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SAN FRANCISCO DE SALES

TRATADO DEL
AMOR DE DIOS
Serie
Grandes Maestros
N. 21

APOSTOLADO MARIANO
Recaredo, 44
41003 - Sevilla

ISBN: 84-7693-245-6
Depsito Legal B: 6579-94

Printed in Spain
Impreso en Espaa

PRESENTACION

I. San Francisco de Sales (1567-1622). Naci el 22 de agosto de


1567 en el castillo de Thorens, dicesis de Ginebra, en el seno de una
noble familia de Saboya. A los catorce aos fue enviado a Pars, en don
de fue discpulo de los jesutas durante siete aos. Despus estudi ju
risprudencia en Padua, doctorndose en derecho en 1592. Entregado a
una vida de ardiente piedad, en 1586 sufri una terrible tentacin de
desesperacin al pensar que estaba destinado a manifestar eternamente
la justicia de Dios en el infierno. Recobrada la tranquilidad por interce
sin de la Virgen Mara, abandon el brillante porvenir humano que le
esperaba y se hizo sacerdote. Sus primeros aos de sacerdocio (159398) los dedic preferentemente a la evangelizacin de la provincia de
Chablais, que haba sido arrastrada por el protestantismo, y que logr,
tras grandes esfuerzos, recuperar para el catolicismo. En 1599 fue nom
brado coadjutor del obispo de Ginebra (Annecy), monseor de Granier,
y poco despus le sucedi como obispo de la dicesis. Es admirable la
actividad que despleg como obispo. Es l uno de los ms insignes re
presentantes de la maravillosa reforma pastoral que se llev a cabo en la
Francia de su poca.
Dios puso en su camino a un alma de talla excepcional: Santa Juana
Francisca Fremiot de Chantal. Ambos fundaron el 6 de junio de 1610 la
Congregacin de la Visitacin para hacer accesible la vida religiosa a
quienes por su salud, su educacin o sus compromisos en el mundo no
tenan acceso a las formas hasta entonces existentes. No cabe un conoci
miento ms profundo de la psicologa humana y en concreto de la fe
menina que la de las constituciones visitandinas. Sin austeridades
espectaculares, se logra deshacer por completo la propia voluntad y su
mergir al alma en un ambiente de caridad, de amor de Dios, de continua
oracin y mortificacin. La mxima favorita del santo, que procur in
culcar a sus hijas, era: No pedir nada, no rehusar nada, a ejemplo del
Nio Jess en la cuna.
Despus de un viaje a Pars donde conoci a San Vicente de Pal,

a quien confi el cuidado espiritual del recin creado monasterio de la


Visitacin Turn y Avignon, lleg aLyn, donde pocos das despus,
el 28 de diciembre de 1622, muri santsimamente. Sus restos mortales
fueron trasladados al monasterio de la Visitacin de Annecy, donde se
veneran todava junto a los de Santa Juana de Chantal.
San Francisco de Sales fue beatificado por Alejandro VII en 1661,
canonizado por el mismo papa en 1665, y declarado doctor de la Iglesia
por Po IX en 1877. Ha sido declarado tambin patrono de los periodis
tas catlicos por el papa Po XI en 1923.
San Francisco de Sales es uno de los autores que ms hondamente
han influido en la espiritualidad posterior, principalmente a travs de su
magnfico Tratado del amor de Dios (1616).
2. El famoso Tratado se divide en doce libros. En el primeropre
paracin para toda la obra habla de la voluntad como sede del amor, y
describe el amoren general y el amor de Dios en particular. El segundo
libro est dedicado al origen del amor divino, que son las perfecciones
infinitas de Dios, con las que arrastra nuestra voluntad engendrando en
ella el amor. El libro tercero trata del progreso y perfeccin del amor. El
cuarto, de los peligros que pueden determinar la decadencia y ruina de la
caridad. El quinto, de las principales maneras de ejercitar el amor: de
complacencia, de condolencia, de benevolencia.
Los libros sexto, sptimo y octavo se dedican al ejercicio del amor
en la oracin. Aqu es donde se encuentra la doctrina propiamente ms
tica del santo. En general sigue muy de cerca a Santa Teresa, pero sin la
precisin y claridad de la gran santa de Avila. Mezcla con frecuencia la
descripcin de fenmenos msticos con otros que no lo son, y da a mu
chas prcticas ascticas nombres que en San Juan de la Cruz y en Santa
Teresa estn consagrados para designar gracias msticas. Las oraciones
msticas que mejor describe el santo obispo de Ginebra son las de reco
gimiento incluso, quietud y contemplacin exttica, que describe a la
luz de los escritos de la reforma del Carmelo.
El libro noveno se consagra a la unin de nuestra voluntad con la
voluntad divina de beneplcito, y a la prctica de la santa indiferencia
para aceptar todo lo que Dios disponga de nosotros, coincida o no con
nuestro querer. El libro dcimo describe la dulzura del amor a Dios y al
prjimo por Dios. El undcimo muestra de qu manera el amor perfec
ciona y hace agradables a Dios todas las dems virtudes. Habla tambin
de la importancia de los dones del Espritu Santo y de sus preciossimos
frutos. Finalmente, en el libro duodcimo se dan los ltimos consejos
para progresar en el amor divino.
No hay duda de que los ltimos libros de este Tratado, son los ms
interesantes.

LIBRO PRIMERO
Que contiene una preparacin de toda la obra

I
Que para la hermosura de la humana naturaleza, Dios
entreg a la voluntad el gobierno de todas las facultades del
alma
La unin establecida en la variedad engendra el orden; el or
den produce la conveniencia y la proporcin, y la conveniencia, en
las cosas acabadas y perfectas, produce la belleza. La bondad y la
belleza, aunque ambas estriben en cierta conveniencia, no son,
empero, una misma cosa; el bien es aquello cuyo goce nos deleita;
lo bello, aquello cuyo conocimiento nos agrada.
Habiendo, pues, lo bello recibido este nombre, porque su co
nocimiento produce deleite, es menester que, adems de la unin,
de la variedad del orden y de la conveniencia, posea un resplandor
y una claridad tales, que lo pongan al alcance de nuestra visin y de
nuestro conocimiento.
Pero en los seres animados y vivientes, su belleza no existe sin
la buena gracia, la cual, adems de la conveniencia perfecta de las
partes, exige la conveniencia de los movimientos, de los adema
nes y de las acciones, que son como el alma y la vida de la hermo
sura de las cosas vivas. As, en la soberana belleza de nuestro Dios,
no reconocemos la unin, sino la unidad de la esencia en la distin
cin de las personas, con una infinita claridad, unida a la conve
niencia incomprensible de todos los movimientos, de las acciones
y de las perfecciones, soberanamente comprendidas, o, por decir
lo as, juntas y excelentem ente acumuladas en la nica y

simplicsima perfeccin del puro acto divino, que es el mismo


Dios, inmutable e invariable, como lo diremos en otro lugar.
Dios, pues, al querer que todas las cosas fuesen buenas y be
llas, redujo la multitud y la diversidad de las mismas ana perfecta
unidad, y, por decirlo as, las dispuso segn un orden monrquico,
haciendo que todas se relacionasen entre s, y, en ltimo trmino,
con l, que es el rey soberano. Redujo todos los miembros a un
cuerpo, bajo una cabeza; con varias personas, form una familia;
con varias familias, una ciudad; con varias ciudades, una provin
cia; con varias provincias, un reino, y someti todo el reino a un
solo rey. De la misma manera, entre la innumerable multitud y
variedad de acciones, movimientos, sentimientos, inclinaciones,
hbitos, pasiones, facultades y potencias que encontramos en el
hombre, Dios ha establecido una natural monarqua en la volun
tad, la cual manda y domina sobre todo lo que hay en este pequeo
mundo, y parece que Dios haya dicho a la voluntad lo que Faran
dijo a Jos: T tendrs el gobierno de mi casa y, al imperio de tu
voz, obedecer el pueblo todo; sin que t lo mandes, nadie se mo
ver. Pero este dominio de la voluntad se ejercita con grandes
diferencias.

II
Cmo la voluntad gobierna de muy diversas maneras las
potencias del alma
La voluntad gobierna la facultad de nuestro movimiento exte
rior, como a un siervo o a un esclavo; porque, si no hay fuera algu
na cosa que lo impida, jams deja de obedecer. Abrimos y cerra
mos la boca, movemos la lengua, las manos, los pies, los ojos y
todas las partes del cuerpo que poseen la facultad de moverse, sin
resistencia, a nuestro arbitrio y segn nuestro querer.
Mas, en cuanto a nuestros sentidos y a la facultad de nutrirnos,
de crecer y de producir, no podemos gobernarlos tan fcilmente,
sino que es menester que empleemos, en ello, la industria y el arte.
No es menester mandar a los ojos que no miren, ni a los odos que
no escuchen, ni a las manos que no toquen, ni al estmago que no

digiera, ni al cuerpo que no crezca, porque todas estas facultades


carecen de inteligencia, y, por lo tanto, son incapaces de obedecer.
Nadie puede aadir un codo a su estatura. Es necesario apartar los
ojos, abrirlos con su natural cortina o cerrarlos, si se quiere que no
vean, y, con estos artificios, sern reducidos al punto que la volun
tad desee. Es en este sentido, Tetimo que Nuestro Seor dice que
hay eunucos que son tales para el reino de los cielos, es decir, que
no son eunucos por impotencia natural, sino por industria de la
voluntad, para conservarse en la santa continencia. Es locura man
dar a un caballo que no engorde, que no crezca, que no de coces; si
se quiere esto de l, es menester disminuirle la comida; no hay que
darle rdenes; para dominarle, hay que frenarle.
La voluntad tiene dominio sobre el entendimiento y sobre la
memoria, porque, entre las muchas cosas que el entendimiento
puede entender o que la memoria puede recordar, es la voluntad la
que determina aquellas a las cuales quiere que se apliquen estas
facultades o de las cuales quiere que se distraigan. Es cierto que no
puede manejarlas ni gobernarlas de una manera tan absoluta como
lo hace con las manos, los pies o la lengua, pues las facultades sen
sitivas, y de un modo particular la fantasa, de las cuales necesitan
la memoria y el entendimiento para operar, no obedecen a la vo
luntad de una manera tan pronta e infalible; puede, empero, la vo
luntad moverlas, emplearlas y aplicarlas, segn le plazca, aunque
no de una manera tan frme e invariable, que la fantasa, de suyo
caprichosa y voluble, no las arrastre tras s y las distraiga hacia otra
parte; de suerte que, como exclama el Apstol, yo hago no el bien
que quiero, sino el mal que aborrezco1. As muchas veces nos sen
timos forzados a quejarnos de lo que pensamos, pues no es el bien
que amamos sino el mal que aborrecemos.I

III
De qu manera la voluntad gobierna el apetito sensual
Por consiguiente, la voluntad domina sobre la memoria, sobre el
entendimiento y sobre la fantasa, no mediante la fuerza, sino por la
autoridad, de manera que no siempre es infaliblemente obedecida.

El apetito sensual es en verdad un sbdito rebelde, sedicioso e


inquieto; es menester reconocer que no es posible destruirlo de
manera que no se levante, acometa y asalte la razn; pero tiene la
voluntad tanto poder sobre l, que, si quiere, puede abatirle, des
baratar sus planes y rechazarle, pues harto lo rechaza el que no
consiente en sus sugestiones. No podemos impedir que la concu
piscencia conciba, pero s que de a luz el pecado.
Ahora bien, esta concupiscencia o apetito sensual tiene doce
movimientos, por los cuales, como por otros tantos capitanes
amotinados, promueve la sedicin en el hombre; y, como quiera
que, por lo regular, turban el alma y agitan el cuerpo, en cuanto
turban el alma, se llaman perturbaciones, y, en cuanto inquietan el
cuerpo, se llaman pasiones, segn explica San Agustn. Todos miran
el bien o el mal; aqul para obtenerlo, ste para evitarlo. Si el bien es
considerado en s mismo, segn su bondad natural, excita el amor, la
primera y la principal de las pasiones; si es considerado como ausen
te, provoca el deseo; si, una vez deseado, parece que es posible obte
nerlo, nace la esperanza; si parece imposible, surge la desesperacin;
pero, cuando es posedo como presente, produce el gozo.
Al contrario, en cuanto conocemos el mal, lo aborrecemos; si
se trata de un mal ausente, huimos de l; si nos parece inevitable, lo
tememos; si creemos que lo podemos evitar, nos animamos y co
bramos aliento; si lo sentimos como presente, nos entristecemos;
y entonces la clera y el furor acuden enseguida para rechazar y
alejar el mal, o, a lo menos, para vengarlo; mas, si esto no es posi
ble, queda, entonces, la tristeza; si se logra rechazarlo o vengarlo,
se siente una satisfaccin y como una hartura, que no es ms que el
placer del triunfo, porque as como la posesin del bien alegra el
corazn, la victoria sobre el mal satisface el nimo. Y, sobre toda esta
turba de pasiones sensuales, ejerce la voluntad su imperio, rechazan
do sus sugestiones, resistiendo sus ataques, estorbando sus efectos,
o, a lo menos, negndoles su consentimiento, sin el cual no pueden
causarle dao; al contrario, merced a esta negativa, quedan vencidas,
y, a la larga, postradas, disminuidas, enflaquecidas y, si no del todo
muertas, a lo menos amortiguadas o mortificadas.
Y, precisamente para ejercitar nuestras voluntades en la vir
tud y en la valenta espiritual, qued en nuestras almas esta multi
tud de pasiones; de manera que los estoicos, que negaron la exis

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tencia de las mismas en el hombre sabio, se equivocaron en gran


manera, tanto ms cuanto que lo que negaban de palabra lo practi
caban de obra.
Gran locura es pretender ser sabio con una sabidura imposi
ble. La Iglesia ha condenado el desvaro de esta sabidura, que al
gunos anacoretas presuntuosos quisieron introducir. Contra ellos,
toda la Escritura, pero de un modo particular el gran Apstol, nos
dice que tenemos en nuestro cuerpo una ley que repugna a la ley
de nuestro espritu2. Los cristianos, los ciudadanos de la sagrada
ciudad de Dios, que viven segn Dios, peregrinando por este mun
do, temen, desean, se duelen y se regocijan3. El mismo rey y so
berano de esta ciudad, temi, dese, se doli y se alegr, hasta llo
rar, palidecer, temblar y sudar sangre, aunque en l estos movi
mientos no fueron pasiones iguales a las nuestras, por cuanto no
senta ni padeca de parte de las mismas sino lo que quera y le pa
reca bien, y las gobernaba y manejaba a su arbitrio; cosa que no
podemos hacer nosotros, los pecadores, que sentimos y padece
mos estos movimientos de una manera desordenada, contra nues
tra voluntad, con gran perjuicio del bienestar y gobierno de nues
tras almas.

IV
Que el amor domina sobre todos los afectos y pasiones, y
tambin gobierna la voluntad, si bien la voluntad tiene
tambin dominio sobre l
Siendo el amor el primer movimiento de complacencia en el
bien, como pronto diremos, precede ciertamente al deseo, pues, de
hecho qu deseamos, sino lo que amamos? Precede tambin a la
delectacin, porque cmo es posible gozar de una cosa si no se la
ama? Precede a la esperanza, pues nadie espera sino el bien que
ama, y precede al odio, porque no odiamos el mal sino por el amor
que tenemos al bien; as, el mal no es mal, sino en cuanto se opone
al bien, y lo mismo se diga, Tetimo, de todas las dems pasiones
y afectos, porque todos nacen del amor como de su fuente y raz.
Por esta causa, las dems pasiones y afectos son buenos o ma

los, viciosos o virtuosos, segn que sea bueno o malo el amor del
cual proceden, pues de tal manera derrama sus cualidades sobre
todas ellas, que no parecen ser otra cosa sino el mismo amor. San
Agustn, reduciendo todas las pasiones y todos los afectos a cua
tro, dice: El amor, por su tendencia a poseer lo que ama, se llama
concupiscencia o deseo; una vez lo tiene y lo posee, se llama gozo;
cuando huye de lo que le es contrario, se llama temor; si esto le
acontece y lo siente, se llama tristeza; por consiguiente estas pa
siones son malas, si el amor es malo, y son buenas, si el amor es
bueno4. Los ciudadanos de la ciudad de Dios, temen, desean, se
duelen, se regocijan, y, porque su amor es recto, lo son tambin
todos sus afectos. La doctrina cristiana sujeta el espritu a Dios,
para que lo gue y asista; y sujeta al espritu todas las pasiones,
para que las refrene y modere, de suerte que queden todas ellas re
ducidas al servicio de la justicia y de la virtud. La voluntad recta
es el amor bueno; la voluntad mala es el amor malo, es decir, para
expresarlo en pocas palabras, el amor de tal manera domina la vo
luntad que la vuelve segn es l.
La voluntad no se mueve sino por sus afectos, entre los cuales,
el amor, como el primer mvil y el primer sentimiento, pone en
marcha todos los dems y produce todos los restantes movimien
tos del alma.
Mas, a pesar de todo, no sigue de lo dicho que la voluntad no
contine siendo la reguladora de su amor, pues la voluntad no ama
sino lo que quiere amar, y, entre muchos amores que se le ofrecen,
puede elegir el que le parece bien; de lo contrario, no podra haber,
en manera alguna amores mandados ni amores prohibidos. La vo
luntad, que puede elegir el amor a su arbitrio, en cuanto se ha abra
zado con uno, queda subordinada a l; mientras un amor viva en la
voluntad, reina en ella, y ella queda sometida a los movimientos
de aqul; mas, si este am or muere, podr la voluntad tom ar
enseguida otro amor. Hay, empero, en la voluntad, la libertad de
poder desechar su amor cuando quiera, aplicando el entendimien
to a los motivos que pueden causarle enfado y tomando la resolu
cin de cambiar de obj eto. De esta manera, para que viva y reine en
nosotros el amor de Dios, podemos amortiguar el amor propio; si
no podemos aniquilarlo del todo, a lo menso lograremos debilitar
lo, de suerte que, aunque viva en nosotros, no llegue a reinar.
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V
De los afectos de la voluntad
No hay menos movimientos en el apetito intelectual o racio
nal, llamado voluntad, que en el apetito sensual o sensitivo; pero a
aqullos se les llama, ordinariamente, afectos, y a stos se les lla
ma pasiones.
Cuntas veces sentimos pasiones en el apetito sensual o en la
concupiscencia, contrarios a los afectos que, al mismo tiempo,
sentimos en el apetito racional o en la voluntad! Cuntas veces
temblamos de miedo entre los peligros a los cuales nuestra volun
tad nos conduce y en los que nos obliga a permanecer! Cuntas
veces aborrecemos los gustos en los cuales nuestro apetito sensual
se complace, y amamos los bienes espirituales, que tanto le des
agradan! En esto consiste precisamente la guerra que sentimos to
dos los das entre el espritu y la carne, entre nuestro hombre exte
rior, que depende de los sentidos, y el hombre interior que depende
de la razn.
Estos afectos son ms o menos nobles y espirituales, segn
que sean ms o menos elevados sus objetos, y segn que se hallen
en un plano ms o menos encumbrado de nuestro espritu; porque
hay afectos que proceden del razonamiento fundado en los datos
que nos procura la experiencia de los sentidos; los hay que se ori
ginan del estudio de las ciencias humanas; otros estriban en moti
vos de fe; otros, finalmente, nacen del simple sentimiento y con
formidad del alma con la verdad y la voluntad divina. Los prime
ros se llaman afectos naturales, porque, quin hay que no desee
naturalmente la salud, lo necesario para comer y vestir, las dulces
y agradables conversaciones? Los segundos se llaman afectos ra
cionales, porque se apoyan en el conocimiento espiritual de la ra
zn, por la cual nuestra voluntad es movida a buscar la tranquili
dad del corazn, las virtudes morales, el verdadero honor, la con
templacin filosfica de las verdades eternas. Los afectos pertene
cientes ala tercera categora se llaman cristianos, porque nacen de
la meditacin de la doctrina de Nuestro Seor, que nos hace amar
la pobreza voluntaria, la castidad perfecta, la gloria del paraso.
Pero los afectos del supremo grado se llaman divinos y sobrenatu-

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rales, porque es el mismo Dios quien los infunde en nuestras al


mas, y se refieren y tienden a Dios sin la intervencin de discurso
alguno ni de luz alguna natural, como se puede fcilmente conce
bir por lo que pronto diremos acerca de los afectos que se sienten
en el santuario del alma. Estos afectos sobrenaturales se reducen
principalmente a tres: el amor del espritu a las bellezas de los mis
terios de la fe; el amor a la utilidad de los bienes, que se nos han
prometido en la otra vida, y el amor a la soberana bondad de la san
tsima y eterna Divinidad.

VI
Cmo el amor de Dios domina sobre los dems amores
La voluntad gobierna todas las dems facultades del espritu
humano; pero ella es gobernada por su amor, que la hace tal cual
es. Ahora bien, entre todos los amores, el de Dios es el que tiene el
cetro, y de tal m anera la autoridad y el mando estn
inseparablemente unidos a su naturaleza, que, si no es el dueo,
deja al instante de ser, y perece.
Y, aunque hay otros afectos sobrenaturales en el alma, como
el temor, la piedad, la fuerza, la esperanza, sin embargo el amor
divino es el dueo, el heredero y el superior, ya que en su favor ha
sido el cielo prometido al hombre. La salvacin se muestra a la fe,
es preparada por la esperanza, pero slo se da a la caridad. La fe
muestra el camino hacia la tierra prometida, como una columna
formada de fuego y nubes, es decir, clara y obscura; la esperanza
nos alimenta con la suavidad del man; pero la caridad nos intro
duce en ella, como arca de la alianza, que nos abre el paso del
Jordn, es decir, del juicio, y que permanecer en medio del pue
blo, en la tierra celestial prometida a los verdaderos israelitas,
donde la columna de la fe ya no sirve de gua, ni de alimento al
man de la esperanza.
El santo amor establece su morada en la ms alta y encumbra
da regin del espritu, donde hace sus sacrificios y sus holocaustos
a la divinidad, tal como Abraham hizo el suyo, y de la misma ma
nera que Nuestro Seor se inmol sobre el Calvario, para que, des

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de un lugar tan elevado sea visto y odo por su pueblo, es decir, por
todas las facultades y afectos del alma, que l gobierna con una
dulzura sin igual; porque el amor no tiene forzados ni esclavos,
sino que reduce todas las cosas a su obediencia con una fuerza tan
deliciosa que, as como nada es tan fuerte como el amor, nada es
tan amable como su fuerza.
Las virtudes estn en el alma para moderar sus movimientos, y la
caridad, como la primera entre todas las virtudes, las rige y las templa
todas, no slo porque el primer ser, en cada una de las especies, es la
regla y la medida de todos los dems, sino tambin porque, habiendo
Dios creado el hombre a su imagen y semejanza, quiere que, como en
l, todo est ordenado por el amor y para el amor.

VII
Descripcin del amor en general
La voluntad, al darse cuenta del bien y al sentirlo, por medio
del entendimiento, que se lo presenta, experimenta en seguida una
complacencia y un deleite en este hallazgo, que la mueve y la incli
na, suave, pero fuertemente, hacia este objeto amable, para unirse
con l; y, para llegar a esta unin, la impele a buscar todos los me
dios que son ms a propsito.
Luego la voluntad tiene una conveniencia estrechsima con el
bien; esta conveniencia produce la complacencia, que la voluntad
siente cuando advierte la presencia del bien; esta complacencia
mueve e impele a la voluntad al bien; este movimiento tiende a la
unin, y, finalmente, la voluntad movida e inclinada a la unin,
busca todos los medios que se requieren para llegar a ella.
Es cierto que, hablando en general, el amor abarca, a la vez,
todo lo que acabamos de decir, como un frondoso rbol, que tiene
por raz la conveniencia de la voluntad con respeto al bien; por pie
la complacencia; por tallo el movimiento; por ramas las indaga
ciones, las pesquisas, pero cuyo fruto es el gozo y la unin. El
amor, pues, parece que est compuesto de estas cinco partes prin
cipales, bajo las cuales se contienen otras muchas ms pequeas,
segn iremos viendo en el decurso de este tratado.

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La complacencia y el movimiento o vuelo de la voluntad hacia


la cosa amable, es, propiamente hablando, el amor; de suerte, que
la complacencia no es ms que el comienzo del amor, y el movi
miento o vuelo del corazn, que de ella se sigue, es el verdadero
amor esencial. Pueden ambos recibir de verdad el nombre de
amor, pero de una manera diversa; porque, as como el alba del da
puede llamarse da, tambin esta primera complacencia del cora
zn, en la cosa amada, puede llamarse amor; porque es el primer
amago del amor. Mas as como el verdadero da se pone el sol, de
la misma manera, la verdadera esencia del amor consiste en el
movimiento y el vuelo del corazn, que sigue inmediatamente a la
complacencia y termina en la unin. La complacencia es la prime
ra sacudida o la primera emocin que el bien produce en la volun
tad, y esta emocin anda seguida del movimiento, por el cual la
voluntad camina y se acerca al objeto amado, en lo cual consiste
propiamente el verdadero amor. En otras palabras, la complacen
cia es el despertar del corazn; el amor es la accin.
Por esta causa, este movimiento nacido de la complacencia
subsiste hasta llegar a la unin y al gozo. Por lo que, cuando mira al
bien presente, no hace ms que impeler el corazn, apremiarle,
unirlo y aplicarlo a la cosa amada, de la cual llega a gozar por este
medio; y entonces se llama amor de complacencia, porque, luego
que ha nacido de la primera complacencia, se termina en la segun
da, que siente cuando se une con el objeto presente. Mas, cuando el
bien hacia el cual el corazn se inclina es un bien ausente o futuro,
o cuando la unin no puede realizarse con la perfeccin deseada,
entonces el movimiento del amor, por el cual el corazn tiende, se
dirige y aspira a este objeto ausente, se llama propiamente deseo;
porque el deseo no es ms que el apetito, la codicia, la avidez de las
cosas que no tenemos y que, a pesar de todo, deseamos tener.
Existen, adems de stos, otros movimientos amorosos, por
los cuales deseamos cosas que no esperamos ni pretendemos, los
cuales, segn me parece, pueden propiamente llamarse aspiracio
nes; y, de hecho, tales afectos no se expresan como los verdaderos
deseos, porque, cuando manifestamos nuestros deseos, decimos:
quiero; ms cuando manifestamos nuestros deseos imperfectos,
decimos: deseara o quisiera.
Estos anhelos o veleidades no son sino como una miniatura

16

del amor, que puede llamarse amor de aprobacin, porque, sin nin
guna pretensin, el alma se complace en el bien que conoce, y, no
pudindolo desear de hecho, protesta que de buen grado lo desea
ra, y reconoce que es verdaderamente apetecible.
Hay deseos y aspiraciones que todava son ms imperfectos
que los que acabamos de mencionar, porque su movimiento no se
detiene entre la imposibilidad o extrema dificultad de conseguir el
objeto, sino ante la sola incompatibilidad del deseo con otros de
seos o quereres ms poderosos.
Y estas aspiraciones que son contenidas no por la imposibili
dad, sino por su incompatibilidad con otros ms poderosos de
seos, son quereres y deseos, pero vanos, ahogados e intiles.
Cuando apetecemos cosas imposibles, decimos: quiero, pero no
puedo; cuando apetecemos cosas posibles, decimos: apetezco,
pero no quiero.

VIII
Cul es la conveniencia que excita el amor
El hombre por la facultad afectiva, que llamamos voluntad,
tiende hacia el bien y se complace en l, y guarda, con respecto a l
esta gran conveniencia, que es la fuente y el origen del amor. Aho
ra bien, no estn, en manera alguna, en lo cierto los que creen que
la semejanza es la nica conveniencia que produce el amor. Por
que, quin ignora que los ancianos ms cuerdos aman tiernamen
te y quieren a los nios, y son recprocamente amados por ellos?
Porque, algunas veces, prende ms fuertemente entre perso
nas de cualidades contrarias, que entre las que son ms parecidas.
Luego, la conveniencia, que es causa del amor, no consiste siem
pre en la semejanza, sino en la proporcin, en la relacin y en la
correspondencia a los nios no por pura simpata, sino porque la
extrema simplicidad, flaqueza y ternura de stos realza y pone ms
de manifiesto la prudencia y el aplomo de aquellos, y esta deseme
janza es precisamente lo que agrada; y los nios, a su vez, aman a
los viejos, porque se ven acariciados y cuidados por ellos, y por
que merced a un secreto sentimiento, conocen que tienen necesi

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dad de su direccin. As el amor no nace siempre de lasem ejanzay


de la simpata, sino de la correspondencia y proporcin, la cual
consiste en que, por la unin, pueden las cosas mutuamente per
feccionarse y mejorarse.
Pero, cuando a esta recproca correspondencia se junta la se
mejanza, el amor que entonces se engendra es sin duda ms paten
te; porque, siendo la semej anza la imagen de la unidad, cuando dos
cosas semejantes se unen por correspondencia respecto a un mis
mo fin, es ms bien unidad que unin lo que se produce.
Luego, la conveniencia del amante con la cosa amada es la pri
mera fuente del amor, y esta conveniencia consiste en la corres
pondencia, la cual no es otra cosa que la mutua relacin que hace a
las cosas aptas para unirse, para comunicarse alguna perfeccin.
Pero esto se entender mejor en el decurso de este tratado.

IX
Que el amor tiende a la unin
El gran Salomn describe con un aire deliciosamente admira
ble los amores del Salvador y del alma devota, en aquella obra di
vina que, por su exquisita dulzura, se llama Cantar de los Cantares.
Y, para elevarnos ms dulcemente a la consideracin de este amor
espiritual, que es prctica entre Dios y nosotros, por la correspon
dencia de los movimientos de nuestros corazones con las inspira
ciones de su divina majestad, se vale de una continua representa
cin de los amores entre un casto pastor y una honesta pastora.
Ahora bien, haciendo que la esposa hable la primera, como sobre
cogida por cierta sorpresa de amor, pone, ante todo, en sus labios
este suspiro: Reciba yo un sculo de su boca5.
En todos los tiempos y entre los hombres ms santos del mun
do, ha sido el beso la seal del afecto y del amor, y as se practic
entre los primeros cristianos como lo testifica San Pablo cuando
dice a los romanos y a los corintios: Saludaos mutuamente, los
unos a los otros con el sculo santo. Y, como creen muchos, Judas,
para dar a conocer a Nuestro Seor, emple el beso porque este
divino Salvador besaba ordinariamente a sus discpulos cuando se

18

encontraba con ellos; y no slo a sus discpulos, sino tambin a los


nios, a los cuales tomaba amorosamente en sus brazos, como
ocurri con aquel del cual sac la comparacin para invitar tan
solemnemente a los discpulos a la caridad del prjimo. Muchos
presumen que este nio fue San Marcial, segn dice el obispo
Jansenius6.
Siendo, pues, el beso la seal viva de la unin de los corazo
nes, la esposa que no desea, en todas sus pretensiones, otra cosa
que unirse con su amado, exclama: Reciba yo un sculo de su
boca; como si dijera: Cundo ser que yo derramar mi alma en
su corazn y que l derramar su corazn en mi alma, para que as,
felizmente unidos, vivamos inseparables?
Cuando el Espritu divino quiere hablar de un amor humano,
emplea siempre palabras que expresan unin y consorcio. En la
multitud de los creyentes, dice San Lucas, no haba ms que un
slo corazn y una sola alma1. Nuestro Seor rog al Padre por
todos los fieles, para que fuesen todos una misma cosa8. San Pablo
nos advierte que seamos celosos de conservar la unidad de espritu
por la unin de la paz. Estas uniones de corazn, de alma y de esp
ritu significan la perfeccin del amor, que funde muchas almas en
una sola. Es en este sentido que se dice que el alma de Jonats es
taba adherida al alma de David, es decir, segn aade la Escritu
ra, am a David como a su propia alma. Luego el fin del amor no
es otro que la unin del amante con la cosa amada.

X
Que la unin pretendida por el amor es espiritual
Hay que advertir, empero, que hay uniones naturales, como
las de semejanza, de consanguineidad y la unin de la causa con el
efecto; y hay otras que, no siendo naturales, pueden llamarse vo
luntarias, porque si bien son conformes con la naturaleza, no se
producen sin la intervencin de la voluntad, como la unin que
nace de los beneficios, los cuales, indudablemente, unen al que los
recibe y al que los da; la unin que es el fruto del trato y de la com
paa y otras semejantes. Las uniones voluntarias, son, en efecto,

19

posteriores al amor, pero, a la vez, causas de ste, por ser su fin y su


nica pretensin; de suerte que, as como el amor tiende a la unin,
de la misma manera la unin extiende, con frecuencia, y acrecien
ta el amor.
Pero a qu clase de unin tiende? Es verdad que es el hombre
el que ama, y que ama por la voluntad; pero la voluntad del hombre
es espiritual; luego tambin lo es la unin que su amor pretende,
tanto ms, cuanto que el corazn, sede y manantial del amor, no
slo no se perfecciona, sino que se envilece cuando se une a las
cosas corporales.
Ocurre raras veces que los que saben mucho, saben bien lo que
saben; porque la virtud o la fuerza del entendimiento, cuando se
derrama en el conocimiento de muchas cosas, es menos enrgica y
vigorosa que cuando se concentra en la consideracin de un solo
objeto. Luego, cuando el alma emplea su virtud afectiva en diver
sas suertes de operaciones amorosas, fuerza es que su accin, as
dividida, sea menos vigorosa y perfecta. Tres son, en nosotros, las
clases de operaciones amorosas: las espirituales, las racionales y
las sensuales. Cuando el amor esparce su fuerza por estas tres ope
raciones es, sin duda, ms extenso, pero es menos intenso. No
vemos cmo el fuego, smbolo del amor, forzado a salir por la ni
ca boca del can, produce una explosin prodigiosa, la cual sera
mucho ms floja si el can poseyese dos o tres aberturas? Siendo,
pues, el amor, un acto de nuestra voluntad, el que quiera tener un
amor, no solamente noble y generoso, sino fuerte, vigoroso y acti
vo, ha de procurar retener su virtud y su fuerza dentro de los lmites
de las operaciones espirituales, porque, quien quisiera aplicarlo a
las operaciones de la parte sensitiva o sensible de nuestra alma,
debilitara proporcionalmente las operaciones de la parte intelec
tual, en las cuales consiste precisamente la esencia del amor.
Cuando el alma practica el amor sensual, que la coloca en un
plano inferior a s misma, es imposible que no afloje otro tanto en
el ejercicio del amor superior; de suerte que tan lejos est el amor
verdadero y esencial de ser ayudado y conservado por la unin a la
cual el amor sensual tiende, que, al contrario, debido a ella, se de
bilita, se disipa y perece. Los bueyes de Job araban la tierra; mien
tras que los asnos intiles pacan en tomo de ellos9, y coman de
los pastos debidos a los bueyes que trabajaban. Acontece, con fre

20

cuencia, que, mientras la parte intelectual de nuestra alma trabaja,


con un amor honesto y virtuoso, sobre un objeto digno de l, los
sentidos y las facultades de la parte inferior tienden a la unin que
les es propia y que les sirve de pasto, aunque la unin no sea debida
ms que al corazn y al espritu, que son los nicos que pueden
producir el verdadero y substancial amor.
El amor intelectual y cordial, que ha de ser el dueo en nuestra
alma, rehsa toda suerte de uniones sensuales, y se contenta con la
simple benevolencia.
El amor puede encontrarse en las uniones de las potencias sen
suales mezcladas con las uniones de las potencias intelectuales,
pero de una manera tan excelente como ocurre cuando los espri
tus y los nimos, separados de todos los afectos corporales y uni
dos entre s, producen el amor puro y espiritual.
El amor es como el fuego, cuyas llamas son tanto ms claras y
delicadas cuanto ms delicada es la materia, y no se pueden extin
guir si no es ahogndolas y cubrindolas de tierra. Cuando ms
elevado y espiritual es su sujeto, ms vivos, ms duraderos y ms
permanentes son sus afectos, hasta el punto de que no es posible
arruinar este amor si no es rebajndolo a las uniones viles y rastre
ras. Como dice San Gregorio, entre los placeres espirituales y los
corporales, hay esta diferencia, a saber, que stos producen el de
seo antes de que se posean, y el hasto cuando ya se tienen; mas las
espirituales causan disgustos cuando no se tienen, y placer cuando
se alcanzan.

