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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

WALTER ISAACSON
Einstein
Sua vida, seu universo
COMPANHIA DAS LETRAS
Copy right 2007 by Walter Isaacson
Ttulo original
Einstein - His life and universe
Formatao e criao ePub: Relquia
Traduo
Celso Nogueira - captulos 1 a 9
Fernanda Ravagnani - captulos 10 a 16
Isa Mara Lando - captulo 17 ao eplogo
Denise Pessoa - notas, fontes, bibliografia e ndice
Preparao Mrcia Copola
Reviso tcnica Rogrio Rosenfeld
Projeto grfico de capa
Simon & Schuster UK Art Department
Foto de capa
Underwood & Underwood/Corbis/LatinStock
Reviso Marise S. Leal, Isabel Jorge Cury, Valquria Delia Pozza, Ana Maria
Barbosa
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CRP) (Cmara Brasileira
do Livro, SP, Brasil)
Einstein : sua vida, seu universo / Walter Isaacson ; traduo Celso Nogueira [et
ai.].- So Paulo: Companhia das Letras, 2007.
Ttulo original: Einstein : his life and universe. Outros tradutores: Denise Pessoa,
Fernanda Ravagnani, Isa Mara Lando. Bibliografia.
ISBN 978-85-359-1128-2
1. Einstein, Albert, r879-i955 2. Einstein, Albert, 1879-1955 -Amigos e associados
3. Fsicos - Biografia 4, Relatividade (Fsica) 5. Teoria de campos unificados
1. Ttulo. 07-9082
ndice para catlogo sistemtico: 1. Fsicos : Biografia 530.092
[2007]
Todos os direitos desta edio reservados
EDITORA SCHWARCZ LTDA.
Rua Bandeira Paulista 702 cj. 32 04532-002 - So Paulo - SP
Telefone (11) 3707-3500 Fax (11) 3707-3501
www.companhiadasletras.com.br

Para meu pai,


o homem mais gentil, inteligente e honrado que conheo

Em Santa Brbara, 1933


A vida como andar de bicicleta.
Para manter o equilbrio, preciso se manter em movimento.

ALBERT EINSTEIN, EM CARTA A SEU FILHO EDUARD, EM 5 DE


FEVEREIRO DE 19301

SUMRIO
Agradecimentos
Principais Personagens
Captulo 1 - O Passageiro do Raio de Luz
Captulo 2 - Infncia
Captulo 3 - A Politcnica de Zurique
Captulo 4 - Os Apaixonados
Captulo 5 - O Ano Miraculoso
Captulo 6 - A Relatividade Especial
Captulo 7 - O pensamento mais Feliz
Captulo 8 - O Professor Itinerante
Captulo 9 - A Relatividade Geral
Captulo 10 - Divrcio
Captulo 11 - O Universo de Einstein
Captulo 12 - Fama
Captulo 13 - O Sionista Errante
Captulo 14 - Prmio Nobel
Captulo 15 - Teorias do Campo Unificado
Captulo 16 - Cinquenta Anos
Captulo 17 - O Deus de Einstein
Captulo 18 - O Refugiado
Captulo 19 - Estados Unidos
Captulo 20 - Emaranhamento Quntico
Captulo 21 - A Bomba
Captulo 22 - Defensor de um Mundo nico
Captulo 23 - Um Marco
Captulo 24 - A Ameaa Vermelha
Captulo 25 - O Fim
Eplogo - O Crebro de Einstein e a Mente de Einstein
Fontes
Sobre o Autor
Crditos das Ilustraes
Notas

AGRADECIMENTOS

Diana Kormos Buchwald, editora-geral dos papis de Einstein, leu


meticulosamente este livro, fazendo copiosos comentrios e correes nas
numerosas verses. Alm disso, ajudou-me a obter acesso imediato e completo
ao tesouro dos novos escritos de Einstein, que se tornaram disponveis em 2006, e
me guiou em sua consulta. Atuou tambm como anfitri gentil e solcita durante
minhas viagens ao Einstein Papers Project, no Caltech. Apaixonada por seu
trabalho, tem um senso de humor delicioso, que teria encantado seu objeto de
estudo.
Dois colegas seus foram igualmente prestativos, orientando o acesso aos
papis inditos, bem como ao material antigo arquivado. Tilman Sauer, que
tambm leu e comentou este livro, revisou especialmente os captulos sobre a
busca de Einstein pelas equaes da relatividade geral e sobre sua tentativa de
uma teoria de campo unificada.
Zeev Rosenkranz, o editor histrico dos papis, revelou aspectos da atitude de
Einstein em relao aos alemes e herana judaica. Ele foi curador dos
arquivos de Einstein na Universidade Hebraica, em Jerusalm.
Barbara Wolff, que hoje trabalha com esses arquivos na Universidade
Hebraica, fez uma cuidadosa checagem do original, pgina por pgina,
efetuando correes minuciosas, grandes ou pequenas. Ela avisou que tinha fama
de procurar plo em ovo, e sou muito grato por todos os plos que encontrou.
Agradeo tambm o incentivo dado por Roni Grosz, curador da instituio.
Brian Greene, fsico da Universidade de Columbia e autor de O Tecido do
Cosmo, foi um amigo e editor indispensvel. Dialogou comigo durante as
numerosas revises, aperfeioando a terminologia dos trechos cientficos, e
conferiu a verso final. um mestre, tanto da cincia como da linguagem. Alm
de seu trabalho sobre a teoria das cordas, ele est organizando, juntamente com a
mulher, Tracy Day, um festival anual de cincia na cidade de Nova York que
ajudar a disseminar o entusiasmo pela fsica, to evidente no trabalho e nos
livros dele.
Lawrence Krauss, professor de fsica na Case Western Reserve e autor de
Hiding in the mirror, tambm leu o original, revisando os captulos sobre
relatividade especial, relatividade geral e cosmologia, e fazendo sugestes e
correes importantes. Ele mais um dos que sofrem de entusiasmo contagioso
pela fsica.
Krauss ajudou-me a atrair um discpulo dele, Craig J. Copi, que leciona
relatividade na Case. Eu o contratei para fazer uma checagem rigorosa da
cincia e da matemtica, e sou grato por sua diligente contribuio.
Douglas Stone, professor de fsica em Yale, tambm revisou a parte cientfica
deste livro. Terico de matria condensada, est escrevendo um livro sobre as
contribuies de Einstein mecnica quntica, o qual ser de grande
importncia. Alm de conferir os trechos cientficos, ajudou-me a redigir os

captulos sobre o artigo de 1905 a respeito dos quanta de luz, teoria quntica,
estatsticas de Bose-Einstein e teoria cintica.
Murray Gell-Mann, ganhador do Nobel de fsica de 1969, foi um guia
apaixonado e cativante, do incio ao fim deste projeto. Ajudou-me a revisar as
primeiras verses, editou e corrigiu captulos sobre relatividade e mecnica
quntica, e colaborou na redao das passagens que explicavam as objees de
Einstein incerteza quntica.
Com sua combinao de humor e erudio, e seu apreo para com as
personalidades envolvidas, tornou o processo extremamente prazeroso.
Arthur I. Miller, professor emrito de histria e filosofia da cincia no
University College, de Londres, o autor de Einstein, Picasso e de Empire of the
stars.
Alm de ler e reler as verses dos captulos cientficos, ele colaborou com
numerosas correes, especialmente no que se refere a relatividade especial
(sobre a qual escreveu uma obra pioneira), relatividade geral e teoria quntica.
Sy lvester James Gates Jr., professor de fsica na Universidade de Mary land,
concordou em ler o original quando veio a Aspen para uma conferncia sobre
Einstein.
Fez uma abrangente edio de texto, repleta de comentrios sagazes, e
reescreveu alguns trechos cientficos.
John D. Norton, professor na Universidade de Pittsburgh, especializou-se em
acompanhar o processo mental de Einstein enquanto este desenvolvia tanto a
teoria da relatividade especial como, depois, a geral. Ele leu essas passagens de
meu livro, corrigiu-as e fez comentrios teis. Sou grato tambm pela orientao
de dois colegas dele especializados no modo como Einstein desenvolveu suas
teorias: Jrgen Renn, do Instituto Max Planck em Berlim, e Michel Janssen, da
Universidade de Minnesota.
George Stranahan, um dos fundadores do Aspen Center for Phy sics, tambm
aceitou ler e revisar o original. Ele foi particularmente valioso na edio das
passagens sobre o artigo a respeito dos quanta de luz, movimento browniano, bem
como histria e cincia da relatividade especial.
Robert Ry nasiewicz, filsofo da cincia na Johns Hopkins, leu grande parte
dos captulos cientficos e apresentou sugestes teis sobre a formulao da
relatividade geral.
N. David Mermin, professor de fsica terica na Cornell e autor de Its about
time: Understanding Einsteins Relativity, editou e corrigiu a verso final do
captulo introdutrio e dos captulos 5 e 6, sobre os artigos de Einstein de 1905.
Gerald Holton, professor de fsica de Harvard, foi um dos pioneiros do estudo
de Einstein, e continua sendo uma referncia fundamental. Senti-me
profundamente lisonjeado pelo fato de ele ter lido e comentado meu livro,
incentivando-me com generosidade. Seu colega de Harvard, Dudley
Herschbach, que tanto fez pela educao cientfica, tambm foi um incentivador.
Tanto Holton como Herschbach apresentaram comentrios valiosos ao original e
passaram uma tarde comigo na sala de Holton, discutindo sugestes e refinando
minha descrio dos personagens histricos.

Ashton Carter, professor de cincia e assuntos internacionais em Harvard,


gentilmente leu e conferiu uma verso inicial. Fritz Stern, da Universidade de
Columbia, autor de O mundo alemo de Einstein, desde o incio ofereceu apoio e
conselhos. Robert Schulmann, um dos editores originais no Einstein Papers
Project, fez o mesmo. E Jeremy Bernstein, que escreveu diversos livros timos
sobre Einstein, alertou-me sobre quo difcil seria a parte cientfica. Ele tinha
razo, e sou-lhe grato por isso tambm.
Alm do mais, pedi a dois professores de fsica do colegial uma leitura
cuidadosa do livro, para garantir que a parte cientfica estivesse no s correta,
como tambm compreensvel para quem estudou fsica somente no colgio.
Nancy Stravinsky Isaacson lecionou fsica em Nova Orleans at que,
infelizmente, o furaco Katrina lhe concedeu mais tempo livre. David Derbes
ensina fsica na Lab School da Universidade de Chicago. Seus comentrios foram
muito incisivos e igualmente voltados para o leitor leigo.
H um corolrio do princpio da incerteza que diz que, independentemente de
quantas vezes um livro analisado, alguns erros permanecero. Estes so de
minha responsabilidade.
Ajudou, ainda, contar com leitores no cientistas que, de uma perspectiva
leiga, apresentaram sugestes a algumas partes do original ou ao texto inteiro.
Entre eles, esto William May er, Orville Wright, Daniel Okrent, Steve Weisman
e Strobe Talbott.
H 25 anos, Alice May hew, da Simon & Schuster, vem sendo minha editora,
e Amanda Urban, da ICM, minha agente. Eu no poderia imaginar parceiras
melhores, e mais uma vez elas demonstraram seu entusiasmo e dedicao nos
comentrios sobre o livro. Tambm agradeo a ajuda de Caroly n Reidy, David
Rosenthal, Roger Labrie, Victoria Mey er, Elizabeth Hay es, Serena Jones, Mara
Lurie, Judith Hoover, Jackie Seow e Dana Sloan, da Simon & Schuster. Pelos
inmeros gestos de apoio no decorrer dos anos, sou grato ainda a Elliot Ravetz e
Patrcia Zindulka.
Natasha Hoffmey er e James Hoppes traduziram para mim a
correspondncia e os textos de Einstein em alemo, sobretudo o material novo,
que ainda no havia sido traduzido, e agradeo a diligncia deles. Jay Colton, que
era editor de fotografia da edio da Personalidade do Sculo da Time, atuou
criativamente na busca de imagens para este livro.
Contei com outros dois leitores e praticamente os considero os mais valiosos
de todos. O primeiro foi meu pai, Irwin Isaacson, um engenheiro que injetou em
mim o amor pela cincia e que o melhor professor que j tive. Sou-lhe grato
pelo universo que ele e minha falecida me criaram para mim, e tambm
minha madrasta brilhante e sbia, Julanne.
A outra leitora de valor inestimvel foi minha mulher, Cathy que leu cada
pgina com sua costumeira sagacidade, bom senso e curiosidade. E a valiosa
meia leitora foi minha filha, Betsy, que como sempre leu trechos selecionados do
livro. A certeza com que emitiu suas opinies compensou a leitura aleatria. Amo
profundamente as duas.

PRINCIPAIS PERSONAGENS

MICHELE ANGELO BESSO (1873-1955). Amigo ntimo de Einstein.


Engenheiro dedicado mas dispersivo, conheceu Einstein em Zurique e
depois o levou para trabalhar no escritrio de patentes de Berna. Serviu de
caixa de ressonncia para o artigo de 1905 sobre relatividade especial.
Casou-se com Anna Winteler, irm da primeira namorada de Einstein.
NIELS BOHR (1885-1962). Pioneiro dinamarqus da teoria quntica. Nas
Conferncias de Solvay e nos encontros intelectuais subsequentes, defendeu
o entusistico desafio de Einstein sua interpretao de Copenhague
mecnica quntica.
MAX BORN (1882-1970). Fsico e matemtico alemo. Manteve uma
correspondncia ntima e brilhante com Einstein por quarenta anos. Tentou
convenc-lo a aceitar a mecnica quntica; sua mulher, Hedwig,
questionava Einstein em temas pessoais.
HELEN DUKAS (1896-1982). Secretria leal de Einstein, que o protegia como
Crbero, compartilhando sua casa de 1928 at a morte do cientista, e depois
disso protetora do legado e dos papis dele.
ARTHUR STANLEY EDDINGTON (1882-1944). Astrofsico britnico e
paladino da relatividade cujas observaes do eclipse de 1919 confirmaram
veementemente a previso de Einstein sobre o quanto a gravidade curva a
luz.
PAUL EHRENFEST (1880-1933). Fsico nascido na ustria, profundo e
inseguro, que se ligou a Einstein durante uma visita a Praga em 1912 e se
tornou professor em Leiden, onde frequentemente hospedava Einstein.
EDUARD EINSTEIN (1910-65). Segundo filho de Mileva Maric e Einstein.
Inteligente e criativo, era obcecado por Freud e pretendia ser psiquiatra, mas
sucumbiu a seus prprios demnios esquizofrnicos aos vinte e poucos anos,
passando a maior parte do resto de sua vida internado na Sua.
ELSA EINSTEIN (1876-1936). Prima em primeiro grau e segunda mulher de
Einstein. Me de Margot e Use Einstein, de seu primeiro casamento com o
comerciante de tecidos Max Lwenthal. Elsa e as filhas retomaram o nome
de solteira, Einstein, aps o divrcio dela em 1908. Casou-se com Einstein
em 1919. Mais inteligente do que demonstrava ser, sabia lidar bem com ele.
HANS ALBERT EINSTEIN (1904-73). Primeiro filho de Mileva Maric e
Einstein, um papel difcil que ele desempenhou com dignidade. Estudou
engenharia na Politcnica de Zurique. Casou-se com Frieda Knecht (18951958) em 1927. Tiveram dois filhos, Bernard (1930) e Klaus (1932-8), alm
de uma filha adotiva, Evely n (1941). Mudaram-se para os Estados Unidos
em 1938, onde ele se tornou professor de engenharia hidrulica em
Berkeley. Aps a morte de Frieda, casou-se com Elizabeth Roboz (1904-95),
em 1959. Bernard tem cinco filhos, os nicos bisnetos conhecidos de Albert
Einstein.

HERMANN EINSTEIN (1847-1902). Pai de Einstein, de uma famlia judaica do


interior da Subia. Com o irmo Jakob, dirigiu empresas de eletricidade em
Munique e depois na Itlia, sem muito sucesso.
ILSE EINSTEIN (1897-1934). Filha do primeiro casamento de Elsa Einstein.
Namorou o mdico e aventureiro Georg Nicolai, e em 1924 casou-se com o
jornalista literrio Rudolf Kay ser, que depois escreveu um livro sobre
Einstein, usando o pseudnimo de Anton Reiser.
LIESERL EINSTEIN (1902-?). Filha de Einstein e Mileva Maric, nascida antes
do casamento. Einstein provavelmente nunca a viu. Decerto foi deixada na
cidade natal da me, Novi Sad, na Srvia, para adoo, e pode ter morrido
de escarlatina no final de 1903.
MARGOT EINSTEIN (1899-1986). Filha do primeiro casamento de Elsa
Einstein. Escultora retrada. Casou-se com o russo Dimitri Marianoff em
1930; sem filhos. Ele escreveu um livro sobre Einstein, mais tarde. Ela se
divorciou em 1937, mudou-se para Princeton com Einstein e permaneceu
no nmero 112 da rua Mercer at a morte.
MARIA MAJA EINSTEIN (1881-1951). nica irm de Einstein, uma de suas
confidentes mais ntimas. Casou-se com Paul Winteler, no teve filhos e em
1938 mudou-se sem o marido da Itlia para Princeton, para ficar com o
irmo.
PAULINE KOCH EINSTEIN (1858-1920). Me de Einstein, de personalidade
forte e atitudes prticas. Filha de um prspero comerciante de cereais judeu
de Wrttemberg. Casou-se com Hermann Einstein em 1876.
ABRAHAM FLEXNER (1866-1959). Reformador do ensino americano. Fundou
o Instituto de Estudos Avanados em Princeton e contratou Einstein.
PHILIPP FRANK (1884-1966). Fsico austraco. Sucedeu o amigo Einstein na
Universidade Germnica de Praga e depois escreveu um livro sobre ele.
MARCEL GROSSMANN (1878-1936). Colega de classe esforado na
Politcnica de Zurique, cuidava das anotaes de matemtica para Einstein,
e ajudou-o a conseguir emprego no escritrio de patentes. Como professor
de geometria descritiva na Politcnica, orientou Einstein na parte
matemtica exigida pela relatividade geral.
FRITZ HABER (1868-1934). Qumico alemo e pioneiro da guerra qumica que
ajudou a recrutar Einstein em Berlim e serviu de mediador entre ele e
Maric. Judeu convertido ao cristianismo na tentativa de se tornar um bom
alemo, pregou a Einstein as virtudes da assimilao at os nazistas
tomarem o poder.
CONRAD HABICHT (1876-1958). Matemtico e inventor amador, membro da
Academia Olmpia, o trio de debates de Berna, e destinatrio das duas
famosas cartas de Einstein de 1905 que anunciavam os artigos vindouros.
WERNER HEISENBERG (1901-76). Fsico alemo. Pioneiro da mecnica
quntica, formulou o princpio da incerteza, ao qual Einstein resistiu por
muitos anos.

DAVID HILBERT (1862-1943). Matemtico alemo que competiu com Einstein


em 1915 pela descoberta das equaes matemticas para a relatividade
geral.
BANESH HOFFMANN (1906-86). Matemtico e fsico que colaborou com
Einstein em Princeton e depois escreveu um livro sobre ele.
PHILIPP LENARD (1862-1947). Fsico hngaro-germnico cujas observaes
experimentais do efeito fotoeltrico foram explicadas por Einstein em seu
artigo de 1905 sobre os quanta de luz. Tornou-se anti-semita, nazista e
inimigo de Einstein.
HENDRIK ANTOON LORENTZ (1853-1928). Fsico holands genial e criativo
cujas teorias abriram caminho para a relatividade especial. Tornou-se uma
figura paterna para Einstein.
MILEVA MARIC (1875-1948). Srvia, estudante de fsica na Politcnica de
Zurique, tornou-se a primeira mulher de Einstein. Me de Hans Albert,
Eduard e Lieserl. Emotiva e passional, bem como ressentida e cada vez
mais depressiva, triunfou sobre muitos dos obstculos que havia para uma
mulher estudar fsica, mas no sobre todos eles. Separou-se de Einstein em
1914, divorciou-se em 1919.
ROBERT ANDREWS MILLIKAN (1868-1953). Fsico experimental
americano que confirmou a lei do efeito fotoeltrico de Einstein e o
contratou para ser professor visitante do Caltech.
HERMANN MINKOWSKI (1864-1909). Ensinou matemtica a Einstein, a
quem definiu como cabulador, na Politcnica de Zurique e criou uma
formulao matemtica da relatividade especial em termos de espaotempo quadridimensional.
GEORG FRIEDRICH NICOLAI, nascido Lewinstein (1874-1964). Mdico,
pacifista, aventureiro carismtico e sedutor. Amigo e mdico de Elsa
Einstein e provavelmente amante de sua filha Use, escreveu um panfleto
pacifista com Einstein em 1915.
ABRAHAM PAIS (1918-2000). Fsico terico nascido na Holanda, tornou-se
colega de Einstein em Princeton e escreveu uma biografia cientfica sobre
ele.
MAX PLANCK (1858-1947). Fsico terico prussiano que apoiou Einstein no
incio e ajudou a contrat-lo para trabalhar em Berlim. Seu impulso natural
conservador, tanto na vida como na fsica, contrapunha-o a Einstein, mas
eles continuaram sendo colegas leais e cordiais at que os nazistas tomaram
o poder.
ERWIN SCHRDINGER (1887-1961). Fsico terico austraco. Pioneiro da
mecnica quntica que, no entanto, se uniu a Einstein na manifestao de
desconforto com as incertezas e probabilidades em seu cerne.
MAURICE SOLOVINE (1875-1958). Estudante de filosofia romeno em Berna,
fundador da Academia Olmpia com Einstein e Habicht. Tornou-se editor
de Einstein em francs e seu correspondente pelo resto da vida.

LE SZILRD (1898-1964). Fsico hngaro, charmoso e excntrico, que


conheceu Einstein em Berlim e patenteou uma geladeira com ele. Concebeu
a reao nuclear em cadeia e escreveu com Einstein a carta enviada ao
presidente Franklin Roosevelt, em 1939, chamando sua ateno para a
possibilidade de uma bomba atmica.
CHAIM WEIZMANN (1874-1952). Qumico nascido na Rssia que emigrou
para a Inglaterra e se tornou presidente da Organizao Sionista Mundial.
Em 1921, levou Einstein pela primeira vez aos
Estados Unidos, usando-o como chamariz para uma campanha de levantamento
de fundos. Foi o primeiro presidente de Israel, posto oferecido a Einstein
aps sua morte.
FAMLIA WINTELER. Einstein morou com eles quando era estudante em
Aarau, na Sua. Jost Winteler foi seu professor de grego e de histria; sua
mulher, Rosa, desempenhou um papel maternal. Dos sete filhos, Marie
tornou-se a primeira namorada de Einstein; Anna casou-se com o melhor
amigo de Einstein, Michele Besso; e Paul casou-se com a irm de Einstein,
Maja.
HEINRICH ZANGGER (1874-1957). Professor de fisiologia na Universidade
de Zurique. Amigo de Einstein e de Maric, ajudou a mediar suas disputas e o
divrcio.

CAPTULO 1

O PASSAGEIRO DO RAIO DE LUZ

Prometo-lhe quatro artigos, o jovem examinador de patentes escreveu ao


amigo. A carta anunciava algumas das novidades mais significativas da histria
da cincia, mas sua extrema importncia foi mascarada pelo tom travesso que
era tpico de seu autor. Afinal, ele acabara de chamar o amigo de baleia
congelada, e se desculpara por escrever uma carta que no passava de
tagarelice inconsequente. S quando chegou ao ponto em que descrevia os
artigos, preparados em suas horas vagas, deu indicaes de que compreendia a
transcendncia deles.{1}
O primeiro trata da radiao e das propriedades energticas da luz, e muito
revolucionrio, explicou. Claro, era realmente revolucionrio. Argumentava
que a luz poderia ser considerada no s como onda, mas tambm como uma
corrente de minsculas partculas chamadas quanta. As implicaes que sua
teoria acabaria provocando - o cosmos sem causalidade ou certeza estrita - iriam
assombr-lo pelo resto da vida.
O segundo artigo uma determinao do verdadeiro tamanho dos tomos.
Muito embora a prpria existncia do tomo ainda fosse debatida, aquele era o
mais direto dos artigos, por isso ele o escolheu como a melhor opo para sua
mais recente tentativa de tese de doutorado. Estava comeando a revolucionar a
fsica, mas fora repetidamente desencorajado em seus esforos de obter uma
posio acadmica ou mesmo o ttulo de doutor, que, esperava, iria promov-lo
de examinador de terceira classe para examinador de segunda classe no
escritrio de patentes.
O terceiro artigo explicava o movimento em ziguezague das partculas
microscpicas em lquidos usando uma anlise estatstica das colises aleatrias.
Acabou comprovando que tomos e molculas realmente existiam.
O quarto artigo no passa de um esboo a esta altura, e uma
eletrodinmica dos corpos em movimento que emprega uma modificao da
teoria do espao e do tempo.
Bem, isso era sem dvida muito mais que tagarelice inconsequente. Baseado
puramente em experimentos mentais - realizados em sua cabea, e no no
laboratrio -, ele decidiu descartar os conceitos de espao e tempo absolutos de
Newton. Isso se tornaria conhecido como teoria da relatividade especial.
O que ele no disse ao amigo, pois ainda no lhe ocorrera, foi que produziria
um quinto artigo naquele ano, um pequeno adendo ao quarto artigo, em que
postulava uma relao entre energia e massa. Dele surgiria a equao mais
conhecida de toda a fsica: E = mc 2.
Ao examinar em retrospecto um sculo que ser lembrado por sua disposio
em romper com conceitos clssicos, e ao olhar adiante, para uma era que busca
nutrir a criatividade necessria inovao cientfica, vemos que uma pessoa se
destaca como supremo cone de nossa poca: o gentil refugiado da opresso de
cabelo despenteado, olhos vivos, benevolncia sedutora e inteligncia

extraordinria cuja face se tornou um smbolo e o nome um sinnimo de


genialidade. Albert Einstein era um serralheiro abenoado pela imaginao e
guiado pela f na harmonia das obras da natureza. Sua histria fascinante, um
testemunho do vnculo entre criatividade e liberdade, reflete os triunfos e
tumultos da era moderna.
Agora que seus arquivos foram totalmente abertos, possvel investigar como
o aspecto pessoal de Einstein - a personalidade no conformista, o instinto
rebelde, a curiosidade, as paixes e desinteresses - interligavam-se com seus
lados poltico e cientfico. Conhecer o homem ajuda-nos a compreender as
fontes de sua cincia, e vice-versa. Personalidade, imaginao e gnio criativo
esto relacionados, como se formassem um campo unificado.
Apesar de sua reputao de distrado, ele foi na verdade passional, tanto na
vida pessoal como na cientfica. Na faculdade, apaixonou-se perdidamente pela
nica mulher de sua turma de fsica, uma srvia sombria e profunda chamada
Mileva Maric. Tiveram uma filha ilegtima e dois filhos depois do casamento. Ela
servia de caixa de ressonncia para as ideias cientficas dele, e ajudou a checar a
parte matemtica de seus artigos, mas o relacionamento entre eles acabou por se
desintegrar.
Einstein fez-lhe, ento, uma proposta. Ganharia o prmio Nobel um dia, disse;
se ela lhe desse o divrcio, ele lhe daria o dinheiro do prmio. Ela pensou por
uma semana e aceitou. Como as teorias dele eram muito radicais, dezessete anos
se passaram entre a produo miraculosa no escritrio de patentes e a entrega do
prmio, que ela recebeu.
A vida e a obra de Einstein refletem o rompimento das certezas sociais e dos
imperativos morais na atmosfera modernista nos primrdios do sculo xx. O noconformismo imaginativo estava no ar: Picasso, Joy ce, Freud, Stravinsky,
Schoenberg e outros alargavam os limites convencionais. Para eletrizar essa
atmosfera, surgia uma concepo do universo em que o espao, o tempo e as
propriedades das partculas pareciam baseados no capricho das observaes.
Einstein, contudo, no era um relativista de verdade, mesmo que assim tenha
sido considerado por muitos, inclusive por pessoas cujo desprezo tinha um fundo
anti-semita.
Por trs de todas as teorias, inclusive a da relatividade, jazia uma busca por
invariveis, certezas e absolutos. Havia uma realidade harmoniosa por trs das
leis universais, Einstein acreditava, e a meta da cincia era revel-la.
Sua busca comeou em 1895, quando ele imaginou, aos dezesseis anos, como
seria viajar ao lado de um raio de luz. Passada uma dcada, ocorreu seu ano
miraculoso, descrito na carta citada anteriormente, o qual lanou as bases para os
dois grandes avanos do sculo xx: a relatividade e a teoria quntica.
Uma dcada depois disso, em 1915, ele extraiu da natureza sua grande glria,
uma das mais belas teorias de toda a cincia, a teoria da relatividade geral. Como
acontecera no caso da teoria especial, seu pensamento evolura graas a
experimentos mentais. Imagine estar num elevador fechado acelerando atravs
do espao, Einstein conjecturou num deles. Os efeitos sentidos seriam
indistinguveis da experincia da gravidade.

A gravidade, deduziu, era uma deformao do espao e do tempo, e ele


apresentou as equaes que descrevem como a dinmica dessa curvatura resulta
da interao entre matria, movimento e energia. Ela pode ser descrita
recorrendo-se a outro experimento mental. Visualize uma bola de boliche rolando
sobre a superfcie bidimensional de uma cama elstica. Depois, role algumas
bolas de bilhar. Elas se movem na direo da bola de boliche, no por esta
exercer alguma atrao misteriosa, e sim pelo modo como ela curva a superfcie
da cama elstica. Agora, imagine isso acontecendo no ambiente
quadridimensional do espao-tempo. Est bem, no fcil, mas por isso que
no somos Einstein e ele era.
O ponto central de sua carreira chegou uma dcada mais tarde, em 1925, e
representou uma virada. A revoluo quntica que ele ajudou a desencadear se
transformava numa nova mecnica baseada em incertezas e probabilidades. Ele
deu suas ltimas grandes contribuies mecnica quntica naquele ano, mas,
simultaneamente, comeou a resistir a ela. Passaria as trs dcadas seguintes, at
as equaes rabiscadas no leito de morte, em 1955, criticando teimosamente o
que considerava imperfeies da mecnica quntica enquanto tentava inclu-la
numa teoria de campo unificada.
Tanto em seus trinta anos de revolucionrio como nos trinta anos subsequentes
como antagonista, Einstein permaneceu coerente em sua postura de solitrio
serenamente fascinado que se sentia confortavelmente no conformista.
Pensador independente, vivia estimulado por uma imaginao que rompia o
confinamento da sabedoria convencional.
Ele era a figura singular, o rebelde respeitoso guiado por uma f que
alimentava ligeiramente, com uma piscadela de olho, num Deus que no jogava
dados permitindo que as coisas acontecessem por acaso.
O trao no conformista de Einstein evidenciava-se em sua personalidade,
bem como na poltica. Embora ele defendesse ideais socialistas, era individualista
demais para aceitar passivamente o excessivo controle estatal ou a centralizao
autoritria. Seu temperamento insolente, que lhe servira to bem quando era um
jovem cientista, tornou-o alrgico ao nacionalismo, ao militarismo e a qualquer
coisa que cheirasse a vida de gado. E, at que Hitler o obrigasse a rever suas
equaes geopolticas, ele foi um pacifista instintivo, que louvava a resistncia
guerra.
Sua histria abrange o amplo campo da cincia moderna, do infinitesimal ao
infinito, da emisso de ftons expanso do cosmos. Um sculo aps seus
triunfos, ainda vivemos no universo de Einstein, definido em escala macro pela
teoria da relatividade e em escala micro por uma mecnica quntica que se
provou durvel, mesmo que continue sendo desconcertante.
As digitais dele esto espalhadas pelas tecnologias atuais. Clulas fotoeltricas
e lasers, energia nuclear e fibras ticas, viagens espaciais e at semicondutores
derivam de suas teorias. Ele assinou a carta a Franklin Roosevelt alertando ser
possvel fabricar uma bomba atmica, e as letras de sua famosa equao que
relaciona massa com energia pairam em nossa mente quando vemos o
cogumelo atmico resultante.

A fama de Einstein, que chegou quando as medies realizadas durante o


eclipse de 1919 confirmaram sua previso de que a gravidade deforma a luz,
coincidiu com o nascimento de uma nova era de celebridades e para ela
contribuiu. O pblico debruou-se avidamente sobre suas teorias, elevando-o
condio de gnio cultuado, e o canonizou como santo secular.
Se ele no tivesse o cabelo em p, eletrificado, e olhos penetrantes, ainda
assim se tornaria o garoto-propaganda da cincia? Suponhamos, num
experimento mental, que ele fosse parecido com Max Planck ou com Niels Bohr.
Teria permanecido na rbita de renome deles, a de mero gnio cientfico? Ou
mesmo assim teria ascendido ao panteo habitado por Aristteles, Galileu e
Newton?{2}
Seria este o caso, creio. Sua obra tem um carter muito pessoal, uma marca
que a torna reconhecvel, assim como um Picasso imediatamente reconhecido
como sendo um Picasso. Ele deu saltos imaginativos e discerniu princpios
fundamentais por meio de experimentos mentais, mais que por indues
metdicas baseadas em dados experimentais.
As teorias resultantes eram por vezes assombrosas, misteriosas, e contrrias
intuio, e mesmo assim continham noes que capturariam a imaginao
popular: a relatividade do espao e do tempo, E = mc 2, a deformao dos raios
luminosos e a curvatura do espao.
Alm de sua aura, ele exibia uma simplicidade humana. A segurana interior
era equilibrada por uma humildade derivada do deslumbramento com a
natureza. Ele talvez parecesse distante e distrado para as pessoas que o
cercavam, mas para a humanidade em geral transmitia uma benevolncia
sincera e uma compaixo digna.
No entanto, apesar de seu apelo popular e da acessibilidade primeira vista,
Einstein tambm passou a simbolizar a percepo de que a fsica moderna era
algo que o leigo comum no conseguiria compreender, um territrio de
especialistas consagrados, nas palavras de Dudley Herschbach,{3} professor de
Harvard.
Nem sempre foi assim. Galileu e Newton eram ambos grandes gnios, mas
suas explicaes mecnicas de causa e efeito do mundo eram algo que as
pessoas boas de raciocnio conseguiam compreender. No sculo xviii de
Benjamin Franklin e no xix de Thomas Edison, algum educado podia exibir
certa familiaridade com a cincia, e at flertar com ela como amador.
Uma vocao popular para as questes cientficas deveria, se possvel, ser
reativada, dadas as necessidades do sculo xxi. Isso no quer dizer que todos os
estudantes de letras precisem fazer um curso de fsica simplificado, ou que um
advogado corporativo deva ter noes de mecnica quntica. Na verdade, isso
quer dizer que um conhecimento do mtodo cientfico instrumento til para os
cidados responsveis. O que a cincia nos ensina, primordialmente, a
correlao entre evidncias factuais e teorias gerais, algo bem ilustrado pela vida
de Einstein.
Alm do mais, a valorizao das conquistas da cincia indicador positivo de
uma sociedade saudvel. Ela nos ajuda a permanecer em contato com a

capacidade infantil do deslumbramento perante ocorrncias comuns como


mas em queda e elevadores, caracterstica de Einstein e de outros grandes
fsicos tericos.{4}
por isso que estudar Einstein vale a pena. A cincia inspiradora e nobre, e
sua meta, uma misso encantadora, como nos mostram as sagas de seus heris.
Perto do fim da vida, Einstein foi indagado pelo Departamento de Educao do
Estado de Nova York a respeito do que a escola deveria enfatizar. No ensino de
histria, respondeu ele, deve haver um debate profundo sobre as
personalidades que influenciaram a humanidade por meio de sua independncia
de carter e julgamento. {5} Einstein enquadra-se nessa categoria.
Numa poca em que h uma nova nfase na educao cientfica e
matemtica, em face da competio globalizada, devemos refletir sobre a outra
parte da resposta de Einstein. Comentrios crticos de estudantes devem ser
recebidos amigavelmente, disse ele. A acumulao de material no deve
sufocar a independncia do estudante.
A vantagem competitiva de uma sociedade no vir da eficincia com que a
escola ensina multiplicao e tabela peridica, mas do modo como estimula a
imaginao e a criatividade.
Eis a a chave, creio, do brilhantismo de Einstein e de suas lies de vida.
Quando estudante, ele nunca se deu bem com o aprendizado mecnico. Mais
tarde, como terico, seu sucesso no decorreu da imensa fora de sua
capacidade de pensamento, mas de sua imaginao e criatividade. Ele conseguia
montar equaes complexas; contudo, mais importante que isso, ele sabia que a
matemtica a linguagem usada pela natureza para descrever suas maravilhas.
Por isso ele conseguia visualizar o modo como as equaes eram refletidas na
realidade - como as equaes dos campos eletromagnticos descobertas por
James Clerk Maxwell, por exemplo, iriam se manifestar a um menino que
viajasse ao lado de um raio de luz. Como ele declarou certa vez: A imaginao
mais importante que o conhecimento.{6}
Tal abordagem exigiu que ele abraasse o no-conformismo. Vida longa
insolncia!, exultou para a amante que se tornaria sua esposa. Ela meu anjo
da guarda neste mundo. Muitos anos depois, quando outros pensavam que sua
relutncia em aceitar a mecnica quntica indicava que ele havia perdido a
coragem, lamentou: Como punio do meu desprezo pela autoridade, o destino
fez de mim uma autoridade.{7}
Seu sucesso veio do questionamento da sabedoria convencional, do desafio
autoridade, do deslumbramento com os mistrios que aos outros pareciam
mundanos. Isso o levou a adotar uma postura moral e poltica baseada no respeito
por mentes livres, espritos livres, indivduos livres. A tirania repugnava-lhe, e ele
no via a tolerncia apenas como uma virtude agradvel, mas como condio
necessria para uma sociedade criativa. importante estimular a
individualidade, dizia, pois somente o indivduo pode produzir ideias novas. {8}
Essa postura tornou Einstein um rebelde que reverenciava a harmonia da
natureza, que apresentava a exata combinao de imaginao com sabedoria

capaz de transformar nossa compreenso do universo. Esses traos so to vitais


para nosso sculo de globalizao, no qual o sucesso depende de nossa
criatividade, quanto foram para o incio do sculo xx, quando Einstein ajudou a
abrir caminho para a idade moderna.

CAPTULO 2

INFNCIA
1879-1896

Maja, 3 anos, e Albert Einstein, 5 anos


O Subio

Ele demorou para aprender a falar. Meus pais estavam to preocupados,


relatou mais tarde, que consultaram um mdico. Mesmo depois que comeou
a usar palavras, com mais de dois anos, apresentou uma peculiaridade que levou
a empregada a consider-lo der Depperte, o estpido, e outros da famlia a
rotul-lo de quase-retardado.
Sempre que ia dizer algo, primeiro treinava consigo, murmurando a frase
suavemente at que soasse boa o bastante para ser pronunciada em voz alta.
Cada frase emitida, lembrou sua irm mais nova, que o idolatrava, por mais
rotineira que fosse, ele a repetia baixinho para si, movendo os lbios. Era muito
irritante, disse. Tinha muita dificuldade com a linguagem, a ponto de as pessoas
que conviviam com ele recearem que nunca fosse aprender. {9}
Seu lento desenvolvimento combinava-se com uma rebeldia descarada contra
a autoridade, o que levou um professor a expuls-lo da classe e outro a declarar,
numa previso que divertiria a posteridade, que ele no seria grande coisa na
vida. Essas caractersticas fizeram de Einstein o santo padroeiro dos alunos
desatentos de todo o mundo.{10} Mas tambm ajudaram a torn-lo o gnio
cientfico mais criativo dos tempos modernos, ou ao menos ele assim
conjecturou, mais tarde.
Seu desprezo ostensivo pela autoridade levou-o a questionar os conhecimentos
recebidos de um modo que membros bem-adaptados da academia jamais
cogitariam. Quanto a seu lento desenvolvimento verbal, ele passou a acreditar
que isso lhe permitiu observar maravilhado os fenmenos cotidianos que outros
consideravam corriqueiros.
Quando me pergunto como foi acontecer de eu, especificamente, descobrir
a teoria da relatividade, a questo parece-me derivar da seguinte circunstncia,
explicou Einstein certa vez. O adulto comum nunca importuna a mente com
problemas de espao e tempo. J pensou nessas coisas na infncia. Mas eu me
desenvolvi to lentamente que comecei a refletir sobre espao e tempo quando
j era grande. Em consequncia disso, aprofundei-me mais no problema do que
uma criana comum o faria. {11}
Os problemas de desenvolvimento de Einstein foram provavelmente
exagerados, at mesmo por ele, pois h cartas dos avs amorosos dizendo que ele
era inteligente e cativante como todos os netos. Mas, a vida inteira, Einstein
sofreu de um caso leve de ecolalia que o levava a repetir frases para si, duas ou
trs vezes, sobretudo quando as considerava interessantes. E ele em geral
preferia pensar em imagens, com destaque para seus famosos experimentos
mentais, como imaginar-se observando relmpagos num trem em movimento,
ou experimentando a sensao da gravidade num elevador durante a descida.
Raramente penso usando palavras, relatou a um psiclogo.
Um pensamento surge, e talvez eu tente exprimi-lo em palavras
depois. {12}
Einstein descendia, pelos dois lados, de comerciantes e mercadores judeus
que, por no mnimo dois sculos, ganharam a vida modestamente nos vilarejos
rurais da Subia, no sudoeste da Alemanha. A cada gerao, eles se tornavam, ou

ao menos assim julgavam, mais assimilados cultura alem que adoravam.


Embora judeus por herana cultural e sentimento coletivo, demonstravam
escasso interesse pela religio ou por seus rituais.
Einstein sistematicamente depreciou o papel que essa herana desempenhou
em sua formao. Investigaes sobre meus ancestrais, declarou a um amigo,
mais tarde, no levam a nada. {13} Isso no de todo verdadeiro. Ele
felizmente nasceu numa famlia inteligente, de mentalidade independente, que
valorizava o estudo, e sua vida sem dvida foi afetada, de modo admirvel e
tambm trgico, pela participao numa herana religiosa que tem uma tradio
intelectual notvel e um histrico de excluso e nomadismo. Claro, o fato de ter
sido um judeu na Alemanha no incio do sculo xx obrigou-o a lidar com a
excluso e o nomadismo de uma maneira com a qual ele certamente teria
preferido no lidar - mas isso tambm se tornou parte integrante do que ele era e
do papel que desempenharia na histria mundial.
O pai de Einstein, Hermann, nasceu em 1847 no vilarejo subio de Buchau,
onde a prspera comunidade judaica apenas comeava a desfrutar o direito de
exercer qualquer profisso. Hermann revelou uma sensvel inclinao para a
matemtica,{14} e sua famlia conseguiu envi-lo a Stuttgart, 120 quilmetros
ao norte, para cursar o colegial.
Mas eles no dispunham de recursos para pagar uma universidade, e de todo
modo a maioria delas recusava judeus. Por isso ele voltou a Buchau para
trabalhar no comrcio.
Poucos anos depois, na onda de imigrao geral dos judeus da Alemanha
rural para os centros industriais, no final do sculo xix, Hermann e os pais
mudaram-se para a prspera cidade de Ulm, distante cerca de sessenta
quilmetros, a qual profeticamente ostentava em seu braso o lema Ulmenses
sunt mathematici, ou seja, Ulmenses so matemticos.{15}
L ele se tornou scio da empresa de acolchoados de pena de um primo. Era
inegavelmente amigvel, tranquilo e sbio, recordaria o filho.{16} Com uma
afabilidade que beirava a docilidade, Hermann mostrou-se inepto como
empresrio e pouco prtico em questes financeiras. Mas sua docilidade o
tomava um pai de famlia querido e bom marido de uma mulher de
personalidade forte. Aos 29 anos, ele se casou com Pauline Koch, onze anos mais
moa.
O pai de Pauline, Julius Koch, acumulara uma fortuna considervel como
comerciante de gros e fornecedor da corte real de Wrttemberg. Pauline
herdou a praticidade do pai, mas sua atitude severa acrescentou um humor
ferino, caracterizado pelo sarcasmo e pelo riso, que poderiam ser tanto
contagiantes como hostis (traos que transmitiria ao filho). De acordo com todos
os relatos, o casamento de Hermann e Pauline era feliz, pois a personalidade
forte dela estava em completa harmonia com a passividade do marido.{17}
O primeiro filho deles nasceu s 11h30 da manh da sexta-feira 14 de maro
de 1879, em Ulm, que recentemente aderira, assim como o restante da Subia,
ao Reich alemo. De incio, Pauline e Hermann pretendiam chamar o menino de

Abraham, como o av paterno. Mas sentiram, ele declarou mais tarde, que o
nome soava muito judaico.{18} Por isso mantiveram a inicial A e o
chamaram de Albert Einstein.
Munique
Em 1880, apenas um ano aps o nascimento de Albert, a empresa de
acolchoados de pena de Hermann faliu, e ele foi persuadido a se mudar para
Munique pelo irmo Jakob, que l abrira uma empresa fornecedora de
eletricidade. Jakob, o caula dos cinco irmos, conseguira se formar em curso
superior, diferentemente de Hermann, e se tornara engenheiro. Eles passaram a
disputar contratos para fornecer geradores e luz eltrica a municpios do sul da
Alemanha. Jakob cuidava da parte tcnica, enquanto Hermann entrava com seus
escassos dons de vendedor e, talvez mais importante, com emprstimos da
famlia da mulher.{19}
Pauline e Hermann tiveram o segundo e ltimo filho em novembro de 1881,
uma menina a quem chamaram Maria mas que usou a vida toda o diminutivo
Maja. Quando mostraram a irm a Albert pela primeira vez, levaram-no a
acreditar que se tratava de um brinquedo sensacional de que ele ia gostar muito.
Sua reao foi olhar para ela e indagar: Mas onde esto as rodas?.{20} Pode
no ter sido uma pergunta muito perspicaz, mas revela que as dificuldades dele
com a linguagem no o impediam de, aos trs anos, fazer comentrios
memorveis. Exceto por algumas rusgas infantis, Maja viria a ser a pessoa mais
prxima do irmo.
Os Einstein instalaram-se numa casa confortvel, com rvores frondosas e
um elegante jardim, num subrbio de Munique, para o que seria, ao menos
durante grande parte da infncia de Albert, uma respeitvel existncia burguesa.
A arquitetura de Munique fora revitalizada pelo rei demente Ludwig II (1845-86),
e se orgulhava de sua profuso de igrejas, galerias de arte e salas de concerto
adequadas msica do habitante Richard Wagner. Em 1882, logo aps a chegada
dos Einstein, a cidade, que tinha cerca de 300 mil habitantes, 85% catlicos e 2%
judeus, sediou a primeira exposio alem de eletricidade, e a iluminao
eltrica foi inaugurada em suas ruas.
O quintal de Einstein vivia cheio de primos e outras crianas. Mas ele evitava
brincadeiras barulhentas e preferia se ocupar com coisas mais calmas. Uma
governanta apelidou-o de Pai dos Chatos. Ele era bastante solitrio, uma
tendncia que alegou ter cultivado a vida inteira, embora o dele fosse um tipo
especial de distanciamento, que se mesclava com o gosto pela camaradagem e
pelo companheirismo intelectual. Desde o incio, ele apresentava certa
inclinao para se afastar das crianas de sua idade, e se dedicar a devaneios e
meditaes, segundo Philipp Frank, colega cientista de longa data.{21}
Ele gostava de montar quebra-cabeas, erguer estruturas complexas com um
conjunto de peas do Pequeno Engenheiro, brincar com um motor a vapor que o
tio lhe dera de presente e construir castelos de cartas. De acordo com Maja,
Einstein era capaz de montar estruturas de cartas com at catorze nveis. Mesmo

se descontarmos as lembranas distantes de uma irm que o idolatrava, decerto


havia boa dose de verdade em sua alegao de que persistncia e tenacidade
obviamente j faziam parte da personalidade dele.
Ao menos na tenra infncia, ele se mostrava propenso a acessos de raiva.
Nesses momentos, seu rosto amarelava totalmente, a ponta do nariz ficava
branca como a neve, e ele perdia o controle de seus atos, lembrou Maja. Certa
vez, aos cinco anos, ele pegou uma cadeira e a jogou em seu preceptor, que
fugiu para nunca mais voltar. A cabea de Maja foi alvo de vrios objetos slidos.
preciso ter um crnio forte, ela brincou mais tarde, para ser irm de um
intelectual. Ele amadureceu e acabou por superar os ataques de raiva,
diferentemente do que ocorreu com sua persistncia e tenacidade.{22}
Para usar a linguagem dos psiclogos, a capacidade do jovem Einstein para
sistematizar (identificar as leis que regem um sistema) era bem maior que sua
capacidade de empatia (sentir e importar-se com os sentimentos de outros seres
humanos), o que levou algumas pessoas a indagar se ele no teria apresentado
sintomas brandos de uma disfuno em seu desenvolvimento.{23} Contudo,
importante notar que, apesar de seu jeito distante e ocasionalmente rebelde, ele
tinha a capacidade de fazer amigos ntimos e sentir empatia tanto pelos colegas
como pela humanidade em geral.
As grandes descobertas que acontecem na infncia normalmente se perdem
na memria. Mas, para Einstein, uma experincia ocorrida aos quatro ou cinco
anos alteraria a vida dele e ficaria gravada para sempre em sua mente - e na
histria da cincia.
Ele estava doente, acamado, certo dia, e o pai lhe deu uma bssola. Lembrase de ter ficado to excitado com seus poderes misteriosos que comeou a
tremer e sentir frio. O fato de uma agulha magntica comportar-se como se um
campo oculto de fora a influenciasse, em lugar de um mtodo mecnico mais
familiar, como o toque ou o contato, produziu uma sensao de deslumbramento
que o motivaria pelo resto da vida. Ainda lembro - ou ao menos acredito
lembrar - que aquela experincia provocou em mim uma impresso profunda,
escreveu numa das inmeras ocasies em que relatou o incidente. Algo muito
escondido devia estar por trs das coisas. {24}
uma histria emblemtica, escreveu Dennis Overby e em Einstein
apaixonado, o menino tremendo perante a ordem invisvel por trs da realidade
catica. Foi contada no filme IQ - A teoria do amor, no qual Walter Matthau faz
o papel de Einstein e usa a bssola pendurada no pescoo, e tema de um livro
infantil, Rescuing Einstein Compass, de Shulamith Oppenheim, cujo sogro a ouviu
de Einstein em 1911.{25}
Depois de ter sido mesmerizado pela agulha da bssola, que obedecia a um
campo invisvel, Einstein desenvolveria pela vida afora uma devoo pelas
teorias de campo como modo de descrever a natureza. As teorias de campo
usam quantidades matemticas, como nmeros, vetores e tensores, para
descrever como as condies em determinado ponto do espao afetam a matria
ou outro campo. Por exemplo, num campo gravitacional ou magntico h foras

que podem agir sobre uma partcula em qualquer ponto, e as equaes de uma
teoria de campo descrevem como elas mudam conforme a posio na regio. O
primeiro pargrafo de seu artigo de 1905 sobre a relatividade especial comea
com uma considerao dos efeitos dos campos eltricos e magnticos; sua teoria
da relatividade geral baseia-se em equaes que descrevem um campo
gravitacional; e no fim da vida ele rabiscava obstinadamente outras equaes de
campo, na esperana de que formassem a base para uma teoria sobre tudo.
Como notou o historiador da cincia Gerald Holton, Einstein via o conceito
clssico de campo como a maior contribuio ao esprito cientfico.{26}
Sua me, pianista talentosa, tambm lhe deu um presente aproximadamente
na mesma poca, o qual, da mesma forma, duraria a vida toda. Providenciou
para que ele recebesse aulas de violino. No incio, Albert exasperou-se com a
disciplina repetitiva do aprendizado. Mas, quando lhe mostraram as sonatas de
Mozart, a msica tornou-se to mgica quanto emocional para ele. Creio que o
amor um mestre melhor que o senso de dever, disse ele, pelo menos para
mim. {27}
Logo ele estava tocando duetos de Mozart com a me, que o acompanhava ao
piano. A msica de Mozart to pura e linda que eu a vejo como reflexo da
beleza interna do prprio universo, disse posteriormente a um amigo. Claro ,
arrematou com um comentrio que refletia sua viso da matemtica e da fsica,
bem como de Mozart, como toda beleza extrema, sua msica era pura
simplicidade. {28}
A msica no era apenas diverso. Pelo contrrio, ajudava-o a pensar.
Sempre que ele sentia que chegara ao fim da linha ou se deparava com um
desafio muito grande em seu trabalho, declarou o filho Hans Albert, refugiavase na msica, e isso resolvia todas as dificuldades. O violino, portanto, provou-se
til nos anos em que ele viveu sozinho em Berlim, s voltas com a relatividade
geral. Ele costumava tocar violino na cozinha, tarde da noite, improvisando
melodias enquanto ponderava problemas complicados, recordou um amigo. E,
de repente, no meio da msica, anunciava, excitado: J sei!. Como por
inspirao, a soluo do problema surgia enquanto ele tocava. {29}
Seu apreo pela msica, e especialmente por Mozart, pode ter refletido seu
sentido de harmonia do universo. Como notou Alexander Moszkowski, que
escreveu uma biografia de Einstein em 1920 baseando-se nas conversas com ele:
Msica, Natureza e Deus se mesclaram dentro dele num sentimento complexo,
numa uniformidade moral cujos traos jamais desapareceram.{30}
A vida toda, Albert Einstein manteria a intuio e o deslumbramento de uma
criana. Ele nunca perdeu a admirao pela magia dos fenmenos naturais campos magnticos, inrcia, acelerao, feixes de luz -, que os adultos
consideram to corriqueiros. Manteve a capacidade de desenvolver duas ideias
simultaneamente, intrigar-se quando entravam em conflito e maravilhar-se
quando conseguia detectar uma unificao encoberta. As pessoas como voc e
eu nunca se tornam adultas, escreveu a um amigo, mais tarde. Nunca

cessamos de nos comportar como crianas curiosas perante o grande mistrio


em que nascemos. {31}
Escola
Na maturidade, Einstein contava um caso antigo a respeito de um tio
agnstico, o nico membro da famlia que frequentava a sinagoga. Quando lhe
perguntavam por que fazia isso, o tio respondia: Bem, nunca se sabe. Os pais
de Einstein, por outro lado, eram inteiramente irreligiosos, e no sentiam
necessidade de recorrer a subterfgios. No observavam os preceitos kosher nem
iam sinagoga, e o pai se referia aos rituais judaicos como supersties
antigas. {32}
Consequentemente, quando Albert completou seis anos e teve de ir escola,
seus pais no se importaram com a inexistncia de uma escola judaica perto de
casa. Ele foi para uma escola catlica grande, na vizinhana, a Petersschule.
Como nico judeu entre os setenta alunos da classe, Einstein fez o curso de
religio catlica regulamentar e acabou gostando imensamente daquelas aulas.
Na verdade, ia to bem nos estudos catlicos que ajudava os colegas a estudar.
{33}
Certo dia, o professor levou um prego grande para a classe. Os pregos com
que Jesus foi preso cruz se pareciam com este, disse.{34} Mesmo assim,
Einstein declarou depois que no sentia discriminao por parte dos mestres. Os
professores eram liberais e no faziam distino baseados em denominao
religiosa, escreveu. Seus colegas, porm, eram outro problema. Entre as
crianas do curso elementar, o anti-semitismo imperava, recordou.
Ser provocado quando caminhava para a escola ou quando voltava, com base
em caractersticas raciais que as crianas surpreendentemente conheciam,
ajudou a reforar a sensao, que o acompanharia por toda a vida, de ser um
estranho. Ataques fsicos e insultos no caminho da escola para casa eram
frequentes, mas na maioria das vezes no muito violentos. Ainda assim, foram
suficientes para consolidar, mesmo numa criana, uma vvida impresso de
marginalidade. {35}
Ao completar nove anos, Einstein foi transferido para um colgio perto do
centro de Munique, o Luitpold Gy mnasium, renomado como instituio
iluminista que dava nfase matemtica e cincia, assim como ao grego e ao
latim. Alm disso, a escola providenciava um professor para dar aulas de religio
a ele e a outros judeus.
Apesar do secularismo dos pais, ou quem sabe por causa dele, Einstein
desenvolveu um sbito zelo passional pelo judasmo. Era to fervoroso em seus
sentimentos que, por conta prpria, observava os preceitos religiosos judaicos nos
mnimos detalhes, relatou a irm. No comia carne de porco, cumpria as regras
alimentares kosher e observava as proibies do sab, coisas difceis de fazer
quando o resto da famlia demonstrava por esses costumes uma falta de interesse
que beirava o desprezo. Chegou a compor hinos glorificando a Deus, os quais
cantava consigo mesmo ao voltar a p da escola.{36}

Uma crena amplamente difundida a respeito de Einstein reza que ele foi
reprovado em matemtica quando era estudante, afirmao em geral
acompanhada pela frase Como todos sabem em dezenas de livros e milhares
de pginas na internet destinadas a estimular alunos com dificuldades. Chegou a
ser divulgada na famosa coluna de jornal Ripley s believe it or not! [Acredite
se quiser].
Bem, a infncia de Einstein oferece diversas ironias histria, mas essa no
uma delas. Em 1935, um rabino de Princeton mostrou a ele um recorte da coluna
de Ripley com o ttulo O maior matemtico vivo repetiu em matemtica.
Einstein riu. Nunca fui reprovado em matemtica, retrucou, com razo. Antes
dos quinze anos, j dominava clculo diferencial e integral. {37}
Na verdade, ele foi um aluno estupendo, ao menos intelectualmente. Na
escola primria, era um dos primeiros da classe. Ontem Albert trouxe as notas,
contou a me a uma tia quando ele tinha sete anos. Mais uma vez, ficou em
primeiro lugar. No ginsio, Einstein despreza o aprendizado mecnico de
idiomas como latim e grego, problema exacerbado pelo que ele mais tarde
definiria como memria ruim para palavras e textos. Porm, mesmo nesses
cursos, alcanava seguidamente as melhores notas. Anos depois, quando ele
comemorou seu quinquagsimo aniversrio e circularam histrias sobre o
desempenho do grande gnio no ginsio, o diretor do colgio na poca fez
questo de divulgar uma carta revelando que suas notas eram timas.{38}
No caso da matemtica, longe de ser um fracasso, ele estava muito acima
das exigncias do curso. Aos doze anos, segundo a irm, j mostrava gosto
pela soluo de problemas complicados de aritmtica aplicada, e resolveu ver
se conseguia adiantar-se, estudando geometria e lgebra por conta prpria. Os
pais compraram os livros escolares exigidos para que ele pudesse estud-los nas
frias. Einstein no s aprendeu as demonstraes dos livros como experimentou
novas teorias, tentando prov-las a seu modo. Brincadeiras e colegas foram
esquecidos, comentou a irm. Ele passou vrios dias sentado sozinho,
mergulhado na busca da soluo de um problema, e no desistiu at encontrla. {39}
Seu tio Jakob Einstein, o engenheiro, apresentou-o s delcias da lgebra.
uma cincia agradvel, explicou. Temporariamente, quando o animal que
caamos no pode ser apanhado, ns o chamamos de X, e prosseguimos na
caada at abat-lo. Ele passava ao menino problemas cada vez mais difceis,
lembrou Maja, com sinceras dvidas sobre sua capacidade para resolv-los.
Quando Einstein triunfava, o que invariavelmente ocorria, ele sentia uma
alegria imensa e j parecia saber a direo para a qual seu talento o levaria.
O teorema de Pitgoras estava entre os conceitos que seu tio Jakob ensinou a
ele (a soma do quadrado dos catetos, num tringulo retngulo, igual ao
quadrado da hipotenusa). Aps muito esforo, eu consegui provar o teorema
com base na similaridade dos tringulos, relatou Einstein. Mais uma vez, ele
pensava em imagens.

Para mim, parecia evidente que as relaes entre os lados dos tringulos
retngulos eram completamente determinadas por um dos ngulos agudos. {40}
Maja, com o orgulho tpico da irm caula, declarou que a prova do teorema
de Pitgoras feita por Einstein foi inteiramente nova e original. Embora talvez
fosse mesmo nova para ele, difcil imaginar que sua abordagem, que era sem
dvida semelhante s verses correntes baseadas na proporcionalidade dos lados
dos tringulos similares, fosse completamente original. Mesmo assim, mostrou
que o gosto adolescente de Einstein pelos teoremas elegantes podia derivar de
axiomas simples - e do fato de que ele corria algum perigo de reprovao em
matemtica. Como garoto de doze anos, animei-me ao ver que era possvel
descobrir a verdade apenas pelo raciocnio, sem recorrer a nenhuma experincia
externa, disse ele ao reprter de um jornal universitrio de Princeton, anos
depois. Convenci-me mais e mais de que a natureza podia ser vista como uma
estrutura matemtica relativamente simples. {41}
O grande estmulo intelectual de Einstein veio de um estudante de medicina
sem recursos que habitualmente jantava com a famlia uma vez por semana.
Um antigo costume judaico recomendava convidar um estudante de religio
carente a compartilhar a refeio no sab; a famlia Einstein modificou a
tradio, recebendo um estudante de medicina s quintas-feiras. O nome dele
era Max Talmud (alterado para Talmey aps sua mudana para os Estados
Unidos). Ele iniciou as visitas semanais aos 21 anos, quando Einstein tinha dez.
Era um menino de cabelos escuros, bem-apessoado, relembrou Talmud.
Naqueles anos todos, jamais o vi lendo algo leve. Nem o vi na companhia de
colegas de escola ou de outros garotos da mesma idade. {42}
Talmud levou-lhe livros de cincia, inclusive uma coleo popular ilustrada
cujo ttulo era Peoples Books on Natural Science, obra que li com ateno total,
disse Einstein. Os 21 pequenos volumes foram escritos por Aaron Bernstein, que
enfatiza as inter-relaes entre biologia e fsica, narrando com detalhes soberbos
os experimentos cientficos realizados na poca, sobretudo na Alemanha.{43}
Na seo de abertura do primeiro volume, Bernstein tratava da velocidade da
luz, um tpico que obviamente o fascinava. Tanto que retornou a ele repetidas
vezes, nos volumes subsequentes, incluindo onze ensaios sobre o tpico no volume
8. A julgar pelos experimentos mentais de que Einstein fez uso mais tarde para
criar sua teoria da relatividade, os livros de Bernstein devem ter exercido alguma
influncia.
Por exemplo, Bernstein pedia aos leitores que imaginassem estar num trem
veloz. Se um tiro fosse disparado contra a janela, daria a impresso de que fora
disparado em ngulo, pois o trem teria andado entre o momento em que o tiro
entrou pela janela e saiu pela outra janela, do lado oposto. Assim tambm, em
razo da velocidade da Terra no espao, o mesmo valeria para a luz ao penetrar
num telescpio. O mais interessante, dizia Bernstein, era que as experincias
mostravam o mesmo efeito, por mais rpido que a fonte de luz se movesse.
Numa frase que deve ter causado forte impresso, por sua relao com o que
Einstein mais tarde concluiria famosamente, uma vez que cada tipo de luz

mostra ter exatamente a mesma velocidade, a lei da velocidade da luz pode ser
considerada a mais geral de todas as leis da natureza.
Noutro volume, Bernstein levou seus jovens leitores a uma viagem imaginria
atravs do espao. O meio de transporte era a onda de um sinal eltrico. Os livros
dele celebram as deliciosas maravilhas da investigao cientfica e incluem
passagens exuberantes como esta, referente bem-sucedida previso da
localizao do novo planeta Urano: Louvada seja esta cincia! Louvados sejam
os homens que a fazem! E louvada seja a mente humana, por ver melhor que o
olho humano.{44}
Bernstein tentava avidamente vincular todas as foras da natureza, como
Einstein mais tarde faria. Por exemplo, depois de discutir como os fenmenos
eletromagnticos, como a luz, podiam ser considerados ondas, ele especulava
sobre a gravidade em termos semelhantes. Unidade e simplicidade, escreveu
Bernstein, podem ser encontradas sob todos os conceitos aplicados a nossas
percepes. A verdade na cincia consiste em descobrir teorias que descrevam
essa realidade subjacente. Einstein posteriormente recordou a revelao e a
atitude realista que isso estimulou no menino que era: L fora havia um mundo
enorme, que existe independentemente de ns, seres humanos, e que se
apresenta ante nossos olhos como um imenso e eterno enigma.{45}
Anos depois, quando se encontraram em Nova York, durante a primeira visita
de Einstein, Talmud perguntou-lhe o que pensava sobre a obra de Bernstein, em
retrospecto. Um belo livro, respondeu ele. Exerceu uma influncia imensa
em todo o meu desenvolvimento. {46}
Talmud tambm ajudou Einstein a prosseguir na explorao das maravilhas
da matemtica ao lhe dar um livro escolar de geometria dois anos antes de a
matria ser ministrada em seu curso. Mais tarde, Einstein iria se referir a ele
como o livrinho sagrado de geometria, e falaria dele com reverncia: Ali
havia afirmaes, como a interseo das trs alturas do tringulo num ponto, que
- embora no fossem em nenhum aspecto evidentes - poderiam mesmo assim
ser provadas com tanta certeza que qualquer dvida parecia fora de questo.
Essa lucidez e certeza provocaram uma impresso indescritvel em mim. Anos
depois, numa conferncia em Oxford, Einstein declarou: Se Euclides falhar em
despertar seu entusiasmo juvenil, ento voc no nasceu para ser um pensador
cientfico.{47}
Quando Talmud chegava, toda quinta-feira, Einstein adorava mostrar-lhe os
problemas que resolvera durante a semana. De incio, Talmud ajudou-o bastante,
mas logo o pupilo o superou. Aps um curto perodo de poucos meses, ele
terminou o livro, recordou Talmud. E a partir da passou a se dedicar
matemtica mais complexa Logo seu gnio matemtico voou a uma altura
que eu no conseguia mais atingir. {48}
Ento, o estudante de medicina passou a introduzir Einstein na filosofia.
Recomendei-lhe a leitura de Kant, lembrou. As obras de Kant, inacessveis ao
comum dos mortais, pareciam ser claras para ele, numa poca em que ainda era
criana, com apenas treze anos. Kant tornou-se o filsofo favorito de Einstein

por um tempo, e sua Critica da razo pura acabou levando-o a David Hume,
Ernst Mach e questo do que pode ser conhecido sobre a realidade.
A exposio de Einstein cincia produziu nele uma sbita reao contra a
religio aos doze anos, bem no momento em que ele deveria se preparar para o
Bar Mitzvah.
Bernstein, em suas obras de divulgao cientfica, reconciliara a cincia com
a inclinao religiosa. Nas palavras dele: A inclinao religiosa abriga-se na
tnue conscincia humana de que toda a natureza, inclusive os seres humanos
que a habitam, no um jogo acidental, e sim decorrncia de haver uma causa
fundamental para toda a existncia.
Einstein mais tarde se aproximaria desses sentimentos. Mas na poca seu
afastamento da f foi radical. Graas leitura de livros de divulgao cientfica,
cheguei convico de que muitas histrias da Bblia no podiam ser
verdadeiras. A consequncia foi uma orgia positivamente fantica de livrepensamento, acoplada impresso de que o jovem iludido de maneira
intencional pelo Estado por meio de mentiras; foi uma impresso
acachapante. {49}
Em consequncia disso, Einstein evitou rituais religiosos pelo resto da vida.
Aquilo despertou em Einstein uma averso s prticas ortodoxas dos judeus e de
qualquer religio tradicional, bem como frequncia de eventos religiosos, e isso
se manteve, observou o amigo Philipp Frank, posteriormente. Contudo, ele
preservou de sua fase religiosa infantil uma profunda reverncia pela beleza e
harmonia do que chamava de a mente de Deus, conforme esta se expressava na
criao do universo e de suas leis.{50}
A rebeldia de Einstein contra o dogma religioso provocou um efeito profundo
em sua atitude geral com relao ao conhecimento recebido. Inculcou nele uma
reao alrgica a todas as formas de dogma e autoridade, o que afeta-ria tanto
sua conduta poltica como a cientfica. A desconfiana para com qualquer tipo
de autoridade derivou dessa experincia, e tal atitude nunca mais me
abandonou, declarou ele mais tarde. E, de fato, foi esse conforto em ser no
conformista que definiu tanto sua cincia como seu pensamento social, pelo resto
da vida.
Mais tarde, ele se mostraria capaz de conduzir esse radicalismo com uma
graa geralmente tida como encantadora, depois que o aceitaram como gnio.
Mas isso no agradava muito quando ele no passava de um estudante insolente
num ginsio de Munique. Ele no se sentia vontade na escola, relatou a irm.
Considerava repugnante o mtodo de ensino - decorar pontos, a impacincia com
questionamentos. O tom militar da escola, o treinamento sistemtico na
venerao da autoridade destinado a habituar os alunos desde cedo disciplina
militar, era particularmente desagradvel. {51}
Mesmo em Munique, onde o esprito bvaro permitia uma abordagem menos
regulamentada da vida, a glorificao prussiana do militarismo fincara razes, e
muitos meninos gostavam de brincar de soldado. Quando as tropas passavam,
acompanhadas de tambores e pfaros, os garotos corriam para a rua a fim de
seguir o cortejo, marchando em passo sincronizado. Einstein no ia. Ao observar

uma exibio desse tipo certa vez, ele comeou a chorar. Quando eu crescer, eu
no quero ser um desses pobres coitados, disse aos pais. Como Einstein explicou
depois: Quando uma pessoa sente prazer na ordem unida, acompanhando uma
msica qualquer, fez o suficiente para que eu a despreze. Ela s recebeu um
crebro por engano.{52}
A oposio dele a todos os tipos de autoritarismo complicou sua educao no
ginsio de Munique, tornando-a cada vez mais incmoda e conflituosa. O
aprendizado mecnico ali, queixou-se, assemelha-se muito aos mtodos do
exrcito prussiano, onde a disciplina mecnica era obtida pela execuo repetida
de ordens inexpressivas. Anos depois, equipararia seus professores aos militares.
Para mim, os professores da escola elementar so como os sargentos, disse, e
os professores do ginsio, como os tenentes.
Certa vez, ele indagou a C. P. Snow, o cientista e escritor britnico, se conhecia
a palavra alem Zwang. Snow informou que sim; ela significava restrio,
compulso, obrigao, coero. Por qu? Naquela escola de Munique, respondeu
Einstein, ele empreendeu seu primeiro esforo contra a Zwang, e isso ajudou a
defini-lo desde ento.{53}
Ceticismo e resistncia a receber passivamente ensinamentos tornaram-se
marca registrada em sua vida. Como ele proclamou em carta a um amigo, em
1901: A f leviana na autoridade o pior inimigo da verdade.{54}
Durante seis dcadas de carreira cientfica, ou liderando a revoluo
quntica, ou resistindo a ela posteriormente, tal atitude ajudou a moldar a obra de
Einstein.
Sua precoce desconfiana da autoridade, que jamais o abandonou
completamente, mostraria ter importncia decisiva, disse Banesh Hoffmann,
colaborador de Einstein em anos posteriores. Sem isso ele no teria sido capaz
de desenvolver a independncia mental formidvel que lhe deu coragem para
desafiar as crenas cientficas estabelecidas, e assim revolucionar a fsica. {55}
Esse desprezo pela autoridade no o valorizava aos olhos dos tenentes que
lecionavam naquela escola. Em decorrncia disso, um dos professores
proclamou que sua insolncia o tornava indesejvel no curso. Quando Einstein
insistiu que no cometera nenhum crime, o professor retrucou: Sim, verdade,
mas voc fica sentado a no fundo, sorrindo, e sua mera presena compromete o
respeito da classe por mim.{56}
O desconforto de Einstein cresceu at a depresso, e talvez atingisse o ponto
de um colapso nervoso, quando houve a repentina virada da sorte do pai nos
negcios. O malogro foi sbito. Durante a maior parte da vida escolar de Einstein
at aquele momento, a empresa dos irmos Einstein fora um sucesso. Em 1885,
contava com duzentos empregados, e forneceu as primeiras lmpadas eltricas
para a Oktoberfest de Munique. Nos anos seguintes, obteve contratos para
eletrificar a comunidade de Schwabing, um subrbio de Munique com 10 mil
habitantes, usando motores a gs para mover dnamos gmeos inventados pelos
Einstein, Jacob Einstein registrou seis patentes pelo aprimoramento das lmpadas
de arco voltaico, interruptores automticos de circuito e medidores de

eletricidade. A empresa competia com a Siemens e com outras empresas


eltricas que surgiam. Para levantar capital, os irmos hipotecaram suas casas,
pediram mais de 60 mil marcos emprestados a 10% de juros, e se endividaram
profundamente.{57}
Em 1894, porm, quando Einstein tinha quinze anos, a empresa faliu depois de
perder concorrncias para iluminar o centro de Munique e outros locais. Os pais
dele, a irm e o tio Jakob mudaram-se para o norte da Itlia - primeiro para
Milo, depois para Pavia, uma cidade prxima -, onde os scios italianos da
companhia pensaram que haveria um territrio mais frtil para uma empresa
pequena. Sua elegante morada foi demolida por um incorporador para a
construo de um prdio de apartamentos.
Einstein foi deixado em Munique, na casa de um parente distante, para
terminar os trs anos que faltavam na escola.
No est muito claro se Einstein, naquele outono triste de 1894, foi forado a
sair do Luitpold Gy mnasium, ou apenas educadamente encorajado a pedir
transferncia.
Anos depois, ele recordava: o professor que declarara que sua mera
presena compromete o respeito da classe por mim passou a manifestar o
desejo de que eu sasse da escola. Um livro pioneiro, escrito por um membro da
famlia, alegava que a deciso foi dele. Albert resolveu no permanecer em
Munique e elaborou um plano.
O plano inclua pedir uma carta ao mdico da famlia, irmo mais velho de
Max Talmud, declarando que Einstein estava sofrendo de estafa nervosa. Ele a
usou para justificar a sada da escola nas frias natalinas de 1894 e no retornar.
Sendo assim, ele pegou o trem que atravessava os Alpes para ir Itlia e
informou aos pais alarmados que no voltaria Alemanha. Em vez disso,
prometeu, estudaria por sua conta e tentaria admisso num curso tcnico de
Zurique no outono seguinte.
Talvez tenha havido outro fator em sua deciso de deixar a Alemanha. Ele
permanecera l at completar dezessete anos, e dali a um ano seria convocado
para servir no exrcito, uma perspectiva que contemplava com pavor, nas
palavras da irm. Portanto, alm de anunciar que no retornaria a Munique, ele
logo pediu ajuda ao pai para renunciar cidadania alem.{58}
Aarau
Einstein passou a primavera e o vero de 1895 com os pais, no apartamento
deles em Pavia, e ajudou na firma da famlia. Acabou mostrando muito jeito
para trabalhar com magnetos, bobinas e gerao de eletricidade. O trabalho de
Einstein impressionou a famlia. Certa ocasio, o tio Jakob encontrou dificuldade
com clculos necessrios construo de uma nova mquina, e Einstein se
dedicou a eles. Eu e um engenheiro assistente passamos vrios dias
concentrados no problema, sem sucesso, e o garoto s precisou de quinze minutos
para resolv-lo, contou Jakob a um amigo. Ainda vo ouvir falar muito
dele. {59}

Einstein apaixonou-se pelo sublime recolhimento propiciado pelas montanhas,


e passava dias a fio excursionando pelos Alpes e Apeninos, tendo inclusive
caminhado de Pavia a Gnova para visitar o tio materno Julius Koch. Sempre
que viajava pelo norte da Itlia, encantava-se com a graa e a delicadeza no
germnica da populao.
A naturalidade deles contrastava com os autmatos mecanicamente
obedientes e espiritualmente alquebrados da Alemanha, segundo sua irm.
Einstein prometera famlia que estudaria por conta prpria para entrar no
curso tcnico local, na Politcnica de Zurique.{*} Adquiriu os trs volumes do
curso avanado de fsica de Jules Violle e encheu as margens de anotaes. Seus
hbitos de trabalho revelavam sua enorme capacidade de concentrao,
ressaltou a irm. Mesmo num grupo grande e barulhento, ele conseguia se
retirar para o sof com papel e caneta na mo, apoiar precariamente o tinteiro
no brao do sof e se perder to completamente na soluo de um problema que
a conversa em muitas vozes chegava a estimul-lo, em vez de distra-lo. {60}. O
nome oficial da instituio era Eidgenssische Poly technische Schule. Em 1911,
obteve o direito de conceder ttulos de doutorado e mudou de nome para
Eidgenssische Technische Hochschule, ou Instituto Federal Suo de Tecnologia,
conhecido como ETH. Einstein, naquele momento e posteriormente, costumava
cham-lo de Zuricher Poly technikum, ou Politcnica de Zurique.
No vero, aos dezesseis anos, ele redigiu seu primeiro ensaio sobre fsica
terica, que intitulou Sobre a investigao do estado do ter num campo
magntico. O tpico era importante, pois a noo de ter desempenharia um
papel crtico na carreira de Einstein. Na poca, os cientistas concebiam a luz
apenas como onda, e por isso supunham que o universo continha uma substncia
difusa mas invisvel que propagava as ondas, assim como a gua era o meio que
subia e descia, propagando as ondas no oceano. Inventaram o tal ter, e Einstein
(ao menos ento) aceitou o pressuposto. Como escreveu no ensaio: Uma
corrente eltrica provoca no ter circundante um movimento momentneo.
O texto de catorze pargrafos manuscritos reproduzia o livro de Violle, bem
como alguns artigos de revistas populares de cincia sobre as recentes
descobertas de Heinrich Hertz, relativas s ondas eletromagnticas. Nele,
Einstein sugeria experincias que poderiam explicar o campo magntico
formado em torno de uma corrente eltrica. Isso seria interessante,
argumentava, pois a explorao do estado elstico do ter neste caso nos
permitiria observar a natureza enigmtica da corrente eltrica.
O aluno fugitivo do colegial admitia desembaraadamente que apenas fazia
algumas sugestes, sem saber onde desembocariam. Como eu estava
completamente desprovido de materiais que me teriam permitido mergulhar
com mais profundidade no assunto, avanando alm da mera meditao,
imploro que no interprete esta circunstncia como sinal de superficialidade,
escreveu.{61}
Ele enviou o artigo ao tio Caesar Koch, mercador na Blgica, um de seus
parentes favoritos e espordico patrocinador financeiro. Era meio ingnuo e
imperfeito, como se poderia esperar de um jovem como eu, Einstein confessou

com pretensa humildade. E acrescentou que o objetivo dele era se matricular na


Politcnica de Zurique no outono, mas que sua idade, inferior ao mnimo exigido,
constitua um fator de preocupao. Eu deveria ter pelo menos mais dois
anos. {62}
Para ajud-lo a superar a questo da idade insuficiente, um amigo da famlia
escreveu ao diretor da Politcnica pedindo que se abrisse uma exceo. O tom
da carta pode ser deduzido da resposta do diretor, que se mostrou ctico quanto
admisso do suposto menino prodgio. Mesmo assim, Einstein recebeu
permisso para fazer o exame de admisso e pegou o trem para Zurique em
outubro de 1895 com uma sensao de justificada confiana.
Ele conseguiu aprovao em matemtica e cincia com facilidade, claro.
Mas foi reprovado na prova geral, que inclua literatura, francs, zoologia,
botnica e poltica.
O professor titular de fsica da Politcnica, Heinrich Weber, sugeriu que ele
permanecesse em Zurique e frequentasse seu curso. Em vez disso, Einstein,
aconselhado pelo diretor da escola, resolveu dedicar um ano a se preparar na
escola cantonal da vila de Aarau, quarenta quilmetros a oeste.{63}
Era a escola perfeita para Einstein. O ensino inspirava-se na filosofia do
reformador da educao do incio do sculo xix, o suo Johann Heinrich
Pestalozzi, que acreditava em estimular os estudantes a visualizar imagens. Ele
tambm considerava importante cultivar a dignidade interior e a
individualidade de cada criana.
Deveriam permitir que os estudantes chegassem a suas prprias concluses,
pregava Pestalozzi, usando uma srie de etapas que comeavam com o contato
direto com o objeto e depois prosseguiam at intuies, pensamento conceituai e
imaginao visual.{64} Era inclusive possvel aprender - e compreender
verdadeiramente - as leis da matemtica e da fsica, dessa maneira. L,
evitavam-se lies decoradas, memorizao e imposio de fatos.
Einstein adorou Aarau. Os alunos recebiam tratamento individualizado,
recordou a irm, enfatizava-se o pensamento independente em vez da falsa
erudio, e os jovens no viam o professor como figura autoritria, mas como
um homem de personalidade distinta, assim como o estudante. Era o oposto da
educao germnica odiada por Einstein. Quando comparado aos seis anos de
estudos num ginsio alemo autoritrio, Einstein diria mais tarde, o
aprendizado ali mostrava claramente o quanto uma educao baseada na
liberdade de ao e na responsabilidade individual era superior ao sistema de
imposio por alguma autoridade. {65}
A compreenso visual dos conceitos, como era defendida por Pestalozzi e seus
seguidores em Aarau, tornou-se um aspecto significativo da genialidade de
Einstein.
A compreenso visual essencial, o nico modo verdadeiro de ensinar a
julgar as coisas corretamente, escreveu Pestalozzi, e o aprendizado dos
nmeros e da linguagem deve indubitavelmente subordinar-se a ela. {66}

No chega a surpreender que, naquela escola, Einstein pela primeira vez


tenha se dedicado aos experimentos mentais que o ajudariam a se tornar o maior
gnio cientfico de seu tempo: ele tentou visualizar como seria viajar ao lado de
um raio de luz. Em Aarau, fiz meus primeiros experimentos mentais, ainda
infantis, que provocariam um impacto direto na teoria especial, escreveu
posteriormente a um amigo. Se uma pessoa pudesse correr atrs de um raio de
luz com a mesma velocidade da luz, teramos uma configurao das ondas que
seria completamente independente do tempo. Claro, uma coisa dessas
impossvel.{67}
Esse tipo de experimento mental visualizado - Gedankenexperiment - tornouse um marco na carreira de Einstein. Com o passar dos anos, ele visualizaria
mentalmente eventos como quedas de raios e trens em movimento, elevadores
acelerando e pintores em queda, besouros cegos bidimensionais andando por
galhos curvos, bem como uma variedade de dispositivos destinados a determinar,
ao menos em tese, a localizao e a velocidade de eltrons em acelerao.
Enquanto estudava em Aarau, Einstein alojou-se na casa de uma famlia
admirvel, os Winteler, cujos membros fariam parte da vida dele por muito
tempo: Jost Winteler, que lecionava histria e grego na escola; sua mulher, Rosa,
a quem Einstein logo chamaria de Mamerl, ou mame; e seus sete filhos. A filha
Marie seria a primeira namorada de Einstein. Outra filha, Anna, casaria com o
melhor amigo de Einstein, Michele Besso. O filho Paul casaria com a adorada
irm de Einstein, Maja.
Jost Winteler, o papai, era um liberal que compartilhava a alergia de
Einstein pelo militarismo germnico e pelo nacionalismo em geral. Sua
honestidade aguda e seu idealismo poltico contriburam para a formao da
filosofia social de Einstein. Este, como seu mentor, iria se tornar defensor do
federalismo mundial, do internacionalismo, do pacifismo e do socialismo
democrtico, com devoo total liberdade individual e liberdade de
expresso.
Mais importante, no aconchego carinhoso da famlia Winteler, Einstein
mostrou-se mais seguro e simptico. Embora ele ainda se considerasse um
solitrio, os Winteler ajudaram-no a desabrochar emocionalmente e a se abrir
para a intimidade. Ele tinha um senso de humor genial, e s vezes ria
vigorosamente, segundo a filha Anna.
Por vezes estudava noite, mas, em geral, sentava-se mesa com a
famlia.{68}
Einstein crescera e se tornara um adolescente atraente que possua, de acordo
com uma mulher que o conheceu, boa aparncia, mscula, do tipo que
provocava devastao na virada do sculo. Ele tinha cabelo escuro
encaracolado, olhos expressivos, testa alta e era gentil. A metade inferior de seu
rosto poderia pertencer a um sujeito sensual que via mltiplas razes para amar a
vida.
Um de seus colegas de escola, Hans By land, escreveu mais tarde uma
descrio notvel do subio insolente que causava uma impresso to forte.
Seguro de si, chapu de feltro cinza recuado revelando o cabelo preto e grosso,

que ele ajeitava energicamente para cima e para baixo do modo agitado que se
poderia chamar de alucinado, tpico de um esprito inquieto que leva dentro de si
o mundo inteiro. Nada escapa ao olhar atento dos olhos castanhos vivos e
grandes. Quem se aproxima cativado por sua personalidade superior. Um laivo
zombeteiro na boca carnuda de lbio inferior protuberante desestimula filisteus a
confraternizar com ele.
O mais notvel, By land acrescentou, era o fato de o jovem Einstein ter um
senso de humor petulante, por vezes intimidador. Ele confrontava o esprito
mundano como um filsofo risonho, e seu sarcasmo espirituoso castigava
implacavelmente a vaidade e o artificialismo. {69}
Einstein enamorou-se de Marie Winteler no fim de 1895, poucos meses
depois de ter ido morar com os pais dela. Marie terminara o curso normal, e
vivia com a famlia enquanto aguardava a nomeao para um posto num
vilarejo prximo. Ela completara dezoito anos; ele ainda tinha dezesseis. O
romance cativou as duas famlias. Albert e Marie mandaram um carto de AnoNovo para a me dele, a qual respondeu calorosamente: Sua mensagem,
querida Marie, trouxe-me imensa alegria.{70}
Em abril do ano seguinte, quando voltou para casa em Pavia, onde passaria as
frias de primavera, Einstein escreveu a Marie a primeira carta de amor de sua
autoria que se conhece:
Minha querida namorada!
Muito obrigado mesmo, querida, por sua cartinha adorvel, que me fez
imensamente feliz. Foi maravilhoso poder apertar contra o peito um pedacinho
de papel que seus lindos olhinhos contemplaram e que suas mozinhas
encantadoras percorreram. Isso me fez conhecer, anjinho, o significado de
desgosto e saudade. Mas o amor traz tamanha felicidade - muito mais do que o
desgosto traz dor
Minha me tambm a adora, do fundo do corao, embora ainda no a
conhea; permiti que lesse apenas duas de suas cartinhas encantadoras. E ela
vive rindo de mim, pois eu no me sinto mais atrado por moas que
supostamente tanto me encantaram no passado. Voc representa mais para
minha alma do que o mundo inteiro representava antes.
A me acrescentou um post-scriptum: Sem ter lido esta carta, envio-lhe
minhas cordiais saudaes!.{71}
Embora gostasse da escola em Aarau, Einstein revelou-se um aluno irregular.
No relatrio de admisso, constava que ele precisava de recuperao em
qumica e que tinha hiatos imensos em seu conhecimento de francs. Na
metade do ano, exigiu-se que continuasse com aulas particulares de francs e
qumica, e se frisou que a advertncia a respeito do francs permanece
efetiva. Seu pai mostrou otimismo quando Jost Winteler lhe enviou o relatrio
semestral. Nem tudo est de acordo com meus desejos e expectativas,

escreveu, mas com Albert me acostumei a ver notas medocres ao lado de


outras timas, portanto no me sinto desconsolado com elas. {72}
A msica continuava a ser uma paixo. Havia nove violinistas em sua classe,
e o professor notou que sofriam de certa rigidez na tcnica do arco, aqui e ali.
Mas Einstein recebeu s elogios: Um aluno chamado Einstein chegou a brilhar
ao interpretar o adgio de uma sonata de Beethoven com profunda
compreenso. No concerto da igreja local, Einstein foi escolhido como primeiro
violino na execuo de uma pea de Bach. O tom encantador e o ritmo
incomparvel impressionaram o segundo violino, que perguntou: Voc conta os
compassos?. Ele respondeu: Claro que no, est no meu sangue.
O colega de classe By land lembra-se de uma interpretao to apaixonada de
Einstein a uma sonata de Mozart - Que inspirao havia em seu modo de
tocar! - que lhe deu a impresso de estar ouvindo o compositor pela primeira
vez. Nessa ocasio, By land percebeu que a atitude insolente e sarcstica
superficial servia de escudo para resguardar uma alma suave. Ele era uma
daquelas personalidades duplas que sabia como proteger, com um exterior
ferino, o reino delicado de sua intensa vida pessoal. {73}
O desprezo de Einstein pelas escolas autoritrias e pela atmosfera militarista
da Alemanha levou-o a querer renunciar cidadania daquele pas. Sua postura
foi estimulada por Jost Winteler, que desdenhava todas as formas de
nacionalismo e inculcou em Einstein a crena de que as pessoas deveriam se
considerar cidads do mundo. Por isso ele pediu ao pai que o ajudasse a se livrar
da cidadania alem. A dispensa chegou em janeiro de 1896, e por um tempo ele
permaneceu aptrida.{74}
Nesse ano, ele se tornou tambm uma pessoa sem filiao religiosa. No
formulrio em que Albert renunciava cidadania alem, escreveu o pai,
provavelmente a pedido dele, sem denominao religiosa. Albert faria a
mesma declarao ao solicitar residncia em Zurique, poucos anos depois, e em
vrias ocasies nas duas dcadas seguintes.
A rebelio contra o entusiasmo infantil pelo judasmo, combinada com o
distanciamento sentido em relao aos judeus de Munique, alienou-o de sua
herana. A religio dos antepassados, conforme a aprendi em Munique durante
a instruo religiosa e na sinagoga, repeliu-me em vez de me atrair, explicou
ele posteriormente a um historiador judeu. Os crculos burgueses judaicos que
conheci na juventude, com sua afluncia e falta de senso comunitrio, no
ofereciam nada que eu considerasse valioso. {75}
Mais tarde, a partir de sua exposio ao anti-semitismo virulento dos anos 20,
Einstein comearia a recompor sua identidade judaica. No h em mim nada
que se possa descrever como f judaica, afirmou. Contudo, alegra-me ser
membro do povo judeu. Depois defenderia a mesma postura de modo mais
vivido. O judeu que abandona sua f, disse certa vez, est numa posio
similar do caracol que abandona sua concha. Ele continua sendo um
caracol. {76}

A renncia de Einstein ao judasmo, em 1896, no deve ser vista, portanto,


como uma ruptura, mas como parte da evoluo de seus sentimentos a respeito
de sua identidade cultural, ao longo da vida. Naquele momento eu no tinha a
compreenso do que abandonar o judasmo poderia significar, ele escreveu a
um amigo um ano antes de morrer. Mas eu tinha plena conscincia da minha
origem judaica, ainda que s viesse a apreender o verdadeiro significado de
pertencer ao judasmo muito mais tarde. {77}
Einstein encerrou o ano na escola de Aarau de um modo impressionante para
qualquer um, exceto para um dos grandes gnios da histria, obtendo a segunda
nota mais alta da classe. (Claro, o nome do rapaz que superou Einstein se perdeu
na histria.) Numa escala de 1 a 6, sendo 6 a nota mais alta, ele tirou 5 ou 6 em
cincias e matemtica, bem como em histria e italiano. Sua nota mais baixa foi
3, em francs.
Isso o qualificou para fazer uma srie de exames escritos e orais que lhe
permitiriam entrar na Politcnica de Zurique, se fosse aprovado. No exame de
alemo, ele fez uma anlise negligente de uma pea de Goethe e recebeu nota 5.
Em matemtica, cometeu um erro por descuido, classificando um nmero de
imaginrio, quando era irracional, e mesmo assim tirou uma nota alta. Em
fsica, chegou atrasado e saiu mais cedo, completando o teste de duas horas em
uma hora e quinze minutos. Conseguiu a nota mxima. No geral, obteve mdia
5,5, a melhor entre os nove estudantes que fizeram os exames.
Apenas em francs teve desempenho medocre. Mas seu ensaio de trs
pargrafos foi, para ns da atualidade, a parte mais interessante de todos os
exames. O tema era Mes projets davenir (Meus projetos para o futuro).
Embora seu francs no fosse memorvel, a conscincia que ele tinha de si o
era:
Se eu tiver sorte e for aprovado nos exames, farei a matrcula na Politcnica de
Zurique. Passarei quatro anos na escola para estudar matemtica e fsica.
Suponho que me tornarei professor nesses campos cientficos, optando pela parte
terica da cincia.
Eis as razes que me conduziram a esse plano. Em primeiro lugar, foi meu
talento pessoal para o pensamento abstraio e matemtico Meu desejo tambm
me levou mesma deciso. Isso muito natural; todos desejam fazer uma coisa
para a qual tm talento. Alm do mais, sinto-me atrado pela independncia
oferecida pela profisso de cientista.{78}
No vero de 1896, a empresa eltrica dos irmos Einstein faliu novamente,
dessa vez por falta do direito de uso da gua necessria para construir um sistema
hidroeltrico em Pavia. A sociedade foi desfeita amigavelmente, e Jakob se
empregou numa firma grande, como engenheiro. Mas Hermann, cujo otimismo
e orgulho tendiam a suplantar a prudncia, insistiu em abrir uma nova empresa
de dnamos, agora em Milo. Albert duvidou tanto das possibilidades de sucesso
do pai que procurou os parentes e sugeriu que no o financiassem outra vez, mas
eles no lhe deram ouvidos.{79}

Hermann esperava que Albert um dia participasse dos seus negcios, mas a
engenharia oferecia poucos atrativos para ele. Originalmente, queriam que eu
fosse engenheiro, revelou mais tarde em carta a um amigo, mas a ideia de
empregar minha energia criativa em coisas que tornam a vida cotidiana ainda
mais refinada, com um pequeno ganho de capital como meta, para mim era
insuportvel. Pensar por pensar, como se fosse msica! {80} Com isso, ele
partiu para a Politcnica de Zurique.

