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Gilles Massardier : Politiques et actions publiques


Mr Marc Smyrl

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Smyrl Marc. Gilles Massardier : Politiques et actions publiques. In: Ple Sud, n24, 2006. pp. 169-170;
http://www.persee.fr/doc/pole_1262-1676_2006_num_24_1_1277
Document gnr le 10/06/2016

I ec tu res
Gilles Massardier,
Politiques et actions publiques.
Paris, Armand Colin, 2003
Cet essai critique, dguis en manuel
universitaire, est plac sous le signe du pluralisme
mthodologique. Ici se trouve sa force ainsi que
sa faiblesse. En proposant un tour d'horizon
didactique d'une discipline d'invention rcente
et aux contours flous, Gilles Massardier vite les
deux solutions de facilit typiques du genre. Son
livre n'offre ni simplification outrance ni
thorie personnelle prsente sous la guise
d'exposition objective. leur place, il prsente un
portrait exact de l'tat de la discipline, avec toutes
ses complications et contradictions. Le rsultat
est une uvre d'une rigoureuse honntet
intellectuelle et d'une trs grande utilit pour le
lecteur initi. Ce n'est pas un livre pour dbutants.
Nous y reviendrons.
Des trois parties du livre, la premire et la
troisime sont les plus accessibles, bien que pour des
raisons inverses, la premire traitant presque
uniquement de mthode et d'pistmologie et la
dernire beaucoup plus directement d'un sujet
empirique prcis : le fonctionnement de l'Union
europenne. Entre les deux, par contre, se trouve
une discussion assez difficile suivre o sont
mlanges l'histoire rcente de la pratique des
politiques publiques en France et celle des outils
thoriques, franais et autres, invents pour en
rendre compte.
Le titre de la premire partie annonce la
couleur. Il s'agit des rationalits en politique
publique , rationalits au pluriel dans le texte
comme dans les faits. Trois rationalits sont
examines successivement. La premire, la plus
classique surtout pour l'tudiant form en droit ou en
sociologie, est celle du systme social, au sommet
duquel se trouve l'tat et sa logique d'autorit.
Sous cette rubrique Massardier voque
rapidement, presque en passant, l'approche
traditionnelle rgalienne du droit administratif pour se
pencher de manire beaucoup plus dtaille sur les
contributions thoriques comme pratique des

