'anarchisme et de ses composantes, comme la rpression, la bombe
ou tout simplement les anarchistes, partir des diffrentes allusions releves dans ses
articles.

Les procds

de

fictionnalisation

Nous reconnaissons ainsi que la littrature, au xix e sicle, pntre le journal de


faon abondante. Il apparat intressant, la lumire de ce constat richement document,
d'explorer les chroniques d'Octave Mirbeau travers cette approche de la fictionnalisation
du rel. Rappelons que fictionnaliser le rel ne s'entend pas ici comme transformer le rel,
mais consiste proposer un mode de reprsentation immdiatement comprhensible et
accept par tous

. Tel que Marie-Eve Threnty le souligne, le journaliste accomplit un

acte foncirement potique en ayant recours des figures rhtoriques, des tropes (des
structures mtonymiques et mtaphoriques) et des schmas fictionnels qui construisent
des ralits au lieu de les saisir dans leur essence208. ce titre, que les manifestations de
littrarit se prsentent de manire plus ou moins explicite, faonnant de diffrentes faons
le discours d'Octave Mirbeau. Le chapitre prcdent a d'ailleurs abord certains exemples
manifestes de la fiction l'uvre dans le journal. Notons en ce sens les marques d'ironie
qui se rattachent cette propagande par le rire et dont nous avons relev les ressorts. Ce
portrait peut maintenant complter par un regard sur ces autres marques de littrarit.

)7
2m

Threnty, La littrature au quotidien, op. cit., p. 151.


Ibid.,p. 151-152.

78

Plusieurs articles de notre corpus ne font aucun doute quant leur statut fictif en
raison de certains procds d'criture mis en place par Mirbeau. C'est notamment le cas
pour ces chroniques o l'auteur dploie ses ides travers des sayntes dans lesquelles se
retrouvent plusieurs repres autrement utiliss dans les textes d'uvres dramatiques. Notre
corpus foisonne de ces exemples, notamment La tristesse du riche , Le dessous des
lois , Une perquisition en 1894 ou L'me de la foule . On y retrouve une densit de
dialogue qui dpasse la scne dialogue de la fiction narrative. Une chronique dployant
plusieurs marques de fiction de cette nature est Scne politique 209 qui prsente le
dialogue entre un dput et sa femme. L'article dbute par une didascalie spcifiant les
informations concernant le dcor et la posture des personnages :
Un petit salon, trs modestement meubl. Le dput est assis, songeur, dans
un fauteuil, prs de la chemine, o brle un feu de coke. Des journaux
dplis et froisss jonchent le parquet. La femme du dput remet neuf un
vieux chapeau et, de temps en temps, regarde son silencieux mari d'un
regard de colre. Sur la chemine, le buste de Gambetta en terre cuite.
Au moindre bruit, au moindre craquement du parquet, le dput tressaille.
Mirbeau met en place un dcor qui voque une atmosphre inquitante, annonant
la discussion houleuse entre le dput et sa femme. Le dialogue dbute donc la suite de
cette amorce thtrale et le texte se poursuit faisant place d'autres didascalies inscrites en
italique soulignant notamment les prescriptions d'une gestuelle propre aux personnages :
Dame!... Ecoute, c'est assez naturel. (// se lve et marche dans la pice avec agitation.) Je
pense la France... la Rpublique!... Ces marques tires des pratiques d'criture
thtrale font ainsi apparatre un statut fictionnel sans quivoque.
Le dialogue est galement prsent dans des chroniques ancres plutt dans le rgime
narratif. C'est le cas notamment de L'enterrement civil 210, qui prsente la petite histoire
d'un prtre contraint de respecter le serment, effectu envers un ami, de procder un
enterrement civil et non religieux. la manire d'une scne romanesque, l'auteur construit
le rcit et insre des dialogues entre l'homme mourant et le cur. La prsence d'un

09
210

Jean Maure (Octave Mirbeau), Scne Politique a, Le Journal, 28 dcembre 1892.


Octave Mirbeau, L'enterrement civil , L 'cho de Paris, 15 aot 1893.

79

narrateur htrodigtique de focalisation zro contribue galement au constat d'un crit


littraire, puisqu'elle donne accs la pense des personnages :
Le cur s'assit sur un fauteuil, prs du chevet, la main glace de l'agonisant
dans la sienne, et il resta l, longtemps, sans dire une parole, immobile et
dsol, il pensait l'exceptionnelle et presque miraculeuse beaut qu'avait
t l'existence de M. Rouvin [...].
Notons en ce sens que Mirbeau joue de plusieurs manires avec la narration,
produisant des effets de fictionnalisation. Dans l'article Sur le banc 2 ", on retrouve un
narrateur homodigtique intradigtique dans la mise en scne d'une promenade o le
narrateur rencontre un vieil homme sur un banc et entreprend un dialogue sur en
questionnant le vieillard sur la saison :
MOI
Vous vous plaignez toujours... Quand il pleut, c'est une calamit ; s'il fait
sec, c'est un dsastre ! Pourtant j'accorde que cette scheresse...
LE PAYSAN
Cette scheresse !... M'en parlez pas, tenez !... C'est la ruine de tout...
c'est la mort de tout !.. .On se disait : On perdra gros, pour sur... mais il y
a les regains !... Les regains !... Ah oui ! Regardez les regains !... C'est
pire que la feuille morte... C'est plus sec, plus jaune que de l'amadou ! J'ai
d vendre hier ma dernire vache !... Une si belle vache !
MOI
Tristes annes !
La discussion fictive tend donner le rle principal au vieillard, mais le discours du
narrateur prend largement le dessus, alors que la conversation drive vers un plaidoyer antilectoraliste :
LE PAYSAN

21

80
0

Mirbeau, Sur le banc , op. cit.

Il y a peut-tre encore de bonnes gens... Justement, celui qui se prsente


cette anne, oui, celui-l, j'en rponds... Il parle si bien !... Il n'a dans la
bouche que ce mot : amour !
MOI
Ils l'ont tous... Mais pntre toi bien de cette ide que celui qui vient te
demander ta voix, ne peut tre qu'une canaille ou qu'un imbcile : une
canaille s'il a la conscience de l'impossibilit o il est, dans une socit
comme la ntre, de te rendre service ; un imbcile s'il ne l'a pas. Et dfie-toi
des imbciles. Ils sont encore plus dangereux que les canailles.
Malgr une apparence de fictionnalisation trs forte, Mirbeau s'applique insrer
une narration au Je et transmettre un discours qui se rapproche de la forme du discours
direct. Le fictif qui merge de la structure littraire est ainsi mis enjeux par une nonciation
au Je cadrant avec les opinons politiques du Mirbeau biographique, crant alors un effet
de rel.
Nombreux sont ainsi les articles en forme de rcits et de sayntes qui, de manire
explicite, s'inscrivent dans le registre littraire. Mirbeau en fait parfois un usage qui pousse
les textes aux limites du caractre informatif en les surchargeant de traits fictionnels. C'est
le cas notamment de l'article Les bouches inutiles

alors que l'auteur introduit un

second rcit l'intrieur du rcit principal. L'histoire raconte la fin de vie d'un homme qui,
ne pouvant plus effectuer de tche dans la maisonne, se voit dlaiss par son clan familial
qui dcide de ne plus entretenir le patriarche. Or, une seconde histoire est introduite par un
rve du vieillard : Lui qui n'avait jamais rv, il rva cette nuit-l, sa dernire chvre.
C'tait une chvre trs vieille, une trs douce chvre, toute blanche avec de petites cornes
noires et une longue barbiche. Le rcit vient renforcer l'ide gnrale du texte voulant
qu'une personne ou un animal ne pouvant plus servir doit tre limin : Il aurait pu la
laisser mourir ainsi. Mais il l'avait gorge un matin, parce qu'il faut que tout ce qui ne
rapporte plus rien disparaisse et meure. De plus, la prsence de ce deuxime rcit est
marque par une ponctuation similaire celle- ci : D qui vient sparer la fin du second
au moment o la narration revient au premier. La seconde histoire produit alors un effet de

212

Octave Mirbeau, Les bouches inutiles , L'cho de Paris, 25 juillet 1894.