XI
Que hay en el alma dos porciones y de qu manera
Tenemos una sola alma, Tetimo, y sta es indivisible; pero
en esta alma hay diversos grados de perfeccin, porque es vivien
te, sensible y racional, y, segn son diversos estos grados, tambin
ella tiene diversidad de propiedades y de inclinaciones, por las
cuales se siente movida a huir o a unirse con las cosas.
El apetito sensitivo, nos lleva a buscar y a huir de muchas co
sas por el conocimiento sensible que de ellas tenemos; lo mismo

21

que a los animales, los cuales unos apetecen una cosa y otros otra,
segn conocen que es o no conveniente; y en este apetito reside o
de l procede el amor que llamamos sensual o simplemente apeti
to.
En cuanto somos racionales, tenemos una voluntad que nos
inclina en pos del bien, segn lo conocemos o juzgamos como tal
por el discurso. Ahora bien, en nuestra alma, en cuanto es racional,
advertimos claramente dos grados de perfeccin, que el gran San
Agustn, y con l todos los doctores, ha llamado porciones del
alma, una inferior y otra superior, llamadas as porque la primera
discurre y saca sus consecuencias segn lo que percibe y experi
menta por los sentidos, y la segunda discurre y saca sus conse
cuencias segn el conocimiento intelectual, que no se funda en la
experiencia de los sentidos, sino en el discernimiento y en el juicio
del espritu; por esta causa, la parte superior se llama tambin co
mnmente espritu o parte mental del alma, y la inferior se llama
ordinariamente sentido o sentimiento y razn humana.
Ahora bien, la parte superior puede discurrir segn dos clases
de luces, a saber, segn la luz natural, como lo hacen todos los fil
sofos y todos los que discurren cientficamente, o segn la luz na
tural, como lo hacen todos los filsofos y segn la luz sobrenatu
ral, como lo hacen los telogos y los cristianos, en cuanto fundan
sus discursos sobre la fe y la palabra de Dios revelada; y todava de
una manera ms particular aquellos cuyo espritu es conducido
por especiales ilustraciones, inspiraciones y mociones celestiales,
por lo que la porcin superior del alma es aquella por la cual nos
adherimos y nos aplicamos a la obediencia de la ley eterna.
Abraham, segn la parte inferior de su alma pronunci aque
llas palabras, que revelan cierta desconfianza, cuando el ngel le
anunci que tendra un hijo: Crees t que a un hombre de cien
aos puede nacerle un hijo ?10. Pero segn la parte superior, crey
en Dios y le fue imputado a justicia; segn la parte inferior,
sintise muy turbado cuando le fue impuesta la obligacin de sa
crificar a su hijo Isaac; pero segn la parte superior se resolvi
animosamente a sacrificarlo.
Tambin nosotros sentimos todos los das dos voluntades
contrarias. Un padre, al enviar a su hijo a la corte o a los estudios,
no deja de llorar al despedirse de l, dando a entender con ello, que,

22

si bien, segn la parte superior, quiere la partida de su hijo, para su


aprovechamiento en la virtud, con todo, segn la parte inferior, le
repugna la separacin, y, aunque una hija se case a gusto de su pa
dre y de su madre, les hace, empero, derramar lgrimas, cuando les
pide su bendicin, de suerte que, mientras la parte superior se con
forma con la separacin, la inferior muestra su resistencia. Sin
embargo, no se puede decir que, en el hombre, haya dos almas o
dos naturalezas, sino que atrada el alma por diversos incentivos y
movida por diversas razones, parece que est dividida, mientras se
siente movida hacia dos extremos opuestos, hasta que, resolvin
dose, en uso de su libertad, toma partido por el uno o por el otro;
porque entonces la voluntad, ms poderosa, vence, y se sobrepo
ne, y slo deja en el alma un resabio del malestar que esta lucha le
ha causado, resabio que nosotros llamamos repugnancia.
Es admirable, en este punto, el ejemplo de nuestro Salvador,
despus de cuya consideracin no cabe ya duda de la distincin
entre la parte inferior y la superior de nuestra alma; porque qu
telogo ignora que fue perfectamente glorioso desde el primer ins
tante de su concepcin en el seno de la Virgen? Y sin embargo,
estuvo sujeto al mismo tiempo a las tristezas, a los pesares y a las
aflicciones del corazn, y no cabe decir que slo padeci en su
cuerpo, y en su alma, en cuanto sta era sensible, o, lo que es lo
mismo, segn los sentidos, porque antes de sufrir ningn tormento
exterior, y aun antes de ver a los verdugos junto a s, ya dijo que su
alma estaba triste hasta la muerte11. En seguida rog que pasase
de l el cliz de su pasin, es decir, que se le dispensase de beberlo,
con lo que expres manifiestamente el querer de la parte inferior
de su alma, la cual, al discurrir sobre los tristes y angustiosos tran
ces de su pasin, que le aguardaban, y cuya viva imagen se le re
presentaba en su imaginacin, sac, como consecuencia muy ra
zonable, el deseo de huir de ellos y de verlos alejados de s, cosa
que pidi al Padre; de donde se desprende claramente que la parte
inferior del alma no es lo mismo que el grado sensitivo de ella, ni la
voluntad inferior no es lo mismo que el apetito sensual; porque ni
el apetito sensual, ni el alma, en su grado sensitivo, son capaces de
hacer un ruego o una oracin, que son actos de la facultad racional,
y particularmente no son capaces de hablar a Dios, objeto que los
sentidos no pueden alcanzar para darlos a conocer al apetito; pero

23

el mismo Salvador, despus de esta actividad de la parte inferior y de


haber dado testimonio de que, segn las consideraciones de la mis
ma, su voluntad se inclinaba a huir de los dolores y de las penas, dio
pruebas de que posea la parte superior, por la cual se adhera absolu
tamente a la voluntad eterna y a los decretos del Padre celestial y
aceptaba voluntariamente la muerte, a pesar de la repugnancia de la
parte inferior de la razn, y as dijo: Padre mo, que no se haya mi
voluntad sino la tuya'2. Cuando dice mi voluntad, se refiere a su vo
luntad segn la parte inferior, y, precisamente porque dice esto vo
luntariamente, demuestra que posee una voluntad superior.

XII
Que en estas dos porciones del alma hay cuatro diferentes
grados de razn
Tres atrios posea el templo de Salomn: uno era para los gen
tiles y los extranjeros que queran recurrir a Dios e iban a adorarle
en Jerusaln; el segundo estaba destinado a los israelitas, hombres
y mujeres, porque la separacin de sexos en el templo no fue intro
ducida por Salomn; el tercero era el de los sacerdotes y el de los
miembros del orden levtico; finalmente, adems de lo dicho, ha
ba el santuario o mansin sagrada, en la cual solamente poda en
trar, una vez al ao, el sumo sacerdote. Nuestra razn o, mejor di
cho, nuestra alma, en cuanto es racional, es el verdadero templo de
Dios, el cual reside en ella de una manera ms particular que en
otras partes. Te buscaba fuera de m, dice San Agustn, y no te
encontraba en ninguna parte, porque estabas en m. En este tem
plo mstico, tambin existen tres atrios, que son tres diferentes
grados de razn; en el primero, discurrimos segn la experiencia
de los sentidos; en el segundo, discurrimos segn las ciencias hu
manas; en el tercero, discurrimos segn la fe; por ltimo, adems
de esto, hay tambin una cierta eminencia o suprema cumbre de la
razn y facultad espiritual, que no es guiada por la luz del discurso,
ni de la razn, sino por una simple visin del entendimiento y un
simple sentimiento de la voluntad, por los cuales el espritu asien
te y se somete a la verdad y a la voluntad de Dios.

24

Ahora bien, esta cumbre o cima de nuestra alma, este lugar


eminente de nuestro espritu aparece sencillamente representado
en el santuario o mansin sagrada. Porque: 1. En el santuario no
haba ventanas para iluminarlo; en este grado del espritu, no hay
discursos que lo ilustren. 2. En el santuario, toda la luz entraba por
la puerta; en este grado del espritu nada entra, si no es por la fe, la
cual, a manera de rayos, produce la visin y el sentimiento de la
belleza y bondad del beneplcito de Dios. 3. Nadie, fuera del
sumo sacerdote, tena acceso en el santuario. En este lugar del
alma, no tiene entrada el discurso, sino tan slo el grande, univer
sal y soberano sentimiento de que la voluntad divina ha de ser ab
solutamente amada aprobada y abrazada, no slo con respecto a
todas 1as cosas en general sino con respecto a cada cosa en particu
lar. 4. El sumo sacerdote, cuando entraba en el santuario, empa
aba la luz que penetraba por la puerta, con los perfumes que es
parca con el incensario, cuyo humo detena los rayos de la luz que
entraba por la puerta; asimismo, toda la visin que se produce en la
parte ms elevada del alma, queda, en cierta manera, obscurecida
por los renunciamientos y las resignaciones que el alma hace, no
queriendo tanto contemplar y ver la belleza de la verdad y la ver
dad de la bondad, que le es presentada, cuanto abrazarla y adorar
la; de suerte que el alma, en seguida que comienza a ver la digni
dad de la voluntad de Dios, casi preferira cerrar los ojos, para po
der aceptarla de una manera ms eficaz y perfecta y unirse infinita
mente y someterse a ella por una absoluta complacencia, prescin
diendo en adelante de toda consideracin acerca de la misma.
Finalmente, 5., en el santuario estaba el Arca de la Alianza,
en ella, o a lo menos junto a ella, estaban las tablas de la ley, el
man, en una vasija de oro, y la vara de Aarn, que floreca y fruc
tificaba en una noche; y, en esta suprema cumbre del espritu, se
encuentra: 1., la luz de la fe, representada por el man oculto en el
vaso, por la cual asentimos a las verdades de los misterios que no
entendemos; 2., la utilidad de la esperanza, representada por la
vara florida y fecunda de Aarn, por la que creemos en las prome
sas de los bienes que no vemos; 3., la dulzura de la caridad sant
sima, representada en los mandamiento de Dios, que ella contiene,
y por la cual consentimos en la unin de nuestro espritu con el de
Dios, sin que casi la sintamos.

25

Porque, si bien la fe, la esperanza y la caridad dejan sentir sus


divinas mociones en casi todas las facultades del alma, as racio
nales como sensitivas, sujetndolas santamente a su justo domi
nio, con todo su especial morada, su verdadera y natural mansin,
est en aquella alta cima del alma, desde la cual como desde una
fuente de agua viva, se derraman por diversos surcos y arroyuelos
sobre las partes y facultades interiores.
De suerte, Tetimo, que en la parte superior de la razn hay
dos grados, en uno de los cuales tienen lugar las consideraciones
que dependen de la fe y de la luz sobrenatural, y, en el otro, los
asentimientos de la fe, de la esperanza y de la caridad. El alma de
San Pablo se sinti apremiada por dos deseos: el de ser desligada
de su cuerpo, para ir al cielo con Jesucristo, y el de quedarse en este
mundo, para consagrarse, en l, a la conversin de los pueblos.
Ambos deseos eran, indudablemente, de la parte superior, porque
ambos procedan de la caridad; pero la resolucin de seguir el lti
mo no fue efecto del discurso, sino de una simple visin y de un
simple sentimiento de la voluntad del Maestro, a la cual nica
mente la parte ms encumbrada del espritu de este gran siervo
asinti, con perjuicio de todo cuanto el razonamiento poda con
cluir.
Pero si la fe, la esperanza y la caridad son producidas por este
santo asentimiento en la cima del espritu, por qu en el grado in
ferior de la razn se puede hacer las consideraciones que nacen de
la luz de la fe?
Despus que las reflexiones y, sobre todo, la gracia de Dios,
han persuadido a la cspide y suprema eminencia del espritu que
asienta y que haga el acto de fe a manera de decreto, no deja, empe
ro, el entendimiento de discurrir de nuevo sobre esta fe ya concebi
da, para considerar los motivos y las razones de la misma; sin em
bargo, los discursos de la teologa se hacen en la parte superior del
alma, y los asentimientos se hacen en la cumbre del espritu. Aho
ra bien, como quiera que el conocimiento de estos cuatro diversos
grados de la razn es en gran manera necesario para entender todos
los tratados de las cosas espirituales, he querido explicarlos am
pliamente.

26

XIII
De la diferencia de los amores
1.
El amor puede ser de dos clases; amor de benevolencia y
amor de concupiscencia. El amor de concupiscencia es aquel que
tenemos a una cosa por el provecho que de ella pretendemos sacar;
el amor de benevolencia es aquel que tenemos a una cosa por el
bien de ella misma. Porque qu otra cosa es tener amor de bene
volencia a una persona, que quererle el bien?
2.
Si la persona a la cual queremos el bien, ya lo posee, enton
ces le queremos el bien por el placer y el contento que nos causa el
que ya lo posea; y as se forma el amor de complacencia, el cual no
es ms que el acto de la voluntad por el cual sta se une al placer, al
contento y al bien de otro. Pero, si aquel a quien queremos el bien,
todava no lo posee, entonces se lo deseamos, y, por lo tanto, este
amor se llama amor de deseo.
3.
Cuando el amor de benevolencia se ejerce sin correspon
dencia por parte de la persona amada, se llama amor de simple be
nevolencia; cuando existe una mutua correspondencia, se llama
amor de amistad. Ahora bien, la mutua correspondencia consiste
en tres cosas; porque es menester que los amigos se amen, que se
pan que se aman, y que haya entre ellos comunicacin, privanza y
familiaridad.
4.
Si amamos simplemente al amigo, sin preferirlo a los de
ms, la amistad es simple; si le preferimos, entonces la amistad se
convierte en dileccin, como si dijramos amor de eleccin; por
que, entre las muchas cosas que amamos, escogemos una para pre
ferirla.
5 Cuando con este amor no preferimos mucho un amigo a los
dems, se llama amor de simple dileccin; pero cuando, por el
contrario, le preferimos grandemente y en mucho, entonces esta
amistad se llama dileccin de excelencia.
6. Si la preferencia y la estima que profesamos a una persona,
aunque sea grande y sin igual, permite, empero, establecer cierta
comparacin y guarda cierta proporcin con las dems preferen
cias, la amistad se llamar dileccin eminente. Pero, si la eminen
cia de esta amistad est fuera de toda proporcin y comparacin,

27

por encima de toda otra cualquiera, entonces se llamar dileccin


incomparable, soberana, supereminente; en una palabra, ser el
amor de caridad, que slo se debe a Dios. Y, de hecho, en nuestro
mismo lenguaje, las palabras: caro, caramente, encarecer, repre
sentan una cierta estima, un aprecio, un amor particular; de suerte
que, as como la palabra hombre, entre el vulgo se aplica ms par
ticularmente a los varones, como al sexo ms excelente, y as
como tambin la adoracin se reserva casi exclusivamente a Dios,
como a su principal objeto, de la misma manera, la palabra caridad
se aplica al amor de Dios, como a la suprema y soberana dileccin.

XIV
Que la caridad se ha de llamar amor
Dice Orgenes, en cierto pasaje de sus obras13, que, segn su
parecer, la Escritura divina, con el fin de impedir que la palabra
amor fuese ocasin de algn mal pensamiento para los espritus
flacos, como ms propia para significar una pasin carnal que un
afecto espiritual, ha empleado en su lugar las palabras caridad y
dileccin, que son ms honestas. Al contrario, San Agustn14, des
pus de haber considerado mejor el uso de la divina palabra, de
muestra claramente que la palabra amor no es menos sagrada que
la palabra dileccin y que una y otra significan, unas veces un
afecto santo, y, otras, una pasin depravada. Pero la palabra amor
representa ms fervor, ms eficacia y ms actividad que la palabra
dileccin, de suerte que, entre los latinos, la dileccin es muy infe
rior al amor. Por consiguiente, el nombre de amor, como el ms
excelente, es el que justamente se ha dado a la caridad, como el
principal y ms eminente de todos los amores. Por todas estas ra
zones, y porque pretendo hablar de los actos de caridad ms bien
que del hbito de la misma he llamado a esta pequea obra Trata
do del amor a Dios.

28

XV
De la conciencia que hay entre Dios y el hombre
En cuanto el hombre considere con un poco de atencin la Di
vinidad, siente una cierta suave emocin del corazn, la cual es
una prueba de que Dios es el Dios del corazn humano, y nuestro
entendimiento j ams siente tanto placer como cuando piensa en la
Divinidad. Cuando algn accidente espanta a nuestro corazn, en
seguida recurre a la Divinidad, con lo cual reconoce que, cuando
todo le es contrario, slo ella le es propicia, y que, cuando est en
peligro, slo ella puede salvarle y defenderle.
Este placer, esta confianza que el corazn humano siente na
turalmente en Dios, slo puede nacer de la conveniencia que exis
te entre la divina bondad y nuestra alma; conveniencia grande,
pero secreta; conveniencia que todos conocen pero que pocos en
tienden; conveniencia que no se puede negar, pero que no se puede
penetrar. Hemos sido creados a imagen y sem ejanza de Dios.
Qu quiere decir esto, sino que es suma nuestra conveniencia con
la divina majestad?
Nuestra alma es espiritual, indivisible, inmortal, entiende, ve,
es capaz de juzgar libremente, de discurrir, de saber, de poseer vir
tudes, en todo lo cual se parece a Dios. Reside toda en todo el cuer
po y toda en cada una de sus partes, de la misma manera que la di
vinidad est toda en todo el mundo y toda en cada parte del mundo.
El hombre se conoce y se ama a si mismo, por actos producidos y
expresos de su entendimiento y de su voluntad, los cuales, mien
tras proceden del entendimiento y de la voluntad, potencias distin
tas la una de la otra, permanecen, empero, inseparablemente uni
dos en el alma y en las facultades de donde dimanan. As el Hijo
procede del Padre, como su conocimiento expreso, y el Espritu
Santo procede como el amor expreso y producido del Padre y del
Hijo; ambas personas son distintas entre s y distintas del Padre, y,
sin embargo, estn inseparablemente unidas; ms an, forman una
misma, una sola, simple, nica e indivisible Divinidad.
Pero, adems de esta conveniencia de semejanza, existe una
correspondencia sin igual entre Dios y el hombre, merced a su re
cproca perfeccin. No porque Dios pueda recibir perfeccin al

29

guna del hombre, sino porque, de la misma manera que el hombre


no puede ser perfeccionado sino por la divina bondad, asimismo la
divina bondad, en ninguna cosa, fuera de s misma, puede ejerci
tarse tan a su sabor, como en nuestra humanidad. El uno tiene una
gran necesidad y posee una gran capacidad para recibir el bien; el
otro lo tiene en gran abundancia, y siente una gran inclinacin a
drnoslo. Nada es tan a propsito para la indigencia como una ge
nerosa afluencia, y nada es tan agradable a una generosa afluencia
como una menesterosa indigencia, y cuanto mayor es la afluencia
del bien, tanto ms fuerte es su inclinacin a difundirse y a comu
nicarse. Cuanto ms necesitado es el pobre, ms vido est de reci
bir, como el vaco de llenarse. Es, pues, un dulce y agradable en
cuentro, el de la abundancia, y el de la indigencia, y, si Nuestro
Seor no hubiese dicho que es mayor felicidad el dar que el recibir,
casi no podramos decir cul es el mayor contento: el del bien
abundante, cuando se derrama y se comunica, o el del bien desfa
llecido e indigente cuando toma y recibe. Ahora bien, donde hay
ms felicidad hay ms satisfaccin; luego mayor placer siente la
divina bondad en dar sus gracias, que nosotros en recibirlas.
Nuestra alma, al considerar que nada la contenta perfectamente,
y que su capacidad no puede ser llenada por ninguna cosa de cuantas
hay en este mundo; al ver que su entendimiento tiene una inclinacin
infinita a saber cada da ms, y su voluntad un apetito insaciable de
amar y de hallar el bien, no tiene, acaso, razn de exclamar: Ah, no
he sido yo creada para este mundo? Existe algn soberano bien del
cual dependo y algn artfice infinito que ha impreso en m este insa
ciable deseo de saber y este apetito que no puede ser saciado. Por esta
causa es necesario que yo tienda y me dirija hacia l, para juntarme y
unirme con su bondad, a la cual pertenezco y de la cual soy. Tal es la
razn de conveniencia que existe entre Dios y nosotros.

XVI
Que nosotros tenemos una inclinacin a amar a Dios sobre
todas las cosas
Si hubiese hombres que viviesen en aquel estado de integri-

30

dad y rectitud original en que estuvo Adn cuando fue creado, aun
que no tuviesen, de parte de Dios, otro auxilio que el que da a cada
criatura para que pueda hacer las acciones que le son convenien
tes, no slo sentiran la inclinacin a amar a Dios sobre todas las
cosas, sino tambin podran realizar esta tan justa tendencia; por
que, as como este divino autor y dueo de la naturaleza coopera y
ayuda, con su mano poderosa, al fuego para que suba hacia lo alto,
y a las aguas para que corran hacia el mar, y a la tierra para que gra
vite hacia abajo y se detenga al llegar a su centro; de la misma ma
nera, habiendo plantado l mismo, en el corazn del hombre, una
natural y singular inclinacin, no slo a amar el bien en general,
sino, adems, a amar en particular y sobre todas las cosas a su divi
na bondad, la mejor y la ms amable de todas, exigira la suavidad
de su soberana providencia que ayudase a estos dichosos hom
bres, que acabamos de mencionar, con tantos auxilios cuantos fue
sen necesarios para que esta inclinacin pudiese ser practicada y
realizada; y este auxilio, por una parte, debera ser natural, como
conveniente a una naturaleza inclinada al amor de Dios, en cuanto
es autor y soberano dueo de la naturaleza, y, por otra parte debe
ra ser sobrenatural, como correspondiente a una naturaleza ador
nada, enriquecida y honrada con la justicia original, que es una
cualidad sobrenatural, procedente de un especialsimo favor de
Dios. Pero el amor sobre todas las cosas, que se practicara con
estos auxilios, se llamara natural, porque las acciones virtuosas
reciben su nombre de sus objetos y motivos, y este amor, del cual
hablamos, tendera a Dios solamente en cuanto es conocido como
autor, seor y supremo fin de toda criatura por la sola luz natural, y
por consiguiente, como amable y estimable sobre todas las cosas
por inclinacin y propensin natural.
Ahora bien, aunque el estado de nuestra naturaleza humana no
est ahora dotado de aquella salud y rectitud natural que posea el
primer hombre cuando fue creado, sino que, al contrario, hayamos
sido, en gran manera, corrompidos por el pecado, es cierto, empe
ro, que la santa inclinacin a amar a Dios sobre todas las cosas se
ha conservado en nosotros, como tambin la luz natural por la que
conocemos que su soberana bondad es amable sobre todas las co
sas, y no es posible que un hombre, al pensar atentamente en Dios,
con slo el discurso natural, no sienta un cierto movimiento de

31

amor a Dios, que la secreta inclinacin de nuestra naturaleza sus


cita en el fondo de nuestro corazn, y por el cual, a la primera
aprensin de este primero y soberano objeto, la voluntad queda
prevenida y se siente excitada a complacerse en l.
Ocurre con frecuencia entre las perdices, que se roban mutua
mente los huevos para incubarlos, ya sea por la avidez que sienten
de ser madres, ya sea por la ignorancia, que les impide conocer los
huevos propios. Y he aqu una cosa extraa, pero bien comproba
da, a saber, que el perdign que ha salido del huevo y se ha criado
bajo las alas de una madre ajena, en cuanto oye por primera vez la
voz de la verdadera madre, que puso el huevo del cual ha nacido,
deja a la perdiz ladrona y se dirige hacia su primera madre, y ya en
pos de ella, por la correspondencia que guarda con su primer ori
gen, correspondencia que antes no apareca, sino que permaneca
oculta, escondida y como dormida en el fondo de la naturaleza,
hasta el momento del encuentro con su objeto, por el cual excitada
y como despertada de repente, produce su efecto e inclina el apeti
to del perdign hacia su prim ordial deber. Lo mismo ocurre,
Tetimo, con nuestro corazn; porque, aunque haya sido incuba
do, sustentado y criado entre las cosas corporales, bajas y transito
rias, y, por decirlo as, bajo las alas de la naturaleza, sin embargo, a
la primera mirada que dirige hacia Dios, al primer conocimiento
que de l recibe, la natural y primera inclinacin a amar a Dios,
que estaba como aletargada y era como imperceptible, despierta al
instante, y aparece inopinadamente como una chispa que surge de
entre las cenizas, la cual, al tocar a nuestra voluntad, le comunica
un impulso del amor supremo, debido al primer principio de todas
las cosas.

XVII
Que naturalmente no est en nuestras manos el poder amar
a Dios sobre todas las cosas
Nuestra infeliz naturaleza, lastim ada por el pecado, hace
como las palmeras que ac tenemos, cuyas producciones son im
perfectas y como unos ensayos de sus frutos, pero el dar dtiles

32

enteros, maduros y sazonados, est reservado a las regiones ms


clidas. As nuestro corazn humano produce ciertos comienzos
de amor de Dios, pero el llegar a amar a Dios sobre todas las cosas,
en lo cual consiste la verdadera madurez del amor que se debe a
esta suprema bondad, slo es patrimonio de los corazones anima
dos y asistidos de la gracia celestial y que viven en santa caridad; y
este pequeo e imperfecto amor, cuyos movimientos siente en s
misma la naturaleza, no es sino un cierto querer sin querer, un que
rer que quisiera, pero que no quiere, un querer estril, que no pro
duce verdaderos efectos, un querer paraltico 1S, que ve la saluda
ble piscina del santo amor, pero que no tiene fuerza para arrojarse
a ella; querer del cual el Apstol, hablando en la persona del peca
dor, exclama: Aunque hallo en m la voluntad para hacer el bien,
no hallo como cumplirla 16.

XVIII
Que la inclinacin natural que tenemos a amar a Dios
no es intil
Mas, si no podemos naturalmente amar a Dios sobre todas las
cosas, por qu tenemos esta natural inclinacin a ello? No es una
cosa vana el que la naturaleza nos incline a un amor que no nos
puede dar? Por qu nos da la sed de un agua tan preciosa, si no
puede darnos a beber de ella? Ah, Tetimo, qu bueno ha sido
Dios para con nosotros! Nuestra perfidia en ofenderle mereca,
ciertamente, que nos privase de todas las seales de su benevolen
cia y del favor de que haba usado con nuestra naturaleza, al impri
mirn ella la luz de su divino rostro y al comunicar a nuestros co
razones el gozo de sentirse inclinados al amor de la divina bondad,
para que los ngeles, al ver a este miserable hombre, tuviesen oca
sin de decir: Es sta la criatura de perfecta belleza, el honor de
toda la tierra?11.
Pero esta infinita mansedumbre nunca supo ser tan rigurosa
con la obra de sus manos; vio que estbamos rodeados de carne, la
cual es un viento que se disipa, un soplo que sale y no vuelveiS. Por
esta causa, segn las entraas de su misericordia, no quiso arrui

33

narnos del todo ni quitarnos la seal de su gracia perdida, para que


mirndole y sintiendo en nosotros esta inclinacin a amarle, nos
esforzsemos en hacerlo, y para que nadie pudiese decir con ra
zn: Quin nos mostrar el bien?19. Porque, aunque por la sola
inclinacin natural no podamos llegar a la dicha de amar a Dios
cual conviene, con todo, si la aprovechamos fielmente, la dulzura
de la divina bondad nos dar algn socorro, merced al cual podre
mos pasar ms adelante, y, si secundamos este primer auxilio, la
bondad paternal de Dios nos favorecer con otro mayor y nos con
ducir de bien en mejor, con toda suavidad, hasta el soberano
amor, al que nuestra inclinacin natural nos impele, porque es
cosa cierta que al que es fiel en lo poco y hace lo que est en su
mano, la divina bondad jams le niega su asistencia para que avan
ce ms y ms.
Luego, la inclinacin a amar a Dios sobre todas las cosas, que
naturalmente poseemos, no en balde permanece en nuestros cora
zones, porque, en cuanto a Dios, se sirve de ella como de una asa,
para mejor cogemos y atraernos; por este medio, la divina bondad
tiene, en alguna manera, prendidos nuestros corazones como
paj arillos, con una cuerda para tirar de ella, cuando le plazca a su
misericordia apiadarse de nosotros; y, en cuanto a nosotros, es
como un signo y memorial de nuestro primer principio y Creador,
a cuyo amor nos incita, advirtindonos secretamente que pertene
cemos a su divina bondad. Es lo que ocurre a los ciervos, a los cua
les los grandes personajes mandan poner collares con sus escudos
de armas, y despus los sueltan y dejan libres por los bosques.
Quienquiera que los encuentre no deja de reconocer, no slo que
fueron cazados una vez por el prncipe, cuyas armas llevan, sino
que se los reserv para s. De esta manera, segn cuentan algunos
historiadores, se pudo conocer la extrema vejez de un ciervo, que,
trescientos aos despus de la muerte de Csar, fue encontrado
con un collar con la divisa de ste y esta inscripcin: Csar me ha
soltado.
Ciertamente, la noble tendencia que Dios ha infundido en
nuestras almas, da a conocer a nuestros amigos y a nuestros ene
migos, no slo que hemos sido de nuestro Creador, sino, adems,
que, si bien nos ha soltado y dejado a merced de nuestro libre albe
dro, sin embargo le pertenecemos y se ha reservado el derecho de

34

atraernos de nuevo para s, para salvarnos, segn la disposicin de


su santa y suave providencia. Por esta causa, el gran Profeta real no
slo llama a esta inclinacin luz20, porque nos hace ver hacia don
de debemos tender, sino tambin gozo y alegra, porque nos con
suela en nuestros extravos, infundindonos la esperanza de que
aquel que ha impreso y ha dejado en nosotros esta hermosa marca
de nuestro origen, pretende todava y desea volvernos y reducir
nos a s, si somos tan dichosos que nos dejamos recuperar por su
divina bondad.

35

LIBRO SEGUNDO
Historia de la generacin
y nacimiento celestial del amor divino

I
Que las perfecciones divinas son una sola,
pero infinita perfeccin
Nosotros hablamos de Dios no segn lo que l es en s mismo,
sino segn sus obras, a travs de las cuales le contemplamos; por
que, segn las diversas maneras de considerarlo, le nombramos
diversamente, como si tuviese una gran multitud de diferentes ex
celencias y perfecciones. Si le miramos en cuanto castiga a los
malos, le llamamos justo; le llamamos misericordioso, en cuanto
libra al pecador de su miseria; le proclamamos omnipotente, en
cuanto ha creado todas las cosas y hace muchos milagros; decimos
que es veraz, en cuanto cumple exactamente sus promesas; le lla
mamos sabio, en cuanto ha hecho todas las cosas con un orden tan
admirable, y as sucesivamente, le atribuimos una gran diversidad
de perfecciones, segn la variedad de sus obras. Mas, a pesar de
ello, en Dios no hay ni variedad ni diferencia alguna de perfeccio
nes, porque l mismo es una sola, simplicsima y absolutamente
nica perfeccin. Ahora bien, nombrar perfectamente a esta su
prema excelencia, la cual en su singularsima unidad contiene y
sobrepuj a todas las excelencias, no est al alcance de la criatura, ni
humana ni anglica, porque, como se dice en el Apocalipsis, nues
tro Seor tiene un nombre que nadie conoce fuera de El mismo' ya
que slo l conoce perfectamente su infinita perfeccin y, por lo
mismo, slo l puede expresarla por medio de un nombre que
guarde proporcin con ella. Nuestro espritu es demasiado dbil

36

para poder producir un pensamiento capaz de representar una ex


celencia tan inmensa. Para hablar en alguna manera de Dios, nos
vemos forzados a emplear una gran cantidad de nombres, y as
decimos que es bueno, sabio, omnipotente, veraz, justo, santo, in
finito, inmortal, indivisible, y hablamos bien cuando decimos que
Dios es todo esto a la vez, porque es ms que todo esto, es decir, lo
es de una manera tan pura, tan excelente y tan elevada, que una
simplicsima perfeccin tiene la virtud, la fuerza y la excelencia de
todas las perfecciones.
Por mucho que digamos leemos en la Escritura nos que
dar mucho que decir; mas la suma de cuanto se puede decir, es
que el mismo est en todas las cosas. Para darle gloria, qu es lo
que valemos nosotros? Pues, siendo El todopoderoso, es superior
a todas sus obras. Bendecid al Seor; ensalzadle cuanto podis,
porque es superior a toda alabanza. Para ensalzarle, recoged to
das vuestras fuerzas, y no os cansis, que jams llegaris a com
prenderle2. No, Tetimo, jams llegaremos a comprenderlo, pues,
como dice San Juan, es ms grande que nuestro corazn 3. Sin
embargo, que todo espritu alabe al Seor4, nombrndole con to
dos los nombres ms eminentes que se pueden encontrar, y, como
la mayor de las alabanzas que podemos tributarle, confesemos que
nunca puede ser bastante alabado, y asimismo, como nombre el
ms excelente que podemos darle, protestemos que su nombre es
sobre todo su nombre, y que es cosa imposible para nosotros el
nombrarle dignamente.

II
Que en Dios no hay ms que un solo acto,
el cual es su propia divinidad
Nosotros tenemos una gran diversidad de facultades y de h
bitos, que son causa de una gran variedad de acciones.
En Dios no ocurre lo mismo, porque en l no hay ms que una
sola y simplicsima perfeccin, un solo y pursimo acto, el cual, no
siendo otra cosa que la propia esencia divina, es, por consiguiente,
siempre permanente y eterno. Nosotros, hablamos de las acciones

37

de Dios, como si l, todos los das, hiciese muchas y muy diversas,


aunque sabemos que ocurre todo lo contrario. Nos vemos obliga
dos a ello por causa de nuestra impotencia, porque no sabemos
hablar sino de las cosas que entendemos, y slo entendemos las
cosas que suelen ocurrir entre nosotros. Ahora bien, como que,
entre las cosas naturales, a la diversidad de las obras corresponde
casi una diversidad igual de acciones, cuando vemos tantas obras
diferentes, tan gran variedad de producciones y esta innumerable
multitud de proezas de la omnipotencia divina, nos parece, a pri
mera vista, que esta diversidad de efectos es resultado de otras tan
tas acciones.
San Crisstomo hace notar que todo lo que Moiss, al descri
bir la creacin del mundo, dijo empleando muchas palabras, el
glorioso San Juan lo expres en una sola, cuando dijo que por el
Verbo, es decir, por esta palabra eterna, que es el Hijo de Dios,fue
ron hechas todas las cosas5.
Luego, esta palabra, siendo simplicsima y nica produjo toda
la variedad de las cosas; siendo invariable, produjo todas las bue
nas mudanzas; finalmente, siendo permanente en su eternidad, da
la sucesin, el orden, el lugar y la disposicin a cada uno de los
seres.
Como el impresor, Dios da el ser a toda la variedad de criatu
ras que han sido, son y sern, por un solo acto de su voluntad omni
potente, sacando de su idea, esta admirable diversidad de personas
y de otras cosas, que se suceden segn las estaciones, las edades y
los siglos, cada una segn su orden y segn lo que deben ser, pues
esta suprema unidad del acto divino es opuesto a la confusin y al
desorden, mas no a la distincin y a la variedad, de las cuales, por
el contrario, se sirve, para producir la belleza, reduciendo todas las
diferencias y diversidades a la proporcin, y la proporcin al or
den a la unidad del mundo, que comprende todas las cosas creadas,
as visibles como invisibles, el conjunto de las cuales se llama uni
verso, tal vez porque toda su diversidad se reduce a la unidad,
como si universo significara nico con diversidad y diversidad
con unidad.

38

III
De la providencia divina en general
La providencia soberana no es sino el acto por el que Dios
quiere dar a los hombres y a los ngeles los medios necesarios o
tiles para que consigan su fin. Mas, como quiera que estos me
dios son de diversas clases, distinguiremos tambin el nombre de
providencia, y diremos que hay una providencia natural y otra so
brenatural, y que sta es o general, o especial y particular.
Y, puesto que, poco despus, te exhortar, oh Tetimo, a unir
tu voluntad con la divina providencia, quiero, antes, decirte dos
palabras acerca de la providencia natural. Queriendo Dios proveer
al hombre de los medios naturales que le son necesarios para dar
gloria a la divina bondad, produjo, en favor suyo, todos los dems
animales y las plantas; y para proveer a los animales y a las plantas,
produjo variedad de tierras, de estaciones, de fuentes, de vientos,
de lluvias; y, tanto para el hombre como para toda las dems cosas
que le pertenecen, cre los elementos, el cielo y los astros,y esta
bleci un orden admirable, que casi todas las criaturas guardan re
cprocamente.
As, esta Providencia todo lo toca, todo lo gobierna, y todo lo
reduce a su gloria. Ocurren, empero, casos fortuitos y accidentes
inesperados, pero slo son fortuitos e inesperados con respecto a
nosotros; pero absolutamente ciertos para la providencia celestial,
que los prev y los ordena para el bien general del universo. Ahora
bien, estos accidentes fortuitos son el efecto de la concurrencia de
varias causas, las cuales, por carecer de un mutuo enlace natural,
producen sus peculiares efectos, de tal suerte, empero, que de su
concurrencia surge un efecto de otra naturaleza, al cual, sin que se
haya podido prever, todas estas diferentes causas han contribuido.
Las aventuras de Jos fueron maravillosas por su variedad y
por los viajes de uno a otro confn. Sus hermanos, que le haban
vendido para perderle, quedaron despus admirados, al ver que
haba llegado a ser virrey y temieron grandemente que se mostrase
ofendido de la injuria que contra l haban cometido; mas no, les
dijo l: no ha sido por vuestras trazas, que he sido enviado aqu,
sino por la Providencia divina. Vosotros concebsteis malos de

39

signios acerca de m, pero Dios ha hecho que redundasen en


bien6. El mundo hubiera llamado fortuna o accidente fortuito lo
que Jos llama disposicin de la divina Providencia, que ordena y
reduce todas las cosas a su servicio. Y lo mismo se puede decir de
todas las cosas que acontecen en el mundo, aun de los mismos
monstruos, cuyo nacimiento hace que sean ms estimables las co
sas acabadas y perfectas, causa admiracin, e incita a filosofar y a
formular muy buenos pensamientos; son, en el universo, lo que las
sombras en los cuadros, que dan gracia y realzan la pintura.