thories systmiques. Bien que rputes dpasses


dans le milieu scientifique, Massardier insiste, la
notion de la socit comme systme dont l'tat est
le rgulateur a la vie dure dans l'imaginaire
collectif et mdiatique. La presse srieuse , nous
fait-il remarquer, se trouve souvent en flagrant
dlit de perptuation du schma stato-centr et
systmique. Une exposition systmatique des
modles systmiques de Easton nos jours ainsi
que des avatars successifs du modle squentiel,
avec ses tapes rassurantes et bien ordonnes
menant de la dfinition du problme la mise en
uvre de la solution en passant par la mise sur
agenda, maintient son utilit, si ce n'est que pour
nous mettre en garde contre l'usage abusif de ses
versions vulgaires.
Moins bien connue pour la plupart des lecteurs
franais, et plus souvent l'objet de polmiques et
de caricature, la seconde rationalit aborde est
conomique. La rgulation par le march est au
centre de cette logique, mais il ne s'agit pas
toujours d'un march montaris. Au cur de
l'approche dite conomique se trouve non pas
l'argent, ni mme l'change, mais justement une
certaine ide de la rationalit centre sur
l'individualisme mthodologique et le calcul de
maximisation. Il est donc important mais insuffisant de
considrer les questions proprement
conomiques , tel que le problme des biens publics.
L'approche conomique, et ce livre le souligne
avec justesse, cherche expliquer dans sa totalit le
comportement politique et social1. Il s'agit bien,
donc, d'une rationalit part entire, et non d'un
programme politique ou mme d'une idologie.
Entre l'approche par le systme social et celle
par la maximisation individuelle, les diffrences se
situent au niveau axiomatique.
Cette vrit n'est pas pour nous simplifier la vie
quand nous constatons, comme le fait Massardier
dans son troisime chapitre, que ces rationalits
et d'autres encore - se trouvent souvent modifies
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et enchevtres. La rationalit conomique est
limite dans les travaux d'abord de H. Simon et
plus tard de J. March et J. Olsen. Le
fonctionnement de l'tat est dmystifi par la sociologie des
organisations sociologie o la mthode
conomique a sa place. Nouveaux espaces et nouveaux
acteurs font de l'action publique une mosaque.
Loin des modles simples et homognes qu'ils
parviennent de la sociologie systmique ou de
l'conomie nous en arrivons au constat qu'une
politique publique est, un ensemble d'actions
multiplexes, plus ou moins coordonnes. (p. 84)
II est vident, en lisant entre les lignes, que c'est
justement cette approche qui a la faveur de
l'auteur, mais il n'est pas difficile de deviner que
c'est ici, justement, que les tudiants commencent
perdre pied.
La deuxime partie du livre pourrait les aider
se ressaisir l'aide de constats empiriques , mais
russit plutt le contraire. Analysant en mme
temps l'volution de l'action publique en France et
celle de l'tude de l'action publique les chapitres
qui suivent rendent extrmement difficile toute
explication de l'une ou de l'autre. D'un ct, la
politique publique passe de l're des
technocrates l'errance des technocrates ; de l'autre,
l'tude scientifique des politiques publiques volue
comme nous l'avons vu ci-dessus. Mais quel est,
prcisment, le lien entre l'un et l'autre de ces
phnomnes ?
Ce lien n'est, en vrit, pas simple et ne
fonctionne pas sens unique. L'action publique est
fortement influence, et depuis longtemps, par le
courant analytique dominant du moment. titre
de preuve, des aperus de cas empiriques (TGV,
autoroutes, dcentralisations. . .) dfilent ainsi que
des rsums de modles thoriques (change
politique territorialis, thorie des rseaux, no-institutionnalisme,...), mais le rythme est trop rapide,
l'exposition trop peu profonde, pour faire de la
vraie pdagogie. Moins d'exemples, plus

fondis, auraient mieux servi. Gilles Massardier


nous propose dans cette deuxime partie plutt un
aide-mmoire pour le chercheur professionnel
qu'un manuel.
La troisime et dernire partie de ce livre, par
contre, s'avre d'une grande utilit, et ceci pour
plusieurs raisons. Elle traite des politiques
publiques europanises et le fait, c'est un
premier point en sa faveur, dans le contexte des
politiques publiques ordinaires. II n'est pas
ncessaire, pour traiter des politiques de l'Union
Europenne, d'inventer une nouvelle discipline.
Bien au contraire, les politiques communautaires
et l'enchevtrement des niveaux (local, rgional,
national, supra-national,...) qui en dcoule,
offrent le cadre parfait pour mettre en valeur les
rationalits et modles multiples qui caractrisent
la discipline. Cette entre par les politiques
publiques offre un clairage en fin de compte plus
net sur le fonctionnement de l'Union que l'entre
classique par les institutions. L'idal, mais le livre
ne va pas jusque-l, serait de se servir de l'exemple
europen pour clairer et expliquer le niveau
national o l'action publique est encore toujours cache
derrire l'cran d'institutions hrites d'un autre
sicle.
On aurait pu esprer une prsentation un peu
plus cohrente et surtout une distinction plus
marque entre changement de l'objet empirique et
changement de l'outil analytique mais
l'approche clectique choisie par ce livre ne doit
rien au hasard. L'tude des politiques publiques,
au moins jusqu' prsent, rsiste la simplification
et chappe la systmatisation. Ceux d'entre nous
appels en faire la pdagogie doivent en tenir
compte. L'essai de Gilles Massardier est un reflet
fidle de cette ralit.
M. Smyrl
Denver University,
Chercheur associ au CEPEL

Notes
1. L'expos classique de cette approche dans sa version dure est G. Becker, The Economie Approach to Human Behavior,
Chicago, Chicago University Press, 1976.
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