CAPTULO 3

A POLITCNICA DE ZURIQ UE
1896-1900
O Acadmico Petulante
A Politcnica de Zurique, com 841 alunos, era sobretudo uma faculdade
voltada para a formao de professores e tcnicos quando Albert Einstein l se
matriculou, em outubro de 1896, aos dezessete anos. Desfrutava de menos
prestgio que a vizinha Universidade de Zurique e as universidades de Genebra e
Basileia, todas elas capacitadas a emitir ttulos de doutorado (um status que a
Politcnica, oficialmente chamada de Eidgenssische Poly technische Schule, s
obteria em 1911, quando se tornou a Eidgenssische Technische Hochschule, ou
ETH). Ainda assim, a Politcnica tinha slida reputao em engenharia e
cincia. O titular do departamento de fsica, Heinrich Weber, conseguira pouco
antes um novo prdio imponente, patrocinado pelo magnata da eletrnica (e
concorrente dos irmos Einstein), Werner von Siemens.
O prdio abrigava laboratrios de ponta, famosos pela preciso nas medies.
Einstein foi um dos onze calouros matriculados no setor que treinava
professores especializados em matemtica e fsica. Ele morava nos
alojamentos dos estudantes com mesada de cem francos suos fornecida pelos
parentes da famlia Koch.
Todo ms, reservava vinte francos para a taxa que teria de pagar um dia para
se tornar cidado suo.{81}
A fsica terica desabrochava como disciplina acadmica independente nos
anos 1890, e professores titulares especializados surgiam por toda a Europa. Os
pioneiros na funo - como Max Planck em Berlim, Hendrik Lorentz na Holanda
e Ludwig Boltzmann em Viena - combinavam fsica com matemtica para
indicar caminhos que os fsicos experimentais ainda no haviam trilhado. Por isso
a matemtica predominava nos estudos exigidos na Politcnica de Einstein.
Einstein, porm, tinha uma intuio melhor para a fsica que para a
matemtica, e ainda no percebia o quanto os dois campos se relacionavam
integralmente na corrida pelas novas teorias. Nos quatro anos de Politcnica, ele
tirou notas 5 ou 6 (sendo 6 a nota mxima) em todos os cursos de fsica terica,
mas obteve apenas 4 na maioria dos cursos de matemtica, sobretudo nos de
geometria. No estava claro para mim, como estudante, admitiu, que um
conhecimento aprofundado dos princpios bsicos da fsica estava vinculado aos
mais intricados mtodos matemticos. {82}
Essa noo viria uma dcada depois, quando ele lutava com a geometria da
sua teoria da gravidade e se viu forado a depender da ajuda de um professor de
matemtica que um dia o chamara de cabulador. Imbu-me de imenso respeito
pela matemtica, escreveu ele a um colega em 1912, cujos aspectos mais sutis
eu, em minha mentalidade simplista, considerara at agora puro luxo. Perto do
fim da vida, ele expressou um lamento semelhante numa conversa com um
amigo mais jovem. Em idade ainda muito tenra, adotei o pressuposto de que um

fsico bem-sucedido precisa saber apenas a matemtica bsica, disse. Mais


tarde, com profundo arrependimento, conclu que meu pressuposto estava
completamente errado. {83}
Seu professor de fsica elementar era Heinrich Weber, que um ano antes se
impressionara tanto com Einstein que, mesmo aps sua reprovao no exame de
admisso Politcnica, incentivou-o a ficar em Zurique e frequentar o curso
dele. Nos dois primeiros anos de Einstein na Politcnica, a admirao mtua
permaneceu. As aulas de Weber estavam entre as que mais o impressionavam.
Weber leciona sobre calor com enorme competncia, escreveu ele no segundo
ano. Suas aulas agradam-me, cada uma mais que a outra. Ele pesquisou no
laboratrio de Weber com fervor e paixo, fez quinze cursos (cinco
laboratoriais e dez em classe) com ele e obteve boas notas em todos.{84}
Einstein, contudo, desencantou-se gradualmente com Weber. Sentiu que o
professor se concentrava demais nos fundamentos histricos da fsica e no
tratava muito das fronteiras contemporneas. Tudo o que veio depois de
Helmholtz era simplesmente ignorado, um contemporneo de Einstein
reclamou. No final dos estudos, sabamos todo o passado da fsica, mas nada do
presente e do futuro.
Ausncia notvel nas aulas de Weber era qualquer meno s importantes
descobertas de James Clerk Maxwell, que, a partir de 1855, desenvolveu teorias
profundas e equaes matemticas bem estruturadas para descrever de que
modo ondas eletromagnticas como a luz se propagavam. Esperamos em vo
por uma descrio da teoria de Maxwell, escreveu outro colega. Einstein, mais
que todos, ficou desapontado. {85}
Impetuoso como sempre, Einstein no escondeu seus sentimentos. E, com seu
amor-prprio ferido, Weber indignou-se com o desprezo que ele manifestou. No
final dos quatro anos de convivncia, eram antagonistas.
A irritao de Weber foi mais um exemplo de como as caractersticas
profundamente arraigadas na alma subia de Einstein afetaram sua vida pessoal
e cientfica: a disposio informal de questionar a autoridade, a atitude insolente
perante as regras e a falta de reverncia pelos conhecimentos recebidos. Por
exemplo, ele costumava tratar Weber de maneira no formal, chamando-o de
Herr Weber em vez de Herr Professor.
Quando a frustrao finalmente suplantou a admirao, o professor Weber
criticou-o do mesmo modo que o professor exasperado do ginsio de Munique,
alguns anos antes.
Voc um rapaz muito inteligente, Einstein, disse-lhe Weber.
Extremamente inteligente. Mas tem um defeito grave: no permite que
ningum lhe ensine nada.
Alguma verdade havia na afirmao. Mas Einstein demonstraria que, no
mundo conflituoso da fsica na virada do sculo, sua capacidade irritante de
desconsiderar o conhecimento convencional no era o pior defeito que se poderia
ter.{86}

A impertinncia de Einstein tambm lhe causou problemas com outro


professor de fsica da Politcnica, Jean Pernet, responsvel pela fsica
experimental e por exerccios de laboratrio. Em seu curso Experincias de
Fsica para Principiantes, ele deu a Einstein nota 1, a mais baixa possvel,
conquistando a distino histrica de ter reprovado Einstein num curso de fsica.
Em parte, isso se deu pelo fato de Einstein pouco aparecer nas aulas. Por
exigncia escrita de Pernet, em maro de 1899 ele recebeu uma advertncia
formal da diretoria por falta de diligncia nas aulas de fsica prtica.{87}
Por que est se especializando em fsica, perguntou Pernet a Einstein certo
dia, em vez de escolher um ramo como medicina ou mesmo direito? Porque,
respondeu ele, tenho menos talento para essas matrias. Por que no posso ao
menos tentar a sorte em fsica? {88}
Noutras ocasies, quando Einstein se dignou aparecer no laboratrio de
Pernet, sua atitude independente causou-lhe problemas, como no dia em que ele
recebeu um folheto com instrues para realizar determinada experincia. Com
sua costumeira independncia, lembra o amigo e bigrafo pioneiro Cari Seelig,
Einstein jogou o papel no cesto de lixo com a maior naturalidade. E passou a
fazer a experincia a seu modo. Que acha de Einstein?, perguntou Pernet a um
assistente. Ele sempre faz algo diferente do que ordenei.
Ele realmente age assim, Herr Professor, respondeu o assistente, mas suas
solues so adequadas e ele usa mtodos muito interessantes. {89}
Esses mtodos acabaram se voltando contra ele. Em julho de 1899, Einstein
provocou uma exploso no laboratrio de Pernet que machucou seriamente
sua mo direita e exigiu sua ida clnica para sutura do ferimento. Em
decorrncia disso, ele encontrou dificuldade para escrever ao menos por duas
semanas e foi obrigado a desistir de tocar violino por um perodo maior ainda.
Meu violino teve de ficar de lado, escreveu a uma senhora com quem havia
tocado em Aarau. Ele deve se perguntar por que nunca mais o tirei de sua caixa
preta. Provavelmente acha que tem um padrasto. {90} Logo ele voltou a tocar
violino, mas o acidente parece t-lo empurrado mais ainda para o papel de
terico, afastando-o do experimentalismo.
Apesar do fato de ele se concentrar mais na fsica que na matemtica, o
professor que acabaria por lhe causar o impacto mais positivo seria o de
matemtica, Hermann
Minkowski, um simptico judeu nascido na Rssia, de trinta e poucos anos e
queixo quadrado. Einstein gostava do modo como Minkowski relacionava a
matemtica com a fsica, mas evitava os piores desafios dos cursos dele. Por isso
Minkowski o chamou de cabulador: Ele nunca se importou com a matemtica.
{91}
Einstein preferia estudar, baseado em seus prprios interesses e paixes, com
um ou dois amigos.{92} Embora ainda se orgulhando de ser um vagabundo e
solitrio, passou a frequentar casas de caf e a participar de saraus musicais
rodeado de colegas bomios. Apesar de sua reputao de desapego, ele fez

amizades duradouras intelectuais em Zurique que se tornaram ttulos importantes


em sua vida..
Entre esses amigos estava Marcel Grossmann, um gnio matemtico judeu
de classe mdia cujo pai tinha uma fbrica perto de Zurique. Grossmann
compartilhava suas detalhadas anotaes de classe com Einstein, que era menos
diligente em termos de frequncia. As anotaes dele poderiam ser impressas e
publicadas, disse Einstein mais tarde mulher de Grossmann. Quando chegava
a hora da reviso para o exame, ele sempre me emprestava seus cadernos, que
me salvavam. Nem me atrevo a especular o que eu teria feito sem aqueles
cadernos.
Juntos, Einstein e Grossmann fumavam cachimbo e tomavam caf gelado
enquanto discutiam filosofia no Caf Metrpole, na margem do rio Limmat.
Einstein um dia ser um grande homem, Grossmann previu a seus pais.
Posteriormente ajudaria a concretizar a previso, arranjando o primeiro
emprego para Einstein no Escritrio de Patentes Suo, e tambm auxiliando-o
com a parte matemtica necessria para transformar a teoria da relatividade
especial numa teoria geral.{93}
Como muitas das aulas da Politcnica estavam defasadas, Einstein e os
amigos estudavam por conta prpria os tericos mais recentes. Eu cabulava um
bocado e estudava os mestres da fsica terica com zelo religioso, em casa,
recordou ele. Entre os mestres estavam Gustav Kirchhoff, especialista em
radiao, Hermann von Helmholtz, em termodinmica, Heinrich Hertz, em
eletro-magnetismo, e Boltzmann, em mecnica estatstica.
Ele tambm foi influenciado pela leitura de um terico menos conhecido,
August Fppl, que em 1894 escrevera um texto popular intitulado Introduo
teoria da eletricidade de Maxwell. Como notou o historiador da cincia Gerald
Holton, o livro de Fppl est repleto de conceitos que logo ecoariam nos trabalhos
de Einstein. H uma seo, A eletrodinmica dos condutores em movimento,
que comea questionando o conceito de movimento absoluto. O nico modo de
definir movimento, Fppl defende, em relao a outro corpo. A partir da, ele
passa a considerar uma questo referente induo de uma corrente eltrica por
um campo magntico: se d no mesmo que um magneto se mova na vizinhana
de um circuito eltrico em repouso ou que este ltimo se mova enquanto o
magneto est em repouso. Einstein iniciaria o artigo de 1905 sobre relatividade
especial levantando a mesma questo.{94}
Einstein tambm leu, nas horas vagas, a obra de Henri Poincar, o grande
polmata francs que se aproximaria assustadoramente da descoberta dos
conceitos centrais da relatividade especial. Perto do fim do primeiro ano de
Einstein na Politcnica, na primavera de 1897, houve em Zurique uma
conferncia sobre matemtica em que o grande Poincar falaria. No ltimo
minuto, um problema impediu-o de comparecer, mas um artigo dele foi lido, e
continha o que se tornaria uma proclamao famosa:
O espao absoluto, o tempo absoluto e mesmo a geometria euclidiana no
so condies a ser impostas na mecnica, escreveu ele.{95}

O Lado Humano
Certa noite, quando Einstein estava em casa com sua senhoria, ele ouviu
algum tocar uma sonata para piano de Mozart. Perguntou quem era, e ela
respondeu: tratava-se de uma vizinha idosa, que morava no sto e dava aulas de
piano. Ele pegou o violino e saiu correndo, sem pr o colarinho e a gravata. No
pode sair assim, Herr Einstein, protestou a senhoria. Mas ele a ignorou e correu
para a casa da vizinha. A professora de piano encarou-o, chocada. Continue
tocando, pediu Einstein. Passados alguns momentos, o ar encheu-se dos sons do
violino acompanhando a sonata de Mozart. Depois, a professora perguntou quem
era o intruso que a acompanhara.
Apenas um estudante inofensivo, a vizinha assegurou-lhe.{96}
A msica seguia encantando Einstein. No servia de vlvula de escape, mas
de forma de ligao: com a harmonia subjacente do universo, com o gnio
criativo dos grandes compositores, e com outras pessoas que se sentiam
vontade com um vnculo independente das palavras. Ele se maravilhava, tanto na
msica como na fsica, com a beleza das harmonias.
Suzanne Markwalder era uma moa de Zurique cuja me promovia
encontros musicais vespertinos em que se tocava sobretudo Mozart. Ela tocava
piano, enquanto Einstein tocava violino. Ele era muito paciente com minhas
dificuldades, recordou ela. No mximo, dizia: Voc parece um burro
empacado na montanha, e apontava com o arco para o ponto em que eu devia
entrar.
Einstein apreciava em Mozart e Bach a estrutura clara que fazia sua msica
parecer determinista e emprestada do universo em vez de composta, assim
como suas prprias teorias cientficas favoritas. Beethoven criava sua msica,
disse Einstein certa vez, mas a msica de Mozart to pura que parece estar
presente no universo desde sempre. Ele contrastava Beethoven com Bach: No
me sinto vontade ouvindo Beethoven. Creio que ele muito pessoal, quase
desnudo. Prefiro Bach, e depois mais Bach.
Ele tambm admirava Schubert, pela superlativa capacidade de expressar
emoes. No entanto, ao preencher um questionrio uma ocasio, mostrou-se
crtico em relao a outros compositores, de um modo que refletia em parte seus
sentimentos sobre a cincia: Hndel tinha uma certa superficialidade;
Mendelssohn demonstrava talento considervel, mas uma falta de profundidade
indefinvel que costumava desembocar na banalidade; Wagner tinha falta de
estrutura arquitetnica, que considero como decadncia; e Strauss era
talentoso, mas desprovido de verdade interior.{97}
Einstein tambm passou a velejar, uma atividade mais solitria, nos
magnficos lagos alpinos ao redor de Zurique. Ainda lembro que, quando o vento
cessava e as velas murchavam como folhas secas, ele sacava um bloquinho e
comeava a escrever, lembrou Suzanne Markwalder. Mas, assim que soprava
um vento, mesmo fraco, ele estava pronto para velejar novamente. {98}
Os sentimentos polticos de sua juventude desprezo pelo autoritarismo
arbitrrio, averso ao militarismo e ao nacionalismo, respeito pela
individualidade, desdm pelo consumismo burgus e pela ostentao de riqueza,

alm do desejo de igualdade social foram encorajados pelo senhorio e pai


substituto em Aarau, Jost Winteler.
Agora, em Zurique, ele conheceu um amigo de Winteler que se tornou um
mentor poltico similar: Gustav Maier, banqueiro judeu que articulara a primeira
visita de Einstein Politcnica. Com apoio de Winteler, Maier fundara a sucursal
sua da Sociedade para a Cultura tica, e Einstein costumava frequentar seus
encontros informais na residncia de Maier.
Einstein tambm conheceu Friedrich Adler, filho do lder social democrata
austraco, que estudava em Zurique, e gostou dele. Mais tarde, classificou-o
como o mais puro e fervoroso idealista que j encontrara. Adler tentou lev-lo
a apoiar o Partido Social democrata. Mas no combinava com o estilo de Einstein
desperdiar tempo em reunies de instituies organizadas.{99}
Seu ar distrado, os cabelos revoltos, as roupas simples e o esquecimento
fariam dele um dia o prottipo do professor absorto, e j se manifestavam
quando era estudante.
Ele ficou famoso por esquecer roupas nos lugares, e por vezes at a mala
quando viajava, e a incapacidade de achar as chaves se tornou motivo de
brincadeiras recorrentes por parte da senhoria. Certa ocasio, passou uns dias na
casa de amigos da famlia e, segundo recordou, fui embora sem levar a mala.
O dono da casa disse a meus pais: Esse rapaz nunca ser algum, pois no
consegue se lembrar de nada.{100}
A vida despreocupada de estudante era constantemente anuviada pelos
sucessivos problemas financeiros de seu pai, que desprezou os conselhos de
Einstein e continuou tentando a sorte nos negcios, em vez de ir trabalhar numa
empresa estvel, ganhando salrio, como seu tio Jakob acabara fazendo. Se
dependesse de mim, papai teria procurado um emprego assalariado h dois
anos, escreveu ele irm num momento particularmente penoso em 1898,
quando os negcios do pai pareciam outra vez condenados ao fracasso.
A carta revelava um desespero incomum, decerto maior que o desalento que
a situao financeira dos pais justificaria:
O que mais me deprime o infortnio de meus pobres pais, que no tiveram um
momento de felicidade nesses anos todos. E o que me magoa ainda mais
profundamente que eu, como homem adulto, s posso observar, sem fazer
nada. No passo de um fardo para minha famlia Seria melhor se eu no
estivesse vivo. S a ideia de que sempre fiz o que estava ao meu modesto
alcance, e que no me permito um nico prazer ou distrao, exceto aqueles
oferecidos pelos estudos, me sustenta e por vezes me protege do desespero.{101}
Talvez isso tudo tenha sido apenas um ataque de angstia adolescente. De todo
modo, o pai dele dava a impresso de que enfrentava a crise com seu otimismo
habitual.
No ms de fevereiro seguinte, ele conseguiu contratos para a iluminao das
ruas de dois vilarejos perto de Milo. Estou feliz com a ideia de que as piores
preocupaes j passaram para nossos pais, escreveu Einstein a Maja. Se

todos vivessem assim, ou seja, como eu, os romances jamais teriam sido
inventados. {102}
A nova vida bomia de Einstein e sua natureza absorta dificultaram a
continuidade do relacionamento dele com Marie Winteler, a meiga e algo
caprichosa filha da famlia que o hospedava em Aarau. No incio, ele ainda
mandava para ela, pelo correio, cestos de roupa que ela lavava e depois lhe
mandava de volta. Por vezes, no havia nem um bilhete junto com a roupa, mas
ela continuava tentando lhe agradar. Numa carta, escreveu: cruzando o bosque
sob chuva forte para ir ao correio despachar a roupa limpa. Forcei os olhos em
vo procurando um bilhete seu, mas a mera viso de sua amada caligrafia no
endereo bastou para me fazer feliz.
Quando Einstein avisou que pretendia visit-la, Marie ficou radiante.
Agradeo muito, Albert, seu desejo de vir at Aarau, e nem preciso lhe dizer
que conto os minutos para sua chegada, escreveu ela. Jamais poderei
descrever, pois no h palavras para isso, o quanto me sinto abenoada desde que
sua alma adorada passou a habitar minha alma e dela participar. Eu te amarei
por toda a eternidade, querido.
Mas ele queria terminar o relacionamento. Numa das primeiras cartas, depois
de chegar Politcnica de Zurique, sugeriu que evitassem se escrever. Meu
amor, no consegui entender um trecho de sua carta, respondeu ela. Escreveu
que no deseja mais se corresponder comigo, e por que no, querido? Voc
deve estar muito aborrecido comigo, para escrever com tamanha rudeza. Em
seguida, tentou brincar com o problema: Mas, espere, quando voltar para casa,
voc receber a merecida repreenso.{103}
A carta seguinte de Einstein foi menos cordial ainda, e ele reclamou de um
bule de ch que ela lhe dera. O fato de eu ter mandado um bule de ch ridculo
para voc no precisa lhe agradar em hiptese alguma, desde que o use para
preparar um ch delicioso, respondeu ela. E pare de fazer cara de bravo
quando olha para mim dos quatro cantos do papel de carta. Havia um menino
chamado Albert na escola em que ela lecionava, disse, e se parecia com ele. Eu
gosto tanto dele, escreveu. Tenho uma sensao estranha quando ele me olha e
sempre penso que voc est olhando para sua pequena querida. {104}
Contudo, as cartas de Einstein cessaram, apesar dos apelos de Marie. Ela at
escreveu para a me dele, comunicando o fato. O miservel tornou-se
assustadoramente preguioso, respondeu Pauline Einstein. Tenho esperado por
notcias nos ltimos trs dias, em vo; vou ter uma conversa sria com ele assim
que chegar. {105}
Finalmente, Einstein declarou, por carta, me de Marie que o
relacionamento estava terminado, e avisou que no iria a Aarau nas frias
acadmicas de primavera.
Seria ainda mais indigno de minha parte obter alguns dias de felicidade s
custas de mais sofrimento, depois de todo o sofrimento que j causei pobre
moa com minha atitude, escreveu ele.

E passou a fazer uma avaliao notavelmente introspectiva e memorvel


de como comeara a evitar a dor dos envolvimentos emocionais e as
distraes do que chamava de meramente pessoal refugiando-se na cincia:
Um tipo peculiar de satisfao toma conta de mim agora que sinto parte da dor
que causei a minha querida por inconsequncia e por ignorncia de sua natureza
delicada.
O trabalho intelectual extenuante e a observao da natureza divina so os anjos
implacveis da reconciliao e do fortalecimento que devero me guiar pelos
percalos da vida. Se ao menos eu fosse capaz de dar um pouco disso boa
moa. E que modo peculiar este para lidar com as tempestades da vida em
muitos momentos de lucidez, vejo-me como uma avestruz que enterra a cabea
na areia do deserto para no reconhecer o perigo.{106}
A frieza de Einstein com Marie Winteler pode parecer cruel, do nosso ponto
de vista. Porm, difcil julgar os relacionamentos, especialmente entre jovens,
observando de fora. Eles eram muito diferentes um do outro, em particular no
aspecto intelectual. As cartas de Marie, sobretudo quando ela se sentia insegura,
descambavam para a infantilidade. Estou escrevendo um monte de besteiras,
no mesmo?, e voc nem ler a carta at o fim (mas eu no acredito nisso),
escreveu ela. Noutra carta, disse: Eu no penso em mim, querido, a pura
verdade, e a nica razo disso que eu absolutamente no penso, exceto quando
surge algum clculo estpido que exige, para variar, que eu saiba mais que meus
alunos.{107}
Fosse de quem fosse a culpa, se que havia culpa, no surpreende que eles
tenham seguido caminhos diferentes. Depois que terminou o relacionamento
com Einstein, Marie mergulhou numa depresso nervosa, perdendo dias de aulas,
e aps alguns anos se casou com o gerente de uma fbrica de relgios. Einstein,
por sua vez, recuperou-se da relao caindo nos braos de algum que era to
diferente de Marie quanto se poderia imaginar.
Mileva Maric
Mileva Maric foi a primeira filha, e a favorita, de um ambicioso lavrador
srvio que serviu no exrcito, casou-se com uma mulher de algumas posses e em
seguida se dedicou a garantir que sua brilhante filha fosse capaz de se impor no
mundo masculino da fsica e da matemtica. Ela passou a maior parte da
infncia em Novi Sad, uma cidade srvia ento controlada pela Hungria,{108} e
frequentou vrias escolas bastante exigentes, distinguindo-se em todas como a
primeira da classe e chegando a ponto de seu pai convencer o Classical
Gy mnasium de Zagreb, inteiramente masculino, a aceitar sua matrcula. Depois
de se formar l com as maiores notas em fsica e matemtica, ela seguiu para
Zurique, onde, logo antes de completar 21 anos, tornou-se a nica mulher no
setor de Einstein da Politcnica.
Trs anos e pouco mais velha que Einstein, ela sofria de um deslocamento
congnito do quadril que a fazia mancar, e era propensa a ataques de tuberculose

e melancolia.
Mileva Maric no se destacava nem pela aparncia nem pela personalidade.
Muito sria e inteligente, mida, delicada, morena, feia, foi como uma das
colegas de Zurique a descreveu.
Mas ela possua qualidades que Einstein, ao menos em seus romnticos anos
de estudante, considerava atraentes: paixo pela matemtica e cincia,
profundidade sombria, alma sedutora. Seus olhos fundos tinham uma intensidade
espantosa, o rosto, um fascinante toque de melancolia.{109} Ela se tornaria com
o tempo musa, colega, amante, esposa, Bete Noire e antagonista de Einstein.
Criaria um campo emocional mais poderoso que o de qualquer outra pessoa na
vida dele, o qual o atrairia e afastaria alternadamente com tamanha fora que
um mero cientista como ele jamais seria capaz de entender por completo.
Eles se conheceram quando ambos entraram para a Politcnica, em outubro
de 1896, mas seu relacionamento s se desenvolveu aps algum tempo. No h
indcio, pelas cartas ou reminiscncias, de que fossem mais que colegas de classe
no primeiro ano acadmico. Contudo, eles resolveram sair juntos numa longa
excurso pelas montanhas no vero de 1897. No outono, assustada com os
sentimentos inditos que experimentava por causa de Einstein, Maric decidiu
abandonar temporariamente a Politcnica e frequentar as aulas da Universidade
de Heidelberg.{110}
Sua primeira carta a Einstein que foi preservada, escrita algumas semanas
aps a mudana para Heidelberg, apresenta sinais de atrao romntica, mas
tambm exemplos de sua descontrao plena de confiana. Ela trata Einstein
pelo formal Sie, em vez de usar du, mais ntimo. Diferentemente de Marie
Winteler, declara de modo zombeteiro que no est obcecada por Einstein,
embora ele tenha escrito uma carta surpreendentemente longa para ela. Recebi
sua carta j faz algum tempo, disse ela, e teria respondido de imediato,
agradecendo-lhe o sacrifcio de escrever quatro longas pginas, e tambm
ressaltaria o prazer que me proporcionou durante a viagem que fizemos juntos,
mas voc disse que eu deveria escrever num dia em que estivesse entediada.
Como sou muito obediente, esperei que o tdio se instalasse; at agora, porm, a
espera tem sido em vo.
Maric distinguia-se mais ainda de Marie Winteler pela intensidade intelectual
de suas cartas. Na primeira, ela se mostrou entusiasmada com as aulas de Philipp
Lenard, ento professor assistente em Heidelberg, sobre teoria cintica, que
explica as propriedades dos gases como consequncia das aes de milhes de
molculas individuais.
Ah, foi sensacional a palestra do professor Lenard ontem, escreveu. Ele
est falando agora da teoria cintica dos gases e temperatura. Sabe-se que as
molculas de oxignio se movem a uma velocidade superior a 400 metros por
segundo, depois o professor fez clculos e mais clculos e finalmente mostrou
que as molculas, embora se movam a essa velocidade, viajam uma distncia de
apenas 1/100 de um fio de cabelo.
A teoria cintica ainda no havia sido inteiramente aceita pela cincia
consagrada (nem, a bem da verdade, a existncia de tomos e molculas), e a

carta de Maric indicava que ela no se aprofundara no assunto. Para completar,


uma ironia triste: Lenard seria um dos primeiros inspiradores de Einstein, e
depois um dos seus perseguidores anti-semitas mais furiosos.
Maric tambm comentou ideias que Einstein citara na carta anterior, sobre a
dificuldade que tm os mortais para compreender o infinito. No acredito que a
estrutura do crebro humano possa ser culpada pelo fato de o homem no
conseguir entender o infinito, escreveu ela. O homem perfeitamente capaz
de imaginar a felicidade infinita, e deve conseguir entender a infinidade do
espao creio que isso deve ser bem mais fcil. H um ligeiro eco da fuga de
Einstein do meramente pessoal para a segurana do pensamento cientfico:
considerar mais fcil imaginar o espao infinito do que a felicidade infinita.
No entanto, Maric tambm estava pensando em Einstein por um ngulo mais
pessoal, como fica claro em sua carta. Chegou a mencion-lo ao pai, que tanto a
adorava e protegia. Papai me deu um pouco de tabaco para eu levar e entregar
pessoalmente a voc, disse ela. Ele queria muito despertar seu interesse por
nosso pequeno pas de bandoleiros. Eu lhe contei tudo a seu respeito voc
precisa vir para c comigo um dia, sem falta. Vocs dois tm muito que
conversar!
O tabaco, ao contrrio do bule de ch de Marie Winteler, era um presente que
Einstein gostaria de receber, mas Marie ameaou no envi-lo. Voc teria de
pagar imposto de importao, e depois me amaldioaria. {111}
A conflitante mistura de seriedade e zombaria, de intensidade e
superficialismo, de intimidade e distanciamento to peculiar e to evidente
tambm em Einstein deve t-lo seduzido. Ele a incentivou a voltar para
Zurique. Em fevereiro de 1898, ela tomou essa deciso, o que o animou muito.
Seguramente voc no lamentar sua deciso, escreveu. Deve voltar assim
que for possvel.
Ele lhe forneceu um resumo do desempenho de cada professor (admitindo
que considerou o de geometria um tanto impenetrvel), e prometeu ajud-la
na reviso da matria com auxlio das anotaes feitas por ele e por Mareei
Grossmann. O nico problema era que ela provavelmente no conseguiria
reaver seu antigo e agradvel quarto na penso da vizinhana. Bem feito, sua
fujona! {112}
Em abril ela estava de volta, numa penso a poucas quadras da dele, e os dois
formaram um casal. Compartilhavam livros, entusiasmos intelectuais,
intimidades, e o acesso a seus apartamentos. Certo dia, quando ele esqueceu
novamente a chave e ficou trancado do lado de fora de sua casa, foi at a dela e
pegou emprestado um texto de fsica. No fique brava comigo, disse no bilhete
que deixou. Mais tarde, naquele mesmo ano, outro bilhete semelhante
acrescentava: Se no se importar, virei noite para ler o texto com voc.{113}
Os amigos surpreenderam-se ao saber que um homem sensual e bemapessoado como Einstein, capaz de fazer quase todas as mulheres se
interessarem por ele, unira-se a uma srvia comum, que mancava e carregava
um certo ar de melancolia. Eu nunca teria coragem de me casar com uma

mulher que no fosse absolutamente sadia, disse um colega seu de faculdade.


Einstein retrucou: Mas ela tem uma voz adorvel.{114}
A me de Einstein, que adorava Marie Winteler, mostrou-se tambm dbia
em relao intelectual morena que a substituiu. Sua fotografia causou um
efeito notvel em minha me, escreveu Einstein de Milo, durante uma visita
aos pais nas frias de primavera de 1899. Enquanto a examinava
cuidadosamente, comentou com profunda empatia: Sim, sim, ela muito
inteligente, sem dvida. J zombaram muito de mim por causa disso. {115}
fcil entender por que Einstein tinha tanta afinidade com Maric. Eram
espritos congneres, que se consideravam estudiosos reservados e distantes.
Ligeiramente rebeldes em relao s expectativas burguesas, eram intelectuais
que procuravam um parceiro afetivo que fosse tambm colega, scio e
colaborador. Compreendemos muito bem a alma sombria um do outro, alm de
tomarmos caf e comermos salsicha etc, escreveu Einstein a ela.
Ele tinha um jeito de fazer etc. soar malicioso. Terminou outra carta assim:
Saudaes etc, especialmente o ltimo. Aps um afastamento de algumas
semanas, listou as coisas que gostava de fazer na companhia dela: Logo estarei
com minha amada outra vez, e poderei beij-la, abra-la, fazer caf, estudar,
rir, caminhar e conversar com ela, e ad infinitum!. Eles se orgulhavam de
compartilhar peculiaridades. Sou o mesmo malandro de sempre, escreveu-lhe
a certa altura, cheio de caprichos e ardis, e mais taciturno que nunca. {116}
Em primeiro lugar, Einstein amava Maric por sua mente. Como me
orgulharei de ter como namorada uma pequena PhD., escreveu a ela. A cincia
e o romance interligavam-se.
Durante as frias com a famlia em 1899, Einstein lamentou numa carta a
Maric: Quando li Helmholtz pela primeira vez, no pude e ainda no posso
acreditar que estava fazendo isso sem voc sentada perto de mim. Gosto de
estudar a seu lado, tudo fica mais suave e menos entediante.
De fato, muitas cartas mesclavam arroubos romnticos a entusiasmo
cientfico, com frequente nfase no ltimo. Por exemplo, numa carta ele
antecipou no somente o ttulo, mas tambm alguns conceitos de seu famoso
artigo sobre a relatividade especial. Estou cada vez mais convencido de que a
eletrodinmica dos corpos em movimento, do modo como apresentada hoje,
no corresponde realidade, e que ser possvel apresent-la de maneira mais
simples, escreveu. A introduo do termo ter nas teorias da eletricidade levou
concepo de um meio cujo movimento pode ser descrito sem que se atribua
um significado fsico a ele. {117}
Mesmo que essa mescla de companheirismo intelectual e emocional o
atrasse, de vez em quando ele recordava o encanto do desejo mais simples
encarnado por Marie Winteler.
E, com a falta de tato a que chamava de sinceridade (ou talvez por causa de
seu desejo travesso de atormentar), revelou isso a Maric. Depois das frias de
vero de 1899, ele resolveu levar a irm para se matricular na escola de Aarau,
onde Marie residia. Escreveu a Maric a fim de garantir que no passaria muito

tempo com a antiga namorada, mas a promessa foi redigida de modo a perturbar
mais que tranquilizar, talvez intencionalmente. No irei mais a Aarau com tanta
frequncia, agora que a filha por quem estava to alucinadamente apaixonado
quatro anos atrs voltou para casa, disse. Pois no geral me sinto seguro em
minha fortaleza de calma. Mas sei que, se a vir mais algumas vezes, por certo
ficarei louco.
Disso tenho certeza, e sinto o medo que sinto do fogo.
Mas a carta prossegue, para alegria de Maric, com uma descrio do que
seria seu reencontro em Zurique, uma passagem em que Einstein mostrou mais
uma vez por que o relacionamento deles era to especial. A primeira coisa que
faremos ser escalar o Utliberg, disse, referindo-se a um pico na periferia da
cidade. Poderiam, assim, desfrutar o prazer de desembrulhar lembranas das
coisas que haviam feito juntos noutras excurses. J antecipo o divertimento que
teremos, escreveu.
Finalmente, com um floreio que s eles conseguiam apreciar na totalidade,
concluiu: E depois atacaremos a teoria eletromagntica da luz de Helmholtz.
{118}
Nos meses seguintes, as cartas de ambos se tornaram mais ntimas e
apaixonadas. Ele passou a cham-la de Doxerl, bem como de minha
malandrinha travessa e moleca; ela o chamava de Johannzel e de meu
moleque adorvel. No comeo de 1900, j usavam o tratamento du, mais
informal, num processo que teve incio num bilhete dela que dizia, na ntegra:
Meu querido Johannzel,
Por gostar tanto de voc, e por estar to longe, o que me impede de beijlo, estou escrevendo esta carta para perguntar se gosta tanto de mim quanto
eu de voc. Responda imediatamente.
Mil beijos de sua Doxerl{119}
Formatura, Agosto de 1900
Tudo ia bem para Einstein tambm no campo acadmico. Nos exames
intermedirios de outubro de 1898, ele foi o primeiro da classe, com uma mdia
de 5,7 num mximo de 6. Em segundo lugar, com 5,6, ficou seu amigo e
responsvel pelas anotaes de matemtica, Mareei Grossmann.{120}
Para se formar, Einstein precisava preparar uma tese de pesquisa. Ele props
inicialmente ao professor Weber um experimento para medir a velocidade com
que a Terra se movia no ter, a suposta substncia que permitia a propagao das
ondas de luz no espao. A viso aceita, que ele destruiria com a famosa teoria da
relatividade especial, dizia que a Terra, se estivesse em movimento no ter,
aproximando-se ou afastando-se da fonte de um raio de luz, possibilitaria que
detectssemos uma diferena na observao da velocidade da luz.
Durante sua visita a Aarau no final das frias de vero de 1899, ele explorou a
questo com o diretor de sua antiga escola. Tive uma boa ideia para investigar o
modo como o movimento relativo de um corpo, no que diz respeito ao ter, afeta

a velocidade da propagao da luz, escreveu a Maric. A ideia inclua a


construo de um artefato que usaria espelhos em ngulo de forma que a luz de
uma nica fonte seria refletida em duas direes diferentes, enviando uma
parte do raio na direo do movimento da Terra e a outra parte do raio
perpendicular a ela. Numa palestra sobre a descoberta da relatividade, Einstein
lembrou que sua ideia era dividir um raio de luz, faz-lo refletir em diferentes
direes e ver se havia uma diferena na energia, dependendo de como a
direo estivesse ou no acompanhando o movimento da Terra no ter. Isso
poderia ser feito, ele propunha, usando-se duas baterias eletromagnticas para
examinar a diferena do calor gerado por elas.{121}
Weber rejeitou a proposta. O que Einstein no percebia claramente era que
experincias similares j haviam sido feitas por vrios outros cientistas, inclusive
os americanos Albert Michelson e Edward Morley, e que nenhuma fora capaz de
detectar evidncia alguma do ter desconcertante ou que a velocidade da luz
variava dependendo do movimento do observador ou da fonte de luz. Depois de
discutir o assunto com Weber, Einstein leu um artigo publicado no ano anterior
por Wilhelm Wien, que descrevia resumidamente treze experimentos realizados
para detectar o ter, inclusive o de Michelson-Morley.
Einstein enviou ao professor Wien seu prprio artigo especulativo sobre o
tema e pediu-lhe que respondesse. Ele me escrever por intermdio da
Politcnica, Einstein previu a Maric. Se vir uma carta para mim, pode abri-la.
No h evidncia de que Wien tenha enviado uma resposta.{122}
A proposta de pesquisa de Einstein que se seguiu dizia respeito explorao do
elo entre a capacidade de diferentes materiais conduzirem calor e conduzirem
eletricidade, algo sugerido pela teoria do eltron. Weber, pelo jeito, tambm no
gostou da ideia, portanto Einstein ficou reduzido, juntamente com Maric, a fazer
um estudo apenas sobre a conduo de calor, uma das especialidades de Weber.
Einstein mais tarde desprezou os ensaios de graduao, dizendo que no tm
interesse para mim. Weber deu a Einstein e Maric as duas notas mais baixas
para ensaios da classe, 4,5 e 4, respectivamente; Grossmann, em comparao,
tirou 5,5. Acrescentando contrariedade ofensa, Weber disse que Einstein no
apresentara o trabalho na folha oficial exigida e o forou a copiar o ensaio
inteiro.{123}
Apesar da nota baixa pelo ensaio, Einstein conseguiu passar com nota 4,9 na
mdia final, ficando em quarto lugar numa classe de cinco. Embora a histria
refute o saboroso mito de que ele foi reprovado em matemtica no colgio, ao
menos oferece a consolao jocosa de que ele se formou na faculdade em
penltimo lugar na classe.
Pelo menos ele se formou. A mdia 4,9 foi suficiente para lhe garantir o
diploma, que recebeu oficialmente em julho de 1900. Mileva Maric, porm,
obteve apenas 4, a nota mais baixa da turma, e no conseguiu se formar. Ela
decidiu tentar de novo no ano seguinte.{124}
Os anos de Einstein na Politcnica foram marcados por seu orgulho em se
apresentar como no conformista, claro. Seu esprito independente manifestou-

se certo dia na classe, quando o professor mencionou uma medida disciplinar


suave que acabara de ser aplicada pela diretoria da faculdade, recordou um
colega de classe. Einstein protestou. A exigncia fundamental da educao,
defendia, era a necessidade de liberdade intelectual.{125}
A vida toda, Einstein falaria com carinho da Politcnica de Zurique, mas
tambm ressaltaria que no aprovava a disciplina inerente ao sistema de exames.
O obstculo disso era, obviamente, que a pessoa precisava enfiar tudo na
cabea para os exames, gostasse ou no, disse. Essa coero tinha um efeito
to paralisante que, depois de passar no exame final, comecei a considerar
qualquer problema cientfico desagradvel durante um ano inteiro. {126}
Na realidade, isso no foi nem possvel nem verdadeiro. A cura chegou em
algumas semanas, e ele levou consigo alguns livros cientficos, inclusive textos de
Gustav Kirchhoff e Ludwig Boltzmann, quando se encontrou com a me e a irm
em julho para frias de vero nos Alpes suos. Ando estudando muito,
escreveu a Maric, sobretudo a famosa investigao de Kirchhoff sobre os
movimentos dos corpos rgidos. Admitiu que o ressentimento causado pelos
exames j estava passando. Meus nervos se acalmaram, de modo que consigo
trabalhar contente outra vez, disse. E voc? {127}

CAPTULO 4

OS APAIXONADOS
1900-1904

Com Mileva e Hans Albert Einstein, 1904

Frias de Vero, 1900


Recm-formado, levando os livros de fsica de Kirchhoff e de outros autores,
Einstein chegou no final de julho de 1900 ao local das frias de vero familiares,
Melchtal, um vilarejo encarapitado nos Alpes suos, entre o lago Lucerna e a
fronteira com o norte da Itlia. No grupo, sua tia terrvel, Jlia Koch. Eles
foram recepcionados na estao pela me e pela irm, que o sufocou com
beijos; depois entraram na carruagem e subiram a montanha.
Quando se aproximaram do hotel, Einstein e a irm desceram para caminhar.
Maja confessou que no ousara discutir com a me o relacionamento dele com
Mileva Maric, conhecido na famlia como o caso Doxerl, em virtude do
apelido que Einstein dera a ela. Maja pediu-lhe que agisse com tato em relao
a mame. Seria conflitante com a natureza de Einstein, porm, manter minha
boca enorme fechada, como ele declarou a Maric ao descrever a cena por
carta; tambm no combinava com seu jeito proteger os sentimentos de Maric,
poupando-a dos detalhes dramticos posteriores.{128}
Ele foi at o quarto da me, que, depois de ouvir as notcias sobre os exames,
perguntou-lhe: Ento, que far com sua Doxerl agora?.
Vou me casar com ela, respondeu Einstein, tentando manter o mesmo tom
despreocupado que a me usara na pergunta.
A me, recordou Einstein, atirou-se na cama, enterrou a cabea no
travesseiro e chorou feito criana. Quando enfim conseguiu recuperar a
compostura, partiu para o ataque. Est arruinando seu futuro e desperdiando
oportunidades, disse. Nenhuma famlia decente a receber. Se ela engravidar,
voc se envolver numa terrvel confuso.
Ento, foi a vez de Einstein perder a compostura. Neguei com veemncia
que estivssemos vivendo em pecado, contou a Maric, e a admoestei
energicamente.
No momento em que ele se preparava para sair, furioso, uma amiga da me
entrou, uma senhora mida e animada, uma velhinha das mais agradveis.
Eles imediatamente embarcaram na conversa superficial exigida pela situao.
Falaram do tempo, dos novos hspedes da estncia hidromineral, do
comportamento irritante das crianas.
Depois, desceram para comer e tocar msica.
Perodos de calma e conflito alternaram-se durante a temporada. De tempos
em tempos, quando Einstein pensava que a crise amainara, a me revisitava o
tpico. Ela uma figura, como voc, mas voc precisa de uma esposa,
fustigou a certa altura. Noutra ocasio, mencionou o fato de Maric ter 24 anos e
ele apenas 21. Quando voc fizer trinta, ela ser uma bruxa velha.
O pai de Einstein, que ainda trabalhava em Milo, contribuiu com uma carta
moralista. De acordo com o ponto de vista dos pais ao menos quando
aplicado situao de Mileva Maric e no de Marie Winteler , uma esposa
era um luxo aceitvel apenas quando um homem apresentava uma renda
folgada. Tenho um baixo conceito dessa viso do relacionamento entre marido e

mulher, disse ele a Maric, pois torna a esposa e a prostituta diferentes apenas
na medida em que a primeira conseguiu um cliente para a vida inteira. {129}
Nos meses seguintes, houve momentos em que os pais dele aparentemente
decidiram aceitar o relacionamento. Mame, aos poucos, se conforma,
escreveu Einstein a Maric em agosto. E, de modo similar, em setembro: Eles
precisam se adaptar ao inevitvel. Creio que ambos passaro a gostar muito de
voc quando a conhecerem. E novamente em outubro: Meus pais recuaram,
hesitantes e ressentidos, da batalha de Doxerl uma vez que perceberam a
inevitvel derrota.{130}
Mas, repetidamente, aps cada perodo de aceitao, a resistncia retornava
intensa, e logo atingia um ponto frentico. Mame costuma chorar amargurada,
no tem um nico momento de sossego, escreveu ele no fim de agosto. Meus
pais choram por mim como se eu houvesse morrido, ou quase. Queixam-se
insistentemente de que procurei o infortnio ao me dedicar a voc. Acham que
voc no sadia. {131}
O desespero dos pais dele pouco tinha a ver com o fato de Marie no ser
judia, pois Marie Winteler tambm no o era, nem de ser srvia, embora isso
certamente no ajudasse em nada sua causa. Em primeiro lugar, ao que parece,
eles a consideravam inadequada para esposa pelas mesmas razes levantadas
pelos amigos de Einstein: era feia e mais velha, vivia doente, mancava, e no
brilhava como intelectual, apesar de ser dedicada aos estudos.
Essa presso emocional atiou o instinto rebelde de Einstein e a paixo dele
por sua malandrinha travessa, como a chamava. S agora percebo o quanto
estou perdidamente apaixonado por voc! O relacionamento, segundo as cartas
revelavam, continuava composto de partes iguais de emoo e intelecto, mas a
parte emocional agora se incendiara com uma intensidade inesperada para
algum que se proclamava solitrio. Acabei de perceber que no pude beij-la
por um ms inteiro, e sinto imensamente sua falta, escreveu ele a certa altura.
Durante uma breve viagem a Zurique em agosto, para explorar possibilidades
de emprego, ele se viu perdido, andando em crculos, confuso. Sem voc no
sinto confiana, prazer no trabalho, prazer na vida em resumo, sem voc
minha vida no vida. Chegou a tentar compor para ela um poema, que
comeava assim: Oh, aquele rapaz, Johannzel!/ To louco de desejo/ Ao pensar
em sua Doxerl/ Pe fogo no travesseiro.{132}
A paixo deles, contudo, era do tipo sublime, ao menos em sua concepo.
Com o elitismo solitrio dos frequentadores dos cafs alemes que liam a
filosofia de Schopenhauer com excessiva frequncia, eles articularam
ousadamente a distino mstica entre seus prprios espritos rarefeitos e os
instintos bsicos e necessidades das massas.
No caso dos meus pais, como ocorre com a maioria das pessoas, os sentidos
exercem um controle direto sobre as emoes, escreveu ele durante a guerra
familiar de agosto. Conosco, graas s circunstncias favorveis em que
vivemos, o desfrute da vida ampliado significativamente.

A favor de Einstein, consta que ele enfatizou a Maric (e a si prprio) que no


devemos esquecer que muitas existncias como a de meus pais tornam possvel
nossa existncia. Os instintos simples e honestos de pessoas como os pais dele
garantiam o progresso da civilizao. Portanto, tento proteger meus pais sem
comprometer nada que seja importante para mim e isso quer dizer voc,
querida!
Na tentativa de agradar me, Einstein bancou o filho encantador em sua
estadia no grande hotel de Melchtal. Considerava excessivas as refeies
interminveis, e os hspedes, exageradamente vestidos, indolentes e mimados,
mas tocou violino exemplarmente para as amigas da me, manteve conversas
educadas e fingiu se divertir.
Isso funcionou. Minha popularidade entre os hspedes e meu sucesso
musical agiram como um blsamo no corao de minha me. {133}
Quanto ao pai, Einstein decidiu que a melhor maneira de abrand-lo, bem
como de atenuar em parte a carga emocional gerada por seu relacionamento
com Maric, seria visit-lo em Milo, conhecer algumas das novas usinas de
energia, informar-se sobre a firma da famlia, para que eu possa assumir o
lugar de papai numa emergncia. Hermann Einstein ficou to contente que
prometeu levar o filho para passear em Veneza aps a viagem de inspeo.
Parto para a Itlia no sbado a fim de receber os sagrados sacramentos
ministrados por meu pai, mas o valente subio{} nada teme. A visita de
Einstein ao pai transcorreu bem, no geral. Filho distante mas obediente, ele se
preocupava muito a cada crise financeira familiar, talvez mais que o prprio pai.
Mas os negcios iam bem naquele momento, e isso levantou o moral de
Hermann Einstein. Meu pai um homem completamente diferente agora que
no sofre presses financeiras, escreveu Einstein a Maric. S uma vez o caso
Doxerl interferiu o suficiente para lev-lo a considerar um encurtamento da
visita, mas a ameaa assustou tanto o pai que Einstein voltou ao plano original.
Ele parecia lisonjeado pelo fato de o pai apreciar sua companhia e seu interesse
pelos negcios familiares.{134}
Mesmo que Einstein tenha ocasionalmente depreciado a ideia de se tornar
engenheiro, teria sido possvel que ele seguisse a profisso no final do vero de
1900 sobretudo se durante a viagem a Veneza o pai lhe tivesse feito o pedido,
ou se o destino interferisse e ele fosse obrigado a assumir o lugar do pai. Afinal,
ele no passava de um recm-formado por uma faculdade tcnica, sem
emprego de professor, sem pesquisas destacadas e por certo sem padrinhos na
academia.
Se tivesse feito a escolha em 1900, Einstein decerto se tornaria um bom
engenheiro, mas dificilmente seria excepcional. Nos anos seguintes, ele flertou
com invenes, como hobby, e conseguiu resultados interessantes que iam de
geladeiras silenciosas a uma mquina capaz de medir voltagens eltricas muito
baixas. Mas nenhuma delas redundou numa descoberta excepcional para a
engenharia nem em sucesso de mercado. Ele poderia ter sido um engenheiro
mais brilhante que o pai ou o tio, mas no h indicaes claras de que alcanaria
um sucesso financeiro superior ao deles.

Entre as muitas coisas surpreendentes na vida de Albert Einstein, est a


dificuldade em obter uma posio acadmica. Incrivelmente, nove anos
transcorreriam aps sua graduao na Politcnica de Zurique em 1900 e
quatro anos aps o ano miraculoso em que ele no s revolucionou a fsica como
conseguiu que sua tese de doutorado fosse enfim aceita at a oferta de um
cargo de professor assistente.
A demora no se deveu a falta de interesse de sua parte. Na metade de agosto
de 1900, entre as ferias familiares em Melchtal e a visita ao pai em Milo,
Einstein parou em Zurique para tentar obter o posto de assistente de um professor
da Politcnica. Era comum que um recm-formado conseguisse uma nomeao
do gnero se assim desejasse, e Einstein confiava que isso ocorreria. Nesse
meio-tempo, recusou a oferta de um amigo que se dispunha a conseguir para ele
um emprego numa companhia de seguros, desprezando-a como oito horas por
dia de trabalho enfadonho e montono. Como disse a Maric: Devemos evitar
atividades estupidificantes.{135}
O problema era que os dois professores de fsica na Politcnica conheciam
muito bem sua descompostura, mas no sua genialidade. Nem cogitou em
arranjar um emprego com o professor Pernet, que o censurara. J o professor
Weber desenvolvera uma alergia to profunda a Einstein que contratou dois
estudantes da diviso de engenharia, quando nenhum dos outros formados pelo
departamento de fsica e matemtica se candidatou vaga de assistente.
Restava apenas Adolf Hurwitz, professor de matemtica. Quando um dos
assistentes de Hurwitz foi chamado para lecionar num colgio, Einstein exultou e
escreveu a Maric: Isso significa que serei ajudante de Hurwitz, graas a Deus.
Infelizmente, ele havia faltado maioria das aulas de Hurwitz, um pecado
que obviamente no foi perdoado.{136}
No fim de setembro, Einstein permanecia com os pais em Milo, sem ter
recebido oferta alguma. Pretendo ir a Zurique em Ia de outubro para falar
pessoalmente com Hurwitz sobre a vaga, disse. Sem dvida, melhor do que
escrever para ele.
Durante o tempo em que estivesse l, ele tambm planejava procurar aulas
particulares capazes de sustent-los enquanto Maric se preparava para prestar
novamente os exames finais. No importa o que acontea, teremos a vida mais
maravilhosa do mundo. Trabalho agradvel, ficar juntos e, o que melhor,
agora no devemos satisfaes a ningum, podemos caminhar com as prprias
pernas, desfrutar ao mximo a juventude. Quem poderia pedir mais? Quando
juntarmos dinheiro suficiente, poderemos comprar duas bicicletas e passear de
vez em quando. {137}
Einstein acabou resolvendo escrever para Hurwitz em vez de visit-lo, o que
provavelmente foi um equvoco. Suas duas cartas no servem de modelo para as
futuras geraes interessadas em aprender a redigir um pedido de emprego. Ele
de pronto admitiu que no frequentara as aulas de clculo de Hurwitz e que se
interessava mais por fsica que por matemtica. Como a falta de tempo impediu
minha participao no seminrio de matemtica, desculpou-se, inconvincente,
no h nada a meu favor exceto o fato de que compareci maioria das aulas

ministradas. Um tanto presunoso, disse que estava ansioso por uma resposta,
pois a obteno da cidadania sua, que solicitei, est condicionada capacidade
de provar que tenho um emprego estvel.{138}
A impacincia de Einstein equiparava-se sua confiana. Hurwitz ainda no
me respondeu, disse, trs dias depois de enviar a carta, mas no tenho dvidas
de que conseguirei a vaga. No conseguiu. Assim, tornou-se o nico formado de
sua seo da Politcnica a no receber uma oferta de emprego. De repente, fui
abandonado por todos, lembrou posteriormente.{139}
No fim de outubro de 1900, Einstein e Maric estavam de volta a Zurique, onde
ele passava a maior parte do tempo no apartamento, lendo e escrevendo. No
formulrio de pedido de cidadania daquele ms, escreveu nenhuma na questo
a respeito de sua religio e, para ocupao, anotou: Estou dando aulas
particulares de matemtica enquanto no obtenho uma posio estvel.
Durante o outono, ele conseguiu apenas oito alunos particulares espordicos, e
os parentes interromperam o auxlio financeiro. Mas Einstein mantinha a fachada
otimista.
Vamos nos sustentar com aulas particulares, se as conseguirmos, o que
sempre duvidoso, escreveu a uma amiga de Maric. Isso no vida de
biscateiro ou de cigano?
Mas creio que vamos conservar a disposio, como sempre. {140} O que o
mantinha feliz, alm da presena de Maric, eram os artigos tericos que escrevia
por sua conta.
O Primeiro Artigo Publicado Por Einstein
O primeiro dos artigos versava sobre um tpico familiar maioria dos
estudantes: o efeito capilar que, entre outras coisas, faz a gua grudar-se lateral
de um canudo e se curvar para cima. Embora depois ele tenha considerado
imprestvel o ensaio, este interessante da perspectiva biogrfica. No s o
primeiro artigo publicado de Einstein como mostra que ele adotou com
entusiasmo uma premissa importante ainda no totalmente aceita que
estaria no centro de boa parte de seu trabalho nos cinco anos seguintes: que as
molculas (e os tomos que as constituem) existem de verdade e que muitos
fenmenos naturais podem ser explicados pela anlise do modo como essas
partculas interagem uma com a outra.
Nas frias de vero de 1900, Einstein estivera lendo a obra de Ludwig
Boltzmann, que tinha desenvolvido uma teoria dos gases com base no
comportamento de incontveis molculas a ricochetear. O Boltzmann
absolutamente magnfico, ele se entusiasmou em setembro, escrevendo a
Maric. Estou firmemente convencido do acerto dos princpios de sua teoria, isto
, estou convencido de que lidamos, no caso dos gases, com partculas discretas
de tamanho definido finito que se movem conforme determinadas
condies. {141}
Compreender a capilaridade, porm, exigia observar as foras que atuavam
entre as molculas num lquido, no num gs. Tais molculas se atraam

mutuamente, o que explica a tenso superficial de um lquido, ou o fato de que as


gotas se mantm unidas, bem como o efeito capilar. A ideia de Einstein era que
essas foras poderiam ser anlogas s foras gravitacionais de Newton, nas quais
dois objetos so atrados um para o outro na proporo direta de sua massa e na
proporo inversa ao quadrado da distncia entre um e outro.
Einstein explorou se o efeito capilar apresentava alguma relao com o peso
atmico de vrias substncias lquidas. Ele foi encorajado, portanto decidiu ver se
poderia descobrir algum dado experimental para testar melhor sua teoria. Os
resultados sobre capilaridade que obtive recentemente em Zurique parecem ser
de todo novos, apesar de sua simplicidade, escreveu a Maric. Quando
voltarmos a Zurique, tentaremos obter dados empricos sobre o assunto Se isso
contiver uma lei natural, enviaremos os resultados para os Annalen. {142}
Ele acabou mandando em dezembro de 1900 para os Annalen der Phy sik, o
mais importante peridico de fsica da Europa, o artigo, que foi publicado no ms
de maro seguinte.
Redigido sem a elegncia ou a verve dos artigos posteriores, apresentava no
mximo uma concluso tnue. Parti da ideia simples das foras atrativas entre
as molculas e testei as consequncias experimentalmente, escreveu ele. Usei
as foras gravitacionais como analogia. No final do ensaio, declara, vacilante:
A questo de se e como nossas foras esto relacionadas s foras
gravitacionais deve, portanto, ser deixada completamente em aberto por
enquanto.{143}
O artigo no gerou comentrios e no contribuiu em nada para a histria da
fsica. Sua conjectura bsica estava errada, pois a dependncia da distncia no
a mesma para diferentes pares de molculas.{144} Mas foi o bastante para lhe
garantir a primeira obra publicada. Isso significava que ele agora tinha um artigo
publicado para acrescentar s cartas que pretendia enviar, a professores da
Europa inteira, pedindo emprego.
Em sua carta a Maric, Einstein usou o termo ns quando discutia os planos de
publicao do artigo. Em duas cartas escritas no ms seguinte divulgao do
artigo, ele se referiu a nossa teoria das foras moleculares e a nossa
investigao . Assim foi lanado o debate histrico sobre quanto crdito Maric
merece por ter ajudado Einstein a desenvolver suas teorias.
Nesse caso, ela aparentemente esteve envolvida na pesquisa de alguns dados
que ele pretendia usar. As cartas dele continham as ideias mais recentes sobre
foras moleculares, mas as dela no continham cincia substancial. E, numa
carta de Maric sua melhor amiga, tem-se a impresso de que ela
desempenhava o papel de companheira solidria, e no de parceira cientfica.
Albert redigiu um estudo sobre fsica que provavelmente ser publicado em
breve nos Annalen der Phy sik, escreveu. Voc pode imaginar quo orgulhosa
me sinto de meu amado. No se trata de um ensaio comum, mas de algo muito
significativo. Trata da teoria dos lquidos. {145}
Angstia do Desemprego

Quase quatro anos tinham se passado desde que Einstein renunciara


cidadania alem, e desde ento ele permanecia aptrida. Todo ms, separava
algum dinheiro para o pagamento que precisaria fazer para se tornar cidado
suo, condio que desejava profundamente. Um motivo era sua admirao
pelo sistema suo, pela democracia, pelo respeito cordial aos indivduos e sua
privacidade. Gosto dos suos porque, no geral, eles so mais humanos do que
outros povos com os quais vivi, disse posteriormente.{146}
Havia razes prticas tambm; para trabalhar como funcionrio pblico ou
professor numa escola estatal, ele precisava ser cidado suo.
As autoridades de Zurique investigaram-no minuciosamente, chegando a
pedir a Milo um relatrio sobre seus pais. Em fevereiro de 1901, deram-se por
satisfeitos, e ele se tornou cidado. Manteria essa condio por toda a vida,
mesmo recebendo cidadania alem (novamente), austraca e americana. Na
verdade, estava to ansioso para se tornar cidado suo que ps de lado seu
sentimento antimilitar e se apresentou para o servio militar, como exigido. Foi
recusado por suar nos ps (hy perdrosis ped), p chato (pes planus) e veias
varicosas (varicosis). O exrcito suo, pelo jeito, era muito exigente, e por isso
seu certificado de dispensa recebeu o carimbo de inepto.{147}
Poucas semanas depois de ele obter a cidadania, contudo, os pais insistiram
para que retornasse a Milo e fosse morar com eles. Decretaram, no fim de
1900, que ele no poderia ficar em Zurique aps a Pscoa, a no ser que
conseguisse emprego por l. Quando a Pscoa chegou, Einstein continuava
desempregado.
Maric, com certa razo, concluiu que o chamado a Milo se devia antipatia
dos pais dele por ela. O que mais me deprime o fato de que nossa separao
tenha de acontecer de um modo to forado, em consequncia de maldades e
intrigas, escreveu amiga. Com uma distrao que mais tarde se tornaria
emblemtica, Einstein deixou para trs, em Zurique, o pijama, a escova de
dente, o pente, a escova de cabelo (naquela poca ele usava uma) e outros
artigos de toalete. Mande tudo para minha irm, ele orientou Maric, para que
ela possa trazer para casa consigo. Passados quatro dias, acrescentou: Fique
com meu guarda-chuva por enquanto. Depois vemos o que faremos com ele.
{148}
Tanto em Zurique como depois em Milo, Einstein enviou cartas com pedidos
de emprego, ainda mais insistentes, a professores da Europa inteira. Foram
acompanhadas por seu artigo sobre o efeito capilar, que no causou grande
impacto; ele raramente recebeu sequer a cortesia de uma resposta. Em breve,
terei agraciado todos os fsicos desde o mar do Norte at o extremo sul da Itlia
com meu pedido, escreveu a Maric.{149}
Em abril de 1901, Einstein chegou ao ponto de comprar uma pilha de cartespostais com selos anexos, na esperana remota de que, assim, pelo menos
receberia uma resposta. Os dois cartes que sobreviveram se tornaram,
ironicamente, valiosos itens de coleo. Um deles, a um professor holands, est
hoje exposto no Leiden Museum de Histria da Cincia. Nos dois casos, o selo
anexo no foi utilizado; Einstein no mereceu nem a cortesia de uma negativa.

No perdi nenhuma oportunidade nem meu senso de humor, escreveu ao


amigo Mareei Grossmann. Deus criou o jumento e lhe deu um couro bem
grosso. {150}
Entre os grandes cientistas, Einstein escreveu a Wilhelm Ostwald, professor
de qumica em Leipzig, cujas contribuies teoria da diluio lhe valeram o
prmio Nobel. Seu trabalho sobre qumica geral inspirou-me a escrever o artigo
anexo, disse. A adulao deu lugar melancolia, quando ele perguntou se
haveria um cargo para um fsico matemtico. E concluiu, suplicando: Estou
sem dinheiro, e s uma ocupao desse tipo poderia permitir que eu continuasse
os estudos. No obteve resposta. Escreveu de novo, duas semanas depois,
usando o pretexto No sei se inclu meu endereo na carta anterior. Sua
avaliao de meu artigo muito importante para mim. Mesmo assim, no
recebeu resposta.{151}
O pai, com quem Einstein vivia em Milo, compartilhou em silncio da
angstia do filho e tentou ajudar de um modo penosamente amvel. Quando
percebeu que no haveria resposta para a segunda carta a Ostwald, Hermann
Einstein resolveu empreender um esforo inusitado e inbil, contaminado por
suas emoes exacerbadas, e entrou em contato com Ostwald:
Por favor, perdoe um pai que se atreve, a escrever-lhe, Herr Professor,
para interceder pelo filho. Albert tem 22 anos, estudou na Politcnica de
Zurique durante quatro anos e passou no exame com notas altas, no vero
passado. Desde ento, tenta, sem sucesso, obter a funo de professor
assistente, o que lhe permitiria continuar os estudos de fsica. Todos os que
se encontram em condies de julgar elogiam seu talento; posso garantir
que ele extraordinariamente estudioso e diligente, dedicando-se cincia
com amor extremo. Portanto, sente-se profundamente infeliz com a falta
atual de emprego, e a cada dia se convence mais de que sua carreira no
est no rumo certo. Alm do mais, ele se sente oprimido por ser um fardo
para ns, pessoas de posses modestas. Uma vez que o senhor, mais que
qualquer outro estudioso de fsica, conta com a admirao e a estima de
meu filho, ao senhor que tomo a liberdade de me dirigir com o humilde
pedido de que leia seu artigo e escreva para ele, se possvel, algumas
poucas palavras de encorajamento, para que recupere a alegria de viver e
trabalhar. Se, alm disso, puder lhe oferecer um cargo de assistente, minha
gratido ser ilimitada. Imploro que perdoe minha ousadia em escreverlhe e esclareo que meu filho nada sabe a respeito desta atitude
inadequada.{152}
Nem assim Ostwald respondeu. No entanto, numa das curiosas ironias da
histria, ele seria, nove anos depois, a primeira pessoa a indicar Einstein para o
prmio Nobel.
Einstein convencera-se de que seu desafeto na Politcnica de Zurique, o
professor de fsica Heinrich Weber, estava por trs das dificuldades dele. Tendo
contratado dois engenheiros como assistentes, em vez de Einstein, passara a dar

referncias desfavorveis a seu respeito. Depois de pedir emprego ao professor


Eduard Riecke, de Gttingen, Einstein desesperou-se numa carta a Maric: Dou o
emprego como praticamente perdido. No posso acreditar que Weber deixe
passar uma oportunidade dessas sem tentar me prejudicar. Maric aconselhou-o
a escrever para Weber, confrontando-o diretamente, e Einstein respondeu que j
havia feito isso. Ele ao menos j sabe que no pode fazer essas coisas pelas
minhas costas. Escrevi-lhe dizendo que sei que minha nomeao depende
unicamente de sua manifestao.
No adiantou. Einstein foi recusado. A rejeio de Riecke no me
surpreendeu, escreveu a Maric. Estou plenamente convencido de que a culpa
foi de Weber. Ele se sentiu to desestimulado que, ao menos por um tempo,
considerou ftil insistir em sua busca. Nessas circunstncias, deixou de fazer
sentido escrever mais aos professores, uma vez que sem dvida todos entraro
em contato com Weber, que dar novamente referncias desabonadoras, caso a
proposta avance o suficiente. A Grossmann, lamentou: Eu poderia ter
conseguido um emprego h muito tempo, no fossem as dificuldades criadas por
Weber {153}
At que ponto o anti-semitismo desempenhou um papel nisso? Einstein passou
a acreditar que esse era um fator, o que o levou a procurar trabalho na Itlia,
onde o anti-semitismo seria menos acentuado. Um dos principais impedimentos
para conseguir trabalho est ausente por l, o anti-semitismo, que nos pases de
fala alem um obstculo desagradvel, escreveu a Maric. Ela, por sua vez,
queixou-se das dificuldades do amado amiga. Como voc sabe, meu amado
tem lngua ferina e alm de tudo judeu. {154}
Em seu esforo de conseguir trabalho na Itlia, Einstein procurou um dos
amigos que fizera quando estudava em Zurique, um engenheiro chamado
Michele Angelo Besso.
Como Einstein, Besso vinha de uma famlia judaica de classe mdia que
perambulara pela Europa at se instalar finalmente na Itlia. Era seis anos mais
velho que Einstein, e, quando se conheceram, j se formara pela Politcnica e
trabalhava para uma firma de engenharia. Ele e Einstein desenvolveram uma
amizade profunda que duraria o resto da vida (um morreu poucas semanas aps
o outro, em 1955).
Com o passar dos anos, Besso e Einstein compartilharam as confidncias
pessoais mais ntimas e os conceitos cientficos mais elevados. Como Einstein
escreveu numa das 229 cartas que sobreviveram de sua correspondncia:
Ningum to prximo de mim, ningum me conhece to bem, ningum se
mostra to dedicado a mim quanto voc.{155}
Besso era um intelectual formidvel, mas lhe faltava foco, energia e
diligncia. Como Einstein, fora obrigado a deixar o colgio em razo de sua
atitude insubordinada (ele mandou uma petio reclamando de um professor de
matemtica). Einstein chamava Besso de um fraco terrvel incapaz de se
dedicar a qualquer ao da vida ou criao cientfica, apesar de possuir uma
mente extraordinariamente capaz cujo funcionamento, embora desordenado,
observo com imenso deleite.

Einstein o apresentou irm de Marie, Anna Winteler, de Aarau, com quem


Besso acabou se casando. Em 1901, ele se mudou com Anna para Trieste.
Quando Einstein foi visit-lo, encontrou um Besso brilhante e divertido como
sempre, alm de alucinadamente disperso. Recebera poucos dias antes uma
tarefa do chefe, inspecionar uma usina de energia, e decidiu partir na vspera
para garantir que chegaria ao local a tempo. Mas perdeu o trem daquela noite,
depois o do dia seguinte, e s conseguiu chegar no terceiro dia mas se deu
conta, horrorizado, de que havia esquecido o que deveria fazer. Por isso mandou
um carto-postal ao escritrio da empresa, pedindo que lhe enviassem
novamente as instrues. De acordo com a avaliao de seu chefe, Besso era
completamente intil e quase desequilibrado.
Na opinio de Einstein, Besso era adorvel. Michele um schlemiel
pavoroso, relatou a Maric, usando o termo idiche para um incorrigvel
estabanado. Certa noite, os dois amigos passaram quase quatro horas falando de
cincia, incluindo as propriedades do misterioso ter e a definio de repouso
absoluto. Tais ideias desabrochariam quatro anos mais tarde, na teoria da
relatividade que Einstein proporia, depois de usar Besso como ouvinte. Ele se
interessa por nossa pesquisa, escreveu Einstein a Maric, embora com
frequncia perca de vista o quadro geral e se entretenha com consideraes
menores.
Besso tinha alguns contatos que poderiam ser teis, Einstein esperava. Seu tio
lecionava matemtica na Politcnica de Milo, e o plano de Einstein era que
Besso os apresentasse: Vou agarr-lo pelo colarinho e arrast-lo at seu tio,
depois eu me encarregarei de falar tudo. Besso conseguiu persuadir o tio a
escrever cartas de recomendao para Einstein, mas o esforo no deu em nada.
Sem opo, Einstein passou boa parte do ano de 1901 fazendo bicos como
professor particular ou substituto.{156}
Foi outro colega e amigo ntimo de Einstein, de Zurique, Mareei Grossmann,
responsvel pelas anotaes em classe, quem finalmente conseguiu arranjar um
emprego para ele, embora no fosse o que Einstein esperava. Bem quando ele
comeava a se desesperar, Grossmann escreveu dizendo que provavelmente
surgiria uma vaga para examinador no Escritrio de Patentes Suo, localizado
em Berna. O pai de Grossmann conhecia o diretor e aceitara recomendar
Einstein.
Comovi-me profundamente com sua devoo e compaixo, que o
impediram de se esquecer de seu azarado amigo, respondeu Einstein. Eu
adoraria conseguir esse belo cargo, e no pouparei esforos para merecer sua
recomendao. Para Maric, ele exultou: Pense como esse emprego ser
maravilhoso para mim! Vou enlouquecer de alegria se isso der certo.
Ele sabia que vrios meses transcorreriam at que o emprego no escritrio de
patentes se materializasse. Por isso aceitou um cargo temporrio numa escola
tcnica de Winterhur, por dois meses, como substituto de um professor que fazia
servio militar. Trabalharia longas horas e, pior, teria de ensinar geometria
descritiva, que no era na poca, nem jamais seria, seu forte. Mas o valente
subio nada teme, proclamou, repetindo um de seus versos favoritos.{157}

Nesse nterim, ele e Maric teriam a oportunidade de tirar juntos frias


romnticas cujas consequncias seriam decisivas.
Lago de Como, Maio de 1901
Voc precisa vir ao meu encontro em Como sem falta, sua bruxinha,
escreveu Einstein a Maric no fim de abril de 1901. Ver por si mesma o quanto
me tornei brilhante e alegre, e que o franzir de sobrancelhas desapareceu.
As disputas familiares e a busca infrutfera por um emprego o tornaram
rabugento, mas ele afirmava que essa fase havia passado. Fui desagradvel
com voc somente por causa do nervosismo, desculpou-se. Para compensar,
sugeriu-lhe que fizessem uma excurso romntica e sensual a um dos lugares
mais romnticos e sensuais do mundo, o lago de Como, a jia da coroa dos lagos
alpinos que se estendiam na regio de fronteira entre a Itlia e a Sua, onde no
incio de maio a vegetao luxuriante se revigorava sob os majestosos picos
cobertos de neve.
Traga meu roupo azul, para que possamos nos esquentar enrolados nele,
disse. Prometo-lhe um passeio como voc nunca viu na vida. {158}
Maric aceitou prontamente, mas depois mudou de ideia; recebera uma carta
da famlia, residente em Novi Sad, que me tira qualquer desejo, no s de
divertimento como da prpria vida. Era melhor que ele fizesse a viagem
sozinho, disse, amuada. Pelo jeito, no posso ter nada sem ser punida. Mas no
dia seguinte ela mudou de ideia novamente. Mandei um carto ontem, quando
estava de pssimo humor por causa de uma carta que recebi. Mas, ao ler sua
carta de hoje, fiquei mais animada, pois vi o quanto voc me ama, e creio que
vamos fazer a tal viagem, afinal. {159}
E assim, no incio da manh de domingo 5 de maio de 1901, Albert Einstein
esperava Mileva Maric na estao ferroviria do vilarejo de Como, na Itlia, de
braos abertos e corao disparado. Eles passaram o dia l, admirando a
catedral gtica e a cidade velha, rodeada de muralhas, depois pegaram um vapor
imponente que ia de uma cidadezinha a outra, para conhecer as atraes da
margem do lago.
Pararam para visitar a Villa Carlotta, a mais luxuosa de todas as famosas
manses que enfeitavam a praia, com seus afrescos no teto, uma verso da
escultura ertica de Antnio Canova, Cupido e Psique, e quinhentas espcies de
plantas. Maric escreveu mais tarde a uma amiga que admirara muito o
esplndido jardim, que preservei em meu corao, ainda mais porque no
permitido colher nem uma nica flor.
Depois de passar a noite numa pousada, eles decidiram caminhar at a Sua
por um desfiladeiro entre as montanhas, mas o encontraram ainda coberto por
seis metros de neve. Assim, alugaram um pequeno tren, do tipo comum, em
que cabem apenas duas pessoas apaixonadas e o cocheiro se equilibra numa
pequena tbua na parte traseira, tagarela o tempo inteiro e chama a gente de
signora, escreveu Maric. D para imaginar coisa mais linda?
A neve caa copiosamente, cobrindo tudo at onde a vista alcanava, de
modo que aquela imensido branca me dava arrepio e eu abraava com fora

meu amado, enfiando os braos por baixo dos capotes e mantas que nos
envolviam. Na descida, eles pisaram e chutaram a neve, produzindo pequenas
avalanches, para assustar de verdade o mundo l embaixo.{160}
Dias depois, Einstein lembrou como foi bom na ltima vez em que voc me
deixou apertar sua pequena e querida pessoa contra mim da maneira mais
natural.{161} E, da maneira mais natural, Mileva Maric engravidou de Albert
Einstein.
Aps o retorno a Winterhur, onde era professor substituto, Einstein escreveu a
Maric uma carta fazendo referncia gravidez. Estranhamente ou talvez no
haja nada de estranho nisso , ele comea abordando questes cientficas, e no
pessoais. Acabo de ler um artigo maravilhoso de Lenard sobre a gerao de
raios catdicos pela luz ultravioleta, inicia. Sob influncia desse estudo
sensacional, sinto-me pleno de alegria e felicidade, e preciso compartilh-las
com voc. Einstein em breve revolucionaria a cincia valendo-se do estudo de
Lenard para produzir uma teoria dos quanta de luz que explicava esse efeito
fotoeltrico. Mesmo assim, surpreendente, ou no mnimo curioso, que ele tenha
se referido a um artigo sobre feixes de eltrons ao escrever sobre compartilhar
alegria e felicidade com sua companheira que acabara de engravidar.
Apenas depois do enlevo cientfico surge uma breve referncia ao filho que
esperavam, a quem Einstein se referia como menino: Como vai voc, querida?
E o menino?. Na sequncia, apresenta uma noo inslita da paternidade:
Pode imaginar como ser prazeroso quando pudermos trabalhar novamente,
sem a menor perturbao e sem ningum para nos dizer o que fazer?!.
Antes de mais nada, ele tentou tranquiliz-la. Arranjaria um emprego,
afirmou, mesmo que precisasse entrar para o ramo de seguros. Juntos, eles
montariam uma casa confortvel. Seja feliz e no se preocupe, querida. No a
abandonarei e farei com que tudo chegue a um final feliz. Voc precisa ser
paciente, apenas! Ver que meus braos no so um lugar to ruim assim para se
apoiar, mesmo que as coisas tenham comeado de um modo um tanto
complicado. {162}
Maric preparava-se para fazer novamente os exames de graduao, e
esperava conseguir o doutorado em seguida, para se tornar fsica. Ela e os pais
tinham investido uma fortuna emocional e financeira com esse objetivo, durante
muitos anos. Ela poderia ter interrompido a gravidez, se quisesse. Zurique era
ento o centro de uma florescente indstria de controle de natalidade, o que
inclua uma empresa de drogas abortivas ali sediada que atendia pelo correio.
Em vez disso, ela decidiu ter o filho de Einstein apesar de ele ainda no
estar pronto nem disposto a se casar com ela. Ter um filho fora do casamento
seria rebeldia, considerando-se a origem deles, mas no seria incomum. As
estatsticas oficiais para Zurique em 1901 mostram que 12% dos recm-nascidos
eram ilegtimos. Habitantes austro-hngaros, sobretudo, revelavam maior
probabilidade de engravidar fora do casamento. No sul da Hungria, 33% dos
recm-nascidos eram ilegtimos. Os srvios apresentavam a maior taxa de filhos
ilegtimos, e os judeus, a menor, com grande diferena.{163}

A deciso levou Einstein a pensar no futuro. Arranjarei um emprego


imediatamente, por mais humilde que seja, afirmou ele a Maric. Meus
objetivos cientficos e a vaidade pessoal no me impediro de aceitar uma
funo, por mais subordinada que seja. Ele resolveu contatar o pai de Besso,
bem como o diretor de uma empresa de seguros local, e prometeu casar com ela
assim que conseguisse um servio. Ento ningum poder jogar pedras em sua
linda cabecinha.
A gravidez tambm resolveria, ou pelo menos ele sonhava com isso, os
problemas que enfrentavam com suas famlias. Quando seus pais e os meus se
depararem com um fato consumado, eles tero de se adaptar da melhor forma
possvel. {164}
Maric, acamada em Zurique por causa do enjoo da gravidez, entusiasmou-se.
Ento, querido, quer arranjar um emprego imediatamente? E quer que eu v
morar com voc! Era uma proposta vaga, mas ela concordou de pronto e se
declarou contente.
Claro, isso no deve incluir a aceitao de um emprego realmente ruim,
querido, acrescentou. Eu me sentiria terrvel. Por sugesto da irm, tentou
convencer Einstein a visitar seus pais na Srvia, durante as frias de vero. Isso
me deixaria to feliz, implorou. E, quando meus pais nos virem juntos,
fisicamente, todas as dvidas deles vo desaparecer. {165}
Mas Einstein, para sua decepo, decidiu passar as frias de vero outra vez
nos Alpes, com a me e a irm. Assim, no estava l para ajudar e encorajar
Maric quando ela fez de novo os exames. Quem sabe em consequncia da
gravidez e de sua situao pessoal, Mileva fracassou pela segunda vez, tirando
novamente 4 num mximo de 6, e novamente foi a nica do grupo a no ser
aprovada.
Portanto, Mileva Maric conformou-se e desistiu de seu sonho de se tornar
pesquisadora cientfica. Visitou a famlia na Srvia sozinha e contou aos
pais do fracasso acadmico e da gravidez. Antes de partir, pediu a Einstein que
mandasse uma carta a seu pai, detalhando os planos deles e, provavelmente,
pedindo-a em casamento.
Poderia mandar a carta para mim? Assim eu saberia o que escreveu,
pediu. Aos poucos, darei a ele as informaes necessrias, bem como as
notcias desagradveis. {166}
Disputas com Drude e Outros
O jeito insolente de Einstein e seu desprezo pelo convencional, traos de
personalidade incentivados por Maric, eram em 1901 evidentes tanto na sua
cincia como na sua vida pessoal. Naquele ano, o entusiasta desempregado meteu-se numa srie de rusgas com autoridades acadmicas.
As desavenas mostram que Einstein no tinha escrpulos em desafiar os
detentores do poder. Na realidade, isso parecia estimul-lo. Como proclamou a
Jost Winteler no meio das disputas daquele ano: O respeito cego pela autoridade
o maior inimigo da verdade. Seria uma crena valiosa, apropriada para
enfeitar seu braso, caso ele resolvesse ter um.

Os conflitos daquele ano tambm revelam algo sutil a respeito do pensamento


cientfico de Einstein: ele tinha urgncia na verdade, uma compulso em
unificar conceitos de diferentes ramos da fsica. um sentimento glorioso
descobrir a unidade de um conjunto de fenmenos que pareciam no incio
completamente distintos, escreveu ao amigo Grossmann ao embarcar, naquela
primavera, numa tentativa de vincular seu trabalho sobre capilaridade teoria
dos gases de Boltzmann. A frase, mais que qualquer outra, resume a f
subjacente misso cientfica de Einstein, do primeiro artigo at as ltimas
equaes de campo rascunhadas, a gui-lo com a mesma segurana quanto ao
rumo que a agulha de sua bssola infantil exibia.{167}
Entre os conceitos potencialmente unificadores que fascinavam Einstein, e
grande parte do mundo da fsica, havia alguns derivados da teoria cintica,
desenvolvida no final do sculo xix pela aplicao dos princpios da mecnica a
fenmenos como transferncia de calor e comportamento dos gases. Isso exigia
considerar um gs, por exemplo, como a reunio de um nmero enorme de
pequenas partculas neste caso, molculas feitas de um ou mais tomos que
se movem livremente e ocasionalmente colidem umas com as outras.
A teoria cintica alimentou o crescimento da mecnica estatstica, que
descreve o comportamento de um grande nmero de partculas usando clculos
estatsticos. Claro, era impossvel acompanhar cada molcula e cada coliso num
gs, mas conhecer seu comportamento estatstico fornecia uma teoria
aproveitvel sobre o modo como bilhes de molculas se comportavam sob
diversas condies.
Os cientistas passaram a aplicar esses conceitos no s ao comportamento dos
gases, mas tambm aos fenmenos que ocorriam em lquidos e slidos, inclusive
a radiao e a condutividade eltrica. Surgiu a oportunidade de aplicar os
mtodos da teoria cintica dos gases a ramos completamente diferentes da
fsica, Paul Ehrenfest, especialista no assunto, escreveu posteriormente. Antes
de mais nada, a teoria se aplicava ao movimento dos eltrons nos metais, ao
movimento browniano das partculas microscpicas em suspenses e teoria da
radiao dos corpos negros. {168}
Embora muitos cientistas usassem o atomismo para explorar suas prprias
especialidades, para Einstein o conceito era um modo de fazer conexes e
desenvolver teorias unificantes que abrangessem uma variedade de disciplinas.
Em abril de 1901, por exemplo, ele adaptou as teorias moleculares que usara
para explicar o efeito capilar nos lquidos e as aplicou difuso das molculas de
gs. Tive uma ideia extremamente afortunada, que tornar possvel aplicar
nossa teoria das foras moleculares tambm aos gases, escreveu a Maric. Para
Grossmann, ele observou: Estou convencido de que minha teoria das foras
atmicas atrativas pode ser aplicada tambm aos gases.{169}
Em seguida, ele se interessou pela conduo de calor e eletricidade, o que o
levou a estudar a teoria do eltron em metais de Paul Drude. Como Jrgen Renn,
estudioso de Einstein, ressalta: A teoria do eltron de Drude e a teoria cintica
dos gases de Boltzmann no foram apenas dois objetos arbitrrios de interesse
para Einstein, pois elas compartilham uma propriedade comum importante com

diversos outros tpicos de sua pesquisa inicial: constituem dois exemplos da


aplicao das ideias atomsticas aos problemas fsicos e qumicos.{170}
A teoria do eltron de Drude afirmava que h partculas em livre movimento
nos metais, como ocorre com as de gs, e que, portanto, conduzem tanto calor
como eletricidade.
Quando Einstein estudou isso, ficou satisfeito com algumas partes. Tenho em
minhas mos um estudo de Paul Drude sobre a teoria do eltron que parece feito
de encomenda para mim, embora contenha alguns pontos mal explicados, disse
a Maric. Um ms depois, com sua costumeira falta de deferncia com as
autoridades, declarou: Talvez eu escreva para Drude em particular, apontando
seus erros.
E foi o que fez. Numa carta a Drude, em junho, Einstein apontou o que
considerava dois erros. Duvido muito que ele tenha algum argumento sensato
para me refutar, exultou para Maric, pois minhas objees so muito diretas.
Talvez iludido pela ideia de que mostrar a um eminente cientista suas possveis
falhas um bom mtodo de arranjar trabalho, Einstein incluiu na carta um
pedido de emprego.{171}
Surpreendentemente, Drude respondeu. Como era de esperar, descartou as
objees de Einstein, que ficou revoltado. Foi uma prova to grande da
estupidez de seu autor que no se faz necessrio nenhum comentrio meu, disse
ele, quando anexou a resposta de Drude a uma carta para Maric. De agora em
diante, no procurarei mais esses sujeitos; em vez disso, vou atac-los
implacavelmente nas publicaes especializadas, como merecem. No admira
que, pouco a pouco, algum se torne misantropo.
Einstein tambm transmitiu sua frustrao a Jost Winteler, a figura paterna
que o recebeu em Aarau, numa carta em que inclua a declarao de que o
respeito cego pela autoridade o maior inimigo da verdade. Ele responde
dizendo que um colega seu infalvel compartilha sua opinio. Em breve, as
coisas vo pegar fogo para o sujeito, num artigo magistral. {172}
Os artigos publicados por Einstein no identificam o colega infalvel citado
por Drude, mas a pesquisa de Renn localizou uma carta de Maric que declara ser
ele Ludwig Boltzmann.{173} Isso explica a imerso de Einstein nos escritos de
Boltzmann. Estou tirando a limpo os trabalhos de Boltzmann sobre a teoria
cintica dos gases, escreveu a Grossmann em setembro, e nos ltimos dias
escrevi um artigo curto que fornece o elo perdido da sequncia de provas que ele
iniciou. {174}
Boltzmann, ento na Universidade de Leipzig, era o grande mestre europeu da
fsica estatstica. Ajudara a desenvolver a teoria cintica e defendia a ideia de
que os tomos e molculas realmente existiam. Ao fazer isso, julgou necessrio
reconsiderar a Segunda Lei da Termodinmica. Essa lei apresenta muitas
formulaes equivalentes.
Diz que o calor flui naturalmente do quente para o frio, mas no ao contrrio.
Outro modo de descrever a Segunda Lei em termos de entropia, o grau de
desordem e acaso de um sistema. Qualquer processo espontneo tende a

aumentar a entropia de um sistema. Por exemplo, molculas de perfume saem


de um frasco aberto e se espalham por um ambiente, mas no voltam, segundo
nossa experincia normal, a se reunir para entrar novamente no frasco.
O problema para Boltzmann era que processos mecnicos, como as
molculas que se espalham, podem ser revertidos, de acordo com Newton.
Portanto, uma reduo espontnea da entropia seria possvel, ao menos em tese.
O absurdo de afirmar que molculas difusas de perfume possam voltar para o
frasco, ou que o calor possa fluir de um corpo frio para outro quente
espontaneamente, foi usado contra Boltzmann por oponentes como Wilhelm
Ostwald, que no acreditava na existncia real de tomos e molculas.
A proposio de que todos os fenmenos naturais possam em ltima anlise
ser reduzidos a fenmenos mecnicos no pode sequer ser considerada uma
hiptese de trabalho vivel: ela simplesmente equivocada, declarou Ostwald.
A irreversibilidade dos fenmenos naturais prova a existncia de processos que
no podem ser descritos por equaes mecnicas.
Boltzmann reagiu revisando a Segunda Lei, de maneira que ela no fosse
absoluta, mas apenas uma quase-certeza estatstica. Era teoricamente possvel
que milhes de molculas de perfume pudessem se chocar aleatoriamente de
modo a fazer com que todas elas voltassem para o frasco num determinado
momento, mas isso era extremamente improvvel, talvez trilhes de vezes
menos provvel que um baralho novo embaralhado uma centena de vezes voltar
exatamente ordem inicial dos nmeros e naipes.{175}
Quando Einstein, algo imodesto, declarou em setembro de 1901 que
descobrira o elo perdido da sequncia de provas de Boltzmann, disse tambm
que ia publicar em breve suas concluses. Mas, primeiro, mandou um artigo para
os Annalen der Phy sik que abordava um mtodo eltrico para investigar foras
moleculares utilizando clculos derivados de experimentos que outros haviam
feito usando solues salinas e um eltrodo.{176}
Depois, ele publicou sua critica das teorias de Boltzmann. Destacou que elas
funcionavam bem para explicar a transferncia de calor nos gases, mas que
ainda no tinham sido adequadamente generalizadas para outros campos. Por
maior que tenha sido a contribuio da teoria cintica do calor para o campo da
teoria dos gases, escreveu, a cincia da mecnica ainda no foi capaz de
produzir uma base adequada para a teoria geral do calor. Seu objetivo era
preencher essa lacuna.{177}
Era muita presuno para um formado pela Politcnica obscuro, que no fora
capaz de conseguir nem emprego nem doutorado. O prprio Einstein
posteriormente admitiu que os artigos pouco acrescentaram ao conjunto do saber
da fsica. Mas eles indicavam o que estava no centro dos desafios de 1901 a
Drude e Boltzmann. Suas teorias, Einstein acreditava, no se sustentavam perante
a mxima que proclamara a Grossmann no incio do ano, sobre como era
glorioso descobrir a unidade subjacente num conjunto de fenmenos que
pareciam completamente distintos.
Nesse meio-tempo, em novembro de 1901, Einstein submeteu uma tentativa
de tese de doutorado ao professor Alfred Kleiner, na Universidade de Zurique. A

tese no sobreviveu, mas Maric disse a uma amiga que ela trata das foras
moleculares nos gases, usando diversos fenmenos conhecidos. Einstein estava
confiante. Ele no ousaria rejeitar minha tese, disse a respeito de Kleiner,
caso contrrio, esse sujeito mope ser de pouca utilidade para mim. {178}
Em dezembro, Kleiner nem sequer havia respondido, e Einstein comeou a
temer que a frgil dignidade do professor poderia lev-lo a se sentir
constrangido por aceitar uma tese que denegria o trabalho de mestres como
Drude e Boltzmann. Se ele ousar recusar minha tese, divulgarei sua rejeio
juntamente com meu artigo e farei dele um tolo, disse Einstein. Mas, se a
aceitar, veremos o que nosso velho amigo Herr Drude tem a dizer.
Ansioso por uma soluo, decidiu ir visitar Kleiner. O encontro transcorreu
bem, surpreendentemente. Kleiner admitiu que ainda no lera a tese, e Einstein
lhe disse que fizesse isso quando pudesse. Eles passaram a discutir diversas ideias
que Einstein estava desenvolvendo, algumas das quais acabariam por frutificar
na teoria da relatividade. Kleiner prometeu a ele que poderia contar com uma
recomendao a prxima vez que surgisse uma vaga de professor. Ele no
estpido como eu pensava, foi o veredicto de Einstein. Alm disso, parece ser
um bom sujeito. {179}
Kleiner pode ter sido um bom sujeito, mas no gostou da tese de Einstein
quando enfim resolveu l-la. Mostrou-se especialmente descontente com o
ataque de Einstein contra a cincia acadmica. Por isso a recusou; mais
precisamente, disse a Einstein que a retirasse voluntariamente, para conseguir
assim recuperar os 230 francos de inscrio. Segundo um livro escrito pelo genro
de Einstein, a atitude de Kleiner deveu-se considerao pelo colega Ludwig
Boltzmann, cujo esquema de raciocnio Einstein havia criticado ferozmente.
Einstein, a quem faltava tal sensibilidade, foi convencido por um amigo a enviar
o ataque diretamente a Boltzmann.{180}
Lieserl
Mareei Grossmann mencionara a Einstein que poderia surgir uma vaga para
ele no escritrio de patentes, mas o emprego ainda no se materializara. Cinco
meses depois, portanto, ele gentilmente lembrou ao amigo que ainda precisava
de ajuda. Ao saber pelo jornal que Grossmann conseguira emprego de professor
num colgio suo, Einstein expressou seu imenso contentamento, e depois
acrescentou em tom de queixa: Eu, tambm me apliquei quela vaga, mas fiz
isso apenas para no ter de dizer a mim mesmo que eu era muito covarde para
me candidat-la.{181}
No outono de 1901, Einstein aceitou um servio humilde, como preceptor
numa pequena escola particular em Schaffhausen, um vilarejo no Reno pouco
mais de trinta quilmetros ao norte de Zurique. Seu trabalho consistia unicamente
em dar aulas particulares a um rico menino ingls que estudava l. Frequentar
aulas de Einstein seria uma barganha, a qualquer preo, um dia. Mas na poca o
proprietrio da escola, Jacob Nuesch, fez um timo negcio. Cobrava 4 mil

francos anuais da famlia do garoto, e pagava a Einstein apenas 150 francos por
ms, alm de fornecer-lhe alojamento e alimentao.
Einstein continuou prometendo a Maric que ela teria um bom marido assim
que fosse vivel, mas estava desesperado para conseguir o emprego nas
patentes. O cargo em Berna ainda no foi anunciado, por isso restam poucas
esperanas. {182}
Maric queria muito ir se encontrar com ele, mas a gravidez impossibilitava
que fossem vistos juntos em pblico. Ela passou a maior parte do ms de
novembro num hotelzinho de um vilarejo prximo. O relacionamento deles
estava tenso. Apesar dos apelos de Maric, Einstein aparecia com pouca
frequncia para visit-la, alegando quase sempre falta de dinheiro. Voc vai me
fazer uma surpresa, certo?, pediu ela, depois de receber outro recado
cancelando a visita. A raiva e a splica alternavam-se, em geral na mesma carta:
Se ao menos voc soubesse como eu sinto saudades de casa, certamente
viria. Est mesmo sem dinheiro? Que timo! O sujeito ganha 150 francos,
tem casa e comida de graa, e no fim do ms no tem um centavo! No
use isso como pretexto no domingo, por favor. Se no conseguir dinheiro
at l, mandarei algum Se soubesse o quanto quero v-lo novamente!
Penso em voc o dia inteiro, e mais ainda noite.{183}
A impacincia de Einstein com a autoridade logo o levou ao conflito com o
proprietrio da escola. Ele tentou convencer seu aluno a mudar-se para Berna e
pagar diretamente a ele, mas a me do menino o denunciou. Depois, Einstein
pediu a Nuesch que lhe desse o dinheiro das refeies, para que no tivesse de
comer com a famlia dele.
Voc sabe quais so as condies, retrucou Nuesch. No vejo motivo para
nos desviarmos do combinado.
Einstein, contrariado, ameaou procurar outro emprego, e Nuesch recuou,
furioso. Numa frase que poderia ser considerada outro lema para sua vida,
Einstein relatou a cena a Maric e exultou: Longa vida insolncia! E meu anjo
da guarda neste mundo.
Naquela noite, ao sentar-se para a derradeira refeio na casa de Nuesch,
encontrou uma carta perto do prato de sopa. Era de seu anjo da guarda na vida
real, Mareei Grossmann. A vaga no escritrio de patentes, Grossmann avisou,
estava para ser anunciada, e Einstein por certo iria consegui-la. A vida deles logo
mudaria espetacularmente para melhor, escreveu a Maric um Einstein
excitado. Fico tonto de alegria quando penso nisso, disse. E ainda mais feliz
por voc do que por mim. Juntos seremos sem dvida as pessoas mais felizes da
face da Terra.
Ainda restava a questo do que fazer com o bebe, que nasceria em menos de
dois meses, no incio de fevereiro de 1902. O nico problema que falta resolver
como manter nossa Lieserl conosco, escreveu Einstein (que passara a se
referir criana que no nascera como se fosse menina) a Maric, que voltara
para casa a fim de ter o filho na residncia dos pais, em Novi Sad. Eu no quero

desistir dela. Era uma nobre inteno de sua parte, mas ele sabia que lhe seria
muito difcil aparecer para trabalhar em Berna com um filho ilegtimo.
Pergunte a seu pai; ele um homem experiente e conhece o mundo melhor do
que seu Johannzel, pouco prtico e atulhado de trabalho. Para completar,
declarou que, quando a criana nascesse, no se deve empanturr-la de leite de
vaca, pois isso poder torn-la estpida. O leite de Maric ser mais nutritivo,
disse.{184}
Embora se dispusesse a consultar a famlia de Maric, Einstein no tinha
inteno de permitir que sua prpria famlia soubesse que os piores temores de
sua me acerca do relacionamento gravidez e possvel casamento se
materializavam. A irm de Einstein dava a impresso de ter percebido que ele e
Maric faziam planos secretos de casamento, e disse isso aos membros da famlia
Winteler, em Aarau. Mas nenhum deles deu sinal de suspeitar que havia uma
criana envolvida. A me de Einstein soube dos planos de noivado pela sra.
Winteler. Estamos resolutamente contra o relacionamento de Albert com a srta.
Maric, e no queremos ter nada a ver com ela, lamentou Pauline Einstein.{185}
A me de Einstein chegou ao ponto de dar um passo extraordinrio e escrever
aos pais de Maric uma carta desagradvel, assinada tambm pelo marido. Esta
senhora, Maric queixou-se a uma amiga, referindo-se me de Einstein,
parece ter escolhido como objetivo na vida amargurar o mximo possvel a
minha vida e tambm a de seu prprio filho. Eu no pensava que pudesse existir
gente to insensvel e maldosa! Eles no se envergonham de escrever a meus
pais uma carta em que desgraadamente me insultam. {186}
O anncio oficial de que surgira uma vaga no escritrio de patentes por fim
apareceu, em dezembro de 1901. O diretor, Friedrich Haller, aparentemente
manipulou as especificaes para Einstein conseguir a vaga. Os candidatos no
precisavam de doutorado, mas deviam ter conhecimentos de mecnica e
conhecer fsica. Haller encaixou isso para me ajudar, disse Einstein a Maric.
Haller mandou uma carta simptica a Einstein, deixando claro que ele era o
principal candidato, e Grossmann o visitou para congratul-lo. No resta mais
dvida, exultou Einstein para Maric. Logo voc ser minha feliz esposa,
aguarde. Nossos problemas ficaram para trs. S agora que esse peso terrvel
saiu dos meus ombros me dou conta do quanto a amo Logo poderei pegar
minha Doxerl nos braos e cham-la de minha esposa na frente do mundo
inteiro. {187}
Ele a fez prometer, porm, que o casamento no os transformaria num casal
burgus acomodado. Vamos trabalhar juntos diligentemente na cincia, para
no virarmos velhos filisteus, certo? At a irm dele, Einstein achava, estava se
tornando crassa em sua abordagem dos confortos. Acho melhor no ficar
assim, disse a Maric.
Seria terrvel. Voc precisa continuar sendo para sempre minha bruxa,
minha moleca. Todos menos voc so estranhos para mim, como se estivessem
separados de mim por uma parede invisvel.
Antecipando-se contratao para o emprego no escritrio de patentes,

Antecipando-se contratao para o emprego no escritrio de patentes,


Einstein abandonou o aluno de Schaffhausen e se mudou para Berna no fim de
janeiro de 1902.
Ele seria para sempre grato a Grossmann, cuja ajuda continuaria de
diferentes maneiras nos anos seguintes. Grossmann est fazendo uma tese cujo
tema est relacionado geometria no euclidiana, comentou Einstein com
Maric. No sei exatamente do que se trata. {188}
Poucos dias depois de Einstein chegar a Berna, Mileva Maric, hospedada na
casa dos pais em Novi Sad, deu luz uma menina a quem eles chamaram de
Lieserl. Como o parto foi difcil, Maric no conseguiu lhe escrever. Seu pai
mandou a notcia para ele.
Ela saudvel? Chora bastante?, escreveu Einstein a Maric. Como so
seus olhos? Com qual de ns dois ela parece mais? Quem lhe d leite? Ela sente
fome? Deve ser completamente careca. Eu a amo tanto, e nem a conheo
ainda! Contudo, esse amor pelo beb parecia existir apenas abstratamente, pois
no foi suficiente para lev-lo a empreender a viagem de trem at Novi Sad.
{189}
Einstein no contou nada me, irm ou aos amigos a respeito do
nascimento de Lieserl. Na verdade, no h indicao de que algum dia o tenha
feito. Tampouco falou dela publicamente, ou reconheceu sua existncia. No
restou nenhuma meno a ela em correspondncia alguma, exceto nas poucas
cartas trocadas entre Einstein e Maric, que foram separadas e escondidas at
1986, quando pesquisadores e editores dos escritos dele se surpreenderam ao
descobrir a existncia de Lieserl.{}
Mas em sua carta a Maric, logo aps o nascimento de Lieserl, o bebe
despertou o lado obscuro de Einstein. Sem dvida, ela j sabe chorar, mas s
aprender a rir muito mais tarde, disse ele. Eis a uma verdade profunda.
A paternidade tambm o levou a se concentrar em ganhar algum dinheiro
enquanto esperava a nomeao para o escritrio de patentes. No dia seguinte, um
anncio foi publicado nos jornais: Aulas particulares de matemtica e fsica
ministradas com profundidade por Albert Einstein, professor diplomado pela
Politcnica federal Aula experimental grtis.

O nascimento de Lieserl levou Einstein a revelar um instinto domstico e


caseiro que no se destacava antes. Ele conseguiu um quarto grande em Berna e
fez um esboo do local para Maric, incluindo diagramas que mostravam a cama,
seis cadeiras, trs armrios, a pessoa dele (Johannzel) e um sof com a
indicao veja s isso!.{190}
Contudo, Maric no se mudaria para l com ele. No eram casados, e um
candidato a um emprego pblico na Sua no podia coabitar dessa maneira com
algum. Sendo assim, em poucos meses Maric voltou para Zurique para esperar
at que ele conseguisse um emprego e se casasse com ela, como prometera. Ela
no levou Lieserl consigo.
Einstein e a filha, ao que parece, nunca puseram os olhos um no outro. Ela
mereceria, como veremos, apenas uma rpida meno menos de dois anos
depois, em setembro de 1903, na correspondncia que chegou at ns, e
posteriormente nunca mais foi citada. Nesse meio-tempo, a criana permaneceu
em Novi Sad, com parentes ou amigos da me, de modo a permitir que Einstein
mantivesse tanto seu estilo de vida despreocupado como a respeitabilidade
burguesa exigida para que se tornasse um funcionrio pblico suo.
H uma indicao cifrada de que a pessoa responsvel pela custdia de
Lieserl tenha sido uma amiga ntima de Maric, Helene Kaufler Savic, a quem ela
conhecera em 1899, quando viviam no mesmo pensionato em Zurique. Savic

pertencia a uma famlia judaica vienense, e se casara com um engenheiro srvio


em 1900. Durante a gravidez, Maric escrevera uma carta a ela relatando todos os
seus temores, mas a rasgou antes de envi-la. Ficou contente por ter feito isso,
explicou a Einstein dois meses antes do nascimento de Lieserl, pois creio que
no devemos falar sobre Lieserl por enquanto. Maric acrescentou que Einstein
deveria escrever algumas linhas a Savic de vez em quando. Precisamos trat-la
muito bem. Afinal, ela vai nos ajudar em algo importante. {191}
O Escritrio de Patentes
Enquanto aguardava a oferta de emprego no escritrio de patentes, Einstein
encontrou um conhecido que trabalhava l. O servio era maante, a pessoa
reclamou, comentando ainda que a funo que Einstein teria era a mais
subalterna, assim, pelo menos ele no precisava se preocupar, pois mais
ningum se candidataria ao cargo. Einstein no se abalou. Certas pessoas acham
tudo aborrecido, disse a Maric. Quanto ao desprezo por exercer uma funo
subalterna, disse a ela que eles deveriam sentir o oposto: No fao a menor
questo de ficar no alto!.{192}
O emprego enfim surgiu em 16 de junho de 1902, quando uma sesso do
Conselho Suo o elegeu oficialmente, em carter provisrio, como Especialista
Tcnico de Classe 3 do Escritrio Federal de Propriedade Intelectual, com um
salrio anual de 3500 francos, mais do que ganharia um professor iniciante.
{193}
O escritrio, no novo prdio dos Correios e Telgrafos de Berna, situava-se
nas proximidades da mundialmente famosa torre do relgio, no antigo porto da
cidade (ver pgina 124). Ao virar esquerda quando saa do apartamento para ir
trabalhar, todo dia Einstein passava por ele. O relgio foi originalmente
construdo pouco aps a fundao da cidade, em 1191, e um dispositivo
astronmico mostrando a posio dos planetas lhe foi acrescentado em 1530. A
cada hora, o relgio dava seu show: aparecia um malabarista danando e
tocando sinos, depois um desfile de ursos, um galo a cantar, um cavaleiro de
armadura e o Velho do Tempo, com cetro e ampulheta.
O relgio marcava oficialmente o tempo para a estao de trem vizinha; com
base nele que todos os outros relgios existentes na plataforma eram
sincronizados.
Os trens que chegavam de outras cidades, onde o tempo local no era
necessariamente padronizado, ajustavam seus relgios pelo da torre do relgio de
Berna, assim que entravam na cidade.{194}
Portanto, Albert Einstein passaria os sete anos mais criativos de sua vida
mesmo depois de ter escrito os artigos que revolucionaram a fsica chegando
ao servio s oito da manh, seis dias por semana, para analisar pedidos de
patentes. Estou terrivelmente ocupado, escreveu a um amigo, poucos meses
mais tarde. Passo oito horas por dia no escritrio, dou pelo menos uma hora de
aula particular e depois ainda fao algum trabalho cientfico. Porm, seria

errado pensar que examinar pedidos de patentes era maante. Gosto de meu
trabalho no escritrio, pois inesperadamente diversificado. {195}
Ele logo aprendeu que poderia analisar rapidamente os pedidos de patentes e
dispor de um bom tempo para se dedicar ao pensamento cientfico, durante o dia.
Eu era capaz de realizar o trabalho de um dia inteiro em duas ou trs horas,
recordou. No restante do dia, cuidava de minhas prprias ideias. Seu chefe,
Friedrich Haller, era um sujeito de boa ndole, ceticismo rabugento e humor
ferino, que ignorava com elegncia as folhas de papel que cobriam a mesa de
Einstein e sumiam na gaveta quando algum chegava para falar com ele.
Sempre que algum entrava, eu enfiava minhas anotaes na gaveta da
escrivaninha e fingia estar fazendo o servio do escritrio. {196}
Realmente, no devemos sentir pena de Einstein por ele ter sido exilado das
panelinhas acadmicas. Ele passou a acreditar que foi um beneficio para sua
atividade cientfica, e no uma dificuldade, trabalhar naquele claustro mundano
onde desenvolvi minhas ideias mais belas.{197}
Diariamente, ele realizava experimentos mentais com base em premissas
tericas, investigando as realidades subjacentes. Concentrado em questes da
vida real, disse mais tarde que me estimulava ver as ramificaes concretas dos
conceitos tericos.{198} Entre as ideias que ele precisou analisar para patentes,
estavam dzias de novos mtodos para sincronizar os relgios e coordenar o
tempo por meio de sinais enviados na velocidade da luz.{199}
Alm disso, seu chefe, Haller, tinha um princpio que era to til para um
terico criativo e rebelde quanto para um examinador de patentes: Voc precisa
ser criticamente vigilante. Questionar cada premissa, desafiar o conhecimento
convencional e nunca aceitar a verdade de algo s porque todos a consideram
bvia. No se conformar com a credulidade. Quando pegar uma solicitao,
Haller orientou, pense que tudo o que o inventor disse est errado. {200}
Einstein cresceu numa famlia que criou patentes e que tentou aplic-las nos
negcios, e considerou o processo gratificante. Reforava um de seus talentos
naturais: a capacidade de realizar experimentos mentais em que conseguia
visualizar como a teoria se comportava na prtica. Isso tambm o ajudava a
eliminar os fatos irrelevantes que cercavam um problema.{201}
Se, em vez disso, ele tivesse arranjado um emprego de assistente de
professor, poderia ter sido pressionado a preparar artigos seguros e tomar muito
cuidado antes de desafiar noes aceitas. Como ressaltou depois, a originalidade
e a criatividade no eram as principais qualidades necessrias para subir na
carreira acadmica, sobretudo nos pases de fala germnica, e ele seria
pressionado a se adequar aos preconceitos e ideias de seus superiores. Uma
carreira acadmica em que a pessoa forada a produzir textos cientficos em
grande quantidade gera o risco da superficialidade intelectual, disse.{202}
Em consequncia disso, o acaso que o colocou sentado numa banqueta no
Escritrio de Patentes Suo, em vez de lhe garantir um lugar na academia,
provavelmente reforou alguns dos traos que fariam dele um sucesso: o

ceticismo saudvel quanto ao que acontecia na sua frente e uma independncia


de julgamento que lhe permitia desafiar os pressupostos bsicos. No havia
presso ou incentivo para os examinadores de patentes se comportarem de outra
maneira.
A Academia Olmpia
Maurice Solovine, estudante de filosofia romeno da Universidade de Berna,
comprou um jornal certo dia, durante uma caminhada nas frias de Pscoa de
1902, e viu o anncio de Einstein oferecendo aulas de fsica (aula experimental
grtis). Diletante vivaz de cabelo cortado curto e cavanhaque desgrenhado,
Solovine era quatro anos mais velho que Einstein, mas ainda no havia decidido
se queria ser filsofo, fsico ou outra coisa. Por isso foi at o endereo indicado,
tocou a campainha, e um minuto depois uma voz alta ecoou: Aqui dentro!.
Einstein causou uma forte impresso, de imediato. Fiquei impressionado com o
brilho extraordinrio de seus olhos imensos, recordou Solovine.{203}
Sua primeira discusso durou quase duas horas, e depois disso Einstein
acompanhou Solovine at a rua, onde conversaram por mais meia hora.
Combinaram um encontro para o dia seguinte. Na terceira conversa, Einstein
declarou que conversar com liberdade era mais divertido que dar aulas
particulares pagas. Voc no precisa de aulas de fsica, disse. Venha me ver
quando quiser, ser um prazer conversar com voc. Eles decidiram ler juntos os
grandes pensadores e em seguida discutir suas ideias.
As sesses foram reforadas por Conrad Habicht, filho de um banqueiro e exaluno de matemtica na Politcnica de Zurique. Numa pardia bem-humorada
das sociedades acadmicas pomposas, eles chamaram o grupo de Academia
Olmpia. Einstein, embora fosse o mais jovem, foi eleito presidente, e Solovine
preparou um certificado com um desenho do busto de Einstein de perfil sob uma
fieira de salsichas. Um homem perfeitamente e claramente erudito, imbudo do
conhecimento mais requintado, sutil e elegante, mergulhado na revolucionria
cincia do cosmos, dizia a dedicatria.{204}
Em geral, os jantares deles eram frugais, base de salsicha, gruy re, frutas e
ch. Para o aniversrio de Einstein, Solovine e Habicht decidiram surpreend-lo
e puseram na mesa trs pratos com caviar. Einstein, concentrado em analisar o
princpio da inrcia de Galileu, falava enquanto enchia a boca seguidamente com
colheradas de caviar, parecendo no ter percebido. Habicht e Solovine trocaram
olhares furtivos. Voc se deu conta do que est comendo?, perguntou Solovine
enfim.
Pelo amor de Deus, Einstein exclamou. Ento, este o famoso caviar!
Fez uma pausa, acrescentando em seguida: Bem, se vocs oferecem iguarias a
um campons como eu, devem saber que no saberei apreci-las.
Aps as discusses, que podiam durar a noite inteira, Einstein costumava tocar
violino. No vero, eles ocasionalmente subiam uma montanha na periferia de
Berna para ver o sol nascer. A viso das estrelas piscando causava-nos uma
impresso muito forte e nos incentivava a discutir astronomia, lembrou
Solovine. Deslumbrados com o sol que surgia lentamente no horizonte, ns o

vamos subir afinal em todo o seu esplendor para banhar os Alpes de um rosa
mstico. Depois, esperavam o caf abrir para tomar caf preto antes de descer
a montanha e ir para o trabalho.
Solovine certa vez faltou a uma sesso marcada em seu apartamento, pois
fora convidado para um concerto de um quarteto tcheco. Como oferenda de paz,
deixou assim proclamava o recado em latim ovos cozidos duros e uma
saudao. Einstein e Habicht, sabendo que Solovine odiava tabaco, vingaram-se
fumando cachimbo e charuto no quarto dele, e empilhando a moblia e os pratos
sobre a cama. Muita fumaa e uma saudao, escreveram em latim. Solovine
disse que, ao retornar, foi quase derrubado pela fumaa. Pensei que ia
sufocar. Abri a janela e comecei a tirar de cima da cama as coisas amontoadas,
que chegavam quase ao teto. {205}
Solovine e Habicht viriam a ser amigos de vida inteira de Einstein, e mais
tarde ele se recordaria deles em nossa alegre Academia, que era menos
infantil que outras, mais respeitveis, que vim a conhecer de perto. Em resposta
a um carto-postal conjunto enviado de Paris pelos dois colegas quando
completou 74 anos, rendeu homenagem Academia: Seus membros criaramna para zombar das centenrias academias semelhantes. Aprendi a apreciar o
quanto a zombaria acertou o alvo em longos anos de observao cuidadosa.
{206}
A lista de leituras da Academia inclua clssicos e temas apreciados por
Einstein, como a pesada pea de Sfocles sobre o desafio autoridade, Antgona,
ou o pico de Cervantes sobre a luta teimosa contra moinhos de vento, Dom
Quixote. Mas os trs acadmicos liam sobretudo livros que exploravam a
interseo entre a cincia e a filosofia: Tratado da Natureza Humana, de David
Hume; Anlise das Sensaes e A Mecnica e seu Desenvolvimento, de Ernst
Mach; tica, de Baruch Espinosa; e Cincia e Hiptese, de Henri Poincar.{207}
Com base na leitura desses autores, o jovem examinador de patentes comeou a
desenvolver sua prpria filosofia da cincia.
O mais influente de todos, Einstein afirmou mais tarde, foi o empirista
escocs David Hume (1711-76). Na tradio de Locke e Berkeley, Hume era
ctico acerca de qualquer conhecimento diferente daquele que podia ser
percebido diretamente pelos sentidos. At as leis evidentes de causalidade eram
suspeitas para ele, meros hbitos da mente; uma bola, ao atingir outra, poderia se
comportar do modo como as leis de Newton previam, vez aps vez aps vez,
contudo isso no era, em termos absolutos, razo para acreditar que ocorreria o
mesmo na jogada seguinte. Hume viu claramente que certos conceitos, por
exemplo de causalidade, no podem ser deduzidos de nossas percepes das
experincias por mtodos lgicos, observou Einstein.
Uma verso dessa filosofia, por vezes chamada de positivismo, negava a
validade de qualquer conceito que se situasse alm das descries dos fenmenos
que experimentamos diretamente. Ela atraiu Einstein, ao menos a princpio. A
teoria da relatividade apresenta-se no positivismo, disse. Essa linha de
raciocnio exerceu grande influncia em meus esforos, especificamente Mach

e mais ainda Hume, cujo Tratado da Natureza Humana estudei com avidez e
admirao pouco antes de descobrir a teoria da relatividade. {208}
Hume aplicou seu rigoroso ceticismo ao conceito de tempo. No fazia sentido,
disse, falar do tempo como se tivesse existncia absoluta, independente de
objetos observveis cujos movimentos nos permitiriam definir o tempo. Da
sucesso de ideias e impresses formamos a ideia de tempo, escreveu Hume.
No possvel ao tempo fazer sua apario sozinho, nunca. Essa ideia de que
no havia algo como o tempo absoluto ecoaria mais tarde na teoria da
relatividade de Einstein. As ideias especficas de Hume a respeito do tempo,
porm, tiveram menos influncia sobre Einstein do que sua viso mais geral de
que perigoso falar sobre conceitos que no so definveis pela percepo e pela
observao.{209}
A viso de Einstein sobre Hume foi equilibrada por sua apreciao de
Immanuel Kant (1724-1804), o metafsico alemo que conheceu graas a Max
Talmud, quando ainda era garoto. Kant apresentou uma ideia que significou um
passo adiante para a soluo do dilema de Hume, disse Einstein. Algumas
verdades se encaixam na categoria do conhecimento definitivamente
garantido, que se apoia na prpria razo.
Noutras palavras, Kant distinguia entre dois tipos de verdade: 1) proposies
analticas, que derivam da lgica e da prpria razo, e no da observao do
mundo; por exemplo, todos os solteiros no so casados, 2 mais 2 so 4, os
ngulos de um tringulo somam sempre 180 graus; e 2) proposies sintticas,
que se baseiam na experincia e nas observaes; por exemplo, Munique
maior que Berna, todos os cisnes so brancos. Proposies sintticas podem ser
revistas quando h novas provas empricas, mas no as analticas. Podemos
descobrir um cisne negro, mas no um solteiro casado (ao menos assim pensava
Kant) nem um tringulo com 181 graus. Einstein disse sobre a primeira categoria
de verdades de Kant: Esse deve ser o caso, por exemplo, das proposies da
geometria e do princpio da causalidade. Esse e outros tipos de conhecimento
decerto no se beneficiaram previamente de dados sensveis, noutras palavras,
constituem conhecimento a priori.
De incio, Einstein achou maravilhoso que certas verdades pudessem ser
descobertas apenas pelo raciocnio. Mas logo passou a questionar a rgida
distino de Kant entre verdades analticas e verdades sintticas. Os objetos
com que lida a geometria no parecem ser de um tipo diferente dos objetos da
percepo sensorial, escreveu. Mais tarde, ele rejeitaria cabalmente a distino
kantiana. Estou convencido
de que essa diferenciao errnea, escreveu. Uma proposio que parece
puramente analtica como a soma dos ngulos de um tringulo dar 180 graus
pode se mostrar falsa na geometria no euclidiana ou num espao curvo
(como seria o caso na teoria da relatividade geral). Como ele disse depois sobre
os conceitos de geometria e causalidade: Hoje todos sabem, claro, que os
conceitos mencionados no contm nada da certeza, da necessidade inerente que
Kant atribua a eles.{210}

O empirismo de Hume foi levado um passo adiante por Ernst Mach (18381916), fsico e filsofo austraco cujo trabalho Einstein leu por recomendao de
Michele Besso.
Ele se tornou um dos autores favoritos na Academia Olmpia, e ajudou a
instilar em Einstein o ceticismo quanto ao conhecimento recebido e s
convenes aceitas, que viria a ser o marco de sua criatividade. Einstein
proclamaria posteriormente, em palavras que poderiam ser usadas tambm
para descrever a pessoa dele, que o gnio de Machse devia em parte a seu
ceticismo e independncia incorruptveis.{211}
A essncia da filosofia de Mach era a seguinte, nas palavras de Einstein: Os
conceitos possuem significado apenas se pudermos apontar objetos aos quais se
referem e regras pelas quais foram vinculados a esses objetos.{212} Noutras
palavras, para um conceito fazer sentido, necessria uma definio operacional
dele, uma que descreva como se observaria esse conceito em operao. Isso
seria frutuoso para Einstein
quando, alguns anos depois, ele e Besso discutissem qual observao daria
significado ao conceito aparentemente simples de dois eventos ocorrerem
simultaneamente.
A maior influncia de Mach sobre Einstein foi quanto aplicao dessa
abordagem dos conceitos de tempo absoluto e espao absoluto de Newton.
Era impossvel definir tais conceitos, Mach afirmava, em termos de observaes
que podiam ser feitas. Portanto, eles careciam de significado. Mach ridicularizou
a monstruosidade conceituai do espao absoluto; chamou-a de uma coisa
puramente pensada, que no pode ser registrada experimentalmente.{213}
O heri intelectual decisivo da Academia Olmpia foi Baruch Espinosa (163277), o filsofo judeu de Amsterd. Sua influncia foi primeiramente religiosa:
Einstein aceitou seu conceito de um Deus amorfo refletido na beleza e na
racionalidade comovente, bem como na unidade das leis da natureza. Mas,
assim como Espinosa, Einstein no acreditava num Deus pessoal que
recompensava e punia, intervindo em nossa vida cotidiana.
Alm disso, Einstein tirou de Espinosa a f no determinismo: um senso de que
as leis da natureza, quando conseguimos identific-las, determinam causas e
efeitos imutveis, e de que Deus no joga dados permitindo que os eventos sejam
aleatrios ou indeterminados. Todas as coisas so determinadas pela
necessidade da natureza divina, declarou Espinosa, e, mesmo quando a
mecnica quntica parecia mostrar que ele estava errado, Einstein continuou
acreditando firmemente que estava certo.{214}
Casamento com Mileva
Hermann Einstein no estava destinado a ver o filho se tornar algo mais que
examinador de patentes de terceira classe. Em outubro de 1902, quando a sade
de Hermann comeou a se deteriorar, Einstein viajou para Milo para ficar ao
lado dele at o fim.