81

mise en abme narrative et ajoute un poids fictionnel la narration htrodigitique de


focalisation zro.
Nous percevons ainsi que des procds littraires trs explicites abondent dans
certains articles qui ne cachent en rien leur caractre fictif. On observe cependant des
processus qui inscrivent la littrarit de manire plus subtile, dans des articles o le statut
apparat plus tnu. C'est le cas lorsque Mirbeau convoque et faonne des strotypes, dont
celui du vritable homme d'tat , voqu plus tt et repris dans de nombreux articles.
Autrement, Mirbeau recourt certaines autres figures strotypes qui participent fixer
des chroniques dans l'imaginaire collectif afin de favoriser la lisibilit de son discours.
C'est le cas lorsqu'il construit la figure du Paysan dans l'article Sur le banc 213. Le
vocable choisi pour identifier le paysan illustre d'ailleurs une premire marque de
strotype puisque Mirbeau choisit le dterminant le pour parler du paysan. Le
Paysan convoque une figure d'unit, une identit paysanne unique, o se concentrent tous
les prsupposs et les prjugs l'gard des campagnards. Dans l'incipit qui introduit le
dialogue, l'auteur souligne ainsi : Hier, dimanche, je rencontrai, assis devant la porte de
sa ferme, le Paysan. On remarque, en plus du dterminant, la majuscule au Paysan ,
comme s'il tait un personnage l'identit autant dfinie et claire qu'un individu. Ce
procd s'explique en raison que Mirbeau ancre son discours dans le clivage ville
campagne, qui est largement reconduit dans l'imagination populaire des villes de l'poque.
Le paysan gnrique y est prsent sous les traits d'un homme austre, dupe des politiciens,
peu instruit, dont l'esprit est ancr dans des croyances mystiques et paennes. Si Mirbeau
cantonne le clivage en construisant cette identit, il met galement dans la bouche du
paysan un discours de distance qui renchrit sur la sparation entre ville et campagne : Je
n'aime pas les farces, moi... Je ne ris jamais, moi!... Je suis pas comme les ouvriers des
villes, moi!... Ainsi, on constate que l'auteur s'applique renforcer une image
fictionnalise des paysans afin d'asseoir son discours politique sur un topos largement
diffus dans le monde parisien de l'poque et de renforcer la lisibilit de son argumentaire.
Ces recours aux figures typiques s'effectuent constamment avec des strotypes
assez diversifis : le dput, le politicien, le juge, le prsident, l'lecteur, etc. L'action de ce

213

82

Mirbeau, Sur le banc , op. cit.

procd est la fictionnalisation des repres du rel qui agit sur l'accessibilit du discours
aux lecteurs partageant les prjugs voqus. Cette rupture avec le rel s'effectue alors de
manire relativement apparente. Or, dans les articles relevant davantage du registre
informatif, les marques de fictionnalisation se dvoilent par des procds autrement subtils
qui, sans tre des preuves, sont du moins des indices assez plausibles de fiction214. Les
figures de rhtorique sont cet effet des traces qui indiquent le travail littraire d'Octave
Mirbeau. L'ventail des figures de style qui se prsentent dans les articles de l'auteur
concourt modeler les particularits de l'criture journalistique de celui-ci. Toutes les
chroniques intgrent certains de ces procds qui construisent le style de Mirbeau

Certaines sont cependant plus riches de ce travail littraire. Il convient en ce sens explorer
quelques exemples qui illustrent les principaux ressorts rhtoriques employs par Mirbeau.
L'auteur use en effet d'une multitude de figures de style dont les plus prsentes sont
les tropes. En ce sens, la mtonymie constitue une figure largement rpandue dans notre
corpus. L'article Autour de la justice

16

dploie plusieurs modles de cette forme,

donnant un tour littraire cette chronique centre sur un vnement d'actualit trs prcis.
Ce premier exemple est d'ailleurs exhaustif: Et c'est toujours la douleur humaine qui
tient le mauvais bout, comme dit l'autre. On y constate que la douleur humaine sert
reprsenter le malheur des pauvres et des infortuns. Cet autre exemple est galement
explicite : Ce qui les distingue seulement [l'avocat et le magistrat], ce quoi les gens
informs peuvent les reconnatre, c'est qu'ils ne sigent pas du mme ct du tribunal. L'un
a le Christ derrire soi, l'autre devant. La seconde phrase vient dcrire de manire
originale et image la disposition des juges et des avocats. De plus, on constate que
Mirbeau cre une allgorie liant glise et magistrature, deux institutions peu apprcies par
l'auteur. En effet, la rfrence au Christ, plac derrire le juge, construit l'ide que le
magistrat agit d'un pouvoir divin en dpartageant ce qui est juste ou non. Or, l'article vise
justement dnoncer ce pouvoir discrtionnaire de vie ou de mort sur les individus.
Autrement, la chronique dploie un certain nombre d'autres figures de style, notamment de
construction, dont le chiasme : C'est la maladie qui a fait le mdecin; l'avocat est n de

" 4 Threnty, La littrature au quotidien, op. cit., p. 132.


15
Nous renvoyons aux travaux de Nicole Fortin (2007) pour l'analyse les figures de styles.
216
Mirbeau, Autour de la justice , Le Journal, 24 juin 1894.

83

la justice, cette autre maladie. La mise en parallle inverse de ces deux segments met en
vidence l'analogie de cause effet qui cre un glissement de sens associant l'institution
judiciaire une maladie, ce qui est renforc par la fin de la phrase.
917

L'article Flix Fnon

fournit galement d'excellents exemples de figures de

style toutefois diffrentes que celles observes dans les chroniques prcdentes. Cet
exemple est d'ailleurs trs intressant, puisqu'il prsente une rptition double d'une
enumeration sur un rythme ternaire : Et j'ai encore dans l'esprit le charme de sa causerie
si lgamment spirituelle, de ses vu si originales sur l'art, de sa voix si musicale, disant tour
tour des choses lgres, ironiques ou profondes. L'effet d'insistance instigue par la
rptition de sa (ses)... si... consolide ainsi l'numration des qualits de Flix Fnon.
Autrement, on repre galement nombre de mtonymies comme celle-ci : Ce subtil et
dlicieux artiste, qui se plaisait parfois, aux curieux dhanchements de la phrase.
Certaines figures plus rares essaiment galement dans les chroniques de Mirbeau,
notamment la prtrition, prsente dans l'article M. A. Hamon 2 ' 8 : Et je ne parle
pas de la Guerre qui, chacun en convient, n'est que le dchanement de tous les mauvais
instincts de l'homme, le retour la brute atavique. En somme, il est remarquer un usage
constant des figures de style produisant des effets de littrarit dans des textes qui souvent
agissent titre informatif. Cette fictionnalisation s'inscrit en continuit avec la forte
subjectivit que Mirbeau transmet dans ses crits, notamment lorsqu'il utilise des verbes de
sentiment et de pense. Nous reconnaissons ainsi que Mirbeau cre une interprtation des
faits d'actualit afin de leur donner une consistance qui concorde avec la diffusion de ses
ides. Ainsi, lorsqu'applique l'anarchisme et ses dclinaisons, la fictionnalisation
opre des constructions qui s'avrent intressantes relever.

La fiction de

l'anarchisme

Quand l'crivain prend la plume pour relater le rel dans les pages du journal, il
propose une interprtation qu'il ancre souvent dans l'idologie dont il est tributaire,
particulirement lorsque le sujet est politique. Nous avons constat, plus tt, quelques

218

84

Mirbeau, Flix Fnon , op. cit.