IV
De la sobrenatural providencia que Dios ejerce
sobre las criaturas racionales
Todo cuanto Dios ha hecho ha sido ordenado por l a la salud
de los hombres y de los ngeles. He aqu, pues, el orden de su Pro
videncia, segn podemos entreverlo, atendiendo a las sagradas
Escrituras y a la doctrina de los antiguos, y segn nuestra flaqueza
nos permite hablar de l.
Dios conoci eternamente que poda crear innumerables cria
turas, con diversas perfecciones y cualidades, a las cuales podra
comunicarse, y, considerando que, entre todos los medios de co
municarse, ninguno haba ms excelente que unirse a alguna na
turaleza creada, de suerte que la criatura quedase como injertada y
sumida en la Divinidad, para no formar con ella ms que una sola
persona, su infinita bondad, que de suyo y por s misma es inclina
da a la comunicacin, resolvi hacerlo de esta manera, para que as
como en Dios hay eternamente una comunicacin esencial, por la
cual el Padre comunica toda su infinita e indivisible divinidad al
Hijo, producindole, y el Padre y el Hijo juntos producen el Esp
ritu Santo, comunicndole tambin su propia y nica divinidad,
tambin esta soberana dulzura se comunicase tan perfectamente
fuera de s misma a una criatura, que la naturaleza creada y la divi
nidad, conservando cada una de ellas sus propiedades, quedasen
empero tan unidas, que formasen una sola persona.
Ahora bien, entre todas las criaturas que esta soberana

40

omnipotencia pudo producir, parecile bien escoger la misma hu


manidad, que despus se uni efectivamente a la persona de DiosHijo, y a la cual destin al honor incomparable de la unin perso
nal con su divina majestad, para que eternamente gozase de la
manera ms excelente de los tesoros de su gloria infinita. Habien
do, pues preferido para esta dicha a la humanidad sacrosanta de
nuestro Salvador, la suprema Providencia dispuso no limitar su
bondad a la sola persona de su amado Hijo, sino derramarla, en
gracia a l mismo, sobre muchas otras criaturas, y entre la innu
merable multitud de cosas que poda producir, escogi crear a los
hombres y a los ngeles, para que acompaasen a su Hijo, partici
pasen de sus gracias y de su gloria y le adorasen y alabasen eterna
mente, Y, al ver Dios que poda hacer de muchas maneras la huma
nidad de su Hijo, al hacerle verdadero hombre, a saber, crendolo
de la nada, no slo en cuanto al alma, sino tambin en cuanto al
cuerpo; o bien formndolo de alguna m ateria ya existente, tal
como hizo el de Adn y Eva; o bien por va de generacin ordinaria
de hombre y mujer, o, finalmente, por generacin extraordinaria
de una mujer, sin hombre, resolvi hacerlo de esta ltima manera,
y, entre todas las mujeres que poda escoger a este efecto, escogi
a la santsima Virgen nuestra Seora, para que, por su medio, el
Salvador se hiciese no slo hombre, sino nio del linaje humano.
Adems de esto, la divina Providencia resolvi producir todas
las dems cosas, as naturales como sobrenaturales, con miras al
Salvador, a fin de que los ngeles y los hombres pudiesen, sirvin
dole, participar de su gloria, por lo cual, aunque quiso Dios crear,
tanto a los ngeles como a los hombres, dotados de un absoluto li
bre albedro, con verdadera libertad para elegir entre el bien y el
mal; sin embargo, para dar testimonio de que, por parte de la bon
dad divina, estaban destinados al bien y a la gloria, los cre en es
tado de j usticia original, la cual no era otra cosa que un amor suav
simo que los dispona, inclinaba y conduca hacia la felicidad eter
na.
Mas, porque esta suprema sabidura haba resuelto mezclar de
tal manera el amor original con la voluntad de sus criaturas, que no
la forzase en manera alguna sino que la dejase en libertad, previo
que una parte, la menor, de la naturaleza anglica, apartndose
voluntariamente del santo amor, perdera, por consiguiente, la

41

gloria. Y, puesto que la naturaleza anglica no poda cometer este


pecado, sino con una especial malicia, sin tentacin ni motivo al
guno que pudiese excusarla, y por otra parte, la mayora de esta
misma naturaleza haba de permanecer firme en el servicio del
Salvador, Dios, que haba tan grandemente glorificado su miseri
cordia con su designio de la creacin de los ngeles, quiso tambin
exaltar su justicia, y, en el furor de su indignacin, determin
abandonar para siempre, a aquella triste y desgraciada multitud de
prfidos, que, en el furor de su rebelda, le haban tan villanamente
dejado.
Previo tambin que el primer hombre abusara de su libertad, y
que, perdiendo la gracia, perdera tambin la gloria; pero no quiso
tratar tan rigurosamente a la naturaleza humana como a la anglica.
Era la naturaleza humana aquella naturaleza de la cual haba
resuelto sacar una afortunada pieza, para unirla a su divinidad. Vio
que era una naturaleza dbil; un viento que va y no vuelve1, porque
al irse, ya queda desvanecido. Tuvo en cuenta el engao de que
haba sido objeto el primer hombre, por parte del maligno y per
verso Satans, y la fuerza de la tentacin que le arruin. Vio que
todo el linaje humano pereca por la falta de uno solo, y, por todas
estas razones, mir con compasin a nuestra naturaleza y resolvi
perdonarla.
Mas, para que la dulzura de su misericordia apareciese ador
nada con la belleza de su justicia, determin salvar al hombre por
va de rigurosa redencin, y, como sta no se pudiese realizar cum
plidamente, sino por medio de su Hijo, decret que ste rescatase a
los hombres, no slo por uno de sus actos de amor, que hubiera
sido ms que suficiente para rescatar millares de millones de hom
bres, sino tambin por todos los innumerables actos de amor y de
dolor que haba de sufrir hasta la muerte, y muerte de cruz, a la cual
le destin, queriendo, con ello, que se hiciese partcipe de nuestras
miserias, para hacemos, despus, partcipes de su gloria, mostrn
donos, de esta manera, las riquezas de su bondad por esta reden
cin copiosa8, abundante, superabundante, magnfica y excesiva,
la cual adquiri y, por decirlo as, reconquist para nosotros todos
los medios necesarios para llegar a la gloria, de suerte que jams
pudiese nadie quejarse de haber faltado la divina misericordia a
uno solo.

42

V
Que la celestial Providencia a provedo a los hombres
de una redencin copiossima
La divina Providencia, al trazar su eterno proyecto y plan de
todo cuanto haba de crear, quiso, en primer lugar, y am con sin
gular predileccin, al objeto ms amable de su amor, que es nues
tro Salvador, y, despus, por orden, a todas las dems criaturas,
segn la mayor o menor relacin de las mismas con el servicio, el
honor y la gloria del mismo Seor.
Todo, pues, ha sido hecho para este Hombre divino, el cual,
por lo mismo, es llamado el primognito de toda criatura, posedo
por la divina Majestad desde el principio de sus caminos, antes de
que hiciese cosa alguna; creado al comienzo, antes de los siglos,
porque en lfueron hechas todas las cosas, y l es antes que todas
ellas, y todas las cosas estn establecidas en l, y l es el jefe de
toda la Iglesia, poseyendo, en todo, la primaca9.
Quin, pues, dudar de la abundancia de medios de salva
cin, pues tenemos un tan gran Salvador, por consideracin al cual
hemos sido hechos y por cuyos mritos hemos sido rescatados?
Pues El muri por nosotros, porque todos estaban muertos, y su
misericordia fue ms saludable para rescatar el linaje humano, que
haba sido venenosa la miseria de Adn para perderle. Y tan lejos
estuvo el pecado de Adn de exceder a la bondad divina, que, al
contrario, la excit y la provoc, de tal manera que, por una suave
y amorossima emulacin y porfa se robusteci en presencia de su
adversario, y, como quien concentra sus fuerzas para vencer, hizo
que sobreabundase la gracia donde haba abundado la iniqui
dad, de suerte que la santa Iglesia, movida por un santo exceso de
admiracin, exclama conmovida, la vspera de Pascua: Oh peca
do de Adn, verdaderamente necesario, que ha sido borrado por la
muerte de Jesucristo! Oh feliz culpa, que ha merecido tener un tal y
tan grande Redentor! Tenemos, pues, razn, de decir con uno de los
antiguos: Estbamos perdidos, si no nos hubisemos perdido; es de
cir, nuestra prdida nos fue provechosa, porque, en efecto, la natura
leza recibi ms gracia por la redencin, de la que jams hubiera reci
bido por la inocencia de Adn, si hubiese perseverado en ella.

43

Porque, aunque la divina Providencia haya dejado en el hom


bre grandes seales de su severidad, aun entre la misma gracia de
su misericordia, como, por ejemplo, la necesidad de morir, las en
fermedades, los trabajos, la rebelin de la sensualidad; con todo, el
favor celestial, como sobrenadando por encima de todo esto, se
complace en convertir todas estas miserias en mayor provecho de
aquellos a quienes ama, haciendo que de los trabajos nazca la pa
ciencia, que la necesidad de morir produzca el desprecio del mun
do, y que se reporten mil victorias sobre la concupiscencia. Los
ngeles dice el Salador se alegran ms en el cielo por un pe
cador que hace penitencia, que por noventa y nueve justos que no
necesitan de ella}0. Asimismo, el estado de la redencin vale cien
veces ms que el de la inocencia. Ciertamente, al ser rociados con
la sangre de nuestro Seor por el hisopo de la cruz, hemos recibido
una blancura sin comparacin ms excelente que la de la nieve de
la inocencia, y hemos salido, como Naaman, del bao del ro de la
salud ms puros y ms limpios que si jams hubisemos sido le
prosos, a fin de que la divina Majestad, tal como nos mand que lo
hiciramos nosotros, no fuese vencida por el mal, sino que vencie
se el mal con el bien11, y para que su misericordia, como aceite sa
grado, prevaleciese sobre sus juiciosn, y sus piedades excediesen
a todas sus obras13.

VI
De algunos favores especiales hechos en la redencin de los
hombres por la Divina Providencia
Muestra Dios, sin duda, de una manera admirable la riqueza
incomprensible de su poder en esta tan enorme variedad de cosas
que vemos en la naturaleza; pero manifiesta todava con mayor
magnificencia los tesoros infinitos de su bondad en la variedad sin
igual de bienes que reconocemos en la gracia; porque, en el exceso
de su misericordia, no se content con favorecer a su pueblo con
una redencin general y universal, por lo que cada uno pudiese ser
salvo, sino que la diversific con tan variados matices, que mien

44

tras su liberalidad resplandece en esta variedad, sta, a su vez,


embellece a aqulla.
Reserv, pues, primeramente, para su santsima madre un fa
vor digno del amor de un hijo, el cual, siendo omnisciente, omni
potente e infinitamente bueno, hubo de elegir una madre que fuese
segn su beneplcito, y, por consiguiente, quiso que su redencin
le fuese aplicada por manera de remedio preservativo, para que el
pecado, que se deslizaba de generacin en generacin, no llegase
hasta ella; de forma que fue rescatada de una manera tan excelsa,
que, aunque el torrente de la iniquidad original hizo que sus desdi
chadas olas batiesen hasta muy cerca de la concepcin de esta sa
grada Seora, con tanto mpetu como lo hizo contra las dems hi
jas de Adn, con todo, al llegar all, no pas ms adelante, sino que
se detuvo, como antiguamente el Jordn, en tiempo de Josu y por
los mismos respetos; porque este ro detuvo la corriente de sus
aguas en reverencia del paso del Arca de la Alianza, y el pecado
original retir sus aguas reverente y temeroso en presencia del ver
dadero tabernculo de la alianza eterna.
De esta manera, desvi Dios de su gloriosa madre toda cauti
vidad y le concedi el goce de los dos estados de la naturaleza hu
mana, porque posey la inocencia que el primer Adn haba perdi
do y goz en un grado eminente de la redencin que el segundo
Adn nos adquiri; por lo cual, como un jardn escogido, que ha
ba de producir el fruto de vida, floreci en toda suerte de perfec
ciones. As fue como este Hijo del amor eterno atavi a su madre
con vestidura de oro y recamada de hermossimos matices, para
que fuese reina de su diestra, es decir, la primera, entre todos los
elegidos, que haba de gozar de las delicias de la diestra divina. Por
lo cual, esta sagrada madre, como reservada que estaba entera
mente para su hijo, fue por l rescatada, no slo de la condenacin,
sino tambin de todo peligro de la misma, asegurndole la gracia y
la perfeccin de la gracia, de suerte que su marcha fue como la de
una bella aurora, que, desde el momento en que despunta, va con
tinuamente creciendo en claridad hasta llegar a la plenitud del da.
Redencin admirable, obra maestra del Redentor y la primera de
todas las redenciones, por la cual el hijo de un corazn verdadera
mente filial, previniendo a su madre con bendiciones de dulzura,
la preserva, no slo del pecado, como a los ngeles, sino tambin

45

de todo peligro de pecado y de todas las desviaciones y retrasos en


el ejercicio del amor. As manifiesta que, entre todas las criaturas
racionales que ha escogido, solamente su santa madre es su nica
paloma, su toda hermosa y perfecta, su amada, fuera de toda com
paracin14.
Dispens Dios tambin otros favores a un reducido nmero de
criaturas que quiso poner fuera de todo peligro de condenacin, lo
cual podemos afirmar con certeza de San Juan Bautista, y muy
probablemente del profeta Jeremas, y de algunos otros, a los cua
les la divina Providencia fue a buscar en el vientre de sus madres, y
all mismo los confirm en la perpetuidad de su gracia, para que
permaneciesen firmes en su amor, aunque sujetos a la rmora de
los pecados veniales, que son contrarios a la perfeccin del amor,
ms no al amor en s mismo; y estas almas, comparadas con las
otras, son como reinas que siempre llevan la corona de la caridad y
ocupan el principal lugar en el amor del Salvador, despus de su
madre, que es la reina de las reinas; reina no slo coronada de
amor, sino tambin de la perfeccin del amor, y, lo que es ms,
coronada por su propio hijo, que es el soberano objeto del amor,
pues los hijos son la corona de sus padres y de sus madres.
Hay, adems, otras almas a las cuales quiso Dios dejar ex
puestas por algn tiempo no al peligro de perder la salvacin, sino
ms bien al peligro de perder su amor, y, de hecho, permiti que lo
perdiesen, y no les asegur el amor por toda su vida, sino para el fin
de la misma y para cierto tiempo precedente. Tales fueron David,
los apstoles, la Magdalena y muchos ms, los cuales, durante al
gn tiempo, vivieron fuera del amor de Dios, pero despus, una
vez convertidos, fueron confirmados en la gracia hasta la muerte,
de manera que, desde entonces, quedaron, en verdad, sujetos a al
gunas imperfecciones, pero permanecieron exentos de todo peca
do mortal y, por consiguiente, del peligro de perder el divino
amor, y fueron como los amantes sagrados de la celestial esposa,
cubiertos con la vestidura nupcial de su santsimo amor, aunque
no, por ello, coronados, porque la corona es un adorno que corres
ponde a la cabeza, es decir a la parte principal de la persona.
Ahora bien, como quiera que la primera parte de la vida de las
almas de esta categora ha estado sujeta al amor de las cosas
terrenas, no pueden llevar la corona del amor celestial, sino que les

46

basta llevar la vestidura, que las hace capaces del tlamo nupcial
del divino esposo y de ser eternamente felices con El.

VII
Cun admirable es la divina Providencia en la diversidad de
gracias que distribuye entre los hombres
Incomparable fue el favor que la eterna Providencia hizo a la
Reina de las reinas, a la Madre del amor hermoso15. Tambin ha
hecho favores muy singulares a otros hombres. Pero, aparte de
esto, la soberana bondad derrama gracias y bendiciones en abun
dancia sobre todo el linaje humano y sobre la naturaleza anglica,
y todos han sido rociados de esta bondad como de una lluvia que
cae sobre los buenos y los malos'6; todos han sido iluminados por
la luz que ilumina a todo hombre que viene a este mundo'1; todos
han participado de esta semilla que cae no slo sobre la tierra bue
na, sino tambin en medio de los caminos, entre las espinas y so
bre las piedras'6, para que nadie tenga excusa delante del Reden
tor, si no se aprovecha de esta redencin superabundante para su
salvacin.
Y aunque esta suficiencia colmadsima de gracias haya sido de
esta manera derramada sobre la naturaleza humana, de suerte que, en
esto, todos seamos iguales, y una rica abundancia de bendiciones nos
haya sido a todos ofrecida, es, empero, tan grande la variedad de es
tos favores, que no se puede decir si es ms admirable la grandeza de
todo este conjunto de gracias en medio de una tan grande diversidad,
o esta diversidad en medio de tanta grandeza Quin no ve que entre
los cristianos, los medios de salvacin son ms grandes y ms efica
ces que entre los brbaros, y que, entre los mismo cristianos, hay pue
blos y ciudades cuyos pastores son ms capaces y producen ms fru
to? Ahora bien negar que estos medios exteriores sean favores de la
Providencia divina o poner en duda que contribuyan a la salvacin y a
la perfeccin de las almas, sera una ingratitud con la celestial bondad,
y equivaldra a desmentir la verdadera experiencia, que nos hace ver
que all donde estos medios exteriores abundan, los interiores son ms
eficaces y obtienen un xito mayor.

47

Ciertamente, as como vemos que jam s se encuentran dos


hombres perfectamente semejantes en los dones naturales, de la
misma manera jams se encuentran quienes sean del todo iguales
en los sobrenaturales. Los ngeles, como lo aseguran San Agustn
y Santo Toms, recibieron la gracia segn la variedad de sus con
diciones naturales.
Ahora bien, todos ellos o son especficamente diferentes o, a
lo menos, de diversa condicin, pues se distinguen los unos de los
otros; luego, cuantos son los ngeles, otras tantas son tambin las
gracias diferentes, y, si bien, en lo que atae a los hombres, la gra
cia no les ha sido otorgada segn las condiciones naturales de los
mismos, con toda la divina dulzura, complacindose y, por as de
cirlo, regocijndose en la produccin de las gracias, las ha
diversificado de infinitas maneras, para que de esta variedad sur
giese el bello esmalte de su redencin y de su misericordia. Por
esto, la Iglesia canta en la fiesta de cada obispo confesor: Ninguno
se hall semejante a l19. Y, como que en el cielo nadie sabe el
nombre nuevo, sino tan slo el que lo recibe20, porque cada uno de
los bienaventurados tiene el suyo particular, segn el nuevo ser de
la gloria que adquiere, as en la tierra, cada uno recibe una gracia
tan peculiar, que todas son diversas. As como una estrella es dife
rente de otra en claridad21, tambin los hombres sern diferentes
los unos de los otros en gloria; seal evidente de que lo habrn sido
en gracia. Esta variedad en la gracia, produce una belleza y una
armona tan suave que regocija a toda la ciudad santa de la Jerusaln celestial.
Pero nos hemos de guardar de querer jams inquirir por qu
Dios ha otorgado una gracia aun ms bien que a otro, o por qu ha
derramado, con mayor abundancia, sus favores sobre unos lugares
con preferencia a otros. No, Tetimo, no caigas nunca en esta cu
riosidad, porque, poseyendo todos suficientemente, o mejor di
cho, abundantemente, lo que se requiere para nuestra salvacin,
qu razn puede tener hombre alguno de quejarse si Dios se ha
complacido en dar a unos sus gracias con ms generosidad que a
otros? En las cosas sobrenaturales: cada uno tiene su propio don:
quien de una manera quien de otra12, dice el Espritu Santo. Es,
por lo mismo, una impertinencia, querer indagar por qu San Pa
blo no tuvo la gracia de San Pedro, ni San Pedro la de San Pablo;

48

por qu San Antonio no fue San Atanasio; ni San Atanasio, San


Jernimo; porque a estas preguntas se responde que la Iglesia es
un jardn matizado de infinitas flores, por lo que es menester que
sean de diferentes tamaos, de diferentes colores y de diferentes
perfumes, en una palabra, de diferentes perfecciones. Todas tie
nen su valor, su gracia y su esmalte, y todas, en el conjunto de su
variedad, nos ofrecen una hermosura por dems agradable y per
fecta.

VIII
Cunto desea Dios que le amemos
Aunque la redencin del Salvador se aplique con una diversi
dad igual a la de las almas, sin embargo el am ores el medio univer
sal de nuestra salvacin, que en todo se mezcla, de suerte que, sin
l, nada hay que sea saludable, como diremos ms adelante. El
querubn fue puesto en la entrada del paraso terrenal con la espada
llameante, para darnos a entender que nada entrar en el paraso
celestial que no est atravesado por la espada del amor. Por esta
causa, el dulce Jess, que nos ha rescatado con su sangre, desea in
finitamente que le amemos, para que seamos eternamente y desea
que amemos eternamente, pues su amor va encaminado a nuestra
salvacin, y nuestra salvacin a su amor. Yo he venido dice a
poner fuego en la tierra, y qu he de querer sino que arda?23.
Mas, para manifestar con mayor viveza lo abrasado de este deseo,
nos impone este amor en trminos admirables: Amars al Seor
Dios tuyo con todo tu corazn, y con toda tu alma y con toda tu
mente24.
Con lo cual, nos da bien a entender que no sin objeto nos ha
dado la inclinacin natural, pues, para que esta inclinacin no per
manezca ociosa, nos apremia para que la empleemos por este
mandamiento general, y, para que este mandamiento general pue
da ser practicado, no deja a hombre viviente sin procurarle, en
abundancia, todos los medios que, al efecto, se requieren. El sol
visible todo lo toca con su calor vivificante, y, como enamorado
universal de las cosas inferiores, les da el vigor necesario para que

49

produzcan sus efectos; de la misma manera la divina bondad ani


ma a todas las almas y alienta todos los corazones para que le
amen, sin que hombre alguno pueda esconderse a su calor.
La eterna sabidura dice Salomn, ensea en pblico; le
vanta su voz en medio de las plazas; hcese or en los concursos de
gente; pronuncia sus palabras en las puertas de la ciudad, y dice:
Hasta cundo, prvulos, habis de amar las nieras? Hasta
cundo, oh necios, apeteceris las cosas que os son nocivas e im
prudentes, aborreceris la sabidura? Convertios a mis repren
siones; mirad que os comunicar mi espritu y os ensear mi doc
trina25. Y esta misma sabidura prosigue Ezequiel, diciendo: Es
tn ya sobre nosotros los castigos de nuestras maldades y peca
dos, cmo, pues, podremos conservar la vida? Yo dice el Se
or, no quiero la muerte del impo, sino que se convierta de su
mal proceder y viva26. Ahora bien, vivir, segn Dios, es amarle y
quien no ama permanece en la muerte21. Ya ves, pues, Tetimo,
cunto desea Dios que le amemos.
Pero no se contenta con anunciar de esta manera, en pblico,
su extremado deseo de ser amado, de suerte que todos puedan te
ner parte en esta amable invitacin, sino que, adems de esto va de
puerta en puerta, llamando y golpeando, y diciendo que si alguno
le abre la puerta entrar en su casa y cenar con P&,es decir le
dar pruebas de la mayor benevolencia.
El gran Apstol, hablando al pecador obstinado, le dice:
Desprecias las riquezas de la bondad de Dios, y de su paciencia
y largo sufrimiento? No reparas que la bondad de Dios te est
llamando a la penitencia? T, al contrario, con tu dureza y cora
zn impenitente, atesorndote ira y ms ira29. Dios no echa mano
de una pequea cantidad de remedios para convertir a los obstina
dos, sino que emplea, en esto, todas las riquezas de su bondad. El
Apstol, como se ve, opone las riquezas de la bondad de Dios a los
tesoros de malicia del corazn impenitente, y dice que el corazn
del malo es tan rico en iniquidad, que llega a despreciar las rique
zas de la benignidad, por la cual Dios le llama a penitencia, y hay
que advertir que no son nicamente las riquezas de la bondad divi
na las que el pecador obstinado desprecia, sino las riquezas con
que le mueve la penitencia, riquezas que nadie puede, con excusa,
desconocer.

50

Esta rica, colmada y abundante suficiencia de medios, que


Dios concede a los pecadores para que le amen, aparece de mani
fiesto casi en toda la Escritura; porque contemplad a este divino
amante junto a la puerta: no llama simplemente, sino que se detie
ne a llamar; llama al alma: Levntate, apresrate, amiga ma30.
Alc, pues, la aldaba de mi puerta para que entrase mi Amado31.
Si predica en medio de las plazas, no se limita a predicar, sino que
anda clamando, es decir, en un continuo clamor. Si nos exhorta a
que nos convirtamos, parece que nunca se cansa de repetir: Con
vertios, convertios y haced penitencia; volver a M; vivid. Por
qu has de morir, oh casa de Israel?32En suma, este divino Salva
dor nada olvida para mostrar que sus misericordias se extienden
sobre todas sus obras, que su misericordia sobrepuja al juicio33,
que su redencin es copiosa3*, que su amor es infinito, y, como
dice el Apstol, que es rico en misericordia35, y que, por consi
guiente deseara que todos los hombres se salvasen36y que ningu
no pereciese31.

IX
Cmo el amor eterno de Dios a nosotros dispone nuestros
corazones con la inspiracin, para que le amemos

Te he amado con perpetuo amor; por esto, misericordioso, te


atraje hacia M, y otra vez te renovar y te dar nuevo ser, oh Vir
gen de IsraeP&.Estas son palabras de Dios, por las cuales promete
que el Salvador, al venir al mundo, establecer un nuevo reino en
su Iglesia, que ser su esposa virgen, y verdadera israelita39espi
ritual.
Pues bien, como ves, oh Tetimo, nos ha salvado no a causa
de las obras de justicia que hubisemos hecho, sino por su miseri
cordia40, por esta caridad antigua o, por mejor decir, eterna, que ha
movido a su providencia a atraernos hacia S. Porque, nadie puede
llegar al hijo, nuestro Salvador, y, por consiguiente, a la salvacin,
si el Padre no le atrae41.
Los ngeles, en cuanto se apartaron del amor divino y se abra
zaron con el amor propio, cayeron en seguida como muertos y

51

quedaron sepultados en los infiernos, de suerte que lo que la muer


te hace en los hombres, privndoles para siempre de la vida mor
tal, la cada lo hace en los ngeles, privndoles para siempre de la
vida eterna. Pero nosotros, los seres humanos siempre que ofende
mos a Dios, morimos de verdad, pero no de muerte tan completa
que no nos quede un poco de movimiento, aunque ste es tan flojo
que no podemos desprender nuestros corazones del pecado, ni
emprender de nuevo el vuelo del santo amor, el cual, infelices
como somos, hemos prfida y voluntariamente dejado.
Y, a la verdad, que bien mereceramos permanecer abandona
dos de Dios, cuando con tanta deslealtad le hemos abandonado;
pero, con frecuencia, su eterna caridad no permite que su justicia
eche mano de este castigo; al contrario, movido a compasin, se
siente impelido a sacamos de nuestra desdicha, lo cual hace en
viando el viento favorable de la santa inspiracin, la cual, dando
con suave violencia contra nuestros corazones, se apodera de ellos
y los mueve, elevando nuestros pensamientos y haciendo volar
nuestros afectos por los aires del amor divino.
Este primer arranque o sacudida que Dios comunica a nues
tros corazones, para incitarlos a su propio bien, se produce cierta
mente en nosotros, mas no por medio de nosotros; pues llega de
improviso, sin que nosotros hayamos pensado ni hayamos podido
pensar en ello, porque no somos suficientes por nosotros mismos
para concebir algn buen pensamiento, como de nosotros mis
mos, sino que nuestra suficiencia viene de Dios*2, el cual no slo
nos am antes de que fusemos, sino que nos am para que fuse
mos y para que fusemos santos, despus de lo cual nos ha preve
nido con las bendiciones de su dulzura43 paternal, y ha movido
nuestros espritus al arrepentimiento y a la conversin. Mira,
Tetimo, al pobre prncipe de los Apstoles, aturdido en su peca
do, durante la triste noche de la Pasin de su Maestro; no pensaba
en arrepentirse de su pecado, como si jams hubiese conocido a su
divino Salvador, y no se hubiera levantado, si el gallo, como ins
trumento de la divina Providencia, no hubiese herido con el canto
sus orejas, y si, al mismo tiempo, el dulce Redentor, dirigindole
una mirada saludable, como un dardo amoroso, no hubiese traspa
sado su corazn de piedra, el cual, despus, tanta agua derram,
como la piedra herida por Moiss en el desierto. La inspiracin

52

desciende del cielo, como un ngel, la cual, tocando el corazn del


pobre pecador, le mueve a levantarse de su iniquidad.

X
Que nosotros rehusamos con frecuencia la inspiracin
y nos negamos a amar a Dios

Ay de ti, Corozain! Ai de ti, Betsaida!, porque si en Tiro y en


Sidn, se hubiesen hecho los milagros que se han obrado en voso
tros, tiempo ha que hubieran hecho penitencia, cubiertos de ceni
za y de cilicio44. Estas son palabras del Salvador.
Mira, Tetimo, como los que han tenido menos atractivos se
han movido a penitencia, y los que han tenido ms, han permane
cido en su obstinacin; los que tienen menos motivos, acuden a la
escuela de la sabidura, los que tienen ms, persisten en su locura.
As se har el juicio comparativo, segn lo hacen notar todos
los doctores, juicio que no puede tener otro fundamento sino el
hecho de que, habiendo sido unos favorecidos con tantas o menos
gracias que los otros, habrn rehusado su consentimiento a la mi
sericordia, mientras los otros, habiendo sido objeto de iguales o
menores atractivos, habrn seguido la inspiracin y se habrn en
tregado a una santa penitencia; porque cmo es posible echar en
cara a los impenitentes su obstinacin, sino comparndolos con
los que se han convertido?
Pero, si es verdad, como lo prueba magnficamente Santo To
ms, que la gracia fue diversa en los ngeles y proporcionada a sus
dones naturales, los serafines tuvieron una gracia incomparable
mente ms excelente que los simples ngeles del ltimo orden.
Cmo, pues, pudo ocurrir que algunos serafines, y el primero en
tre todos ellos, segn la opinin ms probable y ms comn entre
los antiguos, cayesen, y que una considerable multitud de otros
ngeles inferiores perseverasen tan excelente y animosamente?
Por qu Lucifer, tan encumbrado por naturaleza y sublimado por
la gracia, cay, y tantos ngeles menos aventajados permanecie
ron fieles hasta el fin? Es cierto que los que perseveraron, deben,
por ello, a Dios, toda alabanza, pues, por su misericordia, los cre

53

y los conserv buenos; mas Lucifer y todos sus secuaces, a quin


pueden atribuir su cada, sino, como dice San Agustn, a su volun
tad, la cual, en uso de su libertad, se apart de la divina gracia, que
tan suavemente los haba prevenido? Cmo caste del cielo, oh
lucero 4S, t que, como una hermosa aurora, apareciste en este
mundo invisible revestido de la claridad primera, como de los pri
meros resplandores de una nueva maana, que deba crecer hasta
el medioda46de la gloria eterna? No te falt la gracia, pues poseis
te, como tu naturaleza, la ms excelente de todas; pero faltaste a la
gracia. Dios no te haba despoj ado de los efectos de su amor; j ams
Dios te hubiera rechazado, si t no hubieses rechazado su amor.
Oh Dios de bondad! Vos slo dejis a los que os dejan; nunca ne
gis vuestros dones sino a los que os niegan su corazn.

XI
Que no hay que atribuir a la divina Bondad
el que no tengamos un muy excelente amor
Oh Dios m o! Con cun poco tiempo haramos grandes pro
gresos en la santidad, si recibisemos las inspiraciones celestiales
segn toda la plenitud de su eficacia! Por abundante que sea la
fuente, nunca sus aguas entrarn en un jardn segn su caudal, sino
segn la estrechez o la anchura del canal por donde sean conduci
das. Aunque el Espritu Santo, como un manantial de agua viva,
inunda por todas partes nuestro corazn, para derramar en l su
gracia, sin embargo, no queriendo que sta entre en nosotros sino
por el libre consentimiento de nuestra voluntad, no lo vierte sino
segn la medida de su agrado y de nuestra disposicin y coopera
cin, tal como lo dice el sagrado concilio, el cual tambin, segn
me parece, por causa de la correspondencia de nuestros consenti
miento con la gracia, llama a la recepcin de sta, recepcin vo
luntaria.
En este sentido, nos exhorta San Pablo a no recibir la gracia
de Dios en vano41. Sucede a veces que, sintindonos inspirados
para hacer mucho, no aceptamos toda la inspiracin, sino tan slo
una parte, como lo hicieron aquellas personas del Evangelio, las

54

cuales, invitadas, por inspiracin de nuestro Seor, a seguirle, qui


sieron reservarse: el uno el dar primero sepultura a su padre4*, y el
otro el ir a despedirse de los suyos.
Mientras la pobre viuda tuvo vasijas vacas, el aceite, cuya
multiplicacin haba impetrado milagrosamente Elseo, no ces
de fluir; mas, cuando ya no hubo vasijas para recibirle, dej de
multiplicarse49. A medida que nuestro corazn se dilata, o, mejor
dicho, a medida que se deja alargar y dilatar y que no rehsa el va
co de su consentimiento a la misericordia divina, derrama sta
continuamente y vierte sin cesar sus santas inspiraciones, las cua
les van creciendo y hacen que crezca ms y ms nuestro amor san
to. Mas, cuando ya no hay vaco y no prestamos ms nuestro con
sentim iento, entonces se detiene.
Por qu causa no hemos progresado en el amor de Dios tanto
como San Agustn, San Francisco, Santa Catalina de Gnova o
Santa Francisca? Porque Dios no nos ha concedido esta gracia.
Mas por qu Dios no nos ha concedido esta gracia? Porque no
hemos correspondido cual era debido a sus inspiraciones. Y por
qu no hemos correspondido? Porque, siendo libres, hemos abu
sado de nuestra libertad.
El devoto hermano Rufino, con motivo de una visin que tuvo
de la gloria a que llegara el gran Santo Francisco, por su humil
dad, le hizo esta pregunta: Mi querido padre, os ruego que me di
gis qu opinin tenis de vos mismo. Respondi el santo: Cierta
mente, me tengo por el mayor pecador del mundo y por el que sirve
menos al Seor. Pero, replic el hermano Rufino: cmo podis
decir esto en verdad y en conciencia, cuando otros muchos, como
es manifiesto, cometen muchos y muy grandes pecados, de los
cuales, gracias a Dios, vos estis exento? Djole San Francisco: Si
Dios hubiese favorecido a todos estos, de quienes hablas, con tan
ta misericordia como a m, estoy seguro de que, por malos que
ahora sean, hubieran sido mucho ms agradecidos que yo a los
dones de Dios, y le hubieran servido mucho mejor de lo que yo le
sirvo; y, si Dios me abandonase, cometera muchas ms maldades
que cualquiera de ellos.
Ve, pues, Tetimo, el parecer de este hombre, que casi no fue hom
bre, sino un serafn en la tierra. Es para m un verdadero orculo el sen
tir de este gran doctor en la ciencia de los santos, el cual, educado en la

55

escuela del Crucificado, no respiraba sino segn las divinas inspiracio


nes . Por esta causa, dicha sentenciaha sido alabaday repetida por todos
los devotos de los tiempos posteriores, muchos de los cuales creen que
el gran Apstol San Pablo habl en el mismo sentido, cuando dijo que
era el primero de los pecadores50.
La bienaventurada madre Teresa de Jess, virgen, toda ella
angelical, hablando de la oracin de quietud, dice estas palabras51:
Son muchas las almas que llegan a este estado, pero muy pocas las
que pasan ms adelante, no s por qu causa. A la verdad, la falta
no es por parte de Dios, porque, como quiera que su divina Majes
tad nos ayuda y nos concede llegar hasta este punto, creo que no
dej aria de ayudarnos ms, si no fuese por culpa nuestra, por lo que
somos nosotros los que ponemos el obstculo. Tengamos, jpues,
cuenta, del amor que debemos a Dios, porque el amor que El nos
tiene no nos faltar.

XII
Que los llamamientos divinos nos dejan en completa libertad
para seguirlos o para no aceptarlos
No hablar aqu, de aquellas gracias m ilagrosas que han
trocado, en un momento, los lobos en corderos, los peascos en
manantiales, y los perseguidores en predicadores.Dejo de un lado
estas vocaciones omnipotentes y estas mociones santamente vio
lentas, por las cuales Dios, en un instante, ha hecho pasar algunas
almas escogidas del extremo de la culpa al extremo de la gracia,
realizando en ellas, si se me permite hablar as, una especie de
transubstanciacin moral y espiritual, como le aconteci al gran
Apstol que, de Saulo, vaso de persecucin, se convirti sbita
mente en Pablo, vaso de eleccin51. Hay que colocar en una cate
gora especial a estas almas privilegiadas, sobre las cuales se ha
complacido Dios en derramar sus gracias, no a manera de afluen
cia, sino de verdadera inundacin, ejercitando en ellas, no slo la
liberalidad y la efusin, sino la prodigalidad y la profusin de su
amor. La justicia divina nos castiga, con frecuencia, en este mun
do, con penas que, por ser ordinarias, son tambin, casi siempre,

56

desconocidas, y pasan inadvertidas. Algunas veces, empero, en


va diluvios y abismos de castigos, para que reconozcamos y te
mamos la severidad de su indignacin. De la misma manera, su
misericordia convierte y premia, comnmente, a las almas de un
modo tan dulce,tan suave y delicado, que casi no se dan cuenta de
ello; mas acontece, a veces, que esta bondad soberana rebasa las
riberas ordinarias, y, como un ro que, hinchado e impelido por la
afluencia de las aguas, sale de madre e inunda la llanura, derrama
sus gracias con tanto mpetu, y al mismo tiempo, con tanto amor,
que en un momento cubre y satura el alma de bendiciones, para
poner de manifiesto las riquezas de su amor; y as como su justicia
procede generalmente por va ordinaria, y, a veces, por va ex
traordinaria, tambin su misericordia ejerce su liberalidad por va
ordinaria sobre el comn de los hombres, y sobre algunos tambin
por medios extraordinarios.
El lazo propio de la voluntad humana es el goce y el placer.
M ustrale a un nio nueces dice San Agustn y se sentir
atrado como un imn; es atrado por el lazo, no del cuerpo sino del
corazn. Ved, pues, como nos atrae el Padre Eterno: ensendo
nos nos deleita, pero sin imponernos ninguna necesidad. Tan ama
ble es la mano de Dios en el manejo de nuestro corazn y tanta es
su destreza en comunicarnos su fuerza, sin privamos de la liber
tad, y en damos su poderoso impulso, sin impedir el de nuestro
querer, que, en lo que atae al bien, as como su potencia nos da
suavemente el poder, de la misma manera su suavidad nos conser
va poderosamente la libertad del querer. Si t conocieras el don de
Dios dijo el Salvador a la Samaritana y quin es el que te dice:
Dame de beber; puede ser que t le hubieras pedido a El, y El te
hubiera dado agua viva53.
Las inspiraciones, Tetimo, nos previenen y, antes de que
pensemos en ellas, se dejan sentir; pero, una vez las hemos senti
do, de nosotros depende el consentir, para secundarlas y seguir sus
movimientos, o el disentir y el rechazarlas. Se dejan sentir sin no
sotros, pero no hacen que consintamos sin nosotros.

57

XIII
De los primeros sentimientos de amor que los alicientes
divinos levantan en el alma antes que sta tenga la fe
Cuando la inspiracin, como su sagrado viento, viene para le
vantarnos por el aire del santo amor, prende, primero, en nuestra
voluntad, y, por el sentimiento de algn goce celestial, la mueve,
extendiendo y desplegando la inclinacin natural que tiene hacia
el bien; de suerte que esta misma inclinacin le sirve de asidero
para coger nuestro espritu; y todo esto (segn ya se ha dicho) se
hace en nosotros sin nosotros; porque es el favor divino el que nos
previene de este modo. Si nuestro espritu de esta manera
santamente prevenido, al sentir las alas de su inclinacin movidas,
abiertas, extendidas, impulsadas y agitadas por este viento celes
tial, coopera, aunque sea poco, con su consentimiento, ah! qu
felicidad la suya, oh Tetimo!, porque la misma inspiracin y el
mismo favor que nos han asido, mezclando su accin con nuestro
consentimiento, animando nuestros dbiles movimientos con su
fuerza y dando vida a nuestra flaca cooperacin con el poder de su
operacin, nos ayudar, conducir y acom paar de amor en
amor, hasta que lleguemos al acto de la fe santa, necesario para
nuestra conversin.
San Pacomio, cuando todava era un joven soldado y no cono
ca a Dios, alistado bajo las banderas del ejrcito que Constantino
haba levantado contra el tirano Majencio, se aloj, con el batalln
a que perteneca, en una pequea ciudad situada no my lejos de
Tebas, donde, no slo l, sino todo el ejrcito, se hall falto de toda
clase de vveres. Lleg ello a noticia de los habitantes de aquel lu
gar, que por feliz providencia eran fieles de Jesucristo, y proveye
ron en seguida a la necesidad de los soldados, con tanta solicitud,
cortesa y afecto, que Pacomio se sinti arrebatado de admiracin,
y, como preguntase qu gente era aquella, tan bondadosa, amable
y simptica, le dijeron que eran cristianos, e, inquiriendo acerca de
su ley y de su manera de vivir, supo que crean en Jesucristo, hijo
unignito de Dios, y que hacan bien a toda clase de personas, con
la firme esperanza de recibir del mismo Dios una esplndida re
compensa. El pobre Pacomio, aunque de buen natural, haba dor

58

mido hasta entonces el sueo de la infidelidad; y he aqu que, de


repente, encontrse con Dios en la puerta de su corazn, y, por el
buen ejemplo de aquellos cristianos, como por una dulce voz,
llamle y despertle y le infundi el primer sentimiento del calor
vivificante de su amor. Porque, apenas oy hablar, como acabo de
decir, de la amable ley del Salvador, cuando, lleno todo l de una
nueva luz y de una consolacin interior, retirse aparte, y, despus
de haber reflexionado durante algn tiempo consigo mismo, ex
halando un suspiro, exclam en son de splica, levantando las
manos al cielo: Seor Dios, que habis hecho el cielo y la tierra, si
os dignis dirigir vuestra mirada sobre mi bajeza y sobre mi pena y
darme el conocimiento de vuestra divinidad, os prometo serviros
y obedecer vuestros mandamientos toda mi vida. Despus de este
ruego y de esta promesa, el amor al verdadero bien y a la piedad
tomaron en l un tan grande incremento, que no ces jam s de
practicar mil y mil ejercicios de virtud.
Te ruego, pues Tetimo, que veas como Dios va hundiendo
suavemente y poco a poco la gracia de su inspiracin dentro de los
corazones que la aceptan, atrayndolos hacia s, de peldao en pel
dao, por esta escala de Jacob.