Seu relacionamento era uma mistura de alienao e afeio, e se encerrou


dessa forma, tambm. Quando o fim chegou, contou depois Helen Dukas,
assistente de Einstein, Hermann pediu a todos que sassem do quarto para que
pudesse morrer sozinho.
Einstein sentiu pelo resto da vida a culpa por aquele momento, que
simbolizava sua incapacidade de formar um vnculo real com o pai. Pela
primeira vez, ele mergulhou na confuso, esmagado pelo sentimento de
desconsolo. Mais tarde, considerou a morte do pai o choque mais profundo de
sua vida. O evento, no entanto, solucionou uma questo importante. No leito de
morte, Hermann Einstein deu enfim permisso para que o filho se casasse com
Mileva Maric.{215}
Os colegas de Einstein na Academia Olmpia, Maurice Solovine e Conrad
Habicht, marcaram uma sesso especial para 6 de janeiro de 1903, na qual
serviram de testemunhas na cerimnia civil restrita, no cartrio de Berna, em
que Albert Einstein se casou com Mileva Maric. Nenhum membro das famlias
nem a me ou a irm de Einstein, nem os pais de Maric foi at Berna. O
grupo reduzido de camaradas intelectuais celebrou a data num restaurante
naquela noite, e depois Einstein e Maric voltaram juntos para o apartamento.
Como sempre, ele esquecera a chave e teve de acordar a zeladora.{216}
Bem, agora sou um homem casado e levo uma vida aconchegante e
prazerosa com minha mulher, relatou ele a Michele Besso duas semanas depois.
Ela cuida de tudo direito, cozinha bem e est sempre disposta. Maric {}, por
sua vez, contou melhor amiga: Estou mais perto de meu amado, se isso for
possvel, do que nos tempos de Zurique. Ocasionalmente, ela frequentava as
sesses da Academia Olmpia, em geral como observadora. Mileva, inteligente
e reservada, ouvia atentamente nossas discusses, mas nunca interferia nelas,
lembrou Solovine.
Mesmo assim, as nuvens comeavam a se formar. Minhas novas obrigaes
esto cobrando seu preo, disse Maric, referindo-se a suas tarefas domsticas e
ao papel de mera observadora quando se discutia cincia. Os amigos de Einstein
perceberam que ela se mostrava mais melanclica. Por vezes, parecia lacnica,
alm de desconfiada. E Einstein, ao menos foi o que ele alegou em retrospecto,
j se cansava. Sentira uma resistncia interna a se casar com Maric, declarou
depois, mas a superara por causa de seu senso de dever.
Maric logo passou a procurar maneiras de recuperar a magia de seu
relacionamento. Ela acreditava que escapariam mesmice burguesa que
parecia inerente ao lar de um funcionrio pblico suo e, finalmente, teriam a
oportunidade de retomar a antiga vida acadmica bomia. Eles decidiram ao
menos era o que Maric esperava que Einstein conseguiria emprego de
professor em algum lugar longnquo, talvez perto da filha distante. Tentaremos
qualquer lugar, escreveu ela amiga na Srvia. Voc acredita, por exemplo,
que em Belgrado pessoas como ns possam conseguir algo? Maric disse que
desempenhariam qualquer funo acadmica, at ensinar alemo no colegial.
Sabe, ainda temos aquele velho esprito empreendedor. {217}

Pelo que sabemos, Einstein nunca foi Srvia procurar emprego ou ver a
filha. Poucos meses depois do casamento, em agosto de 1903, a nuvem oculta
que pairava sobre a vida deles subitamente lanou uma mortalha. Maric recebeu
a notcia de que Lieserl, ento com dezenove meses, contrara escarlatina. Ela
pegou um trem para Novi Sad. Quando parou em Salzburgo, comprou um
carto-postal de um castelo vizinho e rabiscou um bilhete, que enviou da parada
em Budapeste: Est indo depressa, mas duro. No me sinto nada bem. Que
tem feito, querido Jonzile? Escreva para mim logo, est bem? Sua pobre
Doxerl {218}
Aparentemente, a criana fora destinada adoo. Temos somente uma
pista, uma carta cifrada que Einstein escreveu a Maric em setembro, quando ela
j estava em Novi Sad fazia um ms: Lamento muito o que aconteceu com
Lieserl. A escarlatina costuma deixar sequelas. Espero que fique tudo bem. Como
Lieserl foi registrada? Precisamos tomar muito cuidado, para evitar que a
criana tenha dificuldades no futuro.{219}
Qualquer que tenha sido a motivao de Einstein para fazer a pergunta, nem
os documentos de registro de Lieserl nem nenhuma outra prova documental de
sua existncia sobreviveram, pelo que se sabe. Vrios pesquisadores, srvios e
americanos, inclusive Robert Schulmann, do Einstein Papers Project, e Michele
Zackheim, que escreveu um livro sobre a busca de Lieserl, vasculharam sem
sucesso igrejas, cartrios, sinagogas e cemitrios.
Todas as pistas sobre a filha de Einstein foram cuidadosamente apagadas.
Quase todas as cartas trocadas entre Einstein e Maric no vero e no outono de
1902, muitas das quais presumidamente tratavam de Lieserl, foram destrudas.
As cartas trocadas entre Maric e a amiga Helene Savic nesse perodo foram
queimadas intencionalmente pela famlia Savic. Pelo resto da vida, mesmo aps
o divrcio, Einstein e a mulher fizeram todo o possvel, com surpreendente
sucesso, para ocultar no s o destino da primeira filha como tambm a prpria
existncia dela.
Um dos poucos fatos a escapar desse buraco negro da histria foi que Lieserl
ainda estava viva em setembro de 1903. A preocupao de Einstein em sua carta
a Maric naquele ms, de evitar que a criana tenha dificuldades no futuro,
deixa isso claro. A carta tambm indica que a menina fora entregue para adoo,
pois nela Einstein fala do desejo de ter um filho substituto.
H duas explicaes plausveis para o destino de Lieserl. A primeira que ela
sobreviveu escarlatina e foi criada por uma famlia adotiva. Posteriormente,
em algumas ocasies em sua vida, quando mulheres surgiam alegando
(falsamente, pelo que se comprovou) ser suas filhas ilegtimas, Einstein no
descartou a possibilidade de imediato, embora no haja indicao de que
pensasse que uma delas poderia ser Lieserl, levando-se em conta o nmero de
casos amorosos que ele teve.
Uma possibilidade, defendida por Schulmann, que Helene Savic, amiga de
Maric, tenha adotado Lieserl. Ela de fato criou uma filha, Zorka, cega desde a
infncia (talvez em consequncia da escarlatina), que nunca se casou e foi

protegida pelo sobrinho do contato com pessoas que tentaram entrevist-la. Zorka
morreu nos anos 90.
O sobrinho que protegeu Zorka, Milan Popovic, rejeitou tal possibilidade. Num
livro que escreveu sobre a amizade e a correspondncia entre Maric e a av
dele, Helene Savic, In Alberts shadow, Popovic declarou: Divulgou-se a teoria
de que minha av adotou Lieserl, mas um exame da histria de minha famlia
no sustenta a afirmao. Contudo, no apresentou nenhuma prova documental,
como a certido de nascimento da tia, para apoiar sua alegao. A me dele
queimou a maior parte das cartas de Helene Savic, inclusive as que tratavam de
Lieserl. A teoria de Popovic, baseada em parte nas histrias de famlia
rememoradas por um escritor srvio chamado Mira Aleckovic, que Lieserl
morreu de escarlatina em setembro de 1903, aps a carta de Einstein daquele
ms. Michele Zackheim, no livro em que narra a busca por Lieserl, chega a uma
concluso similar.{220}
O que quer que tenha acontecido aumentou o sofrimento de Maric. Pouco
depois da morte de Einstein, um escritor chamado Peter Michelmore, que nada
sabia a respeito de Lieserl, publicou um livro parcialmente baseado em
conversas com Hans Albert Einstein, filho de Einstein. Referindo-se ao ano
anterior ao casamento deles, Michelmore ressaltou: Alguma coisa aconteceu
entre eles, mas Mileva disse apenas que foi algo intensamente pessoal. Fica-se
com a impresso de que Albert possa ter sido responsvel pela misteriosa
ocorrncia, de alguma maneira. As amigas encorajaram Mileva a falar sobre
seu problema e lev-lo ao conhecimento de todos. Ela insistiu que era algo
pessoal demais e manteve segredo por toda a vida um detalhe vital da histria
de Albert Einstein que continua envolto em mistrio.{221}
A doena de que Maric se queixou no carto-postal de Budapeste decerto
estava relacionada nova gravidez. Quando ela confirmou que realmente
engravidara, temeu que o marido ficasse enfurecido com isso. Mas Einstein
demonstrou felicidade ao ouvir a notcia de que logo haveria um substituto para a
filha. No estou nem um pouco bravo por saber que minha pobre Doxerl est
esperando um novo beb, escreveu. Na verdade, estou contente, pois j tinha
pensado se no devia providenciar para que voc tivesse uma nova Lieserl.
Afinal, no se pode negar um direito que de todas as mulheres. {222}
Hans Albert Einstein nasceu em 14 de maio de 1904. O novo filho revigorou o
esprito de Maric e devolveu a alegria a seu casamento, ou pelo menos foi o que
ela disse amiga Helene Savic: Venha para Berna, assim posso v-la
novamente e mostrar meu pequenino adorado, que tambm se chama Albert.
No consigo nem explicar quanta alegria ele me d quando ri, to contente, ao
acordar, ou quando mexe as perninhas durante o banho.
Einstein comportava-se com dignidade paternal, comentou Maric, e
passava o tempo fazendo brinquedos para o filho, como um carrinho construdo
com caixas de fsforo e barbante. Foi um dos brinquedos mais encantadores
que tive na poca, e funcionava, Hans Albert ainda lembrava, j adulto. Ele

era capaz de fazer as coisas mais incrveis com caixas de fsforo, barbante
etc. {223}
Milos Maric ficou to entusiasmado com o nascimento do neto que foi visitar
o casal e ofereceu um dote razovel, segundo a lenda familiar (provavelmente
exagerada), no valor de 100 mil francos suos. Mas Einstein o recusou, dizendo
que no se casara com a filha dele por dinheiro, contou Milos Maric depois, com
lgrimas nos olhos. Na verdade, Einstein comeava a ganhar um pouco mais.
Aps mais de um ano no escritrio de patentes, ele terminou o perodo de
experincia.{224}

CAPTULO 5

O ANO MIRACULOSO:
Quanta e molculas, 1905

No escritrio de patentes, 1905

Virada do Sculo
No h nada de novo a ser descoberto na fsica, atualmente, teria dito o
renomado lorde Kelvin Associao Britnica para o Progresso da Cincia em
1900. S o que resta medio cada vez mais precisa. {225} Ele estava
enganado.
Os alicerces da fsica clssica haviam sido estabelecidos por Isaac Newton
(1642-1727) no final do sculo xvii. Com base nas descobertas de Galileu e de
outros cientistas, Newton desenvolveu leis que descreviam um universo
mecnico bem compreensvel: uma ma que cai e a rbita da Lua so
governadas pelas mesmas leis da gravidade, massa, fora e movimento. Causas
produzem efeitos, foras agem sobre objetos, e tudo pode ser explicado,
determinado e previsto em teoria. Como matemtico e astrnomo, La Place
exultou com o universo de Newton: Uma inteligncia que conhecesse todas as
foras que amavam na natureza num dado instante, assim como a posio
momentnea de todas as coisas no universo, seria capaz de incluir numa nica
frmula os movimentos dos corpos maiores, bem como o dos tomos mais leves
do mundo; para ela nada seria incerto, o futuro, assim como o passado, seria o
presente a seus olhos.{226}
Einstein admirava essa causalidade rigorosa e a chamava de a mais
profunda caracterstica dos ensinamentos de Newton.{227} Ele resumiu a
histria da fsica maldosamente: No comeo (se que houve tal momento),
Deus criou as leis mecnicas de Newton, assim como as massas e foras
necessrias. O que mais impressionava Einstein eram as conquistas da
mecnica em reas que evidentemente nada tinham a ver com a mecnica,
como a teoria cintica que ele andara explorando, a qual explicava o
comportamento dos gases como sendo causado pela ao de bilhes de
molculas em coliso.{228}
Em meados do sculo xix,. um grande avano veio fazer companhia
mecnica de Newton. O experimentalista ingls Michael Faraday (1791-1867),
autodidata, filho de um ferreiro, descobriu as propriedades dos campos eltricos
e magnticos. Ele mostrou que uma corrente eltrica produzia magnetismo, e
depois mostrou que a mudana de um campo magntico poderia produzir uma
corrente eltrica. Quando um magneto movido perto de um circuito fechado,
ou vice-versa, produz uma corrente eltrica.{229}
O estudo de Faraday sobre a induo eletromagntica permitiu a
empreendedores criativos como o pai e o tio de Einstein inventar maneiras novas
de combinar fios eltricos enrolados giratrios com magnetos mveis para criar
geradores de eletricidade. Em decorrncia disso, o jovem Albert Einstein tinha
uma profunda impresso fsica dos campos de Faraday, e no somente uma
compreenso terica do funcionamento deles.
O fsico escocs barbudo James Clerk Maxwell (1831-79) desenvolveu
subsequentemente equaes brilhantes que especificavam, entre outras coisas,
como campos eltricos modificados criavam campos magnticos, e como

campos magnticos modificados criavam campos eltricos. A alterao de um


campo eltrico pode, de fato, produzir a alterao de um campo magntico que,
por sua vez, produzir uma alterao no campo eltrico, e assim por diante. O
resultado dessa ligao uma onda eletromagntica.
Assim como Newton nasceu no ano da morte de Galileu, Einstein nasceu no
ano da morte de Maxwell, e via nisso um sinal de que sua misso era dar
prosseguimento obra do escocs. Maxwell foi um terico que superou
pressupostos consagrados, permitiu que as melodias matemticas o conduzissem
a territrios desconhecidos, e fundou uma harmonia baseada na beleza e na
simplicidade de uma teoria de campo.
Einstein passou a vida fascinado pelas teorias de campo, e descreveu o
desenvolvimento do conceito num livro didtico que escreveu em parceria com
um colega:
Um novo conceito apareceu na fsica, a mais importante inveno desde a
poca de Newton: o campo. Foi necessria muita imaginao cientfica
para perceber que o que essencial para a descrio dos fenmenos
fsicos no so as cargas nem as partculas, mas o campo situado no
espao entre as cargas e as partculas. O conceito de campo mostrou-se
bem-sucedido quando levou formulao das equaes de Maxwell para
descrever a estrutura do campo eletromagntico.{230}
No incio, a teoria do campo eletromagntico desenvolvida por Maxwell
parecia compatvel com a mecnica de Newton. Por exemplo, Maxwell
acreditava que as ondas eletromagnticas, que incluem a luz visvel, podiam ser
explicadas pela mecnica clssica se presumirmos que o universo est
encharcado de um ter portador de luz invisvel, tnue, o qual serve de
substncia fsica que ondula e oscila para propagar as ondas eletromagnticas,
num papel comparvel ao da gua para as ondas ocenicas e do ar para as ondas
sonoras.
No fim do sculo xix, porm, as rachaduras comeavam a abalar os alicerces
da fsica clssica. Um problema era que os cientistas, por mais que tentassem,
no conseguiam encontrar nenhuma evidncia de nosso movimento atravs
desse suposto ter condutor de luz. O estudo da radiao como a luz e outras
ondas eletromagnticas emanam dos corpos fsicos expunha outro problema:
coisas estranhas aconteciam na fronteira onde as teorias de Newton, que
descreviam a mecnica das partculas discretas, interagiam com a teoria de
campo, que descrevia todos os fenmenos eletromagnticos.
At ento, Einstein tinha publicado cinco artigos de pouca repercusso. Eles
no lhe garantiram nem um doutorado nem um emprego de professor no
colegial. Se tivesse desistido da fsica terica quela altura, a comunidade
cientfica no teria notado, e ele poderia ter feito carreira no Escritrio de
Patentes Suo at se tornar o chefe, realizando um trabalho em que decerto seria
muito competente.

No havia sinal algum de que ele estava prestes a lanar um annus mirabilis
do tipo que a cincia no via desde 1666, quando Isaac Newton, enclausurado na
casa da me, na buclica Woolsthorpe, para fugir da praga que devastava
Cambridge, desenvolveu o clculo, uma anlise do espectro da luz e as leis da
gravidade.
Mas a fsica estava destinada a ser virada de cabea para baixo novamente, e
Einstein seria o autor da faanha. Ele tinha a ousadia necessria para rasgar as
camadas de conhecimento convencional que tapavam as rachaduras na base da
fsica, e sua imaginao visual lhe permitiu dar os saltos conceituais que
desconcertavam os pensadores mais tradicionais.
As descobertas que ele apresentou durante o frenesi de quatro meses, de
maro a junho de 1905, foram anunciadas naquela que se tornaria a mais
famosa das cartas pessoais na histria da cincia. Conrad Habicht, seu confrade
filosfico na Academia Olmpia, acabava de se mudar de Berna, o que deu
motivo a Einstein para escrever a carta no final de maio, para regozijo futuro dos
historiadores.
Caro Habicht,
Um ar de silncio to solene desceu sobre ns que quase sinto estar
cometendo um sacrilgio quando o quebro agora com esta tagarelice
inconsequente
Ento, o que voc anda aprontando, sua baleia congelada, seu pedao
de alma defumado, seco, enlatado? Por que ainda no me mandou sua
tese? No sabe que sou um dos sujeitos que a lero com interesse e prazer,
seu infame? Prometo-lhe quatro artigos em troca. O primeiro trata da
radiao e das propriedades energticas da luz, e muito revolucionrio,
como ver se mandar seu trabalho primeiro. O segundo artigo uma
determinao do verdadeiro tamanho dos tomos O terceiro prova que
corpos de uma ordem de magnitude de 1/1000 mm, suspensos em lquidos,
devem realizar uma movimentao aleatria observvel, produzida pelo
movimento trmico. Tal movimento de corpos em suspenso na verdade
j foi observado por fisiologistas, que o chamam de movimento molecular
browniano. O quarto artigo no passa de um esboo a esta altura, e uma
eletrodinmica dos corpos em movimento que emprega uma modificao
da teoria do espao e do tempo.{231}
Quanta de Luz, Maro de 1905
Como Einstein mencionou a Habicht, foi o primeiro dos artigos de 1905, e no
o mais famoso e final, o qual expe a teoria da relatividade, que mereceu a
designao revolucionrio. De fato, ele talvez contenha o avano mais
revolucionrio na histria da fsica. A sugesto de que a luz no vem apenas em
ondas mas tambm em pequenos pacotes quanta de luz mais tarde chamados
de ftons nos lana em nevoeiros cientficos estranhos, muito mais densos e
muito mais assustadores que os aspectos mais radicais da teoria da relatividade.

Einstein admitiu isso no ttulo um tanto curioso que deu ao artigo, o qual
submeteu em 17 de maro de 1905 aos Annalen der Phy sik: Sobre um ponto de
vista heurstico referente produo e transformao da luz.{232} Heurstico!
Significa uma hiptese que serve de guia e indica a direo para resolver um
problema mas que no considerada comprovada. Da primeira frase que
publicou sobre a teoria quntica at a ltima dessas frases, que constavam de um
artigo divulgado exatos cinquenta anos depois, logo antes de sua morte, Einstein
considerou o conceito de quanta e todas as suas incmodas implicaes
como, no mximo, heurstico: provisrio, incompleto e no totalmente
compatvel com suas prprias noes da realidade subjacente.
No centro do artigo de Einstein havia questes que atormentavam os fsicos na
virada do sculo, e que na verdade tm feito isso desde o tempo dos antigos
gregos at os dias de hoje: o universo feito de partculas, como tomos e
eltrons? Ou um contnuo sem divises, como parecem ser os campos
eletromagnticos e gravitacionais? E, se ambos os mtodos para descrever as
coisas so vlidos em determinados momentos, que acontece quando eles se
cruzam?
Desde a dcada de 1860, os cientistas exploravam esse ponto de interseo
analisando o que ento se chamava de radiao dos corpos negros. Como sabe
qualquer pessoa que j tenha lidado com um forno de cermica ou com um
maarico de gs, o brilho de um material como o ferro muda de cor conforme o
metal esquenta. No incio, parece irradiar sobretudo luz vermelha; conforme
esquenta, emite um brilho alaranjado,
depois branco e, por fim, azul. Para estudar essa radiao, Gustav Kirchhoff e
outros inventaram um recipiente metlico fechado, com um pequeno furo para
permitir que escapasse um pouco de luz. Em seguida, desenharam um grfico da
intensidade de cada comprimento de onda quando o equipamento atingia o
equilbrio, em certa temperatura. Fosse qual fosse o material ou a forma das
paredes do recipiente, os resultados eram sempre os mesmos; a forma dos
grficos dependia unicamente da temperatura.
No entanto, havia um problema. Ningum conseguia obter a base completa
para a frmula matemtica que produziria o formato de morro dos grficos.
Quando Kirchhoff morreu, sua ctedra na Universidade de Berlim foi
entregue a Max Planck. Nascido em 1858, numa tradicional famlia alem de
afamados estudiosos, telogos e advogados, Planck era em muitos aspectos tudo o
que Einstein no era: usava pincen e trajes meticulosos, orgulhava-se de ser
alemo, era um resoluto irredutvel mesmo em sua timidez, conservador por
instinto e formal nos modos. difcil
imaginar dois homens com atitudes mais diversas, disse posteriormente Max
Born, amigo deles. Einstein era um cidado do mundo, pouco apegado s
pessoas que o rodeavam, independente da carga emocional da sociedade em que
vivia e Planck, profundamente arraigado nas tradies de sua famlia e de seu
pas, patriota ardente, orgulhoso da grandeza histrica alem e conscientemente
prussiano em sua atitude perante o Estado. {233}

Por conservadorismo, Planck mostrava-se ctico acerca do tomo e das


teorias de partculas em geral (em contraste com as teorias ondulatria e de
campos). Como escreveu em 1882: Apesar do imenso sucesso que a teoria
atmica obteve at o momento, ela ter de ser abandonada um dia, em favor do
pressuposto da matria contnua. Numa das ironias preciosas de nosso pequeno
planeta, Planck e Einstein compartilhariam
a honra de abrir o caminho para a mecnica quntica, e depois recuariam,
quando se tornou claro que ela minava os conceitos estritos de causalidade e
certeza que os dois veneravam.{234}
Em 1900, Planck apresentou uma equao, usando em parte o que chamou de
conjectura fortuita, que descrevia a curva dos comprimentos de ondas a cada
temperatura.
Ao faz-lo, aceitou que os mtodos estatsticos de Boltzmann, aos quais
resistia, estavam afinal correios. Mas a equao tinha uma caracterstica curiosa:
exigia o uso de uma constante, que era uma quantidade nfima inexplicada
(aproximadamente 6.62607 X 1034 joule-segundos), a qual precisava ser
includa para se chegar ao resultado correto. Ela logo foi batizada de constante de
Planck, e hoje conhecida como uma das constantes fundamentais da natureza.
No incio, Planck no tinha ideia de qual era o significado fsico de sua
constante matemtica, nem se ela teria algum significado. Mas depois ele
apresentou uma teoria que, pensou, aplicava-se no somente natureza da luz,
mas tambm ao que ocorria quando a luz era absorvida ou emitida por uma
poro de matria.
Ele afirmou que qualquer superfcie que estivesse irradiando calor e luz
como as paredes num equipamento de corpo negro continha molculas
vibratrias ou osciladores harmnicos, como se fossem pequenas molas
vibratrias.{235} Esses osciladores harmnicos poderiam absorver ou emitir
energia apenas na forma de minsculos pacotes ou fardos. Esses pacotes ou
fardos de energia surgiam apenas em quantidades fixas, determinadas pela
constante de Planck, em vez de ser divisveis ou ter um intervalo contnuo de
valores.
Planck considerou sua constante um mero recurso de clculo que explicava o
processo de emitir ou absorver luz mas no se aplicava natureza fundamental
da prpria luz. Apesar disso, a declarao que ele fez Sociedade de Fsica de
Berlim em dezembro de 1900 foi histrica: Consideramos, portanto e este o
ponto mais essencial do clculo inteiro , que a energia composta de um
nmero muito definido de pacotes iguais finitos.{236}
Einstein rapidamente percebeu que a teoria quntica poderia solapar a fsica
clssica. Tudo isso ficou muito claro para mim pouco depois do surgimento do
trabalho fundamental de Planck, escreveu mais tarde. Todas as minhas
tentativas de adaptar as bases tericas da fsica a esse conhecimento falharam
completamente. Era como se tivessem tirado o cho de sob nossos ps, no
restando nenhuma fundao vista. {237}

Alm do problema de explicar do que se tratava afinal a constante de Planck,


havia outra curiosidade sobre a radiao que precisava ser explicada. Era o
chamado efeito fotoeltrico, que ocorre quando a luz, ao incidir sobre uma
superfcie metlica, faz com que eltrons sejam soltos e emitidos. Na carta que
escreveu a Maric logo depois que soube de sua gravidez, em maio de 1901,
Einstein mencionou um estudo sensacional de Philipp Lenard que explorava
esse tpico.
Os experimentos de Lenard descobriram algo inesperado. Quando ele
aumentava a frequncia da luz passando do calor infravermelho e vermelho,
subindo a frequncia ento para violeta e ultravioleta , os eltrons emitidos
aceleravam com muito mais energia. Ento, ele aumentou a intensidade da luz,
usando um arco voltaico de carbono que poderia ficar mais de mil vezes
brilhante. A luz mais brilhante, mais intensa,
continha muito mais energia, e parecia lgico que os eltrons emitidos
deveriam ter mais energia e se afastar mais rapidamente. Mas isso no
acontecia. A luz mais intensa provocava aumento de eltrons, mas a energia de
cada um permanecia igual. Esse aspecto a teoria ondulatria da luz no
explicava.
Einstein estudava o trabalho de Planck e Lenard havia quatro anos. Em seu
artigo final de 1904, Sobre a teoria geral molecular do calor, ele discutia como
a flutuao da energia mdia de um sistema de molculas. Depois, aplicou isso
a um volume cheio de radiao e viu que os resultados experimentais eram
comparveis. Sua frase de concluso foi: Creio que essa coincidncia no pode
ser atribuda ao acaso.{238}
Como escreveu ao amigo Conrad Habicht logo que terminou o artigo de 1904:
Agora descobri, da maneira mais simples, a relao entre o tamanho dos quanta
elementares da matria e os comprimentos de onda da radiao. Ele estava
pronto, pelo jeito, a formular a teoria de que o campo de radiao era feito de
quanta.{239}
Em seu artigo de 1905 sobre os quanta de luz, publicado um ano depois, ele
fez exatamente isso. Apanhou a peculiaridade matemtica que Planck havia
descoberto, interpretou-a literalmente, relacionou-a aos resultados fotoeltricos
de Lenard e analisou a luz como se realmente fosse feita de partculas
minsculas chamou-as de quanta de luz em vez de ser uma onda contnua.
Einstein comeou seu ensaio descrevendo a grande diferena entre as teorias
baseadas em partculas (como a teoria cintica dos gases) e as teorias que
abordavam funes contnuas (como os campos eletromagnticos da teoria
ondulatria da luz). Existe uma profunda diferena formal entre as teorias que
os fsicos formularam a respeito dos gases e de outros corpos ponderveis e a
teoria dos processos eletromagnticos de Maxwell no assim chamado espao
vazio, ressaltou. Enquanto consideramos que o estado de um corpo
completamente determinado pelas posies e velocidades de um nmero muito
grande, mas finito, de tomos e eltrons, usamos funes espaciais contnuas
para descrever o estado eletromagntico de um dado volume. {240}

Antes de defender a teoria das partculas de luz, ele enfatizou que isso no
tornaria necessrio eliminar a teoria ondulatria, que continuaria a ser til. A
teoria ondulatria da luz, que opera com funes espaciais contnuas, tem
funcionado bem na representao de fenmenos puramente ticos, e
provavelmente jamais ser substituda por outra teoria.
Seu jeito de acomodar a teoria ondulatria e a das partculas era sugerir, de
um modo heurstico, que nossa observao das ondas exigia mdias estatsticas
das posies de possivelmente incontveis partculas. Devemos ter em mente,
disse ele, que as observaes ticas se referem a mdias temporais, e no a
valores instantneos.
Ento surgiu a frase que foi provavelmente a mais revolucionria escrita por
Einstein. Ela indica que a luz feita de partculas discretas ou pacotes de energia:
De acordo com o pressuposto a ser considerado aqui, quando um raio de luz
propagado de um ponto, a energia no continuamente distribuda por um
espao que aumenta, mas consiste num nmero finito de quanta de energia que
esto localizados em pontos do espao, e que podem ser produzidos e absorvidos
apenas como unidades completas.
Einstein explorou essa hiptese determinando se um volume da radiao de
um corpo negro, que ele agora considerava consistir em quanta discretos, poderia
de fato se comportar como um volume de gs, que ele sabia ser constitudo por
partculas discretas. Primeiro, ele estudou as frmulas que mostravam como a
entropia dos gases muda quando seu volume muda. Depois, comparou isso ao
modo como a entropia da radiao dos corpos negros muda conforme seu
volume muda. Descobriu que a entropia da radiao varia de volume de
acordo com a mesma lei da entropia de um gs ideal.
Ele fez o clculo usando as frmulas estatsticas de Boltzmann. A mecnica
estatstica que descrevia um gs diludo de partculas era matematicamente a
mesma que a da radiao dos corpos negros. Isso levou Einstein a declarar que a
radiao se termodinamicamente como se consistisse em quanta de energia
mutuamente independentes. E tambm lhe deu um meio de calcular a energia
de uma partcula de luz numa frequncia particular, o que se mostrou
compatvel com o que Planck havia descoberto.{241}
Einstein mostrou como a existncia desses quanta de luz poderia explicar o
que ele elegantemente chamou de trabalho pioneiro de Lenard sobre o efeito
fotoeltrico.
Se a luz vinha em quanta discretos, ento a energia de cada um era
determinada simplesmente pela frequncia da luz multiplicada pela constante de
Planck. Se admitirmos, sugeriu Einstein, que um quantum de luz transfere sua
energia inteira a um nico eltron, ento se segue que luz de uma frequncia
mais alta faria o eltron ser emitido com mais energia. Por outro lado, aumentar
a intensidade da luz (mas no a frequncia) significaria simplesmente que mais
eltrons seriam emitidos, mas a energia de cada um seria a mesma.
Isso era precisamente o que Lenard descobrira. Com um trao de humildade
ou hesitao, ao lado do desejo de mostrar que suas concluses podiam ser
deduzidas teoricamente, em vez de inteiramente induzidas por dados

experimentais, Einstein declarou acerca da premissa de seu estudo, que a luz


consiste em minsculos quanta: At onde posso ver, nossa concepo no
conflita com as propriedades do efeito fotoeltrico observadas pelo sr. Lenard.
Ao soprar as brasas de Planck, Einstein transformou-as numa fogueira que
consumiria a fsica clssica. O que precisamente Einstein produziu que tornou seu
artigo de 1905 um salto descontnuo a tentao seria dizer quntico para l
da obra de Planck?
Com efeito, como Einstein notou num artigo no ano seguinte, seu papel foi que
ele compreendeu a importncia fsica do que Planck havia descoberto.{242}
Para Planck, um revolucionrio relutante, o quantum era um artifcio
matemtico para explicar como a energia era emitida e absorvida quando
interagia com a matria. Mas ele no viu que isso se relacionava com uma
realidade fsica que era inerente natureza da luz e ao prprio campo
eletromagntico. Pode-se interpretar o artigo de Planck de 1900 como
significando apenas que a hiptese quntica usada como uma convenincia
matemtica introduzida para calcular uma distribuio estatstica, e no como um
novo pressuposto fsico, dizem os historiadores cientficos Gerald Holton e
Steven Brush.{243}
Einstein, por sua vez, considerou o quantum de luz como um elemento da
realidade: um capricho do cosmos, misterioso, incmodo, assustador e por vezes
enlouquecedor.
Para ele, aqueles quanta de energia (que em 1926 foram batizados de ftons)
{244} existiam mesmo quando a luz se movia no vcuo. Queremos demonstrar
que a determinao dos quanta elementares do sr. Planck em certa medida
independente de sua teoria da radiao dos corpos negros, escreveu. Noutras
palavras, Einstein argumentava que a natureza de partcula da luz era uma
propriedade intrnseca da luz, e no apenas uma descrio de como a luz interage
com a matria.{245}
Planck no aceitou esse salto nem mesmo aps a publicao do artigo de
Einstein. Dois anos depois, Planck alertou o jovem funcionrio do escritrio de
patentes de que ele fora longe demais e que os quanta descreviam um processo
que ocorria durante a emisso ou absoro, em vez de ser uma propriedade real
da radiao no vcuo. No procuro o significado do quantum de ao
(quantum de luz) no vcuo, mas no local da absoro e emisso, advertiu.{246}
A resistncia de Planck a acreditar que os quanta de luz tinham uma realidade
fsica persistia. Oito anos aps a publicao do artigo de Einstein, Planck indicouo para uma cobiada cadeira na Academia de Cincias da Prssia. A carta que
ele e outros patronos escreveram esbanjava elogios, mas Planck acrescentou: O
fato de que ele possa por vezes ter errado o alvo em suas especulaes, como,
por exemplo, na hiptese do quantum de luz, no deve pesar demais contra ele.
{247}
Pouco antes de morrer, Planck refletiu sobre o fato de ter passado muito
tempo fugindo das implicaes de sua descoberta. Minhas tentativas inteis de
encaixar o quantum de ao elementar de algum modo na teoria clssica

continuaram por alguns anos e me custaram um esforo enorme, escreveu.


Muitos de meus colegas viram nisso quase uma tragdia.
Ironicamente, palavras semelhantes seriam usadas depois para descrever
Einstein. Ele se tornou cada vez mais distante e ctico acerca das descobertas
sobre quantum que iniciou, disse Born a respeito de Einstein. Muitos de ns
consideram isso uma tragdia. {248}
A teoria de Einstein produziu uma lei do efeito fotoeltrico que foi testada
experimentalmente: a energia dos eltrons emitidos depende da frequncia da
luz, conforme uma simples frmula matemtica que usa a constante de Planck. A
frmula foi subsequentemente confirmada como sendo correta. O fsico que
realizou o experimento crucial foi Robert Millikan, que mais tarde chefiou o
Califrnia Institute of Technology e tentou recrutar Einstein.
Mesmo depois de ter confirmado as frmulas fotoeltricas de Einstein,
Millikan continuou rejeitando a teoria. Apesar do evidente sucesso completo da
equao de Einstein, declarou ele, a teoria fsica cuja expresso simblica ela
foi destinada a ser to indefensvel que nem sequer Einstein, creio, continua a
defend-la. {249}
Millikan enganava-se ao dizer que a formulao de Einstein sobre o efeito
fotoeltrico havia sido abandonada. Na verdade, foi especificamente pela
descoberta da lei do efeito fotoeltrico que Einstein ganhou seu prmio Nobel.
Com o advento da mecnica quntica nos anos 20, a realidade do fton tornou-se
uma parte fundamental da fsica.
Contudo, em termos mais gerais Millikan tinha razo. Einstein consideraria
cada vez mais profundamente perturbadoras as implicaes do quantum e da
dualidade onda-partcula da luz. Em carta escrita perto do fim da vida ao grande
amigo Michele Besso, depois que a mecnica quntica fora aceita por
praticamente todos os fsicos vivos, Einstein lamentaria: E todos esses cinquenta
anos de ponderao no me aproximaram da resposta questo: o que so os
quanta de luz?.{250}
Tese de Doutorado sobre o Tamanho das Molculas, Abril de 1905
Einstein escrevera um artigo que revolucionaria a cincia, mas ainda no
tinha obtido o doutorado. Por isso tentou novamente conseguir que sua tese fosse
aceita. Ele se deu conta de que precisava de um tema seguro, nada radical como
quanta ou relatividade, por isso escolheu o segundo artigo em que trabalhava,
intitulado Uma nova determinao das dimenses moleculares, que completou
em 30 de abril e submeteu
Universidade de Zurique em julho.{251}
Talvez por cautela e deferncia abordagem conservadora de seu orientador,
Alfred Kleiner, ele no geral evitou a inovadora fsica estatstica citada em seus
estudos anteriores (e no artigo sobre movimento browniano terminado onze dias
depois) e, em vez disso, apoiou-se sobretudo na hidrodinmica clssica.{252}
Mesmo assim, foi capaz de explorar o modo como o comportamento de
incontveis partculas minsculas (tomos, molculas) se reflete em fenmenos

observveis e, reciprocamente, como os fenmenos observveis podem nos


informar a respeito da natureza dessas partculas invisveis.
Quase um sculo antes, o cientista italiano Amedeo Avogadro (1776-1856)
desenvolveu a hiptese correta, como se provou depois de que dois
volumes iguais de qualquer gs, quando medidos mesma temperatura e
presso, tm o mesmo nmero de molculas. Isso levou a uma tarefa difcil:
descobrir quantas eram.
O volume normalmente escolhido era o ocupado por um mol de gs (seu peso
molecular em gramas), que de 22,4 litros temperatura e presso padres. O
nmero de molculas nessas condies ficou mais tarde conhecido como
nmero de Avogadro.
Determin-lo exatamente era, e ainda , uma tarefa difcil. Uma estimativa
atual cerca de 6.02214 X 1023. (Trata-se de um nmero enorme: se essa
quantidade de gros de milho de pipoca fosse espalhada pela superfcie dos
Estados Unidos, cobriria o pas com uma camada de quase quinze quilmetros de
profundidade.) {253}
A maioria das medies das molculas havia sido feita por meio do estudo de
gases. Mas, como Einstein ressaltou na primeira frase de seu artigo: Os
fenmenos fsicos observados nos lquidos at agora no serviram para
determinar os tamanhos moleculares. Em sua tese (aps a correo de alguns
detalhes matemticos e de informao), Einstein foi a primeira pessoa a obter
um resultado respeitvel usando lquidos.
Seu mtodo consistia no uso de dados sobre viscosidade, que a resistncia
oferecida por um lquido ao objeto que tenta se mover atravs dele. Alcatro e
melado, por exemplo, so extremamente viscosos. Se dissolvermos acar em
gua, a viscosidade da soluo aumenta conforme ela engrossa. Einstein
imaginou as molculas de acar espalhando-se gradualmente por entre as
molculas menores de gua. E foi capaz de apresentar duas equaes, cada uma
contendo as duas variveis desconhecidas o tamanho das molculas de acar
e seu nmero na gua que ele tentava determinar. Assim poderia determinar
essas duas variveis. Ao faz-lo, obteve como resultado para o nmero de
Avogadro o valor 2.1 x 1023.
Infelizmente, no chegara nem perto. Quando submeteu seu artigo aos
Annalen der Physik, em agosto, pouco depois de ele ter sido aceito pela
Universidade de Zurique, o editor Paul Drude (que felizmente no sabia do
desejo anterior de Einstein de ridiculariz-lo) impediu sua publicao porque ele
prprio tinha dados mais precisos sobre as propriedades das solues aucaradas.
Usando os novos dados, Einstein chegou a um resultado mais prximo do correto:
4.15 X 1023.
Alguns anos depois, um estudante francs testou experimentalmente a
abordagem e descobriu que faltava algo. Einstein pediu a um assistente em
Zurique que fizesse uma verificao. Ele encontrou um erro menor, que foi
ento corrigido para se chegar ao resultado de 6.56 x 1023, que pode ser
considerado bem respeitvel.{254}

Einstein disse mais tarde, talvez em parte por zombaria, que, quando
submeteu sua tese ao professor Kleiner, ele a recusou por ser muito curta; por
isso acrescentou mais uma frase tese, e ela foi prontamente aceita. No h
prova documental disso.{255}
De todo modo, a tese dele acabou por se tornar uma das mais citadas e teis
em termos prticos, com aplicaes em campos to diversos quanto mistura de
concreto, produo leiteira e fabricao de aerossis. Mesmo que no o tenha
ajudado a obter um emprego acadmico, possibilitou que ele finalmente pudesse
ser conhecido como dr. Einstein.
Movimento Browniano, Maio de 1905
Onze dias depois de terminar sua tese, Einstein apresentou outro artigo que
explorava sinais de coisas invisveis. Como fazia desde 1901, apoiou-se na anlise
estatstica das aes aleatrias das partculas invisveis para mostrar como elas
eram refletidas no mundo visvel.
Ao faz-lo, Einstein explicou um fenmeno, conhecido como movimento
browniano, que intrigava cientistas havia quase oitenta anos: por que pequenas
partculas suspensas num lquido como a gua parecem gingar? E, como
subproduto, ele praticamente estabeleceu para sempre que tomos e molculas
realmente existiam como objetos fsicos.
O movimento browniano recebeu esse nome por causa do botnico escocs
Robert Brown, que em 1828 publicou observaes detalhadas de como
minsculas partculas de plen suspensas na gua podem ser vistas num
microscpio potente em movimentos repentinos.
O estudo foi repetido com outras partculas, inclusive escamas da mariposabeija-flor, e diversas explicaes surgiram. Talvez tivesse a ver com correntes
aquticas fraqussimas ou efeitos de luz. Mas nenhuma das teorias era plausvel.
Com a ascenso, na dcada de 1870, da teoria cintica, que usava o
movimento aleatrio das molculas para explicar fenmenos como o
comportamento dos gases, alguns tentaram us-la para explicar o movimento
browniano. Mas, como as partculas em suspenso eram 10 mil vezes maiores
que uma molcula de gua, parecia que a molcula no teria fora para deslocar
a partcula, assim como um taco de beisebol no conseguiria deslocar um objeto
com cerca de oitocentos metros de dimetro.{256}
Einstein mostrou que, embora uma nica coliso no pudesse deslocar uma
partcula, o efeito de milhes de colises aleatrias por segundo poderia explicar
o gingado observado por Brown. Neste estudo, proclamou na primeira frase,
ser mostrado que, de acordo com a teoria molecular-cintica do calor, corpos
de tamanho microscopicamente visvel suspensos num lquido devem, como
consequncia dos movimentos moleculares trmicos, realizar movimentos de tal
magnitude que se pode facilmente observ-los com um microscpio. {257}
Ele prosseguiu dizendo algo que primeira vista parece intrigante: seu artigo
no era uma tentativa de explicar as observaes do movimento browniano. Na
verdade, ele agia como se no tivesse nem sequer a certeza de que os
movimentos deduzidos de sua teoria fossem os mesmos observados por Brown:

possvel que os movimentos a ser discutidos aqui sejam idnticos aos do


chamado movimento molecular browniano; porm, os dados disponveis para
mim sobre este ltimo so to imprecisos que no posso formular um julgamento
sobre a questo. Mais tarde, ele distanciou ainda mais seu trabalho da inteno
de servir de explicao para o movimento browniano: Descobri que, segundo a
teoria atomstica, deveria haver um movimento de partculas microscpicas
suspensas passveis de observao, sem saber que as observaes referentes ao
movimento browniano j eram conhecidas havia muito.{258}
Sua dvida quanto a estar lidando com o movimento browniano parece
primeira vista estranha, at maldosa. Afinal, ele havia escrito a Conrad Habicht
poucos meses antes: Tal movimento de corpos em suspenso na verdade j foi
observado por fisiologistas, que o chamam de movimento molecular browniano.
No entanto, a preocupao de Einstein era legtima e significativa: seu artigo no
comea pelos fatos observados do movimento browniano e se dedica depois a
explic-los. Em vez disso, era uma continuao de sua anlise estatstica anterior
de como as aes das molculas poderiam se manifestar no mundo visvel.
Noutras palavras, Einstein queria afirmar que tinha produzido uma teoria
deduzida de grandes princpios e postulados, no uma teoria construda com base
no exame de dados fsicos (assim como ele havia deixado claro que seu artigo
sobre os quanta de luz no comeara com os dados do efeito fotoeltrico reunidos
por Philipp Lenard). Tal distino ele tambm faria, como veremos adiante,
quando insistiu que sua teoria da relatividade no derivava apenas da tentativa de
explicar resultados experimentais sobre a velocidade da luz e o ter.
Einstein deu-se conta de que o choque de uma nica molcula de gua no
poderia levar uma partcula de plen em suspenso a executar um movimento
possvel de ser visto. Contudo, em qualquer momento especfico, a partcula
estava sendo atingida por todos os lados por milhares de molculas. Haveria
momentos em que um nmero muito maior de choques atingia um lado
especfico da partcula. Depois, noutro momento, um lado diferente poderia
receber o impacto mais pesado.
O resultado seriam pequenos saltos aleatrios que resultariam no que se
conhece como passeio aleatrio. O melhor meio de visualizar isso imaginar um
bbado que parte de um poste de luz e d um passo a cada segundo, em sentido
aleatrio. Aps dois passos, ele pode ter ido em frente e voltado ao poste.
Ou pode ter dado dois passos na mesma direo. Ou um passo para oeste e
outro para nordeste. Um pouco de investigao matemtica revela um dado
interessante sobre o passeio aleatrio: estatisticamente, a distncia do bbado at
o poste ser proporcional raiz quadrada do nmero de segundos transcorridos.
{259}
Einstein percebeu que no era nem possvel nem necessrio medir cada
ziguezague do movimento browniano, nem medir a velocidade da partcula num
dado momento. Era bem mais fcil medir as distncias totais das partculas em
movimento aleatrio conforme essas distncias aumentavam com o transcorrer
do tempo.

Einstein queria previses concretas que pudessem ser testadas, por isso usou
tanto seu conhecimento terico como dados experimentais sobre taxas de
viscosidade e difuso para chegar a medies precisas que mostravam qual
distncia uma partcula deveria se mexer, dependendo de seu tamanho e da
temperatura do lquido. Por exemplo, previu ele, no caso de uma partcula com
dimetro de um milsimo de milmetro, em gua a 17 graus Celsius, o
deslocamento mdio em um minuto seria de aproximadamente 6 mcrons.
Isso era algo que poderia ser realmente verificado, e com consequncias
enormes. Se o movimento discutido aqui puder ser observado, escreveu,
ento a termodinmica clssica no pode mais ser vista como perfeitamente
vlida. Melhor em teorizar do que na realizao de experimentos, Einstein
terminou seu artigo com uma exortao atraente: Vamos esperar que um
pesquisador consiga resolver o problema aqui apresentado em breve, pois
muito importante para a teoria do calor.
Em alguns meses, o fsico experimental alemo Henry Seidentopf, usando
um microscpio poderoso, confirmou as previses de Einstein. Para todos os
objetivos prticos, a realidade fsica dos tomos e molculas fora provada
conclusivamente. Na poca, tomos e molculas ainda estavam longe de ser
considerados reais, recordou posteriormente o fsico terico Max Born. Penso
que essas investigaes de Einstein fizeram mais do que qualquer outro trabalho
para convencer os fsicos da realidade dos tomos e molculas. {260}
Como brinde, o artigo de Einstein tambm forneceu mais um modo de
determinar o nmero de Avogadro. Ele esbanja ideias novas, comentou
Abraham Pais a respeito do artigo. A concluso final, de que o nmero de
Avogadro pode ser essencialmente determinado por observaes com um
microscpio comum, jamais deixa de provocar um momento de surpresa,
mesmo que a pessoa j tenha lido o artigo antes e conhea, portanto, a
concluso.
Uma das vantagens da mente de Einstein era contemplar uma multiplicidade
de ideias simultaneamente. Mesmo quando pensava nas partculas a danar num
lquido, ele seguia remoendo uma teoria diferente, que envolvia corpos em
movimento velocidade da luz. Dias depois de despachar o artigo sobre o
movimento browniano, ele conversou com o amigo Michele Besso sobre uma
nova descoberta mental. Ela produziria, como escreveu na famosa carta a
Habicht naquele ms, uma modificao na teoria do espao e do tempo.

CAPTULO 6

A RELATIVIDADE ESPECIAL
1905

A Torre do Relgio de Bern


O Cenrio
A relatividade um conceito simples. Ela afirma que as leis fundamentais da
fsica so as mesmas, independentemente da condio do movimento.
Para o caso especial de observadores que se movem a uma velocidade
constante, esse conceito fcil de aceitar. Imagine um homem numa poltrona,
em casa, e uma mulher num avio que voa acima, com suavidade. Cada um
deles pode servir uma xcara de caf, bater uma bola, acender uma lanterna ou
aquecer um bolinho num micro-ondas, pois as mesmas leis da fsica se aplicam.
Na verdade, no h meio de determinar qual deles est em movimento e
qual est em repouso. O homem na poltrona pode se considerar em repouso, e
o avio, em movimento.

E a mulher no avio pode se considerar em repouso enquanto a Terra passa.


No h experimento capaz de provar quem tem razo.
Na verdade, no h razo absoluta. S o que se pode afirmar que cada um
est em movimento em relao ao outro. E, claro, ambos se movem
rapidamente em relao a outros planetas, estrelas e galxias.{**}
A teoria da relatividade especial que Einstein desenvolveu em 1905 se aplica
apenas a este caso especial (da o nome): uma situao em que os observadores
esto se movendo a uma velocidade constante relativa de um a outro
uniformemente numa linha reta a velocidade constante considerada um
sistema de referncia inercial.{261}
mais difcil explicar o caso mais geral em que uma pessoa que est
acelerando, virando, rodando, pressionando o freio ou movendo-se de modo
arbitrrio no est em alguma forma de movimento absoluto, pois o caf espirra,
as bolas rolam de modo diferente do que para pessoas num trem, avio ou
planeta a deslizar suavemente. Einstein precisaria de mais uma dcada, como
veremos, para apresentar o que ele chamou de teoria da relatividade geral, que
incorpora o movimento acelerado a uma teoria da gravidade e tenta aplicar a ela
o conceito de relatividade.{262}
A histria da relatividade comea em 1632, quando Galileu articulou o
princpio de que as leis do movimento e da mecnica (as leis do
eletromagnetismo ainda no haviam sido descobertas) eram as mesmas em
todos os sistemas de referncia com velocidade constante. Em seu Dilogo sobre
os dois mximos sistemas do mundo: ptolomaico e copernicano, Galileu queria
defender a ideia de Coprnico de que a Terra no est imvel no centro do
universo enquanto tudo gira em torno dela. Os cticos diziam que, se a Terra
estivesse em movimento, como alegava Coprnico, ns perceberamos. Galileu
refutou isso com um experimento mental brilhante e claro sobre estar dentro de
uma cabine de um navio que navega suavemente:
Tranque-se com um amigo na cabine principal do convs inferior de um
grande navio, e leve consigo algumas moscas, borboletas e outros pequenos
animais voadores.
Leve uma tigela grande com gua e peixes; pendure uma garrafa que se
esvazia gota a gota numa bacia grande debaixo dela. Com o navio imvel,
observe cuidadosamente como os pequenos animais voam na mesma
velocidade para todos os lados da cabine. Os peixes nadam
indiferentemente em todas as direes. A gota cai na bacia debaixo dela; e,
quando voc joga algo para seu amigo, no precisa jogar com mais fora
numa direo que na outra; pulando de ps juntos, voc d passos iguais
em qualquer direo. Quando tiver observado todas essas coisas
cuidadosamente, faa com que o navio se mova a qualquer velocidade que
voc deseje, desde que o movimento seja uniforme e no se altere de um
modo ou de outro. Voc descobrir que no ocorre a menor mudana nos

efeitos citados e que no se pode dizer com base em algum deles que o
navio est parado ou em movimento.{263}
No h melhor descrio da relatividade, ou ao menos de como esse princpio
se aplica a sistemas que se movem em velocidade constante um em relao ao
outro.
Dentro do navio de Galileu, fcil manter uma conversa, pois o ar que
carrega as ondas sonoras se move juntamente com as pessoas da cabine. Da
mesma forma, se um dos passageiros de Galileu deixar cair um pedregulho da
bacia com gua, as ondas vo se espalhar da mesma maneira que fariam se a
bacia estivesse em terra firme; isso ocorre porque a gua que propaga as ondas
se move juntamente com a bacia e com tudo o que est na cabine.
As ondas sonoras e aquticas so facilmente explicveis pela mecnica
clssica. Elas no passam de uma perturbao propagando-se em determinado
meio. Por isso o som no se propaga no vcuo. Mas ele pode viajar atravs de
coisas como o ar, a gua ou o metal. Por exemplo, ondas sonoras movem-se
atravs do ar em temperatura ambiente como um distrbio vibratrio que
comprime e rarefaz o ar, a cerca de 1225 quilmetros por hora.
No fundo do navio de Galileu, as ondas sonoras e aquticas comportam-se
como se estivessem em terra, pois o ar na cabine e a gua na bacia se movem
com a mesma velocidade que os passageiros. Mas imagine agora que voc est
no convs e observa as ondas no oceano, ou que mede a velocidade das ondas
sonoras de uma buzina de outra embarcao. A velocidade com que as ondas se
aproximam de voc depende de seu movimento em relao ao meio (gua ou
ar) que as propaga.
Noutras palavras, a velocidade com que uma onda ocenica o atinge
depender da rapidez com que voc se move na gua, indo ao encontro ou se
afastando da origem da onda. A velocidade de uma onda sonora, relativa a voc,
tambm depender de seu movimento em relao ao ar que est propagando a
onda sonora.
Essas velocidades relativas so somadas. Imagine que voc est em p no
oceano e que as ondas se aproximam a quinze quilmetros por hora. Se voc
subir num jet ski e rumar para as ondas a sessenta quilmetros por hora, ver que
elas se movimentam em sua direo e passam a uma velocidade (relativa a
voc) de 75 quilmetros por hora. Da mesma forma, imagine que as ondas
sonoras chegam a voc de barcos distantes, percorrendo o ar parado a 1225
quilmetros por hora, no sentido de terra firme. Se voc subir no jet ski e seguir
na direo da sirene a sessenta quilmetros por hora, as ondas sonoras vo se
mover na sua direo e passar por voc a uma velocidade (relativa a voc) de
1285 quilmetros por hora.
Tudo isso levou a uma questo que incomodava Einstein desde os dezesseis
anos, quando ele imaginou uma viagem ao lado de um raio de luz: a luz se
comporta da mesma forma?
Newton concebeu a luz primeiramente como uma corrente de partculas
emitidas. Mas, na poca de Einstein, a maioria dos cientistas aceitava a teoria

rival, apresentada por um contemporneo de Newton, Christiaan Huy gens, de


que a luz deveria ser considerada uma onda.
Uma grande quantidade de experimentos confirmava a teoria ondulatria, no
final do sculo xix. Por exemplo, Thomas Young realizou uma experincia
famosa, hoje reproduzida por alunos do colegial, mostrando como a luz, ao
passar por duas fendas, produz um padro de interferncia que se assemelha ao
das ondas aquticas ao passarem por duas fendas. Nos dois casos, as cristas e
depresses das ondas que saem de cada fenda se reforam mutuamente em
alguns lugares e se cancelam em outros.
James Clerk Maxwell ajudou a consagrar a teoria ondulatria quando obteve
sucesso conjecturando a conexo entre luz, eletricidade e magnetismo. Ele
apresentou equaes que descreviam o comportamento dos campos eltricos e
magnticos, e, quando eles eram combinados, previam as ondas
eletromagnticas. Maxwell descobriu que essas ondas eletromagnticas tinham
de viajar a uma determinada velocidade: aproximadamente 300 mil quilmetros
por segundo.{}
Era a velocidade que os cientistas j haviam medido para a luz, e obviamente
no se tratava de mera coincidncia.{264}
Estava claro que a luz era a manifestao visvel de um espectro inteiro de
ondas eletromagnticas. Elas incluem o que chamamos hoje de sinais de rdio
AM (com um comprimento de onda de trezentos metros), sinais de rdio FM
(trs metros) e micro-ondas (7,5 centmetros). Conforme os comprimentos de
onda se reduzem (e a frequncia dos ciclos da onda cresce), eles produzem o
espectro de luz visvel, variando de vermelho (62 milionsimos de centmetro) a
violeta (35 milionsimos de centmetro).
Comprimentos de onda ainda menores produzem raios ultravioleta, raios X e
raios gama. Quando falamos de luz e velocidade da luz, estamos nos
referindo a todas as ondas eletromagnticas, e no apenas quelas visveis a
nossos olhos.
Isso levanta questes importantes: qual era o meio que propagava essas
ondas? E sua velocidade de 300 mil quilmetros por segundo era uma velocidade
relativa a que!
A resposta, ao que parece, era que as ondas de luz so um distrbio num meio
invisvel, que era chamado de ter, e que sua velocidade relativa a esse ter.
Noutras palavras, o ter era para as ondas de luz algo similar ao que era o ar para
as ondas sonoras. Parecia fora de dvida que a luz devia ser interpretada como
um processo vibratrio num meio elstico e inerte que preenchia o espao
universal, observou Einstein mais tarde.{265}
Esse ter, infelizmente, precisava ter uma srie de propriedades intrigantes.
Como a luz de estrelas distantes capaz de atingir a Terra, o ter tinha de ocupar
o universo conhecido inteiro. Era preciso que fosse to tnue e ao mesmo tempo
to etreo, digamos assim, que no interferisse nos planetas e nas plumas que
nele flutuassem. Contudo, devia ser suficientemente rgido para permitir que uma
onda vibrasse atravs dele a uma velocidade enorme.

Tudo isso levou grande caa ao ter do final do sculo xix. Se a luz fosse
mesmo uma onda a vibrar no ter, ento voc deveria ver as ondas chegarem
at voc numa velocidade maior quando estivesse se movendo atravs do ter na
direo da fonte de luz. Os cientistas criaram inmeros tipos de aparelhos e
experimentos engenhosos para detectar tais diferenas.
Eles usaram diversas suposies sobre o provvel comportamento do ter.
Estudaram-no como se fosse imvel e a Terra passasse livremente por ele.
Estudaram-no como se a Terra arrastasse parcelas dele consigo, numa bolha, do
modo como faz com a atmosfera. Chegaram at a considerar a improvvel
possibilidade de que a Terra fosse a nica coisa em repouso em relao ao ter e
que tudo o mais no universo estivesse girando em torno dela, inclusive os outros
planetas, o Sol, as estrelas, e provavelmente o pobre Coprnico em sua cova.
Um experimento, que depois Einstein considerou de fundamental
importncia para a teoria da relatividade especial,{266} foi realizado pelo fsico
francs Hippoly te Fizeau, que tentava medir a velocidade da luz num meio em
movimento. Ele repartiu um raio de luz com um espelho de semi prateado
angulado que mandava uma parte do raio atravs da gua, na direo em que a
gua corria, e outra parte contra a corrente. As duas partes do raio eram ento
reunidas. Se uma rota demorasse mais, ento as cristas e depresses de suas
ondas estariam fora de sincronia com as ondas do outro raio. Os cientistas
poderiam dizer se isso ocorria ou no analisando o padro de interferncia
resultante da reunio das duas ondas.
Um experimento diferente e bem mais famoso foi realizado em Cleveland,
em 1887, por Albert Michelson e Edward Morley. Eles construram um aparelho
que tambm partia um raio de luz e enviava uma das partes, indo e vindo, a um
espelho no final de um brao voltado para a direo do movimento da Terra,
enquanto a outra parte era enviada, indo e vindo, a um brao em ngulo de
noventa graus. Mais uma vez, as duas partes do raio eram reunidas, e o padro de
interferncia analisado para ver se o caminho que seguia em sentido oposto ao
suposto vento do ter demoraria mais.
No importava quem observasse, ou como observasse, ou que suposies
fossem feitas a respeito do comportamento do ter: ningum foi capaz de
detectar a elusiva substncia.
No importava em que sentido qualquer coisa se movimentava, a velocidade
da luz observada era exatamente a mesma.
Por isso os cientistas, meio encabulados, voltaram sua ateno busca de
explicaes para o fato de o ter existir mas no ser detectado por nenhum
experimento.
Em destaque, no incio dos anos 1890, o holands Hendrik Lorentz figura
paternal cosmopolita e emblemtica da fsica terica e, independentemente, o
fsico irlands George Fitzgerald apresentaram a hiptese de que os objetos
slidos se contraam ligeiramente quando se moviam atravs do ter. A contrao
de Lorentz-Fitzgerald reduziria tudo, inclusive os braos medidores usados por
Michelson e Morley, e faria isso na medida exata necessria para tornar o efeito
do ter na luz impossvel de identificar.

Einstein considerou a situao muito deprimente. Os cientistas eram


incapazes de explicar o eletromagnetismo usando a viso mecnica da
natureza newtoniana, disse, o que conduzia a um dualismo fundamental que a
longo prazo era insuportvel.{267}
O Caminho de Einstein At a Relatividade
Uma nova ideia surge subitamente, e de um modo bem intuitivo, disse
Einstein certa vez. Mas, apressou-se a acrescentar, a intuio no nada mais
que o resultado da experincia intelectual anterior. {268}
A descoberta da relatividade especial por Einstein envolvia uma intuio
baseada numa dcada de experincias intelectuais e tambm pessoais.{269} A
mais importante e bvia, creio, era o profundo conhecimento e compreenso da
fsica terica. Ele tambm foi ajudado por sua habilidade em visualizar
experimentos mentais, algo incentivado por sua educao em Aarau. Alm disso,
havia um apoio filosfico: influenciado por Hume e Mach ele desenvolveu um
profundo ceticismo acerca das coisas que no podiam ser observadas. E seu
ceticismo era estimulado pela tendncia inata rebelde de questionar a autoridade.
Fazia parte do conjunto e provavelmente reforava sua capacidade de
visualizar situaes fsicas e chegar ao mago dos conceitos o ambiente
tecnolgico que o circundava: ajudar o tio Jakob a aperfeioar os magnetos e
bobinas mveis de um gerador; trabalhar no escritrio de patentes, que vivia
lotado de pedidos de registro de novas maneiras de sincronizar relgios; ter um
chefe que o estimulava a pr seu ceticismo em prtica; residir perto da torre do
relgio e da estao ferroviria, bem em cima da agncia de telgrafo de Berna,
justamente quando a Europa usava sinais eltricos para sincronizar relgios
dentro dos fusos horrios; e ter como ouvinte privilegiado o amigo engenheiro
Michele Besso, que trabalhava com ele no escritrio de patentes, examinando
aparelhos eletromecnicos.{270}
A ordem dessas influncias, claro, depende de um julgamento subjetivo.
Afinal, nem o prprio Einstein podia ter certeza de como foi o desenrolar do
processo. No fcil falar a respeito de como cheguei teoria da relatividade,
disse. Houve muitas questes complexas ocultas para motivar meu
pensamento. {271}
Um aspecto que podemos destacar com certa segurana o principal ponto
de partida de Einstein. Ele afirmou repetidamente que seu caminho at a teoria
da relatividade comeou com o experimento mental dos dezesseis anos sobre
como seria viajar na velocidade da luz, juntamente com um raio de luz. Isso
gerou um paradoxo, disse, que o atormentou pelos dez anos seguintes:
Se eu acompanhar um raio de luz com a velocidade c (velocidade da luz
no vcuo), eu deveria observar esse raio de luz como um campo
eletromagntico em repouso, embora espacialmente oscilante. No parece
existir algo assim, porm, nem com base na experincia nem conforme as
equaes de Maxwell. Desde o incio, pareceu-me intuitivamente claro

que, a julgar pelo ponto de vista de tal observador, tudo deveria acontecer
de acordo com as mesmas leis que valem para um observador que
estivesse em repouso em relao Terra. Pois como poderia o primeiro
observador saber ou ser capaz de determinar que ele est num estado de
rpido movimento uniforme? Vemos que esse paradoxo j continha o
germe da teoria da relatividade especial.{272}
Esse experimento mental no solapou necessariamente a teoria do ter das
ondas de luz. Um terico do ter imaginaria um raio de luz congelado. Mas isso
violava a intuio de Einstein, de que as leis da tica deveriam obedecer ao
princpio da relatividade. Noutras palavras, as equaes de Maxwell, que
especificavam a velocidade da luz, deveriam ser as mesmas para todos os
observadores em movimento de velocidade constante. A nfase que Einstein
punha nessa lembrana indica que a ideia de um raio de luz congelado ou de
ondas eletromagnticas congeladas lhe parecia instintivamente equivocada.
{273}
Alm disso, o experimento mental sugere que ele sentia haver um conflito
entre as leis da mecnica de Newton e a constncia da velocidade da luz nas
equaes de Maxwell. Tudo isso instilou em Einstein um estado de tenso fsica
que ele considerava profundamente enervante. No incio, quando a teoria da
relatividade especial comeou a germinar em mim, fui acometido por vrios
tipos de conflitos nervosos, recordou ele posteriormente. Quando jovem,
costumava me isolar por semanas, num estado de confuso. {274}
Havia ainda uma assimetria mais especfica que passou a incomod-lo.
Quando um magneto se move em relao a uma bobina, produz-se uma
corrente eltrica. Como Einstein sabia, por sua experincia com os geradores da
famlia, a quantidade dessa corrente eltrica exatamente a mesma, quer o
magneto se mova enquanto a bobina aparentemente permanece imvel, quer a
bobina se mova enquanto o magneto aparentemente permanece imvel. Ele
tambm estudou um livro de 1894, de August Fppl, Introduo Teoria da
Eletricidade de Maxwell. Este continha uma seo especfica sobre A
eletrodinmica dos condutores mveis que questionava se, quando ocorria a
induo, deveria haver distino entre dizer que o magneto estava em
movimento e dizer que a bobina condutora estava em movimento.{275}
Mas, de acordo com a teoria de Maxwell-Lorentz, ressaltou Einstein, a
interpretao terica do fenmeno muito diferente para os dois casos. No
primeiro caso, a lei de induo de Faraday dizia que o movimento do magneto no
ter criava um campo eltrico. No segundo caso, a lei da fora de Lorentz dizia
que a corrente era criada pelo movimento da bobina condutora pelo campo
magntico. A ideia de que os dois casos deveriam ser essencialmente diferentes
era insuportvel para mim, declarou Einstein.{276}
Einstein pelejava havia anos com o conceito de ter, que teoricamente
determinava a definio de em repouso naquelas teorias de induo eltrica.
Quando estudava na Politcnica de Zurique, em 1899, ele escrevera a Mileva

Maric que a introduo do termo ter nas teorias da eletricidade levou


concepo de um meio cujo movimento pode ser descrito sem que se atribua um
significado fsico a ele, creio.{277} Contudo, naquele mesmo ms, ele passou
frias em Aarau, trabalhando com um professor de sua antiga escola em formas
de detectar o ter. Tive uma boa ideia para investigar o modo como o
movimento relativo de um corpo em relao ao ter afeta a velocidade da
propagao da luz, contou a Maric.
O professor Weber disse que sua abordagem no era prtica. Provavelmente
por sugesto dele, Einstein leu um artigo de Wilhelm Wien que descrevia os
resultados negativos de treze experimentos para detectar o ter, inclusive os de
Michelson e Morley, e de Fizeau.{278} Tambm se familiarizou com o
experimento de Michelson-Morley ao ler, antes de 1905, o livro que Lorentz
publicara em 1895, Tentativa de uma Teoria dos Fenmenos Eltricos e ticos em
Corpos em Movimento. Nesse livro, Lorentz aborda vrias tentativas fracassadas
de detectar o ter, como preldio ao desenvolvimento de sua teoria das
contraes.{279}
Induo e Deduo na Fsica
Qual foi o efeito dos resultados obtidos por Michelson-Morley que no
mostraram evidncias do ter e nenhuma diferena na velocidade da luz
observada, fosse qual fosse a direo em que o observador se movia em
Einstein enquanto ele incubava as ideias da relatividade? Se deixarmos por conta
de seu relato, quase nenhum. Na verdade, em certos momentos, ele alegou
(incorreta-mente) que nem conhecia o experimento antes de 1905. As
declaraes inconsistentes sobre a influncia de Michelson-Morley nos cinquenta
anos seguintes so teis na medida em que nos lembram da cautela necessria ao
elaborar uma histria com base em lembranas imprecisas.{280}
O rastro de declaraes contraditrias de Einstein principia com uma
conferncia proferida em Ky oto, no Japo, em 1922, quando ele ressaltou que o
fracasso de Michelson em detectar o ter foi a primeira trilha que me levou ao
que chamamos de princpio da relatividade especial. Num brinde num jantar de
1931, em Pasadena, durante homenagem a Michelson, Einstein foi gentil com o
eminente cientista experimental, embora sutilmente circunspecto: Voc
denunciou um defeito insidioso na teoria do ter da luz, como existia ento, e
incentivou as ideias de Lorentz e Fitzgerald, com base nas quais a teoria da
relatividade especial se desenvolveu.{281}
Einstein descreveu seu processo de raciocnio numa srie de dilogos com o
pioneiro da psicologia Gestalt, Max Wertheimer, que mais tarde considerou os
resultados de Michelson-Morley cruciais para o pensamento de Einstein. Mas,
como ressaltou Arthur I. Miller, tal afirmao foi provavelmente motivada pelo
objetivo de Wertheimer de usar Einstein como meio para ilustrar os princpios da
psicologia Gestalt.{282}
Einstein confundiu ainda mais a questo nos ltimos anos de vida, ao dar uma
srie de declaraes sobre o assunto a um fsico chamado Robert Shankland.

Primeiro, ele disse que lera a respeito de Michelson-Morley s depois de 1905,


em seguida disse que lera a respeito deles no livro de Lorentz antes de 1905, e por
fim acrescentou: Acho que simplesmente deliberei que era verdade.{283}
A alegao final a mais significativa, pois Einstein a fez com frequncia. Ele
simplesmente deliberou, no momento em que comeou a trabalhar seriamente
na relatividade, que no havia necessidade de revisar todos os experimentos
relativos ao ter, j que, baseando-se em seus pressupostos iniciais, todas as
tentativas de detectar o ter estavam condenadas ao fracasso.{284} Para ele, a
importncia desses resultados experimentais era referendar aquilo em que j
acreditava: que o princpio de relatividade de Galileu se aplicava a ondas de luz.
{285}
Isso pode explicar a escassa ateno que ele deu aos experimentos em seu
artigo de 1905. Nunca mencionou a experincia de Michelson-Morley pelo
nome, nem mesmo onde teria sido relevante, nem a experincia de Fizeau,
usando gua em movimento. Em vez disso, logo depois de discutir a relatividade
dos movimentos do magneto e bobina, ele meramente incluiu uma frase sobre
as tentativas malsucedidas de detectar o movimento da Terra em relao ao
meio etreo.
Algumas teorias cientficas dependem primariamente da induo: analisar
uma variedade enorme de descobertas experimentais e depois formular teorias
capazes de explicar os padres empricos. Outras dependem mais da deduo:
comear com princpios e postulados elegantes, que so aceitos como sagrados, e
depois deles deduzir consequncias. Todos os cientistas mesclam as duas
abordagens, em graus diferentes. Einstein tinha uma boa sensibilidade para
descobertas experimentais, e usa esse conhecimento para descobrir pontos de
referncia fixos sobre os quais pode construir uma teoria.{286} Mas sua nfase
recaa primariamente na abordagem dedutiva.{287}
Vale lembrar que em seu artigo sobre o movimento browniano ele
desvalorizou, curiosa mas precisamente, o papel que as descobertas
experimentais desempenharam no que era essencialmente uma deduo terica?
Ocorreu uma situao similar na teoria da relatividade. O que ele insinuava sobre
o movimento browniano ele disse explicitamente sobre a relatividade e sobre
Michelson-Morley : Eu estava plenamente convencido da validade do princpio
antes de conhecer esse experimento e seus resultados.
De fato, todos os trs artigos publicados em 1905 comeam por afirmar sua
inteno de buscar uma abordagem dedutiva. Ele abre cada um deles apontando
alguma discrepncia causada por teorias conflitantes, em vez de um conjunto de
dados experimentais inexplicados. Depois, postula os princpios mais importantes,
enquanto minimiza o papel desempenhado pelos dados, quer do movimento
browniano, quer da radiao dos corpos negros, quer da velocidade da luz.{288}
Num ensaio de 1919 intitulado Induo e deduo na fsica, ele descreveu
sua preferncia pela ltima abordagem:

A imagem mais simples que algum pode formar sobre a criao de uma
cincia emprica emprega as linhas de um mtodo indutivo. Os fatos
individuais so selecionados e agrupados de maneira que as leis que os
conectam se evidenciem No entanto, os grandes avanos do
conhecimento cientfico originaram-se dessa forma apenas em pequena
escala Os avanos verdadeiramente grandes em nossa compreenso da
natureza se originaram de um modo quase diametralmente oposto
induo. O domnio intuitivo do essencial de um enorme complexo de fatos
leva o cientista a postular uma ou mais leis hipotticas bsicas. Dessas leis
ele tira suas concluses.{289}
Sua preferncia por essa abordagem se intensificaria com o tempo. Quanto
mais profundamente penetramos e quanto mais abrangentes nossas teorias se
tornam, declararia quase no fim da vida, menos conhecimento emprico
necessrio para determinar essas teorias. {290}
No incio de 1905, Einstein j passara a enfatizar a deduo em vez da
induo em sua tentativa de explicar a eletrodinmica. Pouco a pouco, descartei
a possibilidade de descobrir as verdadeiras leis por meio do esforo construtivo
baseado em fatos conhecidos experimentalmente, declarou mais tarde. Quanto
maior era o tempo e o desgaste da tentativa, mais eu chegava convico de que
apenas a descoberta de um princpio formal universal poderia nos levar a
resultados garantidos. {291}
Os Dois Postulados
Agora que Einstein decidiu desenvolver sua teoria de cima para baixo,
deduzindo-a de grandes postulados, tinha uma escolha pela frente: com que
postulados com que pressupostos bsicos do princpio geral ele comearia?
{292}
Seu primeiro postulado foi o princpio da relatividade, que afirmava que todas
as leis fundamentais da fsica, inclusive as equaes de Maxwell que regiam as
ondas eletromagnticas, so as mesmas para todos os observadores que se
movem a uma velocidade constante relativa aos outros. Para ser mais preciso,
elas so as mesmas para todos os sistemas inerciais de referncia, os mesmos
para algum em repouso em relao Terra, bem como para algum que viaja
a uma velocidade uniforme num trem ou numa nave espacial. Ele alimentara
sua f nesse postulado desde o experimento mental de viajar ao lado de um raio
de luz: Desde o incio, pareceu-me intuitivamente claro que, a julgar pelo ponto
de vista de tal observador, tudo deveria acontecer de acordo com as mesmas leis
que valem para um observador que estivesse em repouso em relao Terra.
Para um postulado correlato, envolvendo a velocidade da luz, Einstein tinha pelo
menos duas opes:
1. Ele poderia seguir adiante com a teoria da emisso, em que a luz sairia de
sua fonte como partculas de uma arma. No haveria necessidade de um ter. As
partculas de luz poderiam viajar no vazio. Sua velocidade seria relativa fonte.

Se a fonte estivesse correndo em direo a voc, as emisses chegariam mais


depressa do que se ela estivesse correndo em sentido oposto. (Imagine um
lanador capaz de atirar
uma bola a 160 quilmetros por hora. Se ele a atirar de um carro que corre
em sua direo, ela se aproximar numa velocidade maior do que se ele a
atirasse de um carro que estivesse se afastando.) Noutras palavras, a luz das
estrelas seria emitida por uma estrela a 300 mil quilmetros por segundo; mas, se
a estrela viesse ao encontro da Terra a 16 mil quilmetros por segundo, a
velocidade de sua luz seria de 316 mil quilmetros por segundo, relativa a um
observador na Terra.
2. Uma alternativa seria postular que a velocidade da luz era constante, de 300
mil quilmetros por segundo, independentemente do movimento da fonte que a
emitira, o que era mais coerente com a teoria ondulatria. Por analogia com as
ondas sonoras, a sirene de um caminho de bombeiros no emite seu som em
sua direo mais depressa quando se aproxima de voc do que quando o
caminho est parado. Nos dois casos, o som viaja pelo ar a 1225 quilmetros
por hora.{}
Por um tempo, Einstein explorou a rota da teoria da emisso. Tal abordagem
era particularmente atraente se a luz fosse concebida como tendo o
comportamento de uma corrente de quanta. Como foi dito no captulo anterior,
esse conceito de quanta de luz era precisamente o que Einstein propusera em
maro de 1905, exatamente quando pelejava com sua teoria da relatividade.
{293}
Mas havia problemas com essa abordagem. Ela parecia impor o abandono
das equaes de Maxwell e da teoria ondulatria. Se a velocidade da luz dependia
da velocidade da fonte que a emitia, ento a onda de luz deveria de algum modo
conter essa informao. Mas os experimentos e as equaes de Maxwell
indicavam que no era esse o caso.{294}
Einstein tentou descobrir meios de modificar as equaes de Maxwell para
que se encaixassem na teoria da emisso, mas a busca se mostrou frustrante.
Essa teoria exige que por toda parte e em cada direo fixada ondas de luz com
diferentes velocidades de propagao sejam possveis, recordou ele depois.
Deve ser impossvel construir uma teoria eletromagntica razovel que realize
tal feito.{295}
Alm do mais, os cientistas no haviam sido capazes de encontrar nenhuma
evidncia de que a velocidade da luz dependia da velocidade de sua fonte. A luz
vinda de qualquer estrela aparentemente chegava na mesma velocidade.{296}
Quanto mais Einstein ponderava a teoria da emisso, mais problemas
encontrava. Como explicou a seu amigo Paul Ehrenfest, era difcil imaginar o
que aconteceria quando a luz de uma fonte em movimento fosse refratada ou
refletida por uma tela em repouso. Alm disso, na teoria da emisso, a luz de
uma fonte em acelerao poderia recuar sobre si mesma.
Portanto, Einstein rejeitou a teoria da emisso em favor de postular que a
velocidade de um raio de luz era constante, independia da rapidez com que a

fonte se movia.
Cheguei convico de que toda luz deveria ser definida apenas pela
frequncia e intensidade, completamente independente de provir de uma fonte
estacionria ou em movimento, disse a Ehrenfest.{297}
Agora, Einstein tinha dois postulados: o princpio da relatividade e esse
novo, que ele chamou de postulado da luz. Definiu-o cuidadosamente: A luz se
propaga no espao vazio com uma velocidade definida V, que independe da
condio de movimento do corpo emissor.{298} Por exemplo, quando se mede
a velocidade da luz vinda do farol de um trem, ela ser sempre constante, 300
mil quilmetros por segundo, ou o trem se aproxime ou se afaste de voc.
Infelizmente, esse postulado da luz parecia incompatvel com o princpio da
relatividade. Por qu? Einstein mais tarde usou um experimento mental para
explicar o aparente dilema.
Imagine que um raio de luz seja lanado ao longo do traado de uma
ferrovia, disse. Um homem sentado na beira da ferrovia mediria sua velocidade
em 300 mil quilmetros por segundo quando ele passasse por ali. Mas imagine
agora uma mulher sentada num vago de trem muito rpido, que se afastasse da
fonte de luz a 3200 quilmetros por segundo. Vamos supor que ela observaria o
feixe a passar por ali apenas a 296800 quilmetros por segundo. A velocidade de
propagao de um raio de luz em relao ao vago, portanto, seria menor,
escreveu Einstein.
Mas esse resultado entra em conflito com o princpio da relatividade,
acrescentou. Pois, assim como qualquer outra lei geral da natureza, a lei da
transmisso da luz deve, de acordo com o princpio da relatividade, ser a mesma
quando o vago do trem a referncia e quando a beira da ferrovia a
referncia. Noutras palavras, as equaes de Maxwell, que determinam a
velocidade em que a luz se propaga, deveriam operar da mesma maneira para o
vago em movimento ou para a beira da ferrovia.
No deve haver experimento que se possa fazer, inclusive a medio da
velocidade da luz, para distinguir qual sistema de referncia inercial est em
repouso e qual se move a uma velocidade constante.{299}
Era um resultado estranho. Uma mulher que corresse ao lado dos trilhos,
aproximando-se da fonte de luz ou se afastando dela, deveria ver o raio passar
por ela exatamente na mesma velocidade em que um observador parado na
beira da ferrovia veria o raio de luz passar. A velocidade da mulher em relao
ao trem poderia variar, dependendo de ela estar correndo em sua direo ou se
afastando dele. Mas sua velocidade relativa ao raio de luz vindo do farol do trem
seria invarivel. Tudo isso levava os dois postulados a ser aparentemente
incompatveis, pensou Einstein. Como mais tarde explicou numa palestra a
respeito de como chegou sua teoria: A constncia da velocidade da luz no
compatvel com a lei das adies de velocidades. O resultado foi que tive de
passar quase um ano pensando infrutiferamente.{300}
Combinar o postulado da luz com o princpio da relatividade significava que
um observador consideraria a velocidade da luz igual se a fonte se aproximasse

ou se afastasse dele, ou se ele se aproximasse ou se afastasse da fonte, ou ambos,


ou nenhum dos dois. A velocidade da luz seria a mesma qualquer que fosse o
movimento do observador e da fonte.
Era esse o estado das coisas no incio de maio de 1905. Einstein adotara o
princpio da relatividade e o elevara a postulado. Depois, com uma certa
apreenso, adotara como postulado que a velocidade da luz independia do
movimento da sua fonte, E ele se debruou sobre o aparente dilema de que um
observador que corresse pelos trilhos na direo da luz veria o raio se aproximar
dele na mesma velocidade de quando ele se afastava da luz e na mesma
velocidade que algum o veria parado na beira da ferrovia para observar o
mesmo raio.
Em vista desse dilema, no parece haver mais nada a fazer seno abandonar
ou o princpio da relatividade ou a lei simples da propagao da luz, escreveu
Einstein.{301}
Ento algo maravilhoso aconteceu. Albert Einstein, enquanto conversava com
um amigo, deu um dos saltos imaginativos mais elegantes da histria da fsica.
O Passo
Fazia um dia lindo em Berna, lembrou-se Einstein mais tarde, quando ele foi
visitar seu melhor amigo, Michele Besso, o brilhante mas dispersivo engenheiro
que conhecera quando estudava em Zurique e que o levara para trabalhar no
Escritrio de Patentes Suo. Eles saam com bastante frequncia para caminhar
juntos, e naquela ocasio Einstein contou a Besso o dilema que o consumia.
Acho que vou desistir, disse ele a certa altura. Mas, conforme discutiam,
recordou Einstein, subitamente descobri a soluo para o problema. No dia
seguinte, quando viu Besso, Einstein estava muito excitado. Deixou inclusive de
cumprimentar o amigo e declarou de imediato: Obrigado. Resolvi por completo
o problema.{302}
Apenas cinco semanas transcorreram entre o heureca! e o dia em que
Einstein despachou seu famoso artigo, Sobre a eletrodinmica dos corpos em
movimento. Este no continha citaes de outras obras da literatura
especializada, nem menes a trabalhos alheios, nem agradecimentos, exceto
pelo encantador reconhecimento, na frase final: Quero registrar que meu amigo
e colega M. Besso apoiou sistematicamente meu trabalho sobre o problema aqui
discutido e que sou grato a ele por diversas sugestes valiosas.
Qual foi a ideia que teve enquanto conversava com Besso? Uma anlise do
conceito de tempo foi a minha soluo, disse Einstein. O tempo no pode ser
definido absolutamente, e h uma relao inseparvel entre o tempo e a
velocidade assinalada.
Mais especificamente, a idia-chave era que dois eventos que parecem
simultneos a um observador no parecero simultneos a outro observador que
se mova rapidamente.
E no h meio de declarar que um dos observadores est realmente correto.
Noutras palavras, no h meio de declarar que os dois eventos so
verdadeiramente simultneos.

Einstein mais tarde explicou esse conceito usando um experimento mental


que envolvia trens em movimento. Suponhamos que raios atinjam a beira da
ferrovia em dois pontos distantes, A e B. Se afirmamos que ocorreram
simultaneamente, o que isso significa?
Einstein percebeu que precisamos de uma definio operacional, uma que se
possa realmente aplicar, e que isso exigiria levar em conta a velocidade da luz.
Sua resposta foi que definiramos os dois raios como simultneos se estivssemos
parados exatamente a meio caminho entre eles e a luz chegasse a ns
exatamente no mesmo momento.
Mas vamos imaginar agora como o evento seria visto pelo passageiro de um
trem que se move rapidamente pelos trilhos. Num livro de 1916, escrito para
explicar isso a no-cientistas, ele usou o seguinte diagrama, no qual o trem longo
a linha de cima:

Suponhamos que, no exato instante (do ponto de vista da pessoa na beira da


ferrovia) em que o raio atingiu os pontos A e B, havia um passageiro no meio do
trem, Mt, que acabava de passar pelo observador que estava a meio caminho na
beira da ferrovia, M. Se o trem estivesse em repouso em relao beira da
ferrovia, o passageiro dentro dele veria os relmpagos simultaneamente, assim
como os veria o observador beira da ferrovia.
Mas, se o trem estivesse em movimento para a direita em relao beira da
ferrovia, o observador dentro dele estaria correndo na direo do ponto B
enquanto os sinais de luz estivessem viajando. Portanto, ele estaria posicionado
ligeiramente direita no instante em que a luz chegasse; em consequncia disso,
veria a luz do raio no ponto B antes de ver a luz do raio no ponto A. Assim, ele
afirmaria que o raio atingiu B antes de atingir A e que os raios no tinham sido
simultneos.
Chegamos, portanto, a uma concluso importante: os eventos que so
simultneos em referncia beira da ferrovia no so simultneos em
referncia ao trem, disse Einstein. O princpio da relatividade diz que no h
meio de decretar que abeira da ferrovia est em repouso e o trem em
movimento. S podemos dizer que eles esto em movimento um em relao ao
outro. Assim, no h resposta real ou correta.
No h como dizer que os dois eventos so absolutamente ou realmente
simultneos.{303}
Trata-se de uma ideia simples, mas radical. Significa que no h tempo
absoluto. Em vez disso, todos os sistemas de referncia mveis possuem seu
prprio tempo relativo.

Embora Einstein tenha evitado dizer que esse salto fora verdadeiramente
revolucionrio, como o que dera com os quanta de luz, ele de fato transformou
a cincia. Essa foi uma mudana nos prprios fundamentos da fsica, uma
mudana inesperada e radical que exigiu toda a coragem de um gnio jovem e
revolucionrio, ressaltou Werner Heisenberg, que mais tarde contribuiu para um
feito similar com seu princpio da incerteza quntica.{304}
Em seu artigo de 1905, Einstein usou uma imagem vvida, a qual podemos
imaginar que ele concebeu enquanto observava os trens entrando na estao de
Berna, passando pelas fileiras de relgios que estavam sincronizados com o
relgio do alto da famosa torre da cidade. Nossos julgamentos em que o tempo
desempenha um papel so sempre julgamentos de eventos simultneos,
escreveu. Se, por exemplo, eu digo: Aquele trem chega aqui s sete horas,
estou querendo dizer algo assim: O ponteiro pequeno do meu relgio apontado
para o 7 e a chegada do trem so eventos simultneos. Mais uma vez, contudo,
observadores que se movem rapidamente um em relao ao outro tero uma
viso diferente sobre a simultaneidade de dois eventos distantes.
O conceito de tempo absoluto significando que o tempo existe na
realidade e os tiquetaques ocorrem independentemente de qualquer
observao vinha sendo uma das bases da fsica desde que Newton fizera
disso uma premissa em seu Principia, 216 anos antes. O mesmo valia para o
espao e a distncia absolutos. Tempo absoluto, verdadeiro e matemtico, em si
e por sua prpria natureza, flui uniformemente sem relao com nenhum evento
externo, escreveu no famoso livro 1 dos Principia. O espao absoluto, por sua
prpria natureza, sem relao com nenhum evento externo, permanece sempre
similar e imvel.
Mas at Newton parecia incomodado com o fato de que esses conceitos no
podiam ser diretamente observados. O tempo absoluto no um objeto da
percepo, admitiu.
Ele recorreu presena de Deus para livr-lo do dilema. A Divindade dura
para sempre e est presente em toda parte, e, por existir sempre e em toda parte,
Ela constitui a durao e o espao. {305}
Ernst Mach, cujos livros haviam influenciado Einstein e seus companheiros da
Academia Olmpia, atacou a noo de tempo absoluto de Newton como um
conceito metafsico intil, que no pode ser produzido experimentalmente.
Newton, acusou, agiu contrariamente sua expressa inteno de investigar
apenas fatos reais.{306}
Henri Poincar tambm apontou a fraqueza do conceito de Newton de tempo
absoluto em seu livro Cincia e Hiptese, outro favorito da Academia Olmpia.
No s carecemos de uma intuio direta da igualdade de dois tempos como
no temos sequer a intuio da simultaneidade de dois eventos que ocorrem em
lugares diferentes, escreveu.{307}
Mas Mach e Poincar foram, ao que parece, teis em fornecer a fundao
para o grande rompimento de Einstein. Ele, porm, devia muito mais, disse

depois, ao ceticismo aprendido com o filsofo escocs David Hume em relao


aos constructos, que eram divorciados das observaes puramente factuais.
Dado o nmero de vezes que ele usa em seus artigos experimentos mentais
com trens em movimento e relgios distantes, tambm lgico supor que
recebeu em sua visualizao e articulao do pensamento a ajuda dos trens que
passavam pela torre do relgio de Berna e pelas fileiras de relgios sincronizados
na plataforma da estao. Realmente, h um relato que o pe a discutir a nova
teoria com os amigos, apontando para os relgios sincronizados de Berna e o
relgio sem sincronia visvel no vilarejo vizinho de Muri (ou ao menos referindose a esses relgios).{308}
Peter Galison apresenta um instigante estudo do etos tecnolgico em seu livro
Os relgios de Einstein e os mapas de Poincar. A coordenao de relgios
estava na ordem do dia. Berna inaugurara uma rede de relgios urbanos
sincronizados eletricamente em 1890, e, uma dcada depois, quando Einstein
enfim havia chegado, tornara-se uma paixo sua descobrir maneiras de tornlos mais precisos e coordenados com relgios de outras cidades.
Alm do mais, a principal tarefa de Einstein no escritrio de patentes, em
parceria com Besso, era avaliar aparelhos eletromecnicos, o que inclua uma
grande quantidade de equipamentos para sincronizar relgios usando impulsos
eltricos. De 1901 a 1904, informa Galison, foram emitidas 28 patentes
relacionadas a isso em Berna.
Uma delas, por exemplo, chamava-se Instalao com relgio central para
indicar o tempo simultaneamente em diversos locais separados uns dos outros.
Um pedido semelhante chegou no dia 25 de abril, apenas trs semanas antes de
Einstein ter sua conversa reveladora com Besso; envolvia um relgio com um
pndulo controlado eletromagneticamente que podia ser coordenado com outro
relgio similar por meio de um sinal eltrico. Esses equipamentos tinham em
comum o fato de usar sinais que viajavam velocidade da luz.{309}
Devemos ter cuidado para no exagerar o papel desempenhado pelo cenrio
tecnolgico do escritrio de patentes. Embora relgios fossem parte da descrio
de Einstein para sua teoria, sua questo dizia respeito s dificuldades de
observadores em movimento relativo de usar sinais luminosos para sincroniz-los,
algo que no tinha nada a ver corri os pedidos de patentes.{310}
Apesar disso, vale notar que as duas primeiras partes quase inteiras de seu
artigo sobre relatividade tratavam diretamente e com detalhes prticos vvidos de
um modo diferente dos escritos de, digamos, Lorentz e Maxwell) dos dois
fenmenos tecnolgicos do mundo real que ele melhor conhecia. Ele escreve a
respeito da gerao de correntes eltricas da mesma magnitude devido
igualdade do movimento relativo de bobinas e magnetos, e o uso de um sinal
luminoso para garantir que dois relgios esto sincronizados.
Como o prprio Einstein ressaltou, o perodo no escritrio de patentes
estimulou-me a ver as ramificaes fsicas dos conceitos tericos.{311} E
Alexander Moszkowski, que compilou um livro em 1921 baseado nas conversas

com Einstein, observou que ele acreditava haver uma ligao inegvel entre o
conhecimento adquirido no escritrio de patentes e os resultados tericos.{312}
Sobre a Eletrodinmica dos Corpos em Movimento
Vamos examinar agora como Einstein articulava tudo isso no famoso artigo
que os Annalen der Phy sik receberam em 30 de junho de 1905. Apesar de toda a
sua importncia, talvez seja um dos artigos mais impetuosos e agradveis de toda
a cincia. A maioria dos conceitos transmitida por palavras e experimentos
mentais vvidos, em vez de equaes complexas. O artigo envolve alguma
matemtica, mas em geral ela do nvel que uma pessoa com segundo grau
completo compreende. O artigo inteiro um testemunho do poder da linguagem
simples para transmitir ideias profundas e intensamente perturbadoras, diz o
escritor cientfico Dennis Overby e.{313}
O artigo principia pela assimetria de que um magneto e uma bobina
induzem uma corrente eltrica baseada apenas em seu movimento relativo um
ao outro, mas desde os dias de Faraday havia duas explicaes tericas
diferentes para a corrente produzida, dependendo de estar o magneto ou a bobina
em movimento.{314} O fenmeno observvel aqui depende apenas do
movimento relativo do condutor e do magneto, escreve Einstein, enquanto a
viso costumeira faz uma distino clara entre os dois casos, nos quais um dos
corpos citados est em movimento. {315}
A distino entre os dois casos se baseava na crena, que muitos cientistas
ainda mantm, de que existe uma coisa chamada estado de repouso em
relao ao ter.
Mas o exemplo do magneto e bobina, alm de todas as observaes sobre a
luz, sugere que os fenmenos da eletrodinmica, assim como da mecnica, no
possuem propriedades correspondentes ideia de repouso absoluto. Isso leva
Einstein a elevar ao estado de postulado o princpio da relatividade, que
sustenta que as leis da mecnica e da eletrodinmica so as mesmas em todos os
sistemas de referncia que se movem em velocidade constante um em relao
ao outro.
Einstein em seguida apresenta o outro postulado sobre o qual sua teoria foi
construda: a constncia da velocidade da luz, independentemente da condio
de movimento do corpo emissor. Depois, com um golpe informal da pena, e a
palavra suprflua, deliciosamente despreocupada, o examinador de patentes
rebelde descarta duas geraes de defesa de um dogma cientfico: A introduo
de um ter da luz se revelar suprflua, na medida em que a viso a ser
desenvolvida aqui no exige um espao em repouso absoluto.
Usando esses dois postulados, Einstein explicou o grande salto conceituai que
dera durante sua conversa com Besso. Dois eventos que, vistos por um sistema
de coordenadas, so simultneos no podem mais ser vistos como eventos
simultneos quando observados de um sistema que est em movimento em
relao quele sistema. Noutras palavras, no existe uma coisa chamada
simultaneidade absoluta.