Mirbeau, M. A. Hamon , op. cit.

aspects de la mise en scne de l'anarchisme dans les pages des journaux de l'poque.
Octave Mirbeau, participe lui aussi cette construction fictionnelle de l'anarchisme.
En ce sens, l'auteur rige son discours en s'attardant plusieurs lments du courant
anarchiste. Il faut donc prendre en compte l'laboration du discours sur les diffrentes
dclinaisons de la mouvance. C'est pourquoi il est intressant de prsenter d'abord le
discours entourant l'anarchisme comme idologie et de poursuivre par l'analyse des
anarchistes (militants et intellectuels) pour ensuite terminer avec la mise en fiction des
attentats et de la rpression.
L'anarchisme, en tant qu'idologie politique, c'est--dire les ides anarchistes, est
voqu de diverses manires dans les chroniques de l'auteur. Rappelons tout d'abord que le
choix de notre corpus s'est effectu en fonction de la prsence ou non d'lments du
discours anarchiste de Mirbeau. Ainsi, nous pouvons donc affirmer que tous ces articles
participent construire cet imaginaire de l'anarchisme. Toutefois, les exemples qui suivent
ont t mticuleusement choisis afin de fournir un tableau reprsentatif des ralits qui
mergent de l'ensemble de notre corpus.
Les ides anarchistes promues par Mirbeau sont souvent affirmes sous forme de
critiques de la socit. Nanmoins, certaines chroniques soulignent des lments de la
socit idale venir. En ce sens, l'article Sur le banc souligne la vision d'une socit
sans tat. D'ailleurs, ce passage, dj partiellement prsent, est un bon exemple:
MOI
[...]N'as-tu donc jamais rv d'une socit o il n'y aurait ni lois, ni
dputs, ni rien, rien que des hommes qui travailleraient et qui jouiraient de
leur travail!
Le paysan
Tout a c'est du rve, comme disent les gens qui font des discours.
MOI
C'est ton enttement criminel, c'est ta soumission de bte de somme qui
rendent impossible la ralisation de ce rve.

85

Le rve d'une socit nouvelle o les hommes travaillent et jouissent de leur travail,
sans le poids des lois et des politiciens, voil la consistance image que Mirbeau voque.
Cette vision de l'anarchisme ne s'inscrit pas dans des pratiques relles, mais convoque une
image matrialisant une seule facette de l'idologie anarchiste, soit l'abolition de l'tat. Le
recours au dialogue en forme de saynte inscrit clairement le discours dans la fiction de
l'anarchisme. Dans ce passage, on constate galement que la mtaphore d'une soumission
de bte de somme , rajoute un effet de fiction participant galement porter le discours
travers les sentiments plutt que par des faits rels.
Mirbeau construit une vision de l'anarchisme qui se dploie en sorte d'image
valorise de certains aspects construisant l'idologie. Nous avons d'ailleurs illustr plus tt
de quelle manire le marquage axiologique remplit notamment cette fonction. La
valorisation de l'anarchisme passe particulirement par la convocation de sentiment plutt
que par la confrontation d'ide et cela apparat galement par la faon dont l'auteur
s'applique crer une sorte d'opacification. C'est le cas notamment dans galit,
fraternit... 219 o l'auteur parle de l'anarchisme, en sorte d'allgorie, comme une ide qui
poursuit une marche travers le temps et les rpressions. L'article raconte la venue du
prsident Sadi Carnot une foire agricole. Or, dans la cohue gnre par le dispositif de
scurit orchestr par les forces de l'ordre, une mystrieuse voix souffle un faible cri de
rvolte : ce moment, on entendit un cri, un pauvre cri, touff et lamentable, un cri qui
semblait venir, comme une plainte des profondeurs dsertes du palais, un cri de : " Vive la
Commune! " L'esprit qui se dgage ici est que malgr la rpression, l'anarchisme survit
d'un feu ardent mais touff et merge dans le dsespoir d'un lamentable cri. Ce n'est plus
la beaut rayonnante de l'anarchisme qui est valoris, mais les inexplicables racines d'une
ide solidement ancre dans la nature humaine. Mirbeau fait apparatre ce cri comme une
rumeur, un cho venu d'on ne sait o, cette plainte, des profondeurs du palais , affirmant
une constante prsence rvolutionnaire mythique. Cette nature nigmatique ainsi voque
fait cho cette mystrieuse vengeance qui ne meurt pas , ces voix qu'on n'touffe

219

86

Mirbeau, galit, fraternit... , op. cit.

pas de son article sur Ravachol, tout comme cette ide qui marche, impassible et lente,
travers les sicles de la chronique Pour Jean Grave 220.
Mirbeau forge galement un imaginaire autour des notions qui construisent la
consistance de son anarchisme. C'est ainsi qu'il dploie de nombreuses scnes o
l'individu, lment central sa pense anarchiste, apparat cras par l'tat. C'est le cas
dans Avant-dire

, o l'auteur dpeint les socialistes collectivistes comme des tres

dnus d'individualit :
Il y a un comit compos de gens qui, en tant qu'individualits humaines,
n'existent pas plus, n'ont pas plus de projets, d'attitude, de droits, que le
citoyen Fabrot lui-mme, mais qui, en tant que comit, ont tout cela et bien
d'autres choses encore que vous n'avez pas l'air de souponner.
L'Etat centralisateur est illustr dans une narration qui dvoile un imaginaire
oppressant et qui s'intensifie tout au long de l'article alors que chaque parole prononce par
les membres du comit renchrit sur le rejet de l'individualit dans la socit idale. Le
poids de l'tat sur l'individu est galement mis en scne par la chronique rus 222, o
les propos son assez clair dans leurs critiques : L'administration franaise ne sert qu'
entraver l'initiative individuelle, dcourager les gens de bonne volont qui rvent des
amliorations, hrisser la vie de mille obstacles, contre lesquels, la fin, on se lasse de
lutter... Ces propos apparaissent dans un dialogue entre deux personnages, un
campagnard et le narrateur, or il est intressant de remarquer que les paroles visant
l'administration publique sont relayes non pas par le narrateur identifi Mirbeau luimme, mais bien l'ami. Le tmoignage fictif du campagnard donne du poids la critique
puisqu'il est ancr dans un cas concret dont Mirbeau n'apparat qu'tre le relais, produisant
ainsi un effet de rel.
Si Mirbeau porte en fiction les manifestations de l'oppression de l'individualit,
c'est qu'il est particulirement humaniste. Ainsi, il fait ressortir le caractre inhumain des
institutions, des personnalits publiques voire des idologies. La construction type du
personnel politique telle qu'elle apparat notamment dans les articles Au palais et Un
20

Mirbeau,
Mirbeau,
222
' Mirbeau,
Mirbeau.
221

Pour Jean Grave , op. cit.


Avant-dire , op. cit.
rus
rus ,
. op.
nn cit.
rit

87

vritable homme d'tat en sont d'ailleurs de bons exemples. Autrement, la chronique


Les bouches inutiles 223 est un excellent cas de la mise en fiction d'idologie agissant au
dtriment de l'tre humain. Mirbeau y place un discours valorisant l'extrme le travail
travers une narration dont la trame prsente l'abandon d'un vieillard par son clan familial.
Cet extrait d'un dialogue illustre bien toute la rudesse porte par un tel discours :
T'as faim... t'as faim!... C'est un malheur, mon pauvr'vieux... Et je n'y
peux rien... Quand on ne travaille pas, on n'a pas le droit de manger. [...]
Un homme qui ne travail pus, c'est pas un homme... C'est pus rien... C'est
pire qu'une pierre dans le jardin, c'est pire qu'un arbre mort contre un mur.
On peroit dans ce passage les traits d'une vision utilitariste de l'tre humain,
faisant du travail une condition ncessaire au droit la vie. Le langage cru et grossier
rajoute un aspect revche aux ides immondes affirmes par le personnage. Mirbeau met
ainsi en scne un discours dont il grossit les traits afin d'en faire ressortir les aspects
mprisables et de susciter la rprobation des lecteurs. Par ces diffrents exemples, nous
pouvons ainsi percevoir les ressorts de la mise en fiction de l'anarchisme et retracer
l'efficacit de cette forme de diffusion idologique.
Il est galement intressant de retracer le contour fictionnel que Mirbeau construit
autour des anarchistes de la propagande par le fait et des intellectuels. Rappelons que
pendant la priode des attentats, nombreux journaux vont entretenir un climat de peur
travers la construction d'une image strictement violente de l'anarchisme. Chez Mirbeau, on
constate que, s'il rige particulirement la figure de l'intellectuel anarchiste, il participe
nanmoins la configuration d'un imaginaire autour des propagandistes par le fait. Dans
son article Ravachol 224, o il prend la dfense de l'anarchiste, on peroit clairement la
construction d'une figure qui dpasse l'individu. Ravachol devient le produit de la socit
qui, en forme d'irruption de violence, vient balayer le rgime meurtrier qui l'a cr :
Ravachol ne m'effraie pas. Il est transitoire comme la terreur qu'il inspire. C'est le coup
de tonnerre auquel succde la joie du soleil et du ciel apaiss. Aprs la sombre besogne
sourit le rve d'universelle harmonie. L'anarchiste poseur de bombe est un sombre
justicier qui annonce l'irruption de la fin et son action reprsente l'invitable consquence
23