XIV
Del sentimiento del amor divino que se recibe por la fe
Dios propone los misterios de la fe a nuestra alma entre las
obscuridades y las tinieblas, de suerte que no vemos las verdades,
sino que tan slo las entrevemos, tal como ocurre cuando la tierra
est cubierta de niebla. Y, sin embargo, esta obscura claridad de la fe,
una vez ha penetrado en nuestro esptiru, no por la fuerza de los dis
cursos y de los argumentos, sino por la sola suavidad de su presencia,
se hace creer y obedecer con tanta autoridad, que la certeza que nos
da de la verdad sobrepuja a todas las dems certezas del mundo, y de
tal manera sujeta todo nuestro espritu con todos sus razonamientos,
que, comparados con ella, no merecen crdito alguno.
El Espritu Santo, que anima al cuerpo de la Iglesia, habla por
boca de sus jefes, segn la promesa del Seor. Los doctores, con

59

sus estudios y discursos, proponen la verdad, pero son los rayos


del sol de justicia los que dan la certeza y producen el asenso. Esta
seguridad que el espritu humano siente por las cosas divinas y por
los misterios de la fe, comienza por un sentimiento amoroso de
complacencia, que la voluntad recibe de la hermosura y de la sua
vidad de la verdad propuesta; de suerte que la fe supone un co
mienzo de amor que nuestro corazn siente por las cosas divinas.

XV
Del gran sentimiento de amor que recibimos
por la santa esperanza
Nuestro corazn, por un profundo y secreto instinto, en todas
sus acciones pretende la felicidad y tiende hacia ella, y la busca de
ac para all, como a tientas, sin saber donde est ni en qu consis
te, hasta que la fe se la muestra y le descubre acerca del sumo bien,
en seguida conhabiendo encontrado el tesoro que buscaba, qu
contento en el pobre corazn humano, qu gozo, qu complacen
cia en el amor! He encontrado al que buscaba mi alma, sin cono
cerle! No saba a donde apuntaban mis pretensiones, cuando nada
de cuanto deseaba me complaca, porque no saba lo que buscaba.
Quera amar, y no conoca lo que haba de amar; por lo que, no
dando mi deseo con el verdadero amor, mi amor estaba siempre en
un verdadero, pero indefinido deseo; presenta el amor para de
searlo, pero no senta suficientemente la bondad que convena
amar para practicar el verdadero amor.

XVI
Cmo el amor se practica en la esperanza
Cuando el entendimiento humano se aplica convenientemen
te a considerar lo que la fe le descubre acerca del sumo bien, en
seguida concibe la voluntad una extrema complacencia en este di-

60

vino objeto, el cual, por estar ausente, hace concebir un deseo ms


ardiente de su presencia.
La esperanza no es otra cosa que la amorosa complacencia que
sentimos en la espera y en la pretensin de nuestro sumo bien;
todo, en ello, se reduce al amor. En cuanto la fe me muestra mi
sumo bien, lo amo, y, porque est ausente, lo deseo, y, al saber que
quiere darse a m, lo amo y lo deseo ms ardientemente; porque
tambin su bondad es tanto ms amable y deseable, cuanto ms
dispuesta est a comunicarse. Ahora bien, por este proceso, el
amor ha convertido el deseo en esperanza, pretensin y expecta
cin, porque la esperanza es un amor que espera y quiere. Y por
que el bien soberano que la esperanza aguarda, es Dios, y no lo
espera sino de Dios, al cual y por el cual espera y aspira, esta santa
virtud de la esperanza, viniendo a parar, por todas partes, a Dios,
es, por lo mismo una virtud divina y teolgica.

XVII
Que el amor de esperanza es muy bueno,
aunque imperfecto
El amor que practicamos en la esperanza se dirige ciertamente
a Dios, pero vuelve a nosotros; tiene su mirada puesta en la divina
bondad, pero su objeto es nuestra utilidad; tiende a la suma perfec
cin, pero pretende nuestra satisfaccin, es decir, no nos lleva ha
cia Dios, porque Dios es soberanamente bueno en S mismo, sino
porque es soberanamente bueno para con nosotros o, en otros tr
minos, es nuestro inters, somos nosotros mismos lo que en l se
encuentra.
Luego, el amor que llamamos de esperanza es un amor de con
cupiscencia, pero de una santa y bien ordenada concupiscencia,
por lo cual no atraemos a Dios hacia nosotros ni hacia nuestra uti
lidad, sino que nos unimos a El como a nuestra dicha suprema.
Y sta es la manera como amamos a Dios por la esperanza; no
para que sea nuestro bien, sino porque nosotros somos suyos; no
como si fuese para nosotros, sino en cuanto nosotros somos para
l.

61

Amamos a nuestros bienhechores, porque son tales para con


nosotros; pero les amamos ms o menos, segn sean ms o menos
grandes sus beneficios. Por qu, pues, Tetimo, amamos a Dios
con este amor de concupiscencia? Porque es nuestro bien. Mas
por qu le amamos soberanamente? Porque es nuestro bien
sumo.
Ahora bien, cuando digo que amamos soberanamente a Dios,
no digo, por esto, que le amamos con amor sumo; pues el sumo
amor es el amor de caridad. En la esperanza, el amor es imperfecto,
pues no tiende a la bondad infinita en cuanto es tal en s misma,
sino tan slo en cuanto es tal para nosotros; sin embargo, porque,
en esta clase de amor, no existe otro motivo ms excelente que el
que nace de la consideracin del soberano bien, por esto decimos
que por l amamos soberanamente, aunque nadie, en verdad, pue
de, con este slo amor, ni observar los mandamiento de Dios ni lle
gar a la vida eterna, porque es un amor ms de afecto que de efecto,
cuando no va acompaado de la caridad.

XVIII
Que el amor se practica en la penitencia, y, en primer lugar,
que hay varias clases de penitencia
La penitencia, hablando en general, es un arrepentimiento por
el cual se rechaza y se detesta el pecado cometido, con la resolu
cin de reparar, en lo posible, la ofensa y la injuria hecha a aquel
contra quien se ha pecado. He incluido en la penitencia el propsi
to de reparar la ofensa, porque el arrepentimiento no detesta lo
bastante el mal cuando permite voluntariamente que subsista su
principal efecto, que es la ofensa y la injuria. Ahora bien, deja que
subsista, mientras pudiendo repararla, no lo hace.
Dejo aparte, ahora, la penitencia de muchos paganos, los cua
les, como atestigua Tertuliano, observaban entre ellos cierta apa
riencia de esta virtud, pero tan vana e intil, que, en algunas oca
siones, llegaban a hacer penitencia por alguna obra buena. No ha
blo aqu sino de la penitencia virtuosa, la cual, segn la diversidad
de los motivos de los cuales proviene, es tambin de diferentes

62

especies. Existe, ciertamente, una penitencia puramente moral y


humana, como la de Alejandro Magno, el cual, habiendo dado
muerte a su amado Clito, pens en dejarse morir de hambre, tan
grande fue en l la fuerza de la penitencia.
Hay tambin otra penitencia, que es verdaderamente moral, pero
religiosa, y en alguna manera divina, en cuanto procede del conoci
miento natural que se tiene de haber ofendido a Dios con el pecado. El
bueno de Epitecto dese morir como un verdadero cristiano (y es muy
probable que as acaeci), y entre otras cosas dice que estara contento
si, al morir, pudiese decir, levantando las manos a Dios: En nada, en
cuanto de m ha dependido, os he injuriado.
Este arrepentimiento, vinculado al conocimiento y al amor de
Dios que la naturaleza puede procurar, dependa de la razn natu
ral. Mas, como la razn natural dio ms conocimiento que amor a
los filsofos, los cuales no glorificaron a Dios de una manera pro
porcionada a la noticia que de El tenan; por lo mismo, la naturale
za les comunic ms luz para entender cun ofendido era Dios por
el pecado, que calor para excitar en ellos el arrepentimiento nece
sario para la reparacin de la ofensa.
Podemos, pues, muy bien afirmar, mi querido Tetimo, que la
penitencia es una virtud enteramente cristiana, y en ella estriba
casi toda la filosofa evanglica, segn la cual, el que dice que no
peca, es un insensato, y el que cree que puede poner remedio al
pecado sin penitencia es un loco; porque sta es la exhortacin de
las exhortaciones del Seor: Haced penitencia54. Ahora bien, ved
una breve descripcin del proceso de esta virtud.
Comenzamos por sentir profundamente que, en cuanto de no
sotros depende, ofendemos a Dios con nuestros pecados, despre
cindole y deshonrndole, desobedecindole y rebelndonos con
tra el Seor, quien, a su vez, se siente ofendido, irritado y despre
ciado, y reprueba y abomina la iniquidad. De este verdadero senti
miento nacen muchos motivos, los cuales, o todos, o en parte, o
cada uno en particular, pueden movernos a arrepentimiento.
Otras veces, consideramos la fealdad y la malicia del pecado,
tal como la fe nos lo ensea; por ejemplo, consideramos que, por el
pecado, la semejanza o la imagen de Dios que resplandece en no
sotros, queda manchada y desfigurada, y deshonrada la dignidad
de nuestro espritu.

63

Tambin, en algunas ocasiones, nos mueve a penitencia la


hermosura de la virtud, que nos acarrea tantos bienes, como males
el pecado, y nos excitan, muchas veces, los ejemplos de los santos,
pues la sola lectura de su vida conmueve a aquellos que no estn
del todo embrutecidos.

XIX
Que la penitencia sin el amor es imperfecta
El temor y los dems motivos de arrepentimiento de que he
mos hablado, son buenos en cuanto son el principio de la sabidura
cristiana, que consiste en la penitencia; pero el que, con propsito
deliberado no quisiera, en manera alguna, llegar al amor, que es la
perfeccin de la penitencia, ofendera gravemente a Aquel que
todo lo ha vinculado a su amor, como al fin de todas las cosas.
El arrepentimiento que excluye el amor de Dios, es infernal y
parecido al de los condenados. El arrepentimiento que no rechaza
el amor de Dios, aunque todava no lo contenga, es bueno y desea
ble, pero es imperfecto, y no puede salvarnos, hasta que llegue a
dar alcance al amor y ande mezclado con l, porque, as como dijo
el gran Apstol, que, aunque entregase su cuerpo a las llamas y
diese todos sus bienes a los pobres, todo sera intil sin la caridad,
de la misma manera podemos decir, con verdad, que, aunque
nuestra penitencia sea tan grande, que su dolor haga derretir en l
grimas nuestros ojos y parta nuestros corazones de pesar, de nada
servir para la vida eterna, si no tenemos el santo amor de Dios.

XX
Cmo la mezcla del amor con el dolor se realiza
en la contricin
Entre las tribulaciones y los pesares de un vivo arrepentimien
to, Dios introduce, con mucha frecuencia, en el fondo de nuestro
corazn, el fuego sagrado de su amor; despus este amor se con

64

vierte en agua de muchas lgrimas, las cuales, en virtud de una


nueva transformacin, se convierten de nuevo en un mayor fuego
de amor. De esta manera, la clebre amante arrepentida am pri
mero a su Salvador, y este amor se convirti en llanto, y este llanto
en un ms excelente amor; por lo cual dijo nuestro Seor que se le
haban perdonado muchos pecados, porque haba amado mucho55.
La penitencia es un verdadero desagrado, un dolor real, un
arrepentimiento; pero, con todo, encierra la virtud y las propieda
des del amor, como que proviene de un motivo amoroso, y, por
esta propiedad, da la vida de la gracia. Por esta causa, la perfecta
penitencia produce dos efectos diferentes; porque, en virtud de su
dolor y de la detestacin que incluye, nos separa del pecado y de
las criaturas, a las cuales el deleite nos haba unido; y, en virtud del
motivo amoroso del cual trae su origen, nos reconcilia y nos une
con Dios, del cual nos habamos alej ado por el desprecio; de forma
que, al mismo tiempo que nos aparta del pecado, en su calidad de
arrepentimiento, nos une con Dios, en su calidad de amor.
Este arrepentimiento amoroso se practica, ordinariamente,
por ciertas aspiraciones o elevaciones del corazn a Dios, pareci
das a las de los antiguos penitentes: Vuestro soy, Seor,
salvadme56; Tened piedad de m, Dios mo, tened piedad de m, ya
que mi alma tiene puesta en Vos su confianza51. Slvame, oh Dios,
porque las aguas han entrado hasta mi alma55. Trtame como a
uno de tus jornaleros 59Dios mo, ten misericordia de m, que soy
un pecador60. No sin razn han dicho algunos que la oracin justi
fica; porque la oracin penitente, o el arrepentimiento suplicante,
al levantar el alma hacia Dios y al unirla de nuevo con su bondad,
obtienen, indudablemente, el perdn, en virtud del santo amor
producido por aquel santo movimiento. Debemos, por lo mismo,
echar mano de aquellas jaculatorias que suponen un amoroso arre
pentimiento y un deseo ansioso de reconciliacin con Dios, para
que, presentando, por su medio, al Salvador nuestra tribulacin61
derramemos nuestras almas delante y dentro de su compasivo co
razn, que las escuchar con benevolencia.

65

XXI
Cmo los llamamientos amorosos de Dios nos ayudan y nos
acompaan hasta conducirnos a la fe y a la caridad
Entre el primer despertar del pecado o de la incredulidad y la
resolucin ltima de creer perfectamente, transcurre, con frecuen
cia, mucho tiempo, durante el cual se puede orar, como lo hizo el
padre del pobre luntico, el cual, segn refiere San Marcos, al con
fesar que crea, es decir, que comenzaba a creer, reconoci, a la
vez, que no crea bastante, pues exclam: Creo, Seor, pero au
mentad mife 62.
La inspiracin celestial viene a nosotros y nos previene, mo
viendo nuestras voluntades al santo amor de Dios. Si nosotros no
la rechazamos, nos envuelve y nos mueve, y nos impele continua
mente hacia adelante; si no la dejamos, ella no nos deja sin dejar
nos antes en el puerto de la caridad santsima, desempeando por
nosotros los tres oficios que el ngel San Rafael hizo por su amado
Tobas; nos gua en nuestro viaje, por la santa penitencia; nos
guarda de los peligros y de los asaltos del demonio, y nos consue
la, anima y fortalece en las dificultades.

XXII
Breve descripcin de la caridad
Has visto, Tetimo, de qu manera Dios, mediante un proceso
lleno de suavidad inefable, conduce al alma, a la que l mismo
hace salir del Egipto del pecado, de amor en amor, como de man
sin en mansin, hasta hacerla entrar en la tierra prometida, es de
cir, en la caridad santsima, la cual, por decirlo con una sola pala
bra, es una amistad, y no un amor interesado; no es una simple
amistad, sino una amistad de dileccin, por la cual escogemos a
Dios, para amarle con un amor particular: porque la caridad ama a
Dios por una estima y una preferencia de su bondad, tan alta y tan
encumbrada sobre toda otra estima, que es un amor que las fuerzas
de la naturaleza, ni humana ni anglica, no pueden producirlo,

66

sino que es el Espritu Santo quien lo da y lo derrama sobre nues


tros corazones.
Esta es la causa por la cual la llamamos amistad sobrenatural;
pero tambin la llamamos as, porque se refiere a Dios y tiende
hacia l, no segn la ciencia natural que tenemos de su bondad,
sino segn el conocimiento sobrenatural de la fe. Por lo cual, junto
con la fe y la esperanza, establece su morada en la cumbre ms alta
del espritu y, como reina llena de majestad, se sienta en la volun
tad, como en su trono, y desde all derrama sobre toda el alma sus
suavidades y dulzuras, hacindola, por este medio, toda hermosa,
grata y amable a la divina bondad, de suerte que, si el alma es un
reino en el cual el Espritu Santo es el rey, la caridad es la reina,
sentada a su diestra, con vestido bordado en oro y engalanada con
varios adornos64.
Luego, la caridad es un amor de amistad, una amistad de
dileccin, una dileccin de preferencia, pero de preferencia in
comparable, soberana y sobrenatural, la cual es como un sol en el
alma, para embellecerla con sus rayos, en todas sus facultades es
pirituales para perfeccionarla, en todas las potencias para regirla,
pero, en la voluntad, como en su trono, para residir en ella y hacer
que quiera y ame a Dios sobre todas las cosas. O h! Bienaventura
do el espritu en el cual se hubiere derramado este amor, pues, jun
tamente con l, recibir todos los bienes65.

67

LIBRO TERCERO
Del progreso y de la perfeccin del amor

I
Que el amor sagrado puede aumentar ms y ms en cada
uno de nosotros
El sagrado concilio de Trento afirma que los amigos de Dios,
andando de virtud en virtud1, son cada da renovados, es decir,
progresan, por sus buenas obras, en la justicia que han recibido por
la divina gracia; y quedan ms y ms justificados, segn estas ce
lestiales enseanzas: El justo justifiqese ms y ms, y el santo
ms y ms se santifiqu1. Combate por lajusticia hasta la muerte 3.
En esta escalera el que no sube, baja4; en este combate, el que
no vence es vencido.
Los que corren el estadio, si bien todos corren, uno solo se lle
va el premio. Corred, pues, de tal manera que lo ganiss. Cul es
el premio, sino Jesucristo, y cmo podris lograrlo, si no le segus?
Si le segus, andaris y correris siempre, pues l nunca se detie
ne, sino que contina en su carrera de amor y de obediencia, hasta
la muerte, y muerte de cruz6.
Ve, pues, mi querido Tetimo, y no tengas otra meta que la de
tu vida, y mientras dure tu vida, corre en pos del Salvador, pero
ardorosa y velozmente, porque de qu te servir el seguirle, si no
logras la dicha de alcanzarle? Oigamos al profeta: Inclin mi cora
zn a la prctica perpetua de tus justsimos mandamientos1. No
dice que los cumplir durante algn tiempo, sino siempre, y, por
que quiere obrar bien eternamente, obtendr un eterno galardn.
Bienaventurados los que proceden sin mancilla, los que caminan
segn la ley del Seor*.

68

La verdadera virtud no tiene lmites; siempre va ms all, de


un modo particular la caridad, que es la virtud de las virtudes, la
cual, teniendo un objeto infinito, sera capaz de llegar a serlo, si
encontrase un corazn en el cual lo infinito tuviese cabida; pues
nada impide que este amor sea infinito sino la condicin de la vo
luntad que lo recibe, condicin debida a la cual, as como jams
nadie ver a Dios en la medida que es visible, as nadie podr
amarle en la medida que es amable. El corazn que pudiese amar a
Dios con un amor adecuado a la divina bondad, tendra una sola
voluntad infinitam ente buena, lo cual solam ente es propio de
Dios. De donde se sigue que la caridad puede, entre nosotros, per
feccionarse indefinidamente, es decir, puede hacerse cada da ms
excelente, pero nunca puede llegar a ser infinita.
La misma caridad de nuestro Redentor, en cuanto Hombre,
aunque es muy grande, y est por encima de cuanto los ngeles y
los hombres pueden llegar a comprender, no es, empero, infinita
en su ser y en s misma, sino tan slo en la estimacin de su digni
dad y de su mrito, porque es la caridad de una persona de excelen
cia infinita, es decir, de una persona divina, que es el Hijo eterno
del Padre omnipotente.
Es, por lo tanto, un favor extremado hecho a nuestras almas, el
que puedan crecer indefinidamente y cada da ms en el amor de
Dios, mientras estn en esta vida caduca.I

II
Cmo nuestro Seor ha hecho fcil el crecimiento en el amor
Ves, Tetimo, este vaso de agua9o este pedazo de pan que un
alma santa da a un pobre por amor a Dios? Pues bien, esta accin,
ciertamente insignificante y casi indigna de consideracin, segn
el juicio humano, es recompensada por Dios, que al instante con
cede por ella un aumento de caridad.
Digo que es Dios quien hace esto, porque la caridad no crece
por s misma, como el rbol que produce sus ramas y hace, por su
propia virtud, que las unas salgan de las otras; al contrario, como
quiera que la fe, la esperanza y la caridad son virtudes que tiene su

69

origen en la bondad divina, debemos tener siempre nuestros cora


zones sueltos e inclinados hacia ella, para impetrar la conserva
cin y el aumento de estas virtudes. Oh Seor nos hace decir la
santa Iglesia , dadnos aumento de fe, de esperanza y de cari
dad'0 a imitacin de aquellos que decan al Salvador. Seor, au
menta nuestra fe", y, segn la advertencia de San Pablo, el cual
asegura que poderoso es Dios para colmamos de todo bien'2.
Las abejas fabrican la deliciosa miel, que es su obra ms pre
ciada; ms no por esto la cera fabricada tambin por ellas, deja de
tener su valor y de hacer que su trabajo sea muy recomendable. El
corazn amante, se ha de esforzar en hacer las obras con gran fer
vor, y ha de procurar que sean de un precio muy subido; pero, a
pesar de ello, si las hace ms pequeas, no perder del todo su re
compensa, porque Dios se lo agradecer, es decir, le amar cada
vez un poco ms, y nunca Dios comienza a amar ms aun alma que
vive en caridad, sin que, a la vez, se le aumente, pues nuestro amor
a l es el propio y peculiar efecto de su amor a nosotros.
Tal es el amor que Dios tiene a nuestras almas, tal el deseo de
hacernos crecer en el amor que debemos profesarle. Su divina dul
zura hace que todas nuestras cosas sean tiles; todo lo convierte en
bien; hace que redunden en provecho nuestro todos nuestros que
haceres, por humildes y sencillos que sean.
En la esfera de las virtudes morales, las obras pequeas no
acrecientan la virtud de la cual proceden, sino que ms bien la dis
minuyen; porque una gran generosidad perece, cuando comienza
a dar cosas de poca monta, y de generosidad se convierta en
tacaera. Pero en la economa de las virtudes que estriban en la
misericordia divina, sobre todo en la caridad, todas las obras re
dundan en aumento de las mismas; lo cual no es de maravillar,
porque el amor sagrado, como rey de las virtudes, nada tiene, pe
queo o grande, que no sea amable, pues el blsamo, prncipe de
los rboles aromticos, nada posee, ni corteza, ni hojas, que no
exhale olor. Y qu puede producir el amor que no sea amor y que
no tienda al amor?

70

III
Cmo el alma, que vive en caridad, progresa en ella
Aunque, merced a la caridad derramada en nuestros corazo
nes, podamos andar en la presencia de Dios y progresaren el cami
no de la salvacin, siempre la divina bondad asiste al alma a la cual
ha dado su amor, y la sostiene continuamente con su mano. Por
que, de esta manera, 1., da a conocer mejor la dulzura de su amor
para con ella; 2, lava animando siempre, ms y ms; 3., la alivia
contra las inclinaciones depravadas y contra los malos hbitos
contrados por los pecados pasados; 4., y finalmente, la sostiene y
defiende contra las tentaciones.
Acaso no vemos, oh Tetimo, que, con frecuencia, los hom
bres sanos y robustos tienen necesidad de que se le excite, para que
empleen su fuerza y su vigor, y, por decirlo as, que se les acompa
e de la mano hasta la obra? As, habindonos dado Dios su cari
dad, y, por ella, la fuerza y los medios para adelantar en el camino
de la perfeccin, con todo, su amor no le permite dejarnos solos,
sino que le impele a ponerse en camino con nosotros, le insta a que
nos inste, mueve su corazn a que mueva e impulse al nuestro a
emplear bien la caridad que nos ha dado, mediante la frecuente re
peticin, con sus inspiraciones, de las advertencias que nos hace
San Pablo: Os exhortamos a no recibir en vano la gracia de
Dios'5. Mientras tenemos tiempo hagamos bien a todos14. Corred
de tal manera que ganis el premio'5. Debemos pues hacer cuenta,
con frecuencia, que Dios repite a los odos de nuestro corazn las
palabras que deca el santo padre Abraham: Camina delante de Mi
y s perfecto'6.
Sobre todo es necesaria una asistencia especial de Dios al
alma que tiene puesto el amor santo en empresas sealadas y ex
traordinarias; porque, si bien la caridad, por pequea que sea, nos
da la suficiente inclinacin, y, como creo, la fuerza bastante para
aspirar y para acometer empresas excelentes y de gran importan
cia, nuestros corazones tienen necesidad de ser impelidos y levan
tados por la mano y por el movimiento de este gran Seor. As S.
Antonio y S. Simen Estilita estaban en caridad y en gracia de
Dios, cuando se resolvieron a emprender un gnero de vida tan le

71

vantado, y tambin la bienaventurada madre Teresa, cuando hizo


el voto especial de obediencia; S. Francisco y S. Luis, cuando
emprendieron el viaje a ultramar para la gloria de Dios; el bien
aventurado Francisco Javier, cuando consagr su vida a la conver
sin de los indios; S. Carlos, cuando se puso al servicio de los
apestados; S. Paulino, cuando se vendi para rescatar el hijo de la
pobre viuda: jams, empero, hubieran tenido arranques tan auda
ces y generosos, si a la caridad, que estaba en sus corazones, no
hubiera aadido Dios las inspiraciones, las advertencias, las luces
y las fuerzas especiales, por las cuales les animaba y lanzaba hacia
estas proezas de valor espiritual.
No veis al joven del Evangelio, al cual nuestro Seor amaba,
de lo que se desprende que viva en caridad?17. En manera alguna
pensaba en vender todo cuanto tena para darlo a los pobres y se
guir a nuestro Seor. Al contrario, cuando el Salvador le invit a
que hiciese esto, ni siquiera entonces tuvo el valor de realizarlo.
Para estas grandes empresas, tenemos necesidad, no slo de ser
inspirados, sino tambin robustecidos para poner en prctica lo
que la inspiracin exige de nosotros. Como tambin, en las gran
des acometidas de las tentaciones extraordinarias, nos es absolu
tamente necesaria una presencia particular del celestial auxilio.
Por esta causa, la santa Iglesia nos hace decir con frecuencia: Mo
ved, oh Seor, nuestros corazones! Te suplicamos, Seor, que pre
vengas nuestros actos con santas inspiraciones y que con tu auxi
lio las contines. Oh Seor, acude presto en nuestra ayuda!; para
que, con tales preces, alcancemos la gracia de poder hacer obras
excelentes y extraordinarias y de hacer con ms frecuencia y con
mayor fervor las ordinarias, como tambin para que podamos re
sistir con ms ardor a las pequeas tentaciones y combatir valien
temente las ms fuertes.IV

IV
De la santa perseverancia en el sagrado amor
As como una tierna madre que lleva consigo a su hijito, le
ayuda y le sostiene segn lo necesite, unas veces dejndole dar al-

72

gunos pasos en los lugares llanos y menos peligrosos; otras dndo


le la mano y aguantndole; otras tomndole en brazos y llevndo
le; de la misma manera, nuestro Seor tiene un cuidado continuo
de la direccin de sus hijos, es decir, de los hombres que viven en
caridad, hacindoles andar delante de l, dndoles la mano en las
dificultades, sostenindolos l mismo en sus penas, pues ve que
de otra manera, se les haran insoportables. Lo cual declara por
Isaas, cuando dice: Yo soy el Seor tu Dios, que te tomo por la
mano y te estoy diciendo: No temas, que Yo soy el que te socorro19.
Debemos, pues, con gran nimo, tener una firmsima confianza en
Dios y en sus auxilios, porque, si correspondemos a su gracia, lle
var al cabo la buena obra de nuestra salvacin, tal como la ha
comenzado19, obrando en nosotros no slo el querer sino el ejecu
tar20, como lo advierte tambin el santo concilio de Trento.
En esta direccin que la dulzura de Dios imprime en nuestras
almas, desde que son introducidas en la caridad hasta la final con
sumacin de sta, que no se produce sino en la hora de la muerte,
consiste el gran don de la perseverancia, al cual nuestro Seor vin
cula el gran don de la gloria eterna, segn nos ha dicho: Quien
perseverare hasta el fin, ste se salvar21; porque este don no es
ms que el conjunto de los diversos favores, consuelos y auxilios,
merced a los cuales nos conservamos en el amor de Dios hasta el
fin, como la crianza, la educacin y la instruccin de un nio no
son otra cosa que una multitud de cuidados, ayudas y socorros, y
de varios oficios ejercitados y continuados con l hasta la edad en
que ya no los necesita.
Pero esta serie de socorros y favores no es igual en todos los
que perseveran, porque en unos es mucho ms breve, como en los
que se convierten a Dios poco antes de su muerte, tal como le ocu
rri al buen ladrn; al dichoso portero que vigilaba a los cuarenta
mrtires de Sebaste, quien, al ver que uno de ellos perda el nimo
y dej aba la palma del martirio, se puso en su lugar, y en un momen
to fue hecho, de una vez, cristiano, mrtir y bienaventurado; y a
otros mil, de quienes hemos visto o sabido que han tenido la dicha
de morir bien, despus de haber vivido mal. No tienen stos nece
sidad de una gran variedad de auxilios; al contrario, si no les sobre
viene alguna grave tentacin, pueden obtener una perseverancia
muy breve, con la sola caridad que han recibido y los auxilios, gra

73

cias a los cuales se han convertido; porque estos tales llegan al


puerto sin navegacin y hacen toda su peregrinacin de un solo
salto, que la omnipotente misericordia de Dios les hace dar tan a
propsito, que sus enemigos les ven triunfar, antes de verles com
batir, y as su conversin y su perseverancia son casi una misma
cosa. En otros, al contrario, la perseverancia es muy prolongada,
como en Santa Ana la profetisa, en San Juan Evangelista, en San
Pablo primer ermitao, en San Hilarin, en San Romualdo, en San
Francisco de Paula; para stos han sido m enester mil diversos
auxilios, segn la variedad de contingencias de su peregrinacin y
segn la duracin de sta.
Siempre, empero, la perseverancia es el don ms deseable que
podemos esperar en esta vida, el cual, como dice el santo concilio,
no es posible recibir sino de Dios, que es el nico que puede derri
bar al que est en pie, y levantar al cado. Por esta causa, hemos de
pedirlo continuamente, empleando, a la vez, los medios que Dios
nos ha enseado para conseguirlo, como la oracin, el ayuno, la
limosna, el uso de los sacramentos, el trato con los buenos, el or y
leer cosas santas.
Y podemos decir con verdad, juntamente con el Apstol, que
ni la vida, ni la muerte, ni los ngeles, ni lo que hay de ms alto ni
de ms profundo, podr jams separamos del amor de Dios que
est en Jesucristo nuestro Seor22. S, porque ninguna criatura
puede arrancamos de este santo amor; nicamente nosotros pode
mos dejarlo y abandonarlo, por nuestra propia voluntad, fuera de
la cual nada, en este punto, hemos de temer.

V
Que la dicha de morir en la divina caridad
es un don especial de Dios
Finalmente, habiendo el rey celestial conducido al alma que
ama hasta nuestro trmino de esta vida, todava la asiste en su di
choso trnsito, por el cual la eleva hasta el tlamo nupcial de la glo
ria eterna, que es el fruto delicioso de la santa perseverancia. Y
entonces, querido Tetimo, esta alma arrebatada toda de amor por

74

su Amado, al representrsele la multitud de los favores y de los


auxilios con que Dios la ha prevenido y asistido durante esta pere
grinacin, besa sin cesar esta dulce mano, que la ha traido, condu
cido y acompaado por este camino, y confiesa que de este divino
Salvador ha recibido toda su dicha, pues ha hecho por ella todo
cuanto el patriarca Jacob deseaba para su viaje, despus de haber
visto la escalera del cielo. Oh Seor! dice entonces Vos ha
bis estado conmigo, y me habis guardado en el camino por el
cual he venido; Vos me habis dado el pan de vuestros Sacramen
tos para mi sustento; Vos me habis vestido el traje nupcial de la
caridad; Vos me habis guiado hasta esta morada de gloria que es
vuestra mansin, oh Padre eterno. Ah Seor! Qu me queda por
hacer sino confesar que sois mi Dios por los siglos de los siglos?
Tal es, pues, el orden de nuestra marcha hacia la vida eterna,
para cuya ejecucin la divina Providencia ha dispuesto, desde la
eternidad, la multitud, de gracias necesarias para ello, con la mu
tua dependencia de unas con respecto a otras.
Ha querido, en primer lugar, con verdadero deseo, que, aun
despus del pecado de Adn, todos los hombres se salven, pero de
una manera y por unos medios adecuados a la condicin de su na
turaleza dotada de libre albedro, es decir, ha querido la salvacin
de todos los que han prestado su consentimiento a las gracias y a
los favores que les ha preparado, ofrecido y distribuido con esta
intencin.
Ahora bien, quiso que, entre estos favores, fuese el primero el
de la vocacin, y que sta fuese tan compatible con nuestra liber
tad, que pudisemos aceptarla o rechazarla a nuestro arbitrio; a
aquellos de quienes previo que la aceptaran, quiso procurarles los
santos movimientos de la penitencia; dispuso que se concediese la
santa caridad a los que hubiesen de secundar estos movimientos;
tom el acuerdo de dar los auxilios necesarios para perseverar a
los poseedores de esta caridad, y a los que haban de aprovecharse
de estos divinos auxilios, resolvi otorgarles la perseverancia fi
nal y la gloriosa felicidad de su amor eterno.
Podemos, pues, dar razn del orden de los efectos de la Provi
dencia en lo que atae a nuestra salvacin, descendiendo desde el
primero hasta el ltimo, es decir, desde el fruto, que es la gloria,
hasta la raz de este hermoso rbol, que es la redencin del Salva

75

dor; porque la divina bondad da la gloria segn sean los mritos,


los mritos segn la caridad, la caridad segn la penitencia, la pe
nitencia segn la obediencia a la vocacin, y la vocacin segn la
redencin del Salvador, en la cual se apoya aquella mstica escala
de Jacob, que, del eterno Padre, donde los elegidos son recibidos y
glorificados, y del lado de la tierra, surge del seno y del costado
abierto del Seor, muerto en la cima del Calvario.
Y que este orden en los efectos de la Providencia, con su mu
tuo enlace, haya sido dispuesto por la voluntad eterna de Dios,
aparece atestiguado por la santa Iglesia, en una de sus oraciones
solemnes, de esta manera: Omnipotente y eterno Dios, que de vi
vos y muertos eres rbitro, y que usas de misericordia con todos
aquellos que, por su fe y sus obras, sabes que han de ser tuyos23,
como si dijese que la gloria, que es la consumacin y el fruto de la
misericordia divina para con los hombres, slo est reservada a
aquellos que, segn la previsin de la divina sabidura, sern, en el
porvenir, fieles a la vocacin y abrazarn la fe viva, que obra por la
caridad.
En suma, todos estos efectos dependen absolutamente de la
redencin del Salvador, que los ha merecido para nosotros, en
todo rigor de justicia, por la amorosa obediencia practicada hasta
la muerte, y muerte de cruz24, la cual es la raz de todas las gracias
que recibimos los que somos sus vstagos espirituales, injertados
en su tronco. Si, despus de injertados, permanecemos25en l, lle
varemos, sin duda, por la vida de la gracia que nos comunicar, el
fruto de la gloria que nos ha sido preparada; pero, si somos como
renuevos e injertos cortados de este rbol, es decir, si con nuestra
resistencia quebramos la trabazn y el enlace de los efectos de su
bondad, no ser de maravillar si, al fin, nos arranca del todo y nos
arroja al fuego 26eterno, como ramas intiles.
Es indudable que Dios ha preparado el paraso para aquellos
de quienes ha previsto que han de ser suyos. Seamos, pues, suyos
por la fe y por las obras, y l ser nuestro por la gloria; porque, si
bien el ser de Dios es un don del mismo Dios, es, empero, un don
que Dios a nadie niega; al contrario, lo ofrece a todos, para darlo a
los que de buen grado consienten en recibirlo.
Pero, rugote, Tetimo, que veas con qu ardor desea Dios
que seamos suyos, pues con esta intencin se ha hecho todo nues

76

tro, dndonos su muerte y su vida: su vida, para que fusemos


exentos de la muerte eterna; y su muerte, para que pudisemos
gozar de la eterna vida. Permanezcamos, pues, en paz, y sirvamos
a Dios para ser suyos en esta vida mortal, y an ms en la vida eter
na.

VI
Que no podemos llegar a esta perfecta unin de amor con
Dios en esta vida mortal
Oh Dios mo! dice San Agustn , habis creado mi cora
zn para Vos y jams tendr reposo hasta que descanse en Vos:
mas, qu cosa puedo apetecer en el suelo y qu he de desear so
bre la tierra? S, Seor, porque Vos sois el Dios de mi corazn, y
mi herencia por toda la eternidad21. Sin embargo, esta unin, a la
cual nuestro corazn aspira, no puede llegar a su perfeccin en esta
vida mortal. Podemos comenzar a amar a Dios en este mundo,
pero slo en el otro le amaremos perfectamente.
La celestial amante lo expresa de una manera muy delicada:
He aqu que encontr al que adora mi alma; asile y no le soltar
hasta haberle hecho entrar en la casa de mi madre, en la habita
cin de la que me dio la vida28. Encuentra, pues, a su Amado, por
que l le hace sentir su presencia con mil consolaciones; gcese de
El, porque este sentimiento produce vehementes afectos, por los
cuales le estrecha contra s y le abraza; asegura que jams le solta
r. Ah!, no; porque estos afectos se convierten en resoluciones
eternas. Con todo no piensa en darle el beso nupcial hasta que est
con l en la casa de su madre, que, como dice San Pablo, es la ce
lestial Jerusaln, donde, se celebrarn las bodas del Cordero29.
Aqu, en esta vida caduca, el alma est verdaderamente prometida
y desposada con el Cordero inmaculado, pero todava no est ca
sada con l. La fe y la palabra se dan en este mundo, pero queda
diferida la celebracin del matrimonio; por esta causa, siempre
cabe el desdecirse, aunque jam s haya m otivo para ello, pues
nuestro Esposo nunca nos dejar, si no le obligamos a ello con
nuestra deslealtad y perfidia. Pero, en el cielo, celebradas ya las

77

bodas y consumada esta divina unin, el vnculo de nuestros cora


zones con nuestro soberano Prncipe ser eternam ente
indisoluble.