Em frases de uma sedutora simplicidade, Einstein ressaltou que o prprio


tempo s pode ser definido com referncia a eventos simultneos, tais como o
ponteiro pequeno do relgio apontar para o 7 quando o trem chega. Concluso to
bvia quanto estarrecedora: no havendo uma coisa chamada simultaneidade
absoluta, no existe o chamado tempo real ou absoluto. Como ele declarou
depois: No h um tiquetaque audvel em parte alguma do mundo que se possa
chamar de tempo.{316}
Alm do mais, tal noo tambm implicava rever outro pressuposto feito por
Newton no incio de seus Principia. Einstein mostrou que, se o tempo relativo,
tambm o so espao e distncia: Se o homem no vago cobre uma distncia w
em uma unidade de tempo medida no trem , ento essa distncia medida
da beira da ferrovia no necessariamente igual a w.{317}
Einstein explicou isso pedindo-nos que imaginssemos uma vara que tem
determinado comprimento quando medida em repouso em relao ao
observador. Agora vamos imaginar que a vara se move. Qual o comprimento da
vara?
Um modo de determinar isso acompanhar o movimento da vara, na mesma
velocidade, e sobrepor uma rgua a ela. Mas qual seria o comprimento da vara
se fosse medido por algum que no estivesse em movimento com ela? Nesse
caso, um modo de medir a vara em movimento seria determinar, com base em
relgios estacionrios sincronizados, a localizao exata de cada extremidade da
vara num momento especfico, depois usar uma rgua estacionria para medir a
distncia entre os dois pontos. Einstein mostrou que os dois mtodos produziriam
resultados diferentes.
Por qu? Porque os dois relgios estacionrios teriam sido sincronizados por
um observador estacionrio. Mas o que acontece se um observador que se move
to depressa quanto a vara tentar sincronizar os dois relgios? Ele os sincronizaria
de modo diferente, pois teria uma percepo diferente da simultaneidade. Como
Einstein formulou: Observadores em movimento com a vara em movimento
descobriro que os dois relgios no so sincrnicos, enquanto observadores de
um sistema estacionrio diro que os relgios so sincrnicos.
Outra consequncia da relatividade especial que uma pessoa parada na
plataforma da estao observar que o tempo anda mais devagar num trem que
passa depressa.
Imagine que no trem haja um relgio feito com um espelho no cho e um
no teto, e que um raio de luz reflita num e noutro sucessivamente. Da perspectiva
de uma mulher dentro do trem, a luz vai direto para cima e depois direto para
baixo. Mas, da perspectiva de um homem parado na plataforma, parece que a
luz sai da base mas se move em diagonal para atingir o espelho do teto, que se
movimentou um pouquinho para a frente, depois refletiu em diagonal de volta no
espelho do cho, que por sua vez se movimentou um pouquinho, tambm. Para
os dois observadores, a velocidade da luz a mesma (essa foi a grande
contribuio de Einstein). O homem na linha frrea considera a distncia que a
luz tem de viajar como sendo mais longa que a considera a mulher dentro do

trem. Portanto, da perspectiva do homem na linha frrea, o tempo passa mais


devagar dentro do trem em movimento.{318}
Outro modo de compreender isso usar o navio de Galileu. Imagine um raio
de luz que vai do mastro ao convs. Para um observador a bordo do navio, o raio
de luz percorre o comprimento exato do mastro. Para um observador em terra
firme, porm, o raio de luz percorrer o comprimento do mastro mais a distncia
( um navio veloz) que o navio avanou durante o perodo necessrio para a luz ir
do topo do mastro ao convs. Para os dois observadores, a velocidade da luz a
mesma. Para o observador em terra firme, ela viajou mais at chegar ao
convs. Noutras palavras, o mesmo evento (um raio de luz enviado do topo do
mastro para atingir o convs) levou mais tempo visto por uma pessoa em terra
firme do que por uma pessoa a bordo.{319}
O fenmeno, chamado dilatao temporal, leva ao que chamado de
paradoxo dos gmeos. Se um homem permanecer na plataforma enquanto sua
irm gmea decola numa nave espacial que percorre longas distncias a uma
velocidade prxima da luz, quando ela voltar estar mais jovem do que ele.
Como o movimento relativo, parece haver nisso um paradoxo. A irm na nave
pode pensar que o irmo na Terra est viajando em alta velocidade e, quando se
reunirem, ela espera observar que foi ele quem envelheceu menos.
Os dois podem voltar cada um mais jovem do que o outro? Claro que no. O
fenmeno no funciona nos dois sentidos. Uma vez que a nave espacial no viaja
a uma velocidade constante, mas precisa dar a volta, a gmea da nave
espacial, e no o irmo que ficou na Terra, quem envelhecer mais lentamente.
O fenmeno da dilatao do tempo foi confirmado experimentalmente,
inclusive com o uso de relgios de teste em avies comerciais. Mas em nossa
vida normal ele no tem impacto, pois nosso movimento em relao a qualquer
observador nunca chega nem perto da velocidade da luz. Na verdade, se a pessoa
passar a vida inteira dentro do avio, ter envelhecido menos que seu gmeo em
terra algo em torno de 0,00005 segundo ao retornar, uma vantagem que seria
facilmente anulada por uma vida inteira comendo comida de avio.{320}
A relatividade especial tem muitas outras manifestaes curiosas. Pense
novamente no relgio de luz do trem. O que acontece quando o trem se aproxima
da velocidade da luz em relao ao observador na plataforma? Levar quase
uma eternidade para o raio de luz bater no cho, atingir o teto e voltar ao cho.
Portanto, o tempo estar quase parado da perspectiva de um observador na
plataforma.
Conforme um objeto se aproxima da velocidade da luz, sua massa aparente
tambm aumenta. A lei de Newton segundo a qual a fora igual massa vezes
a acelerao ainda vale, mas, conforme a massa aparente aumenta, mais fora
produzir menos acelerao. No h como aplicar fora suficiente para levar
uma pedrinha que seja a superar a velocidade da luz. Essa a velocidade
mxima do universo, e nenhuma partcula ou fragmento de informao pode ser
mais rpida que ela, segundo a teoria de Einstein.
Depois de todas essas consideraes sobre distncia e durao serem
relativas, dependendo do movimento do observador, alguns podem ficar tentados

a perguntar: e qual observador est certo? Qual relgio mostra o tempo


verdadeiro transcorrido? Qual comprimento da vara real? Qual noo de
simultaneidade correta?
De acordo com a teoria da relatividade especial, todos os sistemas inerciais de
referncia so igualmente vlidos. No se trata de saber se as varas realmente
encolhem, ou se o tempo realmente se reduz; s o que sabemos que
observadores em diferentes condies de movimento mediro as coisas de modo
diferente. E, agora que dispensamos o ter por suprfluo, no h um sistema
de referncia em repouso que tenha preferncia sobre outro.
Uma das explicaes mais claras de Einstein sobre essa descoberta foi dada
numa carta Academia Olmpia, a seu colega Solovine:
A teoria da relatividade pode ser resumida em poucas palavras. Em
contraste com o fato sabido desde pocas remotas, que o movimento
percebido apenas como um movimento relativo, a fsica baseou-se na
noo de movimento absoluto. O estudo das ondas de luz tinha por certo
que um estado do movimento, o do ter que transporta a luz, distinto de
todos os outros. Todos os movimentos dos corpos, supunha-se, eram
relativos ao ter portador de luz, que seria a encarnao do repouso
absoluto. Mas, aps esforos para descobrir a condio privilegiada do
movimento desse ter hipottico por experimentos que falharam, parecia
que o problema precisava ser reformulado. Foi o que a teoria da
relatividade fez. Ela presumiu que no havia estados fsicos privilegiados
do movimento, e perguntou quais consequncias poderiam ser tiradas
disso.
A viso de Einstein, conforme explicada a Solovine, era que devemos
descartar conceitos que no possuem vnculos com a experincia, como
simultaneidade absoluta e velocidade absoluta.{321}
E muito importante notar, contudo, que a teoria da relatividade no significa
que tudo relativo. Ela no significa que tudo subjetivo.
Em vez disso, ela diz que as medies do tempo, inclusive a durao e a
simultaneidade, podem ser relativas, dependendo do movimento do observador. E
que podem ser relativas as medies do espao, como distncia e comprimento.
Mas existe uma unio das duas, a que chamamos espao-tempo, e ela se
mantm invarivel em todos os sistemas inerciais. Da mesma forma, h coisas
como a velocidade da luz que permanecem invariveis.
De fato, Einstein considerou por um curto perodo chamar sua criao de
teoria da invarincia, mas o nome no pegou. Max Planck usou o termo Relativtheorie em 1906, e em 1907 Einstein, numa correspondncia com o amigo Paul
Ehrenfest, chamou-a de Relativittstheorie.
Um modo de entender o que Einstein falava sobre invarincia, em vez de
declarar que tudo relativo, pensar na distncia que um raio de luz viajaria
num dado perodo de tempo. A distncia seria a velocidade da luz multiplicada
pelo perodo de tempo da viagem. Se estivssemos na plataforma observando
isso acontecer num trem que passasse em alta velocidade, o tempo transcorrido

pareceria menor (o tempo parece andar mais devagar num trem em


movimento), e a distncia pareceria menor (as rguas parecem contrair-se num
trem em movimento). Mas h uma relao entre as duas quantidades uma
relao entre as medidas de espao e tempo que se mantm invarivel, seja
qual for o sistema de referncia.{322}
Um modo mais complexo de entender isso o mtodo usado por Hermann
Minkowski, antigo professor de matemtica de Einstein na Politcnica de Zurique.
Meditando sobre o trabalho de Einstein, Minkowski pronunciou a expresso de
espanto que todo estudante importuno espera ouvir um dia de professores
arrogantes. Foi uma tremenda surpresa, pois quando estudante Einstein no
passava de um preguioso, disse Minkowski ao fsico Max Born. Ele nunca se
importou com a matemtica. {323}
Minkowski decidiu dar uma estrutura matemtica formal teoria. Sua
abordagem foi a mesma sugerida pelo viajante no tempo na primeira pgina do
grande romance de H. G. Wells A Mquina do Tempo, publicado em 1895: Na
verdade, h quatro dimenses, trs que chamamos os trs planos do Espao e
uma quarta, o Tempo. Minkowski transformou todos os eventos em coordenadas
matemticas em quatro dimenses, sendo o tempo a quarta. Isso permitia que as
transformaes ocorressem, mas as relaes matemticas permaneciam
invariveis.
Minkowski anunciou espalhafatosamente sua nova abordagem matemtica
numa palestra em 1908. As vises de espao e tempo que pretendo apresentar a
vocs brotaram do solo da fsica experimental, e nisso reside sua fora, disse
ele. Elas so radicais.
De agora em diante, o espao em si e o tempo em si esto condenados a se
tornar meras sombras, e s uma espcie de unio dos dois preservar a realidade
independente. {324}
Einstein, que ainda no se enamorara da matemtica, a certa altura
descreveu o trabalho de Minkowski como erudio suprflua, e zombou:
Desde que os matemticos tomaram conta da teoria da relatividade, nem eu a
entendo mais. Mas na verdade ele passou a admirar o trabalho manual de
Minkowski e escreveu uma seo a respeito dele em seu livro popular de 1916
sobre a relatividade.
E que colaborao maravilhosa poderia ter sido essa! Mas, no final de 1908,
Minkowski foi internado num hospital com uma crise fatal de peritonite. Diz a
lenda que ele teria declarado: Que pena eu ter de morrer na era do
desenvolvimento da relatividade.{325}
Mais uma vez, vale perguntar por que Einstein descobriu a nova teoria, e seus
contemporneos, no. Tanto Lorentz como Poincar j tinham levantado muitos
dos componentes da teoria de Einstein. Poincar chegou a questionar a natureza
absoluta do tempo.
Mas nem Lorentz nem Poincar deram o salto completo: no h necessidade
de supor a existncia de um ter, no h repouso absoluto, o tempo relativo
com base no movimento do observador, assim como o espao. Os dois, diz o

fsico Kip Thorne, caminhavam para a mesma reviso de nossas noes de


espao e tempo de Einstein, mas eles seguiam atravs de uma nvoa de
percepes equivocadas impingidas pela fsica newtoniana.
Einstein, em contraste, foi capaz de descartar os equvocos newtonianos. Sua
convico de que o universo adora a simplificao e a beleza, e sua disposio
para ser guiado por suas convices, mesmo que isso significasse destruir os
alicerces da fsica newtoniana, levaram-no nova descrio do espao e do
tempo com uma clareza de raciocnio que os outros no poderiam
alcanar. {326}
Poincar nunca estabeleceu a conexo entre a relatividade da simultaneidade
e a relatividade do tempo, e recuou quando estava beira de compreender a
totalidade das ramificaes de suas ideias sobre o tempo local. Por que ele
hesitou? Apesar de suas descobertas interessantes, ele tambm era um
tradicionalista na fsica, desprovido do trao rebelde caracterstico do
desconhecido examinador de patentes.{327}
Quando ele chegou ao passo decisivo, seus nervos falharam e ele se agarrou
aos antigos hbitos do pensamento e s ideias familiares de espao e tempo,
disse Banesh Hoffmann sobre Poincar. Se isso parece surpreendente, porque
subestimamos a ousadia de Einstein ao declarar o princpio da relatividade um
axioma e, ao manter a f nele, alterar nossa noo de espao e tempo. {328}
Uma explicao clara das limitaes de Poincar e da ousadia de Einstein
veio de um dos sucessores de Einstein como fsico terico no Instituto de Estudos
Avanados em Princeton, Freeman Dy son:
A diferena essencial entre Poincar e Einstein estava em Poincar ser
conservador por temperamento e Einstein revolucionrio por
temperamento. Quando Poincar procurou uma nova teoria do
eletromagnetismo, tentou preservar ao mximo a antiga. Ele adorava o
ter, e continuou a acreditar nele, mesmo quando sua prpria teoria
demonstrou ser impossvel observ-lo. Sua verso da teoria da relatividade
era uma colcha de retalhos. A nova ideia do tempo local, dependente do
movimento do observador, foi colada na velha moldura do espao e tempo
absolutos, definidos por um ter rgido e imvel. Einstein, por sua vez, viu
que a antiga moldura o atrapalhava desnecessariamente, e gostou de se
livrar dela. Sua verso da teoria era mais simples e elegante. No havia
espao e tempo absolutos, nem ter. Todas as explicaes complicadas das
foras eltricas e magnticas como tenses elsticas no ter poderiam ser
atiradas lata de lixo da histria, juntamente com os velhos e famosos
professores que ainda acreditavam nela.{329}
Em decorrncia disso, Poincar expressou um princpio da relatividade que
apresentava certas similaridades com o de Einstein, embora tivesse uma
diferena fundamental.

Poincar manteve a existncia do ter, e a velocidade da luz, para ele, era


constante apenas quando medida por quem estivesse em repouso em relao a
seu suposto sistema de referncia do ter.{330}
Ainda mais surpreendente e revelador o fato de Lorentz e Poincar nunca
terem sido capazes de dar o salto de Einstein, mesmo depois de lerem seu artigo.
Lorentz continuou defendendo a existncia do ter e de seu sistema de referncia
em repouso. Numa conferncia de 1913, que publicou em seu livro de 1920, O
princpio da relatividade, Lorentz disse: Segundo Einstein, no faz sentido falar
em movimento em relao ao ter. Ele tambm nega a existncia da
simultaneidade absoluta. No que diz respeito a este conferencista, h uma certa
satisfao com as interpretaes antigas, de acordo com as quais o ter possui
pelo menos alguma substancialidade, espao e tempo podem ser claramente
separados e a simultaneidade, sem maiores especificaes, pode ser
mencionada.{331}
Por sua vez, Poincar parece nunca ter entendido totalmente a descoberta de
Einstein. Mesmo em 1909, ele ainda insistia que a teoria da relatividade exigia
um terceiro postulado, que seria: Um corpo em movimento sofre uma
deformao na direo em que se desloca. Na verdade, a contrao das varas
no , como Einstein mostrou, uma hiptese separada que envolve a deformao
real, mas sim a consequncia de aceitar a teoria da relatividade de Einstein.
At sua morte, em 1912, Poincar no desistiu completamente do conceito de
ter ou da noo de repouso absoluto. Em vez disso, falou na adoo de um
princpio de relatividade segundo Lorentz. Ele nunca entendeu ou aceitou
totalmente as bases da teoria de Einstein. Poincar fincou p e manteve sua
posio de que no mundo das percepes havia uma simultaneidade absoluta,
observa o historiador da cincia Arthur I. Miller.{332}
A Parceira
Como ficarei feliz e orgulhoso quando ns dois, juntos, chegarmos a uma
concluso para nosso trabalho sobre o movimento relativo!, escrevera Einstein
sua amada, Mileva Maric, em 1901.{333} Agora ele chegara a uma concluso, e
Einstein estava to exausto quando terminou uma verso em junho que seu
corpo recurvado o levou cama por duas semanas, enquanto Maric revisava o
artigo repetidas vezes {334}, Eles fizeram ento algo incomum: comemoraram
juntos. Assim que terminou os quatro artigos que prometera escrever na
memorvel carta a Conrad Habicht, ele mandou outra carta ao colega da
Academia Olmpia, na verdade um carto-postal assinado tambm por sua
mulher. Dizia apenas: Ns dois, viva, caindo de bbados debaixo da mesa.
{335}
Isso levanta uma questo mais sutil e controversa que a derivada das
influncias de Lorentz e Poincar: qual foi o papel de Mileva Maric?
Naquele ms de agosto, eles tiraram frias juntos na Srvia, para visitar a
famlia e os amigos dela. Enquanto estavam l, Maric sentia-se orgulhosa e
disposta a receber parte do crdito. No faz muito tempo, terminamos um

trabalho muito significativo, que tornar meu marido famoso mundialmente,


disse ela ao pai, segundo relatos posteriores. O relacionamento deles parecia
recuperado, e por um tempo Einstein elogiou a ajuda da mulher. Preciso de
minha mulher, disse aos amigos de Maric na Srvia. Ela resolve todos os
problemas matemticos para mim. {336}
Alguns sustentam que Maric foi uma colaboradora importante, e houve
mesmo um relato, depois desacreditado,{337} de que uma verso inicial do
artigo de Einstein sobre relatividade continha tambm o nome dela. Numa
conferncia em Nova Orleans em 1990, a Associao Americana para o
Progresso da Cincia realizou um debate sobre o tema, no qual Evan Walker,
fsico e pesquisador de cncer de Mary land, debateu com John Stachel, lder do
Einstein Papers Project. Walker apresentou diversas cartas que citavam nosso
trabalho, e Stachel retrucou que tais frases claramente no passavam de polidez
romntica e que no havia provas de que ela contribuiu com ideias prprias.
A controvrsia, compreensivelmente, fascinava tanto cientistas como a
imprensa. A colunista Ellen Goodman escreveu um comentrio curioso no Boston
Globe, em que apresentou as provas com sensatez, e o Economist publicou uma
reportagem com o ttulo A importncia relativa da sra. Einstein. Outra
conferncia foi realizada em 1994, na Universidade de Novi Sad, onde o
organizador, professor Rastko Maglic, argumentou que era hora de enfatizar o
mrito de Mileva, de modo a garantir-lhe o merecido lugar na histria da
cincia. A discusso pblica culminou com um documentrio da PBS, Einsteins
Wife, em 2003, em larga medida equilibrado, ainda que tenha dado credibilidade
indevida notcia de que o nome dela constava na verso original.{338}
A julgar pelas provas, Maric era uma caixa de ressonncia, embora seu papel
no fosse to importante quanto o de Besso. Ela tambm ajudou na parte
matemtica, apesar de no haver evidncia de que tenha desenvolvido algum dos
conceitos matemticos. Alm disso, ela encorajou Einstein e (o que em certos
momentos foi mais difcil) o aturou.
Para animar a histria e pelo impacto emocional do caso, seria interessante se
pudssemos ir um pouco mais longe. Mas devemos nos restringir ao caminho
pouco excitante do confinamento s provas. Nenhuma das muitas cartas trocadas
por eles, ou deles aos amigos, menciona uma nica situao, ideia ou conceito
criativo referente relatividade que tenha provindo de Maric.
Ela tampouco nem mesmo a famlia e os amigos ntimos, durante os
conflitos de um divrcio spero alega ter havido de sua parte contribuies
substanciais teoria de Einstein. Seu filho Hans Albert, que permaneceu
dedicado me e morou com ela durante o divrcio, apresentou sua verso,
registrada num livro de Peter Michelmore, que parece refletir o que Maric
contou ao filho: Mileva o ajudou a resolver alguns problemas matemticos, mas
ningum poderia colaborar em seu trabalho criativo, no fluxo de ideias.{339}
Na verdade, no preciso exagerar a contribuio de Maric para admirar,
louvar e compreender seu papel pioneiro. Dar-lhe um crdito maior que o
merecido, segundo o historiador da cincia Gerald Holton, s diminui seu papel

real e significativo na histria, bem como o aspecto trgico de suas esperanas e


promessas iniciais malogradas.
Einstein admirava a determinao e a coragem de uma fsica irascvel que
viera de um pas onde as mulheres geralmente no tinham permisso para trilhar
carreira cientfica. Hoje, quando as mesmas questes reverberam atravs de um
sculo, a coragem demonstrada por Maric ao entrar e competir num mundo
dominado pelos homens, o da fsica e da matemtica, deve lhe garantir um lugar
admirvel nos anais da histria da cincia. Ela merece isso sem que seja preciso
inflar a importncia de sua colaborao na teoria da relatividade especial.{340}
A Coda E = mc 2, Setembro de 1905
Einstein erguera a cortina de seu ano miraculoso na carta ao companheiro da
Academia Olmpia, Conrad Habicht, e comemorou seu clmax com um cartopostal de uma frase enviado a ele. Em setembro, escreveu mais uma carta a
Habicht, dessa vez tentando seduzi-lo a trabalhar no escritrio de patentes.
Talvez seja possvel escond-lo entre os escravos das patentes, disse. Voc
decerto considerar o trabalho relativamente agradvel. Est realmente disposto
e preparado para vir? Tenha em mente que, alm das oito horas de servio, cada
dia tem oito horas para aproveitar a vida, e h tambm o domingo. Eu gostaria
muito de t-lo por aqui.
Como na carta escrita seis meses antes, Einstein passou a relatar em tom
coloquial despreocupado uma descoberta cientfica fundamental, que seria
consagrada na equao mais famosa de toda a cincia:
Ocorreu-me tambm uma consequncia adicional do artigo da
eletrodinmica. A saber, que o princpio da relatividade, juntamente com
as equaes de Maxwell, exige que a massa seja uma medida direta da
energia contida num corpo. A luz carrega massa consigo. No caso do rdio,
deve haver uma reduo considervel de massa. A ideia curiosa e
sedutora; mas, pelo que sabemos, o bom Deus pode estar rindo da histria
toda e me conduzindo pelo caminho do jardim.{341}
Einstein desenvolveu a ideia com graciosa simplicidade. O artigo que os
Annalen der Physik receberam em 27 de setembro de 1905, A inrcia de um
corpo depende de seu contedo de energia?, continha apenas trs passos, que
enchiam meras trs pginas. Remetendo-se ao artigo sobre a relatividade
especial, ele declarou: Os resultados de uma investigao eletrodinmica
recentemente publicada por mim nestes anais levou a uma concluso
interessante, a qual ser abordada aqui.{342}
Mais uma vez, ele deduzia uma teoria de princpios e postulados, sem tentar
explicar os dados empricos que os fsicos experimentais que analisavam os raios
catdicos comeavam a reunir, relacionando massa velocidade das partculas.
Articulando a teoria de Maxwell com a teoria da relatividade, ele comeou
(claro)

por um experimento mental. Calculou as propriedades de dois pulsos de luz


emitidos em direes opostas por um corpo em repouso. Depois, calculou as
propriedades desses pulsos de luz quando observados de um sistema de
referncia mvel. A partir da, ele criou equaes referentes relao entre
velocidade e massa.
O resultado foi uma concluso elegante: a massa e a energia so diferentes
manifestaes da mesma coisa. H um intercmbio fundamental entre elas.
Como ele disse no artigo: A massa de um corpo a medida de seu contedo de
energia.
A frmula usada para descrever essa relao tambm era
surpreendentemente simples: Se um corpo emite a energia L em forma de
radiao, sua massa decresce em L/V2.
Ou, para exprimir a mesma equao de uma maneira diferente: L = mV2.
Einstein usou a letra L para representar a energia at 1912, quando a riscou num
original e a trocou pelo E consagrado. Ele tambm usava V para representar a
velocidade da luz, antes de troc-la pelo c mais comum. Portanto, usando as
letras que logo se tornariam padro, Einstein apresentou uma equao
memorvel:
E = mc 2
A energia igual massa vezes o quadrado da velocidade da luz. A
velocidade da luz, claro, enorme. Seu quadrado quase inconcebivelmente
maior. Por isso uma pequena quantidade de matria, se completamente
convertida em energia, tem um poder enorme. Um quilo de massa convertido
em energia resulta em cerca de 25 bilhes de quilowatts-hora de eletricidade.
Em termos mais vvidos: a energia da massa de uma uva-passa poderia fornecer
a energia necessria para a cidade de Nova York durante um dia.{343}
Como de costume, Einstein encerrou o artigo propondo meios experimentais
de confirmar a teoria que acabava de apresentar. Talvez seja possvel,
escreveu, testar esta teoria usando corpos cujo contedo de energia seja
varivel em alto grau, como os sais de rdio, por exemplo.

CAPTULO 7

O PENSAMENTO MAIS FELIZ


1906-1909
Reconhecimento
A exploso de criatividade de Einstein em 1905 foi estonteante. Ele havia
formulado uma revolucionria teoria quntica da luz, ajudara a provar a
existncia do tomo, explicara o movimento browniano, derrubara o conceito de
espao e tempo, e produzira o que se tornaria a equao mais conhecida da
cincia. Mas pouca gente pareceu se dar conta disso, no comeo. Segundo sua
irm, Einstein esperava que a srie de ensaios num peridico respeitado o tiraria
da obscuridade, como examinador de patentes de terceira classe, e lhe daria
algum reconhecimento acadmico, talvez at um cargo acadmico. Mas ele
ficou profundamente desapontado, declarou ela. Um silncio glido
acompanhou a publicao. {344}
No foi exatamente verdade. Um grupo pequeno porm respeitvel de fsicos
logo se debruou sobre os artigos de Einstein, e um deles se mostrou, para sua
sorte, o admirador mais importante que sua obra poderia atrair: Max Planck, o
reverenciado rei da fsica terica europeia, cuja constante matemtica
misteriosa que explicava a radiao dos corpos negros fora transformada por
Einstein numa nova realidade radical da natureza. Como membro do conselho
editorial dos Annalen der Physik, responsvel pela avaliao dos textos tericos,
Planck examinara minuciosamente os artigos de Einstein, e o da relatividade de
imediato capturou minha mxima ateno, declarou ele mais tarde. Assim que
este foi publicado, Planck deu uma aula sobre relatividade na Universidade de
Berlim.{345}
Planck tornou-se o primeiro fsico a expandir a teoria de Einstein. Num artigo
publicado na primavera de 1906, ele argumentou que a relatividade seguia o
princpio da ao mnima, um fundamento da fsica que diz que qualquer objeto
em movimento entre dois pontos seguir o caminho mais fcil.{346}
O artigo de Planck no s contribuiu para desenvolver a teoria da relatividade;
tambm ajudou a legitim-la entre os fsicos. Qualquer que fosse a decepo
percebida por Maja Einstein no irmo se dissipou. Meus artigos so muito
apreciados e esto provocando novas investigaes, exultou ele para Solovine.
O professor Planck me escreveu recentemente a esse respeito. {347}
O orgulhoso examinador de patentes logo estava trocando cartas com o
eminente professor. Quando outro terico desafiou a afirmao de Planck de que
a teoria da relatividade seguia o princpio da ao mnima, Einstein ficou do lado
de Planck e lhe enviou um carto dizendo isso. Planck gostou. Enquanto os
proponentes do princpio da relatividade constiturem um grupo modesto, como
o caso no momento, respondeu a Einstein, torna-se duplamente importante que

concordem entre si. Acrescentou que esperava visitar Berna no ano seguinte e
conhecer Einstein pessoalmente.{348}
Planck acabou no indo a Berna, mas mandou seu principal assistente, Max
Laue.{} Ele e Einstein j haviam trocado correspondncia sobre o artigo dos
quanta de luz, e Laue dissera que concordava com sua viso heurstica de que a
radiao pode ser absorvida e emitida apenas em quanta finitos especficos.
Contudo, Laue insistiu, assim como Planck havia feito, que Einstein se
equivocara ao dar por certo que esses quanta tinham caractersticas de radiao.
Em vez disso, Laue alegava que os quanta eram apenas uma descrio do modo
como a radiao era emitida ou absorvida por um tanto de matria. Isso no
uma caracterstica dos processos eletromagnticos no vcuo, mas da emisso ou
absoro da matria, escreveu Laue, e, portanto, a radiao no consiste em
quanta de luz, como consta na seo 6 de seu primeiro artigo.{349} (Naquela
seo, Einstein dissera que a radiao se comporta termodinamicamente, como
se consistisse em quanta de energia mutuamente independentes.)
Quando Laue se preparava para visit-lo, no vero de 1907, descobriu
surpreso que Einstein no trabalhava na Universidade de Berna, e sim no
escritrio de patentes, no terceiro andar do prdio dos Correios e Telgrafos.
Conhecer Einstein no diminuiu seu espanto. O rapaz que veio ao meu encontro
me causou uma impresso to inesperada que no pude acreditar que ele fosse o
pai da teoria da relatividade, disse Laue, por isso o ignorei. Aps algum
tempo, Einstein passou outra vez pela recepo, e Laue finalmente se deu conta
de quem era ele.
Eles falaram sem parar por vrias horas, e Einstein a certa altura ofereceu
um charuto que, lembrou Laue mais tarde, era to desagradvel que
acidentalmente o deixei cair no rio. As teorias de Einstein, por outro lado,
causaram uma impresso favorvel. Durante as primeiras duas horas de nossa
conversa, ele subverteu a mecnica e a eletrodinmica inteiras, comentou.
Realmente, Lasse ficou to impressionado que, nos quatro anos seguintes,
publicou oito artigos sobre a teoria da relatividade de Einstein e se tornou seu
grande amigo.{350}
Alguns tericos consideraram a incrvel srie de trabalhos do escritrio de
patentes desconfortavelmente abstraa. Arnold Sommerfeld, mais tarde um
amigo, foi o primeiro a insinuar que havia algo de judaico na abordagem terica
de Einstein, tema depois retomado pelos anti-semitas. Faltava o devido respeito
noo de ordem e absoluto, e os argumentos no estavam solidamente
embasados. Por mais notveis que sejam os artigos de Einstein, escreveu ele a
Lorentz em 1907, ainda me parece que algo quase insalubre jaz sob esse dogma
impossvel de construir e visualizar. Um ingls dificilmente nos daria uma teoria
assim. Pode ser que aqui tambm, como no caso de Cohn, o carter abstrato
conceituai do semita tenha se manifestado. {351}
Esse interesse todo, porm, no tornou Einstein famoso nem lhe rendeu
ofertas de trabalho. Fiquei surpreso ao saber que voc passa oito horas por dia
sentado num escritrio, escreveu outro jovem fsico que pretendia visit-lo. A

histria est cheia de piadas de mau gosto. {352} Mas, como ele finalmente
conseguira o doutorado, ao menos foi promovido de especialista tcnico de
terceira classe para especialista tcnico de segunda classe no escritrio de
patentes, o que veio acompanhado de um formidvel aumento de mil francos em
seu salrio anual de 4500 francos.{353}
Sua produtividade era estonteante. Alm de trabalhar seis dias por semana no
escritrio de patentes, ele continuou com a torrente de artigos e resenhas: seis em
1906 e mais dez em 1907. Pelo menos uma vez por semana, tocava com um
quarteto de cordas. E era um bom pai para seu filho de trs anos, a quem
orgulhosamente chamava de impertinente. Como Maric escreveu amiga
Helene Savic: Meu marido frequentemente passa seu tempo livre em casa,
brincando com o menino.{354}
A partir do vero de 1907, Einstein encontrou tempo tambm para flertar com
o que poderia ter sido, se o destino fosse mais cruel, uma nova carreira: a de
inventor e vendedor de aparelhos eltricos, como o tio e o pai. Trabalhando com
Conrad Habicht, membro da Academia Olmpia, e seu irmo Paul, Einstein
desenvolveu uma mquina para amplificar correntes eltricas minsculas, a fim
de que pudessem ser medidas e estudadas. Tinha aplicao mais acadmica que
prtica; a ideia era criar um equipamento de laboratrio que permitisse o estudo
das pequenas flutuaes eltricas.
O conceito era simples. Quando duas tiras de metal se movem uma perto da
outra, uma carga eltrica numa delas induz uma carga oposta na outra. A ideia de
Einstein era usar uma srie de tiras, que induziriam a carga dez vezes, e depois
transferi-la para outro disco. O processo iria se repetir at que a minscula carga
original fosse multiplicada muitas vezes, tornando-se, assim, mensurvel. O
problema era fazer com que o equipamento funcionasse realmente.{355}
Dada sua herana familiar, formao e anos no escritrio de patentes,
Einstein tinha condio de se tornar um gnio da engenharia. Mas, como se viu,
estava mais bem preparado para a teoria. Felizmente, Paul Habicht era um bom
especialista em mquinas, e em agosto de 1907 contava com um prottipo da
Maschinchen, ou pequena mquina, pronto para ser testado. Fiquei atnito
com a velocidade da luz com que voc construiu a Maschinchen, escreveu
Einstein. Passo a no sbado. Infelizmente, ela no funcionou. Estou morrendo
de curiosidade para ver o que aprontou, escreveu Einstein um ms depois,
quando tentavam resolver os problemas.
Durante o ano de 1908, as cartas foram e voltaram entre Einstein e os
Habicht, cheias de diagramas complexos e de uma torrente de ideias para fazer o
aparelho funcionar.
Einstein divulgou uma descrio numa publicao, o que rendeu um
investidor, por algum tempo. Paul Habicht conseguiu preparar uma verso
melhor em outubro, mas tinha dificuldade para manter a carga. Levou a
mquina at Berna, onde Einstein requisitou um laboratrio de faculdade, alm
de arranjar um mecnico local. Em novembro, a mquina parecia funcionar
satisfatoriamente, Eles precisaram de mais um ano para tirar a patente e fabricar

uma verso para venda. Mesmo assim, ela nunca fez sucesso, no encontrou um
nicho de mercado, e Einstein acabou perdendo interesse.{356}
Essas iniciativas prticas podem ter sido divertidas, mas o glorioso isolamento
de Einstein da cpula dos fsicos acadmicos trazia mais dificuldades que
vantagens.
Num artigo que escreveu na primavera de 1907, ele transmitiu uma alegre
segurana por no ter biblioteca nem a inclinao para acompanhar o que outros
tericos haviam escrito acerca do assunto. Outros autores podem j ter
esclarecido parte do que vou dizer, escreveu. Creio que posso dispensar uma
busca na literatura especializada (que seria muito trabalhosa para mim),
sobretudo por haver bons motivos para pensar que outros preenchero a lacuna.
No entanto, quando recebeu a encomenda de escrever naquele ano um artigo de
reviso sobre relatividade para um anurio importante, ele foi menos arrogante
ao informar ao editor que talvez no estivesse a par de toda a literatura
especializada. Infelizmente, no estou em condies de me familiarizar com
tudo o que foi publicado sobre esse assunto, escreveu, pois a biblioteca est
fechada nas minhas horas vagas. {357}
Naquele ano, ele se candidatou a um cargo na Universidade de Berna, como
privatdozent, primeiro degrau na escada acadmica, que inclua dar aulas e
cobrar uma pequena taxa de quem resolvesse aparecer. Na maioria das
universidades europeias, esse aprendizado era til para quem desejava se tornar
professor. Com a proposta de trabalho de Einstein, seguiram os dezessete artigos
publicados, inclusive os que tratavam de relatividade e quanta. Ele tambm
deveria acrescentar a eles um estudo indito conhecido como tese de habilitao,
mas resolveu no escrev-lo, pois tal exigncia por vezes era esquecida, no caso
de mestres que conseguiram feitos memorveis.
Somente um professor do comit acadmico apoiou sua contratao sem
exigir que ele apresentasse uma nova tese, em vista das importantes conquistas
cientficas de Herr Einstein. Os demais discordaram, e a solicitao no foi
aceita. claro que Einstein considerou o episdio divertido. Ele no escreveu a
habilitao especial para conseguir o emprego.{358}
A Equivalncia entre Gravidade e Acelerao
Para Einstein, o caminho rumo teoria da relatividade geral comeou em
novembro de 1907, quando ele se empenhava em terminar um artigo no prazo,
para um anurio cientfico, explicando a teoria da relatividade especial. Duas
limitaes dessa teoria ainda o incomodavam: ela se aplicava apenas a um
movimento uniforme, de velocidade constante (as coisas comportavam-se e
manifestavam-se de forma diferente se a velocidade ou o sentido mudasse), e
no incorporava a teoria da gravidade de Newton.
Eu estava sentado numa poltrona no escritrio de patentes em Berna quando
de repente tive um pensamento, recordou ele. Se uma pessoa cai livremente,
ela no sente seu prprio peso. Tal percepo, que o chocou, atirou-o num
esforo de oito rduos anos para generalizar sua teoria da relatividade especial, e

me impeliu na direo de uma teoria da gravitao.{359} Mais tarde, ele


chamaria o pensamento de mais feliz de minha vida {***} {360}
A histria do homem que cai se tornou emblemtica, e em certos relatos
chega a incluir um pintor que caiu do telhado de um prdio de apartamentos
perto do escritrio de patentes.{361} Na verdade, provavelmente, a exemplo de
outros episdios famosos das descobertas gravitacionais Galileu jogando
objetos da torre de Pisa, a ma que caiu na cabea de Newton ,{362} a cena
foi exagerada no relato popular, e se tratou mais de um experimento mental que
de uma ocorrncia real. Apesar da propenso de Einstein a se concentrar na
cincia e no no meramente pessoal, nem mesmo ele seria capaz de observar
um ser humano real caindo de um telhado e pensar na teoria gravitacional, muito
menos chamar a isso de o pensamento mais feliz de sua vida.
Einstein refinou esse experimento mental de modo que o sujeito estava caindo
dentro de uma cmara fechada, como um elevador, em queda livre acima da
superfcie da Terra. Nessa cmara em queda (pelo menos at o momento em
que batesse no cho), o homem no sentiria seu peso. Quaisquer objetos que
tirasse do bolso e largasse flutuariam em torno dele.
Olhando de outra maneira, Einstein imaginou um homem numa cmara
fechada a flutuar no espao sideral distante das estrelas e de outras massas
considerveis. Ele teria as mesmas sensaes de falta de peso. A gravitao
naturalmente no existe para esse observador. Ele precisa se prender ao piso com
correias, caso contrrio o menor impacto no piso far com que ele suba
lentamente at o teto.
Ento, Einstein imaginou que uma corda estivesse presa num gancho ao teto
da cmara e fosse puxada com fora constante. A cmara, juntamente com o
observador, comea a se mover para cima em movimento uniformemente
acelerado. O homem l dentro sentir seu corpo pressionado contra o piso. Ele
est, portanto, em p na cmara, exatamente da mesma maneira que qualquer
pessoa num quarto, na superfcie da Terra. Se ele tirar algo do bolso e soltar, o
objeto cair no cho, em um movimento relativo acelerado que o mesmo,
no importa o peso do objeto como Galileu descobrira, no caso da gravidade.
O sujeito na cmara chegar, portanto, concluso de que ele e a cmara esto
num campo gravitacional. Claro, ele se surpreender por um momento, sem
saber por que a cmara no cai, nesse campo gravitacional. Mas logo descobrir
o gancho no meio da cmara e a corda presa a ele, chegando consequentemente
concluso de que a cmara est suspensa e em repouso no campo
gravitacional.
Devemos rir do homem e dizer que ele errou em sua concluso?, indagou
Einstein. Assim como na relatividade especial, no h uma percepo certa ou
errada. Devemos admitir que essa forma de entender a situao no viola nem
a razo nem as leis da mecnica conhecidas. {363}
Uma maneira semelhante com que Einstein abordou a mesma questo foi
tpica de sua engenhosidade: ele examinou um fenmeno que era to conhecido
que os cientistas raramente refletiam sobre ele. Todo objeto possui uma massa

gravitacional, que determina seu peso na superfcie da Terra, ou, em termos


mais gerais, a atrao entre ele e qualquer outro objeto. Ele tambm tem uma
massa inercial, que determina quanta fora deve ser aplicada para fazer com
que ele acelere. Como ressaltou Newton, a massa inercial de um objeto
sempre igual sua massa gravitacional, mesmo que elas sejam definidas de
modos diferentes. Isso obviamente era mais que simples coincidncia, mas
ningum fora capaz de explicar completamente as razes.
Incomodado com as duas explicaes para o que parecia ser um nico
fenmeno, Einstein provou a equivalncia entre a massa inercial e a massa
gravitacional usando seu experimento mental. Se imaginarmos que o elevador
fechado est sendo acelerado para cima, numa regio do espao sideral
desprovida de gravidade, ento a fora para baixo sentida pelo homem que est
l dentro ou a fora que puxa para baixo um objeto pendurado no teto por uma
corda) se deve massa inercial. Se imaginarmos que esse elevador fechado est
em repouso num campo gravitacional, ento a fora para baixo sentida pelo
homem que est l dentro (ou a fora que puxa para baixo um objeto pendurado
no teto por uma corda) se deve massa gravitacional.
Mas a massa inercial sempre equivale massa gravitacional. Essa
correspondncia, disse Einstein, leva-nos a perceber que impossvel
descobrir pelos experimentos se um dado sistema de coordenadas est acelerado,
ou se os efeitos observados resultam de um campo gravitacional. {364}
Einstein chamou isso de princpio de equivalncia.{365} Os efeitos locais
da gravidade e da acelerao so equivalentes. Isso se tornou uma das bases de
sua tentativa de generalizar a teoria da relatividade, de modo que ela no se
restringisse apenas a sistemas que se movem em velocidade uniforme. A ideia
bsica que ele desenvolveria nos oito anos seguintes era que os efeitos que
atribumos a gravidade e os efeitos que atribumos acelerao so produzidos
por uma nica e mesma estrutura.{366}
A abordagem da relatividade geral por Einstein mostra mais uma vez como
sua mente costumava funcionar:
Ele se incomodou por haver duas teorias aparentemente desvinculadas para
o mesmo fenmeno observado. Esse fora o caso da bobina mvel ou do magneto
mvel a produzir a mesma corrente observvel, o que ele resolveu com a teoria
da relatividade especial. E esse era o caso agora, com as diferentes definies de
massa inercial e massa gravitacional, que ele comeou a resolver formulando o
princpio da equivalncia.
Ele se sentia igualmente incomodado quando uma teoria fazia distines
que no podiam ser observadas na natureza. Esse fora o caso dos observadores
em movimento uniforme: no havia como determinar quem estava em repouso
e quem estava em movimento. E esse parecia ser o caso tambm agora, para
observadores em movimento acelerado: no havia meio de dizer quem estava
acelerando e quem estava num campo gravitacional.
Ele procurava avidamente generalizar teorias, em vez de se contentar em
aplic-las com restries a casos especiais. No deve haver, pensava, um

conjunto de princpios para o caso especial do movimento em velocidade


constante e outro conjunto diferente para outros tipos de movimento. Sua vida foi
uma busca constante de teorias abrangentes.
Em novembro de 1907, trabalhando para cumprir o prazo imposto pelo
Yearbook of Radioactivity and Electronics, Einstein acrescentou uma quinta seo
ao artigo sobre relatividade que esboava suas novas ideias. At aqui aplicamos
o princpio da relatividade apenas a sistemas de referncia no acelerados,
comeou. concebvel que o princpio da relatividade se aplique a sistemas que
esto acelerados um em relao ao outro?
Imagine dois ambientes, disse ele, um sendo acelerado e outro em repouso
num campo gravitacional.{367} No h experimento fsico que se possa fazer
capaz de distinguir as duas situaes. Na discusso que segue, devemos,
portanto, dar por certa a completa equivalncia fsica do campo gravitacional e a
correspondente acelerao do sistema de referncia.
Usando diversos clculos matemticos que podem ser feitos sobre um sistema
acelerado, Einstein passou a mostrar que, se estivesse correto em suas noes, os
relgios andariam mais devagar num campo gravitacional mais forte. Tambm
fez vrias previses que poderiam ser testadas, inclusive que a luz deveria ser
curvada pela gravidade e que o comprimento de onda da luz emitida por uma
fonte de massa muito grande, como o Sol, deveria aumentar ligeiramente no que
se tornou conhecido como desvio gravitacional para o vermelho. Com base em
alguma ruminao que, embora ousada, faz certo sentido, cheguei viso de que
a diferena gravitacional pode ser a causa da mudana para o lado vermelho do
espectro, explicou a um colega. Uma curvatura dos raios de luz pela gravidade
tambm deriva desses argumentos. {368}
Einstein precisaria de mais oito anos, at novembro de 1915, para elaborar o
fundamental de sua teoria e encontrar a matemtica que a expressasse. Depois,
precisaria de mais quatro anos para que a mais vvida de suas previses, a
extenso com que a gravidade curvava a luz, fosse comprovada por observaes
de campo. Mas pelo menos Einstein tinha agora uma viso capaz de empurr-lo
rumo a uma das conquistas mais elegantes e impressionantes da histria da fsica:
a teoria da relatividade geral.
Professor, Finalmente
No incio de 1908, quando at astros acadmicos como Max Planck e
Wilhelm Wien lhe escreviam pedindo conselhos, Einstein j havia deixado de
lado sua aspirao a se tornar professor universitrio. Em vez disso, ele
comeara a procurar emprego de professor de colegial, por incrvel que parea.
Essa busca, disse a Mareei Grossmann, que o ajudara a conseguir o emprego
no escritrio de patentes, deriva apenas de um ardente desejo de poder
continuar meu trabalho cientfico pessoal em condies mais favorveis.
Ele estava ansioso at para voltar Escola Tcnica em Winterhur, onde
trabalhara por um curto perodo como professor substituto. Como se procede
nesses casos?, perguntou a Grossmann. Posso por acaso visitar uma pessoa de

l e falar com ela a respeito do imenso valor de minha admirvel pessoa, como
mestre e cidado? Daria uma m impresso a ela (por no falar dialeto suoale-mo, por minha aparncia semtica etc.)? Ele havia escrito artigos que
estavam transformando a fsica, mas no sabia se isso ia ajudar. Faria sentido
destacar meus artigos cientficos na ocasio? {369}
Ele respondeu ainda a um anncio que pedia professor de matemtica e
geometria descritiva num colgio de Zurique, anotando na proposta que eu
poderia lecionar fsica tambm. Acabou decidindo anexar os artigos que
escrevera at ento, inclusive sobre a teoria da relatividade especial. Havia 21
candidatos. Einstein no chegou nem lista dos trs finalistas.{370}
Einstein finalmente superou o orgulho e resolveu escrever a tese para se
tornar privatdozent em Berna. Como explicou ao professor de l que o apoiava:
A conversa que tivemos na biblioteca da cidade, bem como o conselho de
diversos amigos, estimulou-me a mudar minha deciso pela segunda vez e tentar
a sorte com uma habilitao na Universidade de Berna, afinal.{371}
O artigo que ele apresentou, uma extenso de seu trabalho revolucionrio
sobre os quanta de luz, foi prontamente aceito, e no fim de fevereiro de 1908 o
nomearam privatdozent. Escalara finalmente as muralhas da academia ou ao
menos a muralha externa. Mas seu cargo no pagava o suficiente nem era
importante a ponto de lev-lo a deixar o emprego no escritrio de patentes. As
aulas na Universidade de Berna, portanto, tornaram-se apenas mais uma de suas
atividades.
Seu tpico para o vero de 1908 era a teoria do calor, curso ministrado s
teras e sbados s sete da manh, que inicialmente atraiu apenas trs
interessados: Michele Besso e mais dois colegas que trabalhavam no prdio dos
Correios. Para o curso de inverno, ele passou para a teoria da radiao, e seus
trs colegas receberam a companhia de um aluno de verdade chamado Max
Stern. No vero de 1909, Stern foi o nico a comparecer, e Einstein cancelou o
curso. Comeara, na poca, a adotar sua aparncia professoral: o cabelo e as
roupas tornaram-se vtimas da tendncia da natureza ao aleatrio.{372}
Alfred Kleiner, professor de fsica da Universidade de Zurique que havia
ajudado Einstein a conseguir o doutorado, encorajara-o a solicitar a posio de
privatdozent.{373}
Ele tambm empreendera um longo esforo, que frutificara em 1908, para
convencer as autoridades de Zurique a elevar o status da universidade, abrindo
uma vaga em fsica terica. No seria uma ctedra plena, e sim um cargo de
professor assistente, subordinado a Kleiner.
Era o cargo bvio para Einstein, mas havia um obstculo. Kleiner tinha outro
candidato em mente: seu assistente Friedrich Adler, um ativista poltico passional
e obscuro que fizera amizade com Einstein quando ambos estudavam na
Politcnica. Adler, cujo pai era lder do Partido Social democrata na ustria,
mos-trava-se mais inclinado para a filosofia poltica que para a fsica terica. Por
isso ele foi falar com Kleiner certa manh, em junho de 1908, e os dois
concluram que Adler no era a pessoa indicada para a funo, e sim Einstein.

Numa carta ao pai, Adler contou a conversa e disse que Einstein no tinha
ideia de como se relacionar com as pessoas e que fora tratado pelos
professores da Politcnica com ostensivo desprezo. Mas Adler disse que ele
merecia o emprego por sua genialidade e que provavelmente o conseguiria.
Eles sentem culpa pelo modo como o trataram anteriormente. O escndalo
repercute no s aqui, como tambm na Alemanha, pelo fato de um homem
como ele ser obrigado a trabalhar no escritrio de patentes. {374}
Adler fez questo de mostrar s autoridades suas, e a quem quisesse saber,
que estava desistindo oficialmente da vaga em prol de seu amigo. Se for
possvel trazer um homem como Einstein para nossa universidade, absurdo me
nomear, ele escreveu. Isso resolveu a dvida poltica para o conselheiro
responsvel pela educao, que era filiado ao Partido Social democrata. Ernst
teria preferido Adler, pois era membro de seu partido, explicou Einstein a
Michele Besso. Mas a declarao de Adler sobre ele e sobre mim tornou isso
impossvel. {375}
Assim, no final de junho de 1908, Kleiner viajou de Zurique para Berna a fim
de assistir a uma das aulas do privatdozent Einstein e, como disse Einstein,
avaliar a besta. Bem, no foi um espetculo grandioso. Eu no dei uma aula
magnfica, lamentou Einstein a um amigo, em parte por no estar bem
preparado, em parte porque estar sendo investigado me dava nos nervos.
Kleiner permaneceu sentado, ouvindo tudo de testa franzida, e depois da aula
informou a Einstein que seu estilo de ensinar no era bom o bastante para
qualific-lo para a funo de professor. Einstein respondeu calmamente que
considerava o emprego desnecessrio.{376}
Kleiner voltou para Zurique e relatou que Einstein trava monlogos e que
estava muito longe de ser um professor. Isso aparentemente liquidou as
chances dele.
Como Adler informou a seu poderoso pai: A situao mudou, portanto, e o
caso Einstein est encerrado. Einstein tentou se mostrar confiante. A questo da
vaga de professor no deu certo, mas por mim tudo bem, escreveu a um amigo.
H muitos professores, no precisam de mim. {377}
Na verdade, Einstein ficou contrariado, e mais ainda quando soube que a
crtica de Kleiner sua capacidade como professor estava sendo amplamente
divulgada, inclusive na Alemanha. Furioso, ele escreveu a Kleiner criticando-o
por espalhar rumores desfavorveis a meu respeito. Eleja encontrava
dificuldade para arranjar um emprego acadmico decente, e a avaliao de
Kleiner tornaria isso impossvel.
A crtica de Kleiner de certa forma era vlida. Einstein nunca foi um
professor inspirado, e as aulas dele tendiam a ser consideradas desorganizadas
at que sua celebridade garantiu que cada tropeo seu fosse transformado num
caso encantador. De todo modo, Kleiner recuou. Disse que teria prazer em
ajud-lo a conseguir o emprego em Zurique se ele pelo menos mostrasse
alguma habilidade didtica.

Einstein respondeu sugerindo que ele fosse a Zurique para dar uma aula
completa (e supostamente bem preparada) sociedade de fsica de l, o que
ocorreu em fevereiro de 1909. Dei sorte, relatou ele pouco depois. Ao
contrrio do costume, dei uma boa aula na ocasio. {378} Quando visitou
Kleiner logo em seguida, o professor insinuou que a nomeao estava a caminho.
Poucos dias aps o retorno de Einstein a Berna, Kleiner enviou sua indicao
oficial ao corpo docente da Universidade de Zurique. Einstein est entre os
fsicos tericos mais importantes, sendo reconhecido desde seu estudo sobre o
princpio da relatividade, escreveu. Quanto sua capacidade didtica, ele disse
do modo mais diplomtico possvel que precisava melhorar: Dr. Einstein
provar seu valor tambm como professor, pois inteligente e responsvel
demais para recusar conselhos quando necessrios.{379}
Um obstculo era o fato de Einstein ser judeu. Alguns membros do conselho
consideravam que isso poderia causar problemas, mas Kleiner garantiu que
Einstein no apresentava as desagradveis peculiaridades supostamente
associadas aos judeus. A concluso do conselho mostra expressivamente o antise-mitismo da poca, bem como a tentativa de super-lo:
As manifestaes de nosso colega Kleiner, baseadas em muitos anos de
contato pessoal, foram de grande valor para o comit, bem como para o
corpo docente como um todo, uma vez que Herr Dr. Einstein israelita e
exatamente aos israelitas do meio acadmico so atribudas (em muitos
casos no totalmente sem motivo) todos os tipos de desagradveis
peculiaridades de carter, como intromisso, descaramento e mentalidade
de comerciante na percepo de sua posio acadmica. Deve-se
ressaltar, porm, que entre os israelitas existem homens que no
apresentam nem um trao sequer dessas qualidades inconvenientes e que,
portanto, no adequado desqualificar um homem s pelo fato de ele ser
judeu. verdade que por vezes encontramos pessoas, entre os acadmicos
no-judeus, que em termos de viso comercial e utilizao de sua
profisso acadmica desenvolvem caractersticas que so em geral
consideradas especificamente judaicas. Portanto, nem o comit nem o
corpo docente como um todo consideram compatvel com sua dignidade
adotar o anti-semitismo como poltica.{380}
Na votao secreta do comit, no fim de maro de 1909, computaram-se dez
votos a favor e uma absteno. Einstein conquistou seu primeiro ttulo de
professor, quatro anos depois de ter revolucionado a fsica. Infelizmente, o salrio
proposto era menor que o recebido por ele no escritrio de patentes, e Einstein
recusou o cargo.
Finalmente, as autoridades de Zurique aumentaram a oferta, e ele aceitou.
Bem, agora sou membro oficial da guilda das prostitutas, exultou para um
colega.{381}

Uma pessoa que viu no jornal a notcia acerca da nomeao de Einstein foi
uma dona-de-casa de Basileia chamada Anna Mey er-Schmid. Dez anos antes,
quando ela era uma moa solteira de dezessete anos, eles se conheceram durante
as frias de Einstein com a me, no hotel Paradies. A maioria dos hspedes, para
ele, eram filisteus, mas ele gostou de Arma e chegou a escrever um poema
em seu lbum: Que devo escrever para voc aqui?/ Posso pensar em tantas
coisas/ At mesmo num beijo/ Em sua boquinha/ Se ficar brava por isso/ No
comece a chorar/ E o melhor castigo/ me dar um tambm. Ele assinou: Seu
amigo malandrinho.{382}
Em resposta a um carto-postal de congratulaes, Einstein escreveu uma
carta educada e sutilmente sugestiva. Eu provavelmente cultivo mais do que
voc a lembrana das adorveis semanas que pude passar a seu lado em
Paradies. E agora me tornei um professor to importante que meu nome saiu no
jornal. Mas continuo sendo um sujeito simples. Contou que se casara com sua
colega Maric, mas deu o endereo do escritrio. Se por acaso passar por
Zurique e tiver tempo, faa-me uma visita; ser um prazer enorme. {383}
Quisesse ou no Einstein que sua resposta pairasse entre a inocncia e a
aluso, os olhos de Anna fixaram-se nas ms intenes. Ela escreveu uma carta
em resposta que foi interceptada por Maric. Enciumada, esta escreveu ao marido
de Anna, alegando (mais por desejo que por constatao) que Einstein se
ofendera com a carta imprpria de Anna e com sua tentativa descarada de
reatar o relacionamento.
Einstein acabou tendo de intervir para acalmar os nimos e pediu desculpas
ao marido de Anna. Lamento muito se lhe causei incmodo com meu
comportamento irresponsvel, escreveu. Respondi com excessivo carinho ao
carto de congratulaes enviado por sua esposa por ocasio de minha
nomeao, assim ressuscitando o antigo afeto que sentamos um pelo outro. Mas
isso no foi feito com intenes impuras. O comportamento de sua esposa, por
quem nutro o maior respeito, foi totalmente honrado. Foi incorreto da parte de
minha esposa e compreensvel apenas por conta de seu cime extremo
com-portar-se sem meu conhecimento do modo como se comportou.
Embora o incidente em si no trouxesse consequncias, ele marcou uma
virada no relacionamento de Einstein com Maric. Aos olhos dele, o cime
rancoroso tornava-a mais sombria ainda. Dcadas depois, ainda remoendo o
comportamento de Maric, ele escreveu filha de Anna alegando, com brutal
franqueza, que o cime da esposa era uma falha patolgica tpica de uma mulher
de feira incomum.{384}
Maric de fato tinha um lado ciumento. Ela se ressentia no s dos flertes do
marido com outras mulheres como tambm com o tempo passado por ele com
colegas do sexo masculino. Agora que ele se tornara professor, ela sucumbiu a
uma inveja profissional compreensvel, dada sua carreira cientfica abortada.
Com uma fama dessas, no lhe resta muito tempo para ficar com a mulher,
escreveu amiga Helene Savic. Voc escreveu que devo estar sentindo cime
da cincia. Mas que se pode fazer? Um ganha a prola, outro, a caixa.

Em particular, Maric lamentava que a fama do marido o tornasse mais frio e


egosta. Estou muito feliz por seu sucesso, pois ele realmente o merece, ela
escreveu noutra carta. S espero que a fama no exera uma influncia danosa
em seu lado humano. {385}
Em certo sentido, os temores de Maric iriam se mostrar infundados. Mesmo
quando a fama de Einstein cresceu exponencialmente, ele manteve a
simplicidade pessoal, um estilo sem afetaes e pelo menos o verniz da imensa
humildade. Mas, visto de um sistema de referncia distinto, seu lado humano
sofreu transformaes. Em algum momento de 1909, Einstein comeou a se
afastar da mulher. A resistncia ao vnculo formal levou-o cada vez mais a se
refugiar no trabalho, adotando uma abordagem distanciada do reino que ele
descartava por meramente pessoal.
Num de seus ltimos dias de trabalho no escritrio de patentes, ele recebeu
um envelope grande, com uma folha elegante, coberta com o que parecia ser
caligrafia latina. Como aquilo era esquisito e impessoal, ele o jogou no lixo. Na
verdade, tratava-se de um convite para que ele fosse um dos que receberiam o
doutorado honorrio durante a celebrao da fundao da Universidade de
Genebra em julho de 1909, e as autoridades de l finalmente conseguiram que
um amigo o convencesse a participar.
Einstein levou apenas um chapu de palha e um terno informal, por isso se
destacou como estranho, tanto no desfile como no opulento banquete formal
daquela noite.
Divertido com a situao, virou-se para o senhor sentado a seu lado e
especulou sobre o lder austero da Revoluo Protestante que fundara a
universidade: Sabe o que Calvino faria se estivesse aqui?. O senhor, confuso,
respondeu que no. Ele teria erguido um poste enorme e feito com que
queimassem a todos ns pela extravagncia pecaminosa. Einstein declarou
posteriormente: O sujeito no me dirigiu mais a palavra.{386}
A Luz Pode Ser Onda e Partcula
Tambm no fim do vero de 1909, Einstein foi convidado para falar na
conferncia anual Naturforscher, o importante encontro de cientistas de fala
alem, que naquele ano se realizaria em Salzburgo. Os organizadores haviam
posto na agenda tanto a relatividade como a natureza quntica da luz, e
esperavam que Einstein falasse sobre a ltima. Em vez disso, ele decidiu que
preferia enfatizar o que considerava uma questo mais urgente: como interpretar
a teoria quntica e reconcili-la com a teoria ondulatria da luz que Maxwell
formulara com tanta elegncia.
Aps o pensamento mais feliz no final de 1907, a respeito de como a
equivalncia entre a gravidade e a acelerao poderia conduzir a uma
generalizao da teoria da relatividade, Einstein deixou a questo de lado para se
concentrar no que chamava de problema da radiao (isto , a teoria
quntica). Quanto mais ele pensava na noo heurstica de que a luz era feita
de quanta, ou pacotes invisveis, mais ficava preocupado por ter iniciado, com
Planck, uma revoluo que destruiria as bases clssicas da fsica, especialmente

as equaes de Maxwell. Cheguei a essa viso pessimista em consequncia de


esforos interminveis e vos para interpretar a constante de Planck de forma
intuitiva, escreveu a um colega fsico no incio de 1908. Chego a duvidar
seriamente de que seja possvel manter a validade geral das equaes de
Maxwell. {387} (Como se viu, seu gosto pelas equaes de Maxwell tinha razo
de ser. Elas esto entre os poucos elementos da fsica terica que permaneceram
imutveis aps as revolues da relatividade e do quantum, que Einstein ajudou a
lanar.)
Quando Einstein, antes de se tornar oficialmente professor, chegou para a
conferncia de Salzburgo em setembro de 1909, ele por fim encontrou Max
Planck e outros gigantes que s conhecia por carta. Na tarde do terceiro dia, ele
se levantou, na presena de mais de cem cientistas famosos, e fez um discurso
que Wolfgang Pauli, o qual se tornaria pioneiro da mecnica quntica, mais tarde
considerou um dos marcos no desenvolvimento da fsica terica.
Einstein comeou por explicar como a teoria ondulatria da luz no estava
completa. A luz (ou qualquer radiao) podia ser tambm considerada, disse,
como um feixe de partculas ou pacotes de energia, o que, segundo ele,
combinava com afirmaes de Newton. A luz tem certas propriedades bsicas
que podem ser mais rapidamente compreendidas do ponto de vista da teoria
newtoniana da emisso que do ponto de vista da teoria ondulatria, declarou.
Creio, portanto, que a fase seguinte da fsica terica nos trar uma teoria da luz
que possa ser interpretada como uma espcie de fuso das teorias ondulatria e
de emisso da luz. Combinar a teoria das partculas com a teoria ondulatria,
alertou ele, traria uma profunda mudana. Isso no era bom, temia. Poderia
minar as certezas e o determinismo inerentes fsica clssica.
Por um momento, Einstein considerou que tal sina poderia ser evitada com a
aceitao da interpretao mais limitada de Planck aos quanta: que eles eram
caractersticas apenas do modo como a radiao era emitida e absorvida por
uma superfcie, em vez de uma caracterstica da onda luminosa real que se
propagava atravs do espao.
No seria possvel, indagou ele, reter pelo menos as equaes para a
propagao da radiao e conceber de forma diferente apenas os processos de
emisso e absoro?
Mas, depois de comparar o comportamento da luz com o comportamento das
molculas de gs, como fizera em seu artigo sobre os quanta, de 1905, Einstein
concluiu que isso no era possvel, lamentavelmente .
Em consequncia disso, disse Einstein, a luz deveria ser estudada por seu
comportamento tanto de onda vibratria como de feixe de partculas. Essas duas
propriedades estruturais exibidas simultaneamente pela radiao, declarou no
final da conferncia, no devem ser consideradas mutuamente
incompatveis. {388}
Foi a primeira enunciao bem concebida da dualidade onda-partcula da luz,
e teve implicaes to profundas quanto as primeiras descobertas tericas de
Einstein.

possvel combinar os quanta de energia e os princpios de onda da


radiao?, escreveu ele, animado, a um amigo fsico. As aparncias so contra
isso, mas o Todo-Poderoso ao que parece conseguiu realizar o
truque. {389}
Uma discusso vibrante seguiu-se ao discurso de Einstein, liderada pelo
prprio Planck. Ainda refratrio realidade fsica subjacente constante
matemtica que descobrira nove anos antes, ou relutante em aceitar as
revolucionrias ramificaes desenvolvidas por Einstein, Planck agora se postava
como defensor da velha ordem.
Ele admitiu que a radiao inclua discretos quanta, que devem ser
concebidos como tomos da ao. Mas insistiu que esses quanta existiam apenas
como parte do processo de radiao sendo emitida ou absorvida. A questo
onde procurar esses quanta, disse. Segundo o sr. Einstein, seria necessrio
conceber que a radiao livre no vcuo e, portanto, as ondas de luz consistem em
quanta atmicos, e desse modo nos obrigaria a deixar de lado as equaes de
Maxwell. Este me parece um passo ainda desnecessrio. {390}
Dali a duas dcadas, Einstein assumiria um papel semelhante de protetor da
velha ordem. Na verdade, eleja procurava sadas para os assustadores dilemas
criados pela teoria quntica. Tenho muita esperana de resolver o problema da
radiao, e de que possa faz-lo sem os quanta de luz, escreveu a um jovem
fsico com quem trabalhava.{391}
Estava tudo muito confuso, ao menos naquele momento. Enquanto galgava os
degraus acadmicos nas universidades europeias de fala alem, Einstein voltou a
ateno para o tpico que era s seu, a relatividade, e por um tempo se tornou
um refugiado da maravilhosa terra dos quanta. Como lamentou a um amigo:
Quanto mais sucesso a teoria quntica faz, mais ela parece estpida.{392}

CAPTULO 8

O PROFESSOR ITINERANTE
1909-1914
Zurique, 1909
Aos dezessete anos, um Einstein confiante havia se matriculado na Politcnica
de Zurique e conhecido Mileva Maric, a mulher com quem se casaria. Agora,
em outubro de 1909, aos trinta anos, ele retornava quela cidade para assumir a
funo de professor jnior na Universidade de Zurique.
A volta ao lar recuperou ao menos temporariamente parte do romantismo da
relao. Maric gostou do retorno ao local onde eles se conheceram, e no final do
primeiro ms engravidou de novo.
Eles alugaram um apartamento e descobriram que no prdio residiam
Friedrich Adler e a esposa, e a amizade dos casais se estreitou mais ainda. Eles
tm um lar bomio, Adler escreveu ao pai, em tom elogioso. Quanto mais
converso com Einstein, mais me conveno de que minha opinio favorvel a ele
se justifica.
Os dois amigos discutiam fsica e filosofia quase todas as noites, com
frequncia no sto do edifcio de trs andares, para no ser incomodados por
esposas ou filhos. Adler mostrou a Einstein a obra de Pierre Duhem, cujo livro
La ikorie phy sique acabava de ser publicado por Adler em alemo. Duhem
apresentava
uma abordagem mais holstica do que Mach para a relao entre as teorias e
evidncias experimentais, e essa abordagem aparentemente influenciou Einstein,
que desenvolvia sua prpria filosofia da cincia.{393}
Adler respeitava sobretudo a total independncia da mente de Einstein.
Havia em Einstein um trao no conformista que se manifestava em segurana
interna, mas no em arrogncia, contou ao pai. Chegamos a um entendimento
em questes que a maioria dos fsicos nem sequer compreende, gabou-se Adler.
{394}
Einstein tentou persuadir Adler a se concentrar na cincia em vez de se deixar
seduzir pela poltica. Tenha um pouco de pacincia, disse. Voc ser
certamente meu sucessor em Zurique um dia. (Einstein j presumia que logo
passaria a uma universidade de maior prestgio.) Mas Adler ignorou o conselho e
decidiu se tornar editor do jornal do Partido Social democrata. A lealdade a um
partido, na opinio de Einstein, significava abdicar da independncia do
pensamento. Tal conformismo o exasperava. Um sujeito inteligente aderir a um
partido para mim um completo mistrio, lamentou Einstein mais tarde,
referindo-se a Adler.{395}
Einstein tambm reencontrou seu ex-colega de classe e anotador de matria
Mareei Grossmann, que o ajudara a conseguir o emprego no escritrio de
patentes e agora lecionava matemtica na mesma Politcnica. Einstein
costumava visitar Grossmann aps o almoo, para pedir ajuda na complexa

geometria e no clculo necessrio para ampliar a relatividade e torn-la uma


teoria de campo mais geral.
Einstein travou amizade ainda com outro respeitado professor de matemtica
da Politcnica, Adolf Hurwitz, cujas aulas costumava cabular e que prejudicara
seus pedidos de emprego. Einstein passou a frequentar regularmente os recitais
de msica que aconteciam aos domingos na casa de Hurwitz. Quando Hurwitz
lhe contou durante um passeio que a filha trouxera como lio de casa um
problema de matemtica que ela no conseguia compreender, Einstein apareceu
na mesma tarde para ajud-la a encontrar a soluo.{396}
Como Kleiner previra, a habilidade de Einstein como professor tinha
aumentado. Ele no era um mestre em didtica, mas usava a informalidade a
seu favor. Quando ele sentou na cadeira usando um temo pudo com calas
muito curtas, ficamos um tanto cticos, recordou Hans Tanner, que frequentou a
maioria das aulas de Einstein em Zurique. Em vez de levar anotaes
previamente preparadas, Einstein usava um pedao de papel do tamanho de um
carto-postal cheio de rabiscos. Aprendemos um pouco sobre sua tcnica de
trabalho, disse Tanner. E sem dvida valorizamos o jeito dele, era melhor do
que qualquer aula estilisticamente perfeita.
A cada passo, Einstein fazia uma pausa e perguntava aos alunos se o estavam
acompanhando, e chegava a permitir interrupes. Aquele contato entre
professor e aluno, caracterizado pela camaradagem, era uma ocorrncia rara na
poca, segundo Adolf Fisch, outro frequentador de suas aulas. Por vezes, ele
fazia um intervalo e reunia os alunos sua volta para uma conversa informal.
Com naturalidade, ele impulsivamente pegava os alunos pelo brao para discutir
um assunto, recordou Tanner.
Durante uma aula, Einstein ficou momentaneamente confuso em relao aos
passos necessrios para completar um clculo. Deve haver alguma tola
transformao matemtica que eu no consigo encontrar no momento, disse.
Algum dos senhores consegue perceb-la? Ningum conseguiu, claro. Einstein
continuou: Ento deixem um quarto de pgina em branco. No podemos perder
tempo. Dez minutos depois, Einstein interrompeu a explicao de outro assunto
e exclamou: J sei!. Como Tanner relatou, maravilhado: Durante o complexo
desenvolvimento do tema seguinte, ele ainda arranjou tempo para refletir sobre a
natureza daquela operao matemtica especfica.
No final de muitas aulas noturnas, Einstein indagava: Quem vai ao Caf
Terasse?. Ali, em sua ctedra informal no terrao com vista para o rio Limmat,
eles conversavam at a hora de o caf fechar.
Certa ocasio, Einstein perguntou se algum queria acompanh-lo at seu
apartamento. Recebi esta manh um trabalho de Planck em que deve haver
algum erro, disse.
Podemos ler o artigo juntos. Tanner e outro estudante aceitaram o convite e
foram com ele at sua casa. L, debruaram-se sobre o estudo de Planck.
Vejam se encontram o erro enquanto eu passo um caf, disse Einstein.
Aps algum tempo, Tanner respondeu: O senhor deve estar enganado, Herr
Professor, no h erro aqui.

Sim, h, insistiu Einstein, apontando algumas discrepncias nos dados, pois


do contrrio isso e isso passariam a ser aquilo e aquilo. Era um exemplo notvel
da grande vantagem de Einstein: ele era capaz de olhar para uma equao
matemtica complexa, que para outros no passava de mera abstrao, e
enxergar a
realidade fsica que havia por trs dela.
Tanner surpreendeu-se. Vamos escrever ao professor Planck, sugeriu, e
inform-lo do erro.
Einstein tornara-se ento um pouco mais cuidadoso, sobretudo com quem ele
colocava num pedestal, como Planck e Lorentz. No vamos dizer a ele que
cometeu um erro, disse. O resultado est correto, mas as provas so falhas.
Vamos simplesmente escrever-lhe dizendo como a prova real deve ser
elaborada. O principal o contedo, no a matemtica. {397}
Apesar do trabalho na mquina de medir cargas eltricas, Einstein tornara-se
um terico conhecido, e no fsico experimental. Quando lhe pediram que
supervisionasse atividades de laboratrio, em seu segundo ano como professor,
ele ficou desconsolado. No tinha nem coragem, disse a Tanner, de pegar um
equipamento, por medo de provocar uma exploso. A outro eminente professor
ele confidenciou: Meu medo do laboratrio era mais que justificado.{398}
Quando ele terminava o primeiro ano acadmico em Zurique, em julho de
1910, Maric deu luz o segundo filho deles, com muita dificuldade. O menino
recebeu o nome de Eduard e o apelido de Tete. Ela passou semanas acamada,
depois do parto. O mdico, alegando que ela estava com estafa, sugeriu que
Einstein desse um jeito de ganhar mais dinheiro e contratasse uma empregada.
Maric ficou furiosa e o protegeu. No est claro ainda para todos que meu
marido praticamente se mata de tanto trabalhar?, disse. Assim, a me dela veio
de Novi Sad para ajud-los.{399}
A vida toda, Einstein passou uma impresso de distanciamento dos dois filhos,
especialmente de Eduard, o qual sofria de uma doena mental que se agravava
com seu crescimento. Mas, quando eles eram pequenos, Einstein foi um bom pai.
Quando minha me estava ocupada cuidando da casa, meu pai deixava o
trabalho de lado e tomava conta de ns durante horas, e nos balanava no
joelho, recordou Hans Albert mais tarde. Lembro que ele contava histrias
para ns e tocava violino com frequncia, para nos acalmar.
Um de seus destaques como pensador, mas talvez no como pai, foi a
capacidade e a inclinao para afastar todas as distraes, categoria que para ele
inclua por vezes os filhos e a famlia. Nem mesmo o beb mais choro parecia
perturbar meu pai, disse Hans Albert. Ele prosseguia em seu trabalho,
completamente alheio ao barulho.
Um dia, seu aluno Tanner foi visit-lo e encontrou Einstein no escritrio,
debruado sobre uma pilha de papis. Escrevia com a mo direita e segurava
Eduard com a esquerda. Hans Albert brincava com tijolinhos e tentava chamar
sua ateno. Espere um pouco, estou quase terminando, disse Einstein,

passando Eduard para Tanner enquanto continuava a rabiscar equaes. Tive


uma boa noo, disse Tanner, de seu imenso poder de concentrao. {400}
Praga, 1911
Einstein passara menos de seis meses em Zurique quando recebeu uma
solicitao para considerar um emprego de maior prestgio, em maro de 1910:
professorado pleno no setor alemo da Universidade de Praga. Tanto a
universidade como o cargo acadmico significavam subir um degrau; contudo,
mudar da conhecida e amigvel Zurique para a menos receptiva Praga seria
problemtico para a famlia. Para Einstein, as consideraes profissionais
falaram mais alto que as pessoais.
Ele enfrentava um novo perodo de dificuldades em casa. O mau humor que
notou em mim no teve nada a ver com voc, escreveu me, que na poca
residia em Berlim.
Remoer as coisas que nos deprimem ou irritam no ajuda a super-las. E
preciso liquid-las sozinho.
Seu trabalho cientfico, por outro lado, dava-lhe imenso prazer, e ele no
escondeu a excitao com a nova oportunidade. muito provvel que me
ofeream um cargo de professor pleno numa grande universidade, com um
salrio bem melhor que o que recebo agora. {401}
Quando a notcia da possvel mudana de Einstein se espalhou em Zurique,
quinze de seus alunos, liderados por Hans Tanner, assinaram uma petio
exigindo que a diretoria fizesse o mximo possvel para manter este prestigiado
pesquisador e professor em nossa universidade. Eles destacaram a importncia
de ter um professor para esta disciplina criada recentemente de fsica terica e
o elogiaram como pessoa tambm, nos termos mais efusivos. O professor
Einstein possui um talento espantoso para apresentar os problemas mais difceis
da fsica terica de modo to claro e compreensvel que se torna para ns um
grande deleite assistir a suas aulas, e ele timo para estabelecer uma harmonia
perfeita com a classe. {402}
As autoridades de Zurique estavam to ansiosas para segur-lo que
aumentaram seu salrio de 4500 francos, a mesma coisa que ganhava como
examinador de patentes, para 5500 francos. Os interessados em atra-lo para
Praga, porm, enfrentavam muitas dificuldades no momento.
A chefia do departamento, em Praga, optara por Einstein como primeiro
nome, e encaminhara a indicao ao ministro da Educao, em Viena. (Praga
fazia parte do Imprio Austro-Hngaro, e a nomeao dependia da aprovao do
imperador Francisco Jos e de seus ministros.) O relatrio foi acompanhado da
melhor recomendao da autoridade mxima no assunto, Max Planck. A teoria
da relatividade de Einstein provavelmente excede em audcia tudo o que foi
realizado at agora na cincia especulativa, proclamou Planck. Seu princpio
causou uma revoluo na compreenso fsica do mundo que s pode ser
comparada provocada por Coprnico. Num comentrio que pode ter parecido

proftico para Einstein, Planck acrescentou: A geometria no euclidiana


brincadeira de criana, em comparao.{403}
A recomendao de Planck deveria ter bastado. Mas no bastou. O ministro
decidiu preferir o segundo colocado entre os candidatos, Gustav Jaumann, que
possua duas vantagens: era austraco e no era judeu. No recebi o chamado
de Praga, lamentou Einstein a um amigo em agosto. Fui chamado pelo
departamento, mas o ministrio no me aprovou por causa de minha origem
semtica.
Jaumann, no entanto, logo descobriu que era a segunda opo do
departamento e se revoltou. Se Einstein foi proposto como primeira opo, em
virtude da crena de que tem a seu favor descobertas superiores, declarou,
ento eu no quero ter nada a ver com uma universidade que busca a
modernidade mas no aprecia o mrito.
Portanto, em outubro de 1910, Einstein declarou confiante que sua nomeao
era quase certa.
Havia um ltimo obstculo, tambm relacionado religio. Ser judeu era
desvantajoso; ser descrente e proclamar que no tinha religio o desqualificava.
O imprio exigia que todos os funcionrios, inclusive professores, fossem
membros de alguma religio. Em formulrios oficiais, Einstein afirmava no ter
nenhuma. Einstein to prtico quanto uma criana, em casos assim,
comentou Friedrich Adler.
No final das contas, o desejo de Einstein de conseguir o emprego foi maior
que sua postura geniosa. Ele concordou em escrever mosaica no campo
destinado f e aceitou a cidadania austro-hngara, com a condio de reter
tambm a cidadania sua. Ao lado da cidadania alem, que desprezara mas que
logo lhe seria oferecida outra vez, ele teve trs cidadanias antes dos 32 anos,
alternadamente ou no. Em janeiro de 1911, ele foi oficialmente nomeado para
o posto, com o dobro do salrio recebido antes de seu recente aumento.
Prometeu mudar-se para Praga em maro.{404}
Einstein tinha dois heris cientficos com quem no se encontrara Ernst
Mach e Hendrik Lorentz , e conseguiu visitar a ambos antes de se mudar para
Praga. Quando foi a Viena para a apresentao formal aos ministros, procurou
Mach, que morava num subrbio da cidade. O fsico idoso, pregador do
empirismo, que tanto influenciara a Academia Olmpia e instilara em Einstein o
ceticismo acerca de eventos no observveis, como o tempo absoluto, tinha uma
barba desgrenhada e uma personalidade mais desgrenhada ainda. Fale alto
comigo, por favor, vociferou, quando Einstein entrou em seu quarto. Alm de
outras caractersticas desagradveis, estou praticamente surdo.
Einstein queria convencer Mach da realidade dos tomos, que o velho sbio
sempre rejeitara como sendo elaboraes imaginrias da mente humana.
Vamos supor que, ao presumir a existncia de tomos num gs, fssemos
capazes de prever uma propriedade observvel desse gs, que no poderia ser
prevista com base na teoria no atomista, disse Einstein. Voc aceitaria tal
hiptese?

Se, com o auxlio da hiptese atmica, algum puder estabelecer uma


conexo real entre diversas propriedades observveis que sem ela
permaneceriam isoladas, ento eu diria que essa hiptese econmica,
respondeu Mach, contrariado.
No era uma aceitao plena, mas bastava a Einstein. No momento, Einstein
mostrou-se satisfeito, afirmou o amigo Philipp Frank. Mesmo assim, Einstein
passou a se afastar do ceticismo de Mach acerca de teorias sobre a realidade que
no foram construdas com base em dados observveis. Ele desenvolveu,
segundo Frank, uma certa averso filosofia de Mach.{405} Iniciava-se uma
converso importante.
Pouco antes de se mudar para Praga, Einstein foi cidade holandesa de
Leiden para se encontrar com Lorentz. Maric acompanhou-o, e eles aceitaram o
convite para se hospedar na casa onde Lorentz vivia com a esposa. Einstein
escreveu que ansiava por uma conversa sobre o problema da radiao,
acrescentando: Gostaria de assegurar antecipadamente que no sou um
defensor ortodoxo dos quanta de luz, como me considera.{406}
Einstein idolatrava Lorentz distncia fazia tempo. Pouco antes de visit-lo,
escreveu a um amigo: Admiro esse homem como a nenhum outro; ouso dizer
que o amo.
O sentimento foi reforado quando eles enfim se conheceram. Ficaram
acordados at tarde, no sbado, discutindo questes como a relao entre
temperatura e condutividade eltrica.
Lorentz pensou ter apanhado Einstein num pequeno erro matemtico em seus
artigos sobre quanta, mas na verdade, como Einstein declarou, houve
simplesmente um erro de registro, pois ele deixara de fora um 1/2 que foi
includo mais tarde no artigo.{407} Tanto a hospitalidade como o estmulo
cientfico tornaram Einstein efusivo na carta seguinte. Voc irradia tanta
bondade e benevolncia, escreveu, que a perturbadora convico de que no
mereo tantas gentilezas e honrarias nem chegou a penetrar em minha mente
durante a estada em sua casa. {408}
Lorentz tornou-se, nas palavras de Abraham Pais, a grande figura paterna na
vida de Einstein. Aps sua agradvel visita ao escritrio de Lorentz em Leiden,
ele voltava l sempre que conseguia arranjar um pretexto. A atmosfera desses
encontros foi captada pelo colega Paul Ehrenfest:
A melhor poltrona foi cuidadosamente instalada perto da escrivaninha
enorme, para o querido convidado. Ele recebeu um charuto, e Lorentz
calmamente comeou a formular questes referentes teoria de Einstein
sobre a curvatura da luz num campo gravitacional Conforme Lorentz
falava, Einstein passava a baforar com menos frequncia e a empertigar o
corpo na poltrona. Quando Lorentz terminou, Einstein debruou-se sobre a
folha de papel em que Lorentz havia anotado frmulas matemticas. O
charuto apagara, e Einstein pensativamente girava o dedo em volta de uma
mecha de cabelo acima da orelha direita. Lorentz permaneceu sentado,

sorrindo para Einstein, que se perdera por completo na meditao,


parecendo um pai a olhar para o filho muito amado com plena
confiana de que o filho resolveria o problema apresentado, mas ansioso
para ver como o faria. De repente, a cabea de Einstein ergueu-se
animadamente; ele resolvera o problema. A discusso prosseguiu ainda um
pouco; um interrompeu o outro, discordaram parcialmente, resolveram
com rapidez a disputa, e a compreenso mtua levou os dois homens,
cujos olhos cintilavam, a contemplar a riqueza da brilhante nova teoria.
{409}
Quando Lorentz faleceu, em 1928, Einstein disse em seu elogio fnebre:
Estou ao p do tmulo do maior e mais nobre homem do nosso tempo. E em
1953, na comemorao do centsimo aniversrio do nascimento de Lorentz,
Einstein escreveu um ensaio sobre sua importncia. O que quer que viesse de
sua mente brilhante era lcido e belo como uma obra de arte, escreveu. Ele
significava mais para mim, pessoalmente, do que qualquer outra pessoa que
conheci na vida. {410}
A mudana para Praga fez Maric infeliz. No vou para l de boa vontade, e
espero pouco divertimento, escreveu a uma amiga. Mas, inicialmente, at a
sujeira e o esnobismo da cidade se tornarem opressivos, a vida deles l foi
agradvel. Tinham eletricidade em casa pela primeira vez, alm do espao e do
dinheiro para contratar uma empregada que morasse com eles. As pessoas so
arrogantes, cordiais ou subservientes, dependendo de sua sorte na vida, disse
Einstein. Muitas possuem uma certa graa. {411}
De sua sala na universidade, Einstein via um lindo parque com rvores
frondosas e jardins bem cuidados. Pela manh, apenas mulheres o
frequentavam, e tarde s homens. Alguns caminhavam sozinhos, como se
absortos em seus pensamentos, Einstein notou, enquanto outros formavam grupos
e entabulavam discusses animadas. Um dia, ele perguntou o que era aquele
parque, e lhe disseram que pertencia a um asilo de loucos. Quando mostrou a
vista a seu amigo Philipp Frank, Einstein comentou, jocoso:
Aqueles so os loucos que no se ocupam com a teoria quntica.{412}
Os Einstein travaram conhecimento com Bertha Fanta, mulher
profundamente culta, que realizava em sua casa um salo literrio e musical
para os intelectuais judeus de Praga. Einstein era a presa ideal: acadmico em
ascenso que se dispunha com o mesmo entusiasmo a tocar violino ou a discutir
Hume e Kant, dependendo do esprito do momento. Entre outros habitues,
frequentavam o local o jovem escritor Franz Kafka e seu amigo Max Brod.
Em seu livro O caminho de Ty cho Brahepara Deus, Brod pareceu usar
(embora o tenha negado s vezes) Einstein como modelo para o personagem
Johannes Kepler, o brilhante astrnomo que fora assistente de Brahe em Praga
em 1600. O personagem devotado pesquisa cientfica mostra-se sempre
disposto a descartar o pensamento convencional. Mas, no campo pessoal,
protegido das aberraes do sentimento por seu ar distrado e ausente. Ele no
tinha corao, portanto nada a temer do mundo, escreveu Brod. Ele no era

capaz de emoo ou amor. Quando o romance foi publicado, um cientista


conhecido de Einstein, Walther Nernst, disse a ele: Voc este sujeito, Kepler.
{413}
No era. Apesar da imagem de solitrio que transmitia s vezes, Einstein
continuou a travar amizades firmes e a formar vnculos afetivos, como fizera em
Zurique e Berna, sobretudo com colegas pensadores e cientistas. Um desses
amigos foi Paul Ehrenfest, jovem fsico judeu de Viena que lecionava na
Universidade de So Petersburgo mas se sentia profissionalmente bloqueado por
causa de sua origem. No incio de 1912, ele empreendeu uma longa viagem pela
Europa, para procurar outro emprego, e no caminho para Praga entrou em
contato com Einstein, com quem se correspondia sobre gravidade e radiao.
Fique em minha casa, assim podemos usar melhor nosso tempo, respondeu
Einstein.{414}
Na tarde em que Ehrenfest chegou, numa sexta-feira chuvosa de fevereiro,
Einstein, fumando charuto, aguardava-o na estao ferroviria com a mulher.
Foram a um caf, onde compararam as grandes cidades da Europa. Quando
Maric se afastou, a discusso derivou para a cincia, especialmente mecnica
estatstica, e eles continuaram conversando enquanto seguiam para o escritrio
de Einstein. A caminho do instituto, a primeira discusso sobre tudo, registrou
Ehrenfest em seu dirio dos sete dias passados em Praga.
Ehrenfest era um sujeito inseguro e calado, mas sua ansiedade por travar
amizade e o amor fsica facilitaram a criao de um vnculo com Einstein.
{415} Ambos pareciam gostar de discutir cincia, e mais tarde Einstein disse que
em poucas horas nos tornamos amigos, como se a natureza houvesse criado um
para o outro. Suas intensas discusses continuaram no dia seguinte, conforme
Einstein explicava seu esforo para generalizar a teoria da relatividade. Na tarde
de domingo, eles relaxaram um pouco tocando Brahms, com Ehrenfest ao piano,
Einstein ao violino e Hans Albert, aos sete anos, cantando. Sim, seremos
amigos, escreveu Ehrenfest no dirio naquela noite. Eu me senti terrivelmente
feliz. {416}
Einstein j pensava em deixar Praga, e sugeriu Ehrenfest como seu possvel
sucessor. Mas ele se recusa terminantemente a professar qualquer filiao
religiosa, lamentou Einstein. Diferentemente de Einstein, que acabou cedendo e
escreveu mosaica no campo dos formulrios oficiais destinado religio,
Ehrenfest havia abandonado o judasmo e se negava a declarar o contrrio. Sua
recusa teimosa em declarar uma crena religiosa realmente me intriga,
escreveu-lhe Einstein em abril. Deixe isso de lado, pelo bem de seus filhos.
Afinal, depois de se tornar professor aqui, voc pode voltar a cultivar este seu
estranho passatempo. {417}
O caso teve final feliz quando Ehrenfest aceitou uma oferta, que Einstein
recebera antes e recusara, para substituir o admirado Lorentz, que deixava de
lecionar em tempo integral na Universidade de Leiden, Einstein animou-se, pois
isso queria dizer que ele teria dois amigos l para visitar regularmente. O local
tornou-se, para Einstein, quase um segundo lar acadmico e um modo de

escapar atmosfera opressiva que encontraria depois em Berlim. Quase todo


ano, pelas duas dcadas seguintes, at 1933, quando Ehrenfest cometeu suicdio e
Einstein se mudou para os Estados Unidos, Einstein realizava peregrinaes
peridicas para ver o amigo e Lorentz em Leiden ou nas cidades costeiras
vizinhas.{418}
A Conferncia de Solvay de 1911
Ernest Solvay foi um qumico e industrial belga que fez fortuna com o mtodo
que inventou para produzir barrilha. Como queria fazer algo diferente e til com
seu dinheiro, e tambm por ter algumas teorias originais sobre gravidade que
pretendia submeter aos cientistas, ele resolveu patrocinar um encontro da elite
dos fsicos europeus. Marcado para o final de outubro de 1911, o encontro
deflagrou uma srie de conferncias influentes, conhecidas como as
Conferncias de Solvay, que se realizaram esporadicamente nos anos seguintes.
Vinte dos mais famosos cientistas europeus chegaram ao Grande Hotel
Metrpole de Bruxelas. Aos 32 anos, Einstein era o mais jovem. L estavam Max
Planck, Henri Poincar, Marie Curie, Ernest Rutherford e Wilhelm Wien. O
qumico Walther Nernst organizou o evento e serviu de guia para o excntrico
Ernest Solvay. O afvel Hendrik Lorentz presidiu os trabalhos, com tato
incomparvel e inacreditvel virtuosismo, como disse seu f Einstein.{419}
O foco da conferncia era o problema do quantum, e pediram a Einstein
que apresentasse um artigo sobre o assunto, tornando-o, assim, um dos oito
membros particularmente competentes homenageados. Ele demonstrou certa
contrariedade, talvez mais fingida que real, sobre a prestigiosa tarefa. Apelidou o
encontro
de reunio de bruxas e se queixou a Besso: A tagarelice para a
conferncia de Bruxelas um peso para mim.{420}
A fala de Einstein foi intitulada O presente estado do problema dos calores
especficos. O calor especfico a quantidade de energia necessria para
aumentar a temperatura de uma quantidade especfica por um certo grau fora
a especialidade do antigo professor e antagonista de Einstein na Politcnica de
Zurique, Heinrich Weber. Este havia descoberto algumas anomalias,
especialmente em baixas temperaturas, nas leis que deveriam governar o calor
especfico. A partir do final de 1906, Einstein desenvolveu o que chamou de uma
abordagem quntica do problema, conjecturando que os tomos de cada
substncia poderiam absorver energia apenas em pacotes discretos.
Em sua Conferncia de Solvay de 1911, Einstein situou essas questes no
contexto maior do chamado problema do quantum. Seria possvel, indagou, evitar
a aceitao da realidade fsica dessas partculas de luz atomizadas, que eram
como projteis apontados para o corao das equaes de Maxwell e, portanto,
de toda a fsica clssica?
Planck, pioneiro do conceito de quanta, continuava a insistir que eles entravam
em ao somente quando a luz era emitida ou absorvida. No eram uma
caracterstica real da prpria luz, argumentava. Einstein, em sua fala na
conferncia, rebateu com dificuldade: Essas descontinuidades, que

consideramos to incmodas na teoria de Planck, parecem existir realmente na


natureza {421}
Existir realmente na natureza. Era uma frase estranha, para Einstein. Para um
autntico proponente de Mach, ou de Hume nesse caso, a frase existir
realmente na natureza no tinha um sentido claro. Em sua teoria da relatividade
especial, Einstein evitara assumir a existncia de coisas como o tempo absoluto e
a distncia absoluta, pois carecia de sentido dizer que elas realmente existiam
na natureza quando no podiam ser observadas. Mas, a partir dali, durante mais
de quatro dcadas, nas quais mencionaria seu desconforto com a teoria quntica,
ele se parecia cada vez mais com um realista cientfico, algum que acreditava
existir na natureza uma realidade subjacente que era independente de nossa
capacidade de observ-la ou medi-la.
Quando terminou, Einstein enfrentou uma sucesso de desafios vindos de
Lorentz, Planck, Poincar e outros. Parte do que Einstein disse, Lorentz levantouse para apontar, parece de fato ser totalmente incompatvel com as equaes de
Maxwell.
Einstein concordou, talvez depressa demais, que a hiptese quntica
provisria e que ela no parece compatvel com concluses da teoria
ondulatria comprovadas experimentalmente. De algum modo, era necessrio,
disse ele aos questionadores, conciliar as abordagens de onda e partcula com a
compreenso da luz. Alm da eletrodinmica de Maxwell, que essencial para
ns, devemos admitir uma hiptese como a dos quanta. {422}
No ficou claro, nem mesmo para Einstein, se Planck fora persuadido da
realidade dos quanta. Eu consegui em larga medida convencer Planck de que
minha concepo est correta, depois de ele ter lutado anos contra isso,
escreveu Einstein ao amigo Heinrich Zangger. Mas, passada uma semana,
Einstein mandou outro relato a Zangger:
Teimosamente, Planck agarra-se a preconceitos indubitavelmente errados.
Quanto a Lorentz, Einstein continuou a admir-lo como sempre: Uma obra
de arte ambulante! Em minha opinio, era o mais inteligente dos tericos
presentes. Ele descartou Poincar, que lhe deu pouca ateno, com um
comentrio: Poincar foi simplesmente negativo no geral e, apesar de todo o
seu acume, revelou parca compreenso da situao.{423}
Ele deu notas baixas para a conferncia como um todo, pois a maior parte do
tempo foi desperdiada com queixas em vez de ser usada para se encontrar uma
soluo para a ameaa da teoria quntica mecnica clssica. O congresso em
Bruxelas parecia as lamentaes nas runas de Jerusalm, escreveu a Besso.
Nada de positivo surgiu l. {424}
Houve um detalhe paralelo interessante para Einstein: o romance entre a
viva Marie Curie e Paul Langevin, que era casado. Dedicada e digna, madame
Curie fora a primeira mulher a ganhar um prmio Nobel; ela dividiu o prmio de
fsica de 1903 com o marido e com outro cientista, pelo trabalho sobre radiao.
Trs anos depois, seu marido morreu atropelado por uma carroa. Ela ficou

desolada, assim como o assistente de seu marido, Langevin, professor de fsica


na Sorbonne com os Curie.
Langevin, preso a um casamento infeliz com uma mulher que o maltratava
fisicamente, logo passou a ter um caso com Marie Curie, no apartamento dela
em Paris. Sua mulher mandou algum invadir o local e furtar as cartas de amor
dos dois.
Enquanto a Conferncia de Solvay prosseguia, com a presena tanto de Curie
como de Langevin, as cartas furtadas comearam a aparecer num tablide de
Paris, como preldio ao sensacional caso de divrcio. Alm disso, naquele
preciso momento, anunciaram que Curie ganhara o prmio Nobel de qumica,
pela descoberta do rdio e do polnio.{} Um membro da Academia Sueca
escreveu a ela sugerindo que no aparecesse para receber o prmio, dado o
escndalo provocado por seu relacionamento com Langevin, ao que ela
respondeu friamente: Creio que no h relao entre meu trabalho cientfico e
os fatos de minha vida particular. Ela foi a Estocolmo e recebeu o prmio.{425}
Todo aquele furor parecia tolo para Einstein. Ela uma pessoa honesta e
despretensiosa, disse ele, com uma inteligncia brilhante. Ele tambm chegou
concluso, algo brutal e injustificada, de que ela no era bela o suficiente para
acabar com o casamento de algum. Apesar de sua natureza passional, disse,
ela no atraente o bastante para representar um perigo a quem quer que
seja. {426}
Mais graciosa foi a vigorosa carta de apoio que enviou a ela naquele mesmo
ms:
No ria de mim por escrever sem ter algo importante para dizer. Mas
fiquei to furioso pelo modo vulgar como o pblico atualmente ousa se
ocupar de voc que preciso dar vazo a esse meu sentimento. Sinto-me
impelido a lhe dizer o quanto admiro seu intelecto, sua energia, sua
honestidade, e que me considero afortunado por t-la conhecido
pessoalmente em Bruxelas. Qualquer um que no se iguale queles rpteis
decerto est feliz, tanto agora como antes, por ter entre ns pessoas como
voc, e Langevin tambm, gente de verdade com quem um privilgio
manter contato. Se a ral continuar a se ocupar de voc, simplesmente no
leia a bobagem: deixe-a ao rptil para quem foi fabricada.{427}
Surge Elsa
Enquanto Einstein circulava pela Europa, realizando conferncias e
aproveitando sua fama ascendente, a mulher dele ficava em casa, em Praga,
cidade qual odiava, e lamentava no fazer parte dos crculos cientficos em que
um dia tentara penetrar. Eu gostaria de estar l, ouvir um pouco, ver aquelas
pessoas maravilhosas, escreveu aps uma das palestras dele, em outubro de
1911. Faz tanto tempo que no nos vemos, nem sei se ainda me reconhecer. E
assinou: Deine alte D, sua velha D, como se ainda fosse sua Doxerl, apenas
um pouco mais idosa.{428}

A situao de Maric, talvez agravada por uma disposio inata, provocou sua
tristeza ou mesmo depresso. Quando Philipp Frank a encontrou em Praga pela
segunda vez, pensou que ela fosse esquizofrnica. Einstein concordou, e mais
tarde disse a um colega que a melancolia dela sem dvida pode ser atribuda a
uma predisposio gentica para a esquizofrenia, vinda da famlia da me.
{429}
Portanto, o casamento de Einstein atravessava mais uma fase instvel quando
ele viajou sozinho para Berlim nas frias de Pscoa de 1912. Ali reencontrou
uma prima, trs anos mais velha, com quem brincara na infncia.
Elsa Einstein{} era filha de Rudolf (o rico) Einstein e de Fanny Koch
Einstein. Era prima de Einstein pelos dois lados. Seu pai era primo em primeiro
grau do pai de Einstein, Hermann, e ajudara a financiar seus negcios. A me
era irm da me de Einstein, Pauline (o que tornava Elsa e Albert primos em
primeiro grau). Aps a morte de Hermann, Pauline passara alguns anos com
Rudolf e Fanny Einstein, ajudando a cuidar da casa.
Quando crianas, Albert e Elsa brincavam juntos na casa dos pais de Albert
em Munique, e certa ocasio compartilharam uma experincia artstica indita
na pera.{430}
Desde ento, Elsa casara-se, divorciara-se, e agora, aos 36 anos, vivia com as
duas filhas, Margot e Use, no mesmo prdio de apartamentos em que residiam
seus pais.
O contraste com a mulher de Einstein era total. Mileva Maric era extica,
intelectualizada e complicada. Elsa, no. Tinha uma beleza convencional e se
dedicava ao lar. Adorava comida caseira alem pesada e chocolate, o que lhe
dava uma aparncia de robusta matrona. Seu rosto era parecido com o do primo,
e a semelhana aumentaria assustadoramente com o tempo.{431}
Einstein procurava uma nova companheira, e no comeo flertar com a irm
de Elsa. Mas, no final da visita de Pscoa, j havia escolhido Elsa para
proporcionar a ele o conforto e o aconchego que buscava. O amor desejado por
Einstein, aparentemente, no era o do romance alucinado, e sim o do apoio e da
afeio descomplicados.
E Elsa, que idolatrava o primo, estava ansiosa para oferecer isso. Quando ele
retornou a Praga, ela lhe escreveu imediatamente mandando a carta para o
escritrio dele, no para sua casa, e propondo um modo de se corresponderem
em segredo. Quanta gentileza sua em no ser orgulhosa demais a ponto de se
recusar a manter contato comigo deste jeito!, respondeu ele. Eu nem saberia
dizer o quanto passei a gostar de voc nesses poucos dias. Ela lhe pediu que
destrusse as cartas, e foi o que Einstein fez. Ela, por outro lado, guardou as
respostas a vida inteira, numa pasta que depois lacrou e rotulou de Cartas
especialmente belas de dias melhores.{432}
Einstein desculpou-se pelo flerte com Paula, irm dela. difcil para mim
compreender como pude sentir atrao por ela, declarou. Mas no fundo
simples. Ela jovem e gentil.