88

Mirbeau, Les bouches inutiles , op. cit.

du systme social. La mtaphore du coup de tonnerre donne d'ailleurs une amplitude


ce moment de transition qui ne peut advenir sans effusions de violence. Toutefois, si le
propagandiste poseur de bombe peut faire figure de justicier, ce ne sont pas tous les
anarchistes de ce type qui sont excusables. L'image qu'il construit d'Emile Henry est
d'ailleurs parfaitement oppose.
L'auteur de la bombe du caf du Terminus est instantanment vacu de la
conception de l'anarchisme promue par Mirbeau qui qualifie celui-ci d' ennemi mortel de
l'anarchie . Il forge d'ailleurs une rumeur voulant associer Henry la police, car c'est le
gouvernement qui l'emporte en trouvant l une justification ses lois liberticides : Car le
gouvernement triomphe, par cette bombe qui, avec un merveilleux opportunisme, semble
justifier, dans l'esprit de ceux qui ne rflchissent pas, les sanglantes rpressions d'hier, les
mesures violentes de demain

. Mirbeau construit une distance entre l'anarchisme et

l'acte de Henry d'abord avec cette rfrence la police, puis en soulignant comment
l'anarchie a bon dos et souffre tout . Il spare ceux qui se disent anarchistes et ceux
qui le sont : C'est une mode, aujourd'hui, chez les criminels, de se rclamer d'elle
[l'anarchie], quand ils ont perptr un beau coup. L'auteur se refuse alors de rapprocher
les grandes figures de l'anarchisme avec ce propagandiste par le fait : N'a-t-on pas t
jusqu' confondre avec Kropotkine et Elise Reclus le joyeux fantaisiste qui, pour se
venger de la socit, voulait tuer le premier homme dcor qui passerait porte de son
surin. On constate que Mirbeau souhaite surtout briser les efforts du gouvernement
d'amalgamer les auteurs des violences anarchistes et les intellectuels que l'on souhaite
inclure dans une suppose association de malfaiteurs. D'ailleurs, il tente de nombreuses
reprises de tourner au ridicule cette tentative.
Quelques articles d'Octave Mirbeau fournissent une parodie grossire des
anarchistes tels que le gouvernement tente de les reprsenter : des hardis criminels.
L'article Une perquisition en 1894

constitue d'ailleurs un excellent exemple, puisque

l'auteur parodie une perquisition dans la bibliothque d'un prtendu anarchiste.


L'acharnement des policiers dbusquer des traces de culpabilit du crime d'anarchie
224

Mirbeau, Ravachol , op. cit.


Mirbeau, Pour Jean Grave , op. cit.
226
Mirbeau, Une perquisition en 1894 , op. cit.
25

89

illustre l'absurdit des lois qui tentent de rprimer les intellectuels. Mirbeau souligne le
caractre ridicule de la perquisition alors que les officiers considrent comme des preuves
de complot anarchiste des ouvrages trs peu scandaleux :
- Ah! ah !... N ous voici encore dans un de ces antres de la Rvolution!...
dans un de ces capharnams de l'anarchie!... Ah! ah! N ous allons nous
amuser!... Mazette! Il y en a ici, des pices conviction!... il y en a de la
littr atur...re!
[]

L'argousin appelait toujours :

L'Imitation de Jsus-Christ.
Enlevez!... Jsus-Christ tait un anarchiste... un sale anarchiste, Il
faisait notoirement partie d'une association de malfaiteurs... L'imiter est
un crime prvu par les lois... Allons, a va bien!... Enlevez!...
Enlevez!...

L'introduction la science sociale.


Science... et... sociale... double dlit!... Enlevez!... D'abord, pour
simplifier la besogne... tous les livres o vous trouverez... science...
sociale... sociaux... sociologue... libert, galit, fraternit,
philosophie... psychologie... volution... rvolution... enlevez!...
enlevez!... Et comme ces mots se trouvent dans tous les livres, enlevez
tous les livres, en bloc... Ce sera plus vite fait...
Le portrait du dangereux anarchiste se manifeste ainsi tout au long de l'article par
l'numration de livres, faisant alors de la lecture un crime de la plus haute importance. Par
la parodie, Mirbeau forge l'identit d'un anarchiste dont le discours des policiers en
construit une image terrible mais qui au final n'apparat pas plus dangereux qu'une page de
livre. Et cette construction fictionnelle apparat galement dans d'autres articles,
notamment Une dposition 227. Par cette mise en scne, l'objectif de Mirbeau est de
souligner que les anarchistes sont des individus parfaitement normaux et s'inscrit dans la
dfense plus particulire des anarchistes intellectuels.

" Mirbeau, Une dposition , op. cit.

90

partir du moment o les lois rpressives sont adoptes et mises en application, les
attaques envers les anarchistes intellectuels se multiplient, attisant la verve incendiaire de
Mirbeau. Ainsi, il se pose en fervent dfenseur des ides mais galement des personnes qui
dveloppent et diffusent ces ides. travers cette prise de position, Mirbeau forge une
conception des intellectuels qui entre dans la mise en fiction de l'anarchisme. D'une
manire gnrale, l'auteur construit l'image de gens qui sont au fate de l'intelligence, de la
psychologie, de la probit. Ses articles o il prend la dfense de ceux-ci ne tarissent pas
d'loge les qualits des intellectuels. Ainsi parle-t-il de l'admirable Kropotkine228 , de
Jean Grave le clairvoyant229 ou encore de Flix Fnon, riche de toutes les hautes
qualits230 . Il est intressant de soulever que Mirbeau dnote particulirement des qualits
qui humanisent les intellectuels. Dans ses articles, il met beaucoup d'emphase sur les
relations qu'entretiennent les anarchistes avec leur entourage. Par exemple, Flix Fnon
est l'homme qui a recueilli ses deux nices et sa mre, en plus d'avoir longuement soutenu
Alexandre Cohen lors de sa dportation. Mirbeau dresse ainsi des portraits trs flatteurs des
anarchistes intellectuels qu'il dfend dans les pages de ses chroniques. D'ailleurs, il est
intressant de noter que Fnon reconnat cette poque la construction de son identit par
Mirbeau alors qu'il lui crit dans une lettre suite au procs des Trente : Des divers
Fnons dcrits dans la presse, c'est au vtre, certes, que je voudrais ressembler231. Cela
confirme le travail de mise en fiction qui s'opre dans l'criture de Mirbeau.
Une autre dclinaison de l'anarchisme mise en scne par l'auteur est la rpression
qu'il dploie de multiples manires. ce titre, nous observons certains traits particuliers de
la rpression qui sont particulirement dvelopps, notamment les instruments de
rpressions que sont les fameuses lois sclrates. Rappelons que ces lois, au nombre de
trois, sont mises en place partir de la fin de l'anne 1893 afin de fournir les paramtres
lgaux la rpression des anarchistes. La premire, vote en dcembre 1893, vise la libert
de presse, punissant non seulement la provocation directe de crime, mais galement la
provocation indirecte, comme l'apologie de la propagande par le fait. La seconde vise les
28

Mirbeau, Ravachol , op. cit.