VII
Que la caridad de los santos, en esta vida mortal, iguala y,
an excede, a veces, a la de los bienaventurados
Cuando, despus de los trabajos y de los azares de esta vida
mortal, las almas buenas llegan al puerto de la eterna, son elevadas
hasta el ms alto grado de amor a que pueden llegar, y este final
acrecentamiento de amor que se les concede en recompensa de sus
mritos, se les reparte, no segn una buena medida, sino segn una
medida apretada y bien colmada, hasta derramarse30, como lo
dijo nuestro Seor; de suerte que el amor que se da como premio
es, en cada uno, mayor que el que se le dio para merecer. Ahora
bien, no slo cada uno en particular tendr en el cielo un amor que
jams tuvo en la tierra, sino que, adems, el ejercicio del ms pe
queo grado de caridad, en la vida celestial, ser mucho ms exce
lente y dichoso, generalmente hablando, que el de la mayor cari
dad que se haya tenido, se tenga o se pueda tener en esta vida cadu
ca. Porque en el cielo los santos practican el amor incesantemente,
sin interrupcin alguna, mientras que, en este mundo, los ms
grandes siervos de Dios, obligados y tiranizados por las necesida
des de esta vida de muerte, se ven en el trance de tener que padecer
mil y mil distracciones, que, con frecuencia, los desvan del ejerci
cio del santo amor.
En el cielo, Tetimo; la atencin amorosa de los bienaventu
rados es firme, constante e inviolable, de manera que no puede
perecer ni disminuir. Su intencin es siempre pura y est exenta de
toda confusin con cualquiera otra intencin inferior. En una pala
bra, la felicidad de ver a Dios claramente y de amarle sin variacin
es incomparable. Y quin podr jams igualar el bien, si es que
hay alguno, de vivir entre los peligros, las continuas tormentas, los
vaivenes y las perpetuas mudanzas que se padecen en el mar, con
el contento de estar en un palacio real, donde se encuentran todas

78

las cosas que se pueden desear y donde las delicias sobrepujan to


dos los deseos?
Hay, pues, mayor contento, mayor suavidad y mayor perfeccin
en el ejercicio del santo amor entre los habitantes del cielo, que entre
los peregrinos de esta miserable tierra. Pero tambin ha habido per
sonas tan dichosas en esta peregrinacin, que su caridad ha sido ma
yor que la de muchos santos que gozan ya en la eterna patria. No es,
ciertamente, verosmil que la caridad de San Juan, de los Apstoles y
de los varones apostlicos no fuese mayor, aun mientras vivan en
este mundo, que la de los nios que, habiendo muerto con slo la gra
cia bautismal, gozan de la gloria de la inmortalidad.
No es cosa ordinaria el que los pastores sean ms valientes que
los soldados, y, sin embargo, David, pequeo pastor, que, al llegar
al ejrcito de Israel, vio que todos eran ms diestros que l en el
ejercicio de las armas, fue el ms valiente de todos31. Tampoco es
cosa ordinaria el que los hombres mortales tengan ms caridad
que los inmortales; mas a pesar de ello, ha habido mortales que,
siendo inferiores en el ejercicio del amor a los inmortales, los
aventajan en la caridad y en el hbito amoroso. Y, as como al
comparar un hierro candente con una lmpara encendida, decimos
que el hierro tiene ms fuego y ms calor, y que la lmpara tiene
ms llama y despide ms luz; tambin, al comparar un nio glorio
so con San Juan todava preso, o con San Pablo todava cautivo,
diremos que el nio en el cielo, tiene ms claridad y ms luz en el
entendimiento, ms llama y mayor ejercicio del amor en la volun
tad, pero que San Juan y San Pablo tuvieron en la tierra ms fuego
de caridad y ms calor de dileccin.V
I

VIII
Del incomparable amor de la Madre de Dios Nuestra Seora
En todo y siempre, cuando trazo comparaciones, no es mi in
tento hablar de la Santsima Virgen madre, Nuestra Seora, por
que Ella es la hija de un amor incomparable; es la nica paloma, la
toda perfecta32. Esposa, escogida, como el sol entre los astros33. Y
pasando ms adelante, creo tambin que, as como la caridad de

79

esta Madre de amor sobrepuja a la de todos los santos del cielo en


perfeccin, asimismo la ejercit de una manera mucho ms exce
lente que ellos en esta vida mortal. Jams pec venialmente, segn
lo estima la Iglesia; nunca hubo mudanzas ni retrasos en el progre
so de su amor, antes al contrario, subi de amor en amor con un
perpetuo avance; no sinti ninguna contradiccin del apetito sen
sual, por lo que su amor rein apaciblemente en su alma y produjo
todos sus efectos en la medida de sus deseos. La virginidad de su
corazn y la de su cuerpo fueron ms dignas y ms honorables que
la de los ngeles. Por esta causa, su espritu, si se me permite em
plear una expresin de San Pablo, no estuvo dividido34 ni reparti
do, sino que anduvo solcito por las cosas del Seor y por lo que
haba de agradar a Dios35. Finalmente, qu no hubo de hacer en
el corazn de una tal Madre y para el corazn de un tal Hijo, el
amor maternal, el ms apremiante, el ms activo, el ms ardiente
de todos, amor infatigable y jams saciado?
No alegues que esta Virgen estuvo sujeta al sueo, Tetimo.
Porque no ves que su sueo es un sueo de amor, de suerte que su
mismo Esposo la deja que duerma cuanto le plazca? Atiende bien a
estas palabras: Os conjuro dice , que no despertis a mi amada,
hasta que ella quiera36. Esta reina celestial jams dorma sino de
amor, pues no conceda ningn reposo a su cuerpo ms que para
vigorizarlo y hacerlo ms apto para mejor servir, despus, a su Dios;
acto, ciertamente, muy excelente de caridad. Porque, como dice el
gran San Agustn, esta virtud nos obliga a amar convenientemente a
nuestros cuerpos, en cuanto son necesarios para la prctica de las
buenas obras; forman parte de nuestra persona y han de ser partcipes
de la felicidad eterna. Un cristiano ha de amar a su cuerpo como a la
imagen viviente del cuerpo del Salvador encamado, como nacido,
con l, del mismo tronco, y, por consiguiente, como algo que est
unido con l por lazos de parentesco y consanguinidad, sobre todo
despus de haber renovado la alianza por la recepcin real de este
divino cuerpo del Redentor, en el adorable sacramento de la Eucaris
ta, y de habernos dedicado y consagrado a su soberana bondad, por
el bautismo, la confirmacin y los dems sacramentos.
Mas, la Santsima Virgen, deba amar a su cuerpo virginal, no
slo porque era un cuerpo manso, humilde, puro, obediente al
amor santo, y estaba todo perfumado de mil sagradas dulzuras,

80

sino tambin porque era la fuente viva del cuerpo del Salvador y le
perteneca ntimamente por un derecho incomparable! Por esto,
cuando entregaba su cuerpo angelical al reposo del sueo, le de
ca: Descansa, trono de la Divinidad; reposa un poco de tus fatigas
y repara tus fuerzas con esta dulce tranquilidad.
Qu consuelo or a San Juan Crisstomo contar a su pueblo el
amor que le tena! Cuando la necesidad del sueo dice , cie
rra mis prpados, la tirana de mi amor a vosotros abre los ojos de
mi espritu; y muchas veces, entre sueos, me ha parecido que os
hablaba, porque el alma acostumbra a ver, en sueos, por la imagi
nacin, lo que ha pensado durante el da. As, cuando no os veo con
los ojos de la carne, os veo con los ojos de la caridad. Ah, dulce
Jess! Qu deba soar vuestra santsima Madre, mientras dor
ma y su corazn velaba? Tal vez soaba, algunas veces, que, as
como nuestro Seor haba dormido sobre su pecho, como un corderito sobre el blando seno de su madre, de la misma manera dor
ma Ella en su costado abierto, como blanca paloma en los aguje
ros de las peas 37. De suerte que su sueo, en cuanto a la actividad
del espritu, era parecido al xtasis, aunque, en cuanto al cuerpo,
fuese un dulce y agradable alivio y descanso. Y, si alguna vez
so, los progresos y el fruto de la redencin obrada por su Hijo,
en favor de los ngeles y de los hombres38, quin podr jams
imaginar la inmensidad de tan grandes delicias? Qu coloquios
con su querido Hijo! Qu suavidad por todas partes!
El corazn de la Virgen madre permaneci perpetuamente
abrasado en el amor que recibi de su Hijo, hasta llegar al cielo,
lugar de su origen; tan cierto es que esta madre es la Madre del
amor hermoso39, es decir, la ms amable, la ms amante y la ms
amada Madre de este nico Hijo, que es tambin el ms amable, el
ms amante y el ms amado de esta nica Madre.

IX
Preparacin para el discurso acerca de la unin
de los bienaventurados
El amor triunfante de los bienaventurados en el cielo consiste

81

en la final, invariable y eterna unin del alma con Dios.


La verdad es el objeto de nuestro entendimiento, el cual, por lo
mismo, tiene todo su contento en descubrir y conocer la verdad de
las cosas, y, segn que las verdades sean ms excelentes, con ms
gusto y ms atencin se aplica a ellas.
Mas, cuando nuestro espritu, levantado por encima de la luz
natural, comienza a ver las sagradas verdades de la fe, el alma se
derrite, al or la palabra de su celestial Esposo, que le parece ms
dulce y ms suave que la miel de todas las ciencias humanas40.
No es verdad que sentamos abrasarse nuestro corazn,
mientras nos hablaba por el camino?41 decan los dichosos pere
grinos de Emas, hablando de las amorosas llamas de que se sen
tan tocados por la palabra de la fe. Pues, si las verdades divinas
son tan suaves, propuestas a la sola luz obscura de la fe, qu ocu
rrir, cuando las contemplemos a la luz meridiana de la gloria?
Cuando al llegar a la celestial Jerusaln, veremos al gran rey
de la gloria, sentado en el trono de la sabidura, manifestando, con
incomprensible claridad, las maravillas y los secretos eternos de
su verdad soberana, con tanta luz, que nuestro entendimiento ver
presentes las cosas que crey en este mundo, entonces, mi querido
Tetimo, qu xtasis, qu admiracin, qu dulzura! Jam s di
remos en un exceso de suavidad Jam s hubiramos credo po
der contemplar verdades tan deleitables.

X
Que el deseo precedente acrecentar en gran manera la
unin de los bienaventurados con Dios
El deseo que precede el gozo hace que el sentimiento de ste
sea ms agudo y refinado, y, cuanto ms apremiante y ms fuerte,
es el deseo, ms agradable y deliciosa es la cosa deseada. Oh Je
ss m o! Qu gozo para el corazn humano ver la faz de la Divini
dad, faz tan deseada, faz que es el nico deseo de nuestras almas!
Nuestros corazones tienen una sed que no puede ser extinguida
por los goces de la vida mortal. No tengas jams reposo ni tranqui
lidad en esta tierra, alma ma, hasta que hayas encontrado las fres

82

cas aguas de la vida inmortal y de la Divinidad santsima, que son


las nicas que pueden extinguir tu sed y calmar tus deseos.
Imagnate, Tetimo, con el Salmista, aquel ciervo42 que, aco
sado por lajaura, siente que le faltan el aliento y los pies, y se arroj a con avidez al agua que anda buscando. Con qu ardor se sumer
ge en este elemento! Parece que gustosamente se derretira y se
convertira en agua, para gozar ms a sus anchas de su frescura.
Qu unin la de nuestro corazn all en el cielo, donde, despus
de estos deseos infinitos del verdadero bien, jams saciados en
este mundo, encontraremos su verdadero y abundante manantial!

XI
De la unin de los espritus bienaventurados con Dios en
la visin de la divinidad
Las verdades significadas en la palabra de Dios, son represen
tadas en el entendimiento, como las cosas reflejadas en el espejo
son, por el espejo, representadas en el ojo, de forma que, como
dice el gran Apstol, creer es ver como por un espejo**.
Pero, en el cielo, la Divinidad se unir por s misma a nuestro
entendimiento, sin la interposicin de especie ni representacin
alguna; al contrario, se aplicar y juntar por s misma a nuestro
entendimiento, hacindosele tan presente, que esta ntima presen
cia har las veces de representacin y de especie. Qu suavidad,
para el entendimiento humano permanecer siempre unido con su
soberano objeto, recibiendo no su representacin sino su presen
cia; no una imagen o especie, sino la propia esencia de la divina
Verdad! Dios, nuestro padre, no se contenta con hacer que nuestro
entendimiento reciba su propia substancia, es decir, con hacernos
ver su divinidad, sino que, adems, por un abismo de su dulzura,
l mismo aplica su substancia a nuestro espritu, para que la enten
damos, no ya en especie o representacin, sino en s misma y por s
misma; de suerte que su substancia paternal y eterna sirve, a la vez,
de especie y de objeto para nuestro entendimiento. Y entonces
quedan realizadas de una manera excelsa estas divinas promesas:
Yo la amamantar y la llevar a la soledad, y le hablar al cora

83

zn44. Congratulaos con Jerusaln y regocijaos con ella, a fin de


que, as, saquis abundante copia de delicias de su consumada
gloria. Vosotros seris llevados a su regazo y acariciados sobre
su seno*5.
Felicidad infinita, de la cual no slo tenemos las promesas, sino
tambin las prendas en el santsimo sacramento de la Eucarista, per
petuo banquete de la gracia divina; porque, en ella recibimos la san
gre del Salvador en su carne, y su carne, en su sangre, para que sepa
mos que de la misma manera nos aplicar su esencia divina en el fes
tn eterno de la gloria. Es verdad que, en este mundo, este favor se nos
hace realmente, pero encubierto bajo las especies y apariencias
sacramentales; pero, all, en el cielo, la Divinidad se nos dar abier
tamente, y la veremos cara a cara46, tal cual es.
XII
De la unin eterna de los espritus bienaventurados con Dios
en la visin del nacimiento eterno del Hijo de Dios
Nuestro entendimiento, Tetimo, ver a Dios; pero, como he
dicho, le ver cara a cara, contemplando, merced a la visin de su
verdadera y real presencia, la propia esencia divina, y, en ella, sus
infinitas bellezas, la om nipotencia, la suma bondad, la
omnisciencia, la justicia infinita y todo el abismo de perfecciones.
Ver, pues, claramente, este entendimiento, el conocimiento
infinito que, desde toda la eternidad, el Padre ha tenido de su pro
pia hermosura, y cuya extensin, en S mismo, pronuncia eterna
mente el Verbo, palabra y diccin absolutamente nica e infinita,
que abarcando y representando toda la perfeccin del Padre, no
puede ser sino un mismo y nico Dios con l, sin divisin ni sepa
racin alguna.
Luego este hijo, infinita imagen y figura de su Padre infinito,
es un solo Dios absolutamente nico e infinito con el Padre, sin
que exista ninguna distincin o diferencia de substancia de perso
nas. As Dios, que es slo, no es, por esto, solitario; porque es solo
en su nica y simplicsima divinidad; pero no es solitario, porque
es Padre e Hijo en dos personas. Qu gozo, qu alegra, al celebrar

84

este nacimiento eterno, que se hace en los esplendores de los san


tos47; o, mejor dicho, al verlo.
El dulcsimo San Bernardo, mozo todava, estaba, la noche de
Navidad, en la iglesia de Chatilln, junto al Sena, aguardando el
comienzo de los divinos oficios. Durante esta espera, durmise li
geramente el buen jovencito, y vio en sueos, en espritu, pero de
una manera muy clara y distinta, como el Hijo de Dios, desposado
con la naturaleza humana y hecho nio en las entraas de su pursi
ma Madre, naca virginalmente de su sagrado seno con una humil
de suavidad mezclada con majestad celestial.
Visin, que de tal manera llen de gozo el corazn amante de
San Bernardo, que conserv de ella, durante toda su vida, un re
cuerdo en extremo emocionante, de suerte que, si bien durante
toda su vida, como una abeja sagrada, recogi siempre de todos los
misterios divinos la miel de mil suaves y celestiales consuelos,
todava la solemnidad de este nacimiento le llenaba de una suavi
dad particular, y hablaba con un placer sin igual de la natividad de
su Maestro. Pues bien, si una visin mstica e imaginaria del naci
miento temporal y humano del Hijo de Dios, por el cual naca
hombre de una mujer, y virgen de una virgen, arrebat y conmovi
tan fuertemente el corazn de un nio, qu ocurrir, cuando nues
tros espritus gloriosam ente ilum inados con la claridad de la
bienaventuranza, vern aquel nacimiento eterno, por el cual el
Hijo procede Dios de Dios, luz de luz, Dios verdadero de Dios ver
dadero, divina y eternamente? Entonces nuestro espritu se junta
r, por una incomprensible complacencia, a este objeto tan deli
cioso, y, por una inmutable atencin, permanecer unido a l eter
namente.

XIII
De la unin de los espritus bienaventurados con Dios en la
visin de la produccin del Espritu Santo
Al ver el Padre eterno la infinita bondad y belleza de su esen
cia, tan viva, esencial y substancialmente expresada en su Hijo, y
recprocamente, al ver el Hijo que su misma esencia, bondad y

85

belleza est originariamente en su Padre como en su fuente o ma


nantial, es posible que este Padre divino y este Hijo no se amen
con un amor infinito, pues su voluntad, con la cual se aman, y su
belleza, por cuya causa se aman, son infinitas en el uno y en el
otro?
Cuando el amor no nos encuentra iguales, nos iguala; cuando
no nos encuentra unidos, nos une. Ahora bien, al encontrarse el
Padre y el Hijo no solamente iguales y unidos, sino siendo un mis
mo Dios, una misma esencia y una misma unidad, cul no ha de
ser el amor que mutuamente se tienen? Mas este amor no transcu
rre como el amor que las criaturas intelectuales se tienen las unas a
las otras o a su Creador. Porque el amor creado es un conjunto de
impulsos, suspiros, uniones y vnculos que se entrelazan y forman
la continuacin del amor mediante una dulce sucesin de movi
mientos espirituales. Pero el amor divino del Padre eterno a su
Hijo se realiza por un solo suspiro, recprocamente exhalado por el
Padre y por el Hijo, que, de esta suerte, permanecen juntamente
unidos y ligados.
Y, como quiera que el Padre y el Hijo que suspiran tienen una
esencia y una bondad infinita, por la cual suspiran, es imposible
que el suspiro no sea infinito, y, como que no puede ser infinito sin
que sea Dios, resulta que este espritu suspirado por el Padre y por
el Hijo es verdadero Dios. Y, no habiendo ni pudiendo haber ms
que un solo Dios, este espritu es menester que sea una tercera per
sona divina, la cual, con el Padre y con el Hijo, no sea, sino un solo
Dios. Y porque este amor es producido a manera de suspiro o ins
piracin, se llama Espritu Santo.
Si la amistad humana es tan agradablemente amable y esparce
un olor tan delicioso sobre los que la contemplan, qu ser, ver el
ejercicio sagrado del recproco amor del Padre para con el Hijo
eterno? San Gregorio Nacianceno nos cuenta que la incomparable
amistad que reinaba entre l y su amigo Basilio, era celebrada en
toda Grecia, y Tertuliano testificaba que los paganos admiraban el
amor ms que fraternal que se profesaban los primeros cristianos.
Con qu alabanzas y bendiciones ser celebrada, con qu admira
cin ser honrada y amada la eterna y soberana amistad del Padre
y del H ijo! Nuestro corazn, Tetimo, se hundir en un abismo de
amor y de admiracin ante la hermosura y la suavidad del amor

86

que este Padre celestial y este Hijo incomprensible practican divi


na y eternamente.

XIV
Que la santa cruz de la gloria servir para la unin de los
espritus bienaventurados con Dios
El entendimiento creado ver, pues, la esencia divina sin la
interposicin de especie o representacin alguna; pero sin embar
go no la ver sin que alguna excelente claridad le disponga, le lleve
y le de fuerzas para que sea capaz de una visin tan alta y de un
objeto tan sublime y tan brillante. Porque, as como la lechuza tie
ne la vista bastante fuerte para ver la luz sombra de la noche sere
na, pero no para ver la claridad del medioda, que es demasiado
resplandeciente para ser recibida por unos ojos tan turbios y deli
cados, de la misma manera nuestro entendimiento, que tiene sufi
ciente capacidad para considerar las verdades naturales con sus
propios discursos, y aun las cosas sobrenaturales de la gracia, por
la luz de la fe, no puede, empero, ni por la luz natural ni por la luz
de la fe, alcanzar a ver la substancia divina en s misma. Por esta
causa, la suavidad de la sabidura eterna ha dispuesto no aplicar su
esencia a nuestro entendimiento, sin antes haberlo preparado, ro
bustecido y habilitado para recibir una visin tan eminente y tan
desproporcionada a su condicin natural, como lo es la visin de la
divinidad. El sol, soberano objeto de los ojos del cuerpo entre to
das las cosas naturales, no se presenta a nuestra vista sin enviar
primero sus rayos, por cuyo medio le podemos ver, de suerte que
no le vemos sino por su luz. Sin embargo, hay una gran diferencia
entre los rayos que enva a nuestros ojos y la luz que Dios crear en
nuestros entendimientos en el cielo; porque el rayo del sol corpo
ral no fortalece nuestros ojos, que son flacos e impotentes para
verle, sino que los ciega, deslumbrndolos y desvaneciendo su
dbil vista; en cambio, esta sagrada luz de la gloria, al encontrar a
nuestros entendimientos ineptos e incapaces de ver la divinidad,
los eleva, vigoriza y perfecciona de una manera tan excelente, que,
por una maravilla incomprensible, miran y contemplan directa y

87

fijamente el abismo de la divina claridad en s misma, sin quedar


deslumbrados y sin cerrarse ante la grandeza infinita de su brillo.
Y as como Dios nos ha dado la luz de la razn, por la cual po
demos conocerle como autor de la naturaleza, y la luz de la fe, por
la cual le consideramos como fuente de la gracia, asimismo nos
dar la luz de la gloria, por la cual le contemplaremos como fuente
de la bienaventuranza y de la vida eterna, pero fuente que no con
templaremos de lejos, como lo hacemos ahora por la fe, sino por la
luz de la gloria, sumergidos y abismados en ella.

XV
Que la unin de los bienaventurados con Dios tendr dife
rentes grados
Esta luz de la gloria, ser la que dar la medida a la visin y
contemplacin de los bienaventurados y, segn sea mayor o me
nor este santo resplandor, veremos ms o menos claramente, y por
consiguiente ms o menos felizmente, la santsima Divinidad, la
cual, diversamente contemplada, nos har diversamente glorio
sos. Es verdad que, en este paraso celestial todos los espritus ven
toda la esencia divina; mas ninguno entre ellos, ni todos juntos, la
ven ni pueden verla totalmente, porque, siendo Dios absolutamen
te nico y simplicsimamente indivisible, no se puede ver sin que
se vea todo; pero, siendo infinito, sin lmite, trmino, ni medida,
no puede haber capacidad alguna, fuera de El mismo, que pueda
jams comprender o penetrar totalmente la infinidad de su bondad
infinitamente esencialmente infinita.
Esta infinidad divina siempre tendr en grado infinito muchas
ms excelencias que nosotros suficiencia y capacidad, y nuestro
contento ser indecible, cuando, despus de haber saciado todos
los deseos de nuestro corazn y de haber llenado colmadamente su
capacidad con el goce del bien infinito que es Dios, sepamos que,
en esta infinidad, todava quedan infinitas perfecciones para ver,
gozar y poseer, que slo su divina Majestad ve y comprende, pues
slo Ella se comprende a S misma.
Y, los espritus bienaventurados se sienten arrebatados por

88

una doble admiracin; por la infinita hermosura que contemplan,


y por el abismo de la afinidad que les queda por ver en esta misma
hermosura. Dios mo! qu admirable es lo que ven! Pero, cun
to ms lo es lo que no ven! Y, sin embargo, la santsima hermosura
que ven, por ser infinita, les satisface y sacia perfectamente, y con
tentndose con gozar de ella segn el lugar que ocupan en el cielo,
a causa de la amable providencia divina, que as lo ha dispuesto,
convierten el conocimiento que tienen de no poseer y de no poder
poseer totalmente su objeto, en una simple complacencia de admi
racin, merced a la cual tienen un gozo soberano, al ver que la be
lleza que aman es de tal manera infinita, que no puede ser total
mente conocida sino por s misma. Porque en esto consiste la divi
nidad de esta belleza infinita, o la belleza de esta infinita divini
dad.

89

LIBRO CUARTO
De la decadencia y ruina de la caridad

I
Que podemos perder la caridad y el amor de Dios mientras
estamos en esta vida mortal
No va dirigido este discurso a las grandes almas escogidas,
que Dios, por un favor especialsimo, de tal manera sostiene y con
firma en su amor, que estn fuera de todo peligro de perderlo. Ha
blamos para el resto de los mortales, a los cuales el Espritu Santo
dirige estas advertencias: Mire no caiga el que piensa estarfirm e1.
Mantn lo que tienes2. Esforzaos para asegurar vuestra vocacin
por medio de las buenas obras3. Despus de lo cual les hace pro
nunciar esta plegaria: No me arrojes de tu presencia ni retires de
mi tu santo espritu4. Y no nos dejes caer en la tentacin5, para que
obren su propia salvacin con un santo temblor6 y un temor salu
dable; sabiendo que no son constantes y firmes en conservar el
amor de Dios; que el primer ngel, con sus secuaces, y Judas, que
lo haban recibido, lo perdieron, y, perdindolo, se perdieron a s
mismos; que nadie duda de que Salomn, habindolo una vez re
chazado, se conden; que Adn, Eva, David, San Pedro, siendo
hijos de salvacin, no dejaron, empero, por algn tiempo, de de
caer en este amor, fuera del cual nadie se salva.
Cmo es posible que un alma, que posee el amor de Dios,
pueda un da perderlo? Porque donde hay amor hay resistencia al
pecado. Y, puesto que el amoresfuerte como la muerte e implaca
ble como el infierno1en el combate, cmo es posible que las fuer
zas de la muerte o del infierno, es decir, los pecados, venzan al
amor, que, por lo menos, les iguala en fuerza, y les aventaja en los

90

auxilios y en derecho? Cmo se explica que un alma racional,


que haya gustado una vez una tan grande dulzura, como lo es la del
amor divino, pueda seguir la vanidad de las criaturas?
Mi querido Tetimo, los mismos cielos se pasman y las puer
tas celestiales se horrorizan8, y los ngeles de paz 9quedan sobre
cogidos de admiracin ante esta prodigiosa miseria del corazn
humano, que deja un bien tan amable, para unirse a unas cosas tan
rastreras.
Es imposible ver a la Divinidad y no amarla. Mas, en este
mundo, donde sin verla la entrevemos a travs de las sombras de la
fe, como en un espejo 10, nuestro conocimiento no es tan grande
que no d entrada a la sorpresa de otros objetos y bienes aparentes,
los cuales, entre las obscuridades que se mezclan con la certeza y
la verdad de la fe, se deslizan insensiblemente como raposillas
que estn asolando las vias11. En fin, cuando poseemos la cari
dad, nuestro libre albedro anda ataviado con el vestido de bodas,
del cual, as como puede estar siempre vestido, si as lo quiere,
puede tambin despojarse, por el pecado.

II
Del enfriamiento del alma en el amor sagrado
La caridad est, a veces, tan desfallecida y abatida en el cora
zn, que casi no se manifiesta por ningn acto, y, sin embargo, no
deja de morar toda entera en la suprema regin del alma, y esto
sucede cuando el santo amor, bajo la multitud de los pecados ve
niales, como bajo la ceniza, permanece cubierto, con su brillo
amortiguado, aunque no apagado ni extinguido; porque, as como
la presencia del diamante estorba e impide el ejercicio y la accin
de la propiedad que el imn posee para atraer el hierro, sin privarle,
con todo, de dicha propiedad, la cual obra en cuanto el impedi
mento es removido; de la misma manera, la presencia del pecado
venial no arrebata a la caridad su fuerza y su potencia para obrar,
pero la entorpece, en cierto modo, y la priva del uso de su activi
dad, de suerte que queda inactiva, estril e infecunda.
Es cierto que ni el pecado venial ni el afecto al mismo son con-

91

trarios a la resolucin esencial de la caridad, que es la de preferir a


Dios sobre todas las cosas, pues, por este pecado, amamos alguna
cosa fuera de razn, pero no contra razn; nos inclinamos, con al
gn exceso y ms de lo que conviene, a la criatura, pero sin prefe
rirla al Creador; nos entretenemos demasiado en las cosas de la tie
rra, pero no dejamos por ellas las celestiales. En una palabra, este
pecado hace que andemos con retraso por el camino de la caridad,
pero no nos aparta de l, por lo que, no siendo el pecado venial con
trario a la caridad, jams la destruye, ni en todo ni en parte.
Este afecto, pegndonos demasiado al goce de las criaturas,
estorba la intimidad espiritual entre Dios y nosotros, a la cual la
caridad, como verdadera amistad, nos incita. Por lo mismo, hace
que perdamos los auxilios y los socorros interiores, que son como
los espritus que dan vida y alientos al alma, y de cuy a falta provie
ne la parlisis espiritual, la cual, si no se le pone remedio, nos aca
rrea la muerte. Porque, en ltimo trmino, siendo la caridad una
cualidad activa, no puede durar mucho tiempo sin obrar o perecer.
Los espritus viles, perezosos y entregados a los placeres exte
riores, no estando instruidos para los combates, ni ejercitados en
las armas espirituales no velan casi nunca por la caridad, y, ordina
riamente, se dejan sorprender por la culpa mortal; lo cual acontece
ms fcilmente, cuando el alma, por el pecado venial, est ms
dispuesta para caer en el pecado mortal.I

III
Cmo se deja el divino amor por el amor a las criaturas
Esta desgracia, a saber, la de dejar a Dios por la criatura, so
breviene de esta manera. Nosotros no amamos a Dios sin
intermitencias, porque, en esta vida mortal, la caridad est en no
sotros a manera de simple hbito, del cual, usamos, cuando nos
place, y nunca contra nuestro querer. Luego, cuando nosotros no
ejercitamos la caridad que poseemos, es decir, cuando no aplica
mos nuestro espritu a las prcticas del amor sagrado, porque lo
tenemos distrado en otras ocupaciones, o porque, perezoso de
suyo, permanece intil y negligente, entonces, puede ser tocado

92

de algn objeto malo y sorprendido por alguna tentacin. Esto su


cedi a nuestra madre Eva, cuya perdicin comenz por cierto en
tretenimiento que hall en conversar con la serpiente y en la com
placencia que sinti al orla hablar del acrecentamiento de su cien
cia, y al ver la hermosura del fruto prohibido; de suerte que aumen
tando la complacencia con el entretenimiento y ste con la com
placencia, se encontr, al fin, tan comprometida, que, dejndose
llevar hasta el consentimiento, cometi el desdichado pecado, al
cual arrastr despus a su esposo12.
Si no nos entretuvisemos en la vanidad de los placeres cadu
cos, y, sobre todo, en complacer a nuestro amor propio, sino que,
una vez en nuestro poder la caridad, fusemos cuidadosos de volar
directamente hacia donde ella nos lleva, nunca las sugestiones ni
las tentaciones haran presa en nosotros.
Dios no quiere impedir que las tentaciones nos combatan,
para que, resistiendo, se ejercite ms y ms la caridad, y pueda, por
el combate, reportar la victoria, y, por la victoria, obtener el triun
fo. Pero el que tengamos cierta inclinacin a deleitarnos en las ten
taciones, proviene de la condicin de nuestra naturaleza, que ama
tanto el bien, que est expuesta a ser atrada por todo lo que de bien
tiene alguna apariencia; y lo que la tentacin nos ofrece como cebo
siempre tiene este aspecto. Porque, como ensean las sagradas
Letras, o es un bien honroso segn el mundo, a propsito para pro
vocar la soberbia de la vida mundana, o un bien deleitable a los
sentidos, para arrastrarnos a la concupiscencia de la carne, o un
bien til para enriquecernos y para incitarnos a la avaricia o concu
piscencia de los ojos13. Si nuestra fe fuese tal, que supiese discer
nir entre los verdaderos bienes, que podemos procurar, y los fal
sos, que debemos rechazar, y que estuviese vivamente atenta a sus
deberes, entonces sera el seguro centinela de la caridad y le avisa
ra la presencia del mal que se acerca al corazn, y la caridad lo
rechazara al punto. Mas, porque nuestra fe est, ordinariamente,
dormida, o menos atenta de lo que la conservacin de nuestra cari
dad requiere, somos, con frecuencia, sorprendidos por la tenta
cin, y, al seducir sta nuestros sentidos, y al incitar stos la parte
inferior de nuestra alma a la rebelin, sucede, muchas veces, que la
parte superior de la razn cede al empuje de esta rebelda, y, come
tiendo el pecado, pierde la caridad.

93

Con todo su squito, es decir, con todos los dones del Espritu
Santo y dems virtudes celestiales, que son sus inseparables com
paeras, si no son sus disposiciones y propiedades; y no queda, en
nuestra alma, ninguna virtud de importancia, fuera del don de la
fe, que, con su ejercicio, puede hacernos ver las cosas eternas, y el
de la esperanza con su accin, los cuales, aunque tristes y afligi
dos, mantienen en nosotros la calidad y el ttulo de cristiano que se
nos confi por el bautismo. Qu espectculo ms lamentable para
los ngeles de paz, el ver cmo el Espritu Santo y su amor salen de
las almas pecadoras!

IV
Que el amor sagrado se pierde en un momento
El amor a Dios, que nos lleva hasta el desprecio de nosotros
mismos, nos hace ciudadanos de la Jerusaln celestial; el amor a
nosotros mismos, que nos impele hacia el desprecio de Dios, nos
hace esclavos de la Babilonia infernal. Ahora bien, es cierto que
hacia el desprecio de Dios caminamos poco a poco; mas cuando
llegamos a l, entonces, en seguida y en un instante, la caridad se
separa de nosotros, o, mejor dicho, perece eternamente. En este
desprecio de Dios consiste el pecado mortal, y un solo pecado
mortal ahuyenta la caridad del alma, en cuanto rompe el vnculo y
la unin de sta con Dios, que es la obediencia y la sumisin a su
voluntad. Y, as como el corazn humano no puede estar vivo y
partido, tampoco la caridad, que es el corazn del alma y el alma
del corazn, nunca puede ser lesionada sin que muera.
Los hbitos que adquirimos slo por los actos humanos, no
perecen por un solo acto contrario, pues nadie dir que un hombre
sea intemperante por haber cometido un solo acto de intemperan
cia, ni que un pintor no sea un buen artista, por haberse equivocado
una vez en su arte; as como todos estos hbitos no se engendran en
nosotros sino por la impresin de una serie de muchos actos, de la
misma manera, no los perdemos sino por una prolongada interrup
cin de sus actos o por una multitud de actos contrarios. Pero la
caridad nos es arrebatada en un instante, en seguida que, desvian

94

do nuestra voluntad de la obediencia que debemos a Dios, acaba


mos de consentir en la rebelin y en la deslealtad, a la cual la tenta
cin nos incita.
El Espritu Santo, una vez ha infundido la caridad en el alma,
la acrecienta de grado en grado y de perfeccin en perfeccin del
amor, siendo la resolucin de preferir la voluntad de Dios a todas
las cosas, el punto esencial del amor santo.
Luego, cuando nuestro libre albedro se resuelve a consentir
en el pecado, dando muerte, de esta manera, a aquel propsito, la
caridad muere con ste, y el alma pierde, en un instante su esplen
dor, su gracia y su hermosura, que consiste en el santo amor.

V
Que la sola causa de la falta o del enfriamiento de la caridad
es la voluntad de las criaturas
El sagrado concilio de Trento inculca divinamente a todos los
hijos de la Iglesia santa, que la divina gracia nunca falta a los que
hacen lo que pueden e invocan el auxilio celestial, y que Dios nun
ca deja a los que han sido una vez por l justificados, a no ser que
sean ellos los primeros en dejarle, de suerte que, si son fieles a la
gracia, conseguirn la gloria.
Todos los hombres somos viajeros, en esta vida mortal; casi
todos nos hemos dormido voluntariamente en la iniquidad; y
Dios, sol de justicia, ha lanzado a manera de dardos, no slo sufi
cientemente, sino tambin con abundancia, los rayos de sus inspi
raciones sobre todos nosotros, y ha dado calor a nuestros corazo
nes con sus bendiciones, tocando a cada uno con los atractivos de
su amor. Cul es la causa de que sean tan pocos los que se sienten
movidos por estos alicientes y que sean muchos menos los que por
ellos se dejan prender? Ciertamente, los que, siendo atrados y
despus movidos, siguen la inspiracin, tienen un gran motivo
para regocijarse, de ello, mas no para gloriarse. Para regocijarse,
porque gozan de un gran bien; mas no para gloriarse, pues todo es
por pura bondad de Dios, que, dejando para ellos la utilidad de su
beneficio, se reserva la gloria para S.