Uma dcada antes, quando escrevia cartas de amor a Maric, celebrando sua
abordagem bomia e distrada da vida, Einstein provavelmente teria classificado
parentes como Elsa na categoria dos filisteus burgueses. Mas agora, em cartas
quase to efusivas quanto as que escrevera a Maric, proclamava sua nova paixo
por Elsa. Preciso ter algum para amar, caso contrrio a vida se torna
miservel, escreveu. E esse algum voc.
Ela sabia como provoc-lo: zombou dele por viver dominado por Maric e
afirmou que a mulher mandava nele. Como era de esperar, Einstein respondeu
dizendo que ia provar o contrrio. No pense em mim dessa maneira!, pediu.
Eu garanto categoricamente que me considero um macho em plena forma.
Talvez um dia eu tenha a oportunidade de provar isso a voc.
Estimulado pela nova afeio e pela perspectiva de trabalhar na capital
mundial da fsica terica, Einstein alimentava o desejo de se mudar para Berlim.
As chances de receber um chamado de Berlim so pequenas, infelizmente,
admitiu a Elsa. Mas durante sua visita fez o possvel para melhorar as chances de
um dia conseguir um emprego por l. Em seu caderno de anotaes, ele
registrou encontros com importantes lderes acadmicos, como os cientistas Fritz
Haber, Walther Nernst e Emil Warburg.{433}
O filho de Einstein, Hans Albert, relatou que s aps seu oitavo aniversrio, na
primavera de 1912, ele notou que o casamento dos pais estava em crise. Mas,
depois de voltar de Berlim para Praga, Einstein aparentemente teve escrpulos
no caso com a prima. Ele tentou encerr-lo em duas cartas. S haver confuso
e infortnio se cedermos a nossa atrao mtua, escreveu a Elsa.
Mais tarde, ainda naquele ms, ele tentou ser ainda mais definitivo. No ser
bom para ns dois, nem para os outros, se tivermos uma ligao mais ntima. Por
isso escrevo-lhe hoje e pela ltima vez; estou me submetendo ao inevitvel, e
voc deve fazer o mesmo. Sabe que no falo assim por dureza do corao ou
falta de sentimento, sabe que carrego minha cruz sem esperana, como
voc. {434}
Einstein e Maric compartilhavam uma coisa: a sensao de que conviver com
a comunidade de classe mdia alem em Praga se tornara desagradvel. No
so pessoas com sentimentos naturais, disse ele a Besso. Elas exibiam uma
mistura peculiar de esnobismo e servilismo, sem a menor boa vontade para com
seus semelhantes. A gua era impossvel de beber, o ar, cheio de fuligem, e o
luxo, ostentado diante da misria das ruas. Mas o que mais ofendia Einstein era a
estrutura artificial de classes.
Quando chego ao instituto, queixou-se, um homem servil que cheira a
lcool diz: Seu mais humilde servo. {435}
Maric temia que o ar, a gua e o leite ruins prejudicassem a sade do filho
mais novo, Eduard. Ele perdera o apetite, e no dormia bem. Tambm estava
ficando claro que o marido se importava mais com a cincia do que com a
famlia. Ele trabalha incansavelmente em seus problemas; pode-se dizer que
vive para eles, disse ela amiga Helene Savic. Confesso, meio envergonhada,
que somos menos importantes para ele, que estamos em segundo plano. {436}

Ento, Einstein e a mulher decidiram retornar ao nico lugar onde poderiam


restabelecer seu relacionamento.
Zurique, 1912
A Politcnica de Zurique, onde Einstein e Maric compartilharam seus livros e
sua alma alegremente, fora promovida em junho de 1911 a universidade plena;
chamava-se agora Eidgenssische Technische Hochschule (eth), ou Instituto
Federal Suo de Tecnologia, e tinha o direito de conceder diplomas de
graduao.
Aos 32 anos, bastante conhecido no mundo da fsica terica, Einstein seria a
escolha fcil e bvia para uma das vagas de professor l existentes.
A possibilidade havia sido discutida no ano anterior. Antes de ir para Praga.
Einstein fechara um acordo com os diretores de Zurique. Prometi em particular
que os avisaria antes de aceitar qualquer oferta de outra instituio, para que a
administrao da Politcnica possa fazer sua proposta tambm, se for de
interesse deles, contou a um professor holands que tentava contrat-lo para
Utrecht.{437}
Em novembro de 1911, Einstein recebera a oferta de Zurique, ou ao menos
foi o que pensou, e em decorrncia disso recusou a proposta de Utrecht. Mas a
questo no estava ainda totalmente resolvida, pois alguns dos diretores de
Zurique levantaram objees. Argumentavam que um professor de fsica terica
era um luxo, que no havia espao suficiente no laboratrio para acomod-lo e
que Einstein no era um grande professor.
Heinrich Zangger, amigo de longa data e pesquisador mdico em Zurique,
interveio em benefcio de Einstein. Um fsico terico competente uma
necessidade nos dias de hoje, escreveu numa carta a um dos principais
conselheiros suos. Tambm ressaltou que para uma funo como aquela
Einstein no precisa de laboratrio. Quanto ao talento de Einstein como
professor, Zangger fez uma descrio sensacional em termos de nuance e
revelao:
Ele no um bom professor para cavalheiros mentalmente indolentes que
desejam apenas encher o caderno e depois decorar tudo para o exame; ele
no tem fala macia, mas qualquer um que pretenda aprender
honestamente a desenvolver suas ideias na fsica, em profundidade, e a
examinar todas as premissas cuidadosamente, vendo as armadilhas e
problemas durante sua reflexo, considerar Einstein um professor de
primeira classe, pois tudo isso est presente em suas aulas, que estimulam
a classe a pensar tambm.{438}
Zangger escreveu a Einstein para expressar sua indignao com a confuso
em Zurique, ao que Einstein respondeu: Meus caros amigos de Zurique podem
beijar minha [und die lieben Ziiricher knnen mich auch (as elipses constam
da carta original)]. Ele pediu a Zangger que no insistisse no assunto. Deixe a
Politcnica {} aos inescrutveis caminhos de Deus. {439}

Einstein, porm, decidiu no deixar o caso de lado, e sim pressionar a


Politcnica com um pequeno artifcio. Os diretores da Universidade de Utrecht
estavam prestes a oferecer a vaga existente a outro candidato, Peter Deby e,
quando Einstein lhes pediu que esperassem. Dirijo-me a vocs para fazer um
pedido estranho, ele escreveu.
A Politcnica de Zurique no incio parecia muito ansiosa para contrat-lo,
alegou, e agira com rapidez por medo de que ele fosse para Utrecht. Mas, se
eles souberem num futuro prximo que Deby e vai para Utrecht, perdero a
pressa na hora, e vo me manter em suspense para sempre. Por isso peo-lhes
que esperem um pouco mais antes de fazer a proposta oficial a Deby e. {440}
Por incrvel que parea, Einstein viu-se precisando de cartas de
recomendao para garantir um emprego em sua prpria escola. Marie Curie
escreveu a primeira. Em Bruxelas, onde compareci a uma conferncia
cientfica da qual o sr. Einstein tambm participou, pude admirar a clareza de seu
intelecto, a abrangncia de suas informaes e a profundidade de seu
conhecimento, afirmou ela.{441}
Para completar a ironia, a outra carta de recomendao importante veio de
Henri Poincar, o homem que quase elaborara a teoria da relatividade especial
mas ainda no a aceitara. Einstein era uma das mentes mais originais que j
conheci, disse ele. Foi particularmente incisivo ao descrever a disposio de
Einstein, a qual faltava ao prprio Poincar, em dar saltos conceituais: O que
admiro nele, em particular, a facilidade com que se adapta a novos conceitos.
Ele no se prende a princpios clssicos e, quando confrontado com um problema
de fsica, dispe-se a analisar todas as possibilidades. Poincar, no entanto,
talvez com a questo da relatividade ainda em mente, no conseguiu resistir
tentao de dizer que podia ser que Einstein no estivesse certo em todas as suas
teorias: Como ele explora todas as direes, de esperar que a maioria dos
caminhos que trilha sejam becos sem sada.{442}
Deu certo, em pouco tempo. Einstein iria se mudar de volta para Zurique em
julho de 1912. Agradeceu a Zangger por ajud-lo a prevalecer contra todos os
prognsticos, e exultou: Estou imensamente feliz por saber que estaremos
juntos outra vez. Maric tambm se animou. Ela pensava que o retorno poderia
ajudar a preservar tanto sua sanidade como o casamento deles. At os filhos
careciam felizes por sair de Praga e voltar cidade de origem. Como disse
Einstein num carto enviado a um amigo: Grande contentamento por isso,
nosso, dos velhos, e tambm dos dois ursinhos.{443}
Sua partida motivou uma pequena controvrsia em Praga. Artigos de jornais
alegaram que o anti-semitismo na universidade poderia ter desempenhado Mm
papel no caso.
Einstein sentiu-se compelido a dar uma declarao pblica. Apesar de todas
as expectativas, disse, no senti nem notei nenhum preconceito religioso. A
nomeao de Philipp Frank, um judeu, para seu sucessor, acrescentou,
confirmava que tais consideraes no eram um problema srio.{444}

A vida em Zurique deve ter sido gloriosa. Os Einstein puderam alugar um


apartamento moderno de seis cmodos, com uma vista espetacular.
Reencontraram amigos como Zangger e Grossmann, e at o nmero de
adversrios diminura. O feroz Weber morreu, portanto tudo ser muito
agradvel, do ponto de vista pessoal, escreveu Einstein sobre seu antigo
professor de fsica da faculdade e inimigo, Heinrich Weber.{445}
Mais uma vez, houve encontros musicais na casa do professor de matemtica
Adolf Hurwitz. Os programas no incluam apenas Mozart, o favorito de Einstein,
mas tambm Schumann, que agradava a Maric. Nas tardes de domingo, Einstein
chegava com a mulher e os dois filhos e proclamava: Eis aqui o galinheiro
inteiro da famlia Einstein.
Apesar de Maric retomar amizades e diverses, sua depresso continuava a
aprofundar-se, e a sade, a se deteriorar. Ela comeou a sofrer de reumatismo, o
que lhe dificultava as sadas, especialmente nas ruas geladas, no inverno. Passou
a comparecer com menos frequncia aos recitais de Hurwitz, e, quando
comparecia, sua tristeza era cada vez mais patente. Em fevereiro de 1913, para
anim-la, a famlia Hurwitz programou um recital s de Schumann. Ela foi, mas
a dor parecia t-la paralisado, tanto fsica como mentalmente.{446}
O ambiente estava, portanto, pronto para o catalisador que derrubaria a
situao familiar instvel. Chegou na forma de uma carta. Aps quase um ano de
silncio, Elsa escreveu ao primo.
No ms de maio anterior, quando Einstein declarou que lhe escrevia pela
ltima vez, ele dera mesmo assim o endereo daquele que seria seu novo
escritrio em Zurique.
Elsa resolveu desejar-lhe parabns pelo aniversrio de 34 anos; tambm
pediu um retrato de Einstein e que ele lhe recomendasse um bom livro sobre a
relatividade. Ela sabia como lisonje-lo.{447}
No h nenhum livro sobre relatividade que seja compreensvel a um leigo,
respondeu ele. Mas para que voc tem um primo versado em relatividade? Se
por acaso vier a Zurique, ento poderemos (sem minha mulher, que muito
ciumenta) dar um belo passeio, e eu lhe direi tudo a respeito das coisas curiosas
que descobri. E ele avanou um pouco mais. Em vez de mandar um retrato, no
seria melhor que se encontrassem pessoalmente? Se voc quiser me fazer
realmente feliz, arranje um jeito de passar alguns dias por aqui, quando
puder. {448}
Poucos dias depois, Einstein escreveu de novo, dizendo que orientara um
fotgrafo para lhe enviar um retrato. Ele trabalhava na generalizao da teoria
da relatividade, contou, e estava exausto. Como fizera um ano antes, queixou-se
de estar casado com Maric: O que eu no daria para poder passar alguns dias
com voc, sem minha cruz!.
Ele perguntou a Elsa se ela iria a Berlim naquele vero. Eu gostaria de fazer
uma visita rpida. {449}
Portanto, no surpreende que Einstein tenha sido muito receptivo quando,
passados alguns meses, duas sumidades do mundo acadmico Max Planck e

Walther Nernst foram a Zurique com uma proposta tentadora. Impressionados


com Einstein na Conferncia de Solvay de 1911, eles j haviam sondado colegas
sobre a possibilidade de lev-lo para Berlim.
A oferta que eles apresentaram, ao chegar com suas mulheres no trem noturno de Berlim em 11 de julho de 1913, continha trs componentes
impressionantes: Einstein seria eleito para uma cobiada vaga na Academia
Prussiana de Cincias, o que inclua uma remunerao polpuda; ele se tornaria
diretor de um novo instituto de fsica; e seria nomeado professor da Universidade
de Berlim. O pacote inclua muito dinheiro e no exigia tanto trabalho como
parecia primeira vista. Planck e Nernst deixaram claro que Einstein no daria
aulas obrigatrias na universidade, nem teria tarefas administrativas no instituto.
Embora ele devesse receber novamente a cidadania alem, poderia conservar a
cidadania sua.
Os visitantes apresentaram sua proposta durante a longa visita ao escritrio
ensolarado de Einstein na Politcnica. Ele disse que precisava de algumas horas
para pensar no assunto, embora fosse bem provvel que aceitasse. Planck e
Nernst levaram as mulheres para um passeio pelo trem funicular at uma das
montanhas prximas. Com seu humor peculiar, Einstein disse-lhes que estaria
esperando na estao quando voltassem, com um sinal. Se decidisse recusar,
portaria uma rosa branca, e, se fosse aceitar, uma rosa vermelha (em alguns
relatos, o sinal era um leno branco). Quando desceram do trem, eles
descobriram aliviados que ele aceitara a oferta.{450}
Isso significava que Einstein seria, aos 34 anos, o membro mais jovem da
Academia Prussiana. Mas primeiro Planck precisava eleg-lo. A carta escrita por
ele, e assinada por Nernst e outros, continha a memorvel porm incorreta
concesso, citada anteriormente, de que ele possa por vezes ter errado o alvo
em suas especulaes, como, por exemplo, na hiptese do quantum de luz. Mas
o resto da carta esbanjava elogios calorosos a suas diversas contribuies
cientficas. Entre os muitos problemas difceis que abundam na fsica moderna,
dificilmente resta algum para o qual Einstein no tenha dado uma contribuio
considervel. {451}
Os berlinenses corriam um risco, percebeu Einstein. Ele no estava sendo
recrutado por sua habilidade como professor (pois nem daria aulas) nem pela
capacidade administrativa.
Mesmo tendo publicado esboos e artigos que descreviam seus esforos para
generalizar a relatividade, no estava claro que obteria sucesso na tentativa. Os
alemes esto apostando em mim, como fariam com uma galinha de raa,
disse ele a um amigo, quando saam de uma festa. Mas eu no sei se ainda
consigo botar ovos. {452}
Einstein tambm corria um risco. Tinha um emprego seguro, com um bom
salrio, numa sociedade e numa cidade que ele, a mulher e a famlia adoravam.
A personalidade dos suos combinava com a dele. Sua mulher tinha uma repulsa
eslava a tudo o que fosse teutnico, e uma antipatia semelhante fora inculcada
nele desde a infncia.

Quando menino, ele fugia dos desfiles prussianos e da rigidez germnica. S a


oportunidade de ser paparicado na capital mundial da cincia poderia lev-lo a
tomar tal deciso.
Einstein considerou a proposta excitante e algo divertida. Vou a Berlim como
acadmico, sem obrigaes, como se fosse uma mmia viva, escreveu ao
colega fsico Jakob Laub. No vejo a hora de iniciar essa carreira to
difcil! {453} Para Ehrenfest, ele admitiu: Aceitei essa estranha sinecura porque
lecionar me d nos nervos.{454}
Contudo, ao venervel Hendrik Lorentz, na Holanda, Einstein mostrou-se mais
circunspecto: No pude resistir tentao de aceitar um cargo em que estou
livre de todas as responsabilidades e que me permite total dedicao reflexo.
{455}
Havia, claro, outro fator que tornava o novo emprego atraente: a chance de
estar com a prima e novo amor, Elsa. Como Einstein admitiria posteriormente ao
amigo Zangger:
Ela foi a principal razo de minha ida para Berlim, entende?.{456}
Na mesma noite em que Planck e Nernst partiram de Zurique, um Einstein
animado escreveu a Elsa uma carta em que descrevia a honra colossal que lhe
ofereceram.
Na prxima primavera, no mximo, irei definitivamente para Berlim,
exultou. J vislumbro os momentos maravilhosos que passaremos juntos!
Durante a semana seguinte, ele mandou mais dois bilhetes semelhantes.
Alegro-me s de pensar que em breve estarei com voc, escreveu no
primeiro. E, poucos dias depois: Ficaremos juntos, e nos regozijaremos um com
a companhia do outro!. E impossvel saber com certeza qual o peso relativo que
se deve atribuir a cada um dos fatores que o atraram a Berlim: a inigualvel
comunidade cientfica l existente, as glrias e vantagens do cargo oferecido ou a
chance de ficar com Elsa. Mas, ao menos para ela, Einstein alegou que o amor
vinha em primeiro lugar. Eu anseio por me mudar para Berlim, principalmente
por ansiar por voc. {457}
Elsa tentara ajud-lo a receber a oferta. No incio daquele ano, por sua
prpria iniciativa, ela visitara Fritz Haber, que dirigia o Instituto de Qumica
Kaiser Wilhelm em Berlim, para dizer que o primo estaria aberto a uma proposta
que o levasse quela cidade. Quando soube da interveno de Elsa, Einstein riu.
Haber sabe
com quem est lidando. Ele sabe avaliar a influncia de uma prima
prxima A tranquilidade com que voc procurou Haber pura Elsa. Contou
isso a algum, ou consultou apenas seu corao endiabrado? Se ao menos eu
estivesse a! {458}
Antes mesmo da mudana de Einstein para Berlim, ele e Elsa passaram a se
corresponder como se fossem um casal. Ela se preocupava com o cansao dele,
e escreveu uma longa carta recomendando mais exerccios, repouso e uma dieta
mais saudvel. Ele respondeu dizendo que pretendia fumar feito uma chamin,

trabalhar feito um cavalo, comer sem pensar, e sair para caminhar somente em
companhia realmente agradvel.
Einstein deixou claro, porm, que ela no deveria esperar que ele
abandonasse a mulher: Voc e eu podemos ser felizes um com o outro sem que
seja preciso mago-la.{459}
Na verdade, mesmo em meio enxurrada de cartas de amor para Elsa,
Einstein ainda tentava ser um bom pai de famlia. Nas frias de agosto de 1913,
ele resolveu levar a mulher e os dois filhos para passear com Marie Curie e suas
duas filhas. O plano era atravessar as montanhas do sudeste da Sua, at o lago
JFC Como, onde ele e Marie haviam passado seus momentos mais romnticos e
apaixonados doze anos antes.
Eduard acabou no conseguindo fazer a viagem, por estar muito doente, e
Marie retardou sua ida por alguns dias, at acomod-lo na casa de amigos.
Depois, ela foi encontr-los perto do lago de Como. Durante as caminhadas,
Curie desafiava Einstein a dizer o nome de todos os picos. Eles falavam tambm
de equivalncia, sobretudo quando as crianas iam na frente. A certa altura,
Einstein parou de sbito e segurou Curie pelo brao. Entenda, o que eu preciso
saber exatamente o que acontece com os passageiros de um elevador quando
ele cai no vazio, disse, referindo-se a suas ideias a respeito da equivalncia entre
gravidade e acelerao. Como a filha de Curie comentou posteriormente: Uma
preocupao to tocante fez a nova gerao rolar de rir.{460}
Einstein ento acompanhou Marie e os filhos na visita famlia dela, em Novi
Sad, e casa de veraneio em Kac. No ltimo domingo na Srvia, Marie levou os
filhos para que fossem batizados, sem o marido. Hans Albert recordou-se mais
tarde dos lindos cnticos; seu irmo Eduard, de apenas trs anos, inquietou-se.
Quanto ao pai deles, encarou tudo com naturalidade e bom humor. Sabe qual foi
o resultado?, disse a Hurwitz. Eles viraram catlicos. Bem, para mim tudo a
mesma coisa. {461}
A fachada de harmonia familiar, contudo, mascarava a deteriorao do
casamento. Depois da visita Srvia e de uma parada em Viena para a
participao na conferncia anual dos fsicos de fala alem, Einstein seguiu
sozinho para Berlim. L reencontrou Elsa. Agora tenho algum em quem posso
pensar com puro deleite, e por quem viver, disse a ela.{462}
A comida caseira de Elsa, o prazer sincero com que ela o tratava, como se
fosse sua me, tornou-se assunto das cartas. A correspondncia deles, como o
relacionamento, contrastava nitidamente com a relao entre Einstein e Marie
doze anos antes. Ele e Elsa costumavam escrever um ao outro sobre os confortos
domsticos comida, tranquilidade, higiene, carinho , e no sobre delrios
romnticos e beijos roubados, ou intimidades da alma e descobertas do intelecto.
Apesar de assuntos to convencionais, Einstein ainda pensava que conseguiria
evitar um relacionamento que descambasse para o padro mundano. Como
seria bom se um dia desses pudssemos compartilhar o comando de uma casinha
bomia, escreveu. Voc no tem ideia de quo encantadora pode ser uma vida
com pouqussimas necessidades, sem ostentao! {463} Quando Elsa lhe deu

uma escova de cabelo, ele de incio se orgulhou do seu progresso em se pentear,


mas logo retornou ao desleixo e disse a ela, s em parte jocosamente, que se
tratava de uma proteo contra os filisteus e os burgueses. Eram palavras que
usava com Maric tambm, porm com mais sinceridade.
Elsa no queria apenas domesticar Einstein, queria se casar com ele. Antes
mesmo da mudana dele para Berlim, ela o intimava a se divorciar de Maric. A
batalha duraria vrios anos, at que ela finalmente vencesse. Mas, por enquanto,
Einstein resistia. Acha que fcil conseguir um divrcio, indagou-lhe, se no
h nenhuma prova da culpa da outra parte? Ela deveria aceitar que ele estava
virtualmente separado de Maric, mesmo sem inteno de se divorciar. Trato
minha mulher como se fosse um empregado a quem no posso demitir. Tenho
meu prprio quarto e evito ficar a ss com ela. Elsa detestou saber que Einstein
no pretendia se casar com ela, e temia os efeitos de um relacionamento ilcito
sobre as filhas, mas Einstein insistiu que era melhor assim.{464}
Maric ficou mais deprimida ainda com a perspectiva de mudana para
Berlim. L teria de conviver com a me de Einstein, que nunca simpatizara com
ela, e com a prima, a quem considerava sua rival, e com razo. Alm disso,
Berlim podia ser menos tolerante com eslavos que com judeus. Minha mulher
reclama sem parar de Berlim e teme meus parentes, escreveu Einstein a Elsa.
Bem, h uma certa verdade nisso. Noutra carta, depois de comentar que Maric
sentia medo dela, acrescentou: Com razo, espero!.{465}
Na verdade, a essa altura, todas as mulheres da vida de Einstein a me, a
irm, a mulher, a prima ntima estavam em guerra umas com as outras.
Conforme o Natal de 1913 se aproximava, o empenho de Einstein em generalizar
a relatividade tinha o benefcio adicional de ser um modo de evitar conflitos
familiares. O esforo rendeu outra declarao eloquente de como a cincia o
salvava do meramente pessoal. O amor pela cincia desabrocha nessas
circunstncias, disse ele a Elsa, porque me transporta impessoalmente do vale
de grimas para esferas tranquilas. {466}
Logo antes da chegada da primavera de 1914 e da mudana para Berlim,
Eduard pegou uma infeco de ouvido que obrigou Maric a acompanh-lo a um
resort alpino para que se recuperasse. Isso tem um lado bom, Einstein disse a
Elsa. Durante esse perodo, ele pretendia viajar sozinho para Berlim, e, para
aproveitar bem isso, resolveu cancelar uma conferncia em Paris e chegar
antes.
Numa das suas ltimas noites em Zurique, ele e Maric foram casa de
Hurpritz para uma noitada musical de despedida. Mais uma vez, o programa
inclua Schumann, numa tentativa de anim-la. No adiantou. Ela sentou num
canto isolado e no conversou com ningum.{467}
Berlim, 1914
Em 14 de abril, Einstein j estava instalado no espaoso apartamento a oeste
do centro de Berlim. Maric escolhera-o quando visitara a cidade nas frias de
Natal, e chegou no fim de abril, quando a otite de Eduard sarou.{468}

A tenso na vida domstica dos Einstein foi exacerbada pelo excesso de


trabalho e presso psicolgica. Ele se adaptava ao novo emprego na verdade,
trs empregos e ainda se debatia em tentativas vacilantes de generalizar a
teoria da relatividade e vincul-la teoria da gravidade. Naquele primeiro abril
em Berlim, por exemplo, manteve uma intensa correspondncia com Paul
Ehrenfest sobre a maneira de calcular as foras que afetam eltrons em rotao
num campo magntico. Comeou a desenvolver uma teoria para tais situaes,
em seguida percebeu que ela estava errada. O anjo revelou-se em metade de
sua magnificncia, disse a Ehrenfest, depois, na sequncia da revelao, surgiu
uma pata fendida, e eu sa correndo.
Ainda mais revelador, talvez mais do que deveria ser, foi o comentrio feito a
Ehrenfest a respeito de sua vida pessoal em Berlim. Eu me delicio com os
parentes locais, contou, especialmente com uma prima da minha idade. {469}
Quando Ehrenfest apareceu para visit-los no final de abril, Maric acabara de
chegar, e ele a encontrou melanclica e saudosa de Zurique. Einstein, por sua
vez, mergulhara no trabalho. Ele tinha a impresso de que a famlia tomava
muito do seu tempo e que seu dever era se concentrar completamente no
trabalho, recordou o filho Hans Albert mais tarde, referindo-se fatdica
primavera de 1914.{470}
Os relacionamentos pessoais envolvem as foras mais misteriosas da
natureza. Julgamentos externos so fceis de fazer e difceis de verificar. Einstein
enfatizou para todos os amigos, repetida e diretamente sobretudo para os
Besso, os Haber e os Zangger , que deviam tentar ver o rompimento da
perspectiva dele, apesar de sua culpa evidente.
Decerto verdade que a culpa no foi s dele. A decadncia do casamento
foi uma espiral para baixo. Ele se distanciou emocionalmente, enquanto Maric se
tornava mais depressiva e sombria, e uma atitude reforava a outra. Einstein
tentava evitar a dor das emoes pessoais refugiando-se no trabalho. Maric, por
sua vez, vivia amargurada com o colapso dos projetos dela e cada vez mais
invejosa do sucesso do marido. Seu cime tornava-a hostil a todos os que se
aproximavam de Einstein, inclusive a me dele (o sentimento era recproco) e os
amigos. Sua natureza desconfiada era, compreensivelmente, consequncia do
afastamento de Einstein, mas tambm sua causa.
Quando eles se mudaram para Berlim, Maric j havia iniciado ao menos um
envolvimento afetivo, com um professor de matemtica de Zagreb chamado
Vladimir Varicak, que contestara a interpretao de Einstein aplicao da
relatividade especial a um disco giratrio. Einstein estava a par da situao. Ele
manteve um tipo de relacionamento com minha mulher que no pode ser usado
contra nenhum dos dois, escreveu a Zangger em junho. Isso s tornou minha
sensao de isolamento ainda mais dolorosa. {471}
O desfecho ocorreu em julho. No meio da confuso, Maric mudou-se com os
dois filhos para a casa de Fritz Haber, o qumico que recrutara Einstein e que
dirigia o instituto onde se localizava o escritrio dele. Haber tivera experincias
prprias de desavenas domsticas. Sua mulher, Clara, acabaria cometendo
suicdio no ano seguinte, aps uma briga por causa da participao de Haber na

guerra. Mas, no momento, ela era a nica amiga de Mileva Maric em Berlim, e
Fritz Haber se tornou o intermedirio quando as batalhas dos Einstein foram
travadas em campo aberto.
Pelos Haber, Einstein enviou a Maric um brutal ultimato de cessar-fogo em
meados de julho. Tinha a forma de uma proposta contratual, em que a fria
abordagem cientfica de Einstein se unia sua hostilidade pessoal e alienao
emocional para produzir um documento assustador. Dizia, na totalidade:
Condies.
A. Voc garantir
1. que minhas roupas sejam mantidas em ordem;
2. que receberei trs refeies regularmente, em meu quarto;
3. que meu quarto e meu escritrio sejam mantidos em ordem, e sobretudo
que minha escrivaninha seja deixada apenas para meu uso.
B. Voc renunciar a qualquer relacionamento pessoal comigo que no seja
completamente necessrio por razes sociais. Especificamente, voc se
abster de
1. minha companhia em casa;
2. sair ou viajar comigo.
C. Voc obedecer aos seguintes pontos em seu relacionamento comigo:
1. no esperar nenhuma intimidade de mim, nem me censurar de nenhum
modo;
2. parar de falar comigo quando eu assim exigir;
3. deixar meu quarto ou meu escritrio imediatamente, sem protestar,
quando eu assim exigir.
D. Voc aceitar no me hostilizar na presena de nossos filhos, nem com
palavras nem com atitudes.{472}
Maric aceitou os termos. Quando Haber entregou a resposta a Einstein, este
insistiu em escrever a ela outra vez, para que voc fique completamente
esclarecida sobre a situao. Ele estava preparado para viver de novo com ela,
porque no quero perder meus filhos e no quero que eles se percam de mim.
Estava fora de questo ter um relacionamento amigvel com ela, ento
procuraria uma relao profissional. Os aspectos pessoais devem ser
reduzidos ao mnimo indispensvel, disse.
Em troca, asseguro um comportamento adequado de minha parte, o qual eu
teria com qualquer estranha. {473}
S ento Maric se deu conta de que no havia possibilidade de salvar o
relacionamento. Eles se encontraram na casa de Haber, numa sexta-feira, para
tratar do acordo de separao. Precisaram de trs horas. Einstein concordou em
dar a Maric e aos filhos 5600 marcos por ano, pouco menos de metade de seu
salrio principal. Haber e Maric procuraram um advogado que redigisse o
contrato; Einstein no os acompanhou, mandando em seu lugar o amigo Michele
Besso, que viera de Trieste para represent-lo.{474}

Einstein saiu da reunio na casa de Haber e foi direto para a casa dos pais de
Elsa, que eram tambm seus tios. Estes chegaram tarde de um jantar e o
encontraram l. Receberam a notcia sobre a situao com contrariedade
mdia. Mesmo assim, ele acabou ficando na casa deles. Elsa passava frias de
vero nos Alpes Bvaros com as filhas, e Einstein lhe escreveu para informar
que estava dormindo na cama dela, no apartamento de cima. E peculiar como a
gente fica sentimentalmente confuso, disse. No passa de uma cama como
qualquer outra, como se voc nunca tivesse dormido ali. Mesmo assim, sinto-me
reconfortado. Ela o convidou a visit-la nos Alpes Bvaros, mas ele disse que
no podia, por medo de manchar novamente sua reputao.{475}
O caminho do divrcio fora pavimentado, garantiu Einstein a Elsa, e ele o
considerou um sacrifcio que faria por ela. Maric voltaria para Zurique e
ficaria com a guarda dos dois garotos. Quando fossem visitar o pai, eles se
encontrariam apenas em territrio neutro, e no em qualquer casa que ele
compartilhasse com Elsa.
Isso se justifica, alegou Einstein a Elsa, pois no certo os filhos verem o
pai com uma mulher que no seja a me deles.
A perspectiva de separao dos filhos foi devastadora para Einstein. Ele se
julgava distanciado dos sentimentos pessoais, e s vezes era assim. Mas se
mostrava profundamente emotivo quando imaginava a vida longe dos filhos. Eu
seria um verdadeiro monstro se sentisse outra coisa, escreveu a Elsa. Eu
carreguei esses meninos no colo inmeras vezes, dia e noite, levei-os para
passear de carrinho, brinquei com eles, corri e me diverti a seu lado. Eles
costumavam gritar de alegria quando eu chegava; o menor grita at hoje, pois
ainda muito pequeno para entender a situao. Agora, eles partiro para
sempre, e a imagem que tinham do pai foi prejudicada. {476}
Maric e os dois meninos deixaram Berlim, acompanhados de Michele Besso,
abordo do trem da manh para Zurique, na quarta-feira 29 de julho de 1914.
Haber foi estao com Einstein, que chorou feito uma criana a tarde inteira,
at anoitecer. Foi o momento pessoal mais duro para um homem que sentia um
orgulho perverso em evitar momentos de intensa emoo. Apesar da reputao
de ser impermevel aos vnculos afetivos, ele se apaixonara loucamente por
Mileva Maric e era muito ligado aos filhos. Foi uma das raras ocasies em sua
vida adulta em que ele chorou.
No dia seguinte, Einstein foi visitar a me, que o animou. Ela nunca
simpatizara com Maric, e ficou contente por saber que esta se fora. Ah, se seu
pobre pai tivesse vivido para ver isso!, disse, a respeito da separao. Chegou a
declarar sua simpatia por Elsa, ainda que elas ocasionalmente se
desentendessem. A me e o pai de Elsa pareciam satisfeitos com o arranjo,
embora tenham mostrado um certo ressentimento pelo fato de Einstein ter sido
excessivamente generoso com Maric em termos financeiros, pois isso significava
que a renda restante para ele e Elsa seria um tanto pequena.{477}
O doloroso processo deixou Einstein to esgotado que ele, apesar do que
dissera a Elsa na semana anterior, concluiu no estar pronto para se casar de
novo. Portanto, no precisaria forar a questo do divrcio legal, ao qual Maric

resistia ferozmente. Elsa, ainda de frias, ficou profundamente desapontada


com a novidade. Einstein tentou apazigu-la. Para mim no existe outra mulher
alm de voc, escreveu. No falta de afeto verdadeiro o que me assusta e me
afasta seguidamente do casamento!
Seria medo da vida confortvel, com bela moblia, e do dio que nutro pela
possibilidade de me tornar um tipo burgus acomodado? Eu mesmo no sei; mas
ver que meu apego a voc durar muito.
Insistiu que Elsa no deveria envergonhar-se nem permitir que sentissem
pena dela por viver com um homem que no iria despos-la. Eles passeariam
juntos, ajudariam um ao outro. Se ela quisesse oferecer mais, ele seria grato. So
se casando, eles se protegeriam do perigo de cair na existncia burguesa
acomodada e evitariam que seu relacionamento se tornasse banal e
esmaecesse. Para ele, o casamento era constrangedor, uma condio a que
instintivamente resistia. Fico contente por nosso delicado relacionamento no
precisar se basear num estilo de vida provinciano e tacanho. {478}
Nos velhos tempos, Maric fora o tipo de companheira adequada a esses
sentimentos bomios. Elsa no era assim. Uma vida confortvel com moblia
confortvel atraa-a.
Bem como o casamento. Ela aceitaria por um perodo a deciso dele de no
se casar, mas no para sempre.
Nesse nterim, Einstein passou a travar uma batalha de longa durao contra
Maric por dinheiro, moblia e pelo modo como ela supostamente envenenava
os filhos contra ele.{479} E, em torno deles, uma reao em cadeia tomava
conta da Europa e a atiraria no banho de sangue mais incompreensvel de sua
histria.
Como no era de surpreender, Einstein reagiu ao turbilho mergulhando no
trabalho cientfico.

CAPTULO 9

A RELATIVIDADE GERAL
1911-1915
Luz e Gravidade
Depois de ter formulado a teoria da relatividade especial em 1905, Einstein
deu-se conta de que ela estava incompleta ao menos em dois aspectos. Em
primeiro lugar, afirmava que nenhuma interao fsica poderia se propagar mais
depressa que a velocidade da luz; isso conflitava com a teoria da gravidade de
Newton, que concebia a gravidade como uma fora que agia instantaneamente
sobre objetos distantes. Em segundo lugar, aplicava-se apenas ao movimento em
velocidade constante. Por isso, nos dez anos seguintes, Einstein dedicou-se a um
esforo articulado para apresentar uma nova teoria de campo da gravidade e
generalizar sua teoria da relatividade, a fim de que fosse aplicada ao movimento
acelerado.{480}
Seu primeiro avano conceituai importante ocorreu no fim de 1907, enquanto
ele escrevia sobre relatividade para um anurio cientfico. Como foi dito antes,
um experimento mental sobre o que um observador em queda livre sentiria o
levou a adotar o princpio de que os efeitos locais de acelerar e estar num campo
gravitacional eram impossveis de distinguir.{****} Uma pessoa numa cmara
sem janelas que sentisse os ps presos ao cho no seria capaz de dizer se isso
acontecia pelo fato de a cmara estar no espao sideral, sendo acelerada para
cima, ou pelo fato de a cmara permanecer em repouso num campo
gravitacional. Se ela tirasse um centavo do bolso e o soltasse, este cairia no cho
em velocidade acelerada, em qualquer dos casos. Da mesma forma, uma
pessoa, ao sentir que flutuava numa cmara fechada, no saberia se a cmara
caa livremente ou se flutuava numa regio sem gravidade do espao sideral.
{481}
Isso levou Einstein a formular o princpio da equivalncia, que guiaria sua
busca por uma teoria da gravidade e sua tentativa de generalizar a relatividade.
Percebi que seria capaz de estender ou generalizar o princpio da relatividade
para aplic-lo a sistemas acelerados, alm dos que se moviam em velocidade
uniforme, explicou ele mais tarde. E, ao faz-lo, supus que poderia resolver
simultaneamente o problema da gravitao.
Assim como a massa inercial e a massa gravitacional so equivalentes,
tambm h uma equivalncia, notou ele, entre todos os efeitos inerciais, como a
resistncia acelerao, e os efeitos gravitacionais, como o peso. Sua percepo
dizia que ambos eram manifestaes da mesma estrutura, a qual chamamos s
vezes de campo inerto-gravitacional.{482}
Uma consequncia dessa equivalncia que a gravidade, como Einstein
notou, deveria curvar um raio de luz. Isso fcil de mostrar, usando-se o
experimento da cmara fechada. Imagine que a cmara est sendo acelerada

para cima. Um feixe de laser entra por um pequeno orifcio na parede. Quando
ele chega parede oposta, est um pouco mais perto do piso, pois a cmara se
move para cima. E, se traarmos sua trajetria dentro da cmara, ela ser curva
por causa da acelerao para cima. O princpio da equivalncia diz que o efeito
ser o mesmo, quer a cmara esteja acelerando para cima, quer ela permanea
imvel num campo gravitacional. Portanto, a luz parece curvar-se quando passa
por um campo gravitacional.
Por quase quatro anos depois de formular esse princpio, Einstein pouco fez
com ele. Em vez disso, concentrou-se nos quanta de luz. Em 1911, porm
confessou a Michele Besso que estava cansado de se preocupar com quanta e
voltou a ateno novamente para a elaborao de uma teoria da gravidade que o
ajudasse a generalizar a relatividade. A tarefa exigiria dele quase outros quatro
anos, e culminaria com uma irrupo de genialidade em novembro de 1915.
Num artigo enviado aos Annalen der Physik em junho de 1911, Sobre a
Influncia da Gravidade na Propagao da Luz, ele pegou a descoberta de 1907
e lhe deu expresso rigorosa. Num texto publicado h quatro anos, tentei
responder questo da eventual influncia da gravidade na propagao da luz,
principiou. Agora, vejo que uma das consequncias mais importantes de minha
abordagem anterior pode ser testada experimentalmente. Aps uma srie de
clculos, Einstein apresentou uma previso para a luz que atravessava o crneo
gravitacional prximo do Sol: Um raio de luz passando pelo Sol sofreria um
desvio de 0,83 segundo de arco.{}
Mais uma vez, ele deduzia uma teoria de princpios e postulados gerais, depois
chegava a previses que experimentos poderiam testar. Como antes, ele encerrou
o artigo incentivando esse teste. Como as estrelas em partes do cu prximas do
Sol so visveis durante eclipses totais do Sol, essa consequncia da teoria pode
ser observada.
Seria muito desejvel que os astrnomos assumissem a questo. {483}
Erwin Finlay Freundlich, jovem astrnomo do observatrio da Universidade
de Berlim, leu o artigo e ficou excitado com a possibilidade de realizar o teste.
Mas este s poderia ser feito durante um eclipse, quando a luz da estrela seria
visvel ao passar perto do Sol, e no haveria um eclipse adequado nos trs anos
seguintes.
Por isso Freundlich props tentar medir o desvio da luz da estrela causado pelo
campo gravitacional de Jpiter. Mas Jpiter no era grande o suficiente para a
tarefa.
Se ao menos tivssemos um planeta de verdade maior que Jpiter!, brincou
Einstein com Freundlich no final daquele vero. Mas a natureza no considera
que seja problema dela facilitar para ns a descoberta de suas leis. {484}
A teoria de que os raios de luz poderiam se curvar levantava questes
interessantes. Experimentos cotidianos revelam que a luz viaja em linha reta. Os
carpinteiros usam atualmente nveis de laser para traar linhas retas e construir
casas.
Se um raio de luz se curva ao passar por regies de campos gravitacionais
variveis, como uma linha reta pode ser determinada?

Uma soluo pode se comparar trajetria do raio de luz atravs de um


campo gravitacional varivel com a de uma linha desenhada numa esfera ou
numa superfcie curva.
Nesses casos, a menor distncia entre os dois pontos curva, uma geodsica
como um grande arco ou uma grande volta circular em nosso globo. Talvez a
curvatura da luz signifique que a estrutura do espao atravs do qual o raio de luz
viaja seja curvada pela gravidade. O caminho mais curto atravs de uma regio
do espao curvada pela gravidade pode ter uma aparncia muito diferente
daquela das linhas retas da geometria euclidiana.
Havia outro indcio de que uma nova forma de geometria seria necessria.
Ele se evidenciou para Einstein quando este considerou o caso do disco giratrio.
Conforme um disco gira, sua circunferncia contrai-se na direo do
movimento, quando observado do sistema de referncia de uma pessoa que no
est girando com ele. O dimetro do crculo, contudo, no sofre nenhuma
contrao. Portanto, a razo entre a circunferncia do disco e seu dimetro no
ser mais dada por pi. A geometria euclidiana no se aplica a esses casos.
O movimento rotativo uma forma de acelerao, pois a cada momento um
ponto na borda est mudando de direo, o que significa que sua velocidade
(uma combinao de rapidez e direo) sofre mudanas. Como necessrio
usar a geometria no euclidiana para descrever esse tipo de acelerao, segundo
o princpio da equivalncia ela tambm ser necessria para a gravitao.{485}
Infelizmente, como ele provara na Politcnica de Zurique, a geometria no
euclidiana no era o forte de Einstein. Felizmente, ele tinha um amigo e excolega de Zurique especializado nela.
A Matemtica
Quando Einstein se mudou de Praga de volta para Zurique, em julho de 1912,
uma das primeiras coisas que fez foi visitar o amigo Mareei Grossmann, cujas
anotaes ele usava quando faltava s aulas de matemtica na Politcnica de
Zurique. Einstein tirara 4,25 de um mximo de 6 nos dois cursos de geometria na
Politcnica. Grossmann, por sua vez, atingira o mximo de 6 nos dois cursos de
geometria, defendera uma tese sobre geometria no euclidiana, publicara sete
artigos sobre o assunto e chefiava agora o departamento de matemtica.{486}
Grossmann, voc tem de me ajudar ou vou enlouquecer, disse Einstein.
Explicou que precisava de um sistema matemtico capaz de expressar e
talvez ajud-lo a descobrir as leis que governavam o campo gravitacional.
Instantaneamente, ele se animou, lembrou Einstein sobre a reao de
Grossmann.{487}
At ento, o sucesso cientfico de Einstein baseara-se em seu talento especial
para farejar os princpios fsicos subjacentes da natureza. Ele deixara para outros
a tarefa, que lhe parecia menos valiosa, de descobrir a melhor expresso
matemtica desses princpios, como Minkowski, seu colega de Zurique, fizera
com a relatividade especial.
Mas, em 1912, Einstein j percebera que a matemtica poderia servir de
instrumento para a descoberta e no s para a descrio das leis da

natureza. A matemtica era o diagrama da natureza. A ideia central da


relatividade geral que a gravidade deriva da curvatura do espao-tempo, diz o
fsico James Hartle. Gravidade geometria. {488}
Estou atualmente trabalhando s no problema gravitacional e creio que, com
a ajuda do meu amigo matemtico aqui, superarei todas as dificuldades,
escreveu Einstein ao fsico Arnold Sommerfeld. Adquiri um respeito enorme
pela matemtica, cujos aspectos mais sutis at agora considerei, em minha
ignorncia, apenas um luxo! {489}
Grossmann foi para casa para pensar no assunto. Depois de consultar a
literatura especializada, procurou Einstein e recomendou a geometria no
euclidiana formulada por Bernhard Riemann.{490}
Riemann (1826-66) foi um menino prodgio que inventou um calendrio
perptuo aos catorze anos para dar de presente aos pais e estudou no importante
centro matemtico de Gttingen, na Alemanha, com Cari Friedrich Gauss, o
pioneiro da geometria das superfcies curvas. Esse foi o tpico que Gauss indicou
a Riemann para sua tese, e o resultado modificaria no s a geometria, mas
tambm a fsica.
A geometria euclidiana descreve superfcies planas. Mas no vale para
superfcies curvas. Por exemplo, a soma dos ngulos de um tringulo numa
pgina plana 180.
Mas olhemos para o globo imaginando um tringulo formado pelo equador na
base, pela linha de longitude que vai do equador ao plo norte passando por
Londres (longitude 0) como um dos lados, e pela linha de longitude que vai do
equador ao plo norte passando por Nova Orleans (longitude 90) como o
terceiro lado. Se voc olhar para isso no globo, ver que os trs ngulos desse
tringulo so ngulos retos, o que seria impossvel, claro, no mundo plano de
Euclides.
Gauss e outros desenvolveram diferentes tipos de geometria capazes de
descrever a superfcie das esferas e outras superfcies curvas. Riemann levou o
caso adiante: desenvolveu um modo de descrever uma superfcie curva
independentemente de como sua geometria mudava, mesmo que variasse de
uma esfera para um plano e depois para uma hiprbole de um ponto a outro. Ele
tambm foi mais longe na anlise da curvatura das superfcies bidimensionais e,
com base no trabalho de Gauss, explorou as diversas formas como a matemtica
poderia descrever a curvatura do espao tridimensional e at quadridimensional.
Trata-se de um conceito desafiador. Podemos visualizar uma linha ou
superfcie curva, mas difcil imaginar como seria o espao tridimensional
curvo, e mais ainda quatro dimenses curvas. Mas, para os matemticos,
estender o conceito de curvatura a diferentes dimenses fcil, ou ao menos
possvel. Isso envolve o uso do conceito de mtrica, que especifica como calcular
a distncia entre dois pontos no espao.
Numa superfcie plana com as duas coordenadas normais x e y, qualquer
aluno de lgebra do colegial, com a ajuda de Pitgoras, consegue calcular a
distncia entre dois pontos. Imagine, porm, um mapa plano (do mundo, por
exemplo), o qual representa locais que na verdade esto num globo curvo. As

coisas aumentam na proximidade dos plos, e as medidas se tornam mais


complexas. Calcular a verdadeira distncia entre dois pontos no mapa da
Groenlndia diferente de fazer isso em pontos prximos do equador. Riemann
descobriu maneiras de determinar matematicamente a distncia entre dois
pontos no espao, independentemente de quo curvo e retorcido seja ele.{491}
Para tanto, ele usou um objeto matemtico chamado tensor. Na geometria
euclidiana, um vetor uma quantidade (como a velocidade ou a fora) que tem
tanto magnitude como direo e, portanto, precisa de mais que um simples
nmero para descrev-lo. Na geometria no euclidiana, onde o espao curvo,
precisamos de algo mais geral uma espcie de vetor com esterides para
incorporar mais componentes, de modo ordeiramente matemtico. So os
chamados tensores.
Um tensor mtrico uma ferramenta matemtica que nos mostra como
calcular a distncia entre dois pontos num dado espao. Para mapas
bidimensionais, o tensor mtrico tem trs componentes. Para o espao
tridimensional, tem seis componentes independentes. E, quando se chega
gloriosa entidade quadmensional conhecida como espao-tempo, o tensor
mtrico precisa ter dez componentes independentes.{}
Riemann ajudou a desenvolver o conceito do tensor mtrico, cuja grafia
gmn que se pronuncia g-mu-nu. Ele tem dezesseis componentes, dez deles
independentes uns dos outros, que podem ser usados para definir e descrever
uma distncia no espao-tempo curvo de quatro dimenses.{492}
O aspecto til do tensor de Riemann e de outros tensores que Einstein e
Grossmann adotaram dos matemticos italianos Gregrio Ricci-Curbastro e Tlio
Levi-Civita que eles so genericamente co-variantes. Esse um conceito
importante para Einstein, pois ele tentava generalizar uma teoria da relatividade
que significava que as relaes entre os componentes permaneciam as mesmas
at quando ocorriam mudanas arbitrrias ou rotaes no sistema de
coordenadas do espao e do tempo. Noutras palavras, a informao contida
nesses tensores valeria passar por uma srie de transformaes com base num
sistema de referncia varivel, mas as leis bsicas que governavam a relao
dos componentes entre si permaneciam as mesmas.{493}
A meta de Einstein ao buscar a teoria da relatividade geral era encontrar as
equaes matemticas que descrevessem dois processos complementares:
1. Como um campo gravitacional age sobre a matria, dizendo a ela como se
mover.
2. E, por sua vez, como a matria gera campos gravitacionais no espaotempo. dizendo a ele como se curvar.
Sua descoberta revolucionria foi que a gravidade podia ser definida como
uma curvatura do espao-tempo, e portanto podia ser representada por um tensor
mtrico.
Por mais de trs anos, ele se dedicou energicamente a buscar as equaes
corretas que completariam sua misso.{494}

Anos depois, quando seu filho mais novo, Eduard, perguntou por que ele era
to famoso, Einstein respondeu usando uma imagem simples para descrever sua
grande descoberta de que a gravidade era a curvatura no tecido do espaotempo. Quando um besouro cego anda sobre a superfcie de um galho curvo,
ele no percebe que o caminho percorrido uma curva, disse. Eu tive a sorte
de perceber o que o besouro no percebeu. {495}
O Caderno de Anotaes de Zurique, 1912
A partir daquele vero de 1912, Einstein dedicou-se a desenvolver equaes
de campo gravitacional usando tensores de acordo com os caminhos abertos por
Riemann, Ricci e outros. Sua primeira srie de esforos indecisos foi preservada
num caderno de anotaes. Com o passar dos anos, esse revelador caderno de
anotaes de Zurique foi analisado minuciosamente por uma equipe de
pesquisadores que incluiu Jrgen Renn, John D. Norton, Tilman Sauer, Michel
Janssen e John Stachel.{496}
Nele Einstein tentou uma abordagem dupla. Por um lado, engajou-se no que
chamou de estratgia fsica, na qual tentou elaborar as equaes corretas
baseando-se num conjunto de exigncias ditadas por sua intuio para a fsica.
Ao mesmo tempo, ele desenvolvia uma estratgia matemtica, na qual tentava
deduzir as equaes corretas baseando-se nas exigncias matemticas mais
formais, usando a anlise dos tensores que Grossmann e outros recomendavam.
A estratgia fsica de Einstein comeou com sua misso de generalizar o
princpio da relatividade para que fosse aplicado a observadores que estivessem
acelerando ou se movimentassem de maneira arbitrria. Qualquer equao de
campo gravitacional que ele criasse teria de cumprir as seguintes exigncias
fsicas:
Deveria reverter teoria newtoniana no caso especial de
campos gravitacionais fracos ou estticos. Noutras palavras,
sob certas condies normais, sua teoria descreveria as
conhecidas leis de Newton sobre gravidade e movimento.
Deveria preservar as leis da fsica clssica, especialmente as
de conservao de energia e momento.
Deveria satisfazer o princpio da equivalncia, segundo o
qual as observaes feitas por um observador que est
acelerando uniformemente so equivalentes s feitas por um
observador parado num campo gravitacional comparvel.
A estratgia matemtica de Einstein, por sua vez, concentrava-se no uso do
conhecimento matemtico genrico sobre o tensor mtrico para descobrir uma
equao de campo gravitacional que fosse genericamente (ou ao menos
amplamente) co-variante.
O processo funcionava das duas maneiras: Einstein examinava equaes que
eram abstradas de suas exigncias fsicas para conferir suas propriedades covariantes, e examinava equaes que derivavam de formulaes matemticas

complexas para ver se atendiam s exigncias da fsica. Pgina a pgina do


caderno de anotaes, ele abordava o problema dos dois modos, registrando aqui
expresses sugeridas pelas exigncias fsicas dos limites newtonianos e da
conservao da energia-momento e, ali, expresses sugeridas naturalmente pelas
quantidades genericamente co-variantes fornecidas pela matemtica de Ricci e
Levi-Civita, explica John Norton.{497}
Mas algo decepcionante ocorreu. Os dois grupos de exigncias no se
mesclavam. Ou pelo menos Einstein pensou que no. Ele no conseguia fazer
com que os resultados produzidos por uma estratgia cumprissem as exigncias
da outra estratgia.
Usando a estratgia matemtica, ele criou equaes muito elegantes. Por
sugesto de Grossmann, comeara a usar um tensor desenvolvido por Riemann e
em seguida outro, mais adequado, desenvolvido por Ricci. Por fim, quando o ano
de 1912 terminava, Einstein tinha criado uma equao de campo usando um
tensor que estava, como se veria, bem prximo do que usaria depois, em sua
formulao vitoriosa de novembro de 1915. Noutras palavras, no caderno de
anotaes de Zurique ele chegara muito perto do que seria a soluo correra.
{498}
Mas ele a rejeitou, e ela passaria mais de dois anos na pilha dos descartes. Por
qu? Entre outras consideraes, ele pensou (equivocadamente) que sua soluo
no abrangia as leis de Newton num campo fraco ou esttico. Quando tentou um
jeito diferente, ela no atendia s exigncias de conservao de energia e
momento. E, se ele introduzisse uma condio de coordenadas que permitisse s
equaes atender quelas exigncias, ela se mostrava incompatvel com as
condies necessrias para atender outra exigncia.{499}
Em consequncia disso, Einstein reduziu sua confiana na estratgia
matemtica. Mais tarde, lamentaria a deciso. De fato, depois que acabou
voltando para a estratgia matemtica que se mostrou espetacularmente bemsucedida, ele passou a proclamar as virtudes tanto cientficas como filosficas
do formalismo matemtico.{500}
O Entwurf e o Balde de Newton, 1913
Em maio de 1913, tendo descartado as equaes derivadas da estratgia
matemtica, Einstein e Grossmann produziram um esboo de teoria alternativa
mais apoiada na estratgia fsica. Suas equaes foram construdas para atender
s exigncias da conservao da energia-momento e ser compatveis com as leis
de Newton num campo esttico fraco.
Mesmo que essas equaes no parecessem atender ao objetivo de ser
adequadamente co-variantes, Einstein e Grossmann acharam que aquilo era o
melhor que poderiam fazer no momento. Seu ttulo refletia a insegurana:
Esboo de uma teoria generalizada da relatividade e de uma teoria da
gravitao. O artigo, assim, tornou-se conhecido como Entwurf, a palavra alem
que usaram para esboo.{501}
Poucos meses depois de apresentar o Entwurf, Einstein sentia-se satisfeito e

Poucos meses depois de apresentar o Entwurf, Einstein sentia-se satisfeito e


exausto. Resolvi afinal o problema, faz algumas semanas, escreveu a Elsa. E
uma ousada ampliao da teoria da relatividade, juntamente com uma teoria da
gravitao. Agora preciso descansar um pouco, caso contrrio estou
perdido. {502}
Contudo, ele logo passou a questionar o que havia feito. Quanto mais refletia
sobre o Entwurf, mais se dava conta de que as equaes no atingiam o objetivo
de serem genericamente ou mesmo amplamente co-variantes. Noutras palavras,
o modo como as equaes se aplicavam s pessoas em movimento
arbitrariamente acelerado talvez no fosse sempre o mesmo.
Sua confiana na teoria no foi reforada quando ele se encontrou com o
velho amigo Michele Besso, que fora visit-lo em junho de 1913 para estudar as
implicaes da teoria Entwurf. Eles produziram mais de cinquenta pginas de
anotaes sobre suas deliberaes, cada um deles responsvel por
aproximadamente metade do material, que analisou como o Entwurf se
comportava em relao a alguns fatos curiosos conhecidos sobre a rbita de
Mercrio.{503}
Desde a dcada de 1840, os cientistas preocupavam-se com uma pequena
mas inexplicada alterao da rbita de Mercrio. O perilio o ponto da rbita
elptica de um planeta em que ele est mais perto do Sol, e com o passar dos anos
esse ponto da rbita de Mercrio se deslocou um pouquinho mais cerca de 43
segundos de arco a cada sculo do que indicavam as leis de Newton. No
incio, presumiu-se que um planeta ainda no descoberto o afetava, num
raciocnio similar ao que levara descoberta de Netuno. O francs que descobriu
a anomalia de Mercrio chegou a calcular onde estaria o tal planeta e o batizou
de Vulcano. Mas ele no estava l.
Einstein esperava que sua nova teoria da relatividade, quando tivesse suas
equaes de campo gravitacional aplicadas ao Sol, pudesse explicar a rbita de
Mercrio.
Infelizmente, aps muitos clculos e correes de erros, ele e Besso
chegaram a um valor de 18 segundos de arco por sculo para o desvio do perilio
de Mercrio, o que no era nem a metade do valor corre to. O resultado ruim
convenceu Einstein de que ele no deveria publicar os clculos sobre Mercrio.
Mas no o convenceu a descartar a teoria Entwurf, pelo menos por enquanto.
Einstein e Besso tambm discutiram se a rotao poderia ser considerada
uma forma de movimento relativo segundo as equaes da teoria Entwurf.
Noutras palavras, imagine que um observador est girando e, portanto,
experimentando a inrcia. Seria possvel que esse fosse mais um caso de
movimento relativo, indistinguvel de um caso em que o observador est em
repouso e o resto do universo girando em volta dele?
O experimento mental mais famoso nessa linha foi descrito por Newton no
livro 3 dos Principia. Imagine um balde que comea a girar, preso a uma corda.
No incio, a gua no balde permanece imvel e plana. Mas logo a frico do
balde faz a gua girar com ele e assumir uma forma cncava. Por qu? Porque a
inrcia faz com que a gua, ao girar, faa fora para fora e, portanto, suba pela
parede do balde.

Sim, mas, se suspeitamos que todo movimento relativo, vamos perguntar: a


gua gira em relao a qu? No ao balde, pois a gua cncava quando gira
junto com o balde, e, quando o balde pra, a gua dentro dele continua a girar
por um tempo. Talvez a gua gire em relao aos corpos prximos, como a
Terra, que exerce fora gravitacional.
Mas imagine que o balde esteja girando no espao sideral, sem gravidade e
sem pontos de referncia. Ou imagine que ele esteja girando sozinho num
universo vazio.
Ainda assim haveria inrcia? Newton acreditava que sim, e disse que isso
ocorria porque o balde girava em relao ao espao absoluto.
Quando o heri pioneiro de Einstein, Ernst Mach, projetou-se em meados do
sculo xix, ele contestou essa noo de espao absoluto e argumentou que a
inrcia existia porque a gua girava em relao ao restante da matria existente
no universo. Na verdade, o mesmo efeito seria observado se o balde estivesse em
repouso e o resto do universo girasse em volta dele, afirmou.{504}
A teoria da relatividade geral, esperava Einstein, teria como um de seus
critrios fundamentais o que ele chamava de princpio de Mach. Felizmente,
quando ele analisou as equaes de sua teoria Entwurf, concluiu que elas
pareciam prever que os efeitos seriam os mesmos caso o balde girasse ou
estivesse imvel enquanto o resto do universo girava em torno dele.
Bem, foi o que Einstein pensou. Ele e Besso fizeram uma srie de clculos
criativos para ver se esse era mesmo o caso. No caderno de anotaes deles,
Einstein incluiu uma pequena observao positiva no que parecia ser uma
concluso bem-sucedida desses clculos: Est correto.
Infelizmente, ele e Besso tinham cometido alguns erros no trabalho. Einstein
acabaria descobrindo esses erros dois anos depois e concluiria, desolado, que o
Entwurf no satisfazia o princpio de Mach. Ao que parece, Besso j o havia
alertado de que poderia ser esse o caso. Num memorando que teria escrito em
agosto de 1913, Besso sugeriu que uma rotao mtrica no era na verdade
uma soluo permitida pelas equaes de campo do Entwurf.
Mas Einstein descartou essas dvidas em cartas a Besso, bem como a Mach e
outros, ao menos por um tempo.{505} Se os experimentos comprovassem a
teoria, sua brilhante investigao sobre os fundamentos da mecnica recebero
uma esplndida confirmao, escreveu Einstein a Mach dias aps a publicao
do Entwurf. Pois mostra que a inrcia tem sua origem em algum tipo de
interao dos corpos, exatamente conforme seu argumento sobre o experimento
do balde de Newton. {506}
O que mais preocupava Einstein a respeito do Entwurf, justificadamente, era
que suas equaes matemticas no eram comprovadamente co-variantes,
contestando, assim, seu objetivo de garantir que as leis da natureza fossem as
mesmas para um observador em movimento acelerado ou arbitrrio e um
observador em movimento a velocidade constante. Lamentavelmente, a histria
toda ainda to traioeira que minha confiana na teoria ainda muito
hesitante, escreveu ele em resposta a uma calorosa carta de congratulaes de

Lorentz. As equaes gravitacionais infelizmente no apresentam a propriedade


da co-varincia geral. {507}
Ele logo se convenceria, ao menos por um tempo, de que isso era inevitvel.
Em parte, chegou a essa concluso devido a um experimento mental que se
tornou conhecido como o argumento do buraco,{508} o qual sugeria que o
Santo Graal de tornar as equaes do campo gravitacional geralmente covariantes era impossvel de alcanar, ou pelo menos desinteressante fisicamente.
O fato de as equaes gravitacionais no serem geralmente co-variantes, algo
que me perturbou por um tempo, inevitvel, escreveu a um amigo. Pode ser
facilmente mostrado que uma teoria com equaes geralmente co-variantes no
pode existir se for feita a exigncia de que o campo seja matematicamente
completamente determinado pela matria. {509}
Por um tempo, pouqussimos fsicos aceitaram a nova teoria de Einstein, e
muitos vieram a pblico para recus-la.{510} Einstein disse sentir prazer por ver
o tema da relatividade finalmente ser debatido com o vigor necessrio, como
escreveu ao amigo Zangger. Gosto de controvrsias. A maneira de Figaro: Meu
nobre lorde arriscaria uma contradana? Ele deveria me dizer! Eu tocaria a
msica para ele. {511}
Em meio a tudo isso, Einstein continuava tentando salvar a abordagem de seu
Entwurf. Foi capaz de descobrir maneiras, ou assim pensou, de alcanar
suficiente co-varincia para satisfazer a maioria dos aspectos de seu princpio
sobre a equivalncia entre gravidade e acelerao. Consegui provar que as
equaes gravitacionais se sustentam em sistemas de referncia em movimento
arbitrrio, e, portanto, que a hiptese da equivalncia da acelerao e do campo
gravitacional absolutamente correta, escreveu ele a Zangger no incio de
1914. A natureza mostra-nos apenas a cauda do leo. Mas eu no tenho dvida
de que o leo l est, mesmo que ele no possa se revelar por inteiro de uma vez.
Ns o vemos apenas da maneira como um piolho que mora nele o veria. {512}
Freundlich e o Eclipse de 1914
Havia uma maneira de dirimir as dvidas, Einstein sabia. Ele frequentemente
conclua seus artigos com sugestes de experimentos futuros que poderiam
confirmar o que acabara de propor. No caso da relatividade geral, o processo
comeou em 1911, quando ele especificou com certa preciso quanto, em sua
viso, a luz de uma estrela seria desviada pela gravidade do Sol.
Isso era algo que ele esperava ser possvel medir fotografando estrelas cuja
luz passasse perto do Sol e determinando se haveria uma ligeira mudana em sua
posio em comparao com o momento em que a luz no teria de passar pelo
Sol. Mas o experimento precisava ser feito durante um eclipse, quando a luz da
estrela se tornaria visvel.
Portanto, no surpreende que Einstein tenha se interessado to profundamente
pelo que poderia ser descoberto no prximo eclipse adequado do Sol, pois sua
teoria suscitava ataques ruidosos dos colegas e dvidas silenciosas em sua prpria
mente. O eclipse seguinte ocorreria em 21 de agosto de 1914. Seria necessrio

organizar uma expedio at a Crimia, na Rssia, onde ele poderia ser


observado.
Einstein ansiava ver sua teoria testada durante o eclipse, e, quando parecia
que faltava dinheiro para a expedio, ofereceu-se para pagar parte dos custos.
Erwin Freundlich, o jovem astrnomo de Berlim que lera as previses sobre
curvatura da luz no artigo de Einstein de 1911 e ansiava provar sua correo,
dispunha-se a assumir a liderana. Sinto-me extremamente lisonjeado por saber
que voc adotou a questo da curvatura da luz com tanto zelo, escreveu-lhe
Einstein no incio de 1912. Em agosto de 1913, ele ainda bombardeava o
astrnomo com seu encorajamento. Nada mais pode ser feito pelos tericos,
escreveu. Nesse aspecto, s vocs, os astrnomos, podero no ano que vem
prestar um servio simplesmente inestimvel para a fsica terica. {513}
Freundlich casou-se em agosto de 1913 e resolveu passar a lua-de-mel nas
montanhas prximas de Zurique, na esperana de poder encontrar Einstein.
Deu certo. Quando ele descreveu o roteiro da lua-de-mel numa carta,
Einstein convidou-o para visit-lo. Isso seria maravilhoso, pois coincide com
nossos planos, escreveu Freundlich noiva, cuja reao perspectiva de passar
parte da lua-de-mel com um fsico terico desconhecido se perdeu na histria.
Quando os recm-casados desceram do trem na estao de Zurique, um
Einstein desarrumado aguardava-os de chapu de palha, como recordou a
mulher de Freundlich, tendo ao lado o rechonchudo qumico Fritz Haber. Einstein
levou o grupo a uma cidade vizinha, onde daria uma palestra, e depois para
almoar. Como de costume, esquecera-se de pegar dinheiro, e um assistente que
o acompanhava passou discretamente uma nota de cem francos por debaixo da
mesa. A maior parte do dia, Freundlich discutiu gravidade e curvatura da luz com
Einstein, inclusive durante um passeio at o mirante, deixando sua mulher
admirar o cenrio em paz.{514}
Em sua palestra naquele dia, sobre a relatividade geral, Einstein apontou para
Freundlich na plateia e o chamou de o homem que testar a teoria no ano que
vem.
O problema, porm, era levantar recursos. Na poca, Planck e outros
tentavam atrair Einstein de Zurique para Berlim a fim de que ele se tornasse
membro da Academia Prussiana, e Einstein usou esse interesse para escrever a
Planck e intim-lo a providenciar o dinheiro para Freundlich realizar o
experimento.
Na verdade, no dia em que aceitou formalmente o emprego em Berlim e a
eleio par a Academia 7 de dezembro de 1913 , Einstein escreveu a
Freundlich oferecendo-se para pr a mo no prprio bolso. Se a Academia no
comparecer, vamos pedir esse pequeno valor a pessoas fsicas, disse. Se tudo
falhar, ento eu mesmo pagarei as despesas com o pouco que economizei, pelo
menos 2 mil marcos. O principal, enfatizou, era que Freundlich prosseguisse
com os preparativos. Siga em frente e pea as placas fotogrficas, e no
desperdice tempo por causa do problema do dinheiro. {515}
Como se veria, no faltaram doaes particulares para viabilizar a expedio,

Como se veria, no faltaram doaes particulares para viabilizar a expedio,


sobretudo da fundao Krupp. Voc pode imaginar quanto estou feliz por saber
que as dificuldades externas para sua empreitada foram parcialmente
superadas , escreveu Einstein. E acrescentou uma nota de confiana na
descoberta futura: Eu examinei a teoria por todos os ngulos, e me sinto muito
confiante em relao a ela. {516}
Freundlich e dois colegas partiram de Berlim no dia 19 de julho rumo
Crimeia, onde se reuniram com um grupo do observatrio de Crdoba, na
Argentina. Se tudo desse certo, eles teriam dois minutos para tirar as fotos que
poderiam ser usadas para analisar se a luz da estrela tinha sido desviada pela
gravidade do Sol.
Nada deu certo. Vinte dias antes do eclipse, a Europa mergulhou na Primeira
Guerra Mundial, e a Alemanha declarou guerra Rssia. Freundlich e seus
colegas alemes foram capturados pelo exrcito russo e tiveram seu
equipamento confiscado. Como era de esperar, eles no foram capazes de
convencer os soldados russos de que as cmeras poderosas e equipamentos de
localizao pertenciam a meros astrnomos que pretendiam observar as estrelas
para compreender melhor os segredos do universo.
Mesmo que eles tivessem conseguido um salvo-conduto, provavelmente as
observaes teriam fracassado. O cu esteve encoberto durante os poucos
minutos do eclipse, e o grupo americano que tambm se encontrava na regio foi
incapaz de tirar fotografias aproveitveis.{517}
No entanto, o encerramento da misso do eclipse teve um aspecto positivo. As
equaes do Entwurf de. Einstein no estavam corretas. O grau em que a
gravidade deveria desviar a luz, segundo a teoria de Einstein no momento, era o
mesmo previsto pela teoria da emisso da luz de Newton. Mas, como Einstein
descobriria um ano depois, a previso correta seria o dobro. Se Freundlich tivesse
obtido sucesso em 1914, o erro de Einstein teria se tomado pblico.
Meu bom amigo astrnomo Freundlich, em vez de experimentar um eclipse
solar na Rssia, vai experimentar o cativeiro l, escreveu Einstein ao amigo
Ehrenfest. Estou preocupado com ele. {518} No era preciso. O jovem
astrnomo foi libertado em poucas semanas, numa troca de prisioneiros.
Einstein, contudo, tinha outros motivos de preocupao em agosto de 1914.
Seu casamento fracassara. Sua principal teoria ainda exigia muito trabalho. E,
agora, o militarismo e o nacionalismo de seu pas de origem, traos que
abominara desde a juventude, levaram a Alemanha a uma guerra que faria dele
um estranho numa terra estranha. Na Alemanha, como se veria, essa era uma
posio perigosa.
Primeira Guerra Mundial
A reao em cadeia que levou a Europa guerra em agosto de 1914 inflou o
orgulho patritico prussiano e, numa reao igual e oposta, o pacifismo vscera
de Einstein, um homem to pacato e avesso ao conflito que no gostava nem de
jogar xadrez. A Europa, em sua loucura, embarcou numa aventura
incrivelmente absurda, escreveu a Ehrenfest naquele mesmo ms. Em

momentos

como

este,

vemos

que

deplorvel

espcie

de

brutos

pertencemos. {519}
Desde sua partida da Alemanha, ainda menino, e a exposio ao
internacionalismo difuso de Jost Winteler em Aarau, Einstein acalentava
sentimentos e o predispunham ao pacifismo, ao federalismo mundial e ao
socialismo. Mas e evitara a militncia pblica.
A Primeira Guerra Mundial mudou isso. Einstein jamais abandonaria a fsica,
mas a partir de ento tornaria ostensivamente pblicos, para o resto da vida, seus
ideais polticos e sociais.
O irracionalismo da guerra levou Einstein a acreditar que os cientistas tinham
um dever especial de engajamento nas questes pblicas. Ns, os cientistas em
particular, devemos incentivar o internacionalismo, disse. Infelizmente,
tivemos de sofrer decepes srias, mesmo entre os cientistas, a esse
respeito. {520} Ele ficou muito chocado com a mentalidade de ordem unida
belicosa de seus trs colegas mais prximos, os cientistas que o atraram para
Berlim: Fritz Haber, Walther Nernst e Max Planck.{521}
Haber era um qumico baixote, calvo e vivaz que nascera judeu mas tentara
de todas as formas se assimilar aos prussianos. Convertera-se, fora batizado,
adotara os trajes, os modos e at o pincen de um prussiano legtimo. Diretor do
instituto de qumica onde Einstein tinha seu escritrio, servira de mediador da
guerra entre Einstein e Maric, no momento em que a guerra maior explodia na
Europa. Embora esperasse nomeao para oficial no exrcito, em razo de sua
origem judaica teve de se conformar com o posto de sargento.{522}
Haber reorganizou seu instituto a fim de desenvolver armas qumicas para a
Alemanha. Ele j havia descoberto uma maneira de sintetizar amnia do
nitrognio, o que permitiu aos alemes a produo em massa de explosivos.
Depois, voltou a ateno para a fabricao do mortfero gs de cloro, que, mais
pesado que o ar, escorria para dentro das trincheiras e asfixiava soldados
queimando-lhes a garganta e os pulmes. Em abril de 1915, a moderna guerra
qumica foi inaugurada quando cerca de 5 mil franceses e belgas morreram em
Ypres. Haber supervisionou pessoalmente o ataque. (Numa ironia que fazia jus
ao inventor da dinamite e criador do prmio, Haber recebeu o Nobel de qumica
em 1918 por seu processo de sntese da amnia.)
Nernst, seu colega e rival acadmico ocasional que tinha cinquenta anos e
usava culos, fez a esposa inspecionar seu estilo enquanto praticava ordem-unida e continncia na frente de casa. Depois, pegou seu carro particular e foi at o
front ocidental se oferecer como motorista voluntrio. Na volta a Berlim,
pesquisou o gs lacrimogneo e outras substncias irritantes que poderiam ser
usadas como um mtodo mais humano de expulsar o inimigo das trincheiras,
mas os generais preferiram a abordagem letal de Haber, de modo que Nernst se
juntou ao esforo do outro.
At o admirado Planck apoiou o que chamava de guerra justa da
Alemanha. Ele disse aos estudantes que partiam para a batalha: A Alemanha
desembainhou a espada contra o foco de insidiosa perfdia.{523}

Einstein conseguiu evitar que a guerra provocasse um desentendimento


pessoal entre ele e seus trs colegas, e passou a primavera de 1915 lecionando
matemtica ao filho de Haber.{524} Quando os trs assinaram uma petio
defendendo o militarismo alemo, porm, sentiu-se compelido a romper
politicamente com eles.
A petio, publicada em outubro de 1914, intitulava-se Apelo ao mundo
culto e se tornou conhecida como o Manifesto dos 93, por causa do numere
de intelectuais que a assinaram. Com escassa considerao pela verdade, o texto
negava que o exrcito alemo tivesse cometido ataques contra civis na Blgica e
proclamava que a guerra era necessria. No fosse o militarismo alemo, a
cultura alem teria sido varrida da face da Terra, dizia. Devemos levar esta
luta at o fim, como uma nao culta, uma nao que abriga o legado de Goethe,
Beethoven e Kant, to sagrada quanto o lar e a famlia. {525}
No foi surpresa que, entre os cientistas que assinaram o documento, estivesse
o conservador Philipp Lenard, famoso pelo efeito fotoeltrico, que mais tarde se
tornaria anti-semita raivoso e inimigo de Einstein. O perturbador foi que Haber,
Nernst e Planck tambm o assinaram. Como cidados e cientistas seu instinto
natural era acompanhar os sentimentos dos outros. Einstein, por sua vez, com
frequncia mostrava uma inclinao natural a no acompanhar os outros, o que
por vezes lhe dava uma vantagem, como cientista e como cidado.
Um aventureiro carismtico e fsico espordico chamado Georg Friedrich
colai, que nascera judeu (seu nome original era Lewinstein), amigo de Elsa e de
sua filha Use, trabalhou com Einstein na elaborao de uma resposta pacifista.
Seu Manifesto aos europeus buscava uma cultura que transcendesse o
nacionalismo e atacava os autores do manifesto original. Eles se manifestaram
com esprito hostil, escreveram Einstein e Nicolai. As paixes nacionalistas no
podem desculpar tal atitude, que indigna do que nosso mundo chamou at agora
de cultura.
Einstein sugeriu a Nicolai que Max Planck, apesar de ter sido um dos que
usinaram o manifesto original, tambm poderia querer participar de seu
manifesto de oposio, em virtude de sua mente e esprito abertos. Forneceu
ainda o nome de Zangger, como possibilidade. Mas nenhum dos dois,
evidentemente, estava disposto a se envolver.
Numa indicao do esprito da poca, Einstein e Nicolai conseguiram
arrebanhar apenas dois partidrios. Por isso deixaram a iniciativa de lado e no
publicaram o manifesto naquele momento.{526}
Einstein tambm se tornou um membro pioneiro da liberal e cautelosamente
pacifista Liga da Nova Ptria, um clube que defendia a paz e a criao de uma
estrutura federal na Europa para evitar conflitos futuros. Essa liga publicou um
panfleto, A criao dos Estados Unidos da Europa, e ajudou a levar literatura
pacifista s prises e outros locais. Elsa foi com Einstein a algumas reunies que
aconteciam nas tardes de segunda-feira, at o grupo ser banido, no incio de
1916.{527}
Um dos mais proeminentes pacifistas durante a guerra foi o escritor francs

Um dos mais proeminentes pacifistas durante a guerra foi o escritor francs


Romain Rolland, que tentara promover a amizade entre seu pas e a Alemanha.
Einstein visitou-o em setembro de 1915, nas imediaes do lago Genebra.
Rolland registrou em seu dirio que Einstein, falando francs com esforo, deu
um tom divertido aos assuntos mais srios.
Enquanto estavam sentados no terrao de um hotel, entre enxames de abelhas
que percorriam as trepadeiras floridas, Einstein zombou dos encontros de
professores em Berlim, nos quais cada um deles se angustiava com o tpico por
que ns, alemes, somos odiados pelo mundo e depois cuidadosamente
passava ao largo da verdade.
Ousado, talvez at negligente, Einstein disse abertamente que pensava que a
Alemanha no podia ser reformada e que, portanto, ele torcia para os aliados
vencerem, o que esmagaria o poder da Prssia e de sua dinastia.{528}
No ms seguinte, Einstein confrontou-se duramente com Paul Hertz famoso
matemtico de Gttingen que era, ou havia sido, seu amigo. Hertz era
simpatizante da Liga da Nova Ptria, ao lado de Einstein, mas evitou tornar-a
membro pleno quando ela passou a provocar controvrsia. Este tipo de cautela,
em que se abre mo da defesa dos direitos, a causa da situao poltica
desgraada em que vivemos, acusou Einstein. Voc tem o tipo de mentalidade
destemida que os poderes atuais tanto apreciam nos alemes.
Se voc se dedicasse a compreender as pessoas do mesmo modo como se
dedica a compreender a cincia, no teria escrito uma carta to ofensiva,
respondeu Hertz, o que era verdade. Einstein saa-se melhor criando equaes
fsicas do que formando vnculos pessoais, como sua famlia bem sabia, e
admitiu, isso em seu pedido de desculpas. Voc tem de me perdoar, sobretudo
porque como voc corretamente apontou eu no dedico compreenso
das pessoas o mesmo cuidado que dedico compreenso da cincia, escreveu.
{529}
Em novembro, Einstein publicou um ensaio de trs pginas intitulado Minha
opinio sobre a guerra, que esbarrava nos limites do que era permitido declarar
na Alemanha, mesmo a um grande cientista. Ele especulou que havia uma
caracterstica biologicamente determinada do carter masculino, a qual seria a
causa das guerras. Quando a Liga Goethe publicou o artigo naquele ms, alguns
trechos foram eliminados por questo de segurana, entre eles um ataque ao
patriotismo, que potencialmente conteria os requisitos morais do dio bestial e
do assassinato em massa.{530}
A ideia de que a guerra teria uma base biolgica na agressividade masculina
era um tpico que Einstein j havia explorado numa carta a seu amigo Heinrich
Zangger, de Zurique. O que leva as pessoas a matar e ferir outras com tamanha
selvageria?, indagou Einstein. Creio que o carter sexual do machc que leva
a essas exploses.
O nico mtodo para conter tal agresso, argumentou, era uma organizao
mundial com poder de policiar as naes que fizessem parte dela.{531} Ele
retomaria o assunto dezoito anos depois, nos estertores finais de seu pacifismo

puro, quando Einstein encetou uma troca pblica de cartas com Sigmund Freud
sobre psicologia masculina e a necessidade de um governo mundial.
A Frente Domstica, 1915
Os primeiros meses da guerra em 1915 dificultaram ainda mais a separao
de Hans Albert e Eduard, tanto logstica como emocionalmente. Os filhos
queriam que Einstein fosse visit-los em Zurique na Pscoa daquele ano, e Hans
Albert, que acabara de completar onze anos, enviou duas cartas que partiram seu
corao: Eu penso assim: na Pscoa voc estar aqui, e teremos papai de
novo.
No carto-postal seguinte, ele escreveu que o irmo mais novo disse ter
sonhado que papai estava aqui. Tambm contou como ia bem em matemtica.
Mame me passa problemas; temos um caderninho; eu poderia fazer o mesmo
com voc, tambm. {532}
A guerra impossibilitou que Einstein viajasse na Pscoa, mas ele respondeu
aos apelos prometendo a Hans Albert que iria em julho, para passeios de frias
nos Alpes suos. No vero, farei uma viagem s com vocs por duas ou trs
semanas, escreveu. Isso vai acontecer todo ano, e Tete [Eduard] tambm
poder ir conosco quando for grande o suficiente.
Einstein ainda expressou seu contentamento pelo fato de o filho ter aprendido
a gostar de geometria. Era seu passatempo favorito quando ele tinha mais ou
menos a mesma idade, disse, mas eu no tinha ningum para me demonstrar
nada, por isso precisava aprender tudo nos livros. Ele queria estar com o filho
para ajud-lo a aprender matemtica e lhe contar muitas coisas interessantes
sobre a cincia e outras coisas mais. Mas nem sempre seria possvel. E se
fizessem isso pelo correio?
Se me escrever contando o que j sabe, vou lhe dar um belo problema para
resolver. Enviou um brinquedo para cada filho, juntamente com a
recomendao de escovarem direito os dentes. Eu fao isso e sou muito feliz
hoje por ter mantido os dentes saudveis. {533}
Mas a tenso familiar aumentou. Einstein e Maric trocavam cartas em que
discutiam dinheiro e perodo de frias. No fim de junho, chegou um carto-postal
lacnico de Hans Albert. Se voc continuar sendo duro com ela, disse ele
referindo-se me, no quero mais ir com voc. Einstein cancelou a viagem
que planejara a Zurique, e foi com Elsa e as filhas dela para Sellin, cidade
costeira do Bltico.
Einstein convencera-se de que Maric instigava os filhos contra ele. Suspeitava,
e provavelmente tinha razo, que havia o dedo dela nos cartes-postais que Hans
Albert lhe enviava, tanto os que o faziam sentir culpa por no estar em Zurique
como os mais duros, recusando o passeio nas frias. Meu querido menino
tem sido afastado de mim h anos por minha mulher, que tem uma vocao
vingativa, queixou-se a Zangger. O carto que recebi do pequeno Albert foi
inspirado por ela, ou mesmo ditado diretamente.
Ele solicitou a Zangger, que era professor de medicina, que examinasse
Eduard, o qual sofria de otite e outras enfermidades. Por favor, informe o que

h de errado com meu menino, pediu. Tenho um carinho especial por ele; era
to doce comigo, e to inocente. {534}
S no incio de setembro Einstein conseguiu ir Sua. Maric achou que seria
mais adequado que ele ficasse com ela e com os garotos, apesar da tenso
Afinal, ainda estavam casados. Ela alimentava esperanas de reconciliao. Mas
Einstein no mostrou interesse em ficar com ela. Preferiu um hotel, e passava
boa parte do tempo com os amigos Michele Besso e Heinrich Zangger.
No final das contas, ele s teve duas chances de ver os filhos nas trs semanas
que passou na Sua. Numa carta a Elsa, culpou a esposa hostil: A causa foi o
medo da me de que os pequenos se tornassem dependentes demais de mim
Hans Albert deixou claro ao pai que a visita o levara a se sentir constrangido.
{535}
Depois que Einstein voltou a Berlim, Hans Albert visitou Zangger. O ateu.
cioso professor de medicina, amigo das duas partes em conflito, tentou fechar
um acordo que permitisse a Einstein visitar os filhos. Besso tambm serviu dr
intermedirio. Einstein poderia ver os filhos, informou Besso numa carta formal
que enviou a ele depois de consultar Maric, mas no em Berlim, nem na.
presena da famlia de Elsa. Seria melhor fazer isso num bom hotel suo
inicialmente apenas com Hans Albert , onde poderiam passar algum tempo
juntos, livres de distraes. No Natal, Hans Albert pretendia visitar a famlia
Besso, e ele sugeriu que Einstein poderia ir at l na mesma poca.{536}
A Corrida para a Relatividade Geral, 1915
O que tornou o turbilho poltico e pessoal no outono de 1915 to notvel foi
seu poder de ampliar a capacidade de Einstein de se concentrar e proteger suas
atividades cientficas apesar de todos os problemas. Durante o perodo, com
imenso esforo e ansiedade, ele se dedicou a uma competio para atingir o que
mais tarde chamou de o maior feito de sua vida.{537}
Quando Einstein se mudou para Berlim na primavera de 1914, seus colegas
presumiram que ele fundaria um instituto e atrairia adeptos para trabalhar no
mais urgente problema da fsica: as implicaes da teoria quntica. Mas Einstein
era um lobo solitrio. Diferentemente de Planck, ele no queria uma corte de
colaboradores e protegidos, preferindo concentrar-se no que se tornara
novamente sua paixo pessoal: a generalizao da teoria da relatividade.{538}
Por isso, depois que os filhos partiram para Zurique, Einstein deixou o antigo
apartamento e alugou outro, mais prximo de Elsa, no centro de Berlim. Era um
refgio de solteiro, esparsamente mobiliado, embora bastante espaoso: possua
sete cmodos no terceiro andar de um prdio novo de cinco pavimentos.{539}
No escritrio, havia uma escrivaninha grande que vivia repleta de pilhas de
papis e publicaes acadmicas. Circulando em seu eremitrio, comendo e
trabalhando nos momentos que lhe convinham, dormindo quando queria, Einstein
empreendeu sua busca solitria.
Durante a primavera e o vero de 1915, ele lutou contra a teoria Entwurf,
refinando-a e defendendo-a de uma srie de desafios. Passou a cham-la a

teoria geral, em vez de apenas uma teoria generalizada da relatividade, mas


isso no ocultava os problemas dela, que ele tentava resolver.
Einstein sustentava que suas equaes apresentavam o maior nvel de covarincia possvel, em razo de seu argumento do buraco e outras restries da
fsica, mas comeou a suspeitar que no tinha razo. Tambm se envolveu num
debate exaustivo com o matemtico italiano Tullio Levi-Civita, que apontou
problemas no modo como ele lidava com os clculos dos tensores. E ainda
restava o enigma do resultado incorreto que a teoria dava para a mudana na
rbita de Mercrio.
Pelo menos, sua teoria Entwurf ainda explicava com sucesso ou era o que
ele pensava no vero de 1915 que a rotao era uma forma de movimento
relativo, ou seja, um movimento que podia ser definido apenas relativamente s
posies e aos movimentos de outros objetos. Suas equaes de campo,
acreditava, eram invariantes por uma transformao para um sistema de
coordenadas em rotao.{540}
Einstein confiava o suficiente em sua teoria para mostr-la numa srie de
palestras de duas horas cada uma, durante uma semana, iniciadas no final de
junho de 1915 na Universidade de Gttingen, que se tornara um centro
proeminente para o lado matemtico da fsica. Entre os gnios, destacava-se
David Hilbert. e Einstein estava particularmente ansioso vido demais, como
se veria por explicar a ele toda a complexidade da relatividade.
A visita a Gttingen foi um triunfo. Einstein contou a Zangger que tivera a
agradvel experincia de convencer plenamente os matemticos. Sobre Hilbert,
tambm um pacifista, ele acrescentou: Eu o conheci e passei a gostar muito
dele. Poucas semanas depois, em novo relato, disse: Fui capaz de convencer
Hilbert da teoria da relatividade geral. Einstein chamou-o de um homem de
espantosa energia e independncia. Numa carta a outro fsico, foi ainda mais
efusivo: Em Gttingen, tive o imenso prazer de ver que tudo foi entendido nos
mnimos detalhes. Estou completamente encantado com Hilbert!.{541}
Hilbert tambm ficou encantado com Einstein e sua teoria. Tanto que logo
passou a se dedicar a bater Einstein na meta de obter equaes de campo corretas. Trs meses depois das palestras em Gttingen, Einstein foi confrontado
com duas descobertas incmodas: que sua teoria Entwurfzra de fato defeituosa e
que Hilbert corria furiosamente para apresentar a formulao correta por conta
dele.
A conscincia de que sua teoria Enfwurfnko se sustentava surgiu de um
acmulo de problemas. E culminou com dois golpes fatais no incio de outubro de
1915.
O primeiro foi que, na rechecagem, Einstein viu que as equaes do
Entwurfna verdade no correspondiam rotao, como ele pensava.{542} Ele
esperava provar que a rotao podia ser concebida como outra forma de
movimento relativo apenas, mas verificou que o Entwurf no provava isso. As
equaes do Enzwurf no eram, como ele acreditava, co-variantes por uma
transformao que girava uniformemente os eixos coordenados.

Besso alertara-o num memorando de 1913 de que isso parecia ser um


problema. Mas Einstein o ignorara. Agora, ao refazer os clculos, ele viu com
desolao seu pilar ser derrubado. Isso uma contradio gritante, lamentou
ao astrnomo Freundlich.
Presumiu que o mesmo erro fosse responsvel pela incapacidade de sua
teoria de explicar totalmente a mudana na rbita de Mercrio. E desesperou-se
por medo de no ser capaz de identificar o problema. No creio que eu seja
capaz de encontrar sozinho o erro, pois neste assunto minha mente est fixa
demais num sentido. {543}
Alm disso, ele se deu conta de que cometera um equvoco no que chamava
de seu argumento da unicidade: que os conjuntos de condies exigidas pela
conservao da energia-momento e outras restries da fsica levavam
unicamente s equaes de campo do Entwurf. Escreveu a Lorentz explicando
em detalhes suas afirmaes errneas prvias.{544}
A esses problemas se somavam outros que eleja conhecia: as equaes do
Entwurf no eram genericamente co-variantes, ou seja, elas no tornavam todas
is formas de movimento acelerado e no uniforme relativos, e no explicavam
totalmente a rbita anmala de Mercrio. Agora que seu edifcio desmoronava,
ele podia ouvir os passos de Hilbert em seu encalo, vindo de Gttingen.
Parte da genialidade de Einstein devia-se tenacidade. Ele podia se apegar a
um conjunto de ideias, mesmo em face de uma contradio aparente (como
dissera no artigo de 1905 sobre relatividade). Tambm tinha uma profunda f em
sua intuio para o mundo fsico. Trabalhando de um modo mais solitrio que a
maioria dos outros cientistas, ele seguia seus prprios instintos, apesar das dvidas
alheias.
Mas, embora ele fosse tenaz, no era irracionalmente teimoso. Quando por
fim concluiu que a abordagem do Entwurf eia insustentvel, resolveu abandon-la
abruptamente.
Fez isso em outubro de 1915.
Para substituir a teoria Entwurf condenada, ele mudou o foco da estratgia
fsica, que enfatizava sua intuio para os princpios bsicos da fsica, e retornou
confiana na estratgia matemtica, agora ampliada, em que empregava os
tensores de Riemann e Ricci. Era a abordagem que usara em seu caderno de
anotaes de Zurique e depois abandonara, mas, ao retornar a ela, Einstein
descobriu que poderia fornecer o caminho para gerar equaes de campo de covarincia genrica. A reverso de Einstein, escreveu John Norton, foi um
divisor de guas e o levou da escravido Terra Prometida da relatividade
geral. {545}
Claro, como sempre, sua abordagem misturava as duas estratgias. Para
seguir a estratgia matemtica revitalizada, ele precisava revisar os postulados
fsicos que eram o fundamento de sua teoria Entwurf. Esse era exatamente o
tido de convergncia das consideraes fsicas e matemticas que atrapalharam
Einstein no caderno de anotaes de Zurique e em seu trabalho na teoria
Entwurf, escreveram Michel Janssen e Jrgen Renn.{546}

Assim, ele retornou anlise dos tensores que utilizara em Zurique,


enfatizando o objetivo matemtico de descobrir equaes que fossem
genericamente co-variantes.
Uma vez que o ltimo fiapo de confiana nas teorias anteriores se foi, disse
a um amigo, vejo claramente que s por meio da teoria da co-varincia geral,
isto , com a co-varincia de Riemann, pode-se encontrar uma soluo
satisfatria. {547}
O resultado foi um perodo frentico de quatro semanas, no qual Einstein lidou
com uma sucesso de tensores, equaes, correes e atualizaes que ele levou
Academia
Prussiana numa srie de palestras, em quatro quintas-feiras. Seu pice, com a
triunfal reviso do universo de Newton, ocorreu no fim de novembro de 1915.
A cada semana, os cinquenta e tantos membros da Academia Prussiana se
reuniam no grande salo da Biblioteca do Estado da Prssia, no centro de Berlim,
para chamarem um ao outro de Sua Excelncia e ouvir os colegas despejar
sua sabedoria. A srie de quatro palestras de Einstein fora marcada com semanas
de antecedncia, mas at seu incio e mesmo depois deste ele ainda
trabalhava furiosamente em sua teoria revista.
A primeira palestra aconteceu no dia 4 de novembro. Nos ltimos quatro
anos, comeou ele, tenho tentado formular uma teoria da relatividade geral
pressupondo a relatividade mesmo em caso de movimento no uniforme.
Referindo-se teoria Entwurf descartada, disse: Acreditei realmente ter
descoberto a nica lei da gravitao que se adequava realidade fsica.
Mas em seguida, com extrema sinceridade, ele detalhou todos os problemas
encontrados naquela teoria. Por isso perdi completamente a f nas equaes de
campo que defendera por mais de dois anos. Assim, afirmou, agora preferira
retornar abordagem que ele e seu companheiro matemtico Mareei
Grossmann usavam em 1912. Voltei exigncia de uma co-varincia mais
geral nas equaes de campo, que eu havia abandonado com pesar quando
trabalhava com meu amigo Grossmann. Na verdade, j estvamos muito perto
da soluo.
Einstein recorreu aos tensores de Riemann e Ricci, que Grossmann lhe
apresentara em 1912. Dificilmente algum que a compreenda de verdade
poder resistir ao encanto desta teoria, afirmou na palestra. Ela representa um
triunfo real do mtodo de clculo fundado por Gauss, Riemann, Christoffel, Ricci
Levi-Civita. {548}
Esse mtodo o aproximou mais da soluo correta, mas suas equaes de 4
de novembro ainda no eram genericamente co-variantes. Isso exigiria mais trs
semanas.
Einstein enfrentava uma das buscas mais frenticas e concentradas da
criatividade cientfica da histria. Trabalhava, dizia, com horrenda intensidade.
{549} No meio dessa provao, ele ainda lidava com a crise pessoal na famlia.
Chegavam cartas tanto da esposa como de Michele Besso, que a representava,
pressionando-o em relao a suas obrigaes financeiras e discutindo as
disposies para contato com os filhos.