Mirbeau, Pour Jean Grave , op. cit.
' Mirbeau, Flix Fnon , op. cit.
231
Rapport par Pierre Michel et Jean-Franois Nivet dans Octave Mirbeau, Combats Littraires, Lausanne et
Paris, L'ge d'homme, 2006, p. 383.
229

91

associations de malfaiteurs faisant en sorte de rassembler les diffrents acteurs de


l'anarchisme au sein d'un complot contre l'tat. La troisime loi, vote quelques jours
aprs l'assassinat du prsident Sadi Carnot, cherche atteindre ceux qui, en dehors de
toute entente pralable , font, par quelconques moyens, acte de propagande
anarchique232. En dcembre

1893, Alexandre Cohen, un traducteur

originaire

d'Angleterre qui est galement anarchiste, est arrt sous le coup de la premire loi et
Mirbeau se saisit de cette affaire et affirme sa solidarit dans un article intitul : travers
la peur 233. Ds l'amorce, l'auteur y va d'un commentaire qui faonne une premire image
de ces lois : On a, les uns disent expuls, les autres emprisonn, Alexandre Cohen. Peuttre l'a-t-on dj guillotin! Si la rapidit dans l'application des lois terroristes correspond
avec leur fabrication, cette hypothse n'a rien que de trs vraisemblable. Fulgurante
apparat donc la cration de cette premire loi qui branle le mouvement anarchiste. Or
l'article poursuit la description en relatant les raisons de l'arrestation de Cohen : La police
laisse entendre, sans les dfinir, qu'il faisait des choses extraordinaires, qu'il commettait
des crimes terrifiants. Et nous en avons une preuve [...] un tube de cuivre, messieurs!
L'ironie clairement perceptible dans cet extrait, construit une image ridiculisant la
rpression, alors que l'on arrte sous des prtextes non-fonds un individu n'ayant aucun
rapport avec les attentats.
Cette ide de l'absence de raison dans le fondement des lois sclrates, Mirbeau
contribue la reconduire dans Le dessous des lois 234, alors qu'une petite saynte
clairement inscrite dans le rgime fictif met en scne un dput et un ministre qui discutent
de leur embarras face l'arrestation massive de nombreux anarchistes : D'abord, je
m'aperois que nous n'avons pas arrt un seul anarchiste!... Ensuite, qu'est-ce que vous
voulez que je fasse des autres, de tous les autres qui sont arrts, en tas, sans raison?
L'article met en place le discours des deux politiciens qui avouent l'absurdit des
arrestations abusives, mais qui, pour ne pas reconnatre leur erreur devant la population,
s'entendent pour inventer des nouvelles lois contre les anarchistes, afin de lgitimer les
arrestations arbitraires et les condamnations :
32

Maitron, op. cit., p. 252.


Mirbeau, travers la peur , op. cit.
234
Mirbeau, Le dessous des lois , op. cit.
233

92

M. RAYNAL, timidement
On ne peut pas, non plus, les tenir indfiniment enferms dans les prisons !
M. POURQUERY
Pourquoi ?... Qui vous en empche ?
M. RAYNAL
Il faut les faire passer en jugement, il faut les faire condamner...
M. POURQUERY
Eh bien ?
M.RAYNAL
Eh bien ! voil le grand embarras !... Pour condamner quelqu'un, il faut, au
moins, un prtexte... Et il n'y en a pas !
M. POURQUERY, haussant les paules
Il y a toujours un prtexte, quand on le veut.
Mirbeau faonne ainsi par l'absurde une explication de l'laboration des lois
sclrates ; et la rpression apparat alors d'autant plus dnue de sens.
Les actions du gouvernement apparaissent comme une drive qui se transforme en
chasse aux sorcires sans borne et Mirbeau souligne les consquences des arrestations
massives, perquisitions et autre profilage politique. La faon dont il met en scne les
consquences de la rpression prsente d'ailleurs tant par la forme que par le contenu les
marques du billon impos particulirement par la troisime loi sclrate qui enlve
pratiquement le droit de parler de l'anarchisme. Dans l'article L'me de la foule 235,
nous retrouvons un exemple trs subtil de ces consquences. On prsente la scne de deux
bourgeois dans une foule regroupe afin de connatre les rsultats de l'lection suivant la
mort du prsident Sadi Carnot. Le dialogue prsente le discours des deux lecteurs sur les
candidats. Toutefois, la fin le dialogue fait ressurgir les consquences de l'intense
rpression :

35

Mirbeau, L'me de la foule , op. cit.

93

PREMIER BOURGEOIS
Belle journe !
DEUXIME BOURGEOIS
Pas une protestation
PREMIER BOURGEOIS
C'est tonnant que, dans cette foule, il ne soit pas parti un seul coup de
sifflet... Voil qui est de bon augure !
DEUXIME BOURGEOIS
Nous devenons des sages, des gens srieux !...
L'INCONNU
(Il a regard ironiquement les deux bourgeois, et lentement, avec d'tranges
grimaces.)
Ceux qui ne sont pas contents ne sont pas l !...
Dans le contexte de la rpression, cette chute prend un sens particulier qui mne
penser que si la dissidence est absente, ce n'est pas faute d'intrt, mais bien parce que le
gouvernement criminalise les discours contre-courant. La consquence ici pointe est le
silence engendr par l'intense rpression qui s'abat alors sur le mouvement. Dans Nous
avons un fusil 236, Mirbeau met autrement en scne la rpression alors qu'il censure luimme son discours afin de n'tre pas vis par la police : J'ai pens qu'un plus ample
commentaire de ces faits, qu'une plus complte description du dcor o ils volurent,
pourrait exciter des propagandes interdites bien des mes en qui le rgicide
sommeille. Nommer l'anarchisme tant interdit, il trouve nanmoins une formule qui, de
manire dtourne, nonce une charge ironique l'encontre de l'tat rpressif et qui
constitue un vritable pied de nez aux tentatives de billon impos par les nouvelles lois.
Mirbeau constitue ainsi un imaginaire autour de la rpression des anarchistes en
s'attardant particulirement certains lments tels que les lois et ses consquences. Or
qu'en est-il de la mise en fiction de ce qui est l'origine de cette rpression ? Les attentats
sont galement voqus travers une mise en texte construisant un rcit. Il est toutefois
36

94

Octave Mirbeau, Nous avons un fusils , Le Journal, 22 avril 1894.

intressant de noter que pendant toute la priode des violences anarchistes, Mirbeau ne
s'attarde pas beaucoup aux attentats, en comparaison de l'attention qu'il porte la
rpression. Quelques articles seulement construisent un rcit autour des attentats,
commencer par De l'air

qui produit par effet de comique une image parodique de la

hantise qui anime Paris :


il n'y a que les explosions qui de temps en temps, avertissent que des
misrables sont l [...]. Et l'on rclame, grands cris d'pouvante, la
suppression de ces hardis criminels qui ne vous laissent plus la libert de
jouir, sans terreur, au thtre, que l'on dynamite, des attitudes voluptueuses
des ballerines ; au restaurant, o l'on tue, des bons vins qui disposent la
joie et vous font la chair vibrante.
L'exagration des plaintes bourgeoises donne voir une hantise burlesque cre par
un effet d'antithse entre les plaisirs et les attentats (thtre/que l'on dynamite,
restaurant/o l'on tue). Les actions de violences apparaissent ici banalises par un discours
dont l'objectif est clairement de limiter la peur gnre par plusieurs organes de presse.
Autrement, les objets employs notamment dans la fabrication des bombes sont
galement mis en scne, notamment dans le but de dnoncer les fortes rpressions. Dans
A travers la peur

, Mirbeau rapporte l'attention surprenante qui est porte sur certains

objets saisis par la police. Il voque avec tonnement le fameux tube de cuivre incriminant
Alexandre Cohen et poursuit ses proraisons en soulevant le ridicule de la suspicion envers
des objets de la vie courante :
Les marmites, dont le nom rime dynamo, et dans lesquelles bout le pot-aufeu familial, devront aussi tmoigner de leur parfaite innocuit et borner leur
emploi aux seules manipulations culinaires. Quant aux sardines, leur
transport et leur usage, en botes, ne seront autoriss que sur un visa du
maire, et aprs vrification pralable et minutieuse du commissaire de
police.
Mme si dans les faits, les marmites servent effectivement la fabrication de
certaines bombes, Mirbeau attire l'attention sur l'aspect traditionnel de cet instrument de
cuisine, dnonant alors la drive paranoaque des autorits en rappelant qu'il est tout fait
37

Octave Mirbeau, De l'air , L cho de Paris, 21 novembre 1893.