95

Mas, en cuanto a los que permanecen en el sueo del pecado,


con cunta razn, oh Dios mo, se lamentan, gimen, lloran y se
duelen! porque han cado en la ms lamentable desdicha; pero
slo tienen razn de dolerse y de quejarse de s mismos, porque
han despreciado y sido rebeldes a la luz, reacios a los atractivos, y
se han obstinado contra la inspiracin; de suerte que slo a su ma
licia deben, para siempre, su maldicin y su confusin, pues son
los nicos autores de su prdida, los nicos causantes de su conde
nacin. As, habindose quejado los japoneses a San Francisco
Javier, su apstol, de que Dios, que haba tenido tan gran cuidado
de otras naciones, pareca haber olvidado a sus predecesores, no
habindoles concedido su conocimiento, por falta del cual pudie
ran haberse perdido, respondiles el varn de Dios que, habiendo
sido plantada la ley divina natural en el alma de todos los mortales,
si sus antepasados la observaron, fueron, sin duda, iluminados por
la luz celestial; pero, si la quebrantaron, merecieron ser condena
dos. Respuesta apostlica de un hombre apostlico, y enteramente
semejante a la razn que el gran Apstol da de la prdida de los
gentiles, de los cuales dice que no tienen disculpa, porque habien
do conocido el bien siguieron el malu, pues esto es, en pocas pala
bras, lo que inculca a los romanos en el primer captulo de su eps
tola. Y desgracia sobre desgracia para los que no conocen que su
desgracia proviene de su malicia.V
I

VI
Que debemos atribuir a Dios todo el amor que le tenemos
La Iglesia nuestra madre, con un ardiente celo, quiere que atri
buyamos a nuestra salvacin y los medios para llegar a ella a la
sola misericordia del Salvador, para que, as en la tierra como en el
cielo, slo a l se d todo el honor y toda la gloria.
Qu tienes que no hayas recibido? dice el Apstol, ha
blando de los dones de ciencia, elocuencia y de las dems cualida
des de los pastores eclesisticos , y, si lo que tienes lo has reci
bido, de qu te jactas, como si no lo hubieses recibido?'5. Es
verdad que todo lo hemos recibido de Dios, pero, por encima de

96

todas las cosas, hemos recibido los bienes sobrenaturales del san
to amor.
Si alguno quisiera envalentonarse, por haber hecho algunos
progresos en el amor de Dios le diramos infeliz criatura!,
estabas desfallecida en tu maldad, sin que te quedasen fuerzas ni
vida para levantarte, y Dios, por su infinita misericordia, corri en
tu ayuda, introduciendo en tu corazn su santa inspiracin, y t la
recibiste; despus, una vez recobraste el sentido, continu robus
teciendo tu espritu con diversos movimientos y diferentes me
dios, hasta que derram en l su caridad, como salud perfecta y
vivificadora.
Dime, pues, ahora, qu parte tienes en todo esto para que
puedas vanagloriarte? Si Dios no te hubiese prevenido, no hubie
ras jams sentido su bondad, ni por consiguiente, consentido en su
amor, ni siquiera hubieras tenido un solo buen pensamiento para
l. Su movimiento ha dado su ser y su vida al tuyo, y, si su libera
lidad hubiera sido siempre intil para tu salvacin. Confieso que
has cooperado a la inspiracin con tu consentimiento; pero, tu co
operacin ha trado su origen de la accin de la gracia y, a la vez, de
tu libre voluntad; as que, si la gracia no hubiese prevenido y llena
do tu corazn con su auxilio, jam s hubieras podido ni querido
prestar tu cooperacin.
Nosotros podemos estorbar los efectos de la inspiracin, pero
no podemos drnoslos: ella saca su fuerza y su virtud de la bondad
divina, que es el lugar de su origen, y no de la voluntad humana,
que es el lugar de su trmino.
Es, pues, la inspiracin la que imprime en nuestro libre albe
dro la feliz y suave influencia por la cual, no slo le hace ver la
belleza del bien, sino que, adems, la enardece, la ayuda, le da
fuerzas y la mueve dulcemente, de suerte que por este medio se
desliza gustoso del lado del bien.
Si tenemos algo de amor a Dios, para l sea el honor y la glo
ria, que todo lo ha hecho en nosotros de manera que, sin l, nada se
hubiera hecho; y quede para nosotros el provecho y la obligacin.
Porque esta es la distribucin que hace su divina bondad: deja el
fruto para nosotros, y reserva para s el honor y la alabanza; y a la
verdad, puesto que nada somos sino por su gracia, nada debemos
ser sino para su gloria.

97

VII
Que hemos de evitar toda curiosidad y conformarnos humil
demente con la sapientsima providencia de Dios
Es tan dbil el espritu humano, que, cuando quiere investigar
con excesiva curiosidad las causas y las razones de la voluntad di
vina, se embaraza y enreda entre los hilos de mil dificultades, de
los cuales, despus, no puede desprenderse. Se parece al humo,
que, conforme sube, se hace ms sutil, y acaba por disiparse. A
fuerza de querer remontarnos con nuestros discursos hacia las co
sas divinas, por curiosidad, nos envanecemos en nuestros pensa
mientos16y, en lugar de llegar al conocimiento de la verdad, cae
mos en la locura de nuestra vanidad17.
Pero, de un modo particular, respecto a la Providencia divina,
somos caprichosos en lo que atae a los medios que ella reparte
para atraernos a su santo amor, y por su santo amor, a la gloria.
Porque nuestra temeridad nos impele siempre a indagar por qu
Dios da ms medios a unos que a otros; por qu atrae a su amor a
uno con preferencia a otro.
Dios hace todas las cosas con gran sabidura, ciencia y razn,
pero de suerte que, no habiendo penetrado el hombre en el divino
consejo, cuyos juicios y planes estn muy por encima de nuestra
capacidad, debemos adorar devotamente sus decretos, como su
mamente justos, sin indagar los motivos, que reserva para S, para
mantener nuestro entendimiento en el respeto y en la humildad
que se le deben.
San Agustn, en muchos pasajes de sus obras, ensea esta mis
ma prctica: Nadie dice puede ir hacia el Salvador, si no es
atrado. A quin atrae y a quin no atrae; por qu atrae a ste y no
atrae a aqul, no quieras juzgarlo, si no quieres errar. Escchame y
procura entenderme. No eres atrado? Ruega, para que lo seas18.
Ciertamente, al cristiano que vive de la fe y que no conoce, sino en
parte, lo que es perfecto, tiene bastante con saber y creer que Dios
no libra a nadie de la condenacin, sino por una misericordia gra
tuita, por Jesucristo nuestro Seor, y que no condena a nadie, sino
por su justsima verdad, por el mismo Jesucristo. Pero saber por
qu libra a ste ms bien que a aqul, que escudrie quien pueda en

98

esta inmensa profundidad de sus juicios, pero que se guarde del


precipicio, pues sus juicios, aunque secretos, no son por esto in
ju sto s19. Decimos otra vez: Quin eres t, ho hombre, para
reconvenir a Dios?2'. Sus juicios son incomprensibles. Y aadi
mos: No te metas en inquirir lo que est por encima de tu capaci
dad ni escudriar aquellas cosas que exceden tus fuerzas22.
Siempre me ha parecido admirable y simptica la sabia mo
destia y la prudentsima humildad del doctor serfico San Buena
ventura, en su discurso acerca de la razn por la cual la divina Pro
videncia destina a los elegidos a la vida eterna. Tal vez dice
est la razn en la previsin de las buenas obras que har aquel que
es atrado; pero poder decir qu buenas obras son stas, la previ
sin de las cuales sirve de motivo a la divina voluntad, ni lo s cla
ramente, ni quiero escudriarlo; y no existe ms razn que la de
cierta congruencia, de suerte que podramos dar alguna, y ser otra.
Por lo mismo, no podemos indicar con certeza ni la verdadera ra
zn ni el verdadero motivo de la voluntad de Dios en este punto;
porque, aunque la verdad sea certsima, est, con todo, muy lejos
de nuestros pensamientos, de manera que nada podemos decir con
seguridad, si no es por revelacin de Aquel a quien todas las cosas
son conocidas. Y, puesto que no era conveniente para nuestra sal
vacin el conocimiento de estos secretos, era til que los ignorse
mos, para conservarnos en humildad; por lo cual Dios no quiso
revelarlos, y ni an el mismo Apstol se atrevi a investigarlos,
sino que, al contrario, reconoci la insuficiencia de nuestro enten
dimiento a este propsito, cuando exclam: Oh profundidad de
los tesoros de la sabidura y de la ciencia de Dios!2*. Se puede
hablar ms santamente Tetimo, de un tan santo misterio? stas
son las palabras de un muy santo y juicioso doctor de la Iglesia.

VIII
Exhortacin a la amorosa sumisin que debemos a los decre
tos de la Providencia divina
Las razones de la voluntad divina no pueden ser penetradas
por nuestro espritu, mientras no veamos la faz de Aquel que abar
99

ca fuertemente de un cabo a otro todas las cosas y las ordena to


das con suavidad15, disponindolo todo en nmero, pero y medi
da16, por lo que dice el Salmista: Todo lo has hecho sabiamente21.
Cuntas veces acontece que ignoramos el cmo y el porqu
de las mismas obras de los hombres!
Se cuenta de los indios que se divierten das enteros junto a un
reloj, para or como da las horas a su debido tiempo, y que, al no
poder adivinar como se hace aquello, no dicen, empero, que ocu
rre sin arte ni razn, sino que permanecen arrebatados por el afecto
y reverencia que sienten por aquellos que gobiernan los relojes, a
los que admiran como a seres sobrehumanos. Nosotros, vemos
tambin el universo, sobre todo la naturaleza humana, como un
reloj, con una variedad tan grande de acciones y movimientos, que
no podemos impedir nuestra admiracin. Y sabemos, en general,
que estas piezas tan diversas sirven todas, o para mostrar, la sant
sima justicia de Dios, o para manifestar la triunfante misericordia
de su bondad, como por un toque de alabanzas. Pero conocer, en
particular, el empleo de cada pieza, o cmo est ordenada al fin
general, o por qu est hecha de esta manera, no lo podemos enten
der, si el soberano artfice no nos lo ensea. Ahora bien, para que le
admiremos con mayor reverencia, no nos manifestar su arte hasta
que nos arrebate, en el cielo, con la suavidad de su sabidura, cuan
do en la abundancia de su amor, nos descubra las razones, los me
dios, los motivos de todo cuanto habr ocurrido, en este mundo, en
provecho de nuestra salvacin eterna.
Nos parecemos dice el gran Nacianceno a los que pade
cen vrtigo o mareo. Parceles a stos que todo, en tomo suyo, da
vueltas de arriba abajo, si bien lo que da vueltas no son los objetos
sino su cerebro y su imaginacin. Porque, de una manera parecida,
cuando ocurren algunos hechos cuyas causas son desconocidas,
nos parece que las cosas del mundo andan gobernadas sin razn,
porque ignoramos stas. Creamos, pues, que, as como Dios es el
autor y el padre de todas las cosas, as tambin tiene cuidado de
ellas por su providencia, la cual abarca toda la mquina de las cria
turas; y, sobre todo, creamos que l preside todos nuestros asun
tos, aunque nuestra vida aparezca agitada por tantas contrarieda
des y accidentes, cuya razn desconocemos, para que, no pudiendo llegar a este conocimiento, admiremos la razn soberana de

100

Dios, que sobrepuja todas las cosas; porque, entre nosotros, suelen
ser fcilmente conocidas; mas lo que est por encima de la cumbre
de nuestra inteligencia, cuanto ms difcilmente se entiende, tanto
ms excita nuestra admiracin. Ciertamente, las razones de la Pro
videncia seran muy bajas, si estuviesen al alcance de nuestros d
biles espritus; seran menos amables en su suavidad y menos ad
mirables en su majestad, si estuviesen menos alejadas de nuestra
capacidad.
Exclamemos, pues, Tetimo, en todas las ocasiones, pero con
un corazn enteramente enamorado de la Providencia, toda sabia,
toda poderosa y toda dulce de nuestro Padre eterno: / Oh profundi
dad de los tesoros de la sabidura y de la ciencia de Dios!2S. Oh
Seor Jess, qu excesivas son las riquezas de la bondad divina!
Su amor para con nosotros es un abismo incomprensible; por esta
causa, nos ha preparado una rica suficiencia o, mejor dicho, una
rica abundancia de medios a propsito para salvarnos; y, para apli
crnoslos con suavidad, usa de una gran sabidura, pues, con su
infinita ciencia, prev y conoce todo cuanto para este fin se requie
re. A h! Qu podemos temer? Antes bien qu no hemos de espe
rar siendo hijos de un Padre tan rico en bondad para amarnos y
querernos salvar, tan sabio para disponer los medios convenientes
para ello, tan prudente en aplicarlos, tan bueno en querer, tan
clarividente en ordenar, tan prudente en ejecutar?
No permitamos jam s que nuestros espritus anden revolo
teando, por curiosidad, en torno de los juicios divinos; porque,
como mariposillas, veremos quemadas nuestras alas y perecere
mos en este fuego sagrado.

IX
De un cierto rastro de amor, que muchas veces permanece en
el alma que ha perdido la santa caridad
La caridad, por la multitud de actos que produce, imprime en
nosotros cierta facilidad para amar, y la deja en nosotros, aun des
pus que hemos sido privados de su presencia. Cuando era joven,
vi en un pueblo cercano a Pars, unacavem a en la cual haba un eco
101

que repeta muchas veces las palabras que pronuncibamos junto


a ella. Si algn ignorante, sin experiencia, hubiese odo aquella
repeticin de palabras, hubiera credo que algn hombre hablaba
desde el fondo. Pero nosotros, por el estudio, sabamos ya que na
die en la caverna repeta las palabras, sino que tan slo haba all
unos huecos, en uno de los cuales se recogan nuestras voces, y,
como no pudiesen pasar ms all, para no extinguirse del todo y
aprovechar las fuerzas que les quedaban, producan otras voces, y
stas, reunidas en otro hueco, producan otras, y as sucesivamen
te, hasta llegar a once repeticiones; pero estas voces, producidas
en aquellas concavidades, no eran voces, sino reminiscencias y
reflejos de las primeras.
Y, de hecho, haba mucha diferencia entre nuestras voces y
aqullas; porque cuando nosotros soltbamos una larga serie de
palabras, los ecos slo repetan algunas, acortaban la pronuncia
cin de las slabas, que se deslizaban con gran rapidez y con tonos
y acentos en nada parecidos a los nuestros, y comenzaban a emitir
estas palabras cuando nosotros ya habamos acabado de pronun
ciarlas. Resumiendo, no eran voces de un hombre vivo, sino, por
decirlo as de una roca, de una roca hueca e inerte, las cuales repro
ducan tan bien la voz humana, de la cual traan su origen, que
cualquier ignorante se hubiera quedado sorprendido y burlado.
Permteme ahora que te diga: Cuando el santo amor de caridad
encuentra un alma manejable y hace en ella larga morada, produce
un segundo amor, que no es amor de caridad, aunque tiene en sta
su origen; al contrario, es un amor humano, el cual, empero, de tal
manera se parece a la caridad, que, aunque sta se extinga en el
alma, parece que se conserva en ella, por haber dejado tras s esta
su imagen y semejanza que la representa; de manera que un igno
rante fcilmente se engaara. Sin embargo es muy grande la dife
rencia entre la caridad y el amor humano que produce en nosotros;
porque la voz de la caridad repite, intima y pone en prctica todos
los mandamientos de Dios en nuestros corazones, pero el amor
humano, que queda despus de ella, los repite e intima algunas
veces, pero no los practica todos, sino tan slo algunos: la caridad
recoge todas las slabas, es decir, todas las circunstancias de los
mandamientos de Dios; el amor humano siempre deja algunas
atrs, sobre todo la de la recta y pura intencin. Y, en cuanto al

102

tono, el de la caridad es muy igual, suave y gracioso; mas el del


amor humano siempre sube demasiado en las costas terrenas, baja
con exceso en las cosas celestiales, y nunca pone manos a la obra
hasta que la caridad ha cesado de hacerla suya. Porque, mientras la
caridad vive en el alma, se sirve de este amor humano, que es su
engendro, y lo emplea para que le ayude en sus obras; de suerte
que, durante este tiempo, las obras de este amor, como las de un
siervo, pertenecen a la caridad, que es la seora. Mas, cuando la
caridad se ha alejado, todas las obras de este amor son exclusiva
mente suyas, y no tienen la estima ni el valor de la caridad; porque
el amor humano, en ausencia de la caridad, no tiene ninguna fuer
za sobrenatural para mover al alma a los actos excelentes del amor
de Dios sobre todas las cosas.

X
Cun peligroso es este amor imperfecto
A la impiedad se llega por ciertos grados y casi nadie cae de
repente en la extrema maldad.
Algunos jvenes hemos visto bien formados en el amor de Dios,
los cuales, una vez maleados, no han dejado de dar grandes muestras
de su virtud pasada, aun en medio de su desdichada ruina; y, repug
nando a los vicios presentes el hbito adquirido mientras vivan en
caridad, ha sido difcil, durante algunos meses, discernir si tenan o
no caridad, si eran virtuosos o viciosos, hasta que el tiempo ha dado
claramente a conocer que estos ejercicios virtuosos no nacan de la
caridad presente, sino de la caridad pasada; no del amor perfecto,
sino del amor imperfecto, que la caridad haba ido dejando en pos de
s, como seal de haber tenido en aquellas almas su morada.
Ahora bien, este amor imperfecto es bueno de suyo, porque
siendo hijo de la santa caridad y algo perteneciente a su cortejo, no
puede ser sino bueno, y habiendo estado al servicio de la caridad,
durante la estancia de sta en el alma, est presto a servirla de nue
vo, cuando vuelva, y, aunque no puede realizar los actos propios
del amor perfecto, no, por esto, es despreciable, porque esta es la
condicin de su naturaleza.

103

Sin embargo, aunque este amor imperfecto es bueno en s, es,


empero, peligroso, pues muchas veces nos contentamos con l, por
que, como que tiene muchos rasgos exteriores e interiores propios de
la caridad, creemos que es sta la que poseemos, nos complacemos
en l y nos tenemos por santos; y, en medio de esta vana persuasin,
los pecados que nos han arrebatado la caridad crecen, aumentan y se
multiplican tanto, que acaban por ser dueos de nuestro corazn.
El amor propio nos engaa. Por poco que nos apartemos de la
caridad, forja en nuestra apreciacin este hbito imperfecto, y nos
complacemos en l, como si fuese la verdadera caridad, hasta que
algn rayo de luz nos hace ver que nos hemos engaado.
Dios m o! No es lstima grande ver cmo un alma, que en su
imaginacin cree ser santa, y que vive tranquila como si tuviese
caridad, descubre, al fin, que su santidad era fingida, que su reposo
era un letargo y que su gozo era una ilusin?

XI
Manera de reconocer este amor imperfecto
Pero, por qu medio me dirs , podr distinguir si es la
caridad o el amor imperfecto, el que me comunica los sentimien
tos de devocin que advierto en m? Si, examinando en particular
los objetos de los deseos, de los afectos, de los planes que actual
mente tienes, encuentras alguno que te lleva a contravenir a la vo
luntad y al beneplcito de Dios por el pecado mortal, entonces est
fuera de toda duda que este sentimiento, esta facilidad y esta pron
titud que tienes en el servicio de Dios, no procede de otra fuente
que del amor humano e imperfecto; porque, si el amor perfecto
reinase en ti, rompera con todo afecto, con todo deseo y con todo
propsito, cuyo objeto fuese tan imperfecto, y no podra tolerar
que su corazn se aficionase a l.
Pero ten en cuenta que he dicho que este examen ha de versar
sobre los afectos actuales; porque no hay necesidad de imaginar
los que pudiesen surgir despus; basta que seamos fieles en las cir
cunstancias del momento, segn la diversidad de los tiempos,
pues harto tiene cada hora su trabajo y cada da su pena.

104

Pero si alguna vez quieres ejercitar tu corazn en el valor espi


ritual, imaginando diversas luchas y asaltos, podrs hacerlo con
provecho, con tal que despus de estos actos de una valenta ima
ginaria, que tu corazn habr realizado, no te juzgues por ms va
leroso que antes. Porque los hijos de Efraim, que hacan maravi
llas disparando el arco, en los simulacros de guerra que hacan en
tre s, cuando lleg el momento de hacerlo de verdad, volvieron la
espalda en el da del combate29 y no tuvieron pulso, ni siquiera
para colocar las flechas en el arco, ni nimo para mirar la punta de
las de sus enemigos.
Luego, cuando ensayemos el valor, imaginando aconteci
mientos futuros o tan slo posibles, si se levanta algn sufrimiento
que arguye bondad y fidelidad, demos gracias a Dios, porque este
sentimiento nunca puede dejar de ser bueno; pero, a pesar de ello,
conservemos siempre la humildad entre la confianza y la descon
fianza, esperando que, mediante el auxilio divino, cuando llegue
la ocasin haremos lo que hubiremos imaginado, pero temiendo,
a la vez, que segn nuestra ordinaria miseria tal vez no haremos
nada y perderemos el nimo. Pero, si sentimos una desconfianza
tan desmesurada, que nos parece que no tendremos ni fuerza, ni
valor, y llegamos a caer en la desesperacin, a propsito de imagi
narias tentaciones, como si no estuvisemos en caridad y gracia de
Dios, entonces hemos de hacer una resolucin firme, a pesar del
desaliento que sintamos, de ser fieles en todo cuanto pueda acon
tecemos, aun en las tentaciones que nos dan pena; y hemos de con
fiar en que, cuando lleguen, Dios multiplicar su gracia, doblar
sus auxilios y nos ayudar cuanto sea necesario, pues el hecho de
que nos parezca que no nos da fuerzas en una guerra imaginaria, no
significa que no nos las de cuando llegue la ocasin. Porque, as
como muchos han perdido el valor en el combate, otros, en cam
bio, han cobrado unos alientos y una resolucin en presencia del
peligro y de la necesidad, que nunca hubieran sentido en su ausen
cia. De la misma manera, muchos siervos de Dios, al representarse
tentaciones no reales, se han espantado, hasta perder el valor, y, en
medio de las tentaciones verdaderas, se han portado con la mayor
valenta. No es, por lo tanto, necesario, mi querido Tetimo, que
siempre sintamos el valor que se requiere para vencer al len
rugiente, que da vueltas en torno nuestro, buscando a quien devo

105

rar30, porque esto podra fomentar la vanidad y la presuncin. Bas


ta que tengamos el buen deseo de combatir valerosamente y una
absoluta confianza en que el Espritu divino nos asistir con sus
auxilios, cuando la ocasin de emplearlos se ofreciere.

106

LIBRO QUINTO
De los dos principales ejercicios del amor sagrado,
que consisten en la prctica de la complacencia
y de la benevolencia
I
De la sagrada complacencia del amor, y, primeramente,
en qu consiste
El amor, como ya hemos dicho, no es otra cosa que el movi
miento y el flujo del corazn hacia el bien, por la complacencia
que en l siente, de suerte que la complacencia es el gran motivo
del amor, como el amor es el gran motivo de la complacencia.
Ahora bien, este movimiento, con respecto a Dios, se practica
de esta manera: Sabemos por la fe que la divinidad es un abismo
incomprensible de toda perfeccin, soberanamente infinito en ex
celencia, infinitamente soberano en bondad. Esta verdad, que la fe
nos ensea, es atentamente considerada por nosotros en la medita
cin, en la cual contemplamos este inmenso cmulo de bienes que
hay en Dios, o bien a la vez como un conjunto de todas las perfec
ciones, o bien distintamente, considerando sus excelencias una a
una, por ejemplo, su omnipotencia, su sabidura, su bondad, su
eternidad, su infinidad. Cuando hemos logrado que nuestro enten
dimiento se fije atentamente en la grandeza de los bienes que en
cierra este divino objeto, es imposible que nuestra voluntad no se
sienta tocada de la complacencia en este bien, y, entonces, haciendo
uso de nuestra libertad y de la autoridad que tenemos sobre nosotros
mismos, movemos a nuestro corazn a que reponga y refuerce su
primera complacencia con actos de aprobacin y regocijo. Ah
dice entonces el alma devota, qu hermoso eres, amado mo, qu
hermoso eres! Eres todo deseable; eres el mismo deseo.

107

De esta manera, aprobando el bien que vemos en Dios, y rego


cijndonos en l, hacemos el acto de amor que se llama compla
cencia, porque nos complacemos en el placer divino infinitamente
ms que en el nuestro; y es este amor el que causaba tan gran con
tento a los santos, cuando podan enumerar las perfecciones de su
amado, y el que les haca pronunciar con tanta suavidad que Dios
era Dios. Tened entendido decan que el Seor es Dios
Qu gozo tendremos en el cielo, cuando veremos al amado de
nuestros corazones como un mar infinito, cuyas aguas no son sino
perfeccin y bondad! Entonces, como ciervos que, perseguidos y
acosados durante mucho tiempo, beben en una fuente cristalina y
fresca y atraen hacia s la frescura de sus ricas aguas, nuestros co
razones, al llegar a la fuente abundante y viva de la Divinidad, des
pus de tantos desfallecimientos y deseos, recibirn, por esta com
placencia, todas las perfecciones del Amado, gozarn de El de una
manera perfecta, por el contento que en El sentirn, y se llenarn
de delicias inmortales; y, de esta manera, el esposo querido entrar
dentro de nosotros, como en su lecho nupcial, para comunicar su
gozo eterno a nuestra alma, pues l mismo ha dicho que, si guar
damos la santa ley de su amor, vendr y har en nosotros su mora
da2.

II
Que por la santa complacencia somos hechos como nios en
los pechos de nuestro Seor
Qu feliz es, el alma que se complace en conocer y saber que
Dios es Dios y que su bondad es una bondad infinita! Porque este
celestial esposo, por esta puerta de la complacencia, entra en ella y
cena3con nosotros, y nosotros con l. Nos apacentamos con l en
su dulzura, por el placer que en ella sentimos, y saciamos nuestros
corazones en las perfecciones divinas, por el bienestar que en ellas
encontramos. Y esta perfeccin es una cena, por el reposo que a
ella sigue, pues la complacencia nos hace reposar dulcemente en
la suavidad del bien que nos deleita, del cual hartamos nuestro co
razn; porque, como ya lo sabes, Tetimo, el corazn se apacienta

108

de las cosas que le agradan, y as decimos que uno se apacienta de


honor, otro de riquezas, empleando el lenguaje del Sabio, el cual
dijo que la boca de los necios se alimenta de sandeces4, y el de la
suma Sabidura, la cual manifiesta que su manjar, o sea su gozo,
no es otro que hacer la voluntad de su Padre5.
Venga mi amado a su huerto dice la Sagrada esposa, y
coma delfruto de sus manzanos6. Ahora bien, el divino esposo va
a su huerto cuando viene al alma devota, pues como quiera que tie
ne todas su delicias en estar con los hijos de los hombres1, dnde
puede tener mejor morada que en la regin del espritu que ha he
cho a su imagen y semejanza? En este jardn, l mismo planta la
amorosa complacencia que tenemos en su bondad, y de la cual nos
apacentamos; como, asimismo, su bondad se apacenta y se com
place en nuestra complacencia. De esta manera, introducimos el
corazn de Dios en el nuestro, derrama l su blsamo precioso, y
as se practica lo que con tanto regocijo dice la sagrada esposa:
Introdjome el rey en su gabinete; saltaremos de contento y nos
regocijaremos en Ti, conservando la memoria de tus amores, su
periores a las delicias del vino; por eso te aman los rectos de corazon*.
Cmo es posible ser bueno y no amar tan gran bondad? Los
prncipes de la tierra tienen los tesoros en sus arcas y las armas en
sus arsenales; mas el prncipe celestial tiene sus tesoros en su seno
y sus armas en su pecho, y, puesto que su tesoro y su bondad, lo
mismo que sus armas, son sus amores, su seno se parece al de una
dulce madre, provisto de tantos atractivos para cautivar al tierno
nio, cuanto puede l desear.
Cun deliciosamente siente los perfumes de las infinitas per
fecciones del Salvador el alma que, por amor, lo sostiene entre los
brazos de sus afectos! Y con qu com placencia dice para sus
adentros: He aqu que el olor de mi Dios es como el olor de un jar
dn florido.

109

III
Que la sagrada complacencia da nuestro corazn a Dios y
nos hace sentir un perpetuo deseo en el gozo
El bien infinito pone fin al deseo, cuando causa el gozo, y pone
fin al gozo cuando excita el deseo; por lo que no puede ser gozado
y deseado al mismo tiempo. Pero el bien infinito hace que reine el
deseo en la posesin, y la posesin en el deseo, porque puede satis
facer el deseo con su santa presencia, y darle siempre vida con la
grandeza de su excelencia.
Cuando nuestra voluntad ha encontrado a Dios, descansa en
l y siente una suma complacencia, y sin embargo, no deja de sen
tir un movimiento de deseo, porque, as como desea amar, gusta
tambin de desear; tiene el deseo del amor y el amor del deseo. El
reposo del corazn no consiste en que permanezca inmvil, sino
en no tener necesidad de cosa alguna; no estriba en la carencia de
todo movimiento, sino en no tener ninguna necesidad de moverse.
Los espritus condenados estn en un eterno movimiento, sin
mezcla alguna de tranquilidad; nosotros, los mortales, que anda
mos todava en esta peregrinacin, unas veces sentimos reposo y,
otras, movimiento en nuestros afectos; los espritus bienaventura
dos viven siempre en reposo en sus movimientos, y en movimien
to en su reposo; slo Dios est en un reposo sin movimiento, por
que es absolutamente un acto puro y substancial. Ahora bien, aun
que, segn la condicin ordinaria de nuestra vida mortal, no tenga
mos reposo en nuestro movimiento, sin embargo, cuando nos en
sayamos en los ejercicios de la vida inmortal, es decir, cuando
practicamos los actos del amor santo, encontramos reposo en el
movimiento de nuestros afectos, y movimiento en el reposo de la
complacencia que sentimos en el amado, recibiendo de esta mane
ra un goce anticipado de la futura felicidad a que aspiramos.
El alma que se ejercita en el amor de complacencia, exclama
perpetuamente en su sagrado silencio: Me basta que Dios sea
Dios, que su bondad sea infinita, que su perfeccin sea inmensa;
que viva yo o que muera poco importa para m, pues mi amado
vive una vida triunfal eternamente. La misma muerte no puede
entristecer al corazn que sabe que su soberano amor vive. Bstale
110

al alma que ama que aquel a quien ama ms que a s misma est
colmado de bienes eternos, pues vive ms en el que ama que en el
que anima, y ya no es ella la que vive, sino su amado en ella9.

IV
De la amorosa compasin, por la cual se explica mejor la
complacencia del amor
La compasin, la condolencia, la conmiseracin o misericor
dia no es ms que un afecto, que nos hace partcipes de la pena y
del dolor de aquel a quien amamos, y atrae hacia nuestro corazn
la miseria que padece, por lo cual se llama misericordia, como si
dijramos miseria de corazn; de la misma manera que la compla
cencia introduce en el corazn del amante el placer y el contento
de la cosa amada. El que produce ambos efectos es el amor, el cual,
por la virtud que tiene de unir el corazn del que ama con el cora
zn del que es amado, hace, por este medio, que los bienes y los
males de los amigos sean comunes, por lo cual lo que ocurre con la
compasin, arroj a mucha luz sobre todo cuanto se refiere a la com
placencia.
La compasin recibe su grandeza de la del amor que la produ
ce. As son grandes las penas de las madres por las aflicciones de
sus hijos nicos, como lo atestigua con frecuencia la Escritura.
Qu compasin en el corazn de Agar por los sufrimientos de
Ismael, al que vea en trance de perecer de sed en el desierto! Qu
sentimiento el de David por la muerte de su hij o Absaln! No veis
el corazn maternal del gran Apstol, cuando dice: enfermo con
los enfermos, ardiendo en el celo por los escandalizados, con un
continuo dolor por la prdida de los judos y muriendo todos los
das por sus queridos hijos espirituales?10. Pero considera, sobre
todo, cmo el amor atrae todas las penas, todos los tormentos, los
trabajos, los sufrimientos, los dolores, las heridas, la pasin, la
cruz y la muerte de nuestro Redentor hacia el corazn de su madre
santsima11, por lo que pudo muy bien decir que era para ella un
manojito de mirra en medio de su corazn12.
La condolencia recibe tambin su grandeza de la magnitud de
111

los dolores que padecen las personas amadas; si los males del ami
go son extremos, nos causan gran dolor.
Pero la conmiseracin crece extraordinariamente en presen
cia del ser que padece. Por esta causa, la pobre Agar se alejaba de
su hijo, que desfalleca, para aliviar, en alguna manera, el dolor de
compasin que senta; No ver morir a mi hijo13, deca. Cristo
Nuestro Seor llora, al ver el sepulcro de su amado Lzaro14, y a la
vista de su querida Jerusaln15; y el bueno de Jacob se siente tras
pasado de dolor ante la vestidura ensangrentada de su hijo Jos16.
Ahora bien, otras tantas causas aumentan tambin la compla
cencia. A medida que el amigo nos es ms querido, produce ms
placer en nosotros su contento, y su bienestar penetra ms en nues
tra alma, y, si su bien es excelente, es tambin muy grande nuestro
gozo; mas, cuando llegamos a verle en el goce de este bien, no tie
ne lmites nuestra alegra. Al saber Jacob que su hijo viva revivi
su espritu'1.
Ah dijo ya morir contento, mi querido hijo, porque he
visto tu rostro y te dejo vivols. Qu gozo, Dios m o! Y qu bien lo
expresa este anciano! Porque quiere decir con estas palabras: Ya
morir contento, porque he visto tu rostro, que su alegra es tan
grande que es capaz de hacer que sea gozosa y agradable la misma
muerte, que es la ms triste y la ms horrible de cuantas cosas hay
en el mundo. El amor esfuerte como la muerte19, y las alegras del
amor vencen las tristezas de la muerte, porque la muerte no las
puede matar, sino que las aviva.

V
De la condolencia y complacencia del amor en la Pasin de
nuestro Seor
Cuando veo a mi Salvador en el monte de los Olivos, con su
alma triste hasta la muerte20. Jess! exclamo, quin ha podido
acarrear estas tristezas mortales al Alma de la vida, sino el que,
excitando la conmiseracin, ha introducido, por su medio, nues
tras miserias en vuestro corazn soberano? Al ver este abismo de
angustias y de congojas en este divino amante, cmo puede el
112

alma devota permanecer sin un dolor santamente amoroso? Mas,


al considerar, por otra parte, que todas las aflicciones de su Amado
no proceden de ninguna imperfeccin ni de falta alguna de fuer
zas, sino de la grandeza de su amor, es imposible que, a la vez, no
se derrita toda ella de un amor santam ente doloroso. Porque,
cmo puede una amante fiel contemplar tantos tormentos en su
Amado, sin quedar transida, lvida y consumida de dolor?
El amor iguala a los amantes. Yo veo a este querido amante
convertido en un fuego de amor, que arde entre las zarzas espino
sas del dolor21, y me ocurre lo mismo: estoy toda inflamada de
amor dentro de las malezas de mis dolores, y soy como un lirio
entre espinas22. Ah! no miris tan slo los horrores de mis pun
zantes dolores, sino mirad tambin la hermosura de mis agrada
bles amores. Este divino amante padece insoportables dolores, y
esto es lo que me entristece y me pasma de angustia; pero tambin
se complace en sufrir, y gusta de estos tormentos y muere contento
de morir de dolor por m. Por esta causa, as como me duelen sus
dolores, me encantan sus amores, y no slo me entristezco con l,
sino tambin me glorio en l.
Entonces se practica el dolor del amor y el amor del dolor; en
tonces la condolencia amorosa y la complacencia dolorosa, lu
chando* entre s acerca de quien tiene ms fuerza, ponen al alma
en unos pasmos y agonas increbles y se produce en ella un xtasis
amorosamente doloroso y dolorosamente amoroso. As aquellas
grandes almas, San Francisco y Santa Catalina, sintieron amores
no igualados en sus dolores, y dolores incomparables en sus amo
res, cuando fueron estigmatizados, y saborearon el amor gozoso
de padecer por el amigo, que, en grado sumo, haba practicado su
Salvador en el rbol de la cruz. De esta manera, nace la preciosa
unin de nuestro corazn con Dios, la cual, como un Benjamn
mstico, es a la vez hija de gozo e hija de dolor2*.
Es una cosa indecible hasta qu punto desea el Salvador entrar
en nuestras almas por este amor de complacencia dolorosa. Ah!
exclama breme, hermana ma, amiga ma, paloma ma, mi
pursima, porque est llena de roco mi cabeza y del relente de la
noche mis cabellos25. Qu es este roco y qu es este relente de la
noche, sino las aflicciones y las penas de la pasin? Quiere, pues,
decirnos el divino amor del alma: Yo estoy cargado de las penas y

113

de los sudores de mi Pasin, toda la cual transcurri en medio de


las tinieblas de la noche o en medio de las tinieblas que produjo el
sol, cuando se oscureci en la plenitud del medioda. Abre, pues,
tu corazn hacia Mi, como las madreperlas abren sus conchas del
lado del sol, y derramar sobre ti el roco de mi Pasin, que se con
vertir en perlas de consuelo.

VI
Del amor de benevolencia a nuestro Seor, que practicamos
a manera de deseo
Nosotros no podemos desear con verdadero deseo ningn
bien a Dios, porque su bondad es infinitamente ms perfecta de lo
que podemos desear y pensar. El deseo siempre se refiere aun bien
futuro, y ninguno es futuro para Dios, pues todo bien est en l
eternamente presente, porque la presencia del bien en su divina
Majestad no es otra cosa que la divinidad misma. No pudiendo,
pues, desear nada para Dios con deseo absoluto, forjamos ciertos
deseos imaginarios y condicionales de esta manera: Seor, vos
sois mi Dios, que, lleno de vuestra infinita bondad, no podis nece
sitar mis bienes26ni otra cosa alguna; mas, si, imaginamos un im
posible, pudiese llegar a creer que os falta algn bien, no cesara
nunca de deseroslo, aun a costa de mi vida, de mi ser y de todo
cuanto hay en el mundo.
Se practica tambin una especie de benevolencia con Dios
cuando, al considerar que no podemos engrandecerle en s mismo,
deseamos engrandecerle con nosotros, es decir, hacer siempre
ms y ms grande en nosotros la complacencia que sentimos en su
bondad. A imitacin de la santsima Reina y Madre del amor, cuya
sagrada alma cantaba las magnificencias27 y engrandeca al Se
or. Y, para que se supiese que este engrandecimiento se haca por
su complacencia en la divina bondad, aada que su espritu esta
ba transportado de gozo en Dios su Salvador2*.

114

VII
Cmo el deseo de ensalzar y glorificar a Dios nos aleja
de los placeres inferiores y nos hace atentos
a las divinas perfecciones
Segn lo dicho, el amor de benevolencia excita el deseo de
acrecentar ms y ms, en nosotros, la complacencia que sentimos
en la divina bondad; y, para lograr este acrecentamiento, el alma se
priva cuidadosamente de todo otro placer. El verdadero amante
casi no encuentra placer en cosa alguna fuera de la cosa amada. As
todas las cosas le parecan basura29y lodo al glorioso San Pablo,
en comparacin con el Salvador. Y la sagrada esposa es toda ella
para su Amado: Mi Amado es todo para m yyo soy toda para P.
Y cuando el alma que siente estos santos afectos encuentra a las
criaturas, por excelentes que sean, aunque sean los ngeles, no se
detiene en ellas, sino en cuanto las necesita para que la socorran y
ayuden en sus deseos. Decidme les pregunta , decidme, os lo
conjuro, no habis visto al amado de mi alma?31.
Para mejor glorificar a su Amado, el alma anda siempre en
busca de sufaz 32; es decir, con una atencin siempre ms solcita y
ardiente, va dndose cuenta de todos los pormenores de la hermo
sura y de las perfecciones que hay en l, progresando continua
mente en esta dulce busca de motivos que puedan perpetuamente
excitarla a complacerse ms y ms en la incomprensible bondad
que ama. As David enumera minuciosamente las obras y las ma
ravillas de Dios en muchos de sus salmos celestiales, y la amante
sagrada hace desfilar en cnticos divinos, como un ejrcito bien
ordenado, todas las perfecciones de su esposo, una tras otra, para
mover a su alma a la santa contemplacin, ensalzar, con mayor
magnificencia, sus excelencias y someter todos los dems espri
tus al amor de su amigo amable33.