No mesmo dia em que apresentou seu primeiro estudo, 4 de novembro, ele


escreveu uma carta angustiada e profundamente comovente a seu filho
Hans Albert, que estava na Sua.
Tentarei passar um ms por ano com vocs, para que tenham um pai
prximo que possa am-los. Vocs podem aprender comigo muitas coisas
que ningum mais seria capaz de lhes oferecer. Tudo o que obtive graas a
meu esforo extenuante ser valioso no s para desconhecidos, mas
especialmente para os meus meninos. Nos ltimos dias, completei um dos
artigos mais importantes de minha vida. Quando vocs crescerem, vou
lhes contar tudo sobre isso.
Encerrou com um pedido de desculpas, por estar to distante: Vivo to
mergulhado no trabalho que s vezes me esqueo de almoar.{550}
Einstein tambm fez uma pausa na reviso alucinante das equaes para se
meter numa tola polmica com seu antigo amigo e rival David Hilbert, que
disputava com ele as equaes da relatividade geral. Einstein fora informado de
que o matemtico de Gttingen identificara as falhas nas equaes do Entwurf.
Preocupado com a possibilidade de levar um furo, escreveu a Hilbert uma carta
dizendo que havia descoberto as falhas quatro semanas antes, e lhe enviou uma
cpia de sua palestra de 4 de novembro.
Estou curioso para saber se voc vai aceitar com facilidade esta nova
soluo, acrescentou, um tanto na defensiva.{551}
Hilbert no s era melhor matemtico puro que Einstein; tinha tambm a
vantagem de no ser um bom fsico. No se atrapalhava todo, como ocorria com
Einstein, para garantir que a nova teoria era compatvel com a antiga de Newton
num campo esttico fraco ou que ela obedecia s leis da causalidade. Em vez de
uma estratgia dual matemtica e fsica, ele usava apenas a estratgia
matemtica, concentrando-se na busca de equaes co-variantes. Hilbert
gostava de dizer que a fsica era complicada demais para ser deixada para os
fsicos, comenta Dennis Overby e.{552}
Einstein apresentou seu segundo artigo na quinta-feira seguinte, dia 11 de
novembro. Usou nele o tensor de Ricci e imps novas condies para as
coordenadas que permitiam s equaes ser genericamente co-variantes. Como
se veria, isso no ajudou muito na soluo do caso. Einstein estava perto da
resposta final, mas avanava devagar.{553}
Mais uma vez, enviou o artigo a Hilbert. Se minha presente modificao
(que no muda as equaes) legtima, ento a gravitao deve desempenhar
um papel fundamental na composio da matria, disse. Minha prpria
curiosidade est interferindo em meu trabalho! {554}
A resposta que Hilbert mandou no dia seguinte deve ter irritado Einstein. Ele
disse que estava pronto a fornecer uma soluo axiomtica para seu grande
problema.
Pretendia evitar sua discusso at explorar mais profundamente as

Pretendia evitar sua discusso at explorar mais profundamente as


ramificaes na fsica. Mas, como est to interessado, gostaria de expor minha
teoria, completa e com detalhes, na prxima tera-feira, que seria dia 16 de
novembro.
Ele convidou Einstein para ir a Gttingen e ter o duvidoso prazer de ouvir
pessoalmente a explicao da soluo. O encontro comearia s dezoito horas, e
Hilbert solicitamente informou os horrios de chegada dos dois trens de Berlim
naquela tarde. Minha mulher e eu teramos um grande prazer se voc se
hospedasse em nossa casa.
Ento, depois de assinar, Hilbert sentiu-se compelido a acrescentar o que seria
um ps-escrito assustador e desconcertante. Pelo que entendi de seu novo artigo,
a soluo dada por voc inteiramente diferente da minha.
Einstein escreveu quatro cartas no dia 15 de novembro, segunda-feira, que
indicavam o motivo de suas dores de estmago. A seu filho Hans Albert, ele
sugeriu que viajaria para a Sua antes do Natal e do Ano-Novo para visit-lo.
Talvez seja melhor ficarmos sozinhos em algum lugar, como um hotel isolado,
sugeriu. Que acha?
Tambm escreveu esposa hostil uma carta conciliadora, agradecendo-lhe a
disposio de no prejudicar meu relacionamento com os meninos. E relatou a
Zangger, amigo dos dois: Modifiquei a teoria da gravidade, tendo percebido que
minhas demonstraes anteriores tinham uma falha Gostaria de ir Sua na
virada do ano para ver meu filho querido.{555}
Por fim, respondeu a Hilbert recusando o convite para ir a Gttingen no dia
seguinte. Sua carta no ocultava a ansiedade: Sua anlise interessa-me
tremendamente As pistas que incluiu em suas mensagens despertaram
imensas expectativas. Mesmo assim, no posso viajar at Gttingen no
momento estou cansado, sofrendo de dores de estmago Se for possvel, por
favor, mande uma prova corrigida de seu estudo para mitigar minha
impacincia.{556}
Para sorte de Einstein, sua ansiedade foi parcialmente aliviada naquela
semana por uma feliz descoberta. Embora achasse que suas equaes ainda no
estavam prontas, ele decidiu ver se a nova abordagem que adotara forneceria os
resultados corretos para o que se sabia a respeito da mudana na rbita de
Mercrio. Como ele e Besso haviam feito os clculos antes (obtendo um
resultado decepcionante), ele no precisou de muito tempo para refaz-los
usando sua teoria revista.
A resposta, que ele anunciou triunfalmente na terceira das quatro palestras de
novembro, estava correta: 43 segundos de arco por sculo.{557} Creio que essa
descoberta foi, de longe, a experincia emocional mais forte da vida cientfica de
Einstein, e talvez de toda a sua vida, declarou Abraham Pais mais tarde. Ele
ficou to excitado que sentiu palpitaes no corao, como se algo se rompesse
l dentro. Eu no podia me conter de tanta alegria, ele disse a Ehrenfest. Para
outro fsico, exultou: Os resultados do movimento do perilio de Mercrio
deram-me uma satisfao imensa. Como til para ns a preciso pedante da
astronomia, que eu costumava ridicularizar secretamente!.{558}

Na mesma palestra, ele tambm relatou outro clculo que havia feito.
Quando comeou a formular a teoria da relatividade geral oito anos antes, ele
dissera que uma implicao seria a gravidade curvar a luz. Tinha suposto que a
curvatura da luz pelo campo gravitacional perto do Sol seria de
aproximadamente 0,83 segundo de arco, o que corresponde ao que seria previsto
pela teoria de Newton quando a luz era tratada como partcula. Mas agora,
usando a nova teoria revista, Einstein calculou que a curvatura da luz pela
gravidade seria duas vezes maior, por causa do efeito provocado pela curvatura
do espao-tempo. Portanto, a gravidade do Sol curvaria um raio em cerca de 1,7
segundo de arco, previa agora. Era uma previso que precisaria esperar at o
prximo eclipse adequado, dali a trs anos, para ser testada.
Naquela manh de 18 de novembro, Einstein recebeu o novo artigo de
Hilbert, o estudo que conheceria em Gttingen se tivesse ido at l. Einstein ficou
surpreso, e um tanto desapontado, ao ver como ele era similar a seu trabalho. A
resposta a Hilbert foi educada, algo fria, e claramente destinada a reivindicar a
prioridade a seu prprio trabalho:
O sistema que voc fornece concorda at onde posso ver
exatamente com o que descobri nas ltimas semanas e apresentei
Academia. A dificuldade no era descobrir as equaes genericamente
co-variantes pois isso pode ser facilmente conseguido com o tensor de
Riemann H trs anos, com meu amigo Grossmann, eu j tinha levado
em considerao as nicas equaes co-variantes que agora se revelaram
correias. Ns nos distanciamos delas, relutantes, pois me pareceu que a
discusso fsica mostrava uma incongruncia com a lei de Newton. Hoje
estou apresentando na Academia um artigo em que obtenho
quantitativamente a partir da relatividade geral, sem hiptese alguma
como guia, o movimento do perilio de Mercrio. Nenhuma teoria
gravitacional conseguiu isso at o momento.{559}
Hilbert respondeu educadamente, e com bastante generosidade, no dia
seguinte, sem reclamar a prioridade para si. Cordiais congratulaes por
conquistar o movimento do perilio, escreveu. Se eu pudesse calcular com sua
rapidez, em minhas equaes o eltron teria de capitular e o tomo de hidrognio
teria de emitir uma nota de desculpas por no irradiar. {560}
Contudo, no dia seguinte, 20 de novembro, Hilbert enviou um artigo para um
peridico cientfico de Gttingen, proclamando sua prpria verso para as
equaes da relatividade geral. O ttulo que escolheu para o material no foi
modesto: Os fundamentos da fsica.
No se sabe ao certo com que cuidado Einstein leu o artigo que Hilbert lhe
enviou, nem se algo nesse artigo afetou seu raciocnio enquanto ele preparava a
espetacular quarta palestra na Academia Prussiana. Seja qual for o caso, os
clculos que fizera na semana anterior, sobre Mercrio e o desvio da luz,
ajudaram-no a perceber que poderia evitar as restries e condies de
coordenadas que vinha impondo a suas equaes do campo gravitacional. E,

portanto, ele produziu a tempo para sua ltima palestra As equaes de


campo da gravitao, em 25 de novembro de 1915 o conjunto de equaes
co-variantes que coroaram sua teoria da relatividade geral.
O resultado no to claro para o leigo quanto, digamos, E = mc 2. Porm,
usando a notao condensada dos tensores, na qual amplas complexidades
podem ser comprimidas em smbolos menores, o ponto crucial das equaes de
campo definitivas de Einstein suficientemente compacto para ser enaltecido,
como tem sido com frequncia, em camisetas impressas para estudantes de
fsica orgulhosos de sua condio. Numa das muitas variaes,{561} ela pode ser
escrita assim:

v 1/2 G

v R=8 T v

O lado esquerdo da equao comea com o termo R

v, que o tensor de

Ricci adotado anteriormente por Einstein. O termo g v o tensor mtrico to


importante, e o termo R o trao do tensor de Ricci chamado escalar de Ricci.
Unido, o lado esquerdo da equao que hoje conhecido como tensor de
Einstein e pode ser escrito simplesmente assim: G v comprime toda a
informao sobre como a geometria do espao-tempo deformada e curvada
por objetos.
O lado direito descreve o movimento da matria no campo gravitacional. A
interao entre os dois lados mostra como os objetos curvam o espao-tempo e
como, por sua vez, a curvatura afeta o movimento dos objetos. Como disse o
fsico John Wheeler: A matria diz ao espao-tempo como se curvar, e o espao
curvo diz matria como se mover.{562}
Assim se dana o tango csmico, como registra outro fsico, Brian Greene:
Espao e tempo tomam-se jogadores no cosmos em expanso. Eles
ganham vida. A matria aqui faz o espao se curvar ali, o que leva a
matria aqui a se mover, o que leva o espao l a se deformar ainda mais,
e assim por diante. A relatividade geral d a coreografia para a ciranda
csmica do espao, tempo, matria e energia.{563}
Einstein enfim obteve equaes que eram verdadeiramente co-variantes, e.
portanto, uma teoria que incorporava, ao menos para sua satisfao, todas as
formas de movimento, fosse ele inercial, acelerado, rotacional ou arbitrrio.
Como proclamou na apresentao formal de sua teoria publicada no ms de
maro seguinte em Annalen der Physih As leis gerais da natureza sero

enunciadas por equaes verdadeiras para todos os sistemas de coordenadas, ou


seja, co-variantes em relao a quaisquer substituies.{564}
Einstein animou-se com seu sucesso, mas ao mesmo tempo temia que
Hilbert, que apresentara sua verso cinco dias antes em Gttingen, recebesse
algum crdito pela teoria. Apenas um colega compreendeu isso realmente,
escreveu Einstein ao amigo Heinrich Zangger, e est tentando nostrificar (verbo
cunhado por Abraham) isso de um modo astuto. O termo nostrificar
(nostrifizieren) era usado por Max Abraham, fsico matemtico de Gttingen,
para se referir prtica de validao pela qual universidades alems aceitavam
diplomas concedidos por outras universidades e concediam a graduao. Em
minha experincia pessoal, dificilmente vi melhor exemplo da infmia humana.
Numa carta a Besso, dias depois, acrescentou: Meus colegas agem de maneira
medonha neste caso. Voc vai rir um bocado quando eu lhe contar tudo.{565}
E quem realmente merece o crdito pelo pioneirismo na formulao das
equaes matemticas definitivas? A questo da prioridade de Einstein-Hilben
gerou um debate histrico restrito, mas intenso, que em certos momentos parece
movido a paixes que vo alm da mera curiosidade cientfica. Hilbert
apresentou uma verso de suas equaes na palestra de 16 de novembro e um
estudo que ele datou de 20 de novembro, antes de Einstein apresentar suas
equaes definitivas em 25 de novembro. No entanto, um grupo de estudiosos de
Einstein descobriu, em 1997, um conjunto de pginas das provas do artigo de
Hilbert no qual ele fez revises que foram enviadas de volta ao editor em 16 de
dezembro. Na verso original, as equaes de Hilbert diferiam de modo mnimo,
mas importante, da verso final de Einstein em sua palestra de 25 de novembro.
Elas no eram na verdade genericamente co-variantes, e ele no incluiu o passe
que implicava contrair o tensor de Ricci e incorporar o termo resultante, o
escalar de Ricci, na equao. Einstein fez isso na palestra de 25 de novembro. Ao
que parece, Hilbert corrigiu seu artigo para a verso revista bater com a verso
de Einstein. Em suas revises, generosamente, ele acrescentou a frase
inicialmente introduzidos por Einstein quando se referiu aos potenciais
gravitacionais.
Os defensores de Hilbert (e detratores de Einstein) respondem com um;
variedade de argumentos, entre eles, que falta uma parte do artigo nas provas
encontradas e que o termo em questo era desnecessrio ou bvio.
Seria justo dizer que os dois homens em certa medida independentemente,
mas tambm um tendo conhecimento do que o outro fazia apresentaram em
novembro de 1915 equaes matemticas que deram expresso formal teoria
geral. A julgar pelas revises feitas por Hilbert em suas provas, Einstein parece
ter publicado primeiro a verso final dessas equaes. E, no fim, at Hilbert deu
a Einstein crdito e precedncia.
De um jeito ou de outro, era sem dvida de Einstein a teoria que estava fendo
formalizada pelas equaes, a mesma teoria que ele explicara a Hilbert durante
o tempo que passaram juntos em Gttingen naquele vero. At o fsico Kip
Thorne, um dos que concederam a Hilbert o crdito por ter apresentado as
equaes de campo corretas, admite que Einstein merece o crdito pela teoria

que antecede as equaes. Hilbert apresentou os derradeiros passos


matemticas para sua descoberta independente e quase ao mesmo tempo que
Einstein, mas Einstein foi essencialmente responsvel por tudo o que precedeu
esses passos, declara. Sem Einstein, as leis gerais relativistas da gravidade
talvez s fossem descobertas vrias dcadas depois. {566}
Hilbert, elegantemente, adotou a mesma atitude. Como deixou claro na
verso final publicada de seu artigo: As equaes diferenciais da gravitao
esto, pelo que me parece, de acordo com a magnfica teoria da relatividade
geral estabelecida por Einstein. Desde ento, sempre reconheceria
(desautorizando, portanto, os que o usam para denegrir Einstein) que Einstein foi
o nico autor da teoria da relatividade.{567} Qualquer menino das ruas de
Gttingen compreende mais que Einstein a geometria quadridimensional, teria
dito de. Contudo, apesar disso, foi Einstein quem fez o trabalho, e no os
matemticos. {568}
Realmente, Einstein e Hilbert logo reataram a amizade. Hilbert escreveu em
dezembro, poucas semanas aps o trmino da corrida pelas equaes de tempo,
para dizer que, com seu apoio, Einstein fora eleito para a Academia de
Gttingen. Depois de expressar seu agradecimento, Einstein acrescentou: Sintome compelido a lhe dizer mais uma coisa. E explicou:
Houve um certo mal-estar entre ns, cuja causa no quero analisar. Lutei
contra o sentimento de amargura a ele relacionado, com completo
sucesso. Penso novamente em voc em termos de pura amizade e lhe
peo que tente fazer o mesmo em relao a mim. uma pena quando dois
sujeitos de verdade, que de algum modo se libertaram deste mundo
miservel, no podem conceder prazer mtuo um ao outro.{569}
Eles retomaram a correspondncia regular, compartilharam ideias e amaram
para conseguir um emprego para o astrnomo Freundlich. Em fevereiro, Einstein
chegou a se hospedar na casa de Hilbert quando visitou novamente Gttingen.
O orgulho de Einstein pela autoria compreensvel. Assim que ele conseguiu
cpias impressas das quatro palestras, enviou-as aos amigos pelo correio. D
uma boa olhada nisso, disse a um deles. So a descoberta mais valiosa de
minha vida. Com outro, comentou: A teoria de uma beleza incomparvel.
{570}
Einstein, aos 36 anos, produzira uma das mais imaginativas e dramticas
revises da histria em nossos conceitos sobre o universo. A teoria da relatividade
geral no era apenas uma interpretao de dados experimentais ou a descoberta
de um conjunto de leis mais precisas. Era uma maneira inteiramente nova de
encarar a realidade.
Newton legara a Einstein um universo em que o tempo tinha existncia
absoluta, e tiquetaqueava independentemente dos objetos e observadores, e em
que o espao tambm tinha existncia absoluta. A gravidade era considerada
uma fora que as massas exerciam umas sobre as outras, misteriosamente, no

espao vazio. Nesse contexto, os objetos obedeciam a leis mecnicas que se


revelaram assombrosamente precisas quase perfeitas em explicar tudo, da
rbita dos planetas difuso dos gases, ao movimento das molculas e
propagao das ondas de som (mas no de luz).
Com sua teoria da relatividade especial, Einstein mostrou que o espao e o
tempo no tinham existncias independentes, mas que formavam a tessitura do
espao-tempo.
Agora, com a verso geral da teoria, a tessitura do espao-tempo no era
apenas um recipiente para objetos e eventos. Em vez disso, tinha sua prpria
dinmica, que era determinada pelo movimento dos objetos em seu interior e por
sua vez ajudava a determinar esse movimento assim como o material de uma
cama elstica se curva e se desloca quando uma bola de boliche e algumas bolas
de bilhar rolam por sua superfcie, e por sua vez a curvatura e o movimento
dinmico do material da cama elstica determinam o trajeto das bolas que
rolam, e fazem com que as bolas de bilhar se movam na direo das bolas de
boliche.
A curvatura e a ondulao do espao-tempo explicam a gravidade, sua
equivalncia acelerao e, como afirmou Einstein, a relatividade geral de todas
as formas de movimento.{571} Na opinio de Paul Dirac, prmio Nobel e
pioneiro da mecnica quntica, essa foi provavelmente a maior descoberta
cientfica que j se fez. Outro dos gigantes da fsica do sculo xx, Max Born,
chamou-a de o maior feito do pensamento humano sobre a natureza, a mais
impressionante combinao de perspiccia filosfica, intuio fsica e
capacidade matemtica.{572} O processo inteiro exaurira Einstein, mas o
encheu de orgulho. Seu casamento fracassara e a guerra assolava a Europa, mas
Einstein estava mais feliz que nunca. Meus sonhos mais ousados se tornaram
realidade, exultou para Besso. A co-varincia geral. O movimento do perilio
de Mercrio maravilhosamente preciso. E assinou: contente mas exausto.
{573}

CAPTULO 10

DIVRCIO
1916-1919

Com Elsa, junho de 1922


O Estreito Torvelinho da Experincia Pessoal
Quando jovem, Einstein tinha prenunciado, numa carta me de sua
primeira namorada, que as alegrias da cincia serviriam de refugio para
emoes pessoais dolorosas.
E assim foi. A conquista da relatividade geral mostrou-se mais fcil que
encontrar frmulas para o redemoinho de foras que amavam em sua famlia.
Eram foras complexas. Exatamente no momento em que ele finalizava suas
equaes de campo a ltima semana de novembro de 1915 , seu filho Hans
Albert dizia a Michele Besso que queria passar um tempo sozinho com o pai no
Natal, de preferncia na montanha de Zugerberg ou noutro lugar isolado. Mas, ao
mesmo tempo, o garoto escrevia uma carta bastante desagradvel ao pai dizendo
que no queria sequer que ele fosse Sua.{574}
Como explicar a contradio? A cabea de Hans Albert parecia s vezes
apresentar certa dualidade afinal, ele estava com onze anos apenas , e ele

tinha atitudes muito conflitantes em relao ao pai. No era de surpreender.


Einstein era intenso, persuasivo e s vezes carismtico. Era tambm isolado e
chupado, e se distanciara, fsica e emocionalmente, do menino, que era protegido
por uma me zelosa demais que se sentia humilhada.
A persistente pacincia que Einstein demonstrava quando lidava com
problemas cientficos era equivalente sua impacincia ao lidar com
envolvimentos pessoais.
Assim, ele informou ao garoto que estava cancelando a viagem. O tom
descorts de sua carta entristece-me muito, escreveu Einstein poucos dias
depois de concluir a ltima palestra sobre a relatividade geral. Vejo que minha
visita lhe traria pouca alegria, portanto acho um equvoco passar duas horas e
vinte minutos num trem.
Havia tambm a questo do presente de Natal. Hans Albert tinha se tornado
um vido esquiador, e Maric deu a ele um conjunto de equipamentos que custou
setenta francos. Mame comprou-os para mim com a condio de que voc
tambm contribua, escreveu. Considero-os um presente de Natal. Aquilo no
agradou a Einstein. Ele respondeu que enviaria um presente em dinheiro. Mas
realmente acho que um presente de luxo que custa setenta francos no se encaixa
em nossas condies modestas, escreveu, sublinhando a frase.{575}
Besso adotou o que chamava de seus modos pastorais para interferir. Voc
no devia se ofender tanto com o menino, disse. A fonte do atrito era Maric,
acreditava Besso, mas ele pediu a Einstein que lembrasse que ela era feita no s
de maldade, mas de bondade. Ele devia tentar entender, insistiu Besso, como
era difcil para Maric lidar com ele. O papel de mulher de um gnio nunca
fcil. {576} No caso de Einstein, era certamente verdade.
A ansiedade que cercou a visita de Einstein se deveu um pouco a um malentendido. Einstein pensara que o plano de promover o encontro entre ele e o
filho na casa dos Besso resultara do desejo de Maric e Hans Albert. Na verdade,
o menino no tinha vontade nenhuma de ficar assistindo s discusses entre o pai
e Besso sobre fsica. Pelo contrrio: queria o pai s para si.
Maric acabou escrevendo para esclarecer as coisas, o que Einstein aprovou.
Eu tambm estava um tanto decepcionado por no ficar com Albert s para
mim, mas apenas sob a proteo de Besso, disse ele.
Einstein restabeleceu ento seu plano de ir a Zurique e prometeu que aquela
seria a primeira de vrias outras viagens para ver o filho. [Hans] Albert{}
est entrando naquela idade em que posso ser muito importante para ele, disse.
Quero sobretudo ensin-lo a pensar, a julgar e a analisar as coisas de forma
objetiva.
Uma semana depois, noutra carta a Maric, reafirmou que faria a viagem de
bom grado, pois h uma leve chance de Albert ficar feliz com minha ida.
Acrescentou, no entanto, bem explicitamente: Providencie para que ele me
receba com certa alegria. Estou bastante cansado, trabalhei demais, e no
conseguirei suportar novas agitaes e decepes.{577}

No era para ser. A exausto de Einstein prolongou-se, e a guerra tornou


difcil cruzar a fronteira da Alemanha. Dois dias antes do Natal de 1915, quando
devia estar embarcando para a Sua, Einstein escreveu uma carta ao filho.
Trabalhei tanto nos ltimos meses que preciso de um descanso durante os
feriados de Natal, disse.
Alm disso, atravessar a fronteira algo muito incerto neste momento, j
que recentemente ela tem ficado quase o tempo todo fechada. por isso que
infelizmente tenho de me privar de visit-lo agora.
Einstein passou o Natal em casa. Naquele dia, tirou de sua mochila alguns dos
desenhos que Hans Albert lhe enviara e escreveu um carto-postal ao garoto
dizendo quanto gostara deles. Iria para l na Pscoa, prometeu, e demonstrou
estar encantado com o fato de o filho gostar de tocar piano. Talvez voc possa
praticar alguma coisa para acompanhar um violino, e poderemos tocar na
Pscoa, quando estivermos juntos. {578}
Depois que ele e Maric se separaram, Einstein decidira de incio que no
pediria o divrcio. Um dos motivos era que no tinha nenhum desejo de se casar
com Elsa.
Companheirismo sem compromisso j lhe bastava. As tentativas de me
obrigar a casar vm dos pais de minha prima e se devem sobretudo vaidade,
embora o preconceito moral, ainda muito vivo na gerao mais velha, tenha sua
influncia, escreveu Einstein a Zangger um dia depois de apresentar a marcante
palestra de novembro de 1915. Se eu me deixasse aprisionar, minha vida ficaria
complicada, e antes de mais nada seria provavelmente um duro golpe para os
meus meninos. Assim, no posso me deixar levar nem por minhas inclinaes
nem por lgrimas, e devo permanecer como estou. Essa resoluo ele repetiu
tambm para Besso.{579}
Besso e Zangger concordaram que ele no devia pedir o divrcio.
importante que Einstein saiba que seus amigos mais verdadeiros, escreveu
Besso a Zangger, considerariam um divrcio e, logo em seguida, um novo
casamento um grande mal. {580}
Mas Elsa e sua famlia continuaram pressionando. Assim, em fevereiro de
1916, Einstein escreveu a Maric para propor implorar, na verdade que ela
concordasse com o divrcio, a fim de que possamos organizar o resto de nossa
vida de forma independente. O acordo de separao que eles tinham elaborado
com a ajuda de Fritz Haber, sugeriu ele, poderia servir de base para o divrcio.
Sem dvida, ser possvel acertar os detalhes de modo a satisfaz-la,
prometeu. A carta tambm inclua instrues sobre como evitar que os garotos
sofressem de deficincia de clcio.{581}
Quando Maric resistiu, Einstein ficou mais insistente. Para voc uma mera
formalidade, disse ele. Para mim, porm, uma obrigao. Informou Maric
de que Elsa tinha duas filhas cujas reputaes e oportunidades de casamento
estavam comprometidas pelos rumores que circulavam acerca do
relacionamento ilcito entre sua me e Einstein. E um fardo para mim, e precisa

ser reparado por um casamento formal, disse ele a Maric. Tente s por uma
vez se imaginar na minha posio.
Para convenc-la, ele ofereceu mais dinheiro. Voc sairia ganhando com
essa mudana, disse a Maric. Gostaria de fazer mais do que me comprometi a
fazer anteriormente.
Ele transferiria 6 mil marcos para um fundo para as crianas E aumentaria a
penso dela para 5600 marcos anuais. Com essa cama de palha to frugal que
preparei para mim, estou lhe provando que o bem-estar dos meus meninos o
que mais me interessa, mais que qualquer outra coisa no mundo.
Em troca, ele queria o direito de receber a visita dos filhos em Berlim. Eles
no teriam contato com Elsa, prometeu. Acrescentou at uma promessa um
tanto surpreendente: ele no moraria com Elsa, mesmo que eles se casassem.
Manteria o seu prprio apartamento. Pois jamais abrirei mo da condio de
morar sozinho, que se revelou uma bno indescritvel.
Maric no concordou em lhe conceder o direito de receber a visita dos
meninos em Berlim. Mas concordou em princpio ou pelo menos foi o que
Einstein pensou em permitir que se desse incio s discusses sobre o divrcio.
{582}
Como prometera a Hans Albert, Einstein chegou Sua no comeo de abril
de 1916 para trs semanas de frias de Pscoa, instalando-se num hotel perto da
estao ferroviria de Zurique. Inicialmente, as coisas correram bem. Os garotos
foram v-lo e o receberam com alegria. De seu hotel, ele enviou a Maric um
bilhete de agradecimento:
Meus cumprimentos pelas boas condies de nossos meninos. Eles esto
numa forma fsica e mental to excelente que eu no podia querer mais. E
sei que isso, em grande parte, se deve criao adequada que voc lhes
proporciona. Tambm estou grato por voc no ter me afastado das
crianas. Eles vieram me ver de maneira espontnea e carinhosa.
Maric mandou dizer que queria se encontrar com Einstein. Seu objetivo era
certificar-se de que ele queria mesmo o divrcio e no estava somente sendo
pressionado por Elsa. Tanto Besso como Zangger tentaram marcar o encontro,
mas Einstein o recusou. No haveria sentido numa conversa entre ns, e ela s
serviria para reabrir velhas feridas, escreveu ele num bilhete para Maric.{583}
Einstein levou Hans Albert sozinho, como o garoto queria, para o que seria
uma excurso de dez dias de caminhada numa cidade turstica nas montanhas
acima do lago Lucerna. L, eles foram surpreendidos por uma tempestade de
neve fora de poca que os manteve confinados no hotel, o que de incio agradou
a ambos. Estamos presos em Seelisberg, mas estamos nos divertindo
imensamente, escreveu Einstein a Elsa. O menino me encanta, sobretudo com
suas perguntas inteligentes e seu jeito pouco exigente. No existe discordncia
entre ns. Infelizmente, logo o clima e talvez tambm a proximidade forada
se tornou opressivo, e eles regressaram a Zurique alguns dias antes do
planejado.{584}

Em Zurique, as tenses reacenderam-se. Uma manh, Hans Albert foi visitar


o pai no instituto de fsica para assistir a uma experincia. Foi uma atividade
bastante agradvel, mas, quando o menino saa para almoar, pediu ao pai que
fosse at sua casa e ao menos fizesse uma visita de cortesia a Maric.
Einstein negou-se a ir. Hans Albert, que estava prestes a completar doze anos,
ficou irritado e disse que no voltaria para a concluso da experincia naquela
tarde se o pai no cedesse. Einstein no cedeu. Foi assim que ficou, contou ele
a Elsa uma semana depois, no dia em que deixou Zurique. E no vi nenhuma
das duas crianas desde ento. {585}
Em seguida, Maric sofreu um colapso emocional e fsico. Ela teve uma srie
de incidentes cardacos menores em julho de 1916, acompanhados por uma
ansiedade extrema, e os mdicos lhe recomendaram repouso. As crianas
mudaram-se para a casa dos Besso, e depois para Lausanne, onde ficaram com
Helene Savic, a amiga de Maric, que enfrentava a guerra ali.
Besso e Zangger tentaram convencer Einstein a deixar Berlim para ir ao
encontro dos filhos. Mas Einstein protestou. Se eu for a Zurique, minha mulher
vai exigir me ver, escreveu a Besso. E isso eu teria de recusar, em parte por
causa de uma deciso inabalvel e em parte para poup-la da turbulncia. Alm
do mais, voc sabe que as relaes pessoais entre mim e as crianas se
deterioraram tanto durante minha estada na Pscoa (depois de um comeo muito
promissor) que duvido muito que minha presena lhes traga conforto.
Einstein julgou que a doena da mulher era sobretudo psicolgica e at,
talvez, um pouco fingida. No pode ser que os nervos estejam por trs disso
tudo?, indagou ele a Zangger. Com Besso, foi menos sutil: Tenho a suspeita de
que a mulher est levando vocs, homens to bondosos, na conversa. Ela no ;em
medo de usar de todos os meios quando quer conseguir alguma coisa. Vocs no
fazem ideia da astcia inata dessa mulher.{586} A me de Einstein concordava.
Mileva nunca esteve to doente quanto vocs parecem acreditar, disse ela a
Elsa.{587}
Einstein pediu a Besso que o mantivesse informado da situao e deu uma
alfinetada de humor cientfico dizendo que os relatrios no precisavam ter uma
continuidade lgica porque isso permissvel na era da teoria quntica. Besso
no foi solidrio; escreveu a Einstein uma carta cida dizendo que a condio de
Maric no era uma enganao e que fora causada pelo estresse emocional. A
mulher de Besso, Anna, foi ainda mais dura, acrescentando carta um psescrito em que tratava Einstein pelo formal Sie.{588}
Einstein recuou da acusao de que Maric simulava a doena, mas protestou
dizendo que sua perturbao emocional no tinha razo de ser. Ela tem uma
vida sem preocupaes, tem dois meninos lindos, mora num bairro fabuloso, faz
o que quer com seu tempo e assume a postura inocente do lado sem culpa,
escreveu ele a Besso.
Einstein sentiu-se especialmente atingido pelo frio ps-escrito, que pensou, por
engano, ter sido escrito por Michele, e no por Anna Besso. Por isso acrescentou
seu prprio ps-escrito: Ns nos entendemos bem por vinte anos, disse. E

agora vejo que voc est desenvolvendo um ressentimento comigo em nome de


uma mulher que no tem nada a ver com voc. Resista!. Mais tarde, naquele
mesmo dia, deu-se conta de que tinha tomado o duro ps-escrito de Anna por
algo que o marido dela tivesse escrito, e rapidamente mandou outro bilhete para
ele pedindo desculpas.{589}
Aconselhada por Zangger, Maric internou-se num sanatrio. Einstein
continuou resistindo a ir para Zurique, embora seus filhos estivessem sozinhos em
casa com uma empregada, mas disse a Zangger que mudaria de ideia se voc
julgar que apropriado. Zangger no achou. A tenso dos dois lados est
grande demais, explicou Zangger a Besso, que concordou com ele.{590}
Apesar de sua atitude desprendida, Einstein amava os filhos e sempre cuidaria
deles. Zangger deveria avis-los, por favor, de que ele iria assumi-los se a me
morresse.
Eu criaria os dois meninos sozinho, disse. Eles teriam aulas em casa, e
sempre que possvel eu as daria pessoalmente. Em vrias cartas ao longo dos
meses seguintes, Einstein descreveu suas diversas ideias e fantasias para a
educao caseira dos filhos, o que ensinaria e at o tipo de caminhada que eles
fariam. Escreveu a Hans Albert assegurando-lhe que estava constantemente
pensando nos dois.{591}
Mas Hans Albert estava to revoltado, ou magoado, que deixara de responder
s cartas do pai. Acho que a atitude dele em relao a mim j est bem abaixo
de zero, lamentou Einstein a Besso. Nessas circunstncias, eu teria reagido do
mesmo modo. No tendo recebido resposta para nenhuma das trs cartas que
enviara ao filho em trs meses, Einstein escreveu-lhe, queixando-se: Voc no
se lembra mais de seu pai? Ser que nunca mais vamos nos ver de novo?.{592}
Finalmente, o garoto respondeu enviando a fotografia de um barco que estava
construindo em madeira talhada. Tambm descreveu o retorno da me do
sanatrio. Quando mame voltou para casa, fizemos uma festa. Eu tinha
treinado uma sonata de Mozart, e Tete tinha aprendido uma msica. {593}
Einstein fez, sim, uma concesso diante da triste situao: decidiu desistir de
pedir o divrcio a Maric, ao menos naquele momento. Isso parece ter ajudado na
recuperao dela. Vou tomar cuidado para que ela no volte a ficar perturbada
por minha causa, disse ele a Besso. Abandonei o processo do divrcio. Agora,
s questes cientficas! {594}
Realmente, toda vez que os problemas pessoais comeavam a pesar, ele se
refugiava no trabalho. Isso o protegia, permitia-lhe fugir. Como disse a Helene
Savic, decerto com a inteno de que ela contasse a Maric, sua amiga, planejava
se recolher reflexo cientfica. Pareo um hipermetrope encantado com o
vasto horizonte e a quem o primeiro plano s incomoda quando um objeto opaco
o impede de olhar longe. {595}
Assim, mesmo com as batalhas pessoais a toda, sua cincia proporcionava
consolo. Em 1916, ele comeou a escrever novamente sobre o quantum.
Tambm redigiu uma exposio formal da teoria da relatividade geral, bem mais

abrangente, e ligeiramente mais compreensvel, do que o que fora difundido nas


palestras semanais durante sua corrida contra Hilbert em novembro do ano
anterior.{596}
Alm disso, ele produziu uma verso ainda mais inteligvel: um livro para o
leitor leigo, Teoria da Relatividade Especial e Geral, que continua sendo um
sucesso at hoje. Para garantir que as pessoas comuns conseguiriam entender,
leu cada pgina em voz alta para Margot, filha de Elsa, interrompendo-se com
frequncia para lhe perguntar se havia compreendido mesmo. Sim, Albert,
respondia ela invariavelmente, embora (como confidenciou a outros) tenha
achado tudo aquilo absolutamente confuso.{597}
Essa capacidade de usar a cincia como refugio para emoes pessoais
dolorosas foi tema de um discurso que ele proferiu na comemorao do
sexagsimo aniversrio de Max Planck. Supostamente a respeito de Planck, a fala
parece referir-se mais ao prprio Einstein. Um dos motivos mais fortes que
levam os homens arte e cincia fugir do dia-a-dia, com sua crueza dolorosa
e sua melancolia inconsolvel, disse Einstein. Esses homens fazem do cosmos
e de sua construo o piv de sua vida emocional, para encontrar a paz e a
segurana que no conseguem encontrar no estreito torvelinho da experincia
pessoal. {598}
O Tratado
No incio de 1917, foi a vez de Einstein ficar doente. Ele comeou a ter dores
de estmago que julgou ser causadas por um cncer. Agora que sua misso
estava cumprida, a morte no o assustava. Disse ao astrnomo Freundlich que
no se preocupava com a morte, porque j havia concludo sua teoria da
relatividade.
Freundlich, por outro lado, preocupava-se com o amigo, que ainda tinha
apenas 38 anos. Mandou Einstein a um mdico, o qual diagnosticou um mal
estomacal crnico que se exacerbara em razo da escassez alimentar decorrente
da guerra.
Ele lhe recomendou fazer por quatro semanas uma dieta de arroz, macarro
e po torrado.
Esses males estomacais iriam mant-lo quase inativo pelos quatro anos
seguintes, e permaneceriam pelo resto de sua vida. Ele morava sozinho e tinha
dificuldade de se alimentar da forma adequada. De Zurique, Zangger enviava
pacotes para ajudar a cumprir a dieta prescrita, mas em dois meses Einstein
perdera mais de vinte quilos.
Por fim, no vero de 1917, Elsa pde alugar um segundo apartamento no
prdio dela, e levou Einstein para l para ser seu vizinho, fardo e companheiro.
{599}
Elsa empenhava-se de bom grado em procurar a comida que ele achava
reconfortante. Tinha habilidade e recursos suficientes para encomendar os ovos,
a manteiga e o po de que ele gostava, embora a guerra tornasse difcil obter
esses alimentos. Todo dia cozinhava para ele, mimava-o, arranjava-lhe at

charutos. Os pais dela tambm ajudavam, recebendo a ambos para refeies


caseiras.{600}
A sade de Eduard, o filho mais novo de Einstein, tambm estava precria.
Ele teve febres de novo e, no incio de 1917, inflamao nos pulmes. Depois de
receber um prognstico mdico pessimista, Einstein lamentou a Besso: A
situao do meu filhinho deprime-me enormemente. impossvel que ele se
torne uma pessoa plenamente desenvolvida. Quem sabe no seria melhor para
ele partir antes de conhecer direito a vida?.
Para Zangger, ele fez reflexes sobre o mtodo espartano deixar
crianas doentes numa montanha para morrerem , mas depois disse que no
conseguia aceitar essa abordagem. Prometeu ento pagar o que fosse necessrio
para o tratamento de Eduard, e disse a Zangger que o mandasse para a instituio
que considerasse a melhor.
Mesmo que voc diga a si prprio em silncio que qualquer esforo ser
intil, mande-o de todo modo, assim minha mulher e meu Albert acharo que
alguma coisa est sendo feita. {601}
Naquele vero, Einstein viajou novamente para a Sua a fim de levar Eduard
a um sanatrio no vilarejo suo de Arosa. Sua capacidade de usar a cincia para
se elevar a um plano superior ao das obrigaes pessoais foi ilustrada numa carta
que enviou a Paul Ehrenfest, seu amigo fsico: O pequenininho est muito
doente e precisa ficar um ano em Arosa. Minha mulher tambm est mal.
Preocupaes e mais preocupaes. Mesmo assim, encontrei uma boa
generalizao para a lei quntica de Sommerfeld-Epstein .{602}
Hans Albert juntou-se ao pai na viagem para levar Eduard a Arosa, e depois
foi visitar Einstein quando este ficou hospedado na casa da irm, Maja, e do
marido dela, Paul Winteler, em Lucerna. Ali encontrou o pai acamado, com
dores de estmago, mas seu tio Paul o levou para fazer caminhadas nas
montanhas. Gradativamente, com alguns altos e baixos, o relacionamento de
Einstein com o filho mais velho foi se recuperando. A carta do meu Albert foi a
maior alegria que tive no ano passado, disse ele a Zangger. Consigo sentir com
enorme felicidade a intimidade entre ns. As preocupaes financeiras tambm
estavam diminuindo. Recebi da Academia Vienense um prmio de 1500 coroas
que podemos usar para a cura de Tete. {603}
Agora que ele se mudara para o prdio de Elsa e ela estava cuidando dele
para que recobrasse a sade, era inevitvel que ressurgisse a questo do divrcio
com Maric.
Isso aconteceu no incio de 1918. Meu desejo de pr em certa ordem minhas
questes pessoais me leva a sugerir a voc, pela segunda vez, o divrcio,
escreveu. Estou determinado a fazer de tudo para tornar possvel essa medida.
Dessa vez, a proposta financeira foi ainda mais generosa. Ele lhe pagaria 9 mil
marcos, em vez da penso anual, que j passara para 6 mil, com a condio de
que 2 mil fossem para um fundo para os filhos.{*****}
Em seguida, acrescentou um novo e incrvel atrativo. Ele estava convencido,
no sem bons motivos, de que um dia ganharia o prmio Nobel. Apesar de a

comunidade cientfica ainda no ter assimilado totalmente a relatividade


especial, muito menos sua nova e no comprovada teoria da relatividade geral,
isso acabaria acontecendo. Ou suas ideias revolucionrias sobre os quanta de luz
e o efeito fotoeltrico seriam reconhecidas. E, assim, ele fez a Maric uma
proposta impressionante: O prmio Nobel no caso do divrcio e no caso de
ser concedido a mim ser cedido a voc em sua totalidade.{604}
Foi uma aposta financeiramente sedutora. O prmio Nobel era, como ainda ,
muito lucrativo, uma coisa monumental. Em 1918, valia cerca de 135 mil coroas
suecas, ou 225 mil marcos alemes mais de 37 vezes o que Maric recebia por
ano. Alm disso, o marco alemo estava comeando a desmoronar, mas o Nobel
seria pago na estvel moeda sueca. O mais significativo que se faria uma
justia simblica: ela ajudara Einstein com os clculos, a reviso e o suporte
domstico para seus trabalhos
de 1905, e agora poderia receber parte da recompensa.
De incio, ela ficou furiosa. Exatamente h dois anos, cartas como essa me
levaram beira do desespero, que ainda no consegui superar, respondeu. Por
que voc me atormenta sem parar? No mereo isso de voc. {605}
Mas, passados alguns dias, ela comeou a avaliar a situao mais
clinicamente. Sua vida estava pssima. Ela sofria de dores, ansiedade e
depresso. O filho mais novo estava num sanatrio. A irm, que havia ido ajudla, sucumbiu depresso e teve de ser internada numa instituio. E seu irmo,
que servia como mdico no exrcito austraco, fora capturado pelos russos.
Talvez o melhor para ela fosse, de fato, o fim das batalhas com o marido e a
chance de obter segurana financeira.
Portanto, Maric discutiu essa opo com seu vizinho e amigo Emil Zurcher,
que era advogado.
Poucos dias depois, ela decidiu aceitar o acordo. Pea a seu advogado que
escreva para o dr. Zurcher sobre como ele imagina o acordo, como deveria ser o
contrato, respondeu. Tenho de deixar as coisas desagradveis nas mos de
pessoas objetivas. No quero ficar no caminho de sua felicidade, se voc est to
determinado. {606}
As negociaes prosseguiram atravs de cartas e de terceiros ao longo do
ms de abril. Estou curioso sobre o que vai demorar mais, a Guerra Mundial ou
nossos procedimentos de divrcio, reclamou ele ligeiramente a certa altura.
Mas, como as coisas estavam se encaminhando do modo que ele queria,
acrescentou, brincando: Em comparao, essa nossa pequena questo ainda
muito mais agradvel. Saudaes amistosas a voc e beijos para os meninos.
O problema principal era o dinheiro. Maric queixou-se a uma amiga de que
Einstein estava sendo mesquinho (na verdade ele no estava) por causa de Elsa.
Elsa muito ambiciosa, acusou Maric. Suas duas irms so muito ricas, e ela
sempre teve inveja delas. Foram e voltaram cartas sobre exatamente como o
futuro dinheiro do prmio Nobel seria pago, que direito as crianas teriam a ele.
O que aconteceria com o dinheiro se ela se casasse de novo, e at que tipo de

compensao Einstein ofereceria a ela na improvvel eventualidade de nunca


lhe concederem o prmio.{607}
Outro assunto contencioso era se os filhos poderiam visit-lo em Berlim.
Maric foi firme ao barrar a possibilidade.{608} Por fim, quando terminou o ms
de abril, ele cedeu nesse ltimo ponto. Estou cedendo no que diz respeito s
crianas porque acredito agora que voc queira tratar as coisas de forma
conciliatria, disse. Talvez mais para a frente voc resolva que os meninos
podem vir aqui sem reservas. Enquanto isso, vou v-los na Sua. {609}
Em virtude da sade frgil de Maric, Einstein havia tentado encontrar outra
opo para os dois garotos: eles poderiam morar em Lucerna com a irm dele,
Maja, e o marido, Paul Winteler. Os Winteler estavam dispostos a assumir a
guarda dos sobrinhos, e um dia pegaram o trem para Berna para ver se
conseguiam acertar as coisas daquela maneira. Mas, quando chegaram, Zangger
no estava, e eles queriam a ajuda dele antes de discutir o assunto com Maric.
Ento, Paul foi visitar sua mal-humorada irm Anna, que era casada com
Michele Besso, para ver se poderiam passar a noite na casa deles.
Ele planejara no contar irm o objetivo da misso, j que Anna tinha uma
atitude protetora em relao a Maric e um senso de indignao e revolta
facilmente inflamvel.
Mas ela adivinhou o objetivo de nossa vinda, contou Maja a Einstein, e,
quando Paul confirmou suas suspeitas, despejou uma torrente de acusaes,
broncas e ameaas. {610}
Assim, Einstein escreveu uma carta a Anna tentando conquistar seu apoio.
Maric, disse ele, estava incapacitada de administrar um lar, em razo de suas
condies de sade. Seria melhor se Hans Albert fosse morar com Maja e Paul,
argumentou. Eduard poderia fazer o mesmo ou ficar na clnica nas montanhas
at melhorar de sade.
Einstein pagaria tudo, inclusive os custos de Maric num sanatrio em Lucerna,
onde ela poderia ver os filhos todo dia.
Infelizmente, Einstein cometeu o erro de encerrar a carta pedindo a Anna que
ajudasse a resolver a situao para que ele pudesse se casar com Elsa e acabar
com a vergonha que o relacionamento dos dois estava causando s filhas dela.
Pense nas duas meninas, cujas perspectivas de se casar esto sendo
prejudicadas, disse ele.
Interceda a meu favor em algum momento com Miza [Maric] e deixe claro
para ela como indelicado complicar a vida dos outros a troco de nada. {611}
Anna rebateu dizendo que Elsa que estava sendo egosta. Se Elsa no
queria ficar to vulnervel, no devia ter corrido atrs de voc to
descaradamente. {612}
Anna, na verdade, era uma pessoa bastante difcil, e logo teve uma desavena
tambm com Maric. Ela tentou se intrometer nos meus problemas de um modo
que revela uma potencial malevolncia humana, queixou-se Maric a Einstein.
Pelo menos, isso ajudou a melhorar as relaes entre os Einstein. Vejo por sua
carta que voc tambm teve problemas com Anna Besso, escreveu ele a Maric

logo depois de eles terem concordado com os termos do divrcio. Ela me


escreveu cartas to impertinentes que pus fim correspondncia. {613}
A sentena definitiva de divrcio demoraria mais alguns meses, mas, agora
que as negociaes estavam concludas, todos pareciam aliviados, pois as coisas
por fim se resolveriam. A sade de Maric melhorou o suficiente para permitir
que as crianas permanecessem com ela,{614} e as cartas trocadas entre Berlim
e Zurique se tornaram mais amistosas. Um relacionamento satisfatrio formouse entre mim e minha mulher atravs da correspondncia a respeito do
divrcio!, contou Einstein a Zangger. Uma oportunidade bem engraada para a
reconciliao. {615}
Essa dtente significou que Einstein tinha uma escolha a fazer para suas frias
de vero de 1918: visitar os filhos em Zurique ou passar um perodo menos
estressante com Elsa. Escolheu a ltima opo, em parte porque seu mdico fez
advertncias contra a altitude, e durante sete semanas ele e Elsa ficaram na
cidade turstica de Ahrenshoop. Ele levou uma leitura leve de praia, os
Prolegmenos de Immanuel Kant, passou incontveis horas meditando sobre o
problema do quantum e se deleitou relaxando e recuperando-se dos males
estomacais. Sem telefones, sem responsabilidades, tranquilidade absoluta,
escreveu a um amigo. Estou deitado na praia como um crocodilo, permitindome ser torrado pelo sol, sem nem ver um jornal, e no estou nem a para aquilo
que chamam mundo. {616}
De suas frias improvveis, tentou acalmar Hans Albert, que escrevera
dizendo estar com saudade. Escreva-me, por favor, por que motivo voc no
vem, pelo menos, pediu ele.{617} A explicao de Einstein foi triste e bastante
defensiva:
Voc pode imaginar sem dificuldade por que no fui. Estive to doente no
inverno que tive de ficar mais de dois meses na cama. Todas as refeies
tm de ser feitas separadamente para mim. No posso fazer movimentos
bruscos. Portanto, no poderia nem dar um passeio com voc, nem comer
no hotel Alm disso, discuti com Anna Besso, e no quero ser um fardo
para o sr. Zangger novamente, e, por fim, duvido que minha ida fizesse
muita diferena para voc.{618}
O filho foi compreensivo. Escreveu-lhe cartas repletas de notcias e ideias,
incluindo uma descrio e um esboo de uma ideia que tivera para um pndulo
que, instalado dentro de um monotrilho, oscilaria e interromperia o circuito
eltrico sempre que o trem se inclinasse demais.
Einstein havia censurado injustamente Hans Albert pelo fato de ele no ter
encontrado uma maneira de ir visit-lo na Alemanha durante as frias. Isso teria
exigido que Maric renunciasse determinao do acordo de separao deles que
impedia esse tipo de viagem, e tambm teria sido tristemente impraticvel.
Minha ida Alemanha seria quase mais impossvel que sua vinda para c,

escreveu Hans Albert, porque, afinal, eu sou o nico da famlia que pode
comprar o que quiser. {619}
Desse modo, Einstein, ansioso por ficar perto dos meninos, viu-se brevemente
tentado a se mudar de novo para Zurique. Durante suas frias no Bltico naquele
vero de 1918, analisou uma oferta conjunta da Universidade de Zurique e de
sua velha Politcnica de Zurique. Voc pode criar sua posio aqui exatamente
como desejar, escreveu o fsico Edgar Mey er. Einstein observou a Besso,
brincando: Como eu teria ficado feliz dezoito anos atrs com um mero posto de
assistente,{620} Einstein admitiu que a deciso estava atormentando-o. Zurique
era seu verdadeiro lar, e a Sua era o nico pas pelo qual ele sentia alguma
afinidade. Alm do mais, estaria perto dos filhos.
Mas havia um empecilho. Se ele se mudasse para perto dos filhos, estaria se
mudando para perto da me deles. Mesmo para Einstein, que era muito bom em
se proteger das emoes pessoais, seria difcil montar um lar com Elsa na cidade
de sua primeira mulher. Minha maior dificuldade pessoal persistiria se eu
voltasse a armar minha barraca em Zurique, disse ele a Besso, embora seja
mesmo tentador ficar perto dos meus filhos. {621}
Elsa tambm era absolutamente contra a perspectiva; ficou horrorizada, at.
Implorou a Einstein que prometesse que aquilo no ia acontecer. Einstein podia
ser bastante solcito com os desejos de Elsa, portanto desistiu de uma mudana
em tempo integral para Zurique.
Fez ento algo que em geral evitava: aceitou o meio-termo. Manteve sua
posio em Berlim, mas concordou em ser conferencista convidado em Zurique,
viajando para l duas vezes por ano e permanecendo por um ms a cada vez.
Isso, pensou, poderia lhe proporcionar o melhor dos dois mundos.
No que pareceu um excesso de cautela suo, as autoridades de Zurique
aprovaram o contrato para as palestras, que apenas reembolsava as despesas de
Einstein, em carter experimental. Na verdade, elas foram sbias; as palestras
de Einstein foram inicialmente muito populares, mas a presena do pblico foi
diminuindo, e aps dois anos elas seriam canceladas.
O Social Democrata
O que terminaria primeiro, especulara Einstein, meio brincando com Maric, a
Guerra Mundial ou os procedimentos para o divrcio deles? As duas coisas
acabaram chegando a uma confusa resoluo no fim de 1918. Enquanto o Reich
alemo desmoronava naquele novembro, uma revolta de marinheiros em Kiel
transformou-se numa greve geral e num levante popular. Aulas canceladas por
causa da Revoluo, anotou Einstein em seu dirio de palestras em 9 de
novembro, dia em que os manifestantes ocuparam o Reichstag e o Kaiser
abdicou. Quatro dias depois, um conselho revolucionrio formado por
trabalhadores e estudantes assumiu a Universidade de Berlim e prendeu seus
diretores e o reitor.
Com a deflagrao da guerra, Einstein tornara-se, pela primeira vez, uma
figura pblica eloquente, defendendo o internacionalismo, o federalismo europeu

e a resistncia ao militarismo. Agora, com o advento da paz, o pensamento


poltico de Einstein voltava-se para questes mais domsticas e sociais.
Desde jovem, como admirador de Jost Winteler e amigo de Friedrich Adler.
Einstein fora atrado pelo ideal do socialismo, bem como pelo das liberdades
individuais.
A revoluo em Berlim liderada por um agrupamento de socialistas,
sindicatos, comunistas e outras pessoas ligadas esquerda obrigou-o a
enfrentar casos em que esses dois ideais entravam em conflito.
Pelo resto da vida, Einstein representaria um socialismo democrtico de base
liberal, antiautoritria. Ele pregava a igualdade, a justia social e o controle do
capitalismo. Era um bravo defensor dos mais fracos. Mas, como todos os
revolucionrios tendiam ao desejo bolchevique de impor um controle
centralizado, ou como todos os regimes como o da Rssia soavam autoritaristas
para ele, o amor instintivo de Einstein pelas liberdades individuais normalmente
provocava uma reao de desdm.
Para ele, o socialismo reflete o desejo tico de acabar com o terrvel abismo
entre as classes e produzir um sistema econmico mais justo, escreveu o
marido da enteada de Einstein acerca das atitudes deste nos anos 20. Mas
mesmo assim ele no consegue aceitar um programa socialista. Aprecia demais
a aventura da solido e a felicidade da liberdade para adotar um sistema que
ameaa eliminar completamente o indivduo. {622}
Tal atitude permaneceu constante. A filosofia poltica bsica de Einstein no
passou por nenhuma mudana significativa ao longo de sua vida, disse Otto
Nathan, um socialista que se tornou amigo ntimo de Einstein e depois, quando ele
se mudou para os Estados Unidos, seu representante literrio. Ele aprovou os
eventos revolucionrios de 1918 na Alemanha em virtude de seu interesse no
socialismo e especialmente em virtude de sua profunda e ilimitada devoo
democracia. Eram um ponto bsico em seu pensamento poltico o
reconhecimento da dignidade do indivduo e a proteo da liberdade poltica e
intelectual. {623}
Quando os revolucionrios estudantis de Berlim prenderam o reitor e os
diretores, Einstein pde pr em prtica essa filosofia. O fsico Max Born estava
acamado naquele dia, com gripe, quando seu telefone tocou. Era Einstein.
Dirigia-se universidade para ver o que podia fazer pela libertao do reitor e
dos diretores, e insistiu que Born se levantasse e se juntasse a ele. Os dois
convocaram um terceiro amigo, Max Wertheimer, o psiclogo pioneiro da
Gestalt, talvez achando que sua especialidade pudesse ser mais til que a fsica
terica no cumprimento da misso.
Os trs pegaram o bonde do apartamento de Einstein para o Reichstag, onde
os estudantes estavam reunidos. De incio, tiveram o caminho bloqueado por
ama densa multido, mas as pessoas abriram espao quando Einstein foi
reconhecido, e eles foram levados a uma sala onde o soviete estudantil estava
reunido.
O lder cumprimentou-os e lhes pediu que esperassem enquanto o grupo
terminava de discutir os novos estatutos para dirigir a universidade. Em seguida,

disse a Einstein:
Antes que cheguemos sua solicitao para falar, professor Einstein,
permita-me que lhe pergunte o que o senhor acha das novas regulamentaes.
Einstein refletiu por um instante. Algumas pessoas so condicionadas, desde
que nascem, a medir as palavras, a tentar agradar aos ouvintes, e gostam do
conforto proporcionado pela concordncia. Einstein, no. Assim, respondeu com
crticas. Sempre achei que a instituio mais valiosa da universidade alem a
liberdade acadmica, segundo a qual os professores no recebem ordens sobre o
que ensinar e os alunos podem escolher a que aulas assistir, sem muita superviso
nem controle, disse.
Seus novos estatutos parecem abolir tudo isso. Eu ficaria muito triste se a
velha liberdade chegasse ao fim. Naquele momento, lembrou Born, o
presunoso rapaz sentou-se, num silncio perplexo.
Aquilo no ajudou em nada a misso. Depois de algumas discusses, os
estudantes decidiram que no tinham autoridade para libertar o reitor e os
diretores. Einstein e companhia seguiram ento para o palcio do chanceler no
Reich para procurar algum que a tivesse. Conseguiram encontrar o novo
presidente alemo, que ficou desconcertado e confuso, e bastante disposto a
escrever um bilhete determinando a libertao.
Funcionou. O trio conseguiu soltar os colegas, e, como lembrou Born,
deixamos o palcio do chanceler em timo estado de esprito, com a sensao
de que havamos participado de um evento histrico, e esperando ter visto a
ltima demonstrao da arrogncia prussiana.{624}
Einstein seguiu pela rua at uma reunio macia da renovada Liga da Nova
Ptria, onde proferiu um discurso de duas pginas que levara consigo para o
confronto com os estudantes. Autodenominando-se um velho admirador da
democracia, mais uma vez deixou claro que seus sentimentos socialistas no c
tornavam solidrio aos controles ao estilo sovitico. Todos os verdadeiros
democratas devem estar atentos para que a velha tirania da Direita no seja
substituda pela nova tirania da Esquerda, disse.
Parte da esquerda insistia que a democracia, ou ao menos a democracia
liberal pluripartidria, precisava ser deixada de lado at que as massas pudessem
ser educadas e houvesse uma nova conscincia revolucionria. Einstein
discordava. No se deixem seduzir pela sensao de que uma ditadura do
proletariado seja temporariamente necessria para enfiar o conceito de
liberdade na cabea de nossos conterrneos, disse aos manifestantes. Chamou o
novo governe esquerdista da Alemanha de ditatorial e exigiu que ele
convocasse imediatamente eleies diretas, eliminando, assim, o mais rpido
possvel, todos os temores de uma nova tirania.{625}
Anos depois, quando Adolf Hitler e os nazistas estavam no poder, Einstein
recordaria com tristeza aquele dia em Berlim. Voc ainda lembra quando, h
uns 25 anos, fomos juntos ao prdio do Reichstag, convencidos de que
conseguiramos transformar as pessoas de l em democratas honestos?,
escreveu a Born. Como ainda ramos ingnuos aos quarenta anos. {626}

O Casamento com Elsa


Logo que a guerra acabou, acabaram-se tambm os procedimentos para o
divrcio de Einstein. Como parte do processo, ele teve de dar um depoimento
admitindo o adultrio.
No dia 23 de dezembro de 1918, apresentou-se a um tribunal de Berlim,
postou-se diante de um magistrado e declarou: Vivo com minha prima, a viva
Elsa Einstein, divorciada Lwenthal, h cerca de quatro anos e meio, e venho
mantendo esse relacionamento ntimo desde ento.{627}
Como para comprovar o que dissera, levou Elsa consigo quando viajou a
Zurique no ms seguinte para proferir sua primeira srie de palestras. Suas falas
de abertura, diferentemente das posteriores, contavam com tanto pblico que,
para irritao de Einstein, puseram um vigia na porta para impedir a entrada de
espectadores no autorizados. Hans Albert foi visit-lo no hotel, presumivelmente
quando Elsa no estava l, e Einstein passou alguns dias em Arosa, onde Eduard
ainda se recuperava no sanatrio.{628}
Einstein ficou em Zurique at 14 de fevereiro, quando se apresentou a trs
magistrados locais, que emitiram a sentena definitiva de divrcio. Ela inclua as
condies a respeito do futuro prmio Nobel. Em seu depoimento, Einstein
declarara como religio dissidente, mas na sentena de divrcio o escrevente o
designou mosaico.
Maric tambm foi designada mosaica, embora sempre tenha pertencido,
desde que nascera, Igreja Ortodoxa srvia.
De acordo com o costume, a sentena inclua a ordem de que o Ru
[Einstein] est impedido de entrar num novo casamento pelo perodo de dois
anos.{629} Einstein no tinha nenhuma inteno de obedecer determinao.
Decidira casar-se com Elsa, e acabaria fazendo-o dali a quatro meses.
Sua deciso de casar-se novamente foi acompanhada por um drama que, se
verdadeiro, era bastante esquisito, mesmo para os padres da dinmica incomum
de sua famlia. Envolvia Use, filha de Elsa Einstein, e o fsico pacifista e
aventureiro Georg Nicolai.
Use, na poca com 21 anos, era a mais velha das duas filhas de Elsa. Einstein
contratara-a como secretria do ainda no construdo Instituto de Fsica Kaiser
Wilhelm, que ele supostamente estava criando (o nico cientista contratado at
ento era seu fiel astrnomo Freundlich). Use era uma beldade espirituosa,
idealista, curvilnea, e sua mstica era reforada pelo fato de, quando criana, ter
perdido num acidente a funo de um olho. Como uma mariposa pela chama,
ela era atrada pela poltica radical e por homens fascinantes.
Portanto, no surpreendeu que ela se apaixonasse por Georg Nicolai, o qual
colaborara com Einstein em 1914 na resposta pacifista ao Apelo ao mundo
culto dos intelectuais alemes. Entre outras coisas, Nicolai era mdico e se
especializava em eletrocardiogramas, tendo cuidado algumas vezes de Elsa.
Egomanaco brilhante de enorme apetite sexual, nascera na Alemanha e morara
em Paris e na Rssia. Durante uma visita Rssia, ps numa lista as mulheres
com quem fizera sexo, totalizando dezesseis, entre elas dois pares de me e filha.

Use apaixonou-se por Nicolai e por sua poltica. Alm de ser, pelo menos por
pouco tempo, amante dele, ela ajudou a datilografar e distribuir suas cartas de
protesto.
Ajudou tambm a convencer Einstein a apoiar a publicao do volume
pacifista de Nicolai, A biologia da guerra, que inclua o fracassado manifesto de
1914, bem como uma coletnea de textos liberais de Kant e de outros autores
clssicos alemes.{630}
De incio, Einstein apoiara o projeto, mas no comeo de 1917 rotulara a ideia
de totalmente intil. Nicolai, que fora convocado para ser um mero servente
mdico no exrcito alemo, achou por algum motivo que Einstein financiaria a
empreitada, e ficava importunando-o. Nada mais difcil que dizer no a
Nicolai, escreveu-lhe Einstein, dirigindo-se a ele na terceira pessoa. O homem,
que para outras coisas to sensvel que at a grama crescendo um barulho
considervel para ele, parece quase surdo quando o som envolve uma
recusa. {631}
Numa das visitas que fez a Nicolai, Use contou-lhe que Einstein pretendia se
casar com sua me. Nicolai, aficionado da arte de ter casos com me e filha,
disse a Use que Einstein estava equivocado. Ele deveria se casar com Use, e no
com a me dela.
No se sabe ao certo que tipo de jogo psicolgico ele estava fazendo com a
cabea da jovem amante. Tambm no se sabe que tipo de jogo psicolgico ela
estava fazendo com a cabea dele, ou com sua prpria cabea, quando lhe
escreveu uma carta detalhada dizendo que a dvida Ilse ou Elsa de repente se
tornara uma dvida real para Einstein. A carta to notvel e curiosa que vale
citar boa parte dela:
Voc a nica pessoa a quem posso confiar o que segue, e o nico que
pode me aconselhar Lembra que h pouco tempo conversamos sobre o
casamento de mame e Albert, e voc me disse achar que um casamento
entre mim e Albert seria mais adequado? Eu nunca tinha pensado nisso a
srio at ontem. Ontem, de repente, surgiu a dvida sobre se Albert quer se
casar com mame ou comigo. Essa pergunta, feita de incio meio de
brincadeira, em alguns minutos virou um assunto srio, que agora tem de
ser analisado e discutido plena e completamente. Albert recusa-se a tomar
uma deciso, est disposto a se casar ou comigo ou com mame. Sei que
Albert me ama muito, talvez mais do que qualquer outro homem jamais
amar. Ele prprio me disse isso ontem. Por outro lado, ele pode at
preferir a mim como esposa, j que sou jovem e ele poderia ter filhos
comigo, o que naturalmente no se aplica ao caso de mame; mas ele
decente demais e ama mame demais para mencionar a questo. Voc
sabe qual a minha posio em relao a Albert. Amo-o muito; tenho o
maior respeito por ele como pessoa. Se algum dia existiu amizade e
camaradagem verdadeiras entre dois seres diferentes, por certo so esses
os meus sentimentos por Albert. Jamais quis me aproximar dele
fisicamente, nem senti o menor desejo de faz-lo. O mesmo no acontece

com ele pelo menos recentemente. Ele admitiu para mim uma vez
como difcil para ele se conter. Mas agora creio que meus sentimentos
por ele no so de fato suficientes para a vida conjugal A terceira pessoa
ainda a ser mencionada nessa dvida estranha e tambm extremamente
cmica seria minha me. Por enquanto porque ela ainda no acredita
firmemente que eu seja sria. Ela me deu permisso para escolher com
total liberdade. Se ela visse que eu s poderia mesmo ser feliz com Albert,
sem dvida deixaria o caminho livre em nome de seu amor por mim. Mas
decerto seria terrivelmente difcil para ela. E no sei se seria muito justo se
depois de todos os seus anos de luta eu fosse concorrer com ela bem
naquilo que ela ganhou sozinha, agora que por fim atingiu seu objetivo.
Filisteus como os avs esto naturalmente escandalizados com esses novos
planos. Minha me provavelmente cairia em desgraa e outras coisas
desagradveis Albert tambm achou que, se eu no quiser ter um filho
dele, seria melhor para mim no estar casada com ele. E realmente no
tenho esse desejo. Parecer bastante peculiar a voc que eu, uma
menininha tonta de vinte anos, tenha de decidir uma questo to sria: eu
mesma quase no consigo acreditar, e estou muito infeliz por fazer isso.
Ajude-me! Sua Ilse.{632}
Ela escreveu um grande recado no alto da primeira pgina: Por favor,
destrua esta carta assim que terminar de l-la!. Nicolai no a destruiu.
Era verdade? Era meia verdade? Era a verdade relativa dependendo do
observador? A nica evidncia que temos da hesitao de Einstein entre me e
filha essa carta.
Ningum jamais, nem naquela poca nem em lembranas, mencionou o
assunto. A carta foi escrita por uma jovem intensa e apaixonada a um namorador
incorrigvel cuja ateno ela queria chamar. Pode ser que tenha sido s fantasia
dela, ou uma trama para provocar o cime de Nicolai. Assim como acontece
com boa parte da natureza, sobretudo da natureza humana, talvez a realidade
subjacente, se que existe algo assim, seja impossvel de conhecer.
Como se veria, Einstein casou-se com Elsa em junho de 1919, e Use acabou
permanecendo prxima aos dois.
As relaes familiares de Einstein pareciam estar melhorando em todas as
frentes. J no ms seguinte, ele foi a Zurique para ver os filhos e ficou com Hans
Albert no apartamento da primeira mulher enquanto ela no estava ali. Elsa
pareceu preocupada com a situao, mas ele lhe garantiu em ao menos duas
cartas que Maric no estaria por l com muita frequncia. Acampar na cova da
leoa est valendo muito a pena, disse numa delas, e no h nenhum incidente a
temer. Juntos, ele e Hans Albert foram velejar, tocaram, e construram um
aviozinho. O menino me d uma alegria indescritvel, escreveu a Elsa. Ele
muito diligente e persistente em tudo o que faz. Tambm toca piano bem
direitinho. {633}
Suas relaes com a primeira famlia estavam to calmas que, na visita que
fez em julho de 1919, ele tornou a achar que talvez pudesse se mudar para l

com Elsa e as filhas dela. A ideia deixou Elsa completamente desnorteada, e ela
disse a Einstein tudo o que estava sentindo. Ele voltou atrs. Vamos ficar em
Berlim, est bem, garantiu. Portanto, acalme-se e no tenha mais
medo! {634}
O novo casamento de Einstein era diferente do primeiro. No era romntico
nem apaixonado. Desde o incio, ele e Elsa tiveram quartos separados, nos
extremos opostos do labirntico apartamento em Berlim. Tambm no era
intelectual. Entender a relatividade, disse ela mais tarde, no necessrio para
minha felicidade.{635}
Elsa tinha, por outro lado, talentos prticos que muitas vezes faltavam ao
marido. Falava bem francs e ingls, o que lhe permitia servir de intrprete e de
agente quando ele viajava. No tenho talento para nada a no ser talvez para
esposa e me, disse ela. Meu interesse na matemtica resume-se sobretudo s
contas da casa. {636}
O comentrio reflete sua humildade e uma insegurana oculta, mas uma
subestimao. No era misso fcil desempenhar o papel de mulher e me de
Einstein, que exigia ambas, nem administrar as finanas e a logstica dos dois. Ela
fazia isso com bom senso e entusiasmo. Embora de vez em quando sucumbisse a
algumas das pretenses naturais posio deles, em geral tinha um jeito simples
e bem-humorado, ajudando assim a garantir que o marido tambm mantivesse
tais caractersticas.
O casamento era, na verdade, uma slida simbiose, e serviu bem, na maior
parte do tempo, s necessidades e aos desejos de ambos. Elsa era uma mulher
eficiente e cheia de vivacidade, sempre disposta a servi-lo e proteg-lo. Ela
gostava da fama de Einstein e (diferentemente dele) no escondia isso. Tambm
apreciava a posio social que essa fama lhes dava, mesmo que isso significasse
ter de enxotar de maneira bem-humorada reprteres e outros invasores da
privacidade do marido.
Ele gostava de ser paparicado tanto quanto ela gostava de paparic-lo. Ela lhe
dizia quando comer e aonde ir. Fazia as malas dele e administrava o dinheiro de
sua carteira. Em pblico, assumia uma atitude protetora em relao ao homem a
quem chamava de o Professor ou at simplesmente de Einstein.
Isso permitia que ele passasse horas num estado quase de devaneio,
concentrando-se mais no cosmos que no mundo ao redor. Coisas que a deixavam
entusiasmada e satisfeita.
O Senhor investiu nele tudo o que h de mais belo, e eu o acho maravilhoso,
embora a vida a seu lado seja difcil e exaustiva, disse ela uma vez.{637}
Quando Einstein estava num de seus perodos de trabalho intenso, o que era
bastante frequente, Elsa reconhecia a necessidade de manter longe dele todos os
elementos perturbadores, observou um parente. Fazia sua comida favorita, sopa
de lentilhas e salsicha, chamava-o das profundezas de seus estudos e o deixava
sozinho, comendo mecanicamente. Mas, quando ele resmungava em protesto,
lembrava-o de que era importante que ele comesse. As pessoas tm sculos

para descobrir as coisas, dizia, mas seu estmago, no, ele no vai esperar
sculos. {638}
Elsa logo passou a perceber, pelo olhar distante de Einstein, quando ele estava
tomado por um problema, como ela dizia, e, portanto, no devia ser
interrompido.
Ele andava de um lado para outro em seu escritrio, e ela mandava algum
levar a comida. Quando a concentrao intensa acabava, ele finalmente descia
para comer mesa e, s vezes, pedia para dar um passeio com Elsa e as
enteadas. Elas sempre concordavam, mas nunca tomavam a iniciativa de fazer o
pedido. ele quem tem de pedir, noticiou um jornal depois de entrevist-la,
e, quando ele pede para dar um passeio com as trs, elas sabem que sua cabea
est aliviada do trabalho. {639}
Use, filha de Elsa, viria a se casar com Rudolf Kay ser, editor da principal
revista literria da Alemanha, e eles montaram uma casa por onde circulavam
muitos artistas e escritores. Margot, que gostava de esculpir, era to tmida que s
vezes se escondia embaixo da mesa quando os convidados do pai chegavam. Ela
continuou em casa mesmo depois de se casar, em 1930, com um russo chamado
Dimitri Marianoff. Os dois genros, no futuro, acabariam escrevendo livros
floreados mas medocres sobre a famlia Einstein.
Naquela poca, Einstein, Elsa e as filhas dela moravam juntos num
apartamento espaoso e sombriamente decorado perto do centro de Berlim. O
papel de parede era verde-escuro, as toalhas de mesa de linho branco bordado e
com rendas. Tinha-se a impresso de que Einstein seria sempre um estranho
naquela casa, disse Philipp Frank, amigo e colega dele, um bomio hospedado
numa casa burguesa.
Desafiando as normas de construo, eles transformaram trs salas do sto
num escritrio com uma janela grande e nova. Frequentemente ficava
empoeirado, jamais estava arrumado, e os papis se empilhavam sob o olhar
benigno de Newton, Maxwell e Faraday. Ali, Einstein sentava-se numa velha
cadeira com braos e punha o caderno sobre o joelho. s vezes, levantava-se
para andar de um lado para outro, depois voltava a sentar-se para anotar as
equaes? que esperava ampliariam sua teoria da relatividade para
transform-la numa explicao do cosmos.{640}

CAPTULO 11

O UNIVERSO DE EINSTEIN
1916-1919

Em seu estudo em casa, Berlin


Cosmologia e Buracos Negros, 1917
A cosmologia o estudo do universo em sua totalidade, incluindo seu tamanho
e seu formato, sua histria e seu destino, de um extremo a outro, do princpio ao
fim dos tempos. um tema enorme. E no simples. No simples nem sequer
definir o que esses conceitos significam, ou mesmo se eles significam alguma
coisa. Com as equaes do campo gravitacional em sua teoria da relatividade
geral, Einstein estabeleceu as bases para o estudo da natureza do universo,
tornando-se, assim, o principal fundador da cosmologia moderna.
Ajudou-o nessa empreitada, ao menos nos primeiros estgios, um
matemtico de conhecimento profundo e astrofsico ainda mais renomado, Karl
Schwarzschild, que dirigia o Observatrio de Potsdam. Ele leu a nova formulao

de Einstein para a relatividade geral e, no incio de 1916, ps-se a tentar aplic-la


a objetos no espao.
Uma coisa dificultou muito o trabalho de Schwarzschild. Ele se oferecera
como voluntrio para servir s foras armadas alems durante a guerra, e,
quando leu o trabalho de Einstein, estava baseado na Rssia, calculando a
trajetria de projteis da artilharia. Mesmo assim, encontrou tempo para calcular
qual seria o campo gravitacional, segundo a teoria de Einstein, em torno de um
objeto no espao.
Foi o equivalente em tempos de guerra capacidade que Einstein teve de
criar a teoria da relatividade especial enquanto examinava pedidos de patentes
para a sincronizao de relgios.
Em janeiro de 1916, Schwarzschild enviou seu resultado a Einstein com a
declarao de que ele permitia sua teoria resplandecer com mais pureza
ainda. Entre outras coisas, o resultado reconfirmava, com grande rigor, o
sucesso das equaes de Einstein em explicar a rbita de Mercrio. Einstein ficou
animadssimo. No esperava que a soluo exata para o problema pudesse ser
formulada de modo to simples, respondeu. Na quinta-feira seguinte, entregou
pessoalmente o trabalho na reunio semanal da Academia Prussiana.{641}
Os primeiros clculos de Schwarzschild concentraram-se na curvatura do
espao-tempo no exterior de uma estrela esfrica que no girasse. Algumas
semanas depois, ele enviou a Einstein outro trabalho sobre como ela seria dentro
daquele tipo de estrela.
Nos dois casos, uma coisa incomum parecia possvel, inevitvel at. Se toda a
massa de uma estrela (ou de qualquer objeto) fosse comprimida num espao
suficientemente pequeno definido pelo que ficou conhecido como raio de
Schwarzschild , todos os clculos pareciam entrar em colapso. No centro, o
espao-tempo iria se curvar indefinidamente sobre si mesmo. Para o nosso Sol,
isso aconteceria se toda a sua massa fosse comprimida num raio de menos de
trs quilmetros. Para a Terra, aconteceria se toda a massa fosse comprimida
num raio de cerca de oito milmetros.
Que significava isso? Numa situao assim, nada que estivesse dentro do raio
de Schwarzschild conseguiria escapar da fora gravitacional, nem mesmo a luz
ou qualquer outra forma de radiao. O tempo tambm faria parte dessa dobra,
dilatado at parar totalmente. Noutras palavras, um viajante que se aproximasse
do raio de Schwarzschild pareceria, para algum de fora, congelar-se,
paralisando-se.
Einstein no acreditou, nem naquele momento nem depois, que os resultados
correspondessem mesmo a algo real. Em 1939, por exemplo, escreveu um
trabalho que oferecia, segundo ele, uma compreenso clara do motivo por que
essas singularidades de Schwarzschild no existem na realidade fsica.
Passados alguns meses, no entanto, J. Robert Oppenheimer e seu aluno Hartland
Sny der defenderam o contrrio, predizendo que as estrelas podiam sofrer um
colapso gravitacional.{642}
Quanto a Schwarzschild, ele no teve a chance de estudar o assunto mais a
fundo. Semanas depois de escrever seus trabalhos, contraiu uma terrvel doena

auto-imune no front, a qual corroeu as clulas de sua pele, e morreu em maio


daquele ano, aos 42 anos de idade.
Como os cientistas descobririam aps a morte de Einstein, a estranha teoria de
Schwarzschild estava certa. As estrelas podiam entrar em colapso e criar um
fenmeno desse tipo, e na verdade faziam isso com frequncia. Nos anos 60,
fsicos como Stephen Hawking, Roger Penrose, John Wheeler, Freeman Dy son e
Kip Thorne mostraram que aquele era mesmo um atributo da teoria da
relatividade geral de Einstein, um atributo bem real. Wheeler chamou-os de
buracos negros, e desde ento eles so parte integrante da cosmologia, assim
como os episdios de Jornada nas Estrelas.{643}
Hoje, j foram descobertos buracos negros em todo o universo, incluindo um
no centro de nossa galxia, com massa alguns milhes de vezes maior que a do
nosso Sol.
Os buracos negros no so raros, e no so um adorno acidental de nosso
universo, diz Dy son. So os nicos lugares no universo onde a teoria da
relatividade de Einstein mostra todo o seu poder e sua glria. Ali, como em
nenhum outro lugar, o espao e o tempo perdem sua individualidade e se fundem
numa estrutura quadridimensional fortemente curvada, que foi delineada com
preciso pelas equaes de Einstein. {644}
Einstein acreditava que sua teoria geral havia solucionado o problema do
balde de Newton do modo como Mach teria aprovado: a inrcia (ou foras
centrfugas) no existiria para uma coisa que girasse num universo
completamente vazio.{} A inrcia s era causada pela rotao relativa a
todos os outros objetos do universo. De acordo com minha teoria, a inrcia
simplesmente uma interao entre massas, no um efeito em que o espao em
si esteja envolvido, de forma independente da massa observada, disse Einstein a
Schwarzschild. Pode-se explicar assim: se eu fizer tudo desaparecer, segundo
Newton resta o espao inercial de Galileu; segundo minha interpretao, porm,
no resta nada. {645}
A questo da inrcia gerou um debate entre Einstein e um dos grandes
astrnomos da poca, Willem de Sitter, de Leiden. No decorrer de 1916, Einstein
desdobrou-se para preservar a relatividade da inrcia e o princpio de Mach
usando todo tipo de constructo, inclusive a pressuposio de vrias condies de
fronteira como massas distantes necessariamente inobservveis ao longo das
bordas do espao. Como afirmou De Sitter, isso por si s j seria um antema de
Mach, que abominava a postulao de coisas inobservveis.{646}
Em fevereiro de 1917, Einstein tinha uma nova abordagem. Abandone
completamente minhas opinies, corretamente contestadas por voc, escreveu
a De Sitter. Estou curioso para ouvir o que tem a dizer sobre a ideia meio
maluca em que estou refletindo agora. {647} Era uma ideia que de incio lhe
pareceu to louca que ele disse ao amigo Paul Ehrenfest, em Leiden: Ela me
expe ao risco de ser confinado num hospcio. Brincando, pediu a Ehrenfest que

garantisse, antes da sua visita, que no havia aquele tipo de instituio mental em
Leiden.{648}
Sua nova ideia foi publicada naquele ms no que se transformou em mais um
trabalho seminal de Einstein, Consideraes cosmolgicas na teoria da
relatividade geral.{649}
Superficialmente, parecia de fato se basear numa ideia maluca: o espao no
tem fronteiras porque a gravidade faz com que ele se curve, unindo-se a si
mesmo.
Einstein comeou observando que um universo absolutamente infinito, cheio
de estrelas e outros objetos, no era plausvel. Haveria uma quantidade infinita de
gravidade puxando em todos os pontos e uma quantidade infinita de luz brilhando
de todas as direes. Por outro lado, um universo finito que flutuasse em algum
lugar do espao tambm era inconcebvel. Entre outras coisas, o que evitaria que
as estrelas e a energia sassem de l, fugissem, abandonando o universo?
Ele desenvolveu ento uma terceira ideia: um universo finito, mas sem
fronteiras. As massas do universo faziam o espao curvar-se, e com a expanso
do universo faziam o espao (todo o tecido quadridimensional do espao-tempo
curvar-se completamente sobre si mesmo. O sistema fechado e finito, mas no
tem fim nem extremos.
Um mtodo que Einstein utilizou para ajudar as pessoas a visualizar essa ideia
foi pedir-lhes que comeassem imaginando dois exploradores bidimensionais
num universo bidimensional, como uma superfcie plana. Esses exploradores
podem vagar em qualquer direo nessa superfcie plana, mas o conceito de ir
para cima ou para baixo no faz sentido nenhum para eles.
Imagine agora a seguinte variao: e se as duas dimenses desses
exploradores ainda fossem uma superfcie mas essa superfcie estivesse (de
forma bastante sutil para eles) levemente curvada? E se o mundo deles ainda
estivesse confinado a duas dimenses mas sua superfcie plana fosse como a
superfcie de um globo? Como explicou Einstein: Pensemos agora numa
existncia bidimensional, mas desta vez numa superfcie esfrica em vez de um
plano. Uma flecha lanada por esses exploradores ainda pareceria viajar numa
linha reta, mas ela acabaria dando a volta e retornando assim como um
marinheiro na superfcie de nosso planeta que avanasse sempre em frente pelos
mares acabaria voltando pelo outro horizonte.
A curvatura do espao bidimensional dos exploradores imaginrios torna seu
espao finito, mas mesmo assim eles no tm como encontrar fronteiras. No
importa a direo em que avancem, nunca chegam nem ao fim nem ao extremo
de seu universo, mas acabam voltando para o mesmo lugar. Nas palavras de
Einstein: O grande encanto que resulta dessa considerao est no
reconhecimento de que o universo desses seres finito mas no tem limites. E, se
a superfcie desses exploradores fosse como a de um balo inflado, seu universo
inteiro poderia estar se expandindo e ainda assim no teria fronteiras.{650}
Por extenso, podemos tentar imaginar, como Einstein nos pede, o espao
tridimensional curvado da mesma forma, criando um sistema fechado e finito
que no tenha fronteiras. No fcil para ns, criaturas tridimensionais,

visualizar isso, mas algo que pode ser facilmente descrito em termos
matemticos pelas geometrias no euclidianas das quais Gauss e Riemann foram
pioneiros. Tambm pode funcionar para quatro dimenses do espao-tempo.
Num universo curvado desse tipo, um feixe de luz que fosse para qualquer
direo poderia viajar no que pareceria uma linha reta e mesmo assim se curvar
para voltar at ele mesmo. Essa sugesto de um espao finito mas ilimitado
uma das maiores ideias sobre a natureza do mundo j concebidas, declarou o
fsico Max Born.{651}
Tudo bem, mas o que fica no exterior desse universo curvado? O que h do
outro lado da curva? Essa no apenas uma pergunta irrespondvel, uma
pergunta que no faz sentido, assim como no faria sentido para o explorador
imaginrio perguntar o que existe fora de sua superfcie. Seria possvel especular,
em termos imaginativos ou matemticos, sobre como as coisas so numa quarta
dimenso espacial, mas, tirando-se a fico cientfica, no faz muito sentido
perguntar o que h num mbito que existe fora das trs dimenses espaciais de
nosso universo curvo.{652}
Esse conceito de cosmos que Einstein derivou de sua teoria da relatividade
geral era elegante e mgico. Mas parecia haver um probleminha, uma falha que
precisava ser consertada ou contornada. Sua teoria indicava que o universo teria
de estar ou se expandindo ou se contraindo, no esttico. De acordo com suas
equaes de campo, um universo esttico era impossvel porque as foras
gravitacionais atrairiam toda a matria para o mesmo ponto.
Isso no era compatvel com o que a maioria dos astrnomos julgava ter
observado. Pelo que eles sabiam, o universo consistia apenas em nossa galxia. a
Via Lctea, e tudo parecia bem estvel e esttico. As estrelas pareciam estar
vagando calmamente, no recuando rapidamente como se dentro de um
universo em expanso. Outras galxias, como a de Andrmeda, eram meros
borres inexplicados no cu. (Americanos que trabalhavam no Observatrio
Lowell, no Arizona, tinham observado que os espectros de algumas nebulosas
espirais tendiam para o extremo vermelho do espectro, mas os cientistas ainda
no haviam determinado que se tratava de galxias distantes afastando-se da
nossa.)
Quando o conhecimento convencional da fsica entrava em conflito com
alguma teoria elegante de sua autoria, a propenso de Einstein era questionar o
conhecimento tradicional em vez da sua teoria, e muitas vezes a teimosia dele foi
recompensada. Nesse caso, suas equaes de campo gravitacional pareciam
implicar clamar, na verdade que o pensamento convencional sobre um
universo estvel estava errado e devia ser deixado de lado, assim como o
conceito newtoniano do tempo absoluto.{653}
Dessa vez, contudo, ele fez o que chamou de uma ligeira modificao em
sua teoria. Para evitar que a matria do universo implodisse, Einstein acrescentou
uma fora repulsiva: um pequeno adendo a suas equaes de relatividade
geral para contrabalanar a gravidade no esquema mais amplo.

Em suas equaes revistas, essa modificao foi representada pela letra


grega lambda, [H9261], que ele usou para multiplicar seu tensor mtrico gmn de
modo a produzir um universo estvel e esttico. Em seu trabalho de 1917, ele
quase pedia desculpas: Reconhecemos que tivemos de introduzir uma extenso
das equaes de campo que no justificada pelo nosso conhecimento atual da
gravitao.
Ele denominou o novo elemento termo cosmolgico, ou constante
cosmolgica (kosmologische Gleid foi a expresso que usou). Mais tarde,
{} quando se descobriu que o universo estava mesmo se expandindo,
Einstein chamaria isso de seu erro mais crasso. Mas ainda hoje, luz das
evidncias de que a expanso do universo est se acelerando, tal conceito
considerado til, e at necessrio, afinal.{654}
No espao de cinco meses em 1905, Einstein virara a fsica de cabea para
baixo ao conceber os quanta de luz, a relatividade especial e mtodos estatsticos
para demonstrar a existncia dos tomos. Agora ele acabava de concluir um
perodo criativo mais prolongado, do outono de 1915 primavera de 1917, que
Dennis Overby e definiu como talvez o esforo mais prodigioso de brilhantismo
contnuo por parte de um homem na histria da fsica. Sua primeira exploso de
criatividade como empregado de escritrio de patentes parecera t-lo
atormentado bem pouco, o que notvel. Mas este ltimo foi um esforo rduo e
intenso, que o deixou exaurido e arrasado pelas dores de estmago.{655}
Durante esse perodo, ele generalizou a relatividade, encontrou as equaes
de campo para a gravidade, encontrou uma explicao fsica para os quanta de
luz, indicou que os quanta envolviam mais probabilidade que certeza {} e
chegou a um conceito para a estrutura do universo como um todo. Da menor
coisa concebvel, o quantum, maior, o prprio cosmos, Einstein provara-se um
mestre.
O Eclipse, 1919
Para a relatividade geral, havia um teste experimental drstico que era
possvel fazer, um teste que tinha o potencial de fascinar um mundo marcado
pela guerra e cicatrizar suas feridas. Baseava-se num conceito to simples que
qualquer pessoa era capaz de entender: a gravidade curvaria a trajetria da luz.
Em termos especficos, Einstein previu at que ponto a luz de uma estrela distante
poderia ser observada curvando-se ao passar por um campo gravitacional forte
prximo ao Sol.
Para fazer esse teste, os astrnomos teriam de determinar com preciso a
posio de uma estrela em condies normais. Esperariam ento at que o
alinhamento ficasse de tal forma que o trajeto da luz passasse bem ao lado do
Sol. A posio da estrela pareceria ter mudado?
Tratava-se de um desafio emocionante. A observao exigia um eclipse total,
para que as estrelas ficassem visveis e pudessem ser fotografadas. Felizmente,
aconteceu de a natureza fazer o Sol e a Lua terem tamanhos na proporo certa,
de modo que a cada tantos anos acontecem eclipses totais observveis em

momentos e locais que os tornam perfeitamente adequados a um experimento


desse tipo.
O trabalho de Einstein, Sobre a Influncia da Gravidade na Propagao da
Luz, de 1911, e suas equaes do Entwurf no ano seguinte haviam calculado que
a luz sofreria um desvio de aproximadamente (levando-se em conta algumas
correes de dados feitas depois) 0,85 segundo de arco quando passasse perto do
Sol, o mesmo que teria sido previsto por uma teoria de emisso como a de
Newton, tratando a luz como partculas. Como j se mencionou, a tentativa de
fazer esse teste durante o eclipse de agosto de 1914 na Crimia fora abortada
pela guerra, assim Einstein escapara da potencial vergonha de o resultado
mostrar seu erro.
Agora, de acordo com as equaes de campo que ele formulou no fim de
1915, as quais levavam em conta a curvatura do espao-tempo causada pela
gravidade, Einstein chegara ao dobro daquele desvio. A luz, ao passar perto do
Sol, devia se curvar cerca de 1,7 segundo de arco, disse ele.
Em seu livro popular de 1916 sobre a relatividade, Einstein fez mais um apelo
aos cientistas para que pusessem aquela concluso prova. As estrelas devem
parecer ter se afastado do Sol em 1,7 segundo de arco, se isso for comparado
com sua posio aparente no cu quando o Sol est situado noutra parte do cu,
disse. O exame da correo ou no dessa deduo um problema da maior
importncia, e espera-se que os astrnomos logo obtenham uma soluo para
ele. {656}
Willem de Sitter, o astrofsico holands, conseguira enviar uma cpia do
trabalho de Einstein sobre a relatividade geral, atravs do canal da Mancha, em
1916, no meio da guerra, fazendo-a chegar a Arthur Eddington, diretor do
Observatrio de Cambridge. Einstein no era muito conhecido na Inglaterra,
onde os cientistas naquela poca se orgulhavam de ignorar ou denegrir seus pares
alemes. Eddington tornou-se uma exceo. Abraou a relatividade com
entusiasmo e escreveu um relato em ingls que popularizou a teoria, ao menos
entre os acadmicos. Eddington consultou o astrnomo real, sir Frank Dy son, e
teve a audaciosa ideia de provar a teoria do alemo com uma equipe de
cientistas ingleses, apesar de as duas naes estarem em guerra. Alm do mais,
isso ajudaria a solucionar um problema pessoal para Eddington. Ele era quaker e,
em virtude de sua f pacifista, corria o risco de ser preso por se recusar a prestar
servio militar na Inglaterra. (Em 1918, ele tinha 35 anos, portanto ainda estava
sujeito convocao.) Dy son conseguiu convencer o almirantado britnico de
que Eddington serviria melhor nao liderando uma expedio para testar a
teoria da realidade durante o prximo eclipse total do Sol.
O eclipse aconteceria no dia 29 de maio de 1919, e Dy son ressaltou que seria
uma oportunidade nica. O Sol estaria ento em meio a um rico aglomerado de
estrelas conhecido como as Hades, que ns, observadores comuns,
reconhecemos como o centro da constelao de Touro. Mas no seria
conveniente. O eclipse seria mais visvel numa faixa que atravessava o Atlntico
perto do equador, da costa do Brasil frica Equatorial. Nem seria simples.
Enquanto se pensava na expedio em 1918, havia submarinos alemes na

regio, e seus comandantes estavam mais interessados no controle dos mares que
na curvatura do cosmos.
Felizmente, a guerra terminou antes do incio das expedies. No comeo de
maro de 1919, Eddington zarpou de Liverpool com duas equipes. Um grupo
separou-se para montar cmeras na isolada cidade de Sobral, no estado do
Cear, no nordeste do Brasil. O segundo grupo, que inclua Eddington, zarpou
para a pequena ilha do Prncipe, uma colnia portuguesa um grau ao norte do
equador, na costa atlntica da frica. Eddington montou seu equipamento numa
elevao de 150 metros no extremo norte da ilha.{657}
O eclipse ocorreria pouco antes das 15h13, no horrio de Prncipe, e duraria
cerca de cinco minutos. Naquela manh, choveu torrencialmente. Mas, quando o
momento do eclipse se aproximava, o tempo comeou a clarear. O cu insistiu
em brincar e ameaar Eddington nos minutos mais importantes de sua carreira, e
as nuvens que restaram ora encobriam ora revelavam o Sol.
No vi o eclipse, to ocupado estava trocando as chapas, exceto por uma
olhadela para me certificar de que ele comeara e outra no meio para ver
quanto havia de nuvens, anotou Eddington em seu dirio. Ele tirou dezesseis
fotografias. Esto todas boas no que diz respeito ao Sol, mostrando uma
proeminncia notvel; mas a nuvem interferiu nas imagens da estrela. Em seu
telegrama para Londres naquele dia, ele foi mais telegrfico: Em meio s
nuvens, esperanoso. Eddington.{658}
A equipe do Brasil tivera um tempo melhor, mas os resultados finais tinham
de esperar at que todas as chapas fotogrficas dos dois lugares fossem
mandadas de volta para a Inglaterra, reveladas, medidas e comparadas. Isso s
aconteceria em setembro, e a comunidade cientfica europeia aguardava com
ansiedade. Para alguns espectadores, a questo assumiu uma colorao poltica
ps-guerra de competio entre a teoria inglesa de Newton, que previa um
desvio de cerca de 0,85 segundo de arco, e a teoria alem de Einstein, que previa
um desvio de 1,7 segundo de arco.
As fotos no produziram um resultado imediatamente claro. Um conjunto de
fotografias especialmente boas tiradas no Brasil mostrou um desvio de 1,98
segundo de arco.
Outro instrumento, tambm no Brasil, produziu fotos que ficaram algo
embaadas, porque o calor afetara seu espelho; elas indicavam um desvio de
0,86, mas com uma margem de erro maior. E havia as chapas de Eddington,
tiradas na ilha do Prncipe. Estas mostravam menos estrelas, portanto usou-se
uma srie de clculos complexos para extrair os dados. Eles pareciam indicar
um desvio de cerca de 1,6 segundo de arco.
O poder preditivo da teoria de Einstein o fato de que ela oferecia uma
previso sujeita a um teste talvez tenha influenciado Eddington, cuja
admirao pela elegncia matemtica da teoria o levava a acreditar
profundamente nela. Ele descartou o valor menor proveniente do Brasil,
alegando que o equipamento tivera falhas, e com uma ligeira parcialidade por
seus resultados pouco precisos da frica chegou a uma mdia de pouco mais de
1,7 segundo de arco. compatvel com as previses de Einstein.

No fora uma confirmao das mais claras, mas bastava para Eddington, e
acabou se revelando vlida. Mais tarde, ele se referiu obteno desses
resultados como o melhor momento de sua vida.{659}
Em Berlim, Einstein adotou uma postura de aparente despreocupao, mas
no conseguiu esconder totalmente do mundo sua ansiedade pelo aguardado
resultado. A espiral da decadncia da economia alem em 1919 levou
desativao do elevador de seu prdio, e ele se preparava para um inverno com
escassa calefao. Muita tremedeira nos espera no inverno, escreveu me
doente, em 5 de setembro. Ainda no h novidades sobre o eclipse. Uma
semana depois, numa carta ao amigo Paul Ehrenfest, na Holanda, Einstein
terminou com uma pergunta de casualidade afetada:
Por acaso voc no ouviu nada por a sobre a observao inglesa do eclipse
solar? {660}
Ao fazer essa pergunta, Einstein no se mostrava to otimista quanto tentava
parecer, pois seus amigos na Holanda o teriam avisado da notcia caso j a
tivessem.
Eles por fim entraram em contato. Em 22 de setembro de 1919, Lorentz
mandou-lhe um telegrama, escrito com base no que tinha acabado de ouvir de
um colega astrnomo que havia estado com Eddington numa reunio: Eddington
detectou um deslocamento estelar no limbo solar, algo entre nove dcimos de
segundo e duas vezes isso. Era maravilhosamente ambguo. Seria um
deslocamento de 0,85 de segundo de arco, conforme a teoria da emisso de
Newton e a teoria descartada de Einstein, de 1912? Ou duas vezes isso, como
Einstein agora propunha?
Einstein no teve dvidas. Boas notcias hoje, escreveu me. Lorentz
telegrafou-me dizendo que as expedies britnicas confirmaram o desvio da luz
pelo Sol. {661}
Talvez sua autoconfiana fosse em parte uma tentativa de animar a me, que
sofria de cncer de estmago. Mas mais provvel que ela fosse causada pelo
fato de ele saber que sua teoria estava correta.
Einstein esteve com uma ps-graduanda, Use Schneider, pouco depois de
chegarem as notcias de Lorentz. Ele interrompeu de repente a discusso,
lembrou ela mais tarde, e pegou o telegrama que estava no parapeito da janela.
Talvez isso lhe interesse, disse, entregando-o a Use.
Naturalmente, ela ficou felicssima e entusiasmada, mas Einstein
permaneceu calmo. Eu sabia que a teoria estava certa, ele lhe disse.
Mas, perguntou ela, e se os experimentos tivessem mostrado que a teoria
estava errada?
Ele respondeu: A eu teria pena de Deus nosso Senhor; a teoria est
certa {662}
A medida que notcias mais precisas dos resultados do eclipse se espalharam,
Max Planck foi um dos que observaram com delicadeza a Einstein que seria bom
se ele tivesse sua convico confirmada por fatos reais. Voc j disse muitas
vezes que nunca duvidou, pessoalmente, de qual seria o resultado, escreveu

Planck, mas salutar, mesmo assim, que agora esse fato esteja
indubitavelmente estabelecido tambm para os outros. Para o fleumtico
patrono de Einstein, o triunfo tinha um aspecto transcendental. A ntima unio do
belo, da verdade e do real foi novamente comprovada. Einstein respondeu a
Planck com um verniz de humildade: uma ddiva do generoso destino ter me
permitido essa experincia.{663}
A troca comemorativa de correspondncia entre Einstein e seus amigos mais
prximos de Zurique foi mais bem-humorada. O colquio de fsicos de l enviou
um poema a ele:
As dvidas esto encerradas
Enfim foi descoberto:
A luz pode ser curvada
E Einstein de glrias coberto! {664}
Ao qual Einstein respondeu alguns dias depois, referindo-se ao eclipse:
Com a luz e o calor o sr. Sol nos ilumina
Mas no ama quem reflete e imagina.
Concatena ento por anos sem conta
Como manter seu segredo de monta!
Eis que chegou a visitante lunar;
De alegria, ele quase esqueceu de brilhar.
Seus segredos mais profundos perdeu
Eddington, bem sabem, a foto bateu.{665}
Em defesa do talento potico de Einstein, devo observar que seu poema
funciona melhor em alemo, com os dois ltimos versos terminando em
gekommen e aufgenommen.
O primeiro anncio extra-oficial foi feito numa reunio da Academia Real
Holandesa. Einstein sentou-se orgulhoso no palco enquanto Lorentz descrevia as
concluses de Eddington a um pblico de quase mil estudantes e acadmicos
entusiasmados. Mas a reunio foi a portas fechadas, sem a presena da
imprensa; assim, os vazamentos sobre os resultados aumentaram mais ainda a
grande ansiedade pblica at o anncio oficial, marcado para dali a duas
semanas, em Londres.
Os distintos integrantes da Roy al Society, a instituio cientfica mais
prestigiada da Gr-Bretanha, reuniram-se com colegas da Sociedade
Astronmica Real na tarde de 6 de novembro de 1919, na Burlington House, em
Piccadilly, para o que eles sabiam que provavelmente seria um evento histrico.
Havia apenas um item na agenda: o relato das observaes do eclipse.
Sir J. J. Thomson, presidente da Roy al Society e descobridor do eltron,
comandou a sesso. Alfred North Whitehead, o filsofo, viera de Cambridge e
tomava notas na plateia. Olhando para todos eles, de um retrato imponente no
grande salo, estava Isaac Newton. A atmosfera de tenso e interesse era

exatamente a mesma do drama grego, registrou Whitehead. ramos o coro


comentando os decretos do destino e ao fundo a imagem de Newton
lembrando-nos que, depois de mais de dois sculos, a maior das generalizaes
cientficas estava prestes a receber sua primeira modificao. {666}
O astrnomo real, sir Frank Dy son, teve a honra de apresentar as concluses.
Ele descreveu com detalhes o equipamento, as fotografias e a complexidade dos
clculos.
Sua concluso, porm, foi simples. Depois do estudo meticuloso das chapas,
estou apto a dizer que no pode haver dvida de que elas confirmam a previso
de Einstein, anunciou. Os resultados das expedies a Sobral e Prncipe quase
no deixam dvida de que ocorre um desvio da luz nos arredores do Sol e que o
desvio do montante determinado pela teoria da relatividade generalizada de
Einstein. {667}
Houve algum ceticismo no recinto. Devemos a esse grande homem o
compromisso de avanar com muito cuidado na modificao ou no retoque de
sua lei da gravidade,
advertiu Ludwig Silberstein, apontando para o retrato de Newton. Mas foi o
grande J. J. Thomson, que estava no comando, quem definiu o tom da reunio.
O resultado uma das maiores conquistas do pensamento humano, declarou.
{668}
Einstein estava em Berlim, por isso perdeu a emoo dos acontecimentos.
Comemorou comprando um violino novo. Mas compreendia o impacto histrico
do anncio de que as leis de sir Isaac Newton j no governavam plenamente
todos os aspectos do universo. Newton, perdoe-me, escreveu Einstein mais
tarde, registrando o momento.
Voc encontrou a nica forma que, em seu tempo, era possvel para um
homem do mais elevado poder criativo e de pensamento. {669}
Foi um grande triunfo, mas no era fcil de entender. O ctico Silberstein foi
dizer a Eddington que as pessoas achavam que s trs cientistas no mundo
entendiam a relatividade geral. Ouvira dizer que Eddington era um deles.
O tmido quaker no respondeu. No seja to modesto, Eddington!, disse
Silberstein.
Eddington replicou: Pelo contrrio. S estou imaginando quem seria o
terceiro.{670}

CAPTULO 12

FAMA
1919

Com Charlie Chaplin e Elsa na estreia em Holly wood de Luzes da cidade, janeiro
de 1931
Luzes Tortas
A teoria da relatividade de Einstein chegou ao conhecimento de um mundo
cansado de guerra e sedento de uma vitria da transcendncia humana. Quase
um ano depois do fim dos brutais combates, ali estava o anncio de que a teoria
de um judeu alemo fora comprovada por um quaker ingls. Cientistas
pertencentes a duas naes em guerra voltaram a colaborar!, exultou o fsico
Leopold Infeld. Parecia o comeo de uma nova era. {671}
O The Times de Londres publicou reportagens no dia 7 de novembro sobre a
convocao dos alemes derrotados a Paris para enfrentar as exigncias
britnicas e francesas de um tratado. Mas tambm trouxe a seguinte manchete:
REVOLUO NA CINCIA

Nova Teoria do Universo


IDEIAS DE NEWTON SUPERADAS
O conceito cientfico do tecido do universo tem de mudar, proclamou o
jornal. A recm-confirmada teoria de Einstein exigir uma nova filosofia do
universo, uma filosofia que vai varrer quase tudo o que tem sido aceito at
agora.{672}
O New York Times recuperou a notcia dois dias depois.{673} Como no tinha
um correspondente cientfico em Londres, o jornal designou seu especialista em
golfe, Henry Crouch, que de incio decidiu no ir ao anncio da Roy al Society, e
em seguida mudou de ideia, mas no conseguiu entrar. Assim, telefonou para
Eddington a fim de obter um resumo e, meio atordoado, pediu-lhe que repetisse a
histria com palavras mais simples.{674}
Talvez em razo do entusiasmo de Eddington ao recontar o que ocorrera, ou
em razo do entusiasmo de Crouch com a reportagem, a avaliao feita por
Eddington da teoria de Einstein saiu como uma das maiores realizaes
talvez a maior na histria do pensamento humano.{675} Mas, considerandose o frenesi que se seguiria, a manchete at que foi contida:

No dia seguinte, o New York Times aparentemente decidiu que fora contido
demais. Prosseguiu com o assunto numa reportagem ainda mais entusiasmada,
na manchete de seis andares que era um clssico na poca em que os jornais
sabiam fazer manchetes clssicas:

Durante dias o New York Times, com um toque de populismo divertido hoje
extinto, pintou a complexidade da teoria como uma afronta ao bom senso. Essa
notcia claramente um choque, e surgiro apreenses at sobre a confiabilidade
da tabuada, afirmou num editorial em 11 de novembro. A ideia de que o
espao tem limites era por certo uma bobagem, decidiu o jornal. No tem,
por definio, e assunto encerrado para as pessoas comuns, seja como for
para os matemticos. Passados cinco dias, retomou o assunto: Os cientistas que
proclamam que o espao chega ao fim em algum ponto tm a obrigao de nos
dizer o que h depois dele.
Por fim, uma semana aps a primeira reportagem, o jornal resolveu que
algumas palavras de calma, mais divertidas que confusas, talvez fossem teis.
Cientistas britnicos parecem ter sido tomados por uma espcie de pnico
intelectual quando souberam da comprovao fotogrfica da teoria de Einstein,
afirmou, mas esto se recuperando aos poucos, ao perceber que o sol ainda
nasce aparentemente no leste, e vai continuar nascendo assim por mais
algum tempo. {676}
Um intrpido correspondente do jornal em Berlim conseguiu entrevistar
Einstein, em seu apartamento, no dia 2 de dezembro, e acabou lanando uma das
histrias apcrifas sobre a relatividade. Depois de descrever o escritrio de
Einstein no sto, o reprter afirmou: Foi dessa biblioteca elevada que ele viu.
anos atrs, um homem cair de um telhado vizinho por sorte sobre um monte
de lixo e escapar quase sem nenhum ferimento. O homem contou ao dr.
Einstein que, ao cair, no teve a sensao normalmente tida como o efeito da
gravidade. Fora assim, dizia a reportagem, que Einstein tinha desenvolvido uma
sublimao ou suplemento da lei da gravidade de Newton. Uma das
manchetes da reportagem era: Inspirado como Newton, mas pela queda de um
homem do telhado em vez da queda de uma ma.{677}
De fato, a histria era, como diria o jornal, um monte de lixo. Einstein
fizera seu experimento mental quando trabalhava no escritrio de patentes em
Berna, no em Berlim, em 1907, e ele no envolvia a queda de uma pessoa. As
besteiras ditas pelo jornal sobre mim so patticas, escreveu a Zangger, quando
a reportagem saiu. Mas ele entendia, e aceitava, como funcionava o jornalismo.
Esse tipo de exagero corresponde a uma certa necessidade do pblico. {678}
Havia realmente uma surpreendente vontade do pblico de entender a
relatividade. Por qu? A teoria parecia meio confusa, verdade, mas tambm
era bastante atraente em seu mistrio. Espao dobrado? Curvatura dos raios de
luz? Tempo e espao no absolutos? A teoria tinha aquela incrvel mistura de
H? e Uau! que consegue mexer com o imaginrio do pblico.
Isso foi satirizado num cartum de Rea Irvin na New Yorker que mostrava um
zelador estupefato, uma matrona de casaco de pele, um porteiro, crianas, e
outras pessoas coando a cabea, confusas, e vagando pela rua. A legenda era
uma citao de Einstein: As pessoas aos poucos se acostumaram ideia de que
os estados fsicos do prprio espao eram a realidade fsica definitiva. Como

explicou Einstein a Grossmann: Agora qualquer motorista ou garom discute se


a teoria da relatividade est ou no correta. {679}
Os amigos de Einstein eram alvo de grande assdio quando davam palestras
sobre o assunto. Leopold Infeld, que mais tarde trabalhou com Einstein, era na
poca um jovem professor de uma cidadezinha polonesa. Naquele tempo, fiz o
que centenas de outras pessoas fizeram no mundo inteiro, lembrou ele. Dei
uma palestra pblica sobre a teoria da relatividade, e a multido que fez fila
numa noite fria de inverno era to grande que no pde ser acomodada no maior
auditrio da cidade. {680}
A mesma coisa aconteceu com Eddington quando falou no Trinity College,
em Cambridge. Centenas de pessoas lotaram a sala, e outras centenas no
conseguiram entrar.
Em sua tentativa de tornar o assunto compreensvel, Eddington disse que, se
estivesse viajando quase velocidade da luz, teria apenas noventa centmetros de
altura.
Isso virou manchete. Lorentz tambm fez um discurso para uma plateia
enorme. Ele comparou a Terra a um veculo em movimento, para ilustrar alguns
exemplos da relatividade.{681}
Logo muitos dos grandes fsicos e pensadores comearam a escrever seus
prprios livros explicando a teoria, entre eles, Eddington, Von Laue, Freundlich,
Lorentz, Planck, Born, Pauli, e at o filsofo e matemtico Bertrand Russell. No
total, mais de seiscentos livros e artigos sobre a relatividade foram publicados nos
primeiros seis anos aps a observao do eclipse.
O prprio Einstein teve a oportunidade de explicar a questo com suas
palavras no The Times de Londres, que encomendou a ele um artigo intitulado O
que a teoria da relatividade?.{682} O resultado foi at que bem inteligvel. Seu
livro popular sobre o assunto, Teoria da Relatividade Especial e Geral, fora
publicado originalmente em alemo em 1916. Na esteira da observao do
eclipse, Einstein publicou-o tambm em ingls. Recheado de experimentos
mentais que podiam ser facilmente visualizados, o livro tornou-se um best-seller,
recebendo reedies atualizadas nos anos subsequentes.
O Paradoxo da Publicidade
Einstein tinha os ingredientes certos para ser transformado num astro. Os
reprteres, sabendo que o pblico estava ansioso por uma nova celebridade
internacional, adoraram o fato de que o gnio recm-descoberto no era nem
insosso nem um acadmico reservado. Era, em vez disso, um charmoso
quarento, prestes a passar de bonito a distinto, com um cabelo desarrumado,
uma informalidade amarrotada, olhos brilhantes e disposio de distribuir plulas
de sabedoria em forma de citaes e tiradas.
O amigo Paul Ehrenfest achou ridcula a ateno da imprensa. Os patos
assustados do jornal fazem sua baderna num enorme alarido de grasnidos,
brincou. Para a irm de Einstein, Maja, que cresceu antes da poca em que as
pessoas passaram a gostar da publicidade, o assdio foi surpreendente, e ela

admitiu que Einstein o considerava absolutamente desagradvel. Foi publicado


um artigo sobre voc num jornal de Lucerna!, disse ela, sem se dar conta de
que eleja ocupara as primeiras pginas dos jornais no mundo inteiro. Imagino
que fique muito contrariado com tanta coisa sendo escrita sobre voc. {683}
Einstein realmente lamentou, vrias vezes, sua fama repentina. Estava sendo
caado pela imprensa e por outra gentinha, queixou-se a Max Born. to
horrvel que quase no consigo respirar, imagine ento fazer algum trabalho
sensato. Para outro amigo, ele pintou os perigos da publicidade com cores ainda
mais vivas: Desde o dilvio de artigos de jornal, estou to inundado de
perguntas, convites e pedidos que sonho que estou queimando no Inferno e o
carteiro o Diabo, eternamente me atazanando, lanando mais pacotes de cartas
na minha cabea porque ainda no respondi s anteriores.{684}
A averso de Einstein publicidade, no entanto, existia mais na teoria que na
realidade. Teria sido possvel e at fcil para ele fugir de todas as entrevistas,
pronunciamentos, fotos e aparies pblicas. Quem realmente no gosta dos
holofotes no aparece, como fez Einstein, no tapete vermelho com Charlie
Chaplin numa das estreias de seus filmes.
Havia um lado dele que gostava dos fotgrafos e das multides, disse o
ensasta C. P. Snow, depois de conhec-lo. Ele tinha um elemento de
exibicionismo. Se no tivesse esse elemento, no teria havido fotgrafos nem
multides. Nada mais fcil que fugir da publicidade. Se algum genuinamente
no a quiser, no a ter. {685}
A reao de Einstein adulao era to complexa quanto a do cosmos
gravidade. Ele era atrado pelas cmeras e tinha repulsa por elas, adorava a
publicidade e adorava reclamar dela. Sua relao de amor e dio com a fama e
com os reprteres pode parecer incomum, mas deixa de s-lo quando se pensa
como ela semelhante ao misto de prazer, diverso, averso e aborrecimento
que tantas outras pessoas famosas j sentiram.
Um dos motivos para Einstein, diferentemente de Planck, Lorentz ou Bohr, ter
se tornado um cone to expressivo foi o fato de ele se encaixar no papel e poder
e estar disposto a represent-lo. Os cientistas que viram cones no tm de
ser apenas gnios, mas tambm artistas, atuando para a multido e gostando da
aclamao pblica, j observou o fsico Freeman Dy son (nenhuma relao
com o astrnomo real).{686} Einstein atuava. Distribua entrevistas, saa-se com
aforismos timos e sabia exatamente o que dava uma boa reportagem.
At Elsa, ou talvez sobretudo Elsa, gostava da ateno. Ela servia de protetora
do marido, metia medo com seus latidos e suas encaradas quando intrusos
indesejados invadiam a rbita dele. Porm, mais ainda que o marido, alegravase com o respeito e a deferncia que acompanharam a fama. Comeou a cobrar
de quem quisesse fotograf-lo, e doava o dinheiro a entidades beneficentes que
alimentavam crianas famintas em Viena e noutros lugares.{687}
Hoje, nesta era repleta de celebridades, difcil lembrar quanto, h um
sculo, as pessoas de respeito se escondiam da publicidade e desprezavam os que
eram alvo dela. Especialmente no mbito da cincia, parecia incompatvel

concentrar o foco no lado pessoal. Quando Max Born, amigo de Einstein,


publicou um livro sobre a relatividade logo aps a observao do eclipse, incluiu,
na primeira edio, um frontispcio com uma foto de Einstein e uma curta
biografia. Max von Laue e outros amigos de ambos ficaram escandalizados.
Aquelas coisas no cabiam num livro cientfico, mesmo que se tratasse de um
livro popular, escreveu Von Laue a Born. Depois das crticas, Born deixou a foto
e a biografia fora da edio seguinte.{688}
Em consequncia disso, Born ficou consternado quando se anunciou, em
1920, a colaborao de Einstein numa biografia que estava prestes a sair,
realizada por um jornalista judeu, Alexander Moszkowski, o qual antes escrevera
sobretudo livros de ocultismo e de humor. O livro declarava-se, no ttulo, baseado
em conversas com Einstein, e realmente era. Durante a guerra, o socivel
Moszkowski fizera amizade com Einstein, sendo solcito com suas necessidades, e
o inserira num crculo semiliterrio que se reunia num caf de Berlim.
Born era um judeu no praticante que se esforava por ser assimilado pela
sociedade alem, e temia que o livro inflamasse o anti-semitismo latente. As
teorias de Einstein haviam sido classificadas como fsica judaica por colegas,
recordou Born, referindo-se ao nmero crescente de nacionalistas alemes que
tinham comeado a condenar a natureza abstraa e o relativismo supostamente
moral inerente s teorias de Einstein. E agora um autor judeu, que j publicara
vrios livros com ttulos frvolos, aparecia querendo escrever um livro daquele
tipo sobre Einstein. Assim, Born e a mulher, Hedwig, que nunca hesitou em
repreender Einstein, deram incio a uma cruzada com seus amigos para impedir
a publicao da biografia.
Voc tem de retirar sua permisso, intimidou-o Hedwig, imediatamente e
por carta registrada. Ela o advertiu de que a imprensa marrom usaria o livro
para manchar a imagem dele e mostr-lo como um judeu que s queria se
autopromover. Uma onda de perseguio completamente nova e muito pior
ser deflagrada. O problema, ressaltou, no era o que ele dizia, mas o fato de
permitir a autopromoo:
Se no o conhecesse to bem, certamente no imaginaria motivaes
inocentes nessas circunstncias.
Atribuiria sua atitude vaidade. Esse livro constituir sua sentena de
morte moral para todos os seus amigos, salvo uns quatro ou cinco. Depois,
pode ser a melhor confirmao da acusao de autopropaganda.{689}
O marido dela interveio uma semana mais tarde com a advertncia de que
todos os antagonistas anti-semitas de Einstein triunfariam se ele no barrasse a
publicao.
Seus amigos judeus [isto , Moszkowski] tero conseguido o que um bando
de anti-semitas no conseguiu.
Se Moszkowski se recusasse a desistir, Born aconselhou Einstein a obter uma
ordem da promotoria pblica. Faa com que isso seja registrado pelos jornais,
disse.