95

normal de possder de tels objets. La chronique Flix Fnon 239 participe galement
relever le ct banal des objets autrement considrs par les forces policires alors qu'il
rapporte que l'arrestation de Flix Fnon est due la dcouverte
d'une bote, en nickel, [...] qui [...] parat de la mme famille que ce
dangereux tube, ce mystrieux tube, ce tube si pouvantant, trouv chez
Alexandre Cohen, lequel tube, aprs mticuleuses expriences et de
prudents dvissages, fut reconnu, finalement, pour tre une canne.
Encore ici, Mirbeau souligne l'utilit premire des matriaux des bombes, afin de
dlgitimer les discours soutenant les rpressions, participant alors l'laboration d'une
mise en fiction des attentats et de leur composition.
L'anarchisme et ses nombreuses composantes sont ainsi traits travers la
construction d'imaginaires qui d'une part participent diffuser son discours anarchiste et
d'autre part servent ancrer ses critiques dans un contexte textuel entre le rgime
informatif et fictionnel. Inspir par la ralit des faits, Mirbeau transmet sa vision du monde
en portant un regard critique qu'il faonne de manire faire sentir les injustices plutt
qu' confronter les ides. Cette mise en forme de l'anarchisme uvre par ailleurs au
dploiement de certains lments qui composent une culture propre aux libertaires.

3. Patrimoine anarchiste
travers l'criture de ses nombreuses chroniques mettant en scne des attributs de
l'anarchisme, Mirbeau contribue forger un imaginaire autour de ce courant politique,
participant ds lors dfinir les contours flous d'une identit anarchiste. La valorisation des
principes centraux de l'anarchisme et le rappel d'vnements marquants impliquant des
anarchistes sont autant de manifestations de la constitution d'une culture anarchiste. En ce
sens, Mirbeau participe forger la cohsion d'un rseau d'intellectuels runis autour d'une
valorisation commune des idaux libertaires.

8
39

96

Mirbeau, travers la peur , op. cit.


Mirbeau, Flix Fnon , op. cit.

Historicit

et

panthon

Tel qu'voqu dans notre premier chapitre, l'poque cible par notre corpus
s'inscrit dans une priode marquant l'mergence de l'anarchisme comme courant politique.
cet gard, la constitution d'une culture commune apparat comme l'une des pices
importantes de la cristallisation d'une identit anarchiste. Par exemple, le rseautage
travers diffrentes pratiques militantes tel que la publication de journaux favorise la
socialisation des individus sur le territoire national et international. Par l'criture de ses
articles Octave Mirbeau participe galement cette effervescence

culturelle de

l'anarchisme. En ce sens, nous reprons dans ses chroniques des nombreuses rfrences qui
ancre l'anarchisme dans des repres culturels prcis.
Le premier article de notre corpus, Ravachol 240, est un excellent exemple de
cette construction culturelle. Il s'agit du premier article o Mirbeau engage sa voix dans la
dfense de l'anarchisme, au cours de la priode des attentats. Or, le moment choisi pour
affirmer cette position n'est pas dnu de sens puisque le 1er mai est la journe
internationale des travailleurs et des travailleuses. Ce choix est galement en corrlation
avec le sujet de son article qui vise dfendre Ravachol, auteur d'un attentat en reprsailles
de violence du 1er mai de l'anne prcdente. Ce positionnement temporel renvoie cette
jeune tradition des manifestations du 1er mai. C'est en 1886 que cette journe devient
significative pour l'histoire de l'anarchisme et des socialismes, alors qu'un large appel la
grve est lanc, aux tats-Unis, pour obtenir la journe de huit heures de travail. Le
mouvement ainsi enclench aboutit plusieurs journes de grandes manifestations dont le 4
mai est emblmatique en raison de l'attentat de Haymarket Chicago241. Le 1er mai devient
rapidement une date symbolique pour la IIe Internationale qui dcide, en 1889, de lancer la
tradition d'une manifestation visant runir les travailleurs et les travailleuses. Ainsi, le
choix de Mirbeau s'inscrit dans la consolidation d'une jeune tradition visant baliser les
repres d'une histoire travers la commmoration d'un vnement marquant de la lutte
sociale.

240

Mirbeau, Ravachol , op. cit.


Howard Zinn, Une histoire populaire des tats-Unis de 1492 nos jours, Marseille/Montral, Agone/Lux,
2002, p. 312-314.
241

97

Cette historicisation apparat galement dans certains articles o Mirbeau rappelle la


Commune de Paris. Pour le mouvement rvolutionnaire de l'poque, la Commune
reprsente un vnement fondateur rig en symbole mythique puisqu'il incarne l'tat de
socit libr du joug des classes dominantes traditionnelles242. D'ailleurs, certaines
personnalits de cet pisode social deviennent, dans les annes 1880, les premires figures
emblmatiques de la propagande visuelle de l'anarchisme. C'est le cas de Louise Michel
qui fait ds lors l'objet d'un culte trs fort, notamment dans l'imagerie des journaux
anarchistes243. Dans son article Philosophe sans le savoir 244, Mirbeau fait une brve
rfrence la Commune, rappelant les violences qui s'abattent sur les insurgs : On ne
peut pas non plus oublier le rle sanglant qu'il [le gnral Galiffet] joua dans la rpression
de la Commune. [...] Sa dextrit dans regorgement, son brio dans le massacre furent
merveilleux et demeurent proverbiaux. Par ailleurs, il fait galement rfrence la
Commune dans l'article galit, fraternit... , dans cet extrait cit plus haut

o un

faible cri transperce les brumes de la raction policire : Vive la Commune ! . Mirbeau
voque la rpression qui s'abat sur les anarchistes, mais il souligne que malgr tout,
l'anarchisme poursuit sa marche. Le rappel de la Commune par ce pauvre cri , construit
cette posture de la persistance de l'idal rvolutionnaire.
On peroit ainsi la contribution de mirbeau la modlisation d'une historicit
anarchiste, lment important d'une culture proprement libertaire. Il contribue galement
cette effervescence en forgeant un panthon des grandes figures de l'anarchisme franais.
Son article Ravachol 246 tmoigne en ce sens de ce rle puisqu'il faonne les contours de
cette personnalit qui devient une figure mythique et un martyr de l'anarchisme. Certains
attentats commis plus tard vont galement commmorer ce personnage, en visant les
acteurs de sont arrestation lors de l'attentat du Caf Vry. Il fait galement rfrence des
thoriciens importants tels que Pierre Kropotkine : Aprs la sombre besogne, sourit le
rve d'universelle harmonie, rv par l'admirable Kroptokine247. Dans un autre article,

242

Bouchard, op. cit., p. 56-57.


Ibid, p. 59-62.
244
cf. note 205.
245
Mirbeau, galit, fraternit... , op. cit.
46
Mirbeau, Ravachol , op. cit.
241
Idem.
243

98

Une perquisition en 1894 , c'est l'hritage d'Elise Reclus qui est convoqu, tandis que
Mirbeau voque sa Gographie universelle. 24*
L'auteur participe forger une culture et une identit proprement anarchiste en
rappelant certains vnements qui construisent une historicit propre au mouvement et en
faonnant un panthon des anarchistes mythiques. travers ces figures voques dans
plusieurs chroniques, Mirbeau ancre au final ses vises anarchistes dans une valorisation
particulire des intellectuels.