115

VIII
Cmo la santa benevolencia produce la alabanza del divino
Amado
Dios, colmado de una bondad que est por encima de toda ala
banza y de todo honor, no recibe ninguna ventaja ni
acrecentamiento de bien de todas las bendiciones que le tributa
mos; no es, por ello, ms rico ni ms grande, ni ms feliz, ni tiene
mayor contento, porque su dicha, su contento, su grandeza y sus
riquezas no consisten ni pueden consistir en otra cosa que en la
divina infinidad de su bondad. Con todo, como quiera que, segn
nuestra ordinaria manera de ver, el honor es considerado como
uno de los ms grandes efectos de nuestra benevolencia para con
los dems, de suerte que, merced a l, no slo no suponemos indi
ferencia alguna en aquellos a quienes honramos, sino que ms
bien reconocemos que abunda en toda clase de excelencias; de
aqu que hagamos objeto de esta benevolencia a Dios, el cual no se
limita a agradecerla, sino que la exige, como conforme a nuestra
condicin, y como cosa tan propia para dar testimonio del amor
respetuoso que le debemos, que an nos manda rendirle y referir a
l todo el honor y toda la gloria.
As, pues, el alma que se complace mucho en la perfeccin in
finita de Dios, al ver que no puede desear para l ningn aumento
de bondad, porque es sta infinitamente superior a cuanto se puede
desear y an pensar, desea, a lo menos, que su nombre sea bendito,
ensalzado, alabado, honrado y adorado ms y ms; y, comenzando
por su propio corazn, no cesa de moverlo a este santo ejercicio, y,
como sagrada abeja, anda revoloteando de ac para all sobre las
flores de las obras y de las excelencias divinas, haciendo acopio de
una dulce variedad de complacencias, de las que hace nacer y ela
bora la miel celestial de las bendiciones, alabanzas y honrosas
confesiones, con las cuales, en cuanto le es posible, ensalza y glo
rifica el nombre de su Amado.
Pero este deseo de alabar a Dios que la santa benevolencia ex
cita en nuestros corazones, es insaciable; porque el alma quisiera
disponer de alabanzas infinitas, para tributarlas a su Amado, pues
ve que sus perfecciones son ms que infinitas, y as, sintindose

116

muy lejos de poder satisfacer sus deseos, hace supremos esfuerzos


de afecto para, en alguna manera, alabar a esta bondad tan lauda
ble, y estos esfuerzos de benevolencia se acrecientan admirable
mente por la complacencia; porque segn el alma va encontrando
bueno a Dios, saborea ms y ms su dulzura, se complace en su
infinita belleza, y quisiera entonar ms fuertemente las bendicio
nes y las alabanzas que le rinde.
El glorioso san Francisco, en medio del placer que le causaba
el alabar a Dios y el entonar sus cnticos de amor, derramaba
abundantes lgrimas y dejaba caer, de puro desfallecimiento, lo
que entonces tena en la mano, permaneciendo, con el corazn
desmayado y perdiendo muchas veces el respirar a fuerza de aspi
rar a las alabanzas de Aquel a quien nunca poda alabar bastante.

IX
Cmo la benevolencia nos mueve a llamar a todas las
criaturas, para que alaben a Dios
Tocado y apremiado el corazn por el deseo de alabar ms de
lo que puede a la divina bondad, despus de hacer para ello varios
esfuerzos, sale muchas veces de s mismo para invitar a todas las
criaturas a que le ayuden en su designio. As vemos que lo hicieron
los tres jvenes dentro de aquel horno, en su admirable himno de
bendiciones, por el cual exhortan a todo cuanto hay en el cielo, en
la tierra y en los abismos a dar gracias al Dios eterno y alabarle y
bendecirle soberanam ente. De la misma manera, el glorioso
Salmista, despus de haber compuesto un gran nmero de salmos
que empiezan as: alabad a Dios; de haber discurrido por todas las
criaturas, para invitarlas santamente a bendecir a la majestad ce
lestial, y de haber echado mano de una gran variedad de medio y de
instrumentos, para celebrar las alabanzas de esta eterna bondad, al
fin, como quien pierde el aliento, concluye toda su sagrada salmodia
con esta aspiracin: Que todo espritu alabe al Seor2*, es decir, todo
lo que vive, que no viva ni respire ms que para su Creador.
La complacencia atrae las suavidades divinas hacia el cora
zn, el cual queda tan lleno de ardor, que permanece como desati

117

nado. Pero el amor de benevolencia hace salir nuestro corazn de


s mismo y que se deshaga en deliciosos perfumes, es decir, en
toda suerte de santas alabanzas, y no pudiendo, con todo, expla
yarse cuanto quiera: exclama que vengan todas las criaturas a
aportar las flores de sus bendiciones, las manzanas de sus accio
nes de gracias, de sus honores, de sus adoraciones, para que, en
todas partes, se sientan los perfumes derramados a gloria de Aquel
cuya infinita dulzura sobrepuja todo honor, y al cual nunca podre
mos glorificar dignamente.
Esta es la divina pasin que movi a predicar tanto y arrostrar
tantos peligros a los Javieres, a los Berzeos, a los Antonios y a esta
multitud de Jesuitas, de capuchinos, de toda suerte e religiosos y
de eclesisticos, en las Indias, en el Japn, en el Maran, para
hacer conocer, reconocer y adorar el santo nombre de Jess, en
medio de tantos pueblos. Esta es la pasin santa, que ha hecho es
cribir tantos libros de piedad, fundar tantas iglesias, levantar tan
tos altares, tantas casas piadosas, en una palabra, que hace velar,
trabajar y morir a tantos siervos de Dios entre las llamas del celo
que las consume y devora.

X
Cmo el deseo de amar a Dios nos hace aspirar al cielo
Cuando el alma enamorada ve que no puede saciar el deseo
que siente de alabar a su Amado, mientras vive entre las miserias
de este mundo, y sabedora de que las alabanzas, que se tributan en
el cielo de la divina bondad, se cantan con un aire incomparable
mente ms elevado, exclama: Cun laudables son las alabanzas
que los espritus bienaventurados entonan ante el trono de mi rey
celestial! Oh qu dicha or aquella santsima y eterna meloda, en
lacual, por un suavsimo conjunto de voces diferentes y tonos dis
tintos, hacen que resuenen por todos lados perpetuas aleluyas !
Cun amable es este templo, donde todo resuena en alaban
zas ! Qu dulzura para los que viven en esta morada santa, donde
tantos ruiseores celestiales entonan, con una santa emulacin de
amor, los himnos de la suavidad eterna!

118

Luego, el corazn que, en este mundo, no puede cantar ni or a


su placer las divinas alabanzas, siente un deseo sin igual de ser li
berado de los lazos de esta vida, para partir hacia la otra, donde es
perfectamente alabado el amante celestial, y este deseo, una vez
dueo del corazn, se hace tan potente y apremiante en el pecho de
los sagrados amantes, que, echando fuera los dems deseos, les
hace sentir hasto por todas las cosas de la tierra, y hace que el alma
desfallezca y enferme de amor, y esta pasin va a veces tan lejos,
que, si Dios lo permite, llega a causar la muerte.
He aqu por qu el glorioso y serfico amante San Francisco,
despus de haber sido agitado, durante mucho tiempo, por este
vehemente deseo de alabar a Dios, en sus ltimos aos, cuando por
una especial revelacin obtuvo la certeza de su salud eterna, no
poda contener su gozo y se consuma de da en da, como si su
vida y su alma se evaporasen, como el incienso, sobre el fuego de
las ardientes ansias que tena de ver a su Seor, para alabarle ince
santemente; de suerte que, habiendo estos ardores tomado todos
los das mayor incremento, sali su alma del cuerpo por un arran
que hacia el cielo. Porque la divina Providencia quiso que muriese
pronunciando estas santas palabras: Saca de esta crcel a mi alma,
oh Seor, para que alabe tu nombre; esperando estn losjustos el
momento en que me des la tranquilidad deseada*5.
Este santo admirable, como un orador que quiere concluir y
cerrar todo su discurso con alguna breve sentencia, puso fin a to
dos sus anhelos y deseos, de los cuales estas sus ltimas palabras
fueron como el compendio; palabras a las cuales junt tan estre
chamente su alma, que expir cuando las pronunciaba. Qu dulce
y amable muerte fue aquella!

XI
Cmo practicamos el amor de benevolencia en las alabanzas
que nuestro Redentor y su Madre dan a Dios
En este santo ejercicio, vamos subiendo de grado en grado,
por las criaturas que nos invitan a alabar a Dios, pasando de las in
sensibles a las racionales e intelectuales, y de la Iglesia militante a

119

la triunfante, en la cual nos remontamos, por los ngeles y los san


tos, hasta que sobre todos ellos encontramos ala santsima Virgen,
que con un tono incomparable alaba y glorifica a Dios ms alta,
santa y deliciosamente de lo que todas las criaturas juntas jams
podran hacer.
Por esto el rey celestial la invita particularmente a cantar:
Mustrame tufaz, amada ma dice, suene tu voz en mis odos,
pues tu voz es dulce, y lindo tu rostro36.
Mas estas alabanzas, que esta Madre del amor hermoso*1, con
todas las criaturas, da a la Divinidad, aunque excelentes y admira
bles, son, con todo, infinitamente inferiores al mrito de la bondad
de Dios. Va, pues, sta ms lejos, e invita al Salvador a alabar y
glorificar al padre celestial con todas las bendiciones que su amor
filial puede inspirarle. Y encontes, Tetimo, el espritu llega a un
punto de silencio, pues no podemos hacer otra cosa que admirar
nos. Oh, qu cntico el del Hijo al Padre! Cun hermoso es este
Amado entre los hijos de los hombres! Qu dulce es su voz, como
que brota de los labios en los cuales est derramada la plenitud de
la gracia Z38. Todos los dems estn perfumados, pero El es el per
fume mismo; todos los dems estn embalsamados, pero l es el
mismo blsamo39. El Padre eterno recibe las alabanzas de los de
ms como el olor de las flores; pero, al or las bendiciones que el
Salvador le da, exclama sin dudar: He aqu el olor de las alaban
zas de mi Hijo, como el olor de un campoflorido, el cual bendijo el
Seor40.
He aqu a este divino amor del Amado, como se pone detrs de
la pared de su humanidad41; ved como est atisbando por las llagas
de su cuerpo y por la hendidura de su costado, como por unas ven
tanas y celosas, a travs de las cuales nos mira.
S, Tetimo, el amor divino sentado sobre el corazn del Sal
vador, como sobre su trono real, mira por la hendidura de su costa
do a todos los corazones de los hijos de los hombres.
Si le visemos tal como es, moriramos de amor por l, pues
somos mortales, como l muri por nosotros mientras fue mortal,
y como morira ahora si no fuese inmortal. Oh si oysemos a este
divino corazn cantar con voz de infinita dulzura el cntico de ala
banzas a la divinidad! Qu gozo, qu esfuerzos los de nuestro cora
zn, para lanzarse a orle para siempre! Este querido amigo de nues
120

tras almas nos mueve ciertamente a ello: Ea, levntate dice, sal
de ti misma, levanta el vuelo hacia Mi, paloma ma, hermosa
ma*2, hacia esta morada, donde todo es gozo y donde todas las
coas no respiran sino alabanzas y bendiciones. Todo florece all43;
todo esparce dulzuras y perfumes; las trtolas dejan or sus arru
llos por el ramaje; ven, amada ma muy querida, y, para verme
mejor, corre a las mismas ventanas por las cuales te miro; ven a
contemplar mi corazn en la abertura de mi costado, que fue abier
ta cuando mi cuerpo, fue tan lastimosamente destrozado en el r
bol dla cruz; ven y mustrame tu rostro44. Haz que oiga tu voz45,
porque quiero j untarla con la ma; as ser lindo tu rostro y dulce tu
voz46. Qu suavidad en nuestros corazones cuando nuestras voces
unidas y mezcladas con la del Salvador participarn de la infinita
dulzura de las alabanzas que este Hijo muy amado tributa a su eter
no Padre!

XII
De la soberana alabanza con que Dios se alaba a s mismo y
del ejercicio de benevolencia que en ella practicamos
Todas las acciones humanas de nuestro Salvador son infinitas
en valor y en mrito, por razn de la persona que las produce, que
es un mismo Dios con el Padre y con el Espritu Santo. Mas no por
esto es infinita la naturaleza y la esencia de estas acciones. Porque
aunque las hace la persona divina, no las hace segn toda la exten
sin de su infinidad, sino segn la grandeza finita de su humani
dad, por la cual las hace. De suerte que, as como las acciones hu
manas de nuestro dulce Salvador son infinitas, en comparacin
con las nuestras, son, por el contrario, finitas, en comparacin con
la infinidad esencial de la Divinidad.
Por esta causa, despus del primer pasmo causado por la ad
miracin que se apodera de nosotros ante una alabanza tan glorio
sa, como lo es la que el Salvador da a su Padre, no podemos dejar
de reconocer que la Divinidad todava es ms laudable, pues no
puede ser alabada ni por todas las criaturas ni por la humanidad
misma de su Hijo eterno, sino por s misma, que es la nica que
121

puede dignamente nivelar su suma bondad con una suprema ala


banza.
Entonces exclamamos: Gloria al Padre, y al Hijo y al Espritu
Santo. Y, para que se sepa que no es la gloria de las alabanzas crea
das la que deseamos a Dios por esta aspiracin, sino la gloria esen
cial y eterna, que tiene en s mismo, por s mismo y de s misma y la
cual es El mismo, aadimos: Como la tena en un principio, ahora
y siempre y por todos los siglos de los siglos. Amn. Como si le
dijsmos, al expresar este deseo: Quesea Dios glorificado con la
gloria que, antes de toda criatura, tena en su infinita eternidad y en
su eterna infinidad! Esta es la causa por la cual aadimos este ver
sculo de gloria a cada salmo y a cada cntico, segn la costumbre
antigua de la Iglesia oriental, cuya introduccin en Occidente pi
di San Jernimo al papa San Dmaso, en reconocimiento de que
todas las alabanzas humanas y anglicas son demasiado bajas para
poder ensalzar dignamente a la divina bondad y que, para que sta
pueda ser dignamente alabada, es menester que sea ella misma su
propia gloria, su alabanza, y su bendicin.
Qu complacencia, qu gozo para el alma que ama, ver su
deseo satisfecho, pues su Amado es infinitamente alabado, bende
cido y glorificado por s mismo! Y, aunque al principio el alma
amante haya sentido ciertos deseos de poder alabar lo bastante a
Dios, con todo, al volver sobre s misma, reconoce que no puede
alabarle cual conviene y permanecer en una humilde complacen
cia, al ver que la divina bondad es infinitamente laudable y que
slo puede ser suficientemente alabada por su propia infinidad.
Al llegar a este punto, el corazn, en un transporte de admira
cin, entona el himno del silencio sagrado.
Es as como los serafines de Isaas, cuando adoran y alaban a
Dios, cubren su fa z y sus pies*1, para confesar su insuficiencia en
conocer y servir bien a Dios; pues los pies, sobre los cuales anda
mos, representan la servidumbre, pero vuelan con dos alas48, mo
vidas continuamente por la complacencia y la benevolencia, y su
amor toma su descanso en medio de esta dulce inquietud.
El corazn del hombre nunca est tan inquieto como cuando le
impiden el movimiento, por el cual se dilata y se contrae sin cesar,
y nunca est tan sosegado como cuando se siente libre en sus mo
vimientos; de suerte que su tranquilidad est en el movimiento.
122

Ahora bien, lo mismo le ocurre al amor de los serafines y de todos


los hombres serficos, porque este amor tiene su descanso en su
continuo movimiento de complacencia, por el cual Dios le atrae
hacia S, como comprimindole, y en su movimiento de benevo
lencia, por el cual se lanza y se arroja todo en Dios. Este amor de
seara ver las maravillas de la infinita bondad de Dios, pero dobla
las alas de este deseo sobre su rostro, reconociendo que no lo pue
de conseguir. Deseara tambin prestarle algn servicio digno de
l, pero dobla este deseo sobre sus pies, confesando que no puede,
y solamente le quedan las dos alas de la complacencia y de la be
nevolencia, con las cuales vuela y se remonta hacia Dios.

123

LIBRO SEXTO
De los ejercicios del amor santo en la oracin

I
Descripcin de la teologa mstica, la cual no es otra cosa que
la oracin
Dos son los principales ejercicios de nuestro amor a Dios: uno
afectivo y otro efectivo, o activo; por el primero nos aficionamos a
Dios y a todo lo que a l place; por el segundo servimos a Dios y
hacemos lo que l ordena. Aquel nos une a la bondad de Dios; ste
nos hace cumplir sus voluntades. El uno nos llena de complacen
cia, de benevolencia, de aspiraciones, de deseos, de suspiros, de
ardores espirituales, y nos hace practicar las sagradas infusiones y
amalgamas de nuestro espritu con el de Dios; el otro derrama en
nosotros la slida resolucin, la firmeza de nimo y la inquebran
table obediencia, necesaria para poner en prctica las disposicio
nes de la voluntad divina, y para sufrir, aceptar, aprobar y a abrazar
todo cuanto proviene de su beneplcito.
Ahora bien, el primer ejercicio consiste principalmente en la
oracin. No tomamos aqu la palabra oracin en el sentido exclusi
vo de ruego o peticin de algn bien, dirigido a Dios por los fieles,
como la llama San Basilio, sino en el sentido en que comprende
todos los actos de la contemplacin. La oracin es una subida o
elevacin del alma hacia Dios; es un coloquio, una pltica o una
conversacin del alma con l.
Mas de qu tratamos en la oracin? Cul es el tema de nues
tra conversacin? En ella, Tetimo, no se habla sino de Dios; por
que acerca de qu puede platicar y conversar el amor ms que del
amado? Por esta causa, la oracin y la teologa mstica no son sino
una misma cosa. Se llama teologa porque, as como la teologa
124

especulativa tiene por objeto Dios, tambin sta no habla sino de


Dios, pero con tres diferencias: 1.a, aqulla trata de Dios en cuanto
es Dios, y sta habla de l en cuanto es sumamente amable; 2.a, la
teologa especulativa trata de Dios con los hombres y entre los
hombres; la teologa mstica habla de Dios con Dios y en Dios; 3.a,
la teologa especulativa tiende al conocimiento de Dios, y la msti
ca, al amor, de suerte que aqulla hace a sus alumnos sabios, doc
tos y telogos; mas sta los hace fervorosos, apasionados y aman
tes de Dios.
Se llama, adems, mstica, porque en ella la conversacin es
del todo secreta, y nada se dice entre Dios y el alma que no sea de
corazn a corazn, mediante una comunicacin incomunicable a
otros que no sean aquellos entre los cuales existe. Es tan particular
el lenguaje de los amantes, que nadie lo entiende sino ellos. Donde
reina el amor, no es menester el bullicio de palabras exteriores; ni
el uso de los sentidos, para hablarse y orse los que se aman. Resu
miendo, la oracin y la teologa mstica no son ms que una con
versacin, por la cual el alma habla amorosamente con Dios de su
amabilsima bondad, para juntarse y unirse con ella.

II
De la meditacin, primer grado de la oracin
o teologa mstica
La meditacin lo mismo puede hacerse para el bien que para el
mal. Sin embargo, la palabra meditacin se emplea ordinariamen
te en el sentido de atencin a las cosas divinas, para excitarse al
amor de las mismas.
Ocurre a muchos que andan siempre pensando y con la aten
cin fija en ciertas cosas intiles, sin saber siquiera en lo que pien
san; y lo ms maravilloso del caso es que atienden como por inad
vertencia, y quisieran no tener tales pensamientos. Otros muchos
estudian y, por una ocupacin muy laboriosa, se llenan de vani
dad, no pudiendo resistir a la mera curiosidad; pero son muy pocos
los que se dedican a meditar para inflamar su corazn en el santo
amor celestial. En una palabra, el pensamiento y el estudio se era-

125

plean en toda suerte de cosas; pero la meditacin, segn acabamos


de decir, slo mira los objetos cuya consideracin puede hacernos
buenos y devotos. De suerte que la meditacin no es otra cosa que
un pensamiento atento, reiterado o entretenido voluntariamente
en el espritu, para mover la voluntad a santos y saludables afectos
y resoluciones.
La abeja revolotea, en primavera, de ac para all, no a la ven
tura, sino de intento; no para recrearse tan slo contemplando la
variedad del paisaje, sino para buscar la miel; y, en hallndola, la
chupa y carga con ella; la lleva despus a la colmena, la dispone
con primor, separndola de la cera, y construye con sta el panal,
en el cual guarda la miel para el prximo invierno. Tal es el alma
devota en la meditacin: anda de misterio en misterio, ms no vo
lando al acaso, ni para consolarse tan slo contemplando la admi
rable hermosura de estos divinos objetos, sino con propsito y de
intento, para encontrar motivos de amor o de algn celestial afec
to; y, una vez los ha encontrado, los recoge, los saborea, carga con
ellos, y, cuando los tiene reunidos y colocados dentro de su cora
zn, pone en lugar aparte lo que le parece menos propio para su
aprovechamiento, y hace las resoluciones convenientes para el
tiempo de la tentacin. De esta manera, la celestial esposa, como
una abeja mstica, anda revoloteando, en el Cantar de los Cantares,
sobre su amado, para sacar la suavidad de mil amorosos afectos,
haciendo notar, en todos sus pormenores, todo cuanto halla de
raro; de suerte, que, abrasada toda ella en el celeste amor, habla
con l, le pregunta, le escucha, suspira, aspira a l y le admira; y l,
a su vez, la colma de contento, la inspira, la conmueve y abrindo
le el corazn, derrama sobre ella claridades, luces y dulzuras sin
fin, pero de una manera tan secreta, que se puede muy bien decir de
esta santa conversacin del alma con Dios lo que el sagrado Texto
dice de la conversin de Dios con Moiss, a saber, que, estando
Moiss slo en la cumbre de la montaa, hablaba a Dios, y Dios le
responda1.

126

III
Descripcin de la contemplacin, y de la primera diferencia
que hay entre ella y la meditacin
La contemplacin, Tetimo, no es ms que una amorosa, sim
ple y permanente atencin del espritu a las cosas divinas lo que
fcilmente entenders, si la comparas con la meditacin.
Las pequeas abejas se llaman ninfas o larvas hasta que fabri
can la miel, y entonces se llaman abejas. Asimismo la oracin se
llama meditacin hasta que produce la miel de la devocin; des
pus de esto se convierte en contemplacin.
El deseo de obtener el amor divino nos hace meditar, pero el
amor obtenido nos hace contemplar, porque el amor hace que en
contremos una suavidad tan grande en la cosa amada, que no se
harta nuestro espritu de verla y considerarla.
As como Jos fue la corona y la gloria de su padre, y acrecent
en gran manera sus honores y su contento, e hizo que se rejuvene
ciera en su vejez, as tambin la contemplacin corona a su padre,
que es el amor, lo perfecciona, y le comunica el colmo de la exce
lencia. Porque despus que el amor ha excitado en nosotros la
atencin contemplativa, esta atencin hace nacer, recprocamen
te, un ms grande y fervoroso amor, el cual, finalmente, es corona
do de perfeccin cuando goza de lo que ama. El amor hace que nos
complazcamos en la visin del amado, y la visin del amado hace
que nos complazcamos en su divino amor; de suerte que, por este
mutuo movimiento del amor a la visin y de la visin al amor, as
como el amor hace que sea ms bella la belleza de la cosa amada,
asimismo la visin de sta hace que el amor sea ms amoroso y
deleitable. El amor, por una imperceptible facultad, hace que pa
rezca ms bella la belleza amada; y la visin, a su vez, refina el
amor, para que encuentre la belleza ms amable; el amor impele a
los ojos a contemplar con mayor atencin la belleza amada, y la
visin fuerza al corazn a amarla con mayor ardor.

127

IV
Que, en este mundo, el amor trae su origen, mas no su exce
lencia, del conocimiento de Dios
Mas, quin tiene ms fuerza, el amor para hacernos mirar al
amado, o la visin para hacer que le amemos? El conocimiento se
requiere para la produccin del amor; porque nunca podemos
amar lo que no conocemos, y, a medida que aumenta el conoci
miento atento del bien, toma tambin mayor incremento el amor,
con tal que nada haya que impida su movimiento. Acaece, empe
ro, muchas veces que, habiendo el conocimiento producido el
amor sagrado, no se detiene ste en los lmites del conocimiento,
que est en el entendimiento, sino que se adelanta y va mucho ms
all que aqul; de suerte que, en esta vida mortal, podemos tener
ms amor que conocimiento de Dios, por lo que asegura santo
Toms que, con frecuencia, los ms sencillos abundan en devo
cin y son ordinariamente ms capaces del amor divino que los
ilustrados y ms sabios.
Ahora bien, en el amor sagrado, nuestra voluntad no es movi
da a l por un conocimiento natural, sino por la luz de la fe, la cual,
dndonos a conocer, con toda seguridad, la infinidad del bien que
hay en Dios, nos da harta materia para que le amemos con todas
nuestras fuerzas. Este conocimiento obscuro, envuelto en muchas
nubes, como es el de la fe, nos mueve infinitamente al amor de la
bondad que nos hace entrever. Luego cunta verdad es, segn
exclamaba San Agustn, que los ignorantes arrebatan los cielos,
mientras que muchos sabios se hunden en los infiernos!
Quin te parece, Tetimo, que amara ms la luz, el ciego de
nacimiento que supiese todo cuanto los filsofos han discurrido
acerca de ella y todas las alabanzas que se le han tributado, o el la
brador que, con clarsima visin, siente y gusta del agradable es
plendor del sol naciente? Aqul tiene ms conocimiento, y ste
ms goce; y este goce produce un amor ms vivo y animado que el
que engendra el simple conocimiento del discurso; porque la ex
periencia de un bien lo hace infinitamente ms amable que toda la
ciencia que acerca de l se puede poseer. Comenzamos a amar por
el conocimiento que la fe nos da de la bondad de Dios, la cual, des

128

pus, saboreamos y gustamos por el amor; y el amor aviva nuestro


gusto, y el gusto refina nuestro amor, de suerte que, as como las
olas, agitadas por las rfagas del viento, se encumbran como a por
fa, al chocar entre s; de una manera parecida el gusto del bien re
alza el amor al mismo, y el amor realza el gusto, segn ya lo dijo la
divina sabidura: Los que de m comen, tienen siempre hambre de
m, y tienen siempre sed los que de m beben2. Quin am ms a
Dios, el telogo Okam, a quien algunos llamaron el ms sutil de
los mortales, o santa Catalina de Gnova, mujer ignorante? Aqul
le conoci mejor por la ciencia, sta por la experiencia, y la expe
riencia de sta la condujo muy adelante en el amor serfico, mien
tras aqul, con toda su ciencia, permaneci muy alejado de esta tan
excelente perfeccin.
Con todo es menester confesar que la voluntad, atrada por el
deleite que siente en su objeto, se siente ms fuertemente movida a
unirse con l, cuando el entendimiento, por su parte, le da a cono
cer la excelencia de su bondad; porque entonces es atrada e impe
lida a la vez: impelida por el conocimiento, y atrada por el deleite;
de suerte que la ciencia no es, de suyo, contraria, en manera algu
na, a la devocin; y, si ambas andan juntas, se ayudan admirable
mente, si bien acontece, con demasiada frecuencia, que, a causa de
nuestra miseria, la ciencia impide el nacimiento de la devocin,
pues la ciencia hincha y enorgullece, y el orgullo, que es contrario
a toda virtud, es la ruina de la devocin. Ciertamente, la ciencia
em inente de Cipriano, Agustn, Hilario, Crisstom o, Basilio,
Gregorio, Buenaventura y Toms, no slo ilustr mucho, sino
tambin refin en gran manera su devocin, y, recprocamente, su
devocin no slo realz, sino tambin perfeccion extraordinaria
mente su ciencia.V

V
Segunda diferencia entre la meditacin y la contemplacin
La meditacin considera, en sus pormenores y como pieza por
pieza, los objetos capaces de movernos; mas la contemplacin
produce una visin enteramente simple y de conjunto del objeto

129

amado, y esta consideracin as unificada mueve tambin ms


viva y fuertemente.
San Bernardo haba meditado toda la Pasin paso por paso
despus, reunidos los principales puntos, form con ellos un rami
llete de amoroso dolor, y, ponindolo sobre su pecho, para conver
tir su meditacin en contemplacin, exclam: Manojito de mirra
es para m el amado mo3.
Despus de haber producido una gran cantidad de diversos
afectos piadosos, por la multitud de consideraciones de que se
compone la meditacin, reunimos, finalmente, la virtud de todos
ellos, los cuales, de la confusin y mezcla de sus fuerzas, hacen
nacer una especie de quintaesencia afectuosa, que es mucho ms
activa y potente que todos los afectos de los cuales procede; de
suerte que, si bien no es sino uno solo, contiene la virtud y la pro
piedad de todos los dems, y se llama afecto contemplativo.
De una manera parecida dicen los telogos , los ngeles
ms elevados en gloria tienen de Dios y de las criaturas un conoci
miento mucho ms simple que sus inferiores, y que las especies o
ideas por las cuales ven son ms universales; de suerte que, las
cosas que los ngeles menos perfectos ven mediante varias espe
cies y diversas miradas, los ms perfectos las ven con menos espe
cies y menos actos de su visin. Y el gran San Agustn, a quien si
gue Santo Toms, dice que en el cielo no tendremos estas grandes
mudanzas, variedades, cambios y rodeos de pensamientos e ideas,
que van y vienen de un objeto a otro y de una cosa a otra, sino que,
con un solo pensamiento, podremos atender muchas y diversas
cosas, y poseer su conocimiento. A medida que el agua se aleja de
su origen, se divide y derrama en diversos surcos, si no se tiene
gran cuidado en encauzarla toda junta, y las perfecciones se sepa
ran y dividen a medida que se alejan de Dios, que es su fuente; mas,
cuando se acercan a El, se unen, hasta quedar abismadas en aque
lla soberana y nica perfeccin, que es la unidad necesaria de la
mejor parte, que Magdalena escogi y que, en manera alguna, le
ser arrebatada4.

130

VI
Que la contemplacin se hace sin esfuerzo y que sta es la
tercera diferencia entre ella y la meditacin
La simple visin de la contemplacin tiene lugar de una de
estas tres maneras. Unas veces, miramos solamente una de las per
fecciones de Dios, por ejemplo, su infinita bondad, y, aunque ve
en ella la justicia, la sabidura y el poder, atiende tan slo a la bon
dad, a la cual la simple visin de la contemplacin se dirige. A ve
ces, consideramos las muchas grandezas y perfecciones de Dios
en conjunto y tan sencillamente, que no podemos decir cosa algu
na en particular, sino que todo es perfectamente bueno y bello. Fi
nalmente, otras veces, miramos, no varias ni una sola de las per
fecciones, sino nicamente alguna accin o alguna obra divina, en
la cual nos fijamos, por ejemplo, en el acto de la creacin, o en el de
la resurreccin de Lzaro, o de la conversin de San Pablo; Enton
ces, Tetimo, el alma hace como un vuelo de amor, no slo sobre
la accin que considera, sino sobre aquel de quien procede: Bueno
sois, Seor; instruidme, pues, por vuestra bondad en vuestrasjus
tas disposiciones5. Oh, cun dulces son a mis entraas tus pala
bras, ms que la miel a mi boca!6. O como Santo Toms: Seor
mo y Dios mo1.
Mas, en cualquiera de las tres maneras dichas, la contempla
cin siempre tiene esta excelente ventaja, a saber, que se hace con
placer, pues presupone que se ha encontrado a Dios y su santo
amor, que el alma se goza en l y se deleita en l, diciendo: Encon
tr al que ama mi alma; asile y no le soltar*. En lo cual se diferen
cia de la meditacin, que se hace siempre con dificultad y trabajo,
y mediante el discurso, andando nuestro espritu de consideracin
en consideracin, buscando en diversos parajes al amado de su
amor y el amor de su amado. En la meditacin, trabaja Jacob para
alcanzar a Raquel; pero goza de ella y se olvida de todos sus traba
jos en la contemplacin.
De ordinario, para llegar a la contemplacin, tenemos necesi
dad de escuchar la divina palabra; de entablar conversaciones y
plticas espirituales con los dems, como lo hicieron los antiguos
anacoretas; de leer libros devotos; de orar; de meditar; de cantar

131

himnos; de formar buenos pensamientos. Por esto, siendo la santa


contemplacin el fin y el blanco al cual tienden estos ejercicios,
todos se reducen a ella, y los que los practican se llaman
contem plativos; como tambin esta ocupacin se llama vida
contemplativa, por causa de la accin de nuestro entendimiento,
por la cual contemplamos la verdad de la belleza y de la bondad
divina con una atencin amorosa, es decir, con un amor que nos
hace atentos, o bien, con una atencin que nace del amor y aumen
ta el que tenemos a la infinita suavidad de nuestro Seor.

VII
Del recogimiento amoroso del alma en la contemplacin
No hablo aqu del recogimiento por el cual los que quieren
orar se ponen en la presencia de Dios, entrando dentro de s mis
mos, y recogiendo, por decirlo as, su alma en su corazn, para
mejor hablar con Dios; porque este recogimiento se procura por
mandato del amor, el cual, al incitamos a la oracin, nos obliga a
emplear este medio, para hacerla cual conviene; de suerte que este
recogimiento de nuestro espritu es obra nuestra. El recogimiento
del cual ahora hablamos no se produce porque lo ordena el amor,
sino por el mismo amor, es decir, no depende de nuestras eleccin,
porque no est en nuestras manos el tenerlo cuando queremos, ni
de nuestra diligencia; es Dios quien nos lo da, por su santa gracia,
cuando le place. El que escribi dice la bienaventurada madre
Teresa de Jess que la oracin de recogimiento se hace a la ma
nera del erizo o de la tortuga cuando se retira dentro de s, lo enten
di muy bien, excepcin hecha de que estos animales se retiran en
s mismos cuando gustan, siendo as que el recogimiento no est
en nuestra voluntad, sino que viene cuando Dios quiere hacernos
esta gracia.
Esto se hace de esta manera. Nada es tan natural al bien como
unir y atraer hacia s las cosas que pueden sentirlo, como ocurre
con nuestras almas, las cuales buscan siempre y se dirigen hacia su
tesoro, es decir, hacia lo que aman. Sucede, pues, a veces, que
nuestro Seor derrama imperceptiblemente en el fondo del cora

132

zn cierta dulce suavidad, que da testimonio de su presencia, y,


entonces, las potencias, y aun los sentidos externos del alma, por
una especie de secreto consentimiento, se vuelven del lado de
aquella parte interior.
Dios mo! dice entonces el alma , a imitacin de San
Agustn, dnde os buscaba, bondad infinita? Os buscaba fuera, y
estabais en medio de mi corazn.
Im agina, Tetim o, a la Santsim a Virgen nuestra Seora,
cuando concibi al Hijo de Dios, su nico amor. El alma de esta
madre amada se concentr, sin duda, toda ella alrededor de este
amado Hijo, y porque este divino amigo estaba en medio de sus
sagradas entraas, todas las facultades de su alma se recogieron en
ellas, como santas abejas dentro de la colmena donde estaba su
miel. No lanzaba sus pensamientos ni sus afectos fuera de s mis
ma, pues su tesoro, sus amores y sus delicias estaban en medio de
sus sagradas entraas.
Este mismo contento pueden sentir, por imitacin, los que,
habiendo comulgado, saben, con certeza de fe, lo que ni la carne ni
la sangre, sino el Padre celestial les ha revelado9, es decir que su
Salvador estencuerpo y alma presente, con una presencia entera
mente real, en su cuerpo y en su alma, por este adorabilsimo sa
cramento; as sucede a muchos santos y devotos fieles, que, ha
biendo recibido el divino sacramento, su alma se cierra, y todas las
facultades se recogen, no slo para adorar a este Rey soberano,
nuevamente presente, con una presencia admirable, en sus entra
as, sino tambin por el increble consuelo y refrigerio espiritual
de que gozan, al sentir, por la fe, este germen divino de inmortali
dad en su interior. Donde has de advertir cuidadosam ente,
Tetimo, que a fin de cuentas, todo este recogimiento es obra del
amor, el cual, al sentir la presencia del Amado por los alicientes
que derrama en medio del corazn, concentra y refiere toda el
alma hacia Aqul, por una amabilsima inclinacin, por un dulc
simo rodeo y por un delicioso repliegue de todas las facultades del
lado del amado, que las atrae hacia S con la fuerza de su suavidad,
con la cual ata y arrastra los corazones, como se arrastran los cuer
pos con cuerdas y lazos materiales.
Pero este dulce recogimiento de nuestra alma, no slo se pro
duce por el sentimiento de la divina presencia, sino tambin por

133

cualquiera manera que tengamos de ponernos ante ella. Acaece, a


veces, que todas nuestras potencias interiores se concentran y en
cierran en s mismas, por la extremada reverencia y dulce temor
que se apodera de nosotros, al considerar la soberana majestad de
aquel que est presente en nosotros y que nos mira.
Conoc un alma que, en cuanto se hablaba de algn misterio o
se repeta alguna sentencia que le recordaba de una manera ms
expresiva que de ordinario la presencia de Dios, as en la confesin
como en cualquiera conversacin particular, se concentraba tan
fuertemente en s misma, que a duras penas poda salir de s para
hablar y responder; de suerte que, en su exterior, permaneca como
destituida de vida y con todos sus sentidos aletargados, hasta que
el Esposo le permita salir de este estado, lo cual unas veces ocu
rra en seguida, pero otras mucho ms tarde.