Enviar-lhe-ei os detalhes sobre quem deve procurar para fazer a


requisio. Como muitos de seus amigos, Born achava que era Elsa a mais
suscetvel ao encanto da publicidade. Ele afirmou a Einstein: Nesses assuntos,
voc como uma criana. Todos ns o amamos, e voc deve obedecer s
pessoas de juzo (no sua mulher).{690}
Einstein acatou o conselho dos amigos at certo ponto, enviando a Moszkowski
uma carta registrada que exigia a no-publicao de sua esplndida obra. Mas,
quando Moszkowski se negou a recuar, Einstein no recorreu a medidas judiciais.
Ehrenfest e Lorentz concordaram que ir aos tribunais s inflamaria a discusso e
pioraria as coisas, mas Born discordou. Voc pode fugir para a Holanda, disse,
referindo-se ao empenho de Ehrenfest e Lorentz em atra-lo para l, mas seus
amigos judeus que permanecerem na Alemanha sero afetados pelo fedor.
{691}
O desprendimento de Einstein permitia-lhe assumir um ar mais de diverso
que de ansiedade. O problema todo me indiferente, assim como toda a
comoo, e a opinio de cada ser humano, disse ele. Vivenciarei como um
espectador despreocupado tudo o que estiver reservado a mim. {692}
Quando o livro saiu, fez de Einstein um alvo mais fcil para os anti-semitas,
que o usaram para alimentar a alegao de que ele s queria se autopromover e
transformar sua cincia em negcio.{693} Mas no causou grande comoo
pblica. Como observou Einstein a Born, a Terra no tremeu.
Em retrospecto, a polmica sobre o excesso de publicidade no passa de
curiosidade, e o livro era inofensivo e superficial. Dei uma folheada, e no o
acho to ruim quanto imaginava, admitiu Born posteriormente. Contm muitas
histrias e anedotas bastante divertidas, que so caractersticas de Einstein. {694}
Einstein conseguiu resistir tentao de deixar que a fama destrusse seu jeito
simples de encarar a vida. Numa viagem a Praga, receando que autoridades ou
curiosos quisessem festej-lo, decidiu se hospedar na casa do amigo Philipp
Frank e esposa. O problema era que eles moravam na sala de Frank no
laboratrio de fsica, onde o prprio Einstein j trabalhara. Assim, Einstein
dormiu no sof. Provavelmente no foi muito bom para um homem to
famoso, lembrou Frank, mas combinou com seu apreo por hbitos simples e
por situaes que contrariassem as convenes sociais.
Einstein insistiu, quando voltavam de um caf, que comprassem comida para
o jantar, assim a mulher de Frank no precisaria ir fazer compras. Escolheram
fgado de bezerro, que a sra. Frank cozinhou no bico de Bunsen do laboratrio. De
repente, Einstein deu um pulo. Que est fazendo?, indagou. Est cozinhando o
fgado na gua? A sra. Frank disse que era isso mesmo que estava fazendo. O
ponto de fervura da gua baixo demais, declarou Einstein. preciso usar
uma substncia com um ponto de fervura mais alto, como manteiga ou gordura.
A partir de ento, a sra. Frank passou a se referir necessidade de fritar o
fgado como a teoria de Einstein.
Aps a palestra de Einstein naquela noite, houve uma pequena recepo
oferecida pelo departamento de fsica, na qual foram proferidos vrios discursos

efusivos.
Quando chegou a vez de Einstein responder, ele declarou: Talvez seja mais
agradvel e mais fcil de entender se, em vez de discursar, eu tocar uma pea
para vocs no violino. Executou ento uma sonata de Mozart com, segundo
Frank, seu jeito simples e preciso, portanto duplamente tocante.
Na manh seguinte, antes que ele conseguisse partir, um jovem encontrou-o
no escritrio de Frank e insistiu em lhe mostrar um manuscrito. Com base em sua
equao E = mc 2, insistiu o homem, seria possvel usar a energia contida dentro
do tomo para a produo de explosivos assustadores. Einstein desqualificou a
discusso, dizendo que o conceito era uma bobagem.{695}
De Praga, Einstein pegou o trem para Viena, onde 3 mil cientistas e
observadores empolgados aguardavam para ouvi-lo falar. Na estao, seu
anfitrio foi esper-lo no desembarque do vago da primeira classe, mas no o
encontrou. Olhou para o vago da segunda classe, ao longo da plataforma, e
tambm no o encontrou. At que avistou Einstein: no fim da plataforma, recmsado do vago da terceira classe, l estava ele, carregando a caixa do violino
como um msico itinerante. Sabe, gosto de andar de primeira classe, mas meu
rosto est ficando conhecido demais, disse ao anfitrio. Sou menos
importunado na terceira classe. {696}
Com a fama, fiquei cada vez mais burro, o que obviamente um fenmeno
muito comum, disse Einstein a Zangger.{697} Mas logo desenvolveu a teoria de
que sua fama, apesar de todos os aborrecimentos, era ao menos um bom sinal da
proeminncia que a sociedade dava a pessoas como ele:
O culto a personalidades individuais sempre, em minha opinio,
injustificado. Parece-me injusto, e at de mau gosto, escolher uns poucos
para uma admirao ilimitada, atribuindo-lhes poderes sobre-humanos de
mente e carter. Tem sido esse meu destino, e o contraste entre a estima
popular por minhas realizaes e a realidade simplesmente grotesco.
Essa situao extraordinria seria insuportvel, no fosse um pensamento
muito consolador: um sintoma bem-vindo, numera comumente acusada
de materialismo, transformar em heris homens cujas ambies se
encontram completamente na esfera intelectual e moral.{698}
Um problema da fama que ela pode gerar ressentimento. Especialmente
nos crculos acadmicos e cientficos, a autopromoo era considerada um grave
pecado. Havia desagrado com quem acumulasse publicidade pessoal, sentimento
que pode ter sido exacerbado pelo fato de Einstein ser judeu.
No artigo que explicava a relatividade escrito para o The Times de Londres,
Einstein indicou de modo bem-humorado os problemas que poderiam surgir.
Pela aplicao da teoria da relatividade, hoje na Alemanha sou chamado de
cientista alemo e na Inglaterra sou descrito como um judeu suo, escreveu.
Se eu passar a ser considerado uma bte noire, as descries vo se inverter, e

transformar-me-ei num judeu suo para os alemes e em cientista alemo para


os ingleses! {699}
No era s brincadeira. Poucos meses depois de Einstein ficar mundialmente
famoso, o segundo fenmeno aconteceu. Contaram-lhe que era para ele ter
recebido a prestigiosa medalha de ouro da Sociedade Astronmica Real da GrBretanha no incio de 1920, mas que uma rebelio de um grupo chauvinista de
puristas ingleses levara suspenso da honraria.{700} De maneira mais
preocupante, um pequeno mas crescente grupo em seu pas nativo logo comeou
a descrev-lo mais como judeu do que como alemo.
Viajante Solitrio
Einstein gostava de passar a imagem de um homem solitrio. Embora tivesse
uma risada contagiante, como o som de uma foca, ela podia s vezes ser mais
ofensiva que calorosa. Ele adorava participar de grupos para tocar instrumentos,
discutir ideias, tomar caf preto e fumar charutos fortes. Mas havia uma parede
quase invisvel separando-o at mesmo da famlia e dos amigos ntimos.{701} A
comear pela Academia Olmpia, ele frequentou vrias salas para reunies
intelectuais. Porm, preservava sua intimidade.
No gostava de ser pressionado e sabia ser frio com os membros da famlia.
Mas adorava o coleguismo das companhias intelectuais, e teve amizades de vida
inteira.
Era gentil com pessoas de todas as classes e idades que aparecessem em sua
rede de conhecidos, convivia bem com funcionrios e colegas, e tendia a ser
cordial com a humanidade em geral. Desde que ningum lhe impusesse
demandas ou fardos emocionais, Einstein era capaz de prontamente forjar
amizades e at afeies.
Essa mistura de frieza e afeto produzia em Einstein um certo desprendimento
conforme ele atravessava os aspectos mais humanos de seu mundo. Meu senso
engajado de justia social e responsabilidade social sempre contrastou
estranhamente com minha pronunciada falta de necessidade de contato direto
com outros seres humanos e com comunidades, refletiu ele. Sou mesmo um
Viajante solitrio, e nunca pertenci realmente, de todo o corao, a meu pas, a
minha casa, a meus amigos, e nem sequer a meus familiares mais prximos:
diante de todas essas relaes, jamais perdi o senso de distanciamento e a
necessidade da solido. {702}
At seus colegas cientistas admiravam a desconexo entre os sorrisos cordiais
que ele distribua humanidade em geral e o desapego que demonstrava pelas
pessoas mais prximas. No conheo ningum to solitrio e to desprendido
quanto Einstein, disse seu colaborador Leopold Infeld. Seu corao jamais
sofre, e ele avana pela vida com alegria discreta e indiferena emocional A
bondade e a decncia extremas dele so profundamente impessoais e parecem
vir de outro planeta. {703}
Max Born, outro amigo pessoal e de profisso, observou o mesmo trao de
personalidade, o qual parecia explicar a capacidade de Einstein de permanecer

de certa forma intocado pelas atribulaes que atingiam a Europa durante a


Primeira Guerra. Mesmo com toda a sua bondade, sociabilidade e amor pela
humanidade, ele sempre esteve completamente desligado do ambiente em que
vivia e dos seres humanos que faziam parte deste. {704}
O desprendimento pessoal e a criatividade cientfica de Einstein tinham
aparentemente uma ligao sutil. De acordo com seu colega Abraham Pais, esse
desprendimento brotava do notrio carter de distanciamento de Einstein, que
o levou a rejeitar o conhecimento cientfico tradicional bem como a intimidade
emocional. mais fcil ser no conformista e rebelde, tanto na cincia como
numa cultura militarista como a da Alemanha, quando voc pode se distanciar
facilmente dos outros. O desprendimento permitiu-lhe viver mergulhai: nos
pensamentos, disse Pais. Tambm lhe permitiu ou o compeliu a explorar
suas teorias de modo determinado e sem assistncia.{705}
Einstein compreendia as foras conflitantes dentro dele e parecia achar que
isso acontecia com todo mundo. O homem , ao mesmo tempo, um ser solitrio
e um ser social, disse.{706} Seu desejo de distanciamento entrava em conflito
com seu desejo de companhia, refletindo o embate entre sua atrao e sua
averso pela fama. Usando o jargo da psicanlise, o terapeuta pioneiro Erik
Erikson afirmou uma vez acerca de Einstein: Uma certa alternncia de
isolamento com sociabilidade parece ter preservado o carter de uma
polarizao dinmica.{707}
O desejo de Einstein de distanciamento refletiu-se em seus relacionamentos
extraconjugais. Desde que as mulheres no pedissem nada dele e que ele se
sentisse livre para se aproximar ou no delas de acordo com seu estado de
humor, Einstein era capaz de manter um romance. Mas o medo de ter de abrir
mo de parte de sua independncia levou-o a usar um escudo.{708}
Isso se evidenciava ainda mais em seu relacionamento com a famlia. Ele
no era sempre meramente frio, pois houve vezes, sobretudo em se tratando de
Mileva Maric, em que as foras de atrao e repulsa ferveram dentro dele com
violncia. Seu problema, especialmente com a famlia, era que ele apresentava
resistncia aos sentimentos intensos dos outros. Ele no tinha o dom da
empatia, escreve o historiador Thomas Levenson, no tinha a capacidade de se
imaginar dentro do emocional de outra pessoa. {709} Quando confrontado com
as necessidades emocionais dos outros, Einstein tendia a se refugiar na
objetividade de sua cincia.
O colapso da moeda alem levara-o a pedir a Maric que se mudasse para a
Alemanha, j que se tornara difcil para ele bancar a vida dela na Sua com os
desvalorizados marcos alemes. Mas, quando a observao do eclipse lhe deu
fama e mais segurana em termos financeiros, ele se disps a manter a famlia
em Zurique.
Para sustent-los, fazia enviarem os pagamentos por suas palestras pela
Europa diretamente a Ehrenfest na Holanda, para que o dinheiro no fosse
convertido na decadente moeda alem. Einstein escreveu cartas cifradas a
Ehrenfest mencionando suas reservas em moeda forte como resultados que

voc e eu obtivemos aqui em ons de Au (isto , ouro).{710} O dinheiro era


ento desembolsado por Ehrenfest para Maric e as crianas.
Pouco aps o segundo casamento, Einstein foi a Zurique para ver os filhos.
Hans Albert, ento com quinze anos, anunciou que decidira ser engenheiro.
Essa ideia no me agrada, disse Einstein, cujos pai e tio foram engenheiros.
Mesmo assim vou ser engenheiro, respondeu o garoto.
Einstein foi embora furioso, e mais uma vez o relacionamento entre os dois
piorou, sobretudo depois que ele recebeu uma carta agressiva de Hans Albert.
Ele me escreveu coisas que nenhuma pessoa decente escreve para o pai,
explicou numa carta magoada ao outro filho, Eduard. No sei se algum dia
conseguirei retomar o relacionamento com ele. {711}
Mas, na poca, Maric estava determinada a melhorar em vez de boicotar o
relacionamento dele com os filhos. Ressaltou para os meninos que Einstein era
um homem estranho em muitos aspectos, mas que mesmo assim era o pai
deles e queria ser amado. Ele podia ser frio, disse, mas tambm bondoso e
carinhoso. Segundo um relato de Hans Albert, Mileva sabia que, com toda a
sua pose, Albert podia ficar magoado em questes pessoais profundamente
magoado.{712}
Ainda naquele ano, Einstein e o filho mais velho voltaram a se corresponder
com regularidade, sobre todo tipo de coisa, da poltica cincia. Einstein tambm
manifestou seu apreo por Maric, brincando que ela devia estar feliz agora que
no tinha de suport-lo. Pretendo ir a Zurique em breve, e devemos deixar as
coisas ruins no passado. Voc deve aproveitar o que a vida lhe deu como os
filhos maravilhosos, a casa e o fato de no estar mais casada comigo.{713}
Hans Albert matriculou-se na alma mater dos pais, a Politcnica de Zurique,
e se tornou engenheiro. Trabalhou numa siderrgica e em seguida como
pesquisador assistente na Politcnica, estudando hidrulica e rios. Especialmente
depois que o filho obteve o primeiro lugar nos exames, seu pai no s se
reconciliou com ele, como ficou orgulhoso. Meu Albert virou um rapaz forte,
slido, escreveu Einstein a Besso em 1924. o retrato perfeito de homem, um
marinheiro de primeira classe, confivel e nada pretensioso.
Einstein acabou dizendo a mesma coisa a Hans Albert, e acrescentou que ele
podia ter tido razo em ter se tornado engenheiro. A cincia uma profisso
difcil, escreveu. s vezes, fico feliz por voc ter escolhido uma rea prtica,
em que no preciso ficar procurando um trevo de quatro folhas. {714}
Algum que despertou emoes pessoais fortes e constantes em Einstein
foi sua me. beira da morte em decorrncia do cncer de estmago, ela faia
morar com ele e Elsa no final de 1919, e v-la sofrer superava qualquer
desapego que ele normalmente sentisse ou fingisse. Quando ela morreu, em
fevereiro de 1920, Einstein ficou consumido pela emoo. A gente sente nos
prprios ossos o que significam os laos sanguneos, escreveu a Zangger. Kthe
Freundlich ouvira-o gabar-se a seu marido, o astrnomo, de que nunca morte
nenhuma o abalaria, e se sentiu aliviada com o fato de a morte da me dele ter
comprovado que isso no era verdade. Einstein chorou como os outros

homens, disse ela, e eu soube que ele era capaz de gostar realmente de
algum. {715}
As Reverberaes da Relatividade
Por quase trs sculos, o universo mecnico de Isaac Newton, baseado em
leis e certezas absolutas, compusera os fundamentos psicolgicos do Iluminismo
e da ordem social, com a crena em causas e efeitos, na ordem e at na
obrigao. Agora surgia uma viso do universo, conhecida como relatividade,
em que o espao e o tempo dependiam de referenciais. Essa aparente destituio
das certezas, o abandono da f no absoluto, soava meio como heresia para
algumas pessoas. Ela constituiu uma faca, escreveu o historiador Paul Johnson
em sua abrangente histria do sculo xx, Tempos Modernos, para ajudar a cortar
a corda que mantinha a sociedade atada a seus ancoradouros tradicionais. {716}
Os horrores da Grande Guerra, o colapso das hierarquias sociais, o advento da
relatividade e a aparente eroso da fsica clssica que ela causou pareciam
combinar-se para causar incertezas. H alguns anos, o mundo inteiro est num
clima de intranquilidade, tanto mental como fsica, disse um astrnomo da
Universidade de Columbia, Charles Poor, ao New York Times na semana que se
seguiu ao anncio da confirmao da teoria de Einstein. Pode muito bem ser
que os aspectos fsicos da intranquilidade, a guerra, as greves, os levantes
bolcheviques, sejam na realidade os objetos visveis de uma perturbao mais
profunda, de carter global. Esse mesmo esprito de intranquilidade invadiu a
cincia. {717}
Indiretamente, mais por falhas do entendimento pblico que por fidelidade ao
pensamento de Einstein, a relatividade acabou se associando a um novo
relativismo na moralidade, na arte e na poltica. A f em valores absolutos, no s
de tempo e espao, mas tambm de verdade e moral, diminuiu. Num editorial de
dezembro de 1919 sobre a teoria da relatividade de Einstein, intitulado Atacando
o absoluto, o New York Times afirmou que os fundamentos de todo o
pensamento humano foram minados.{718}
Einstein teria ficado escandalizado, e mais tarde ficou, com a associao da
relatividade ao relativismo. Como j observamos, ele havia pensado em chamar
sua teoria de invarincia, porque as leis fsicas do espao-tempo combinado,
de acordo com sua teoria, eram na verdade mais invariantes que relativas.
Alm do mais, ele no era relativista em seus prprios princpios morais, nem
sequer em seus gostos. A palavra relatividade vem sendo amplamente mal
interpretada como sinnimo de relativismo, a negao ou o questionamento da
objetividade da verdade ou de valores morais, lamentou posteriormente o
filsofo Isaiah Berlin. Isso era o oposto do que Einstein acreditava. Ele era um
homem de convices morais simples e absolutas, que se manifestaram em tudo
o que ele fez e foi. {719}
Tanto em sua cincia como em sua filosofia moral, Einstein era motivado
pela busca da certeza e de leis deterministas. Se sua teoria da relatividade
produziu reverberaes que desestabilizaram o mbito da moralidade e da

cultura, isso no foi causado pelo que Einstein acreditava, mas pelo modo como
ele foi popularmente interpretado.
Um desses intrpretes populares, por exemplo, foi o poltico britnico lorde
Haldane, que se considerava filsofo e acadmico. Em 1921, ele publicou um
livro intitulado The Reign of Relativity, que usava a teoria de Einstein para
sustentar suas prprias opinies polticas sobre a necessidade de evitar o
dogmatismo com o objetivo de obter uma sociedade dinmica. O princpio da
relatividade de Einstein, de nossas medies de espao e tempo, no pode ser
encarado de forma isolada, escreveu.
Quando se analisa seu significado, bem provvel que haja equivalentes
noutros domnios da natureza e do conhecimento em termos gerais. {720}
A teoria da relatividade teria consequncias profundas para a teologia,
advertiu Haldane ao arcebispo de Canterbury, que imediatamente tentou
entender a teoria,
com sucesso apenas modesto. O arcebispo, afirmou um religioso ao diretor
de cincia inglesa, J. J. Thomson, no consegue decifrar Einstein, e reclama
que, quanto mais ouve o que diz Haldane, quanto mais artigos de jornal l sobre o
assunto, menos entende.
Haldane convenceu Einstein a ir Inglaterra em 1921. Ele e Elsa ficaram na
bela casa de Haldane em Londres, onde se sentiram totalmente intimidados pelo
empregado e mordomo a eles designado. O jantar que Haldane ofereceu em
homenagem a Einstein reuniu a nata da intelectualidade inglesa, suficiente para
deslumbrar uma sala inteira dos melhores alunos de Oxford. Entre os presentes
estavam George Bernard Shaw, Arthur Eddington, J. J. Thomson, Harold Laski e,
obviamente, o desnorteado arcebispo de Canterbury, que teve uma aula
particular com Thomson a fim de se preparar para o evento.
Haldane sentou o arcebispo perto de Einstein, portanto ele pde fazer sua
pergunta mais importante diretamente fonte. Que ramificaes, indagou Sua
Excelncia, tinha a teoria da relatividade para a religio?
A resposta provavelmente decepcionou tanto o arcebispo como o anfitrio.
Nenhuma, disse Einstein. A relatividade uma questo puramente cientfica e
no tem nada a ver com religio. {721}
Era sem dvida verdade. Contudo, havia uma relao mais complexa entre as
teorias de Einstein e o caldo de emoes e ideias do incio do sculo xx que fervia
no agitado caldeiro do modernismo. No romance Baltasar, Lawrence Durrell
fez seu personagem declarar: A proposio da relatividade foi diretamente
responsvel pela pintura abstrata, pela msica atonal e pela literatura sem
formas.
claro que a proposio da relatividade no foi diretamente responsvel por
nada disso. Na verdade, sua relao com o modernismo foi de uma
interatividade mais misteriosa. H momentos histricos em que um alinhamento
de foras provoca uma mudana na viso de mundo da humanidade. Aconteceu
com a arte, a filosofia e a cincia no comeo do Renascimento, e novamente no
comeo do Iluminismo. Agora, no incio do sculo xx, o modernismo nascia com
o rompimento das velhas certezas e verdades.

Houve uma combusto espontnea que incluiu as obras de Einstein, Picasso,


Matisse, Stravinsky, Schoenberg, Joy ce, Eliot, Proust, Diaghilev, Freud,
Wittgenstein e dezenas de outros pioneiros que pareceram cortar as correntes do
pensamento clssico.{722}
Em seu livro Einstein, Picasso: Space, Time, and the Beauty That Causes
Havoc, o historiador da cincia e da filosofia Arthur I. Miller explorou as fontes
comuns que originaram, por exemplo, a teoria da relatividade especial de 1905 e
a obra-prima modernista de Picasso Les Demoiselles dAvignon, de 1907. Miller
observou que ambos foram homens encantadores que, porem, preferiram o
distanciamento emocional. Cada um deles, sua maneira, sentiu que havia algo
de errado nas certezas que definiam suas reas, e os dois ficaram intrigados com
as discusses sobre simultaneidade, espao, tempo e especificamente os textos de
Poincar.{723}
Einstein foi fonte de inspirao para muitos artistas e pensadores modernistas,
mesmo quando no o compreendiam. Isso ocorreu sobretudo quando os artistas
celebraram conceitos como o de estar livre da ordem do tempo, como
afirmou Proust na concluso de Em Busca do Tempo Perdido. Como eu adoraria
falar-lhe sobre Einstein, escreveu Proust a um amigo fsico em 1921. No
entendo nem uma palavra das teorias dele, pois no sei lgebra. [Ainda assim]
parece que temos maneiras anlogas de deformar o Tempo. {724}
O pice da revoluo modernista aconteceu em 1922, o ano em que se
anunciou o prmio Nobel para Einstein. Ulisses, de James Joy ce, foi publicado
nesse ano, assim como The Waste Land, de T. S. Eliot. Houve um jantar em maio,
no hotel Majestic, em Paris, para a estreia de Renard, composta por Stravinsky e
executada pelos Ballets Russes de Diaghilev. Stravinsky e Diaghilev estavam
presentes, assim como Picasso. E assim tambm como Joy ce e Proust, que
estavam destruindo as certezas literrias do sculo xix tanto quanto Einstein
estava revolucionando a fsica. A ordem mecnica e as leis newtonianas que
tinham definido a fsica, a msica e a arte clssicas j no reinavam.{725}
Independentemente de quais tenham sido as causas do novo relativismo e do
modernismo, a libertao do mundo de suas amarras clssicas logo produziria
reverberaes e reaes perturbadoras. E em nenhum outro lugar o clima era
mais preocupante que na Alemanha dos anos 20.

CAPTULO 13

O SIONISTA ERRANTE
1920-1921

A comitiva em Nova York, 4 de abril de 1921


Irmos de Sangue
No artigo que escreveu para o The Times de Londres aps a confirmao de
sua teoria da relatividade, Einstein previu que, se as coisas fossem mal, os
alemes deixariam de consider-lo compatriota e passariam a v-lo como um
judeu suo. Foi uma observao sagaz, feita tambm porque Einstein sabia,
mesmo na poca, que muito provavelmente era verdadeira. Naquela mesma
semana, numa carta a seu amigo Paul Ehrenfest, ele descreveu o clima na
Alemanha: O anti-semitismo est muito forte aqui, disse.
Aonde isso tudo vai parar? {726}
A ascenso do anti-semitismo alemo depois da Primeira Guerra teve um
efeito oposto em Einstein: levou-o a se identificar mais com sua herana e com a
comunidade judaica. Num extremo, havia judeus alemes como Fritz Haber,
que faziam tudo o que podiam, inclusive converter-se ao cristianismo, para ser
assimilados, e pressionavam Einstein para fazer o mesmo. Mas Einstein adotou a
posio contrria. Bem no momento em que se tornava famoso, abraou a causa
sionista. No entrou oficialmente em nenhuma organizao sionista, nem
pertenceu a nenhuma sinagoga. Mas tomou o partido dos assentamentos judaicos

na Palestina, da identidade nacional entre os judeus de todas as partes do mundo


e da oposio aos desejos assimilacionistas.
Foi recrutado pelo lder sionista pioneiro Kurt Blumenfeld, que visitou Einstein
em Berlim no incio de 1919. Ele fez perguntas com extrema ingenuidade,
lembrou Blumenfeld. Entre as dvidas de Einstein estavam: com seus dons
espirituais e intelectuais, por que seriam os judeus chamados a construir um Estado-Nao agrcola?
O nacionalismo no era mais um problema que uma soluo
Por fim, Einstein aderiu causa. Sou, como ser humano, um adversrio do
nacionalismo, declarou. Mas, como judeu, apoio a partir de hoje o empenho
sionista. {727}
Ele tambm passou a, mais especificamente, defender a criao de uma
nova universidade judaica na Palestina, que acabou se tornando a Universidade
Hebraica de Jerusalm.
Uma vez que decidiu abandonar o postulado de que todas as formas de
nacionalismo eram ruins, no teve dificuldades em abraar o sionismo com um
entusiasmo maior.
possvel ser internacionalista sem ficar indiferente aos membros de sua
prpria tribo, escreveu a um amigo em outubro de 1919. A causa sionista -me
muito cara Estou feliz de que possa existir um pequeno pedao da Terra em
que nossos irmos de sangue no sejam considerados estrangeiros. {728}
Seu apoio ao sionismo ps Einstein em confronto com os assimilacionistas.
Em abril de 1920, ele foi convidado a pronunciar-se numa reunio de um desses
grupos, que ressaltava a lealdade de seus membros Alemanha, os Cidados
Alemes de F Judaica. Respondeu acusando-os de tentar se dissociar dos judeus
do Leste Europeu, mais pobres e menos prestigiados. Ser que os arianos vo
respeitar gente to medrosa?, cutucou.{729}
Recusar o convite no mbito privado no bastava. Einstein sentiu-se tambm
na obrigao de escrever um ataque pblico contra aqueles que tentavam se
encaixar falando de f religiosa em vez de filiao tribal.{******} Seu
principal alvo foi o que ele chamou de abordagem assimilatria, a qual tentava
vencer o anti-semitismo abandonando quase tudo o que seja judaico. Isso
jamais funcionou; na verdade, parece at meio cmico para um no-judeu,
porque os judeus so um povo que se distingue dos outros. A raiz psicolgica do
anti-semitismo est no fato de que os judeus so um grupo fechado, escreveu.
Seu carter judaico visvel na aparncia fsica, e se percebe a herana
judaica deles em seu trabalho intelectual. {730}
Os judeus que praticavam e pregavam a assimilao tendiam a ser aqueles
que se orgulhavam de sua bagagem alem ou da Europa Ocidental. Na poca e
ao longo de boa parte do sculo xx), tendiam a menosprezar os judeus do Leste
Europeu, como os da Rssia e da Polnia, que lhes pareciam menos refinados e
menos assimilados. Embora Einstein fosse um judeu alemo, ficava
escandalizado com seus pares que marcavam uma forte linha divisria entre os
judeus do Leste Europeu e os judeus da Europa Ocidental. Argumentava que a

estratgia sairia pela culatra contra todos os judeus e que ela no se baseava em
nenhuma distino verdadeira. O povo judeu do Leste Europeu possui um rico
potencial de talentos humanos e foras produtivas que pode muito bem resistir
comparao com os civilizados judeus da Europa Ocidental. {731}
Einstein tinha perfeita conscincia, mais ainda que os assimilacionistas, de que
o anti-semitismo no tinha causas racionais. Na Alemanha atual, o dio pelos
judeus assumiu manifestaes horrendas, escreveu ele no incio de 1920. Parte
do problema era que a inflao estava fora de controle. O marco alemo valia
cerca de doze centavos de dlar no comeo de 1919, metade de seu valor antes
da guerra mas ainda suportvel. No comeo de 1920, contudo, o marco valia
meros dois centavos, e caa mais a cada ms que passava.
Alm disso, a derrota na guerra havia sido humilhante. A Alemanha perdera 6
milhes de homens e em seguida fora obrigada a entregar terras que continham
metade de seus recursos naturais, bem como todas as suas colnias de alm-mar.
Muitos alemes nacionalistas acreditavam que aquilo era resultado de uma
traio. A Repblica de Weimar que surgira depois da guerra, embora apoiada
por liberais, pacifistas e judeus como Einstein, era desprezada pela maior parte
da antiga hierarquia e at pela classe mdia.
Havia um grupo que podia sem dificuldade ser considerado como a fora
estranha e obscura responsvel pela humilhao que uma cultura to altiva tinha
de enfrentar.
As pessoas precisam de um bode expiatrio e responsabilizam os judeus,
observou Einstein. Eles so alvo de um ressentimento instintivo porque so de
uma tribo diferente. {732}
Weyland, Lenard e os Anti-Relativistas
A grande exploso da arte e de ideias na Alemanha da poca, como escreveu
Amos Elon em seu livro The Pity of It All, deveu-se em grande parte a
patrocinadores e pioneiros judeus em vrios campos. Isso aconteceu
especialmente nas cincias. Como ressaltou Sigmund Freud, parte do sucesso dos
cientistas judeus era o ceticismo criativo deles, que derivava de seu carter
essencial de forasteiros.{733} O que os assimilacionistas judeus subestimaram
foi a virulncia com que muitos alemes, a quem encaravam como
conterrneos, viam-nos como forasteiros, ou, nas palavras de Einstein, uma
tribo diferente.
O primeiro embate pblico de Einstein com esse anti-semitismo ocorreu no
vero de 1920. Um nacionalista alemo obscuro chamado Paul Wey land,
engenheiro de formao, convertera-se num polemista com aspiraes polticas
Ele era membro atuante de um partido poltico nacionalista de direita que
prometia, em seu programa oficial de 1920, reduzir a influncia judaica
dominante que se manifesta cada vez mais no governo e no pblico.{734}
Wey land sabia que Einstein, como judeu famosssimo, despertara
ressentimento e inveja. Era fcil transformar sua teoria da relatividade em alvo,
j que muita gente, incluindo alguns cientistas, estava indignada com o modo

come ela parecia minar as certezas e ser construda sobre hipteses abstratas, em
vez de fundamentar-se em experimentos slidos. Assim, Wey land publicou
artigos denunciando a relatividade como um grande golpe e formou uma
organizaozinha (que, no entanto, contava com um misterioso bom
financiamento) balizada pretensiosamente de Grupo de Estudo de Cientistas
Alemes para a Preservao da Cincia Pura.
Alinhado a Wey land estava um fsico experimental de reputao modesta
chamado Ernst Gehrcke que por anos vinha atacando a relatividade com mais
veemncia que compreenso.
O grupo deles desferiu alguns ataques pessoais contra Einstein e a natureza
judaica da teoria da relatividade, e depois convocou uma srie de reunies em
toda a Alemanha, entre elas uma grande manifestao na sede da Filarmnica
de Berlim no dia 24 de agosto.
Wey land falou primeiro e, com a retrica pomposa tpica dos demagogos,
acusou Einstein de fomentar uma propaganda comercial de sua teoria e de seu
nome. A queda de Einstein pela publicidade, procurada ou no, estava sendo
usada contra ele, como tinham advertido seus amigos assimilacionistas. A
relatividade era um golpe, disse Wey land, e alm disso no passava de plgio.
Gehrcke disse mais ou menos a mesma coisa, com um verniz mais tcnico, num
pronunciamento que leu. A reunio, que foi matria no New York Times, teve
carter decididamente anti-semita.{735}
No meio do discurso de Gehrcke, ouviu-se na plateia um leve rumor:
Einstein, Einstein. Ele tinha chegado para ver o circo e, nada avesso nem
publicidade nem polmica, rir do espetculo. Como observou seu amigo Philipp
Frank. Ele sempre gostou de assistir aos eventos sobre ele no mundo todo como
se fosse um espectador num teatro. Sentado na plateia com o amigo qumico
Walther Nernst, Einstein fez comentrios em voz alta e no final chamou o evento
de muito divertido.{736}
Mas na verdade no fora nada divertido, e ele chegou a pensar em se mudar
de Berlim.{737} Irritado, cometeu o erro estratgico de responder com uma
diatribe que foi publicada trs dias depois na primeira pgina do Berliner
Tageblatt, um jornal liberal de amigos judeus. Tenho plena conscincia de que
nenhum dos dois oradores merece uma resposta de minha caneta, disse, mas
prosseguiu, sem deixar que tal conscincia o contivesse. Gehrcke e Wey land no
haviam sido explicitamente anti-semitas, nem criticado demais os judeus em
seus discursos. Mas Einstein argumentou que eles no teriam atacado sua teoria
se ele fosse um nacionalista alemo, com ou sem sustica, em vez de judeu.
{738}
Einstein passou a maior parte do texto refutando Wey land e Gehrcke. Mas
tambm atacou um fsico mais respeitado que no estava na reunio porm dera
seu apoio causa anti-relatividade: Philipp Lenard.
Ganhador do prmio Nobel de 1905, Lenard fora um experimentador
pioneiro que havia descrito o efeito fotoeltrico. Einstein j o admirara um dia.
Acabo de ler um artigo maravilhoso de Lenard, escrevera, empolgado, a
Maric em 1901. Sob influncia desse estudo sensacional, sinto-me pleno de

alegria e felicidade, e preciso compartilh-las com voc. Depois que Einstein


publicou sua primeira srie de trabalhos importantes, em 1905, citando Lenard
naquele sobre os quanta de luz, os dois cientistas trocaram cartas elogiosas.{739}
Mas, como nacionalista alemo ardoroso que era, Lenard ficou cada vez mais
ressentido com os britnicos e com os judeus, desdenhoso para com a
publicidade que a teoria de Einstein estava atraindo e eloquente nos ataques
contra os aspectos absurdos da relatividade. Permitira que usassem seu nome
na publicao que foi distribuda na reunio de Wey land e, como Nobel, agira
nos bastidores para assegurar que Einstein no ganhasse o prmio.
Como Lenard no comparecera manifestao na sede da Filarmnica, e
como suas crticas relatividade publicadas tinham um tom acadmico, Einstein
no precisava atac-lo no artigo do jornal. Mas atacou. Admiro Lenard como
mestre da fsica experimental, porm ele ainda no produziu nada de
extraordinrio na fsica terica, e suas objees teoria da relatividade geral so
de tamanha superficialidade que, at agora, eu no julgara necessrio responder
a elas. escreveu. Pretendo compensar esse fato. {740}
Os amigos de Einstein apoiaram-no publicamente. Um grupo que inclua Von
Laue e Nernst publicou uma carta afirmando, sem muita preciso: Aqueles que
tm a sorte de ser prximos a Einstein sabem que seu desagrado com a
publicidade jamais ser suplantado.{741}
Na esfera particular, contudo, seus amigos estavam horrorizados. Ele fora
provocado a fazer uma demonstrao pblica de fria contra pessoas que no
eram dignas de resposta, gerando uma polmica ainda mais desagradvel. A
mulher de Max Born, Hedwig, que j reprovara a Einstein o tratamento que ele
dispensava famlia, fez um novo sermo: [Voc no devia] ter permitido que c
incitassem a dar uma resposta to infeliz. Ele devia demonstrar mais respeite,
disse ela, pelo templo recluso da cincia.{742}
Paul Ehrenfest foi ainda mais duro. Minha mulher e eu simplesmente no
conseguimos acreditar que foi mesmo voc quem escreveu algumas das frases
do artigo, disse ele. Se voc de fato as escreveu, com sua prpria mo, isso
prova que aqueles malditos porcos enfim conseguiram atingir seu esprito. Peolhe com todo o fervor que no dedique nem mais uma palavra sobre o assunto a
essa besta voraz, o pblico. {743}
Einstein ficou algo arrependido. No sejam severos demais comigo,
respondeu aos Born. Todo mundo precisa, de vez em quando, fazer um
sacrifcio no altar da burrice, para agradar divindade e humanidade. E eu o
fiz de maneira profunda com meu artigo. {744} Mas no pediu desculpas por
no aderir ao? padres deles de fuga da publicidade.
Tive de fazer isso se quisesse permanecer em Berlim, onde todas as crianas
me reconhecem das fotos, disse a Ehrenfest. Quando se acredita na
democracia, tambm preciso garantir esse direito ao pblico. {745}
No era de surpreender que Lenard se indignasse com o artigo de Einstein.
Ele insistiu num pedido de desculpas, j que no participara da manifestao

anti-relatividade.
Arnold Sommerfeld, presidente da Sociedade Alem de Fsica, tentou servir
de mediador e solicitou a Einstein que escrevesse algumas palavras
conciliadoras a Lenard.{746}
No era para acontecer. Einstein recusou-se a ceder, e Lenard foi aos poucos
se tornando um anti-semita declarado e mais tarde um nazista.
(Esse episdio teve um eplogo singular. Em 1953, segundo documentos
secretos do arquivo sobre Einstein no FBI, um alemo bem-vestido entrou no
escritrio do FBI em Miami e disse recepcionista que tinha informaes de que
Einstein admitira ser comunista num artigo do Berliner Tageblatt de agosto de
1920. O aspirante a informante era ningum menos que Paul Wey land, que
aterrissar em Miami e estava tentando emigrar depois de anos aplicando golpes
e fraudes pelo mundo. O FBI de J. Edgar Hoover queria de toda maneira provar,
sem sucesso, que Einstein era comunista, e foi atrs da informao. Passados
crs meses, o FBI afinal encontrou o artigo e o traduziu.
No havia nada nele sobre ser comunista. Wey land recebeu, mesmo assim, a
cidadania americana.{747}
A troca de fogo pblica que se seguiu manifestao anti-relatividade
aumentou o interesse pela reunio anual de cientistas alemes, marcada para o
fim de setembro na estncia hidromineral de Bad Nauheim. Tanto Einstein como
Lenard iriam participar dela, e Einstein encerrara sua resposta no jornal
proclamando que, por sugesto sua, aconteceria ali uma discusso pblica sobre
a relatividade. Quem for capaz de encarar um frum cientfico pode apresentar
suas objees l, disse ele, passando a bola para Lenard.
Durante o encontro de uma semana em Bad Nauheim, Einstein ficou
hospedado na casa de Max Born em Frankfurt, a cerca de trinta quilmetros dali,
e os dois iam todo dia de trem at a cidade turstica. O grande embate sobre a
relatividade, do qual deveriam participar Einstein e Lenard, aconteceu na tarde
de 23 de setembro. Einstein esquecera-se de levar algo com que escrever, ento
pegou emprestado o lpis da pessoa que estava a seu lado, para fazer anotaes
enquanto Lenard falava.
Planck presidiu a reunio, e com sua presena imponente e suas palavras
pacificadoras conseguiu evitar a ocorrncia de ataques pessoais. As objees de
Lenard relatividade assemelhavam-se s de muitos no-tericos. A teoria fora
construda em cima de equaes, e no de observaes, disse ele, e isso era
uma ofensa ao mero bom senso de um cientista. Einstein respondeu dizendo que
o que parece bvio vai mudando com o passar do tempo. Isso acontecera at
com a mecnica de Galileu.
Era a primeira vez que Einstein e Lenard se encontravam, mas eles no
trocaram um aperto de mo nem conversaram. E, embora as atas oficiais da
reunio no tenham registrado, aparentemente Einstein chegou a perder a calma.
Einstein foi provocado e deu uma resposta custica, lembrou Born. E, algumas
semanas depois, Einstein escreveu a Born para assegurar-lhe que no se
permitiria mais ficar perturbado como em Nauheim.{748}

Por fim, Planck conseguiu encerrar a sesso, antes que houvesse sangue, com
uma piadinha. Como a teoria da relatividade infelizmente ainda no foi capaz de
estender o tempo disponvel para este encontro, disse, ele deve ser concludo
agora. Os jornais do dia seguinte ficaram sem manchetes, e o movimento antirelatividade entrou em baixa, pelo menos naquele momento.{749}
Quanto a Lenard, ele se distanciou do estranho grupo dos anti-relativistas
originais. Infelizmente, Wey land revelou-se um trambiqueiro, disse mais tarde.
Mas no abriu mo de sua antipatia a Einstein. Aps a reunio de Bad Nauheim,
seus ataques contra Einstein e a cincia judaica ficaram cada vez mais cidos
e anti-semitas.
Lenard tornou-se um dos proponentes da criao de uma Deutsche Phy sik
que purificasse a fsica alem das influncias judaicas, as quais, para ele, eram
exemplificadas pela teoria da relatividade de Einstein com sua abordagem
abstrata, terica e no experimental, e seu cheiro (ao menos para ele) de
relativismo que rejeitava valores absolutos, a ordem e as certezas.
Alguns meses depois, no incio de janeiro de 1921, um obscuro funcionrio de
um partido de Munique retomou o tema. A cincia, que j foi nosso maior
orgulho, hoje est sendo ensinada por hebreus, escreveu Adolf Hitler numa
polmica de jornal.{750} Havia at ressonncias que cruzavam o Atlntico.
Naquele abril, o Dearborn Independent, um semanrio de propriedade do
empresrio do ramo automobilstico Henry Ford, anti-semita veemente,
estampou uma manchete no alto de sua primeira pgina. Einstein um
plagiador?, indagava em tom de acusao.{751}
Einstein nos Estados Unidos, 1921
A fama em ebulio de Albert Einstein e o sionismo nascente uniram-se na
primavera de 1921 para um evento singular na histria da cincia, e
extraordinrio para todas as reas: uma grande marcha de dois meses de
durao pelo leste e meio-oeste dos Estados Unidos, que fazia lembrar o frenesi e
a adulao da imprensa seguindo a turn de um astro do rock. O mundo jamais
tinha visto, e talvez jamais volte a ver, tamanha celebridade cientfica, um astro
que por acaso era tambm um cone dos valores humanos e um santo padroeiro
para os judeus.
Einstein pensara de incio que sua primeira viagem aos Estados Unidos
pudesse ser uma maneira de ganhar dinheiro em moeda estvel, para sustentar
sua famlia na Sua. Pedi 15 mil dlares a Princeton e Wisconsin, disse a
Ehrenfest. Provavelmente, eles vo fugir. Mas, se morderem a isca, comprarei
minha independncia econmica e no h nenhum motivo para torcer o
nariz.
As universidades americanas no morderam a isca. Minhas exigncias
foram altas demais, informou Einstein a Ehrenfest.{752} Assim, em fevereiro
de 1921, eleja fizera outros planos para o segundo semestre: apresentaria um
trabalho na terceira Conferncia de Solvay em Bruxelas e daria palestras em
Leiden a pedido de Ehrenfest.

Foi ento que Kurt Blumenfeld, lder do movimento sionista na Alemanha,


visitou outra vez o apartamento de Einstein. Exatamente dois anos antes,
Blumenfeld fora ver Einstein e conseguira seu apoio para a causa da criao de
uma ptria judaica na Palestina. Agora, ia com um convite ou talvez uma
ordem na forma de um telegrama do presidente da Organizao Sionista
Mundial, Chaim Weizmann.
Weizmann era um bioqumico brilhante que emigrara da Rssia para a
Inglaterra, onde ajudou sua nao adotada na Primeira Guerra descobrindo um
mtodo bacteriano para manufaturar com mais eficincia o explosivo cordite.
Durante aquela guerra, ele trabalhou sob as ordens do ex-primeiro-ministro
Arthur Balfour, que era ento o primeiro lorde do almirantado. Em seguida,
ajudou a convencer Balfour, quando este se tornou secretrio das Relaes
Exteriores, a dar a famosa declarao de 1917 em que a Gr-Bretanha prometia
apoiar o estabelecimento na Palestina de uma ptria para o povo judeu.
O telegrama de Weizmann convidava Einstein a acompanh-lo numa viagem
aos Estados Unidos a fim de arrecadar fundos para ajudar na colonizao da
Palestina e, especificamente, para criar a Universidade Hebraica em Jerusalm.
Quando Blumenfeld leu o texto para ele, Einstein em princpio hesitou. Ele no
era orador, disse, e o papel de simplesmente usar sua celebridade para atrair
multides causa no valia a pena.
Blumenfeld no discutiu. Simplesmente releu o telegrama de Weizmann em
voz alta. Ele o presidente de nossa organizao, disse Blumenfeld, e, se voc
leva a srio sua converso ao sionismo, tenho o direito de pedir-lhe, em nome do
dr. Weizmann, que v com ele aos Estados Unidos.
O que voc est dizendo correto e convincente, respondeu Einstein, para
infinito espanto de Blumenfeld. Tenho conscincia de que hoje fao parte da
situao e de que devo aceitar o convite. {753}
A resposta de Einstein foi mesmo motivo de espanto. Eleja estava
comprometido com a Conferncia de Solvay e outras palestras na Europa,
professava detestar os holofotes, e seu frgil estmago o fizera relutar em viajar.
Ele no era um judeu fiel, e sua alergia ao nacionalismo o impedia de ser um
sionista puro e incondicional.
E agora ele fazia uma coisa que ia contra sua natureza: aceitar uma ordem
implcita de uma figura de autoridade, uma ordem baseada em suas relaes e
compromissos com outras pessoas. Por qu?
A deciso de Einstein refletia uma grande transformao em sua vida. At a
concluso e a confirmao da teoria da relatividade geral, ele se dedicara quase
que totalmente cincia, em detrimento at de seus relacionamentos pessoais,
familiares e sociais. Mas a estada em Berlim o tornara cada vez mais consciente
de sua identidade judaica. Sua reao ao anti-semitismo generalizado foi sentirse ainda mais ligado ligado de forma inextricvel cultura e comunidade
de seu povo.
Assim, em 1921, sua atitude no foi de f, mas de comprometimento. Estou
fazendo tudo o que posso pelos irmos de minha raa que esto sendo
maltratados em toda parte, escreveu a Maurice Solovine.{754} Depois da

cincia, essa se tornaria a conexo mais importante a defini-lo. Como ele


observaria j perto do fim da vida, depois de recusar a presidncia de Israel:
Meu relacionamento com o povo judaico transformou-se em meu mais forte
lao humano.{755}
Uma pessoa que ficou no s espantada com a deciso de Einstein, mas
tambm consternada, foi seu amigo e colega de Berlim, o qumico Fritz Haber,
em viagem aos Estados Unidos a fim de arrecadar fundos para ajudar na
colonizao da Palestina e, especificamente, para criar a Universidade Hebraica
em Jerusalm.
Voc por certo vai sacrificar a estreita base que sustenta a existncia de
professores e estudantes de f judaica nas universidades alems. {756}
Ao que parece, Haber fez com que a carta fosse entregue em mos, e
Einstein respondeu no mesmo dia. Ele discordou da maneira de Haber de
encarar os judeus como pessoas de f judaica, e mais uma vez definiu a
identidade como sendo inextricavelmente uma questo de origem tnica.
Apesar de minhas enfticas convices internacionalistas, sempre me senti
obrigado a defender meus companheiros de tribo perseguidos e moralmente
oprimidos, disse. A perspectiva de fundar uma universidade judaica enche-me
de uma alegria particular, j que recentemente tenho visto exemplos incontveis
de tratamento prfido e cruel a esplndidos jovens judeus, com tentativas de lhes
negar oportunidades de educao. {757}
E foi assim que os Einstein zarparam da Holanda no dia 21 de maro de 1921
para sua primeira viagem aos Estados Unidos. Com a inteno de fazer uma
viagem barata
e despretensiosa, Einstein dissera estar disposto a embarcar de terceira classe.
O pedido no foi atendido, e lhe destinaram uma boa cabine. Tambm pedira
quartos
separados, tanto no navio como nos hotis, para ele e para Elsa, a fim de que
ele pudesse trabalhar enquanto viajava. O pedido foi atendido.
A travessia do Atlntico foi, pelo que se sabe, agradvel, e durante a viagem
Einstein tentou explicar a relatividade a Weizmann. Questionado, ao chegar, se
entendia a teoria, Weizmann deu uma tima resposta: Durante a travessia,
Einstein explicou-me sua teoria todos os dias, e, quando chegamos, tive a
convico de que ele realmente a entende.{758}
Quando o navio atracou no Battery, no sul de Manhattan, na tarde de 2 de
abril, Einstein estava no convs, com um sobretudo de l cinza desbotado e um
chapu preto que escondia apenas parte de seu desconcertante cabelo, o qual j
ficava grisalho. Numa das mos, ele tinha um cachimbo reluzente; a outra
segurava um velho estojo de violino. Ele parecia um artista, afirmou o New
York Times. Mas debaixo de seus cachos descabelados havia uma mente
cientfica cujas dedues deixaram tontos os melhores intelectos da
Europa. {759}
Assim que obtiveram permisso, dezenas de reprteres e cinegrafistas
subiram a bordo. A assessoria de imprensa da organizao sionista disse a

Einstein que ele teria de participar de uma entrevista coletiva. No vou


conseguir fazer isso, protestou. como tirar a roupa em pblico. {760} Mas
conseguiu.
Primeiro, seguiu instrues por quase meia hora, obediente, enquanto
fotgrafos e cmeras pediam a ele e a Elsa que fizessem vrias poses. Depois, na
cabine do comandante, demonstrou mais prazer que relutncia ao dar sua
primeira coletiva, com toda a sagacidade e o charme de um prefeito de cidade
grande. Deu para perceber, por suas risadas, escreveu o reprter do
Philadelphia Public Ledger, que ele gostou. {761} Os entrevistadores tambm
gostaram. A performance, salpicada de tiradas e respostas curtas e diretas,
mostrou por que Einstein estava destinado a se transformar numa celebridade to
popular.
Por intermdio de um intrprete, Einstein comeou com uma declarao
sobre sua esperana de garantir o apoio, tanto material como moral, dos judeus
americanos para a Universidade Hebraica de Jerusalm. Mas os reprteres
estavam mais interessados na relatividade, e o primeiro a fazer perguntas pediu
uma descrio da teoria numa nica frase, pedido que Einstein receberia em
praticamente todas as paradas da viagem. A vida toda, venho tentando coloc-la
num livro, disse, e ele quer que eu a coloque numa frase! Pressionado a
tentar, deu uma viso geral simples: E uma teoria do espao e do tempo no que
se refere fsica, que leva teoria da gravitao.
E quanto queles que atacavam sua teoria, sobretudo na Alemanha?
Ningum que seja culto contra a minha teoria, respondeu. Os fsicos que
so contra a minha teoria so movidos por razes polticas.
Que razes polticas? Sua atitude deve-se em grande parte ao antisemitismo, respondeu.
O intrprete finalmente encerrou a sesso. Bem, espero que eu tenha
passado na prova, concluiu Einstein com um sorriso.
Quando deixavam o local, algum perguntou a Elsa se ela entendia a
relatividade. Ah, no, embora ele j tenha me explicado muitas vezes,
respondeu ela. Mas isso no necessrio para a minha felicidade. {762}
Milhares de espectadores, alm da banda da Legio Judaica, aguardavam no
Battery Park quando o prefeito e outras personalidades levaram Einstein para
terra firme num bote da polcia. Bandeiras azuis e brancas foram agitadas, e a
multido cantou o hino dos Estados Unidos, seguido do hino sionista Hatikvah.
Os Einstein e os Weizmann pretendiam ir direto para o hotel Commodore, em
Midtown. Em vez disso, a comitiva atravessou os bairros judeus do Lower East
Side j tarde da noite. Cada carro tinha sua buzina, e cada buzina foi posta em
ao, lembrou Weizmann. Chegamos ao Commodore por volta das onze e
meia, cansados, famintos, com sede e completamente atordoados. {763}
No dia seguinte, Einstein recebeu uma procisso de visitantes, com o que o
Times chamou de uma impresso incomum de genialidade, e deu outra
entrevista coletiva.

Por que, perguntaram, ele atrara exploso to indita de interesse pblico?


Einstein confessou estar surpreso. Talvez um psiclogo pudesse determinar por
que pessoas que normalmente no ligam para a cincia ficaram to interessadas
nele. Parece-me psicopatolgico, disse, rindo.{764}
Weizmann e Einstein foram recebidos oficialmente ainda naquela semana na
prefeitura, onde 10 mil espectadores empolgados se reuniram no parque para
ouvir os discursos.
Weizmann foi educadamente aplaudido. Mas Einstein, sem dizer nada, teve
uma acolhida tumultuada ao ser apresentado. Quando o dr. Einstein saiu,
afirmou o Evening Post de Nova York, foi erguido nos ombros pelos colegas e
carregado at o automvel, que passou num desfile triunfal atravs de um mar
de bandeiras e em meio ao barulho ensurdecedor dos gritos. {765}
Uma das visitas que Einstein recebeu no hotel Commodore foi a de um fsico
alemo chamado Max Talmey, um imigrante que j se chamara Max Talmud
quando era um estudante pobre em Munique. Era o amigo da famlia que
apresentara a matemtica e a filosofia a Einstein, e Talmey no tinha certeza se
o agora famoso cientista se lembraria dele.
Einstein lembrou-se. Ele no se encontrou nem se correspondeu comigo por
dezenove anos, observou Talmey posteriormente. Mas, assim que entrei em
seu quarto no hotel, exclamou: Voc se destaca pela eterna juventude!. {766}
Conversaram sobre os tempos de Munique e sobre os caminhos que tomaram
desde ento. Einstein o convidou para voltar vrias vezes durante sua estada, e,
antes de ir embora, chegou a ir ao apartamento de Talmey para conhecer as
filhinhas dele.
Mesmo falando em alemo acerca de teorias obscuras ou guardando silncio
enquanto Weizmann tentava arrecadar dinheiro para os assentamentos judaicos
na Palestina, Einstein atraa multides aonde quer que fosse em Nova York.
Todas as cadeiras do Metropolitan Opera, das primeiras filas at a ltima, l no
alto, estavam preenchidas, e centenas de pessoas ficaram de p, afirmou o
Times um dia. Sobre outra palestra naquela semana, o jornal disse: Ele falou em
alemo, mas o pblico, ansioso para ver e ouvir o homem que contribuiu com
uma nova teoria do espao, tempo e movimento para a concepo cientfica do
universo, ocupou todas as cadeiras e ficou de p nos corredores.{767}
Aps trs semanas de palestras e recepes em Nova York, Einstein fez uma
visita a Washington. Por motivos que s quem mora naquela capital capaz de
entender, o Senado decidiu debater a teoria da relatividade. Entre os lderes que
afirmavam ser ela incompreensvel estavam o republicano Bies Penrose, da
Pensilvnia, famoso por ter afirmado uma vez que o cargo pblico o ltimo
refgio do canalha, e o democrata John Sharp Williams, do Mississippi, que se
aposentou um ano depois dizendo:
Prefiro ser um cachorro e uivar para a lua a ficar no Senado por mais seis
anos.
No lado da Cmara do Capitlio, o deputado J. J. Kindred, de Nova York
props colocar uma explicao sobre as teorias de Einstein no Congressional

Record. David Walsh, de Massachusetts, foi contra. Kindred entendia a teoria?


Dedico-me de bom grado a essa teoria h trs semanas, respondeu ele, e
estou comeando a ver uma luz. Mas que relevncia, indagaram-lhe, tinha ela
para as questes do Congresso? Ela pode afetar a legislao do futuro no que diz
respeito s relaes gerais com o cosmos.
Tal discurso tornou inevitvel, quando Einstein foi com um grupo Casa
Branca no dia 25 de abril, que o presidente Warren G. Harding se defrontasse
com a pergunta sobre se ele entendia a relatividade. Enquanto o grupo posava
para as cmeras, o presidente Harding sorriu e confessou que no compreendia
nada da teoria. O Washington Post publicou uma caricatura mostrando-o com ar
confuso diante de um trabalho intitulado Teoria da relatividade, e Einstein
confuso diante de outro sobre a Teoria da normalidade, o nome que Harding
deu sua filosofia de governo. O New York Times estampou a manchete: Ideias
de Einstein confundem Harding; ele admite.
Numa recepo na Academia Nacional de Cincia, na Constitution Avenue
(que hoje exibe a mais interessante esttua de Einstein do mundo, uma figura de
bronze de 3,6 metros de altura que o mostra recostado),{768} ele ouviu longos
discursos de vrios homenageados, como o prncipe Alberto I de Mnaco, que
era um vido oceangrafo, um especialista em tnias da Carolina do Norte e um
homem que inventara um fogo solar. Enquanto a noite se arrastava, Einstein
virou-se para um diplomata holands sentado a seu lado e disse: Acabo de
desenvolver uma nova teoria da eternidade.{769}
Quando Einstein chegou a Chicago, onde deu trs palestras e, num jantar,
tocou violino, eleja estava mais treinado para responder a perguntas irritantes,
sobretudo a mais frequente de todas, suscitada pela pretensiosa manchete do New
York Times, aps o eclipse de 1919, de que apenas doze pessoas conseguiam
entender sua teoria.
E verdade que s doze grandes cabeas so capazes de entender sua
teoria?, indagou o reprter do Chicago Herald and Examiner.
No, no, respondeu Einstein com um sorriso. Creio que a maioria dos
cientistas que a estudaram so capazes de entend-la.
Ele tentou ento explic-la ao reprter usando sua metfora sobre como o
universo pareceria a uma criatura bidimensional que passasse a vida
movimentando-se numa superfcie que se revelasse um globo. Ela poderia
viajar milhes de anos e sempre voltaria ao ponto de partida, disse Einstein.
Jamais teria conscincia do que estivesse acima ou abaixo dela.
O reprter, bom jornalista de Chicago que era, tirou disso uma matria
gloriosa, escrita na terceira pessoa, sobre a intensidade de seu prprio
desconcerto. Quando o reprter se recuperou, tentava em vo acender um
cigarro tridimensional com um fsforo tridimensional, conclua a matria.
Comeou a se dar conta de que o organismo bidimensional era ele mesmo, e,
longe de ser a dcima terceira Grande Cabea a compreender a teoria, estava
condenado dali em diante a fazer parte da Ampla Maioria que mora na Main
Street e dirige Fords. {770}

Quando um reprter do rival Tribune fez a mesma pergunta sobre as nicas


doze pessoas capazes de entender sua teoria, Einstein negou novamente. Em
todo lugar aonde vou, algum me faz essa pergunta, disse. um absurdo.
Qualquer pessoa que tenha treinamento suficiente em cincia consegue
prontamente entender a teoria. Mas dessa vez Einstein no tentou explic-la,
nem o reprter. O Tribune lamenta informar a seus leitores que est
incapacitado de apre-sentar-lhes a teoria da relatividade de Einstein, comeava
o artigo. Quando o professor explicou que a discusso mais superficial sobre a
questo levaria de trs a quatro horas, ficou decidido limitar a entrevista a outros
assuntos. {771}
Einstein foi a Princeton, onde proferiu uma srie de uma semana de palestras
cientficas e recebeu um ttulo honorrio por viajar pelos estranhos mares do
pensamento.
Alm de obter um bom pagamento pelas palestras (embora aparentemente
no os 15 mil dlares que pedira), negociou um contrato, enquanto estava l,
determinando que Princeton poderia publicar suas palestras em forma de livro,
pelo qual ele receberia 15% de roy alties.{772}
A pedido do reitor de Princeton, todas as palestras de Einstein foram bastante
tcnicas. Incluram mais de 125 equaes complexas que ele rabiscou na lousa
enquanto falava em alemo. Um estudante admitiu a um reprter: Sentei-me no
balco, mas mesmo assim as palavras dele passaram muito acima da minha
cabea.{773}
Numa festa depois de uma das palestras, Einstein disse uma de suas frases
mais memorveis e reveladoras. Algum lhe informou animado que tinham
acabado de chegar notcias sobre um novo conjunto de experimentos
aperfeioando a tcnica de Michelson-Morley o qual parecia mostrar que o ter
existia e que a velocidade da luz era varivel. Einstein simplesmente se recusou a
aceitar. Sabia que sua teoria estava correta. E, assim, respondeu com calma:
Deus sutil, mas maldoso ele no .{}
O professor de matemtica Oswald Veblen, que estava por perto, ouviu a
declarao e, uma dcada depois, quando um novo prdio de matemtica foi
construdo, pediu a Einstein permisso para que as palavras fossem gravadas na
pedra sobre a lareira da sala de convivncia. Einstein mandou satisfeito sua
aprovao e explicou melhor a Veblen o que tinha querido dizer: A natureza
oculta seu segredo em virtude de sua altivez intrnseca, no como ardil.{774}
O prdio, bem apropriadamente, tornou-se mais tarde a sede temporria do
Instituto de Estudos Avanados, e Einstein teria um escritrio l quando imigrou
para Princeton, em 1933. Perto do fim da vida, ele estava diante da lareira numa
festa que comemorava a aposentadoria do matemtico Hermann Wey l, um
amigo que o seguira da Alemanha at Princeton quando os nazistas assumiram o
poder. Referindo-se sua frustrao com as incertezas da mecnica quntica,
Einstein olhou para a citao e lamentou a Wey l: Vai saber, talvez Ele seja um
pouco maldoso.{775}

Einstein pareceu gostar de Princeton, que classificou de jovem e


revigorante. Um cachimbo ainda no fumado. {776} Para um homem que
invariavelmente acariciava cachimbos novos, aquilo era um elogio. No seria
surpresa quando, doze anos mais tarde, ele decidisse mudar-se definitivamente
para l.
Harvard, para onde Einstein seguiu depois, no foi l muito cativante. Talvez
tenha sido porque o reitor de Princeton, John Hibben, apresentara-o em alemo,
enquanto o reitor de Harvard, A. Lawrence Lowell, falou com ele em francs.
Alm disso, Harvard convidara Einstein para uma visita, mas no o convidou
para dar palestras.
Houve quem sugerisse que o desdm se deveu influncia de um grupo
sionista rival nos Estados Unidos, liderado por Louis Brandeis, que se formara na
Faculdade de Direito de Harvard e se tornara o primeiro juiz judeu da Suprema
Corte. A alegao foi to propagada que o protege de Brandeis, Flix Frankfurter,
teve de divulgar um desmentido pblico. O episdio deu origem a uma divertida
carta de Einstein a Frankfurter sobre os perigos do assimilacionismo. Era uma
fraqueza judaica, escreveu ele, tentar sempre e com todas as foras manter
os gentios de bom humor.{777}
O bastante assimilado Brandeis, que nascera em Kentucky e se transformara
num bostoniano tpico, era um exemplo dos judeus da Alemanha cujas famlias
haviam chegado no sculo xix e que tendiam a menosprezar os imigrantes mais
recentes vindos do Leste Europeu e da Rssia. Por motivos polticos e pessoais,
Brandeis entrara em conflito com Weizmann, um judeu russo que tinha uma
abordagem mais afirmativa e poltica do sionismo.{778} As multides
entusiasmadas que receberam Einstein e Weizmann durante a viagem eram
compostas sobretudo de judeus do Leste Europeu, enquanto Brandeis e seus
equivalentes se mantinham mais distncia.
A maior parte do tempo de Einstein nos dois dias que passou em Boston foi
dedicada a aparies pblicas, manifestaes e jantares (incluindo um banquete
kosher para quinhentas pessoas), juntamente com Weizmann, para coletar
contribuies causa sionista. O Boston Herald afirmou, sobre a reao num dos
eventos de arrecadao de fundos numa sinagoga em Roxbury :
A resposta foi eletrizante. Jovens funcionrias passavam com dificuldade
pelos corredores lotados, carregando caixas compridas. Notas de vrios
valores choviam para esses recipientes. Uma judia proeminente gritou
extasiada que tinha oito filhos com passagens pelo exrcito e queria fazer
uma doao proporcional ao sacrifcio deles. Ela mostrou o relgio, uma
pea importada e valiosa, e tirou os anis dos dedos. Outros seguiram seu
exemplo, e logo cestas e caixas se encheram de diamantes e outras jias.
{779}
Em Boston, Einstein foi submetido a um teste-surpresa conhecido como o
teste de Edison. O inventor Thomas Edison era um homem prtico que, com a
idade (tinha ento 74 anos), estava ficando rabugento e reclamava que seus

colegas americanos eram tericos demais, assim como Einstein. Ele idealizara
um teste que aplicava em candidatos a um emprego e que, dependendo do cargo
desejado, inclua cerca de 150 perguntas factuais. Como se curte o couro? Que
pas consome mais ch? De que era feito o tipo de Gutenberg?{}
O Times chamou-a de a eterna polmica do questionrio de Edison, e
claro que Einstein acabou trombando com ela. Um reprter fez-lhe uma
pergunta do teste. Qual a velocidade do som? Se havia algum que entendia
da propagao das ondas de som, esse algum era Einstein. Mas ele admitiu que
no carrego na cabea esse tipo de informao, j que ela est prontamente
disponvel nos livros. Em seguida, deu uma declarao que visava criticar a
ideia de Edison acerca da educao. O valor da educao universitria no est
em aprender muitos fatos, mas em treinar a mente para pensar, disse.{780}
Uma caracterstica notvel da maioria das paradas da grande turn de
Einstein era o barulhento desfile pelas ruas, coisa bastante incomum para um
fsico terico.
Em Hartford, Connecticut, por exemplo, o comboio teve mais de cem
automveis, liderados por uma banda e um grupo de veteranos de guerra, e
ladeado pelo pblico armado com as bandeiras americana e sionista por todo o
percurso. Mais de 15 mil espectadores assistiram ao desfile. A Main Street ficou
congestionada com a multido que tentava se aproximar para um aperto de
mo, afirmou o jornal. A multido gritou enlouquecida quando o dr. Weizmann
e o professor Einstein ficaram de p no carro para receber flores. {781}
A cena era impressionante, mas foi superada em Cleveland. Milhares se
aglomeraram na estao de trem para receber a delegao, e o desfile incluiu
duzentos carros ornados de bandeiras, buzinando sem parar. Einstein e Weizmann
circularam em carro aberto, precedidos por uma banda da Guarda Nacional e
um grupo de judeus veteranos de guerra uniformizados. Admiradores se
penduravam no carro de Einstein, e a polcia tentava afast-los.{782}
Em Cleveland, Einstein falou na Escola de Cincia Aplicada Case (hoje Case
Western Reserve), onde foram conduzidos os famosos experimentos de
Michelson-Morley.
Ali, ele se reuniu em particular, por mais de uma hora, com o professor
Day ton Miller, cuja nova verso do experimento provocara a resposta ctica de
Einstein no coquetel em Princeton. Einstein desenhou esboos dos modelos de
ter de Miller e lhe pediu que prosseguisse refinando suas experincias. Miller
continuou duvidando da relatividade e sendo partidrio do ter, mas outros
experimentos acabaram confirmando a crena de Einstein de que Deus era
mesmo mais sutil que maldoso.{783}
A empolgao, o pblico enorme e o atordoante status de astro conferido a
Einstein foram inditos. Mas, em termos financeiros, a turn teve um sucesso
apenas modesto para o movimento sionista. Os judeus mais pobres e os
imigrantes recentes tinham sado s ruas para v-lo e feito doaes com
entusiasmo. Mas foram poucos os judeus eminentes e tradicionais de grande
fortuna pessoal que participaram do frenesi. Eles eram, em geral, sionistas mais

assimilados e menos ardorosos. Weizmann esperava arrecadar ao menos 4


milhes de dlares. No fim do ano, apenas 750 mil dlares haviam sido
recolhidos.{784}
Einstein no se tornou um membro pleno do movimento sionista nem depois
da viagem aos Estados Unidos. Ele apoiava a ideia genrica dos assentamentos
judaicos na Palestina e especialmente a Universidade Hebraica de Jerusalm,
mas jamais desejou se mudar para l, nem pressionar pela criao de um
Estado-Nao judeu. Sua ligao era mais visceral. Ele passou a se sentir ainda
mais ligado ao povo judeu, e tinha cada vez mais ressentimentos contra aqueles
que abriam mo de suas razes para ser assimilados.
Nesse aspecto, ele fazia parte de uma tendncia significativa que estava
remodelando a identidade judaica na Europa, tanto por livre escolha como pela
imposio.
At uma gerao atrs, os judeus na Alemanha no se consideravam
membros do povo judeu, disse ele a um reprter no dia em que deixou os
Estados Unidos. Consideravam-se simplesmente membros de uma comunidade
religiosa. Mas o anti-semitismo mudou as coisas, e havia um lado bom,
acreditava ele. A mania indigna de tentar adaptar-se, conformar-se e assimilarse, que est presente em muitos em minha situao social, sempre me causou
repulsa, afirmou.{785}
O Mau Alemo
A viagem de Einstein aos Estados Unidos transformou-o indelevelmente no
que ele queria ser: um cidado do mundo, um internacionalista, no um alemo.
Essa imagem foi reforada por suas viagens a dois outros inimigos da Alemanha
na Grande Guerra. Numa viagem Inglaterra, ele discursou na Roy al Society e
depositou flores no tmulo de Isaac Newton, na abadia de Westminster. Na
Frana, encantou o pblico dando palestras em francs e visitando os tmulos nos
famosos campos de batalha.
Esse foi tambm um momento de reconciliao com a famlia. Naquele
vero de 1921, Einstein passou frias no Bltico com os dois filhos, insuflou no
jovem Eduard o amor matemtica e levou Hans Albert a Florena. A
convivncia foi to agradvel que ajudou a recuperar ainda mais suas relaes
com Maric. Estou grato pelo fato de voc t-los educado para me ver como
amigo, escreveu a ela. Voc fez mesmo um trabalho exemplar em todos os
aspectos. O mais surpreendente foi que, ao voltar da Itlia, ele passou em
Zurique, e no s foi visitar Maric como pensou at em ficar no quartinho do
andar de cima, como ele o chamava, na casa dela. Todos se reuniram com a
famlia Hurwitz e fruram uma noite musical, como nos velhos tempos.{786}
Mas o clima logo foi arruinado pela desvalorizao constante do marco
alemo, que tornava difcil para Einstein sustentar a famlia, a qual gastava em
moeda sua.
Antes da guerra, o marco valia 24 centavos de dlar, mas cara para dois
centavos no comeo de 1920. Na poca, um marco comprava um po grande.
Mas ento a moeda despencou. No incio de 1923, um po grande custava

setecentos marcos, e, no fim desse ano, 1 bilho de marcos. Isso mesmo, 1


bilho. Em novembro de 1923, uma nova moeda, o Rentenmark, foi criada,
sustentada pelos bens do governo; um novo Rentenmark valia 1 trilho de marcos
antigos.
Cada vez mais, os alemes buscavam bodes expiatrios. Culpavam os
internacionalistas e pacifistas que haviam pressionado pela rendio na guerra.
Culpavam os franceses e ingleses por impor o que na realidade era uma paz
onerosa. E, claro, culpavam os judeus. Assim, a Alemanha dos anos 20 no era
um bom lugar para um intelectual judeu, internacionalista e pacifista.
O acontecimento que marcou a transformao do anti-semitismo alemo de
corrente subliminar em perigo pblico foi o assassinato de Walther Rathenau.
Pertencente a uma rica famlia judia de Berlim (seu pai fundou a AEG, a firma
de eletricidade que competia com a do pai de Einstein e que se transformou
numa enorme corporao), ele teve um cargo importante no Ministrio da
Guerra, depois foi ministro da Reconstruo e, por fim, ministro das Relaes
Exteriores.
Einstein lera o livro de Rathenau sobre poltica em 1917, e disse a ele num
jantar: Vi com assombro e alegria quo ampla a concordncia entre nossas
vises de vida. Rathenau devolveu o elogio lendo a popular explicao de
Einstein para a relatividade. No digo que seja uma coisa fcil para mim, mas
por certo relativamente fcil, brincou. Dirigiu ento a Einstein perguntas
bastante sagazes: Como um giroscpio sabe que est girando? Como ele
distingue a direo no espao para a qual no quer se inclinar?.{787}
Embora eles tenham se tornado amigos ntimos, havia uma questo que os
dividia. Rathenau era contra o sionismo e achava, de maneira equivocada, que os
judeus como ele poderiam amenizar o anti-semitismo assimilando-se totalmente
e transformando-se em bons alemes.
Na esperana de aproximar Rathenau da causa sionista, Einstein apresentou-o
a Weizmann e a Blumenfeld. Eles se reuniram para discusses, tanto no
apartamento de Einstein como na manso de Rathenau em Grunewald, Berlim,
mas Rathenau continuou firme.{788} O melhor caminho, para ele, era que os
judeus assumissem papis na vida pblica e fizessem parte da estrutura de poder
da Alemanha.
Blumenfeld argumentou que era errado um judeu querer mandar nos
assuntos de outro povo, mas Rathenau insistia que ele era alemo. Era uma
atitude bem tpica dos judeus alemes assimilados, disse Weizmann, que
desprezava os judeus alemes que tentavam se assimilar, sobretudo os oficialistas
que tinham se transformado no que ele chamava de Kaiserjuen. Eles
pareciam no fazer ideia de que estavam sentados em cima de um
vulco. {789}
Como ministro das Relaes Exteriores em 1922, Rathenau apoiou a
aquiescncia da Alemanha ao Tratado de Versalhes e negociou com a Unio
Sovitica o Tratado de Rapallo, o que fez com que ele fosse um dos primeiros a
ser classificados pelo nascente Partido Nazista como membro da conspirao
judaico-comunista. Na manh de 24 de junho de 1922, jovens nacionalistas

emparelharam com o conversvel em que Rathenau ia para o trabalho,


metralharam-no, lanaram uma granada de mo e fugiram.
O brutal assassinato arrasou Einstein, e a maioria dos alemes ficou de luto.
Escolas, universidades e teatros foram fechados em sinal de respeito no dia do
enterro.
Um milho de pessoas, Einstein entre elas, prestaram homenagens diante da
sede do Parlamento.
Mas nem todo mundo se mostrou solidrio. Adolf Hitler chamou os assassinos
de heris alemes. Na Universidade de Heidelberg, Philipp Lenard, adversrio
de Einstein, resolveu desafiar o dia de luto e deu sua aula normalmente. Alguns
alunos compareceram para apoi-lo, mas um grupo de trabalhadores, ao passar
pelo local, ficou to revoltado que arrancou o professor da classe, e estava
prestes a jog-lo no rio Neckar quando a polcia interveio.{790}
Para Einstein, o assassinato de Rathenau foi uma dura lio: a assimilao no
garantia a segurana. Lamentei o fato de ele ter se tornado ministro do
governo, escreveu Einstein numa carta-homenagem que enviou a uma revista
alem. Tendo em vista a atitude que grande nmero de alemes cultos tem com
os judeus, sempre achei que a conduta mais adequada para os judeus na vida
pblica deve ser de reserva. {791}
A polcia alertou Einstein de que ele poderia ser o prximo. Seu nome
aparecia nas listas de alvos elaboradas pelos simpatizantes dos nazistas. Ele devia
deixar Berlim, disseram as autoridades, ou pelo menos evitar palestras pblicas.
Einstein mudou-se temporariamente para Kiel, licenciou-se de suas atividades
de professor e escreveu a Planck cancelando o discurso que faria na conveno
anual de cientistas alemes. Lenard e Gehrcke haviam liderado um grupo de
dezenove cientistas que publicaram uma Declarao de protesto com o
objetivo de barr-lo na conveno, e Einstein percebeu que sua fama se voltava
contra ele. Os jornais publicaram demais meu nome, mobilizando a gentalha
contra mim, explicou em seu bilhete de desculpas a Planck.{792}
Os meses que se seguiram ao assassinato de Rathenau foram angustiantes.
Einstein lamentou ao amigo Maurice Solovine: Estou sempre alerta.{793} A
Marie Curie ele confidenciou que provavelmente abandonaria seus postos em
Berlim e procuraria algum outro lugar para morar. Ela lhe pediu que ficasse e
lutasse: Creio que seu amigo Rathenau o teria incentivado a fazer esse esforo,
{794} uma opo que ele chegou a considerar foi mudar-se para Kiel, na costa
bltica da Alemanha, para trabalhar na firma de engenharia de l, administrada
por um amigo.
J desenvolvera para a firma o novo desenho de um giroscpio de navegao,
que patenteou em 1922 e pelo qual recebera 20 mil marcos em dinheiro vivo.
O dono da firma ficou surpreso mas felicssimo quando Einstein revelou que
podia estar disposto a se mudar para l, comprar uma villa e passar a ser
engenheiro, em vez de fsico terico. A perspectiva de uma existncia humana
absolutamente normal, na quietude, associada bem-vinda chance de realizar

um trabalho prtico na fbrica, encanta-me, disse Einstein. Sem contar o


cenrio maravilhoso, velejar invejvel!
Mas ele rapidamente abandonou a ideia, culpando o horror de Elsa a
qualquer mudana. Elsa, por sua vez, ressaltou, sem dvida corretamente, que a
deciso fora de Einstein. Essa histria de quietude uma iluso, escreveu ela.
{795}
Por que ele no deixou Berlim? Morara oito anos l, mais tempo que em
qualquer outro lugar desde que deixara Munique, ainda como um colegial. O
anti-semitismo estava em ascenso, a economia em colapso, e Kiel certamente
no era sua nica opo. A estrela dele levava seus amigos, tanto em Leiden
como em Zurique, a fazer vrias tentativas de recrut-lo com atraentes propostas
de emprego.
Sua inrcia difcil de explicar, mas ela um indicador de uma mudana que
se tornou evidente tanto na vida pessoal como no trabalho cientfico de Einstein
durante os anos 20. Eleja fora um rebelde irrequieto que pulara de emprego em
emprego, de ideia em ideia, resistindo a qualquer coisa que se parecesse
minimamente com controle.
Tinha repulsa respeitabilidade convencional. Mas agora ele era sua
personificao. De jovem romntico que se via como um bomio desgarrado,
ele se assentara, com nada alm de umas poucas pontadas de desprendimento
irnico, numa vida burguesa com uma dona-de-casa que o paparicava e numa
rica residncia toda forrada de papel de parede e repleta de pesados mveis
Biedermeier. J no era irrequieto. Estava vontade.
Apesar da sua averso publicidade e da determinao em se manter
discreto, no era da natureza de Einstein deixar de dizer o que achava. E ele nem
sempre conseguia resistir s solicitaes para que assumisse um papel pblico.
Assim, compareceu a uma enorme manifestao pacifista num parque
pblico de Berlim no dia 12 de agosto, apenas cinco semanas aps o assassinato
de Rathenau. Embora ele no tenha discursado, concordou em desfilar de carro
pela manifestao.{796}
Naquele ano, ele entrara para o Comit Internacional de Cooperao
Intelectual da Liga das Naes, que pretendia promover o esprito pacifista entre
os acadmicos, e convencera Marie Curie a se juntar a eles. O nome e a misso
sem dvida inflamariam os nacionalistas alemes. Dessa forma, depois do
assassinato de Rathenau, Einstein declarou que gostaria de deixar a posio. A
situao aqui que melhor para um judeu se conter no que diz respeito sua
participao em assuntos polticos, escreveu a uma autoridade da Liga. Alm
disso, devo dizer que no tenho nenhum desejo de representar pessoas que
certamente no me escolheriam para seu representante. {797}
Nem mesmo esse pequeno ato de reticncia pblica funcionou. Curie e
Gilbert Murray, o professor de Oxford lder do comit, imploraram que ele
ficasse, e Einstein logo retirou seu pedido de afastamento. Nos dois anos
seguintes, permaneceu perifericamente envolvido, mas acabou rompendo com a
Liga, em parte porque ela apoiou a tomada pela Frana da regio do Ruhr
quando a Alemanha no conseguiu pagar as indenizaes de guerra.