Les intellectuels de l'anarchisme


Au dbut de l're des attentats anarchistes, Octave Mirbeau prend position en faveur
de Ravachol, auteur des attentats qui amorcent, en 1892, cette sombre priode. Il explique
son soutien en soulignant que : Elle seule [la socit] a engendr Ravachol. Elle a sem la
misre : elle rcolte la rvolte. C'est juste249. Il engage alors sa voix dans la dfense et la
lgitimation des actes de violence politique. Plus tard, il renouvelle son appui aux
propagandistes par le fait par un rquisitoire pour le pardon d'Auguste Vaillant, auteur
d'une bombe ayant explos en chambre des dputs. Dans la chronique galit,
fraternit... 250, publie en 1894, il souligne ainsi : Quand on regarde ce qui se passe
autour de Vaillant, l'on se prend croire qu'il ne sera pas excut...
On constate que Mirbeau prend plusieurs reprises la dfense des anarchistes de la
propagande par le fait. Or, nous remarquons un certain moment un loignement qui
cantonne l'auteur dans une opposition aux actes de violence. L'attentat perptr par Emile
Henry en fvrier 1894 marque d'ailleurs un tournant majeur dans le rapport de Mirbeau aux
attentats. Dans l'article Pour Jean Grave 2 ' du 19 fvrier 1894, Mirbeau y nonce
clairement sa position : Un ennemi mortel de l'anarchie n'et pas mieux agi que cet
Emile Henry, lorsqu'il lana son inexplicable bombe, au milieu de tranquilles et anonymes
personnes, venues dans caf, pour y boire un bock, avant de s'aller coucher. Cet article
marque le passage une affirmation clairement inscrite dans la promotion d'un anarchisme

248

Mirbeau,
Mirbeau,
250
Mirbeau,
251
Mirbeau,
249

Une perquisition en 1894 , op. cit.


Ravachol , op. cit.
galit, fraternit... , op. cit.
Pour Jean Grave , op. cit.

99

davantage intellectuel. D'ailleurs, plusieurs individus que Mirbeau s'applique dfendre au


cours de cette priode sont des intellectuels.
Son vocation de Kropotkine, repre plus tt dans l'article sur Ravachol, est un
premier exemple de la valorisation du travail intellectuel et des ides anarchistes. Plus tard,
il continue prendre la dfense des intellectuels particulirement partir de la rpression
instigue par les lois sclrates. Le premier article o il adopte cette positon est travers
la peur

, dont le but de dfendre le traducteur anglais Alexandre Cohen, menac de

dportation, la fin de l'anne 1893. En fvrier 1894, c'est Jean Grave qui est vis par un
premier article intitul Pour Jean Grave . Un second article, Au palais , paru le 4
mars, renouvelle le rquisitoire de Mirbeau pour la libration de Grave. Vient finalement la
dfense de Flix Fnon, d'abord porte par l'article Flix Fnon du 29 avril 1894,
puis reconduite par la chronique Potins ! , o Mirbeau soutient avec une vigueur
renouvele la probit de son camarade. Ainsi apparait la dfense directe de trois
intellectuels anarchistes, travers l'criture de cinq articles. En outre, plusieurs articles font
galement des allusions plus subtiles aux intellectuels viss par les lois sclrates. En
comparaison, ce sont deux articles qui prennent la dfense de deux propagandistes par le
fait, alors qu'un article dnonce clairement les actes de violence. Encore l, certaines autres
chroniques font allusion la rpression qui brime la libert d'expression des anarchistes,
notamment l'Elyse et L'me de la foule.
Ce changement de cap n'est toutefois pas une particularit propre Octave Mirbeau.
Nombreux sont ceux qui adoptent une position similaire tandis que d'autres vont tout
simplement s'loigner de l'anarchisme. Cette polarisation centre autour des hommes de
lettres est perue comme la configuration d'une nouvelle communaut constitue de
journalistes, thoriciens et auteurs. Christophe Charle souligne en ce sens que l'volution
de l'engagement de Mirbeau correspond aux mutations que subit le champ littraire en ce
qui a trait aux fonctions sociales et politiques des hommes de lettres. En effet, la fin du xix e
sicle est marque par une radicalisation politique chez de nombreux crivains,
particulirement autour du ple de l'anarchisme, du moins au dbut des annes 1890253.
52

Mirbeau, travers la peur , op. cit.


Christophe Charle, Naissance des intellectuels (1880-1900), Paris, ditions de Minuit, 1990, p. 106107.

100

Cette transformation s'accompagne de pratiques collectives concrtes, dont les ptitions,


les souscriptions et les manifestes, qui tmoignent d'une cohsion entre les militants et les
acteurs du milieu littraire254.
Ce phnomne s'inscrit clairement dans l'volution de l'intellectuel, qui apparat
la fin du xix e sicle comme une figure dominante de la culture, conqurant d'une lgitimit
dans le champ intellectuel255, au mme titre qu'a pu l'tre le philosophe au cours du xvm e
sicle. Constitue d'un ensemble htrogne d'acteurs sociaux, tels que le savant ou
l'crivain, cette nouvelle catgorie rassemble des professionnels du maniement des ides
et des savoirs ayant en commun d'tre arrivs, dans leurs secteurs d'activits respectifs,
un degr suffisant d'autonomie et de prestige pour revendiquer un droit de regard sur les
affaires publiques256. On situe par ailleurs la naissance officielle de l'intellectuel en
1898 avec l'article J'accuse! de Zola, o cette figure apparat en porte-parole du champ
intellectuel. Mais, certains chercheurs critiquent cette thse et signalent l'mergence au
cours de l're des attentats, particulirement au moment du procs des Trente, o le terme
intellectuel est utilis dans le journal Le Gaulois pour dsigner les dfenseurs de
l'anarchisme, sacrant ainsi une nouvelle catgorie publique dsignant un certain nombre
d'crivains mls l'agitation anarchiste257.
La prsence de la politique dans la littrature et dans le journalisme de l'poque
marque un renouveau de l'engagement littraire qui fait suite l'chec des grandes
ambitions sociales de la premire moiti du XIXe sicle. En situant ce phnomne dans le
contexte de l're des attentats anarchistes, on constate que la formation de cette
communaut intellectuelle, constitue grce la solidarit envers les anarchistes, s'insre
dans l'mergence de la figure de l'intellectuel.
Par ses articles, Mirbeau participe l'mergence d'une culture anarchiste en
valorisant une historicit et un panthon de figures mythiques propres au mouvement. En
outre, la vision qu'il dploie polarise la valorisation d'un anarchisme intellectuel qui trouve
une grande rsonance dans les milieux artistiques et littraires.
254

Ibid., p. 110-111.
Ibid, p. 19
56
Benot Denis, Littrature el engagement, de Pascal Sartre, Paris, Le Seuil, coll. Points - Essais, 2000, p.
203.
257
Ibid, p. 28.
255

101

u
En somme, le travail littraire sur le journal prsente donc les ressorts d'une criture
fictionnalisant le rel. Les potiques journalistiques qui manent des articles d'Ocatve
Mirbeau transfroment la ralit travers une configuration de l'information, oeuvrant alors
la constitution d'imaginaires sociaux et participant au relais des idaux de l'auteur. Le cotexte apparat en ce sens comme porteur de referents hors-textes qui agissent en liant le
littraire et le social. En outre, la manire dont est mis en scne l'anarchisme et ses
composantes illustre les dynamiques de la diffusion de l'anarchisme propre aux pratiques
d'criture de Mirbeau. Les effets engagent une lisibilit qui construit un discours ancr
dans un recours aux sentiments plutt qu' la confrontation d'ides. Au final, non
seulement les chroniques de Mirbeau participent la fictionnalisation d'une vision positive
de l'anarchisme, mais concourent l'laboration et la diffusion d'une culture proprement
anarchiste. cet effet, l'historicisation et la valorisation de figures de proue uvrent
l'dification d'une identit qui renvoie cette figure naissante de l'intellectuel engag. La
rythmique du discours de la dfense des anarchistes a d'ailleurs dmontr un net penchant
pour les intellectuels de l'anarchie .