Ele tratava a Liga, como tantos outros aspectos de sua vida, com um ar
levemente indiferente e divertido. Cada membro deveria fazer um discurso para
alunos da Universidade de Genebra, mas Einstein deu um recital de violino. Uma
noite, num jantar, a mulher de Murray perguntou a Einstein por que ele
continuava to otimista, dada a depravao do mundo. Temos de lembrar que
esta uma estrelinha pequenininha, respondeu ele, e provavelmente algumas
estrelas maiores e mais importantes sejam virtuosas e felizes. {798}
sia e Palestina, 1922-1923
O clima desagradvel na Alemanha fez com que Einstein se dispusesse a
realizar a mais extensa turn de sua vida, uma excurso de seis meses
comeando em outubro de 1922, que seria sua nica passagem pela sia e pelo
que hoje Israel. Aonde quer que ele fosse, era tratado como celebridade, o que
lhe despertava as emoes contraditrias de costume. Quando chegaram ao
Ceilo, os Einstein foram rapidamente levados por um riquix que os aguardava.
Andamos em pequenas carroas para uma pessoa, puxadas a trote por homens
de fora herclea mas constituio delicada, observou ele em seu dirio de
viagem. Fiquei horrivelmente envergonhado de dividir a responsabilidade pelo
tratamento abominvel dado a seres humanos como eu, mas no pude fazer nada
quanto a isso. {799}
Em Cingapura, a comunidade judaica de mais de seiscentas pessoas
compareceu quase em sua totalidade ao cais, felizmente sem riquixs. O alvo de
Einstein era o mais rico de todos, sir Menasseh Mey er, que nascera em Bagd e
fizera fortuna nos mercados imobilirio e de pio. Nossos filhos tm a admisso
negada nas universidades de outras naes, declarou ele em seu discurso que
pedia doaes para a Universidade Hebraica. No eram muitos os espectadores
que entendiam alemo, e Einstein chamou o evento de uma calamidade
desesperadora de idiomas acompanhada de um bolo gostoso. Mas deu certo.
Mey er fez uma doao considervel.{800}
A parte que coube a Einstein foi ainda maior. Seu editor e seus anfitries
japoneses pagaram 2 mil libras pela srie de palestras dele. Foi um sucesso
enorme. Em Tquio, quase 2500 pagantes compareceram primeira palestra,
que durou quatro horas, sem traduo, e mais gente ainda invadiu o Palcio
Imperial a fim de v-lo chegar para um encontro com o imperador e a
imperatriz.
Einstein, como sempre, divertia-se com aquilo tudo. Ningum merece em
vida esse tipo de recepo, disse ele a Elsa na sacada do quarto do hotel,
ouvindo os gritos de mil pessoas que haviam feito viglia a noite inteira na
esperana de v-lo. Temo que sejamos uma fraude. Ainda vamos acabar na
priso. O embaixador alemo, com a caneta um tanto afiada, registrou que a
viagem do homem clebre foi toda montada e executada como um
empreendimento comercial.{801}
Com pena do pblico, Einstein abreviou a palestra seguinte para menos de trs
horas. Mas, ao chegar de trem prxima cidade (tendo passado por Hiroshima

no caminho), ele percebeu que havia algo errado com seus anfitries. Quando
indagou qual era o problema, disseram-lhe, polidamente: As pessoas que
organizaram a segunda palestra ficaram ofendidas porque ela no durou quatro
horas como a primeira. A partir de ento, ele deu longas palestras para o
paciente pblico japons.
O povo japons passou-lhe a impresso de ser gentil e despretensioso, com
um apreo profundo pela beleza e por ideias. De todos os povos que conheci,
gostei mais dos japoneses, que so modestos, inteligentes, atenciosos e tm jeito
para a arte, escreveu ele aos dois filhos.{802}
Na viagem de volta ao Ocidente, Einstein fez sua nica visita Palestina, uma
estada memorvel de doze dias que incluiu paradas em Lod, Tel Aviv, Jerusalm
e Haifa.
Foi recebido com grande pompa britnica, como se fosse um chefe de
Estado, e no um fsico terico. Uma salva de canhes anunciou sua chegada
residncia palaciana do alto-comissrio britnico, sir Herbert Samuel.
Einstein, por outro lado, foi despretensioso como sempre; ele e Elsa chegaram
cansados porque haviam insistido em viajar no vago da classe econmica o
percurso de noite inteira desde a costa, em vez de viajar no vago-leito de
primeira classe que fora preparado para eles. Elsa ficou to irritada com a
pompa britnica que em algumas noites foi dormir cedo s para escapar dos
eventos formais. Quando meu marido comete uma falha de etiqueta, dizem que
porque ele um gnio, reclamou ela. No meu caso, porm, ela atribuda
minha falta de cultura. {803}
Como lorde Haldane, o comissrio Samuel era um amador dedicado
filosofia e cincia. Juntos, ele e Einstein caminharam pela Jerusalm Antiga at
o maior santurio para os judeus religiosos, o Muro Ocidental (ou Muro das
Lamentaes), que ladeia o monte do Templo. Mas o amor cada vez mais
profundo de Einstein por sua herana judaica no insuflou nele nem um pingo de
apreo pela religio judaica. Tolos companheiros tribais rezam, rosto virado
para o muro, balanando o corpo para a frente e para trs, registrou no dirio.
Uma viso deplorvel de homens com passado mas sem futuro. {804}
A viso de judeus engenhosos erguendo um novo pas provocou uma reao
mais positiva. Um dia, ele foi a uma recepo de uma organizao sionista, e os
portes do prdio foram abertos fora pela multido, que queria ouvi-lo.
Considero este o melhor dia de minha vida, proclamou Einstein na emoo do
momento. Antes, sempre achei que a alma judia tinha algo a lamentar, o
esquecimento de seu prprio povo. Hoje, fiquei feliz ao ver o povo judeu
aprendendo a se reconhecer e a se fazer reconhecer como fora no mundo.
A pergunta mais frequente que Einstein ouviu foi se algum dia ele voltaria a
Jerusalm para ficar. De modo bem incomum, ele foi discreto em suas respostas,
e no disse nada digno de nota. Mas sabia, como confidenciou a um de seus
anfitries, que, se voltasse, viraria um ornamento sem chance alguma de ter
paz ou privacidade.
Anotou no dirio: Meu corao diz sim, mas minha razo diz no.{805}

CAPTULO 14

PRMIO NOBEL
1921-1927

Einstein em Paris, 1922


O Prmio de 1921
Parecia bvio que Einstein um dia ganharia o prmio Nobel de fsica. Na
verdade, ele at j prometera transferir o dinheiro para sua primeira mulher,
Mileva Maric, quando isso acontecesse. As perguntas eram: quando ia acontecer?
Pelo qu?
Quando houve o anncio em novembro de 1922, dando a ele o prmio por
1921 , as perguntas foram: por que demorou tanto? Por que especialmente
pela descoberta da lei do efeito fotoeltrico?
Segundo a lenda, Einstein soube que enfim ganhara quando estava a caminho
do Japo. Prmio Nobel de fsica para voc. Mais por carta, dizia o telegrama
enviado no dia 10 de novembro. Na verdade, ele fora avisado do prmio assim
que a Academia Sueca tomou a deciso, em setembro, bem antes de viajar.
O presidente do comit de fsica do prmio, Svante Arrhenius, ouvira dizer
que Einstein planejava ir ao Japo em outubro, o que significava que ele no
estaria presente para a cerimnia, a menos que adiasse a viagem. Escreveu

ento a Einstein de forma direta e explcita: Ser provavelmente bastante


desejvel que
o senhor venha a Estocolmo em dezembro. Expressando um princpio da
fsica anterior aos avies a jato, acrescentou: E, se o senhor estiver no Japo,
isso ser impossvel.{806}
Vindo do chefe do comit do prmio Nobel, aquilo tinha um significado claro.
No h muitas outras razes para convocar fsicos a Estocolmo em dezembro.
Apesar de saber que finalmente ganharia, Einstein no achou por bem adiar a
viagem. Em parte porque fora preterido tantas vezes que isso comeara a
aborrec-lo.
Ele foi indicado pela primeira vez para o prmio em 1910 pelo Nobel de
qumica Wilhelm Ostwald, que nove anos antes rejeitara seus pedidos de
emprego. Ostwald citou a relatividade especial, enfatizando que a teoria envolvia
a fsica fundamental, e no, como alegavam alguns adversrios de Einstein,
mera filosofia. Foi um ponto que ele reiterou nos anos seguintes, quando repetiu a
indicao.
O comit sueco tinha em mente a determinao do testamento de Alfred
Nobel de que o prmio deveria ser dado descoberta ou inveno mais
importante, e achava que a teoria da relatividade no era exatamente nenhuma
das duas coisas. Afirmou, portanto, que precisava esperar mais evidncias
experimentais para que se possa aceitar o princpio e especialmente dar a ele
um prmio Nobel.{807}
Einstein continuou a ser indicado pelo trabalho sobre a relatividade em quase
todos os dez anos seguintes, conquistando o apoio de tericos destacados como
Wilhelm Wien, embora no o do ento ainda ctico Lorentz. Seu grande
obstculo era o fato de, na poca, o comit ter preveno contra tericos puros.
Trs dos seus cinco integrantes no perodo entre 1910 e 1922 eram
experimentalistas da Universidade de Uppsala, da Sucia, conhecida pela
fervorosa devoo ao aperfeioamento de tcnicas de experimentao e
medio. Fsicos suecos fortemente parciais pelo experimentalismo dominavam
o comit, observa Robert Marc Friedman, historiador da cincia de Oslo. Eles
consideravam a preciso das medies a grande meta de sua disciplina. Esse
um dos motivos para Max Planckter tido de esperar at 1919 (quando ganhou o
prmio por 1918) e para Henri Poincar jamais ter recebido o Nobel.{808}
O anncio dramtico em novembro de 1919 de que as observaes do eclipse
haviam confirmado partes da teoria de Einstein deveria ter feito com que 1920
fosse seu ano. Nessa poca, Lorentz j no estava to ctico. Juntamente com
Bohr e seis outros indicadores oficiais de candidatos, escreveu em apoio a
Einstein, concentrando-se sobretudo na teoria da relatividade concluda. (Planck
tambm escreveu apoiando-o, mas sua carta chegou depois do prazo para
anlise.) Como declarava a carta de Lorentz, Einstein colocou-se na primeira
categoria dos fsicos de todos os tempos. A carta de Bohr era igualmente clara:
V-se aqui um avano de importncia decisiva.{809}

A poltica interferiu. At ento, as principais justificativas para negar o Nobel


a Einstein haviam sido cientficas: o trabalho dele era puramente terico, no
tinha base experimental e supostamente no envolvia a descoberta de
nenhuma lei nova. Depois das observaes do eclipse, da explicao da alterao
na rbita de Mercrio e de outras confirmaes experimentais, esses argumentos
contra Einstein continuaram a ser apresentados, mas estavam marcados por uma
parcialidade mais cultural e pessoal. Para aqueles que o criticavam, o fato de que
ele de repente conseguira um status de astro como o cientista mais celebrado
internacionalmente desde que o domador de relmpagos Benjamin Franklin
desfilara pelas ruas de Paris comprovava seu gosto pela autopromoo, e no seu
merecimento de um Nobel.
Essa mensagem subliminar ficou evidente no relatrio interno de sete pginas
preparado por Arrhenius, o presidente do comit, explicando por que Einstein no
deveria ganhar o prmio em 1920. Ele ressaltou que os resultados do eclipse
haviam recebido crticas por ser ambguos e que os cientistas ainda no tinham
confirmado a previso da teoria de que a luz que vinha do Sol seria desviada para
o extremo vermelho do espectro pela gravidade do Sol. Tambm citou o
desacreditado argumento de Ernst Gehrcke, um dos anti-relativistas anti-semitas
que lideraram a notria manifestao de 1920 contra Einstein em Berlim, de que
o desvio na rbita de Mercrio poderia ser explicado por outras teorias.
Nos bastidores, o outro grande adversrio anti-semita de Einstein, Philipp
Lenard, travava uma cruzada contra ele. (No ano seguinte, Lenard indicaria
Gehrcke para o prmio!) Sven Hedin, um explorador suo que era membro
destacado da Academia, lembrou mais tarde que Lenard fez de tudo para
convencer, a ele e a outros, de que a relatividade no era bem uma descoberta
e que no fora comprovada.{810}
O relatrio de Arrhenius citava a crtica contundente de Lenard s
estranhezas da teoria da relatividade generalizada de Einstein. As opinies de
Lenard foram expressas como uma crtica fsica que no se fundamentasse em
experimentos e descobertas concretas. Mas havia uma forte mensagem
subliminar no relato acerca da animosidade de Lenard ao tipo de conjectura
filosfica que ele frequentemente desqualificava por ser tpica da cincia
judaica.{811}
Assim, o prmio de 1920 foi para outro formado pela Politcnica de Zurique,
que era o oposto cientfico de Einstein: Charles douard Guillaume, o diretor do
Bureau Internacional de Pesos e Medidas, que deixara sua modesta marca na
cincia garantindo a preciso das medidas-padro e descobrindo ligas de metal
de uso prtico, como, por exemplo, para fazer bons instrumentos de medio.
Num momento em que o mundo da fsica embarcara numa aventura intelectual
de propores extraordinrias, era estranho ver a realizao de Guillaume,
baseada em estudos rotineiros e de finesse terica modesta, ser reconhecida
como um exemplo de conquista, diz Friedman.
At quem era contra a teoria da relatividade achou bizarra a opo por
Guillaume. {812}

Em 1921, a Einsteinmania estava com fora total, para o bem e para o mal,
e havia um apoio cada vez maior ao nome dele tanto entre tericos como entre
experimentalistas, alemes como Planck ou no-alemes como Eddington. Ele
recebeu catorze indicaes oficiais, muito mais que qualquer outro concorrente.
Einstein est acima de seus contemporneos, assim como estava Newton,
escreveu Eddington, no maior elogio que um membro da Roy al Society poderia
fazer.{813}
Dessa vez, o comit do prmio designou a misso de elaborar um relatrio
sobre a relatividade a Allvar Gullstrand, um professor de oftalmologia da
Universidade de Uppsala, que ganhara o prmio de medicina em 1911. Nada
especialista em matemtica ou na fsica da relatividade, ele criticou a teoria de
Einstein de maneira cida mas desinformada. Claramente determinado a
desqualificar Einstein, o relatrio de cinquenta pginas de Gullstrand declarava,
por exemplo, que a curvatura da luz no era um teste real para a teoria dele, que
os resultados no eram experimentalmente vlidos e que, mesmo que fossem,
ainda havia outras formas de explicar o fenmeno usando-se a mecnica
clssica. Quanto rbita de Mercrio, ele declarou: Ainda no se sabe, at
segunda ordem, se a teoria de Einstein pode mesmo estar em concordncia com
o experimento do perilio. E os efeitos da relatividade especial, disse, esto
abaixo dos limites de erro experimental. Como algum que ficara famoso por
criar instrumentos de medio tica de preciso, Gullstrand parecia
particularmente horrorizado com a teoria de Einstein de que o comprimento de
rguas rgidas poderia variar em relao a observadores em movimento.{814}
Embora alguns integrantes da Academia tenham percebido a escassa
sofisticao da oposio feita por Gullstrand, era difcil super-la. Ele era um
professor sueco respeitado e conhecido, e insistia, tanto na esfera pblica como
na privada, que a grande honra do Nobel no deveria ser dada a uma teoria
extremamente especulativa, a qual fora objeto de uma inexplicvel histeria em
massa que logo se esvaziaria. Em vez de escolher outra pessoa, a Academia fez
uma coisa menos (ou mais?) ofensiva publicamente a Einstein: no escolheu
ningum e guardou o prmio de 1921 para ser dado noutro ano.
O grande impasse ameaava tornar-se embaraoso. A falta do prmio
comeou a pesar mais negativamente sobre o Nobel que sobre Einstein.
Imagine s por um instante qual ser a opinio geral daqui a cinquenta anos se o
nome de Einstein no aparecer na lista dos ganhadores do Nobel, escreveu o
fsico francs Mareei Brillouin, em sua carta de indicao, em 1922.{815}
Para salvar a situao, apareceu um fsico terico da Universidade de
Uppsala, Cari Wilhelm Oseen, que entrou no comit em 1922. Ele era colega e
amigo de Gullstrand, o que o ajudou a derrubar polidamente as objees
equivocadas mas teimosas do oftalmologista. E deu-se conta de que a questo da
teoria da relatividade estava to mergulhada na controvrsia que seria melhor
adotar outra estratgia. Assim, Oseen fez presso para que o prmio fosse dado a
Einstein pela descoberta da lei do efeito fotoeltrico.
Cada pedao da frase foi meticulosamente calculado. No foi, claro, uma
indicao pela relatividade. Na verdade, apesar da descrio de alguns

historiadores, no foi pela teoria dos quanta de luz de Einstein, embora esse fosse
o foco principal do relevante trabalho de 1905. Tampouco foi por alguma teoria.
Foi pela descoberta de uma lei.
Um relatrio do ano anterior referira-se teoria do efeito fotoeltrico de
Einstein, mas Oseen deixou bem clara sua abordagem diferenciada com o ttulo
de seu relatrio: A lei do efeito fotoeltrico de Einstein (nfase acrescentada).
Nele, Oseen no se concentrou nos aspectos tericos do trabalho de Einstein.
Especificou, em vez disso, o que chamou de uma lei natural fundamental,
plenamente comprovada por experimentos, que Einstein propusera: a descrio
matemtica de como o efeito fotoeltrico era explicado supondo-se que a luz era
absorvida e emitida em quanta discretos, e o modo como isso se relacionava com
a frequncia da luz.
Oseen tambm sugeriu que dar a Einstein o prmio referente a 1921
permitiria Academia usar isso como justificativa para dar ao mesmo tempo a
Niels Bohr o prmio de 1922, porque seu modelo de tomo aumentava a
abrangncia das leis que explicavam o efeito fotoeltrico. Era uma sada
inteligente para garantir que os dois maiores fsicos tericos da poca ganhassem
o Nobel sem ofender o establishment conservador da Academia. Gullstrand
embarcou. Arrhenius, que conhecera Einstein em Berlim
e se encantara com ele, tambm j estava disposto a aceitar o inevitvel. No
dia 6 de setembro de 1922, a Academia votou, e Einstein e Bohr ganharam os
prmios referentes a 1921 e 1922, respectivamente.
Foi assim que Einstein se tornou o detentor do prmio Nobel de 1921, nas
palavras do comunicado oficial, por seus servios fsica terica e
especialmente pela descoberta da lei do efeito fotoeltrico. Tanto no
comunicado como na carta da secretaria da Academia que informava Einstein
oficialmente, havia uma advertncia incomum, inserida de forma explcita. Os
dois documentos especificavam que o prmio estava sendo conferido sem levar
em conta o valor que ser atribudo a suas teorias da relatividade e da gravitao
depois que elas forem confirmadas no futuro.{816} Desse modo, Einstein
jamais ganharia um Nobel por seu trabalho sobre a relatividade e a gravitao,
nem por mais nada alm do efeito fotoeltrico.
Havia uma ironia amarga no uso do efeito fotoeltrico como caminho para
levar Einstein ao prmio. A lei dele se baseava sobretudo em observaes
feitas por Philipp Lenard, que se transformara no mais fervoroso opositor sua
premiao. No artigo de 1905, Einstein dera crdito ao trabalho pioneiro de
Lenard. Mas, depois da manifestao anti-semita de 1920 em Berlim, os dois
tinham se tornado grandes inimigos. Assim, Lenard ficou duplamente furioso
com o fato de, apesar de sua oposio, Einstein ganhar o prmio e, pior ainda, na
rea em que ele fora pioneiro. Lenard escreveu uma carta irritada Academia,
o nico protesto oficial que esta recebeu, na qual dizia que Einstein no entendera
direito a verdadeira natureza da luz e era, alm disso, um judeu louco por
publicidade cuja abordagem no fazia jus ao verdadeiro esprito da fsica alem.
{817}

Einstein estava viajando de trem pelo Japo, e perdeu a cerimnia oficial de


premiao no dia 10 de dezembro. Depois de muita controvrsia sobre se
Einstein deveria ser considerado alemo ou suo, o prmio foi recebido pelo
embaixador alemo, mas suas duas nacionalidades constaram dos registros
oficiais.
O discurso formal de apresentao, de Arrhenius, o presidente do comit, foi
elaborado com cuidado extremo. Provavelmente, no h nenhum fsico vivo
hoje em dia cujo nome tenha se tornado to conhecido quanto o de Albert
Einstein, comeou ele. A maior parte da discusso est centrada em sua teoria
da relatividade. E prosseguiu dizendo, de modo quase desqualificador, que isso
pertence essencialmente epistemologia, e, portanto, j foi objeto de debates
acirrados em crculos filosficos.
Depois de mencionar rapidamente outros trabalhos de Einstein, Arrhenius
explicou a posio da Academia sobre o porqu de ele ter recebido o prmio. A
lei do efeito fotoeltrico de Einstein foi testada de forma extremamente rigorosa
pelo americano Millikan{} e seus alunos, e passou brilhantemente no
teste, disse. A lei de Einstein transformou-se na base da fotoqumica
quantitativa, do mesmo modo que a lei de Faraday a base da
eletroqumica. {818}
Einstein fez seu discurso oficial de recebimento do prmio em julho do ano
seguinte, numa conferncia cientfica sueca que contou com a presena do rei
Gustavo V.
Ele no falou sobre o efeito fotoeltrico, mas sobre a relatividade, e concluiu
enfatizando a importncia de sua nova paixo, encontrar uma teoria do campo
unificado que conciliasse a relatividade geral com a teoria eletromagntica e, se
possvel, com a mecnica quntica.{819}
O prmio em dinheiro naquele ano foi de 121.572 coroas suecas, ou 32.250
dlares, mais de dez vezes o salrio anual de um professor mdio na poca.
Como determinava seu acordo de divrcio com Maric, Einstein fez com que
parte do prmio fosse enviada diretamente a Zurique para ficar num fundo para
ela e os filhos, e o restante foi para uma conta americana, com os juros
destinados ao uso de Maric.
Isso provocou uma nova disputa. Hans Albert reclamou que o fundo, o qual
fora acertado de antemo, deixava a famlia ter acesso apenas aos juros. Mais
uma vez, Zangger interveio e acalmou os nimos. Einstein escreveu para os
filhos, brincando: Vocs todos vo ficar to ricos que um belo dia posso lhes
pedir um emprstimo. O dinheiro acabou sendo usado por Maric para comprar
trs imveis com apartamentos de aluguel em Zurique.{820}
O Balde de Newton e o ter Reencarnado
Uma pessoa s inventa coisas realmente inovadoras durante a juventude,
lamentou Einstein a um amigo, depois de concluir seu trabalho sobre relatividade
geral e cosmologia. Mais tarde, fica-se mais experiente, mais famoso e mais
cabea-dura. {821}

Einstein fez quarenta anos em 1919, o ano em que a observao do eclipse o


tornou famoso. Nos seis anos seguintes, continuou a dar contribuies importantes
para a teoria quntica. Mas, depois disso, como veremos, ele comeou a parecer,
se no cabea-dura, pelo menos um tanto teimoso, resistindo mecnica
quntica e embarcando num longo, solitrio e malsucedido esforo para idealizar
uma teoria unificada que a compreendesse em parmetros mais deterministas.
Nos anos subsequentes, pesquisadores descobririam novas foras na natureza,
alm do eletromagnetismo e da gravidade, e tambm novas partculas. Essas
coisas tornariam ainda mais complexas as tentativas de unificao de Einstein.
Mas ele se veria menos familiarizado com os dados mais recentes da fsica
experimental e, portanto, no teria a mesma intuio para arrancar da natureza
seus princpios fundamentais.
Se Einstein tivesse se aposentado aps a observao do eclipse e se dedicado a
velejar pelos 36 anos de vida que lhe restavam, a cincia teria sado prejudicada?
Sim, pois, embora a maioria de seus ataques mecnica quntica no tenha
se mostrado justificada, ele serviu para reforar a teoria por obter alguns
avanos e tambm, de modo menos intencional, por seu engenhoso mas intil
empenho em encontrar buracos nela.
Isso levanta outra questo: por que Einstein foi to mais criativo antes dos
quarenta anos? Em parte, por causa de um risco profissional inerente a
matemticos e fsicos tericos, o de fazer suas grandes descobertas antes dos
quarenta.{822} O intelecto fica aleijado, explicou Einstein a um amigo, mas
o brilho de renome continua envolvendo a casca calcificada. {823}
Em termos mais especficos, o sucesso cientfico de Einstein originara-se em
parte de seu esprito rebelde. Havia uma ligao entre sua criatividade e sua
disposio em desafiar a autoridade. Ele no tinha nenhum apego sentimental
velha ordem, portanto ficava energizado ao derrub-la. A teimosia dele o
favorecera.
Mas agora, que ele trocara suas atitudes bomias da juventude pelos confortos
de uma casa burguesa, havia esposado a crena de que as teorias de campo
eram capazes de preservar as certezas e o determinismo da cincia clssica. A
teimosia dele, portanto, iria desfavorec-lo.
Tratava-se de um destino que ele comeara a temer anos antes, no muito
tempo depois de concluir sua famosa srie de trabalhos de 1905. Logo atingirei
a idade da estagnao e da esterilidade, quando a pessoa se ressente do esprito
revolucionrio dos jovens, dissera ao colega da Academia Olmpia, Maurice
Solovine.{824}
Agora, muitos triunfos depois, havia jovens revolucionrios que achavam que
ele fora mesmo vtima desse destino. Numa das declaraes mais reveladoras
sobre si prprio, Einstein lamentou: Para me punir por meu desprezo
autoridade, o Destino fez de mim uma autoridade.{825}
Assim, no surpreende que, nos anos 20, Einstein tenha comeado a recuar de
algumas de suas ideias anteriores e mais radicais. Por exemplo, no famoso
trabalho de 1905 sobre a relatividade especial, ele desqualificara como

suprfluo o conceito de ter. Mas, depois de finalizar a teoria da relatividade


geral, concluiu que os potenciais gravitacionais dessa teoria caracterizavam as
qualidades fsicas do espao vazio e serviam como um meio capaz de transmitir
perturbaes. Passou a referir-se a isso como uma nova maneira de conceber
um ter. Concordo com voc que a teoria da relatividade geral admite uma
hiptese da existncia do ter, escreveu ele a Lorentz em 1916.{826}
Numa palestra em Leiden, em maio de 1920, Einstein props publicamente a
reencarnao do ter, embora no sua ressurreio. A reflexo mais cuidadosa
nos mostra, contudo, que a teoria da relatividade especial no nos obriga a negar
o ter, disse. Podemos supor a existncia de um ter, mas temos de abrir mo
de atribuir a ele um estado definido de movimento.
Essa opinio revista se justificava, disse ele, pelos resultados da teoria da
relatividade geral. Einstein deixou claro que seu novo ter era diferente do antigo,
o qual fora concebido como um meio capaz de formar ondas, explicando assim
como as ondas de luz se movimentam pelo espao. Em vez disso, ele estava
reapresentando a ideia para explicar a rotao e a inrcia.
Talvez ele tivesse poupado uma boa dose de confuso escolhendo outro termo.
Mas, em seu discurso, deixou claro que estava reintroduzindo intencionalmente a
palavra:
Negar o ter significa, em ltima instncia, assumir que o espao vazio no
tem nenhuma caracterstica fsica. Os fatos fundamentais da mecnica
no se harmonizam com essa viso Alm dos objetos observveis, outra
coisa, que no perceptvel, deve ser encarada como real, para permitir
que a acelerao ou a rotao sejam encaradas como coisas reais A
concepo de ter voltou a adquirir um contedo inteligvel, embora esse
contedo seja amplamente diferente daquele ter da teoria da luz baseada
em ondas mecnicas De acordo com a teoria da relatividade geral, o
espao possui qualidades fsicas; nesse sentido, existe um ter. O espao
inconcebvel sem o ter; porque num espao assim no s no haveria a
propagao da luz, mas tambm no haveria a possibilidade da existncia
de padres de espao e de tempo (rguas e relgios), nem, portanto,
nenhum intervale de espao-tempo no sentido fsico. Mas esse ter no
pode ser pensado como detentor das caractersticas dos meios ponderveis,
como consistindo em partes que possam ser rastreadas ao longo do tempo.
A ideia de movimento pode no ser aplicvel a ele.{827}
Ento, que era esse ter reencarnado, e qual era o significado dele para o
princpio de Mach e para a questo levantada pelo balde de Newton?{*******}
Einstein de incio se entusiasmara com o fato de a relatividade geral explicar a
rotao como um simples movimento relativo a outros objetos no espao,
exatamente como Mach argumentara.
Noutras palavras, se voc estivesse dentro de um balde suspenso no espao
vazio, sem nenhum outro objeto no universo, no haveria nenhuma maneira de
saber se voc estava girando ou no. Einstein at escreveu a Mach dizendo que

ele devia ficar satisfeito com o fato de seu princpio ser sustentado pela
relatividade geral.
Einstein fizera essa afirmao numa carta a Schwarzschild, o jovem e
brilhante cientista que havia escrito para ele do front russo na Alemanha durante
a guerra, sobre as implicaes cosmolgicas da relatividade geral. A inrcia
simplesmente uma interao entre massas, no um efeito em que o espao em
si esteja envolvido, de forma independente da massa observada, declarara
Einstein.{828} Mas Schwarzschild discordou dessa avaliao.
E agora, quatro anos depois, Einstein mudara de ideia. No discurso de Leiden,
diferentemente de sua interpretao de 1916 da relatividade geral, Einstein
aceitou que sua teoria do campo gravitacional implicava que o espao vazio
possua qualidades fsicas. O comportamento mecnico de um objeto suspenso
no espao vazio, como o balde de Newton, depende no s de velocidades
relativas, mas tambm de seu estado de rotao. E isso significava que o
espao possui qualidades fsicas.
Como Einstein admitiu de imediato, isso significava que ele estava
abandonando o princpio de Mach. Entre outras coisas, a ideia de Mach de que a
inrcia causada pela presena de todos os corpos distantes no universo
implicava que esses corpos poderiam ter instantaneamente um efeito sobre um
objeto, ainda que eles estivessem bem longe um do outro. A teoria da relatividade
de Einstein no aceitava aes instantneas distncia. Nem mesmo a gravidade
exercia sua fora instantaneamente, mas apenas atravs de mudanas no campo
gravitacional, que obedeciam ao limite da velocidade da luz. A resistncia
inercial acelerao em relao a massas distantes supe uma ao
distncia, disse Einstein na palestra. Como o fsico moderno no aceita a ao
distncia, ele retorna ao ter, que tem de servir como meio para os efeitos da
inrcia. {829}
uma questo que ainda provoca debates, mas Einstein parecia acreditar, ao
menos quando deu a palestra em Leiden, que segundo a relatividade geral, do
modo como ele a encarava ento, a gua no balde de Newton pressionaria as
paredes mesmo se estivessem girando num universo desprovido de qualquer
outro objeto. Em contradio ao que Mach teria previsto, escreve Brian
Greene, mesmo num universo vazio, voc se sentir pressionado contra a
parede interna do balde que gira Na relatividade geral, o espao-tempo vazio
fornece uma medida para o movimento acelerado. {830}
A inrcia que pressionava a gua contra a parede do balde era causada por
sua rotao em relao ao campo mtrico, que Einstein agora reencarnava
como ter. Em decorrncia disso, ele teve de enfrentar a possibilidade de que a
relatividade geral no necessariamente eliminasse o conceito de movimento
absoluto, pelo menos em relao mtrica do espao-tempo.{831}
No era exatamente um recuo, nem um retorno ao conceito de ter do sculo
xix. Mas era um modo mais conservador de encarar o universo e representava
um rompimento com o radicalismo de Mach, que Einstein um dia abraara.

Foi uma coisa claramente desconfortvel para Einstein. A melhor maneira de


eliminar a necessidade de um ter que existisse independentemente da matria,
concluiu ele, era encontrar a sonhada teoria do campo unificado. Que glria
seria! O contraste entre o ter e a matria iria se dissipar, disse, e, atravs da
teoria da relatividade geral, a fsica em sua totalidade vai se transformar num
sistema mental completo. {832}
Niels Bohr, Lasers e o Acaso
Sem sombra de dvida, a manifestao mais importante da transio de
meia-idade de Einstein, de revolucionrio a conservador, foi o endurecimento de
sua atitude em relao teoria quntica, que em meados dos anos 20 produziu
um novo e radical sistema de mecnica. O desagrado com essa nova mecnica
quntica e a busca por uma teoria unificadora que a conciliasse com a
relatividade e restaurasse a certeza natureza dominariam e de certa forma
diminuiriam a segunda metade de sua carreira cientfica.
Ele fora um dia um pioneiro destemido do quantum. Juntamente com Max
Planck, lanara a revoluo no princpio do sculo; diferentemente de Planck.
fora um dos poucos cientistas a acreditar de fato na realidade fsica dos quanta
que a luz era mesmo formada por pacotes de energia. Esses quanta se
comportavam s vezes como partculas.
Eram unidades indivisveis, no parte de um contnuo.
Em seu discurso de 1909 em Salzburgo, ele previra que a fsica teria de
chegar a uma conciliao, numa dualidade em que a luz pudesse ser considerada
tanto onda como partcula. E, na primeira Conferncia de Solvay, em 1911,
declarara que essas descontinuidades, que achamos to de mau gosto na teoria
de Planck, parecem realmente existir na natureza.{833}
Isso levou Planck, que resistia ideia de que seus quanta tivessem mesmo
uma realidade fsica, a dizer acerca de Einstein, na recomendao para que ele
fosse eleito para a Academia Prussiana: Sua hiptese sobre os quanta de luz
pode ter extrapolado. Outros cientistas tambm resistiam hiptese do quantum
de Einstein. Walther Nernst chamou-a de provavelmente a coisa mais estranha
j pensada, e Robert Millikan chamou-a de absolutamente indefensvel,
mesmo depois de confirmar o poder preditivo dela em seu laboratrio.{834}
Uma nova fase da revoluo quntica teve incio em 1913, quando Niels Bohr
elaborou um modelo revisto da estrutura do tomo. Seis anos mais novo que
Einstein, brilhante
apesar de tmido e pouco articulado, Bohr era dinamarqus e, portanto, capaz
de se apoiar no trabalho sobre a teoria quntica que faziam alemes como Planck
e Einstein, e tambm no trabalho sobre a estrutura do tomo que faziam os
ingleses J. J. Thomson e Ernest Rutherford. Naquela poca, a teoria quntica era
uma inveno alem que mal se infiltrara na Inglaterra, recordou Arthur
Eddington.{835}
Bohr fora estudar com Thomson em Cambridge. Mas o dinamarqus fechado
e o britnico rude tiveram problemas de comunicao. Bohr migrou ento para

Manchester, onde trabalharia com Rutherford, mais socivel, que idealizara um


modelo do tomo com um ncleo de carga positiva em torno do qual orbitavam
pequenos eltrons de carga negativa.{836}
Bohr refinou o modelo com base no fato de que esses eltrons no se
grudavam no ncleo e emitiam um espectro contnuo de radiao, como
sugeriria a fsica clssica.
No novo modelo de Bohr, que se baseava no estudo do tomo de hidrognio,
um eltron circulava um ncleo em determinadas rbitas permitidas, em estados
com energias discretas. O tomo s podia absorver energia da radiao (como
da luz) em doses que fizessem o eltron avanar para outra rbita permitida. Da
mesma maneira, o tomo s podia emitir radiao em doses que fizessem o
eltron recuar para outra rbita permitida.
Quando um eltron passava de uma rbita para a prxima, era um salto
quntico. Noutras palavras, era uma mudana desconexa e descontnua de um
nvel para outro, sem nenhuma passagem pelo meio. Bohr mostrou ainda como
seu modelo respondia pelas linhas no espectro de luz emitidas pelo tomo de
hidrognio.
Einstein ficou ao mesmo tempo impressionado e com um pouco de inveja
quando soube da teoria de Bohr. Um cientista disse a Rutherford: Ele me contou
que uma vez teve ideias similares, mas no ousou public-las. Einstein declarou
posteriormente, sobre a descoberta de Bohr: a mais elevada forma de
musicalidade na esfera do pensamento.{837}
Einstein usou o modelo de Bohr como base para uma srie de trabalhos em
1916, o mais importante dos quais, Sobre a teoria quntica de radiao,
tambm foi formalmente publicado numa revista em 1917.{838}
Einstein comeou com um experimento mental em que uma cmara est
cheia de uma nuvem de tomos. Eles estavam banhados de luz (ou qualquer
forma de radiao eletromagntica).
Einstein combinou ento o modelo de tomo de Bohr com a teoria quntica de
Max Planck. Se cada mudana na rbita do eltron correspondesse absoro ou
emisso de um quantum de luz, ento pronto! o resultado era uma
maneira nova e melhor de derivar a frmula de Planck para explicar a radiao
de corpo negro. Como Einstein se gabou a Michele Besso: Tive uma ideia
brilhante sobre a absoro e emisso de radiao. Ela vai lhe interessar. Uma
derivao incrivelmente simples, eu diria a derivao da frmula de Planck. Um
negcio profundamente quantizado.{839}
Os tomos emitem radiao de forma espontnea, mas Einstein teorizou que
esse processo tambm podia ser estimulado. Um modo simplificado de visualizar
isso imaginar que um tomo j esteja num estado de alta energia por ter
absorvido um fton. Se outro fton com um comprimento de onda especfico for
lanado para ele, dois ftons com o mesmo comprimento de onda e a mesma
direo podem ser emitidos.
O que Einstein descobriu era um pouco mais complexo. Imagine que haja um
gs de tomos recebendo energia, por exemplo, com pulsos de eletricidade ou de

luz. Muitos dos tomos vo absorver a energia e entrar num estado de energia
mais elevada, e vo comear a emitir ftons. Einstein argumentou que a
presena dessa nuvem de ftons tornava ainda mais provvel que um fton com
o mesmo comprimento de onda e a mesma direo dos outros ftons da nuvem
fosse emitido.{840} Tal processo de emisso estimulada
seria, quase quarenta anos depois, a base para a inveno do laser, acrnimo
de amplificao da luz pela emisso estimulada de radiao em ingls [light
amplification by the stimulated emission of radiatiori].
Uma parte da teoria quntica de radiao de Einstein tinha estranhas
ramificaes. possvel demonstrar de modo convincente, disse ele a Besso,
que os processos elementares de emisso e absoro so processos
dirigidos. {841} Noutras palavras, quando um fton emitido por um tomo, isso
no ocorre (como teria previsto a teoria ondulatria clssica) em todas as
direes ao mesmo tempo. Em vez disso, o fton tem momento. Noutras
palavras, as equaes s funcionam se cada quantum de radiao for emitido
numa direo especfica.
Isso no era necessariamente um problema. Mas existia um obstculo: no
havia como determinar para que direo iria um fton emitido. Alm do mais, no
havia como determinar quando isso ia acontecer. Se um tomo se achava num
estado de alta energia, era possvel calcular a probabilidade de ele emitir um
fton num momento especfico. Mas no era possvel determinar com preciso o
momento da emisso. Nem era possvel determinar a direo. No importava
quanta informao estivesse disponvel. Era uma questo de acaso, como jogar
dados.
Esse, sim, era um problema. Ameaava o determinismo estrito da mecnica
de Newton. Minava a certeza da fsica clssica e a f em que, sabendo-se todas
as posies e as velocidades num sistema, pode-se determinar seu futuro. A
relatividade pode ter parecido uma ideia radical, mas pelo menos preservava as
rgidas regras de causa e efeito. O comportamento excntrico e imprevisvel dos
quanta, porm, estava abalando essa causalidade.
um ponto fraco da teoria, admitiu Einstein, o fato de ela deixar o tempo
e a direo do processo elementar entregue ao acaso. O conceito de acaso
Zufall foi a palavra que ele usou era to desconcertante para Einstein, to
estranho, que ele ps a palavra entre aspas, como que para se distanciar dela.
{842}
Para Einstein, e para a maioria dos fsicos clssicos, a ideia de que poderia
existir uma aleatoriedade fundamental no universo que fatos podiam
simplesmente acontecer, sem uma causa no era apenas motivo de
desconforto; era algo que abalava todo o programa da fsica. De fato, ele jamais
se conformaria com ela. O negcio da causalidade me atormenta demais,
escreveu a Max Born em 1920. Ser que algum dia a absoro e a emisso da
luz em quanta sero concebveis em termos de causalidade completa? {843}
Pelo resto da vida, Einstein permaneceria resistente ideia de que
probabilidades e incertezas governavam a natureza no universo da mecnica
quntica. Acho bem intolervel a ideia de que um eltron exposto radiao

escolha de livre e espontnea vontade no s o momento de saltar mas tambm


sua direo, reclamou a Born alguns anos depois. Nesse caso, eu preferiria ser
sapateiro, ou mesmo empregado de um cassino, a ser fsico. {844}
Em termos filosficos, a reao de Einstein foi como um eco da atitude
adotada pelos anti-relativistas, que interpretaram (ou interpretaram
equivocadamente) a teoria da relatividade de Einstein como se ela significasse o
fim das certezas e dos valores absolutos na natureza. Na verdade, Einstein
encarava a teoria da relatividade como um caminho para uma descrio mais
profunda das certezas e dos valores absolutos que ele chamou de invarincias
, baseada na associao do espao e do tempo num tecido quadridimensional.
A mecnica quntica, por outro lado, iria se basear em incertezas subjacentes da
natureza, eventos que s poderiam ser descritos em termos de probabilidades.
Numa visita a Berlim em 1920, Niels Bohr, que se tornara o lder do
movimento da mecnica quntica, com sede em Copenhague, encontrou-se pela
primeira vez com Einstein.
Bohr chegou ao apartamento de Einstein trazendo queijo e manteiga
dinamarquesa, e deu incio a uma discusso sobre o papel do acaso e da
probabilidade na mecnica quntica. Einstein manifestou sua reticncia em
abandonar a continuidade e a causalidade. Bohr foi enftico sobre a
necessidade de entrar naquele universo nebuloso.
Abandonar a causalidade estrita, replicou a Einstein, era o nico caminho
aberto, dadas as evidncias.
Einstein admitiu ter ficado impressionado, mas tambm preocupado, com as
revelaes de Bohr sobre a estrutura do tomo e a aleatoriedade implicada pela
natureza quntica da radiao. Provavelmente, eu mesmo poderia ter chegado
a uma coisa assim, lamentou ele, mas, se tudo isso for verdade, significa o fim
da fsica. {845}
Embora Einstein considerasse as ideias de Bohr desconcertantes, achou o
esguio e informal dinamarqus encantador. No foram muitas as ocasies em
minha vida em que um ser humano me trouxe tanta alegria com sua simples
presena, como voc trouxe, escreveu a Bohr logo depois da visita,
acrescentando ter gostado de conhecer seu rosto alegre de menino. Foi
igualmente efusivo pelas costas de Bohr. Bohr esteve aqui, e estou to
entusiasmado com ele quanto voc, escreveu a Ehrenfest, amigo dos dois, em
Leiden. E um rapaz extremamente sensvel, que se movimenta pelo mundo
como se estivesse num transe. {846}
Bohr, por sua vez, reverenciava Einstein. Quando foi anunciado, em 1922, que
eles dois ganharam Prmios Nobel sucessivos, Bohr escreveu a Einstein que sua
alegria fora reforada pelo fato de ele ter sido reconhecido primeiro pela
contribuio fundamental que deu ao campo especial em que estou
trabalhando.{847}
Na viagem de volta para casa, depois de proferir o discurso de recebimento
do prmio na Sucia no vero seguinte, Einstein parou em Copenhague para ver
Bohr, que o recebeu na estao de trem para lev-lo para casa de bonde. No

trajeto, eles se puseram a discutir. Pegamos o bonde e conversamos to


animadamente que perdemos o ponto, lembrou Bohr. Descemos e pegamos o
bonde de volta, mas de novo perdemos o ponto. Nenhum dos dois pareceu se
incomodar, to boa estava a conversa. Fomos e voltamos, disse Bohr, e fico
s imaginando o que as pessoas pensaram de ns. {848}
Mais que apenas uma amizade, o relacionamento entre eles se transformou
num envolvimento intelectual que comeou com opinies divergentes acerca da
mecnica quntica mas depois se ampliou para outras questes da cincia, do
conhecimento e da filosofia. Em toda a histria do pensamento humano, no h
dilogo to grandioso quanto o que se desenrolou ao longo dos anos entre Niels
Bohr e Albert Einstein sobre o significado do quantum, diz o fsico John
Wheeler, que estudou com Bohr. O filsofo social C. P. Snow foi alm. Nunca se
conduziu debate intelectual mais profundo, proclamou.{849}
A discusso dos dois chegou ao cerne fundamental da estrutura do cosmos:
haveria uma realidade objetiva que existisse podendo-se ou no observ-la?
Existiriam leis que restaurassem a causalidade estrita a fenmenos que pareciam
inerentemente aleatrios? Seria tudo predeterminado no universo?
Pelo resto da vida deles, Bohr esbravejaria e se desesperaria com os repetidos
fracassos na tentativa de converter Einstein mecnica quntica. Einstein,
Einstein, Einstein, resmungava ele aps cada encontro exasperante. Mas
tratava-se de uma discusso conduzida com profundo afeto e at com bastante
humor. Numa das muitas ocasies em que Einstein declarou que Deus no
jogava dados, foi Bohr quem rebateu com a famosa resposta Einstein, pare de
dizer a Deus o que fazer! {850}
Saltos Qunticos
Diferentemente do desenvolvimento da teoria da relatividade, que foi
sobretudo produto do esplendor do trabalho quase solitrio de um homem, o
desenvolvimento da mecnica quntica, entre 1924 e 1927, originou-se de uma
exploso de atividade de uma congregao clamorosa de jovens ousados que
trabalhavam tanto paralelamente como colaborando uns com os outros. Eles
ampliaram as bases estabelecidas por Planck e Einstein, que continuaram a
resistir s ramificaes radicais dos quanta, e as revelaes de Bohr, que serviu
de mentor para a nova gerao.
Louis de Broglie, que carregava o ttulo de prncipe por ser parente da famlia
real francesa deposta, estudava histria na esperana de se tornar um funcionrio
pblico. Mas, depois da faculdade, ficou fascinado pela fsica. Sua tese de
doutorado, em 1924, ajudou a transformar o assunto. Se uma onda pode agir
como uma partcula, indagou ele, uma partcula tambm no deveria agir como
uma onda?
Noutras palavras, Einstein dissera que a luz no deveria ser considerada s
como onda, mas tambm como partcula. Da mesma maneira, de acordo com
De Broglie, uma partcula como um eltron tambm poderia ser considerada
uma onda. Tive uma inspirao sbita, lembrou De Broglie mais tarde. O
dualismo onda-partcula de Einstein era um fenmeno absolutamente geral, que

se estendia a toda a natureza fsica, e, se fosse esse o caso, o movimento de todas


as partculas ftons, eltrons, prtons e qualquer outra tinha de ser
associado propagao de uma onda. {851}
Usando a lei do efeito fotoeltrico de Einstein, De Broglie mostrou que o
comprimento de onda associado a um eltron (ou a qualquer partcula) seria
relacionado constante de Planck dividida pelo momento da partcula. um
comprimento de onda minsculo, o que significa que ele s costuma ser
relevante para partculas do mbito subatmico, no para coisas como pedrinhas,
planetas ou bolas de beisebol.{}
No modelo de tomo de Bohr, os eltrons s podiam mudar de rbita (ou.
mais precisamente, de seus padres estveis de onda) com determinados saltos
qunticos. A tese de De Broglie ajudou a explicar esse ponto ao conceber os
eltrons no s como eltrons, mas tambm como ondas. Essas ondas esto
organizadas em torno da rbita do ncleo. Isso s funciona se o crculo acomodar
um nmero inteiro como 2, 3 ou 4 do comprimento de onda da partcula:
ela no vai servir no crculo prescrito se houver uma frao de comprimento de
onda sobrando.
De Broglie fez trs cpias da tese e mandou uma para seu orientador, Paul
Langevin, que era amigo de Einstein (e de madame Curie). Langevin, meio
atordoado, pediu outra cpia para enviar a Einstein, que elogiou efusivamente o
trabalho. Este, disse Einstein, erguera um pedao do grande vu. De Broglie
observou, orgulhoso:
Isso levou Langevin a aceitar meu trabalho.{852}
Einstein deu sua prpria contribuio quando recebeu, em junho daquele ano,
um trabalho em ingls de autoria de um jovem fsico da ndia chamado
Saty endra Nath Bose. O estudo demonstrava a lei de radiao de corpo negro de
Planck tratando a radiao como se ela fosse uma nuvem de gs e ento
aplicando um mtodo estatstico para analis-la. Mas havia um detalhe
importante: Bose disse que dois ftons no mesmo estado de energia eram
absolutamente indistinguveis, tanto em tese como na realidade, e no deviam ser
tratados de modo independente nos clculos estatsticos.
A forma criativa com que Bose usou a anlise estatstica remetia ao
entusiasmo da juventude de Einstein por essa abordagem. Ele no s conseguiu
que o trabalho de Bose fosse publicado como o ampliou com trs estudos de sua
autoria. Neles, aplicou o mtodo de contagem de Bose, depois batizado de
estatstica de Bose-Einstein, a molculas reais de gs, transformando-se, assim,
no inventor primordial da mecnica estatstica quntica.
O trabalho de Bose falava de ftons, que no tm massa. Einstein ampliou a
ideia tratando partculas qunticas com massa como sendo indistinguveis entre si
para fins estatsticos em determinados casos. Os quanta ou molculas no so
tratados como estruturas estatisticamente independentes entre si, escreveu.
{853}
A ideia principal, que Einstein extrara do trabalho inicial de Bose, tinha a ver
com a forma de calcular as probabilidades para cada estado possvel de mltiplas
partculas qunticas. Para usar uma analogia sugerida por Douglas Stone, fsico

de Yale, imagine como esse clculo feito para dados. Quando calculamos a
chance de que dois dados lanados (A e B) dem 7, tratamos a possibilidade de A
dar 4 e B dar 3 como um resultado, e tratamos a possibilidade de A dar 3 e B dar
4 como um resultado diferente contando, assim, cada uma dessas
combinaes como maneiras diferentes de produzir um 7. Einstein percebeu que
a nova forma de calcular as chances dos estados do quantum envolvia tratar
essas possibilidades como uma s, no como duas diferentes. Uma combinao
4-3 era indistinguvel de uma combinao 3-4; do mesmo modo, uma
combinao 5-2 era indistinguvel de uma 2-5.
Isso reduz metade o nmero de maneiras pelas quais dois dados podem dar
7. Mas no afeta o nmero de maneiras de eles darem 2 ou 12 (usando ou um ou
outro mtodo de contagem, s h uma forma de obter esses totais), e s reduz de
cinco para trs o nmero de maneiras de os dois dados totalizarem 6. Alguns
minutos anotando os possveis resultados mostram como esse sistema muda as
chances gerais de obter qualquer nmero especfico. As mudanas determinadas
por esse novo mtodo de clculo so ainda maiores se o aplicarmos a dezenas de
dados. E, quando lidamos com bilhes de partculas, a mudana nas
probabilidades passa a ser imensa.
Quando aplicou essa abordagem a um gs de partculas qunticas, Einstein
descobriu uma propriedade surpreendente: diferentemente de um gs de
partculas clssicas, que permanecer gs a menos que as partculas se atraiam
entre si, um gs de partculas qunticas capaz de se condensar numa espcie de
lquido, mesmo sem uma fora de atrao entre elas.
Esse fenmeno, hoje chamado de condensao de Bose-Einstein,{}
foi uma descoberta brilhante e importante na mecnica quntica, e Einstein
merece a maior parte do crdito. Bose no se dera bem conta de que a
matemtica estatstica usada por ele representava uma abordagem
fundamentalmente nova. Assim como aconteceu com a constante de Planck,
Einstein reconheceu a realidade fsica e o significado de uma ideia de autoria de
outra pessoa.{854}
O mtodo de Einstein teve o efeito de tratar partculas como se elas tivessem
caractersticas de onda, como ele e De Broglie haviam sugerido. Einstein previu
at que, se fizesse a velha experincia da fenda dupla de Thomas Young
(mostrando que a luz se comportava como uma onda, ao lanar um feixe atravs
de duas fendas e observar o padro de interferncia) com um feixe de molculas
de gs, elas interfeririam umas nas outras como se fossem ondas. Um feixe de
molculas de gs que passe atravs de uma abertura, escreveu, tem de sofrer
uma difrao anloga de um raio de luz. {855}
O incrvel que os experimentos logo comearam a mostrar que era
verdade. Apesar de seu desconforto em relao direo que a teoria quntica
tomava, Einstein continuava ajudando, ao menos naquele momento, a
impulsion-la. Einstein est, portanto, claramente envolvido na fundao da
mecnica ondulatria, disse mais tarde seu amigo Max Born, e no h libi que
desminta esse fato. {856}

Einstein admitiu que considerava essa influncia mtua das partculas


bastante misteriosa, pois elas aparentemente deveriam agir de modo
independente. Os quanta ou as molculas no so tratados como independentes
entre si, escreveu a outro fsico que revelou estar confuso. Num ps-escrito,
admitiu que tudo funcionava bem em termos matemticos, mas que a natureza
fsica permanece oculta.{857}
primeira vista, a ideia de que duas partculas podiam ser tratadas como
indistinguveis violava um princpio a que Einstein tentaria mesmo assim se
agarrar no futuro: o princpio da separabilidade, o qual diz que partculas de
localizao diversa no espao tm realidades independentes, separadas. Um dos
objetivos da teoria da relatividade geral da gravidade fora evitar qualquer ao
estranha distncia, como Einstein a descreveu depois, em que uma coisa que
acontecesse com um corpo pudesse afetar instantaneamente outro corpo distante.
Mais uma vez, Einstein estava na linha de frente da descoberta de um aspecto
da teoria quntica que lhe causaria desconforto no futuro. E, mais uma vez,
colegas mais novos adotariam suas ideias mais prontamente que ele prprio
assim como ele um dia adotara as implicaes das ideias de Planck, Poincar e
Lorentz mais prontamente que eles prprios.{858}
Outro passo foi dado por mais um protagonista improvvel, Erwin
Schrdinger, fsico terico austraco que se desesperara por no ter descoberto
nada de significativo e decidira ento virar filsofo. Mas o mundo aparentemente
j tinha filsofos austracos demais, e ele no conseguiu encontrar trabalho na
rea. Resignou-se fsica e, inspirado pelo elogio de Einstein a De Broglie, criou
uma teoria denominada mecnica ondulatria. Ela levou a um conjunto de
equaes que governavam o comportamento ondulatrio dos eltrons de De
Broglie, ao qual Schrdinger (dando meio crdito a quem achava que devia)
chamou de ondas de Einstein-De Broglie.{859}
Einstein de incio se mostrou entusiasmado, mas logo ficou perturbado com
algumas das ramificaes das ondas de Schrdinger, especialmente com o fato
de que ao longo do tempo elas podem se espalhar por uma rea enorme. Um
eltron no poderia, portanto, estar agindo assim, pensou Einstein. O que ento,
no mundo real, a equao ondulatria representava?
Quem ajudou a responder a essa questo foi Max Born, amigo ntimo de
Einstein e (juntamente com sua mulher, Hedwig) correspondente frequente, que
na poca dava aulas em Gttingen. Born props que a onda no descrevia o
comportamento da partcula. Em vez disso, disse, ela descrevia a probabilidade
de sua localizao em determinado momento.{860} Essa abordagem revelou
que a mecnica quntica se baseava, mais ainda do que se imaginava,
fundamentalmente no acaso, e no em certezas causais, o que deixou Einstein
ainda mais perturbado.{861}
Nesse meio-tempo, outra abordagem da mecnica quntica fora
desenvolvida em meados de 1925 por Werner Heisenberg, um jovem de 23 anos,
aficionado de caminhadas nas montanhas, que foi aluno de Niels Bohr em
Copenhague e depois de Max Born em Gttingen. Como Einstein fizera em sua

juventude mais radical, Heisenberg comeou adotando o lema de Mach de que


as teorias devem evitar qualquer conceito que no possa ser observado,
mensurado ou verificado. Para Heisenberg, isso significava evitar o conceito de
rbitas dos eltrons, que no podiam ser observadas.
Ele se apoiou ento numa abordagem matemtica que responderia por uma
coisa que podia ser observada: os comprimentos de onda das linhas espectrais da
radiao desses eltrons, conforme eles perdiam energia. O resultado foi to
complexo que Heisenberg entregou o trabalho a Born e foi acampar com amigos
de seu grupo de jovens, na esperana de que o mentor conseguisse decifr-lo.
Born conseguiu. A matemtica envolvia o que se conhece como matrizes, e Born
no s compreendeu tudo como obteve a publicao do trabalho.{862}
Juntamente com Born e outros cientistas em Gttingen, Heisenberg aperfeioou a
mecnica de matrizes, que mais tarde se mostrou equivalente mecnica
ondulatria de Schrdinger.
Einstein escreveu polidamente mulher de Born, Hedwig: Os conceitos de
Heisenberg-Born so de tirar nosso flego. As palavras, escolhidas com
extremo cuidado, podem ser lidas de vrias maneiras. Quando escreveu a
Ehrenfest em Leiden, Einstein foi menos sutil. Heisenberg botou um enorme
ovo quntico, disse. Em Gttingen, eles acreditam naquilo. Eu, no. {863}
A contribuio mais famosa e perturbadora de Heisenberg aconteceu dois
anos depois, em 1927. Ela , para o pblico em geral, um dos aspectos mais
conhecidos e mais desconcertantes da fsica quntica: o princpio da incerteza.
impossvel saber, declarou Heisenberg, a posio precisa de uma partcula,
como um eltron em movimento, e seu momento preciso (sua velocidade vezes
sua massa) no mesmo instante. Quanto maior a preciso da medio da posio
da partcula, menor a preciso possvel para medir seu momento. E a frmula
que descreve essa troca envolve (no de surpreender) a constante de Planck.
O prprio ato de observar algo de permitir que ftons, eltrons ou qualquer
outra partcula ou onda de energia atinjam o objeto afeta a observao. Mas a
teoria de Heisenberg ia alm disso. Um eltron no tem uma posio ou trajeto
definitivo enquanto no o observarmos. Essa uma caracterstica do nosso
universo, disse ele, no apenas um defeito de nossa capacidade de observao ou
mensurao.
O princpio da incerteza, to simples e to surpreendente, foi uma estocada no
corao da fsica clssica. Ele afirma que no existe realidade objetiva nem
mesmo a posio objetiva de uma partcula fora de nossa observao. Alm
do mais, o princpio de Heisenberg e outros aspectos da mecnica quntica
erodem a ideia de que o universo obedece a leis causais rgidas. O acaso, a
indeterminao e a probabilidade tomaram o lugar da certeza. Quando Einstein
lhe escreveu um bilhete fazendo objees a esses pontos, Heisenberg respondeu
de modo brusco: Creio que o indeterminismo, isto , a no-validade da
causalidade rigorosa, seja necessrio.{864}
Quando Heisenberg foi a Berlim para dar uma palestra em 1926, encontrouse com Einstein pela primeira vez. Einstein convidou-o para ir a sua casa uma
noite, e ali eles tiveram uma discusso amistosa. Foi o espelho do tipo de

discusso que Einstein teria tido em 1905 com conservadores que resistiam
desqualificao do ter.
No podemos observar eltrons em rbita dentro do tomo, disse
Heisenberg. Uma boa teoria tem de se basear em magnitudes diretamente
observveis.
Mas voc no acredita mesmo, protestou Einstein, que uma teoria da
fsica s possa ter magnitudes observveis?
No foi exatamente isso que voc fez com a relatividade?, perguntou
Heisenberg, um tanto surpreso.
possvel que eu tenha usado esse tipo de raciocnio, admitiu Einstein,
mas no deixa de ser uma asneira. {865}
Noutras palavras, a abordagem de Einstein evolura.
Einstein teve uma conversa parecida com seu amigo Philipp Frank, em Praga.
Surgiu uma nova moda na fsica, reclamou Einstein, que declara que certas
coisas no podem ser observadas e, portanto, no devem ser consideradas
realidade.
Mas a moda de que voc est falando, protestou Frank, foi inventada por
voc em 1905!
Einstein respondeu: Uma boa piada no deve ser repetida muitas vezes.
{866}
Os avanos tericos que ocorreram em meados da dcada de 20 foram
moldados por Niels Bohr e seus colegas, entre eles Heisenberg, no que ficou
conhecido como a interpretao de Copenhague mecnica quntica. Uma
caracterstica de um objeto s pode ser discutida dentro do contexto de como
essa caracterstica observada ou medida, e essas observaes no so apenas
aspectos de um panorama nico, mas se complementam.
Noutras palavras, no existe uma realidade subjacente nica que seja
independente de nossas observaes. errado achar que a misso da fsica
descobrir como a natureza, declarou Bohr. A fsica diz mais respeito ao que
pode-mos falar sobre a natureza. {867}
Essa incapacidade de conhecer uma chamada realidade subjacente
significava que no existia o determinismo estrito, no sentido clssico. Quando
se deseja calcular o futuro a partir do presente, s se consegue obter resultados
estatsticos, disse Heisenberg, j que nunca se consegue descobrir todos os
detalhes do presente. {868}
A medida que essa revoluo chegava ao clmax, na primavera de 1927,
Einstein usou o ducentsimo aniversrio da morte de Newton para defender o
sistema clssico da mecnica baseada na causalidade e na certeza. Duas dcadas
antes, Einstein derrubara, com uma despreocupao tpica da juventude, muitos
dos pilares do universo de Newton, incluindo o espao e o tempo absolutos. Mas
agora ele era um defensor da ordem estabelecida, e de Newton.
Na nova mecnica quntica, disse, a causalidade estrita parecia se dissipar.
Mas a ltima palavra ainda no foi dada, argumentou Einstein. Que o esprito
do mtodo de Newton nos d o poder de restaurar a unio entre a realidade fsica

e a mais profunda caracterstica dos ensinamentos de Newton a causalidade


estrita. {869}
Einstein jamais mudou totalmente de ideia, nem quando experimentos
mostraram vrias vezes a validade da mecnica quntica. Ele permaneceu
realista, algum que tinha como profisso de f acreditar numa realidade
objetiva, enraizada na certeza, que existia independentemente de podermos
observ-la ou no.
Ele no joga dados
O que ento levou Einstein a deixar a estrada revolucionria para radicais
mais jovens e a adotar uma posio defensiva?
Quando era um jovem empirista, animado pelas leituras de Ernst Mach,
Einstein dispusera-se a rejeitar qualquer conceito que no pudesse ser observado,
como o ter, o espao e o tempo absolutos, e a simultaneidade. Mas o sucesso de
sua teoria geral o convenceu de que o ceticismo de Mach, embora tivesse sido
til para acabar com conceitos suprfluos, no ajudava muito na construo de
novas teorias.
Ele monta no pobre cavalo de Mach at a exausto, reclamou Einstein a
Michele Besso, sobre um trabalho escrito por um amigo comum.
No devemos insultar o pobre cavalo de Mach, respondeu Besso. No foi
ele quem tornou possvel a tortuosa jornada pelas relatividades? E quem sabe, no
caso dos malditos quanta, ele tambm no v carregar Dom Quixote de la
Einsteina atravs de tudo isso!
Voc sabe o que eu acho do cavalinho de Mach, escreveu Einstein a Besso
em resposta. Ele no d luz nada. S consegue exterminar pestes
prejudiciais. {870}
Na maturidade, Einstein acreditou mais firmemente que existia uma
realidade objetiva, pudssemos ou no observ-la. A crena num mundo
externo independente de a pessoa observ-lo, dizia ele muitas vezes, era a base
de toda a cincia.{871}
Alm disso, Einstein resistia mecnica quntica porque ela abandonava a
causalidade estrita e definia a realidade em termos de indeterminao, incerteza
e probabilidade.
Um verdadeiro discpulo de Hume no ficaria perturbado com isso. No
existe nenhuma razo real a no ser a f metafsica ou um hbito arraigado no
crebro para acreditar que a natureza tenha de operar com certezas absolutas.
E to razovel quanto acreditar que algumas coisas simplesmente acontecem por
acaso, embora talvez seja menos gratificante. O certo que havia evidncias
cada vez maiores de que era isso que acontecia no nvel sub-atmico.
Mas, para Einstein, aquilo simplesmente no parecia verdade. O objetivo final
da fsica, disse ele vrias vezes, era descobrir as leis que determinam
rigidamente causas e efeitos. Fico muitssimo relutante em abandonar a
causalidade completa, disse a Max Born.{872}

Sua f no determinismo e na causalidade refletia a de seu filsofo religioso


favorito, Baruch Espinosa. Ele estava totalmente convencido, escreveu Einstein
sobre Espinosa, da dependncia causal de todos os fenmenos, numa poca em
que o sucesso dos esforos para conhecer a relao causal dos fenmenos
naturais ainda era bem modesto. {873} Essa era uma frase que Einstein podia
ter escrito sobre si mesmo, enfatizando a transitoriedade implicada pela palavra
ainda, aps o advento da mecnica quntica.
Assim como Espinosa, Einstein no acreditava num Deus pessoal que
interagisse com os homens. Mas os dois acreditavam que havia um projeto divino
representado nas elegantes leis que governavam o modo como funcionava o
universo.
No era apenas uma manifestao de f. Era um princpio que Einstein
elevou (como fizera com o princpio da relatividade) a postulado, o qual o
orientou em seu trabalho.
Quando estou analisando uma teoria, disse ele ao amigo Banesh Hoffmann,
pergunto a mim mesmo se, se eu fosse Deus, teria organizado o mundo dessa
maneira.
Quando fazia essa pergunta, numa possibilidade ele simplesmente no
conseguia acreditar: que o bom Deus tivesse criado belas e sutis regras que
determinavam a maioria das coisas que acontecem no universo, tendo deixado,
porm, algumas completamente entregues ao acaso. No parecia certo. Se o
Senhor tivesse querido fazer isso, ele teria feito isso com tudo, e no mantido um
padro Teria feito o pacote completo. Nesse caso, no teramos de procurar lei
nenhuma. {874}
Foi esse pensamento que levou a uma das frases mais famosas de Einstein,
escrita a Max Born, o amigo e fsico com quem ele debateria o assunto por mais
de trs dcadas.
A mecnica quntica est mesmo se impondo, disse Einstein. Mas uma
vozinha interior me diz que ela ainda no a verdadeira. A teoria diz muito, mas
ela no nos deixa mais perto dos segredos do Velho Deus. Eu, de todo modo,
estou convencido de que Ele no joga dados. {875}
Foi assim que Einstein acabou decidindo que a mecnica quntica, embora
pudesse no estar errada, estava ao menos incompleta. Tinha de haver uma
explicao mais completa de como o universo funciona, uma explicao que
incorporasse tanto a teoria da relatividade como a mecnica quntica. Dessa
forma, ela no deixaria nada entregue ao acaso.

CAPTULO 15

TEORIAS DO CAMPO UNIFICADO


1923-1931

Com Bohr na Conferncia de Solvay de 1927

A Busca
Enquanto outros pesquisadores continuavam a desenvolver a mecnica
quntica, sem temer as incertezas que habitavam seu cerne, Einstein perseverava
em sua busca solitria por uma explicao mais completa do universo uma
teoria do campo unificado que juntasse eletricidade, magnetismo, gravidade e
mecnica quntica. No passado, a genialidade dele estivera em achar ligaes
entre teorias diferentes. As frases que abrem seus trabalhos de 1905 sobre a
relatividade especial e os quanta de luz foram exemplos disso.{}
De seu trabalho de 1905 sobre os quanta de luz: Existe uma profunda
diferena formal entre as teorias que os fsicos formularam sobre os gases e
outros corpos ponderveis e a teoria de Maxwell sobre os processos
eletromagnticos no chamado espao vazio.
Ele pretendia ampliar as equaes de campo gravitacional da relatividade
geral para que elas descrevessem tambm o campo eletromagntico. A mente
sedenta pela unificao no se satisfaz com a existncia de dois campos que, por
natureza, sejam bem independentes entre si, explicou Einstein em seu discurso
do Nobel. Buscamos uma teoria de um campo matematicamente unificado em
que o campo gravitacional e o campo eletromagntico s sejam interpretados
como componentes ou manifestaes diferentes do mesmo campo
unificado. {876}
Essa teoria unificada, na expectativa dele, poderia tornar a mecnica quntica
compatvel com a relatividade. Ele convocou Planck publicamente para a tarefa,
com um brinde na comemorao do sexagsimo aniversrio do mentor, em
1918: Que ele tenha sucesso na unio da teoria quntica com a eletrodinmica e
a mecnica, num nico sistema lgico.{877}
A busca de Einstein foi essencialmente uma sucesso de passos em falso,
marcados por uma complexidade matemtica cada vez maior, que comeou
com sua reao aos passos
em falso de outros cientistas. O primeiro foi dado pelo fsico matemtico
Hermann Wey l, que em 1918 props um modo de ampliar a geometria da
relatividade geral, o qual, ao que parecia, tambm serviria como geometrizao
do campo eletromagntico.
Einstein de incio ficou impressionado. E um golpe de gnio de primeira
categoria, disse a Wey l. Mas ele tinha um problema com aquilo: No consegui
ainda resolver minha objeo rgua.{878}
Pela teoria de Wey l, rguas e relgios variariam dependendo do trajeto que
percorressem no espao. Mas observaes experimentais no demonstraram tal
fenmeno. Na carta seguinte, depois de mais dois dias de reflexo, Einstein
estourou a bolha dos elogios com uma crtica irnica: Sua corrente de raciocnio
maravilhosamente autnoma, escreveu a Wey l. Exceto pelo fato de no
estar de acordo com a realidade, por certo uma grande realizao
intelectual. {879}
Em seguida, em 1919, veio a proposta de Theodor Kaluza, um professor de
matemtica de Knigsberg, de que uma quinta dimenso fosse acrescentada s

quatro dimenses do espao-tempo. Kaluza postulou tambm que essa outra


dimenso espacial era circular, o que significava que, seguindo-se em frente, se
voltava ao ponto de partida, como quem caminha pela circunferncia de um
cilindro.
Kaluza no tentou descrever a realidade fsica nem a localizao dessa
dimenso espacial adicional. Afinal, ele era matemtico, portanto no precisava
disso. A mtrica do espao-tempo quadridimensional de Einstein exigia dez
grandezas para descrever todas as relaes possveis entre as coordenadas de
cada ponto.
Kaluza sabia que quinze desses valores seriam necessrios para especificar a
geometria de um universo de cinco dimenses.{880}
Quando brincou com a matemtica dessa construo complexa, Kaluza
descobriu que quatro das cinco grandezas adicionais podiam ser usadas para
produzir equaes eletromagnticas de Maxwell. Pelo menos em termos
matemticos, poderia ser uma maneira de criar uma teoria de campo que
unificasse gravitao e eletromagnetismo.
Mais uma vez, Einstein ficou ao mesmo tempo entusiasmado e ctico. Um
mundo cilndrico de cinco dimenses jamais me ocorreu, escreveu a Kaluza.
primeira vista, adoro sua ideia. {881} Infelizmente, no havia motivo para
acreditar que a maior parte dos clculos dele tivesse alguma base na realidade
fsica. Contando com o luxo de ser um matemtico puro, Kaluza admitia esse
fato e desafiava os fsicos a desvendar a questo. Ainda difcil acreditar que
todas essas relaes, em sua unidade formal virtualmente inigualvel,
equivalham apenas brincadeira resultante de um capricho do acaso, escreveu.
Se descobrir que por trs dessas supostas conexes existe algo mais que
formalismo matemtico vazio, estaremos diante de um novo triunfo da
relatividade geral de Einstein.
A essa altura, Einstein j se convertera f no formalismo matemtico, que
tinha se mostrado to til em seu esforo final para chegar relatividade geral.
Depois de resolvidas algumas questes, ajudou Kaluza a ter seu trabalho
publicado em 1921 e continuou ampliando-o com seus prprios estudos.
A contribuio seguinte veio do fsico Oskar Klein, filho do primeiro rabino da
Sucia e aluno de Niels Bohr. Klein no s via a teoria do campo unificado como
uma maneira de unir gravidade e eletromagnetismo como tambm tinha a
esperana de que ela pudesse explicar alguns dos mistrios da mecnica
quntica. Talvez pudesse at criar um modo de encontrar variveis ocultas que
eliminassem a incerteza.
Klein era mais fsico que matemtico, portanto se concentrou mais que
Kaluza na realidade fsica do que seria uma quarta dimenso espacial. Sua ideia
era que ela pudesse estar enrolada, num crculo, pequena demais para ser
detectada, projetando-se numa nova dimenso a partir de cada ponto de nosso
espace tridimensional observvel.
Isso era bastante engenhoso, porm no explicava muito as estranhas mas
cada vez mais confirmadas ideias da mecnica quntica nem os novos avanos
na fsica das partculas. As teorias de Kaluza-Klein foram deixadas de lado,

embora Einstein ao longo dos anos tenha retomado alguns de seus conceitos. Na
verdade, a fsica retoma-os ainda hoje. Ecos dessas ideias, especialmente na
forma de dimenses extras compactas, esto vivos na teoria das cordas.
Depois veio Arthur Eddington, o astrnomo e fsico britnico responsvel pela
famosa observao do eclipse. Ele refinou os clculos de Wey l usando um
conceito geomtrico conhecido como conexes afins. Einstein leu as ideias de
Eddington na viagem ao Japo e as adotou como base para uma nova teoria de
sua autoria. Creio ter enfim entendido a conexo entre eletricidade e
gravitao, escreveu animado a Bohr. Eddington chegou mais perto da verdade
que Wey l. {882}
O canto de sereia de uma teoria unificada hipnotizara Einstein. O sorriso
perolado da natureza paira sobre ela, disse ele a Wey l.{883} Na viagem de
navio pela sia, deu os retoques finais a um novo trabalho e, ao chegar ao Egito,
em fevereiro de 1923, enviou-o imediatamente a Planck em Berlim, para ser
publicado. Seu objetivo, declarou, era entender o campo gravitacional e
eletromagntico como um s.{884}
Mais uma vez, as declaraes de Einstein foram manchete no mundo inteiro.
Einstein descreve sua mais nova teoria, proclamou o New York Times. E, mais
uma vez, a complexidade de sua abordagem foi ressaltada. Um dos subttulos
advertia: Incompreensvel para leigos.
Mas Einstein disse ao jornal que a coisa no era to complicada assim. Posso
dizer numa frase do que se trata, afirmou ele, segundo o reprter. Tem a ver
com a relao entre eletricidade e gravitao. Ele tambm deu crdito a
Eddington, dizendo: Est fundamentada nas teorias do astrnomo ingls.{885}
Nos artigos seguintes daquele ano, Einstein explicitou que seu objetivo no era
simplesmente a unificao, mas encontrar uma forma de superar as incertezas e
probabilidades da teoria quntica. O ttulo de um trabalho de 1923 declarava de
maneira inequvoca a busca: A teoria de campo oferece possibilidades para a
soluo dos problemas dos quanta?.{886}
O trabalho comeava descrevendo como as teorias do campo
eletromagntico e gravitacional fornecem determinaes causais baseadas em
equaes diferenciais parciais combinadas com as condies iniciais. No mbito
dos quanta, pode no ser possvel escolher ou aplicar as condies iniciais.
possvel, mesmo assim, haver uma teoria causal baseada em equaes de
campo?
Certamente que sim, respondeu Einstein a si mesmo, bastante otimista. O
que era preciso, disse ele, era um mtodo para sobredeterminar as variveis
de campo nas equaes adequadas. O caminho da sobredeterminao tornou-se
mais uma das ferramentas que seriam usadas por Einstein, sem sucesso, para
resolver o que ele insistia em chamar de o problema da incerteza quntica.
Passados dois anos, Einstein concluiu que essas abordagens tinham
fracassado. Meu artigo publicado [em 1923], escreveu, no reflete a soluo
verdadeira para esse problema. Para o bem ou para o mal, no entanto, ele havia

elaborado outro mtodo. Depois de procurar incessantemente nos ltimos dois


anos, creio que agora encontrei a soluo verdadeira.
Sua nova estratgia era encontrar a expresso formal mais simples possvel
da lei da gravitao na ausncia de um campo eletromagntico, e ento
generaliz-la. A teoria do eletromagnetismo de Maxwell, pensou, resultava numa
primeira aproximao.{887}
Einstein estava se apoiando mais na matemtica que na fsica. O tensor
mtrico que ele criara em suas equaes da relatividade geral tinha dez valores
independentes, mas, se fosse encarado como no simtrico, haveria dezesseis
valores, o suficiente para acomodar o eletromagnetismo.
Contudo, como as demais, a abordagem no deu em nada. O problema
dessa ideia, como Einstein dolorosamente descobriu, que no h nada nela que
una os seis componentes dos campos eltrico e magntico aos dez componentes
do tensor mtrico ordinrio que descreve a gravitao, diz o fsico Steven
Weinberg, da Universidade do Texas.
Uma transformao de Lorentz ou qualquer outra transformao de
coordenada converter os campos eltricos ou magnticos em misturas de
campos eltricos e magnticos, mas nenhuma transformao os funde ao campo
gravitacional. {888}
Inabalvel, Einstein voltou ao trabalho, dessa vez tentando uma abordagem
que chamou de paralelismo distante. Ela permitia que vetores de vrias partes
do espao curvo se relacionassem, e a partir disso surgiram novas formas de
tensores. O mais incrvel (foi o que ele achou na poca) que Einstein conseguiu
chegar a equaes que no exigiam aquela incmoda constante de Planck para
representar os quanta.{889}
Isso parece antiquado, e meus caros colegas, voc tambm, vo torcer o
nariz porque a constante de Planck no est nas equaes, escreveu a Besso em
janeiro de 1929. Mas, quando eles chegarem ao limite de sua mania pela moda
estatstica, vo voltar cheios de arrependimento para o cenrio do espao-tempo,
e ento essas equaes sero um ponto de partida. {890}
Que sonho maravilhoso! Uma teoria do campo unificado sem aquele chato do
quantum. Abordagens estatsticas revelando-se uma mania passageira. O retorno
s teorias de campo da relatividade. Colegas que tinham torcido o nariz
arrependendo-se!
No mundo da fsica, em que a mecnica quntica passara a ser uma coisa
amplamente aceita, Einstein e sua busca impulsiva por uma teoria unificada
comeavam a ser vistos como algo pitoresco. Mas, no imaginrio popular, ele
ainda era um astro. O frenesi que cercou a publicao de seu estudo de cinco
pginas em janeiro de 1929, o qual era apenas a mais recente de uma srie de
tentativas tericas que tinham errado o alvo, foi atordoante. Jornalistas do mundo
inteiro acotovelaram-se em torno do prdio de Einstein, e ele mal conseguiu
escapar deles para se refugiar na villa de seu mdico, no rio Havei, nos arredores
da cidade. O New York Times dera incio ao assdio semanas antes, com uma

reportagem intitulada Einstein prestes a fazer grande descoberta: rejeita


intruso.{891}
O estudo de Einstein s foi tornado pblico no dia 30 de janeiro de 1929, mas
durante todo o ms anterior os jornais publicaram uma litania de vazamentos e
especulaes.
Uma amostra das manchetes do New York Times, por exemplo, inclua os
seguintes:
12 de janeiro: Einstein amplia teoria da relatividade/ Novo trabalho tenta
unir leis de campo da gravitao e do eletromagnetismo / Ele diz que
seu maior livro / Levou dez anos para ser preparado pelo cientista de
Berlim.
19 de janeiro: Einstein envolto em reflexes sobre teoria/ Mantm cem
jornalistas angustiados por uma semana/ BERLIM Na ltima
semana, toda a imprensa, como a aqui representada, vem
concentrando esforos em obter o manuscrito de cinco pginas da
Nova teoria de campo do dr. Albert Einstein. Alm disso, chegaram
centenas de telegramas de todas as partes do mundo, cartas-resposta e
inmeras solicitaes de uma descrio detalhada ou de uma cpia.
25 de janeiro (primeira pgina): Einstein reduz toda a fsica a uma lei/ A
nova teoria eletrogravitacional liga todos os fenmenos, diz intrprete
de Berlim/ Tambm s uma substncia/ Hiptese abre caminho para
imaginar pessoas capazes de flutuar, diz professor da Ny u/ Berlim O
mais novo trabalho do professor Albert Einstein, Uma nova teoria de
campo, que sair do prelo em breve, reduz a uma frmula as leis
bsicas da mecnica relativista e da eletricidade, segundo a pessoa que
o traduziu para o ingls.
Einstein entrou em cena de seu refugio no rio Havei. Mesmo antes da
publicao do pequeno estudo, deu uma entrevista sobre ele a um jornal
britnico. Tem sido minha maior ambio solucionar a dualidade das leis
naturais, unificando-as, disse. O propsito de meu trabalho ampliar essa
simplificao, e especialmente reduzir a uma frmula a explicao dos campos
gravitacional e eletromagntico. Por essa razo chamo-o de uma contribuio a
uma teoria do campo unificado Agora, mas s agora, sabemos que a fora
que move os eltrons em suas elipses em torno dos ncleos dos tomos a
mesma fora que move nossa Terra em seu curso anual em torno do Sol. {892}
Evidentemente, como se veria, ele no sabia nada daquilo; nem ns sabemos,
mesmo hoje.
Ele tambm deu uma entrevista Time, que o ps na capa, a primeira de
cinco aparies na revista. A Time afirmou que, enquanto o mundo esperava que
sua dificlima e coerente teoria de campo se tornasse pblica, Einstein
meditava em seu refgio no campo com ar exausto, nervoso, irritado. Esse
comportamento, explicou a revista, devia-se aos problemas no estmago e
procisso constante de visitantes. Alm disso, observou o texto, o dr. Einstein,

assim como tantos outros judeus e acadmicos, no faz nenhum tipo de exerccio
fsico.{893}
A Academia Prussiana imprimiu mil cpias do trabalho de Einstein, um
nmero anormalmente elevado. Quando ele foi lanado, no dia 30 de janeiro,
todas foram prontamente vendidas, e a Academia pediu a impresso de mais 3
mil cpias. Um conjunto das pginas foi colado na vitrine de uma loja de
departamentos de Londres, onde multides se acotovelavam para tentar
compreender o complexo tratado matemtico com suas 33 misteriosas equaes,
nada adequadas a consumidores acostumados a olhar vitrines.
A Universidade Weslevana, em Connecticut, pagou uma soma significativa
para que o original manuscrito fosse guardado como patrimnio em sua
biblioteca.
Os jornais americanos ficaram meio perdidos. O New York Herald Tribune
decidiu publicar a ntegra do trabalho, mas teve problemas para descobrir como
enviar todas as letras gregas e smbolos pelos telgrafos. Contratou ento alguns
professores de fsica de Columbia para elaborar um sistema de codificao e
reconstruir o trabalho em Nova York. O interessante artigo do Trbune sobre
como se fez a transmisso do trabalho foi bem mais compreensvel para a
maioria dos leitores que o trabalho de Einstein em si.{894}
O New York Times, por sua vez, elevou a teoria unificada ao nvel religioso,
mandando reprteres a igrejas da cidade, naquele domingo, para fazer matrias
sobre os sermes a respeito dela. Einstein visto como quase mstico, declarava
a manchete. Segundo o jornal, o reverendo Henry Howard afirmou que a teoria
unificada de Einstein sustentava a sntese de so Paulo e a unicidade do mundo.
Um integrante da Cincia Crist disse que ela dava apoio cientfico teoria de
Mary Baker Eddy sobre o carter ilusrio da matria. Outros a chamaram de
progresso da liberdade e de um passo para a liberdade universal.{895}
Os telogos e jornalistas podem ter ficado impressionados, mas no os fsicos.
Eddington, normalmente um entusiasta, manifestou dvidas. Ao longo do ano
seguinte, Einstein continuou a refinar sua teoria e a insistir com amigos que as
equaes eram lindas. Mas admitiu irm que seu trabalho suscitara a vvida
desconfiana e a exaltada rejeio dos colegas.{896}
Entre os consternados estava Wolfgang Pauli. As novas abordagens de
Einstein traam sua teoria da relatividade geral, disse-lhe Pauli secamente, e se
apoiavam num formalismo matemtico que no tinha nenhuma relao com as
realidades fsicas. Ele acusou Einstein de ter passado para o lado dos
matemticos puros e previu que em um ano, se no antes, voc ter
abandonado toda essa coisa do paralelismo distante, assim como j desistiu da
teoria das funes afins.{897}
Pauli estava certo. Einstein abandonou a teoria dali a um ano. Mas jamais
desistiu da busca. Voltou ento sua ateno para outra abordagem revista, que
chegaria de novo s manchetes porm no obteria avanos para solucionar o
grande enigma que ele propusera a si mesmo. Einstein completa teoria do
campo unificado, afirmou o New York Times no dia 23 de janeiro de 1931,

indicando que no era a primeira nem a ltima vez que tal anncio seria feito. E,
de novo, no dia 26 de outubro daquele ano: Einstein anuncia uma nova teoria de
campo.
Finalmente, em janeiro do ano seguinte, ele admitiu a Pauli: Ento, no fim
voc estava certo, seu malandro.{898}
E assim foi, por mais duas dcadas. Nenhuma das propostas de Einstein
resultou numa teoria do campo unificado bem-sucedida. Na verdade, com a
descoberta de novas foras e partculas, a fsica estava ficando menos unificada.
Na melhor das hipteses, o empenho de Einstein foi justificado pelo ligeiro elogio
do matemtico francs Elie Joseph Cartan em 1931: Mesmo que sua tentativa
no tenha sucesso, ela nos ter obrigado a pensar sobre as grandes questes que
esto na base da cincia.{899}
Os Grandes Debates de Solvay, 1927 e 1930
A tenaz ao de retaguarda de Einstein contra o ataque da mecnica quntica
chegou ao clmax em duas edies memorveis das Conferncias de Solvay. em
Bruxelas.
Em ambas, ele fez o papel do provocador, tentando achar buraco? no novo e
predominante conhecimento.
Compareceram primeira, em outubro de 1927, os trs grandes mestres que
haviam ajudado a lanar a nova era da fsica mas estavam cticos quanto ao
estranho universo da mecnica quntica a que ela dera origem: Hendrik Lorentz,
74, a apenas alguns meses da morte, ganhador do Nobel pelo trabalho sobre a
radiao eletromagntica; Max Planck, 69, ganhador do Nobel pela teoria
quntica; e Albert Einstein, 48, ganhador do Nobel pela descoberta da lei do
efeito fotoeltrico.
Dos 26 participantes restantes, mais da metade tambm ganhara ou ganharia
o Nobel. Os jovens prodgios da nova mecnica quntica estavam todos na
esperana de converter ou conquistar Einstein: Werner Heisenberg, 25; Pari
Dirac, 25; Wolfgang Pauli, 27; Louis de Broglie, 35; e, dos Estados Unidos. Arthur
Compton, 35. Estava l ainda Erwin Schrdinger, 40, entre os jovens ousados e os
cticos mais velhos. E, claro, tambm compareceu o velho ousado Niels Bohr,
42, que ajudara a disseminar a fsica quntica com seu modelo tomo e que se
transformou num grande defensor de suas ramificaes contraintuitivas.{900}
Lorentz pedira a Einstein que apresentasse o relatrio da conferncia sobre a
situao da mecnica quntica. Einstein aceitou, depois voltou atrs. Aes
muitas idas e vindas, conclu que no sou competente para fazer tal relatrio;
modo compatvel com a situao atual, respondeu. Em parte, isso ocorre que
no aprovo o mtodo de pensamento puramente estatstico em que as teorias se
baseiam. E acrescentou um melanclico suplico-lhe que no fique bravo
comigo.{901}
Niels Bohr fez ento a apresentao de abertura. No teve misericrdia em
sua descrio de tudo o que a mecnica quntica trouxera. A certeza e a
causalidade estrita no existiam no mbito subatmico, disse. No havia leis

determinsticas, apenas probabilidades e o acaso. No fazia sentido falar de uma


realidade que fosse independente de nossas observaes e medies.
Dependendo do tipo de experimento escolhido, a luz podia ser feita de ondas ou
partculas.
Einstein falou pouco nas sesses formais. Devo pedir desculpas por no ter
penetrado com a profundidade suficiente na mecnica quntica, admitiu logo de
cara. Mas, nas discusses durante os jantares e tarde da noite, que eram
retomadas no caf-da-manh, proferia animados discursos a Bohr e seus
defensores, marcados pelas brincadeiras sobre divindades que jogavam dados.
No d para tirar uma teoria de um monte de talvezes, argumentou Einstein,
conforme lembra Pauli. L no fundo errado, mesmo que esteja certo em
termos empricos e lgicos. {902}
As discusses logo se transformaram num duelo entre Einstein e Bohr sobre
se a teoria atmica em sua forma atual poderia ser considerada a soluo final,
recordou Heisenberg.{903} Ehrenfest disse a seus alunos depois: Foi delicioso.
{904}
Einstein continuou propondo experimentos mentais interessantes, tanto nas
sesses como nas discusses informais, projetados para provar que a mecnica
quntica no dava uma descrio completa da realidade. Ele tentou mostrar
como, atravs de um mecanismo imaginrio, seria possvel, pelo menos em tese,
medir todas as caractersticas de uma partcula em movimento, com certeza.
Um dos experimentos mentais de Einstein, por exemplo, envolvia um feixe de
eltrons enviado atravs de uma fenda para uma tela, e ento as posies dos
eltrons eram registradas conforme chegavam chapa fotogrfica. Vrios
outros elementos, como um obturador para abrir e fechar a fenda
instantaneamente, foram postulados por Einstein em seus engenhosos esforos
para mostrar que a posio e o momento, em tese, poderiam ser conhecidos com
preciso.
Einstein levava para o caf-da-manh esse tipo de proposta, lembrou
Heisenberg. Ele no se preocupava muito com as maquinaes de Einstein,
tampouco Pauli. Vai dar tudo certo, diziam, vai dar tudo certo. Mas Bohr
com frequncia se irritava e comeava a resmungar.
O grupo costumava ir junto para a sala do Congresso, pensando em maneiras
de refutar o problema de Einstein. Na hora do jantar, normalmente
conseguamos provar que seus experimentos mentais no contradiziam as
relaes de incerteza, recordou Heisenberg, e Einstein reconhecia a derrota.
Mas na manh seguinte levava para o caf-da-manh outro experimento
mental, em geral mais complicado que o anterior. Na hora do jantar, aquele
tambm acabaria desmentido.
Foram vrias idas e vindas, cada bola levantada por Einstein cortada por Bohr,
que conseguiu mostrar como o princpio da incerteza, em cada uma das
situaes, realmente limitava a quantidade de informao passvel de
conhecimento sobre um eltron em movimento. E assim foi, por vrios dias,
disse Heisenberg. No fim, vimos Bohr, Pauli e eu que podamos ter
certeza de nossas bases. {905}

Einstein, voc est me envergonhando, reclamou Ehrenfest. Ele estava


irritado com o fato de Einstein estar demonstrando a mesma teimosia quanto a
mecnica quntica que os fsicos conservadores haviam um dia demonstrado
quanto relatividade. Ele age com Bohr hoje exatamente como os defensores
da simultaneidade absoluta agiram com ele. {906}
As prprias declaraes de Einstein, feitas no ltimo dia da conferncia
mostram que o princpio da incerteza no era o nico aspecto da mecnica
quntica que o preocupava. Tambm o incomodava e mais tarde incomodava
mais ainda o modo como a mecnica quntica parecia permitir a ao
distncia. Noutras palavras, uma coisa que acontecesse com um objeto poderia
segundo a interpretao de Copenhague, determinar instantaneamente como um
objeto localizado noutro lugar seria observado.
De acordo com a teoria da relatividade, partculas separadas no espao so
independentes. Se uma ao envolvendo uma pode imediatamente afetar outra a
certa distncia, observou Einstein, em minha opinio isso contradiz o postulado
da relatividade. Nenhuma fora, nem a gravidade, pode se propagar mais
rpido que a velocidade da luz. insistia ele.{907}
Einstein pode ter perdido os debates, mas mesmo assim foi o astro do evento.
De Broglie estava ansioso para conhec-lo, e no se decepcionou. Fiquei
especialmente impressionado com sua expresso suave e pensativa, sua gentileza
em geral, sua simplicidade e sua afabilidade, recordou ele.
Os dois se deram bem, porque De Broglie estava tentando, assim com
Einstein, saber se havia alguma maneira de salvar a causalidade e a certeza da
fsica clssica. De Broglie trabalhara no que chamava de a teoria da soluo
dupla, a qual, ele esperava, daria uma base clssica mecnica ondulatria.
A escola indeterminista, cujos adeptos eram em sua maior parte jovens e
intransigentes, encarou minha teoria com fria desaprovao, lembrou De
Broglie. Einstein, por outro lado, valorizou o empenho de De Broglie, e viajou
com ele no trem para Paris em sua volta a Berlim.
Na Gare du Nord, os dois tiveram uma conversa de despedida na plataforma.
Einstein disse a De Broglie que todas as teorias cientficas, deixando de lado suas
expresses matemticas, deveriam permitir uma descrio to simples de si
mesmas que at uma criana pudesse entender. E o que poderia ser menos
simples, continuou Einstein, que a interpretao puramente estatstica da
mecnica quntica? Continue assim, disse a De Broglie, quando eles se
separaram na estao. Voc est no caminho certo!
Mas ele no estava. Em 1928, havia consenso de que a mecnica quntica
estava correta, e De Broglie cedeu e adotou essa viso. Einstein, contudo, ficou
firme e continuou insistindo que a interpretao puramente estatstica da
mecnica ondulatria no poderia estar concluda, recordou De Broglie, com
certa reverncia, anos depois.{908}
De fato, Einstein continuou sendo do contra. Admiro muitssimo as
realizaes da gerao mais jovem de fsicos, que atende pelo nome de
mecnica quntica, e acredito no nvel profundo de veracidade da teoria, disse
ele em 1929, quando recebeu a medalha Planck das mos do prprio Planck.

Mas e havia sempre um mas em qualquer declarao de Einstein apoiando


a teoria quntica creio que a restrio s leis estatsticas ser
passageira. {909}
O palco estava armado para um embate ainda mais dramtico entre Einstein
e Bohr na Conferncia de Solvay, que ocorreu na edio de outubro de 1930. A
fsica terica vira pouqussimos debates to interessantes.
Dessa vez, em seu empenho de podar o grupo Bohr-Heisenberg e devolver a
certeza mecnica, Einstein idealizou um experimento mental ainda mais
inteligente. Um dos aspectos do princpio da incerteza, j mencionado, que h
uma relao inversamente proporcional entre a preciso com que se pode medir
o momento de uma partcula e a preciso com que se pode determinar sua
posio. Alm do mais, o princpio diz que h uma incerteza semelhante inerente
medio da energia envolvida num processo e o tempo de durao desse
processo.
O experimento mental de Einstein envolvia uma caixa com um obturador
capaz de abrir e fechar to rpido que permitiria que apenas um fton escapasse
por vez. O obturador controlado por um relgio de preciso. A caixa pesada
com exatido. Ento, em determinado momento especfico, o obturador se abre
e um fton escapa. A caixa novamente pesada. A relao entre energia e
massa (lembre-se: E = mc 2) permitia a determinao precisa da energia da
partcula. E sabemos, pelo relgio, o momento exato em que ela deixou o
sistema. Pronto!
Obviamente, as limitaes fsicas tornam impossvel realizar de verdade esse
experimento. Mas, em tese, ele refutava o princpio da incerteza?
Bohr ficou abalado com o desafio. Ele foi de pessoa em pessoa, tentando
convenc-las de que no podia ser verdade, que seria o fim da fsica se Einstein
estivesse certo, registrou um participante. Mas no conseguia pensar numa
refutao. Nunca esquecerei a imagem dos dois adversrios deixando o clube da
universidade. Einstein,
uma figura majestosa, caminhando calmamente com um leve sorriso irnico,
e Bohr andando rpido ao lado dele, extremamente contrariado. {910} (Ver foto
na pgina 348)
Foi uma das grandes ironias do debate cientfico o fato de que, aps uma noite
sem dormir, Bohr tenha conseguido atingir Einstein com seu prprio veneno. O
experimento mental no levara em conta a bela descoberta do prprio Einstein, a
teoria da relatividade. De acordo com essa teoria, relgios em campos
gravitacionais mais fortes avanam mais devagar que outros que estejam numa
gravidade mais fraca. Einstein esqueceu-se disso, mas Bohr se lembrou Durante
a emisso do fton, a massa da caixa diminui. Como a caixa est sobre um
dinammetro (para ser pesada), ela vai subir um pouco na gravidade da Terra.
Esse pouco exatamente o tanto necessrio para restaurar a relao de incerteza
energia-tempo.
Era essencial levar em conta a relao entre o ritmo de um relgio e sua
posio num campo gravitacional, recordou Bohr. Ele deu a Einstein crdito por
t-lo ajudado a realizar os clculos que, no fim, ganharam o dia para o princpio

da incerteza. Mas Einstein jamais ficou totalmente convencido. At mesmo um


ano depois, ele ainda produzia variaes de experimentos mentais daquele tipo.
{911}
A mecnica quntica acabou se revelando uma teoria bem-sucedida, e
Einstein chegou ao que pode se considerar sua prpria verso de incerteza. Ele j
no acusava a mecnica quntica de ser incorreta, mas apenas de estar
incompleta. Em 1931, indicou Heisenberg e Schrdinger para o Nobel. (Eles
ganharam o prmio em 1932 e 1933, juntamente com Dirac.) Estou convencido
de que essa teoria sem dvida contm parte da verdade definitiva, escreveu
Einstein em sua carta de indicao.
Parte da verdade definitiva. Ainda havia, acreditava Einstein, mais coisas do
que previa a interpretao de Copenhague mecnica quntica.
O problema era que ela no tenta descrever a realidade fsica em si, mas
apenas as probabilidades da ocorrncia de uma realidade fsica que ns vemos,
escreveu ele, naquele ano, num tributo a James Clerk Maxwell, o mestre de sua
amada abordagem da teoria de campo para a fsica. O texto terminava com um
retumbante credo realista uma negao direta da declarao de Bohr de que a
fsica no diz respeito ao que a natureza , mas s ao que podemos dizer sobre a
natureza que teria dado calafrios em Hume, Mach e provavelmente at no
Einstein mais jovem. Ele declarou: A crena num mundo externo independente
do sujeito que o observa a base de toda a cincia natural.{912}
Arrancando Princpios da Natureza
Em seus tempos mais radicais, Einstein no enfatizara esse credo. Firmara-se
como empirista ou positivista. Noutras palavras, tomara as obras de Mach e
Hume como textos sagrados, o que o levou a rejeitar conceitos, como o ter ou o
espao absoluto, que no fossem passveis de conhecimento por observao
direta.
Mas, conforme sua oposio ao conceito do ter se tornou mais sutil e seu
desconforto com a mecnica quntica aumentou, ele se afastou dessa ortodoxia.
O que me desagrada nesse tipo de argumentao, refletiu o Einstein mais
velho, a atitude positivista bsica, que em meu ponto de vista insustentvel e
que me parece chegar mesma coisa que o princpio de Berkeley, Esse est
percipi. {********} {913}
A filosofia da cincia de Einstein teve bastante continuidade, portanto seria um
equvoco insistir que houve uma mudana drstica do empirismo para o realismo
no pensamento dele.{914} Mesmo assim, d para dizer que, medida que ele
lutava contra a mecnica quntica nos anos 20, tornou-se menos fiel ao dogma
de Mach e mais realista, algum que acreditava, como disse no tributo a
Maxwell, na realidade subjacente que existe independentemente de nossas
observaes.
Isso foi discutido numa conferncia que Einstein fez em Oxford, em junho de
1933, intitulada Sobre o mtodo da fsica terica, a qual delineou sua filosofia
da cincia.{915} Ela comeava com uma advertncia. Para entender

verdadeiramente os mtodos e a filosofia dos fsicos, disse ele, no oua o que


eles dizem, preste ateno em seus atos.
Se olharmos para o que Einstein fez em vez de ouvir o que ele estava dizendo,
fica claro que ele acreditava (como qualquer cientista de verdade acreditaria)
que o produto final de qualquer teoria tem de ser concluses que possam ser
confirmadas pela experincia e por testes empricos. Ele ficou famoso por
encerrar seus trabalhos com apelos e sugestes para esse tipo de experimento.
Mas como Einstein chegou s pedras fundamentais de seu pensamento terico
os princpios e postulados que faziam surgir suas dedues lgicas? Como j
vimos, ele no costumava partir de um conjunto de dados experimentais que
precisassem de explicao. No h conjunto de fatos empricos, por mais
abrangente que seja, que possa levar formulao de equaes to
complicadas, disse, ao descrever como chegara teoria da relatividade geral.
{916} Em vrios de seus trabalhos famosos, ele fazia questo de insistir que no
se baseara muito em nenhum dado experimental no movimento browniano,
ou em tentativas de detectar o ter, ou no efeito fotoeltrico para chegar a
suas novas teorias.
Em vez disso, ele costumava partir de postulados que abstrara de sua
compreenso do mundo fsico, como a equivalncia entre gravidade e
acelerao No pensou nessa equivalncia por estudar dados empricos. O ponto
forte de Einstein como terico era o fato de ele ter uma capacidade mais
aguada que outros cientistas de criar o que chamava de postulados e princpios
gerais que funcionam como ponto de partida.
Tratava-se de um processo que misturava intuio e certa premonio dos
padres que seriam encontrados nos dados experimentais. O cientista retirava
esses princpios gerais da natureza ao discernir, quando observa complexos de
fatos empricos, determinadas caractersticas gerais. {917} Enquanto lutava de
todas as maneiras para encontrar um ponto de apoio para uma teoria, captou
bem a essncia desse processo numa carta a Hermann Wey l: Cr que, para
fazer progressos reais, preciso encontrar de novo um princpio geral arrancado
da natureza.{918}
Uma vez que conseguia extrair um princpio da natureza, ele se apoiava num
jogo entre a intuio fsica e o formalismo matemtico para avanar na direo
de concluses passveis de teste. Em seus tempos de juventude, ele s vezes
menosprezou o papel que a matemtica pura podia ter. Mas, durante sua
arrancada final para a teoria da relatividade geral, foi a abordagem matemtica
que o acabou levando a ultrapassar a linha de chegada.
Desde ento, ele ficou cada vez mais dependente do formalismo matemtico
na busca por uma teoria do campo unificado. O desenvolvimento da teoria da
relatividade geral apresentou Einstein ao poder dos formalismos matemticos
abstratos, notadamente o do clculo tensorial, escreve o astrofsico John Barrow.
Uma profunda ideia fsica orquestrou a matemtica da relatividade geral, mas
nos anos seguintes a balana pendeu para o outro lado. A busca de Einstein por

uma teoria unificada caracterizou-se pelo fascnio pelos prprios formalismos


abstratos. {919}
Em sua conferncia em Oxford, Einstein comeou com uma nota em prol do
empirismo: Todo o conhecimento da realidade parte da experincia e termina
nela. Mas em seguida realou o papel do raciocnio puro e das dedues
lgicas. Admitiu, sem pedir desculpas, que o sucesso obtido com o clculo
tensorial para chegar s equaes da relatividade geral o convertera f na
abordagem matemtica, a qual enfatizava mais a simplicidade e a elegncia das
equaes que o papel da experincia.
O fato de esse mtodo ter dado certo na relatividade geral, disse ele, justifica
que acreditemos que a natureza a concretizao das ideias matemticas de
concepo mais simples possvel.{920} um credo elegante e incrivelmente
interessante tambm. Capta a essncia do pensamento de Einstein nas dcadas
em que a simplicidade matemtica o guiou na busca por uma teoria do campo
unificado. E tem ecos da grande declarao de Isaac Newton no livro 3 de seus
Principia: A natureza gosta da simplicidade.
Mas Einstein no deu nenhuma prova desse credo, o qual hoje parece ser
contradito pela fsica de partculas moderna.{921} Nem explicou bem o que
queria dizer, exatamente, com simplicidade matemtica. Apenas declarou sua
profunda intuio de que essa a maneira como Deus faria o universo. Estou
convencido de que podemos descobrir, atravs de construes puramente
matemticas, os conceitos e as leis que os conectam entre si, afirmou.
Era uma crena uma f, na verdade que ele manifestara na visita
anterior a Oxford, quando l recebera um doutorado honorrio, em maio de
1931. No discurso que proferiu na ocasio, Einstein explicou que sua busca por
um; teoria do campo unificado era movida pela atrao da elegncia
matemtica mais que pelo impulso dos dados experimentais. Tenho sido guiado
no pela presso por trs dos fatos experimentais, mas pela atrao diante da
simplicidade matemtica, disse. S posso torcer para que os experimentos
sigam a bandeira matemtica. {922}
Da mesma maneira, Einstein concluiu sua conferncia em Oxford em 1933
dizendo que passara a acreditar que as equaes matemticas das teorias de
campo eram a melhor forma de captar a realidade. At ento, no tinham
funcionado no nvel subatmico, que parecia ser dominado pelo acaso e pelas
probabilidades. Mas ele disse plateia que ainda se agarrava crena de que
aquela no era a palavra final. Ainda acredito na possibilidade de um modelo de
realidade, isto , de uma teoria que represente as coisas em si, e no meramente
a probabilidade da ocorrncia delas. {923}
A Maior Asneira?
Em 1917, quando Einstein analisara as consideraes cosmolgicas
suscitadas por sua teoria da relatividade geral, a maioria dos astrnomos achava
que o universo consistia apenas em nossa Via Lctea, flutuando com seus cerca
de 100 bilhes de estrelas num espao vazio. Alm disso, o universo parecia bem

estvel, com estrelas vagando mas no se expandindo nem se contraindo, ao


menos pelo que se podia perceber.
Tudo isso levou Einstein a acrescentar a suas equaes de campo uma
constante cosmolgica que representava uma fora repulsiva (ver pgina 268).
Eia foi inventada para compensar a atrao gravitacional que, se as estrelas no
estivessem se afastando umas das outras com velocidade suficiente, traria todas
para o mesmo ponto.
Em seguida, houve uma srie de grandes descobertas, a comear pela de
1924, de Edwin Hubble, um astrnomo divertido e cativante que trabalha com o
telescpio refletor de 100 polegadas no Observatrio Mount Wilson, nas
montanhas acima de Pasadena, na Califrnia. A primeira foi que aquele borro
conhecido como nebulosa de Andrmeda era na verdade outra galxia, mais ou
menos do tamanho da nossa, a cerca de 1 milho de anos-luz de distncia (hoje
sabemos que a distncia mais que o dobro disso). Logo ele conseguiu encontrar
ao menos duas dzias de galxias ainda mais distantes (hoje acreditamos que
haja mais de 100 bilhes delas).
Hubble fez ento uma descoberta ainda mais surpreendente. Ao medir o
desvio para o vermelho do espectro das estrelas (que o equivalente em ondas
de luz ao efeito Doppler para as ondas sonoras), ele percebeu que as galxias
estavam se afastando de ns. Havia pelo menos duas explicaes possveis para o
fato de que estrelas distantes em todas as direes pareciam estar indo para mais
longe: (1) porque somos o centro do universo, algo em que desde os tempos de
Coprnico s os adolescentes acreditam; (2) porque toda a mtrica do universo
estava se expandindo, o que significava que tudo estava se afastando em todas as
direes, de modo que todas as galxias estavam se distanciando umas das
outras.
Ficou claro que a segunda explicao era a correta quando Hubble confirmou
que, em geral, as galxias estavam se afastando de ns numa velocidade
proporcional distncia delas at ns. As que estavam duas vezes mais longe se
afastavam duas vezes mais rpido, e as que estavam trs vezes mais longe se
afastavam trs vezes mais rpido.
Uma maneira de entender isso imaginar uma rede de pontos, cada um a um
centmetro de distncia do outro, na superfcie elstica de um balo. Imagine
ento que o balo inflado de modo que a superfcie se expanda ao dobro de
suas dimenses originais. Assim, durante a expanso, um ponto que estava
originalmente a um centmetro de distncia se afasta outro centmetro. E, durante
esse mesmo perodo, um ponto que estava originalmente a dois centmetros de
distncia se afasta outros dois centmetros, um que estava a trs centmetros se
afasta outros trs centmetros, e outro que estava a dez centmetros se afasta
outros dez centmetros. Quanto mais longe cada ponto estivesse originalmente,
mais rpido ele se afastaria do nosso ponto. E isso aconteceria do ponto de vista
de cada ponto do balo.
Tudo isso s uma maneira simples de dizer que as galxias no esto
meramente se afastando de ns, mas que, na verdade, toda a mtrica do espao,
ou o tecido do cosmos, est se expandindo. Para visualizar isso em 3-D, imagine

que os pontos so passas num bolo que est assando e crescendo em todas as
direes.
Em sua segunda visita aos Estados Unidos, em janeiro de 1931, Einstein
decidiu ir ao Mount Wilson (convenientemente situado perto do Caltech, que ele
estava visitando) para ver a coisa com seus prprios olhos. Ele e Edwin Hubble
pegaram a estrada cheia de curvas num reluzente automvel Pierce-Arrow. L
no alto, para conhec-lo, estava o j velho e debilitado Albert Michelson, famoso
pelas experincias com o ter.
Era um dia de sol, e Einstein brincou todo animado com os ajustes e
instrumentos do telescpio. Elsa foi junto, e lhe explicaram que o equipamento
era usado para determinar a amplitude e o formato do universo. Ela respondeu,
segundo se conta: Bom, meu marido faz isso no verso de um envelope velho.
{} {924}
A prova de que o universo estava se expandindo foi apresentada pela
imprensa popular como um questionamento das teorias de Einstein. Foi um
drama cientfico que conquistou a imaginao do pblico. Grandes sistemas
estelares, comeava uma reportagem da Associated Press, afastando-se da
Terra 2 11 750 metros por segundo, um problema para o dr. Albert
Einstein. {925}
Mas Einstein recebeu bem a notcia. As pessoas do observatrio Mount
Wilson so extraordinrias, escreveu a Besso. Descobriram h pouco tempo
que as nebulosas em espiral esto distribudas de modo aproximadamente
uniforme no espao e apresentam um forte efeito Doppler, proporcional a suas
distncias, que pode ser prontamente deduzido pela teoria da relatividade geral
sem o termo cosmolgico.
Noutras palavras, a constante cosmolgica, que ele inventara com relutncia
para dar conta de um universo esttico, aparentemente no era necessria j que
o universo estava na verdade se expandindo.* A situao mesmo
emocionante, exultou para Besso.{926}
Obviamente, ela teria sido ainda mais emocionante se Einstein tivesse
confiado em suas equaes originais e simplesmente anunciado que a teoria da
relatividade geral previa que o universo estava se expandindo. Se ele tivesse feito
isso, a confirmao de Hubble da expanso, mais de uma dcada depois, teria
tido o mesmo impacto que a confirmao de Eddington da previso de que a
gravidade do Sol curvaria os raios de luz. O big bang poderia ter se chamado o
bang de Einstein, e aquela teria entrado para a histria, assim como no
imaginrio popular, como uma das descobertas tericas mais fascinantes da
fsica moderna.{927}
Mas, do jeito que foi, Einstein s teve o prazer de renunciar constante
cosmolgica, da qual jamais gostara.{928} Numa nova edio de seu livro
popular sobre a relatividade, publicada em 1931, ele acrescentou um apndice
explicando por que o termo que inclura em suas equaes de campo j no era,
felizmente, necessrio.{929} Quando eu estava discutindo problemas
cosmolgicos com Einstein, recordou posteriormente George Gamow, ele

declarou que a introduo do termo cosmolgico foi a maior asneira que j tinha
feito na vida. {930}
Na realidade, as asneiras de Einstein eram at mais fascinantes e complexas
que os triunfos de cientistas menores. No foi simples banir o termo das equaes
de campo. Infelizmente, diz Steven Weinberg, ganhador do Nobel, no era to
fcil simplesmente abandonar a constante cosmolgica, porque qualquer coisa
que contribua para a densidade de energia do vcuo age exata-mente como uma
constante cosmolgica. {931}
No fim, a constante cosmolgica no s era difcil de eliminar como ainda
necessria para os cosmlogos, que hoje a usam para explicar a expanso do
universo, a qual est se acelerando.{932} A misteriosa energia escura que parece
causar essa expanso age como se fosse uma manifestao da constante de
Einstein. Em consequncia
disso, duas ou trs vezes por ano novas observaes produzem relatos que
levam a frases semelhantes seguinte, de novembro de 2005: A genialidade de
Albert Einstein,
que acrescentou uma constante cosmolgica sua equao para a expanso
do universo mas depois a retirou, pode ser provada com uma nova pesquisa.
{933}

CAPTULO 16

CINQ UENTA ANOS


1929-1931

A casa de Einstein em Caputh, perto de Berlim


Caputh
Einstein queria um pouco de solido para seu aniversrio de cinquenta anos
um refgio para se esconder da publicidade. Assim, em maro de 1929, ele fugiu
de novo, como j fizera durante a publicao de seu trabalho acerca da teoria do
campo unificado, alguns meses antes, para o chal do jardineiro de uma
propriedade no rio Havei pertencente a Janos Plesch, um mdico de
celebridades, exibicionista e fofoqueiro, nascido na Hungria, que tinha adicionado
Einstein sua coleo de amigos-pacientes.
Ficou dias sozinho, preparando suas prprias refeies, enquanto jornalistas e
simpatizantes o procuravam. O paradeiro dele virou assunto para especulaes
no jornal.
S a famlia e o assistente sabiam onde ele estava, e se recusavam a contar
at aos amigos mais ntimos.
Na manh do aniversrio, ele foi a p do esconderijo, que no tinha telefone,
at uma casa prxima, a fim de ligar para Elsa. Ela comeou a parabeniz-la por
ter chegado ao marco de meio sculo, mas ele a interrompeu. Tanto barulho por
causa de um aniversrio, riu. Ele estava ligando para falar sobre uma questo

que envolvia a fsica, no por meros assuntos pessoais. Cometera um pequeno


erro em clculos que havia entregado ao assistente, Walther May er, disse-lhe, e
queria que Elsa anotasse as correes e as transmitisse a ele.
Elsa foi v-lo, com as filhas, naquela tarde para uma pequena comemorao
privada. Ficou consternada por encontr-lo usando seu terno mais velho, que ela
havia escondido.
Como voc conseguiu ach-lo?, indagou.
Ah, respondeu ele, conheo todos aqueles esconderijos. {934}
O New York Times, intrpido como sempre, foi o nico jornal que conseguiu
rastre-lo. Posteriormente, um parente lembrou que o semblante furioso de
Einstein afastou o reprter. No foi verdade. O reprter era esperto, e Einstein,
apesar da ira fingida, foi receptivo como sempre. Einstein encontrado
escondendo-se em seu aniversrio, foi a manchete do jornal. Ele mostrou ao
reprter um microscpio que ganhara de presente, e o jornal afirmou que ele
parecia um menino deslumbrado com um brinquedo novo.{935}
Do mundo todo chegaram outros presentes e cumprimentos. Os que mais o
comoveram foram os de pessoas comuns. Uma costureira mandara-lhe um
poema, e um desempregado economizara umas moedas para comprar um
pacotinho de tabaco para ele. Este ltimo presente lhe provocou lgrimas e foi o
primeiro pelo qual ele escreveu uma carta de agradecimento.{936}
J outro presente causou mais problemas. A cidade de Berlim, por sugesto do
sempre intrometido dr. Plesch, resolveu homenagear seu cidado mais famoso
cedendo-lhe o direito vitalcio de morar numa casa de campo que fazia parte de
uma grande propriedade beira de um lago, a qual fora adquirida pela
prefeitura. Ali ele poderia se refugiar, velejar em seu barco de madeira e
rabiscar suas equaes com tranquilidade.
Foi um gesto generoso e amvel. Tambm foi bem-vindo. Einstein adorava
velejar, adorava a solido e a simplicidade, mas no possua nenhum refgio de
fim de semana e tinha de deixar seu veleiro com amigos. Ficou felicssimo.
A casa, em estilo clssico, ficava no meio de um parque prximo ao vilarejo
de Kladow, num lago do rio Havei. Fotos do local foram publicadas nos jornais, e
um parente o chamou de a residncia ideal para uma pessoa de intelecto
criativo e para um homem que gosta de velejar. Mas, quando Elsa foi
inspecionar a casa, encontrou, ainda morando l, o casal aristocrtico que
vendera a propriedade prefeitura. Eles alegavam que continuavam com o
direito de morar ali. A anlise dos documentos mostrou que eles estavam certos,
e no houve como despej-los.
A prefeitura ento resolveu dar aos Einstein outra parte da propriedade, onde
eles poderiam construir sua prpria casa. Mas isso tambm violava o acordo de
compra feito pela prefeitura. A presso e a publicidade s reforaram a
determinao da famlia original de impedir que os Einstein construssem em
suas terras, e o caso se tornou um fiasco de primeira pgina, sobretudo depois
que a terceira alternativa sugerida se mostrou igualmente inadequada.
Por fim, ficou decidido que os Einstein deveriam simplesmente procurar uma
propriedade, e a prefeitura a compraria. Einstein escolheu ento um lote. que

pertencia a amigos, mais afastado da cidade, perto de um vilarejo chamado


Caputh, logo ao sul de Potsdam. Era um terreno situado entre o Havei e um;
densa floresta, e Einstein o adorou. Assim, o prefeito pediu aos vereadores que
aprovassem a verba de 20 mil marcos para adquirir a propriedade, como
presente pelo quinquagsimo aniversrio de Einstein.
Um jovem arquiteto desenhou a planta, e Einstein comprou um pequeno lote
perto dali. Ento a poltica interferiu. Na assembleia, os Nacionalistas Alemes,
de direita, fizeram objees, retardaram a votao e insistiram que a proposta
fosse colocada na agenda para assuntos futuros, a fim de que houvesse debate
pleno. Ficou claro que o foco daquele debate seria a pessoa de Einstein.
Assim, ele escreveu uma carta, um tanto bem-humorada, recusando o
presente. A vida muito curta, disse ao prefeito, e as autoridades trabalham
devagar. Meu aniversrio j passou, e abro mo do presente. A manchete do dia
seguinte no Berliner Tageblatt dizia: Vexame pblico completo / Einstein
recusa.{937}
Aquela altura, os Einstein j haviam se apaixonado pelo terreno em Caputh,
negociaram sua compra e j tinham o projeto da cas