102

Conclusion
Au terme de ces chapitres, nous croyons avoir fourni une analyse permettant de
soutenir que le discours journalistique d'Octave Mirbeau, l'poque des attentats,
s'articule travers la diffusion mdiatique d'une vision de l'anarchisme dont la mise en
forme rvle un travail politico-littraire tenant de la parole pamphltaire et de la
fictionnalisation du rel.
Notre questionnement initial nous a tout d'abord engag fournir les bases
contextuelles de notre corpus. la lumire d'un regard approfondi sur la vie de Mirbeau et
sur le mouvement anarchiste de l'poque est apparu un contexte invitant dfinir la
filiation entre Mirbeau et la pense libertaire. La priode des attentats semblant
correspondre un moment prometteur de riches dcouvertes, l'tude a confirm cette
intuition puisque nous avons constitu un corpus abondant de nombreuses manifestations
d'adhsion l'anarchisme. L'analyse a en ce sens illustr que les ides politiques de
l'auteur s'affirment principalement par des critiques sociales visant plusieurs cibles
agissant sur la vie et l'organisation sociale, dont les institutions, les politiciens et la
rpression, qui inscrivent la pense de l'auteur dans la mouvance libertaire. Mais c'est
galement la promotion concrte d'une socit future anarchiste ou par la valorisation de
principes phares que Mirbeau s'associe au ple politique.
Le journal, envisag par Mirbeau notamment comme moyen de diffusion d'ides
politiques, est le thtre d'une mise en discours qui s'inscrit dans une relation conflictuelle
de la communication. Cela correspond d'ailleurs une pratique anarchiste qui voit dans la
propagande par l'crit une forme non seulement de communication mais d'action engage.
L'analyse des articles de Mirbeau la lumire de la parole pamphltaire a dmontr les
caractristiques d'une criture positionnant l'auteur dans un discours de combat. Les
diffrentes postures, l'ironie et la parodie, la violence verbale sont autant de marques ayant
illustr l'engagement de Mirbeau dans ces thos discursifs. La permabilit de l'criture
mdiatique a par ailleurs mis sur la piste d'une lisibilit inscrite travers une interrelation
gnralise o l'intertextualit et l'interdiscursivit, mais galement les prsupposs jouent
un rle d'ancrage dans l'univers social.
103

L'exploration de cette socialite du texte, soit la manire dont le social s'inscrit dans
un livre, un article ou dans une chronique, a constitu l'un des objectifs poursuivis par ce
mmoire puisque c'est notamment par cette inscription qu'a t retrac le contour des
imaginaires sociaux labors par l'crivain-journaliste. Dans le cadre d'une analyse
littraire de l'criture mdiatique, le co-texte, tel que relev, a fourni les traces du passage
du social au texte. Nous avons en ce sens dmontr comment, en voquant le rel dans des
mises en scne fictives, l'auteur contribue une fictionnalisation qui forge l'imaginaire
social. Cette approche a mis en lumire une mise en forme fictionnelle de l'anarchisme
d'o dcoule d'ailleurs une vision valorisant certains principes phares tels que la libert de
l'individu. Nous avons galement analys la fictionnalisation des composantes de
l'anarchisme tel que les figures anarchistes, les attentats et la bombe. Il en ressort
notamment une mise en scne qui, par des nombreux effets de comique, prsente la
rpression qui s'abat alors sur le mouvement.
Le support mdiatique apparat, au final comme un facteur essentiel de la diffusion
de la vision de l'anarchisme de Mirbeau. Les caractristiques du journal favorisant une
mise en forme fictive dont le produit est l'actualit25' renvoie cette notion du
romanesque gnral que nous avons voque plus tt. La fictionnalisation de
l'anarchisme telle que dploye par Mirbeau apparat ainsi comme un indice du jeu entre la
matrice littraire et la matrice mdiatique l'uvre dans le journal.
En outre, en instituant un imaginaire valorisant une conception de l'anarchisme,
Mirbeau s'est engag dans la construction de certaines bases du mouvement qui, rappelonsle, tait encore ses dbuts. En ce sens, il a contribu, par la valorisation d'un patrimoine
historique de l'anarchisme, renforcer l'historicit du mouvement et, par le fait mme, a
contribu l'mergence d'une culture anarchiste. Forgeant une image des multiples acteurs
de la mouvance, il apparat qu'au terme de la priode tudie, Mirbeau s'est
particulirement affair

modeler les contours d'une identit anarchiste ancre

particulirement dans le travail intellectuel. C'est ainsi qu'il a particip l'mergence de


cette figure naissante de l'intellectuel engag.

58

Angenot, 1889 : Un tal du discours social, op. cit., p. 595.

104

Il est intressant de constater une certaine rythmique, que nous avons souligne dans
la dernire partie de notre mmoire, en ce qui a trait la dfense des anarchistes. Le parti de
Mirbeau s'est affirm par une distanciation des actes violents, au profit d'une solidarit
clairement affiche envers les intellectuels. Ce repositionnement constitue par ailleurs un
indice des bouleversements qui s'effectuent ce moment charnire de l'histoire de
l'anarchisme.
En effet, cette poque, qui a vu la monte de la violence anarchiste suivie d'une
forte rpression, reprsente un tournant majeur dans le dveloppement du mouvement. Les
manifestations solidaires envers les intellectuels ainsi que leur signification sur le plan des
conceptions de l'anarchisme constituent un symptme des mutations affectant la ralit des
libertaires. Des fractures idologiques se dessinent, en parallle desquelles se profilent des
ruptures entre les acteurs de la mouvance. La rpression a eu un rle majeur dans la
dsorganisation gnrale du mouvement, notamment au sein des priodiques anarchistes,
qui ont d cesser leur tirage. Mais elle a aussi eu pour effet d'amener les anarchistes
rflchir sur les modes d'action et sur les stratgies adopter. La suite du mouvement
prsente d'ailleurs une reconfiguration des rseaux, notamment ceux liant les crivains avec
les diteurs des journaux anarchistes. Un bref coup d'ceil sur la relation entre Octave
Mirbeau et Jean Grave par exemple illustre cette situation. Progressivement, leur
collaboration, qui jusqu' la fin des attentats s'tait ancre dans une vision du monde
similaire, s'effrite. la suite de la prsentation de la pice de thtre Les Mauvais Bergers,
de Mirbeau, la fin des annes 1890, leur correspondance fait tat d'une distanciation
idologique, alors que Grave dplore la morale pessimiste, quasi nihiliste, dploye dans la
finale de la pice.
La signification que revt la prise de position de Mirbeau, par rapport aux
intellectuels, renseigne ainsi sur les enjeux qui branlent l'organisation des anarchistes de
l'poque. Or, les diffrentes pratiques militantes mises en uvre au cours de cette priode,
telles que les appuis solidaires ou les ptitions, sont autant de prmices de l'engagement qui
caractrisera l'action des intellectuels au cours de l'affaire Dreyfus

259

Charle, op.cit, p. 135-136.

105

Nous reconnaissons par ailleurs que le dploiement mdiatique de l'anarchisme a


largement contribu modeler cette crise puisque l'anarchisme vis par les lois sclrates
est essentiellement une construction mdiatique. Mirbeau a tent tant bien que mal de briser
cette vision alimentant en retour une image qui souhaitait valoriser une certaine conception
de l'anarchisme. La fin du procs des Trente, qui montre l'chec de l'amalgame des
brigands se rclamant de l'anarchisme et des intellectuels de l'anarchie, constitue par
ailleurs un indicateur de la rupture entre l'image mdiatique des anarchistes comme
criminels et la ralit de l'htrognit des pratiques des acteurs du mouvement. Le travail
mdiatique dans la constitution d'une figure tel que l'anarchiste apparat ainsi d'un riche
intrt dans le cadre d'une analyse de l'engagement littraire. En effet, les tudes
consacres aux diverses figures de l'engagement ont encore peu fait de cas de l'anarchisme.
Le prsent mmoire espre avoir contribu sa manire et malgr ses limites lever le
voile sur cette posture particulire qu'est l'intellectuel anarchiste, si bien incarne par
Octave Mirbeau.

106

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