VIII
Del reposo del alma recogida en su amado
Recogida as el alma dentro de s misma, en Dios o delante de
Dios, permanece, en alguna ocasin, tan dulcemente atenta a la
bondad de su Amado, que le parece que su atencin casi no es
suya; tan sencilla y delicadamente la ejercita.
Los amantes humanos se contentan, a veces, con permanecer
junto o a la vista de la persona amada sin hablarle, y sin discurrir
acerca de ella o de sus perfecciones, saciados y satisfechos, segn
parece, con saborear esta amable presencia, no por medio de con
sideracin alguna sobre ella, sino por cierta calma y reposo de su
espri tu: Mi Amado es para mi, y yo soy de mi Amado, el cual apa
cienta su rebao entre azucenas, hasta que declina el da y caen
las sombras10.
Ahora bien, este reposo va, a veces, tan lejos en su
apacibilidad, que toda el alma y todas las potencias permanecen
como adormecidas, sin movimiento ni accin alguna, fuera de la
voluntad; y aun sta no hace otra cosa que recibir el bienestar y la
satisfaccin que la presencia del Amado le comunica. Y lo ms
admirable es que la voluntad no se da cuenta de este bienestar y de

134

este contento que recibe, gozando insensiblemente de ellos, pues


to que no piensa en s misma, sino tan slo en la presencia de Aquel
que le comunica este placer, tal como suele ocurrir muchas veces
cuando, sorprendidos por un ligero sueo, entreomos nicamente
lo que nuestros amigos dicen junto a nosotros, pero sin darnos
cuenta de ello.
Sin embargo, el alma que, en este dulce reposo, goza del deli
cado sentimiento de la presencia divina, aunque no se d cuenta de
este gozo, da a entender bien a las claras cun preciado y amable es
para ella, cuando se lo quieren arrebatar o cuando alguna cosa le
desva de l; porque entonces la pobre alma, deshecha en lamen
tos, grita y, a veces, llora, como un nio pequeo al cual despiertan
cuando dorma bien, mostrando la satisfaccin que senta de su
sueo, por el dolor que manifiesta al despertar. Por lo que el Pastor
divino conjura a las hijas de Sin por los corzos y los ciervos de
los campos que no despierten a su amada hasta que ella quiera 11,
es decir, hasta que despierte por s mismo. No, Tetimo, el alma de
esta manera sosegada en su Dios no dejara nunca este reposo por
los mayores bienes del mundo.
Esta era la quietud de santa Magdalena, cuando sentada a los
pies de su Maestro, escuchaba su santa palabran. Contmplala,
Tetimo: est sumida en una profunda tranquilidad; no dice una
palabra, no llora, no solloza, no suspira, no se menea, no ora.
Marta, toda atareada, pasa y vuelve a pasar por aquella sala. Mara
ni piensa en ella. Pues qu hace? No hace nada; escucha. Y qu
quiere decir escucha'? Quiere decir que est all como un vaso de
honor, para recibir gota a gota la mirra de la suavidad que los la
bios de su Amado destilan sobre su corazn13; y este divino aman
te, celoso del amoroso sueo y reposo de su amada, reprende a
Marta, que quiere despertarla: Marta, Marta, t te afanas y acon
gojas en muchsimas cosas; y, a la verdad, que una sola cosa es
necesaria. Mara ha escogido la mejor parte, de que jams ser
privada1*. Mas, cul fue la parte de Mara? El permanecer en paz,
en reposo y en quietud junto a su dulce Jess.
Luego, cuando te halles en esta simple y pura confianza filial
junto a nuestro Seor, permanece en ella, mi querido Tetimo, sin
moverte en manera alguna para hacer actos sensibles, ni del enten
dimiento ni de la voluntad; porque este amor simple de confianza

135

y este adormecimiento amoroso de tu espritu en los brazos del


Salvador contiene, por excelencia, todo cuanto puedas andar bus
cando para tu placer. Es mejor dormir en este sagrado pecho, que
velar fuera de l, donde quiera que sea.

IX
De los diversos grados de esta quietud, y cmo hay que
conservarla
El alma a quien Dios concede la santa quietud en la oracin, se
ha de abstener, en lo posible, de volver los ojos sobre s misma y
sobre su reposo, el cual, para ser guardado, no puede ser curiosa
mente mirado; porque, quien se aficiona a l con exceso, lo pierde,
y la regla justa de la recta aficin consiste en no aficionarse. As es
menester que, al damos cuenta de que nos hemos distrado por la
curiosidad de saber lo que hacemos en la oracin, encaminemos al
punto nuestro corazn hacia la dulce y apacible atencin de la cual
nos habamos desviado.
Sin embargo, no hemos de creer que corramos peligro de per
der esta sagrada quietud a causa de los actos del cuerpo o del esp
ritu que no son debidos ni a ligereza ni a indiscrecin. Porque,
como dice la bienaventurada madre Teresa, es una supersticin
ser demasiado celoso de este reposo, hasta el extremo de no toser,
ni respirar por miedo de perderlo, ya que Dios, que da esta paz, no
la retira por tales movimientos necesarios, ni por las distracciones
o divagaciones del espritu, cuando son involuntarias. Adems, la
voluntad, una vez gustado el cebo de la divina presencia, no deja
de saborear sus dulzuras, aunque el entendimiento y la memoria se
le escapen y anden a la desbandada tras los pensamientos extraos
e intiles.
Es verdad que nunca la quietud del alma es tan grande como
cuando el entendimiento y la memoria van acordes con la volun
tad; pero, con todo, nunca deja de existir una verdadera tranquili
dad espiritual, pues sta reina en la voluntad, que es la seora de
todas las dems facultades. Hemos visto el caso de un alma, en
gran manera entregada y unida a Dios, la cual, a pesar de ello, con

136

servaba el entendimiento y la memoria tan libres de toda ocupa


cin interior, que oa distintamente lo que se deca en tomo suyo y
lo retena fuertemente, aunque le era imposible responder ni des
prenderse de Dios, al cual estaba adherida por la aplicacin de la
voluntad, de tal manera que no poda ser retirada de esta ocupacin
sin sentir gran dolor, que la provocaba a gemidos, aun en lo ms
fuerte de su consolacin y reposo.
Con todo, la paz del alma es mucho mayor y ms dulce cuando
no se hace el menor ruido a su alrededor, y cuando nada la obliga a
ningn movimiento ni del corazn ni del cuerpo, pues siempre
prefiere ocuparse en la suavidad de la presencia divina; mas. cuan
do no puede impedir las distracciones de las dems facultades,
conserva, a lo menos, la quietud en la voluntad, que es la facultad
por la cual recibe el gozo del bien. Y advierte que la voluntad, rete
nida en su quietud por el placer que le causa la presencia divina, no
hace el menor movimiento para reducir a las dems potencias,
cuando stas se extravan, porque, si quisiera acometer esta em
presa, perdera su reposo, apartndose de su Amado, y se fatigara
intilmente, corriendo de ac para all, para dar alcance a estas
potencias veleidosas las cuales de ninguna otra manera pueden ser
mejor encaminadas hacia su deber que por la perseverancia de la
voluntad en la santa quietud; porque, poco a poco, todas las facul
tades son atradas por el placer que la voluntad recibe, y del cual
les da a gustar ciertos sabores, como perfumes que las mueven a
acercarse ms a ella, para tener parte en el bien del cual disfruta.

X
Prosigue el discurso sobre la santa quietud
y sobre cierta abnegacin de s mismo que en ella se puede
a veces, practicar
Segn lo que acabamos de decir, la santa quietud tiene diver
sos grados; porque unas veces est en todas las potencias del alma,
juntas y unidas ala voluntad; otras veces est solamente en sta, en
algunas ocasiones sensiblem ente y en otras insensiblemente;
pues, o bien el alma recibe un contento incomparable de sentir, por

137

ciertas dulzuras interiores, que Dios est presente en ella, como


Santa Isabel, cuando la visit nuestra Seora15, o bien experimenta
una especial suavidad de estar en la presencia de Dios cuando sta
se hace imperceptible, tal como les aconteci a los discpulos que
iban de camino, los cuales no se dieron cuenta del agradable placer
que sentan, al andar en compaa de nuestro Seor, sino cuando
llegaron al trmino de su viaje y le reconocieron en la divina frac
cin del pan16. Algunas veces, el alma no slo advierte la presencia
de Dios, sino tambin le oye hablar por ciertas luces y mociones
interiores, que desempean el papel de las palabras; tambin suce
de que le oye hablar y le habla recprocamente, pero tan en secreto,
tan dulce y suavemente, que no por esto pierde la paz y la quietud;
de suerte que, sin que se despierte, vela con l, y habla a su Amado
con tan apacible sosiego y tan agradable reposo, como si dormita
se dulcemente17. En otras ocasiones, oye hablar al Esposo, pero
ella no sabe qu decirle, porque el placer de orle o la reverencia
que le tiene, la obligan al silencio; o tambin porque est tan seca y
tan decada de espritu, que slo tiene fuerzas para or, mas no para
hablar, tal como les acontece corporalmente a los que comienzan a
dormir o estn muy dbiles por alguna enfermedad.
Finalmente, algunas veces, ni oye a su Amado ni le habla, ni
siente seal alguna de su presencia; sabe tan slo que est delante
de su Dios, el cual gusta de que est all.
Esta quietud, durante la cual la voluntad no obra sino por
simplicsima conformidad con la voluntad divina, queriendo per
manecer en oracin, sin pretender otra cosa que estar ante los ojos
de Dios, mientras a l le plazca, es una quietud en extremo exce
lente, pues est limpia de toda suerte de inters, como quiera que
las facultades del alma no sienten en ella ningn contento, ni si
quiera la misma voluntad, si no es en su parte ms encumbrada, en
la cual se contenta de no tener otro contento que el carecer de con
tento, por amor al beneplcito de Dios, en el cual descansa; por
que, resumiendo, es el colmo del xtasis de amor el no tener puesta
la voluntad en su contento, sino en el de Dios.

138

XI
De la efusin o derretimiento del alma en Dios
La fusin de un alma en su Dios es un verdadero xtasis, por el
cual el alma sale enteramente de los lmites de su ser natural, y
queda toda mezclada, absorbida y embebida en Dios, por lo que
sucede que los que llegan a este santo exceso de amor divino, al
volver despus sobre s, no ven cosa alguna, en la tierra que les d
contento, viven en un extremo anonadamiento de s mismos, per
manecen muy insensibles a todo cuanto se refiere a los sentidos, y
tienen perpetuamente en el corazn la mxima de la bienaventura
da virgen Teresa de Jess: Lo que no es Dios no es nada para m. Y
sta parece que fue la gran pasin amorosa de aquel gran amigo del
Amado, que deca: Vivo yo, o ms bien no soy yo el que vivo, sino
que Cristo vive en m 18; y Nuestra vida est escondida con Cristo
en Dios'9.
El alma fundida en Dios no muere; porque cmo es posible
que muera abismada en la Vida? Pero vive sin vivir en s misma,
porque, as como las estrellas si pierden su luz, no lucen en presen
cia del sol, sino que el sol luce en ellas y estn ocultas en la luz del
sol, tambin el alma, sin perder la vida, ya no vive, cuando est
fundida en Dios, sino que es Dios quien vive en ella. Tales fueron,
a mi modo de ver, los sentimientos de los dos bienaventurados
Felipe Neri y Francisco Javier, cuando, rendidos por las consola
ciones celestiales, pedan a Dios que se retirase un poco de ellos, si
quera que todava viviesen en este mundo, lo cual no poda ser
mientras su vida permaneca toda oculta y absorbida en Dios.

XII
De la herida de amor
El amor, es una complacencia, y, por lo mismo, es muy agra
dable cuando no deja en nuestros corazones el aguijn del deseo;
mas, cuando lo deja, deja con l, un gran dolor. Con todo, es ver
dad que este dolor proviene del amor, y, por consiguiente, es dulce

139

y amable dolor. Od las ansias dolorosas, pero amorosas, de un re


gio amante: Sedienta est mi alma del Diosfuerte y vivo. Cundo
ser que yo llegue y me presente ante lafa z de Dios! Mis lgrimas
me han servido de pan da y noche, desde que me estn diciendo:
Dnde est tu Dios?20. Tambin la sagrada Sulamitis, toda ane
gada en sus amorosos dolores, habla as a las hijas de Jerusaln:
Ah! les dice , os conjuro que, si hallareis a mi Amado, le di
gis mi pena, porque desfallezco, herida de su a m o r .
Hay en la prctica del amor sagrado, una especie de herida
que, a veces, hace Dios en el alma que quiere en gran manera per
feccionar. Porque le infunde unos admirables sentimientos y unos
incomparables atractivos por su soberana bondad, como acosn
dola y solicitando su amor; y entonces el alma se lanza con fuerza,
como para volar ms alto hacia su divino objeto; pero, al mismo
tiempo, se siente, tambin fuertemente retenida y no puede volar,
como pegada a las bajas miserias de esta vida y por su propia im
potencia; desea alas de paloma para volar y hallar reposo22, y no
las encuentra. No es el deseo de una cosa ausente el que hiere el
corazn, pues el alma siente que su Dios est presente y la ha in
troducido ya en la pieza donde guarda el vino y ha enarbolado
sobre su corazn el estandarte de su amor23.
El corazn amante de su Dios, deseando amarle infinitamen
te, ve, que no puede ni amarle ni desearle lo bastante, y este deseo
que no se puede realizar, es como un dardo en el pecho de un esp
ritu generoso; ms el dolor que causa no deja de ser muy amable,
porque el que desea amar gusta tambin de desear, y se tendra por
el ser ms miserable del universo, si no desease continuamente
amar lo que es tan soberanamente amable. Deseando amar, recibe
de ello el dolor; pero gustando de desear recibe de ello la dulzura.
Dios, pues, lanzando continuamente saetas de la aljaba de su
infinita belleza, hiere el alma de sus amantes, hacindoles ver cla
ramente que le aman mucho menos de lo que l es amable. Aquel
de los mortales que no desea amar ms a la divina bondad, no la
ama bastante; la suficiencia, en este divino ejercicio, no basta al
que quiere detenerse en ella, como si fuera bastante.

140

XIII
De algunos otros medios por los cuales el amor santo hiere
los corazones
Se produce otra herida de amor, cuando el alma siente muy
bien que ama a su Dios, y, sin embargo, Dios la trata como si no
supiese que la ama, o como si desconfiase de su amor. Porque, mi
querido Tetimo, el alma padece extremas angustias, pues se le
hace insoportable el ver el semblante que Dios pone de descon
fianza en ella.
Tena San Pedro y senta su corazn lleno de amor a su Maes
tro, nuestro Seor, simulando no saberlo: Pedro le dijo , me
amas ms que estos ? S, Seor respondi el apstol : T sabes
que te amo. Pero replic el Seor: Pedro, me amas? Mi querido
Maestro repuso el apstol te amo ciertamente; T lo sabes. Y
este dulce Maestro, para probarle, y como desconfiando de su
amor, Pedro repiti me amas? ste en gran manera afligi
do, exclama amoroso, pero dolorosamente: Maestro mo. T lo
sabes todo; T sabes que te amo24.
San Pedro estaba bien seguro de que nuestro Seor lo saba
todo y de que no poda ignorar que le amaba; mas, porque la repe
ticin de estas palabras: me amas ? tena la apariencia de cierta
desconfianza se entristeci sobremanera. Ah! la pobre alma que
sabe muy bien que est resuelta a morir antes que ofender a Dios
pero que no siente una sola brizna de fervor, sino al contrario, una
frialdad extrema, que la tiene toda entorpecida y dbil, hasta el
punto de que cae en las ms lamentables imperfecciones; esta
alma digo , est toda herida; porque es muy doloroso su amor,
cuando ve que Dios aparenta, en su semblante, ignorar cunto le
ama, y que la deja como una criatura, que no le pertenece; y le pa
rece que, en medio de sus defectos, sus distracciones y sus frialda
des, lanza nuestro Seor contra ella este reproche: Cmo puedes
decir que me amas, si tu alma no est conmigo? Lo cual es, para
ella, un dardo de dolor que atraviesa su corazn, pero un dardo de
dolor que procede del amor, porque, si no amase, no se afligira
por la aprensin que tiene de que no ama.
A veces se produce esta herida de amor al slo recuerdo de

141

haber vivido antes sin amar a Dios. Oh! Qu tarde os he ama


do, beldad antigua y nueva! deca aquel santo que haba sido here
je durante treinta aos.
El mismo amor nos hiere, a veces, con solo considerar la mul
titud de los que desprecian el amor de Dios, hasta el punto de des
fallecer por ello de angustia. El gran San Francisco, creyendo que
nadie le oa, lloraba un da, sollozaba y se lamentaba tan fuerte
mente, que un personaje, al orle, corri hacia l, como quien corre
en auxilio de alguien a quien quieren matar; y, al verle solo, le pre
gunt: Por qu gritas as buen hombre? A h! dijo , lloro por
que nuestro Seor ha padecido tanto por nuestro amor, y nadie
piensa en ello. Y, dichas estas palabras, comenz de nuevo a derra
mar lgrimas; y aquel buen personaje se puso tambin a gemir y a
llorar con l.
Pero, de cualquier manera que esto sea lo ms admirable en
estas heridas recibidas por el divino amor es que su dolor es agra
dable, y que todos los que lo sienten y lo aceptan no quisieran cam
biar este dolor por todas las dulzuras del universo. No hay dolor en
el amor, y, si lo hay, es un dolor muy apreciado. Un serafn, que
tena en la mano una flecha de oro, de cuya punta sala una peque
a llama, lanzla contra el corazn de la bienaventurada madre
Teresa, y, al quererla sacar, parecile a esta virgen que le arranca
ban las entraas; el dolor era tan grande que slo tena fuerzas para
prorrumpir en dbiles y pequeos gemidos, pero era, a la vez, un
dolor tan amable, que nunca hubiera querido verse libre de l. Tal
fue tambin el dardo de amor que arroj Dios al corazn de la gran
santa Catalina de Gnova, en los comienzos de su conversin, con
el cual qued toda trocada y como muerta al mundo y a las cosas
creadas, para no vivir sino por su Creador. Manojito de mirra
amarga es para m el Amado mo25.

142

LIBRO SPTIMO
De la unin del alma con su Dios, que se perfecciona
en la oracin

I
Cmo el amor produce la unin del alma con Dios,
en la oracin
No hablemos aqu de la unin general del corazn con su
Dios, sino de ciertos actos y movimientos particulares, que el alma
recogida en Dios, produce a manera de oracin, para unirse y jun
tarse ms y ms con la divina bondad.
Nuestro corazn, una vez unido con Dios, se va hundiendo
continuamente, por un insensible progreso de aquella unin, hasta
que llega a ser todo de Dios, a causa de la santa inclinacin que el
santo amor le comunica a unirse cada vez ms con la soberana
bondad; porque, como dice el gran apstol de Francia1, el am ores
una virtud unitiva, es decir, que nos conduce a la perfecta unin
con el sumo bien. Y, puesto que es una verdad indudable que el
divino amor, mientras estamos en este mundo, es un movimiento,
o a lo menos un hbito activo y con tendencia al movimiento, suce
de que, an cuando haya llegado ya a la simple unin, no deja,
empero, de obrar, aunque de una manera imperceptible, para acre
centarla y perfeccionarla ms y ms.
Unindose ms y ms a Dios, pero mediante un acrecenta
miento imperceptible, cuyo progreso no se echa de ver mientras se
va produciendo, sino cuando est acabado. Cuando un sentimien
to de amor, por ejemplo: Qu bueno es Dios!, penetra en el cora
zn, en primer lugar produce la unin con aquella bondad, pero
una vez se ha fomentado con cierta prolijidad, penetra, como un

143

perfume precioso, por todos los rincones del alma, se derrama y se


dilata por nuestra voluntad, y, por decirlo as, se incorpora a nues
tro espritu, se junta y se abraza a nosotros por todos lados, mien
tras nosotros nos unimos a l. Esto es lo que nos ensea el profeta
David, cuando compara las sagradas palabras con la miel2. Por
que, quin no sabe que la dulzura de la miel impresiona ms a
nuestros sentidos por un aumento continuo del sabor, cuando la
entretenemos algn tiempo en la boca, y que penetra ms y ms en
el gusto que cuando simplemente la tragamos? Asimismo, este
sentimiento de la bondad celestial expresado por estas palabras de
San Bruno: Oh bondad!, o por stas de Santo Toms: Mi Seor y
mi Dios!, o por stas de santa Magdalena: Mi Seor mo!, o por
stas de San Francisco: Dios mo y todas las cosas!, este senti
miento, digo, cuando se detiene por algn tiempo en un corazn
amoroso, se dilata, se extiende, se hunde por una ntima penetra
cin en el espritu, lo empapa ms y ms de su sabor, todo lo cual
no es ms que un aumento de unin, tal como ocurre con el un
gento o el blsamo, el cual, al caer sobre el algodn, se mezcla y
se une de tal manera, poco a poco, con l, que al fin, es imposible
decir si el perfume es el algodn o si el algodn es el perfume. Oh
que dichosa es el alma que, en la tranquilidad de su corazn, con
serva amorosamente el sagrado sentimiento de la presencia de
D ios! Porque su unin con la divina bondad crecer perpetuamen
te, aunque de una manera insensible, y llenar todo su espritu de
su infinita suavidad. Ahora bien, cuando, a este propsito, hablo
del sagrado sentimiento de la presencia de Dios! Porque su unin
con la divina bondad crecer perpetuamente, aunque de una mane
ra insensible, y llenar todo su espritu de su infinita suavidad.
Ahora bien, cuando, a este propsito, hablo del sagrado senti
miento de la presencia de Dios, no me refiero al sentimiento sensi
ble, sino al que reside en la cima y en la parte ms elevada del esp
ritu, donde el divino amor reina y produce sus principales efectos.

144

II
De los diversos grados de la sag rad a unin que se produce
en la oracin
A veces, la unin se produce sin que nosotros cooperemos a
ella, nicamente dejndonos llevar y unir sin resistencia a la divi
na bondad.
Algunas veces cooperamos cuando, al sentirnos atrados, co
rremos gustosos para secundar la dulce fuerza de la bondad que
nos atrae y nos une a s por el amor.
Otras veces nos parece que somos nosotros los que comenza
mos a juntamos y a abrazarnos con Dios, antes de que l se junte
con nosotros, porque sentimos la accin de la unin de nuestro
lado, sin sentirla del lado de Dios, el cual, sin duda, nos previene
siempre, aunque no siempre sintamos esta prevencin.
Ved al nio Marcial; que fue, segn se dice, el bienaventurado
nio del cual se habla en San Marcos (cap. IX). Nuestro Seor le
tom, le levant y le tuvo durante largo tiempo entre sus brazos.
Oh hermoso nio Marcial! Qu feliz eres al ser cogido, tomado,
llevado, unido, juntado y estrechado contra el celestial pecho del
Salvador y al ser besado por su sagrada boca, sin que cooperes de
otra manera que no oponiendo resistencia a estas divinas caricias!
Al contrario, San Simen abraza y oprime sobre su seno al mismo
Seor, sin que el Seor aparente cooperar a esta unin, aunque,
como canta la Iglesia, el viejo llevaba al Nio, mas el Nio diriga
al viejo.

III
Del suprem o grado de unin por la suspensin
y el arrobam iento

La caridad es un vnculo, y un vnculo de perfeccin3, y el que


tiene ms caridad, ms estrechamente unido est con Dios. No
hablamos de la unin que es fruto de la accin y que es una de las
prcticas de la caridad y de la dileccin. Imagina que San Pablo,

145

San Dionisio, San Agustn, San Bernardo, San Francisco, Santa


Catalina de Gnova o de Sena, estn todava en este mundo, y que
duermen de cansancio, despus de varios trabajos tomados por
amor de Dios. Figrate, por otra parte, un alma buena, pero no tan
santa como aquellas, que, durante el mismo tiempo han permane
cido en oracin de unin. Pregunto ahora, quin est ms unido,
ms abrazado, ms asido a Dios, aquellos grandes santos que
duermen o esta alma que ora? Ciertamente, aquellos amantes ad
mirables, porque tienen ms caridad y porque sus efectos, aunque
en alguna manera dormidos, estn de tal manera obligados a Dios
y aprisionados en l, que es imposible separarlos. Pero, cmo es
posible me dirs que un alma que est en oracin unitiva, has
ta llegar al xtasis, est menos unida a Dios que los que duermen,
por santos que stos sean? A esto respondo, que aqulla est ms
adelantada en el ejercicio de la unin, ms stos han avanzado ms
en la unin misma; stos estn unidos, mas no se unen, porque
duermen; aqulla, empero, se une, porque est en el ejercicio y en
la prctica actual de la unin.
Este ejercicio de la unin con Dios puede tambin practicarse
por medio de breves y pasajeros, pero frecuentes movimientos de
nuestro corazn hacia Dios, a manera de oraciones jaculatorias
hechas con esta intencin. Ah, Jess! Quin me conceder la
gracia de que forme con Vos un solo espritu? Ah Seor! Puesto
que vuestro corazn me ama, por qu no me arrebata hacia s, tal
como yo lo quiero? Atraedme y correr en pos de vuestros encan
tos4, para arrojarme en vuestros brazos paternales, y no moverme
de ellos jams, por los siglos de los siglos.IV

IV
Del arrobamiento y de la primera especie del mismo
Los sagrados xtasis, son de tres clases; el del entendimiento,
el del afecto y el de la accin; el uno se produce por la admiracin,
el otro por la devocin y el tercero por la operacin. La admiracin
se engendra en nosotros por el descubrimiento de una nueva ver
dad, que no conocamos ni esperbamos conocer. Y, si a la nueva

146

verdad que descubrimos, se junta la belleza y la bondad, entonces


la admiracin que de ella nace es en gran manera deliciosa.
Alguna vez da Dios al alma una luz no slo clara, sino tambin
creciente, como el alba del da; y, entonces, como los que han en
contrado una mina de oro, que siempre ahondan ms y ms, para
encontrar con mayor abundancia el tan deseado metal, as el en
tendimiento va profundizando en la consideracin de su divino
objeto; porque de la misma manera que la admiracin ha dado ori
gen a la contemplacin y a la teologa mstica; y, porque esta admi
racin, cuando es fuerte, nos saca fuera de nosotros mismos y nos
eleva por la viva atencin y aplicacin de nuestro entendimiento a
las cosas celestiales, nos lleva consiguientemente hasta el xtasis.

V
De la segunda especie de arrobamiento
Dios, padre de toda luz, soberanamente bueno y bello, por su
belleza atrae nuestro entendimiento, para que le contemple, y por
su bondad atrae nuestra voluntad para que le ame. Como bello, al
llenar nuestro entendimiento de delicias, derram a su am or en
nuestra voluntad; como bueno, al llenar nuestra voluntad de su
amor, excita nuestro entendimiento a contemplarle. El amor nos
provoca a la contemplacin y la contemplacin al amor; de donde
se sigue que el xtasis y el arrobamiento dependen totalmente del
amor; porque es el amor el que mueve al entendimiento a la con
templacin, y a la voluntad a la unin; de manera que, finalmente,
hemos de concluir, con San D ionisio, que el amor divino es
exttico y no permite que los amantes sean de s mismo, sino de la
cosa amada. Por esta causa, el admirable apstol San Pablo, pose
do de este divino amor y hecho partcipe de su fuerza exttica ex
clamaba, con labios divinamente inspirados: Vivo yo, mas no yo,
sino que Cristo en m5.
Sin embargo, ambos xtasis, el del entendimiento y el de la
voluntad, no estn tan ntimamente ligados que, con mucha fre
cuencia, no exista el uno sin el otro; porque, as como los filsofos
tuvieron ms conocimiento que amor del Creador, al contrario, los

147

buenos cristianos tienen, muchas veces, ms amor que conoci


miento, segn he advertido en otro lugar. Ahora bien, el slo xta
sis de la admiracin no nos hace mejores, segn lo que de l dice el
que haba sido arrebatado en xtasis hasta el tercer cielo: Si cono
ciese todos los misterios y toda la ciencia y no tuviese caridad,
nada soy6; y, por esta causa, el espritu maligno puede extasiar, si
es lcito hablar as, y arrebatar el entendimiento, ofrecindole ma
ravillosos conocimientos que le eleven y suspendan por encima de
sus fuerzas naturales, y, por medio de tales luces, puede tambin
comunicar a la voluntad cierta especie de amor vano ligero, tierno
e imperfecto, por manera de complacencia, de satisfaccin y de
consolacin sensible. Pero dar el verdadero xtasis de la voluntad,
por el cual se une nica y poderosamente a la bondad divina, sola
mente corresponde a aquel Espritu soberano por el cual la cari
dad de Dios se derrama en nuestros corazones1.

VI
De las seales del buen arrobamiento y de la tercera especie
del mismo
En efecto, Tetimo, hemos visto, en nuestros tiempos a mu
chas personas que crean, y otras con ellas, que, con gran frecuen
cia, eran divinamente arrebatadas en xtasis; mas, al fin, se descu
bra que todo eran ilusiones y pasatiempos diablicos. Los mis
mos filsofos conocieron ciertas especies de xtasis naturales,
causados por la intensa aplicacin de su espritu a la consideracin
de las cosas ms levantadas. Por lo cual no es de maravillar, si el
maligno espritu, para remedar al bueno, escandalizar a los dbiles
y transformarse en ngel de luz8, produce arrobamientos en cier
tas almas no muy slidamente instruidas en la verdadera piedad.
Con el fin, pues, de que se puedan distinguir los xtasis divi
nos de los humanos y diablicos, los siervos de Dios nos han deja
do muchos documentos. Mas, por lo que a m toca me bastar, para
mi propsito, proponeros dos seales de xtasis bueno y santo. La
primera es que el xtasis sagrado nunca prende tanto en el entendi
miento como en la voluntad, a la cual conmueve, enciende y llena

148

de un poderoso afecto a Dios; de manera que, si el xtasis es ms


bello que bueno, ms luminoso que ardiente, ms especulativo
que afectivo, es muy dudoso y digno de que se sospeche de l. No
niego que se puedan tener arrobamientos y an visiones profticas
sin la caridad; porque s muy bien que, as como se puede tener
caridad, sin sentirse arrobado y sin profetizar, asimismo puede
uno sentirse arrobado y profetizar sin tener caridad; pero digo que
aquel que, en su arrobamiento, tiene ms luz en el entendimiento
para admirar a Dios, que calor en la voluntad para amarle, ha de
ponerse en guardia, porque corre el peligro de que este xtasis sea
falso y de que hinche el espritu, en lugar de edificarle, colocndo
lo, como a Sal, a Balan y a Caifas entre los profetas9pero dej ndolos entre los rprobos.
La segunda seal de los verdaderos xtasis consiste en la ter
cera clase de los mismo, que hemos indicado ms arriba; xtasis
enteramente santo y amable, que es la corona de los otros; el xta
sis de la obra y de la vida. La perfecta observancia de los manda
mientos de Dios no est dentro del crculo de las fuerzas humanas,
pero s dentro de los lmites del instinto del espritu humano, como
muy conforme a la razn y a la luz natural; de suerte que cuando
vivimos segn los mandamientos de Dios, no, por ello, vivimos
fuera de nuestra inclinacin natural. Pero, adems de los manda
mientos divinos, hay celestiales inspiraciones, para cuya ejecu
cin no basta que Dios nos levante por encima de nuestras fuerzas,
sino que, adems, es menester que nos lleve ms all de los instin
tos y de las inclinaciones de nuestra naturaleza, porque, si bien es
tas inspiraciones no son contrarias a la razn humana, con todo la
exceden, la sobrepuj an y son superiores a ella, de suerte que enton
ces no slo vivimos una vida correcta, honesta y cristiana sino
tambin una vida sobrehumana, espiritual, devota y exttica, es
decir, una vida que, bajo todos los aspectos, est fuera y por enci
ma de nuestra condicin natural.
No hurtar, no mentir, no fornicar, orar aDios, nojuraren vano,
amar y honrar a los padres, no matar, todo esto es vivir segn la
razn natural del hombre. Pero dejar todos nuestros bienes, amar
la pobreza, llam arla y tenerla por deliciosa duea; considerar
como una felicidad y una bienaventuranza los oprobios, los des
precios, la abyeccin, las persecuciones y los martirios; mantener

149

se dentro de los trminos de una castidad absoluta, y, finalmente,


vivir en el mundo y en esta vida mortal contra todas las opiniones
y las mximas mundanas y contra la corriente del ro de esta vida,
mediante una habitual resignacin, renuncia y abnegacin de no
sotros mismos, esto no es vivir humanamente, sino sobrehumana
mente; no es vivir en nosotros, sino fuera y por encima de noso
tros, y, puesto que nadie puede salir de esta manera de s mismo, si
el Padre eterno no le atrae'0, sguese que este gnero de vida es un
arrobamiento continuo y un xtasis perpetuo de accin y opera
cin.
Vosotros estis muertos deca el gran A pstol a los
Colosenses y vuestra vida est oculta con Jesucristo en Dios 11.
La muerte hace que el alma no viva en su cuerpo ni en el recinto del
mismo. Qu quieren, pues, decir Tetimo, estas palabras del
Apstol: Vosotros estis muertos. Es como si dijera: Vosotros no
vivs ya en vosotros mismos, ni dentro del cercado de vuestra con
dicin natural; vuestra alma no vive segn ella misma, sino sobre
s misma. Luego, nuestra vida est escondida en Dios, con Jesu
cristo, y cuando Jesucristo, que es nuestro amor, y, por consi
guiente nuestra vida espiritual, aparecer el da del juicio, enton
ces nosotros apareceremos con El en la gloria12', es decir, Jesu
cristo nuestro amor nos glorificar, comunicndonos su felicidad
y su esplendor.

VII
Cmo el amor es la vida del alma. Prosigue el discurso sobre
la vida exttica
Cuando hemos puesto nuestro amor en Jesucristo, tenemos,
por lo mismo, en l nuestra vida espiritual. Ahora bien, l est
oculto en Dios, en el cielo, como Dios estuvo oculto en l, en la
tierra. Por lo cual nuestra vida est oculta en l, y, cuando l apa
rezca glorioso, nuestra vida y nuestro amor aparecern, asimismo,
con l, en Dios. As, San Ignacio, deca que su amor estaba cruci
ficado, como si hubiese querido decir: Mi amor natural y humano,
con todas las pasiones que de l dependen, est clavado en la cruz;

150

yo le he dado muerte como a un amor mortal, que haca vivir mi


corazn con una vida tambin mortal, y, as como mi Salvador fue
crucificado y muri, segn su vida mortal, para resucitar a una
vida inmortal, de la misma manera yo he muerto con l en la cruz,
segn mi amor natural, que era la vida mortal de mi alma, para re
sucitar a la vida sobrenatural de un amor que, pudiendo ejercitarse
en el cielo, es tambin, por consiguiente, inmortal.
Al ver, pues, a una persona que, en la oracin, tiene unos arro
bamientos por los cuales sale y se eleva sobre s misma en Dios,
pero que, a pesar de ello, no tiene el xtasis de la vida, es decir, no
lleva una vida realzada y unida a Dios por la abnegacin de las
concupiscencias mundanas y la mortificacin de los deseos y de
las inclinaciones naturales, por la dulzura interior, la simplicidad,
la humildad y sobre todo por una continua caridad, cree, Tetimo,
que todos estos arrobamientos son muy dudosos y peligrosos; son
arrobamientos propios para hacerse admirar de los hombres, mas
no para santificarlos. Porque qu bien puede sacar un alma de ser
arrobada en Dios, en la oracin, si su conversacin y su vida son
arrebatadas por los afectos terrenos, bajos y naturales? Estar por
encima de s mismo en la oracin y por debajo de s mismo en la
vida y en la accin, ser anglico en la meditacin y bestial en la
conversacin, es andar cojeando de ambas piernas, es jurar por
Dios y jurar por Melcom n ; en una palabra, es una verdadera seal
de que tales arrobamientos y engaos son del espritu maligno.
Bienaventurados los que viven una vida sobrenatural, exttica, le
vantada por encima de s mismos, aunque no sean arrobados sobre
s mismos en la oracin. Muchos santos hay en el cielo, que jams
estuvieron en xtasis o en arrobamiento durante la contemplacin.
Porque, cuntos mrtires y grandes santos y santas vemos, en la
historia, los cuales jams tuvieron, en la oracin, otro privilegio
que el de la devocin y el fervor! Pero jams ha habido santo algu
no que no haya tenido el xtasis y el arrobamiento de la vida y de la
obra, remontndose sobre s mismo y sobre sus inclinaciones na
turales.

151

VIII
Admirable exhortacin de San Pablo a la vida exttica y
sobrehumana
San Pablo nos propone el ms fuerte, el ms apremiante y el
ms admirable argumento, para inclinarnos a todos al xtasis y al
arrobamiento de la vida y de la obra. Escucha, Tetimo, las ardien
tes y celestiales palabras de este apstol todo l extasiado y trans
portado al amor de su maestro. Hablando, pues, de s mismo (que
es lo mismo que decir de cada uno de nosotros), dice: La caridad
de Cristo nos apremia14. Nada mueve tanto el corazn del hombre
como el amor. Si un hombre sabe que es amado, sea por quien sea,
se ve obligado a corresponder con el amor; pero si el que le ama es
un gran monarca cunto ms apremiado no se siente! Y ahora, mi
querido Tetimo, sabiendo que Jesucristo, verdadero Dios eterno
y omnipotente, nos ha amado hasta querer sufrir por nosotros la
muerte, y la muerte de cruz, no equivale todo esto a tener nuestros
corazones como en una prensa para que salga de ellos exprimido el
amor, con una fuerza y una violencia tanto ms irresistible cuanto
es ms amable y agradable?
Lo que se sigue de esto, es lo que Cristo dese de nosotros: que
nos conformsemos con l, para que, como dice el Apstol, los
que viven no vivan ya para s, sino para el que muri y resucit por
ellos1*. Oh Dios mo! qu fuerte es esta consecuencia en materia
de amor! Jesucristo muri por nosotros; nos dio la vida con su
muerte; nosotros no vivimos, sino porque l muri; nuestra vida,
por lo tanto, no es nuestra, sino de Aquel que nos la adquiri con su
muerte; luego no debemos vivir ms en nosotros, sino en l; no
para nosotros, sino para Dios.
Consagremos al divino amor con que muri nuestro Salvador,
todos los momentos de nuestra vida, refiriendo a su gloria todas
nuestras em presas, todas nuestras conquistas, todas nuestras
obras, todas nuestras acciones todos nuestros pensamientos y to
dos nuestros afectos. Contemplemos a este divino Redentor tendi
do sobre la cruz en la cual muere de amor por nosotros. Por qu no
nos arrojamos en espritu sobre l, para morir en la cruz con l,
que por nuestro amor quiso tambin morir? Me coger de l, de-

152

heramos decir si tuvisemos generosidad, morir con l y me


abrasar en las mismas llamas de su amor; un mismo fuego consu
mir a este divino Creador y a su ruin criatura. Mi Jess es todo
mo y yo soy todo suyol6\ y vivir y morir sobre su pecho; ni la
muerte ni la vida me separarn jams de El11. As, es, cmo se rea
liza el xtasis del verdadero amor, cuando ya no vivimos segn las
razones y las inclinaciones humanas, sino por encima de ellas, se
gn las inspiraciones y los sentimientos del divino Salvador de
nuestras almas.

IX
Del supremo efecto del amor afectivo, que es la muerte de los
amantes, y primeramente, de los que murieron en el amor

El amor es fuerte como la muerte. Algunas veces el amor


sagrado es tan violento, que efectivamente causa la separacin del
cuerpo y del alma, haciendo morir a los amantes con una muerte
tan dichosa que vale ms que cien vidas.
As como es propio de los rprobos morir en pecado, as es
propio de los elegidos morir en el amor y gracia de Dios; pero con
todo, acaece de una manera muy diferente. El justo nunca muere
de una manera imprevista, porque gran previsin de la muerte es el
haber perseverado en la justicia cristiana hasta el fin. Ha habido en
nuestros tiempos varones eximios, en virtud y en doctrina, que han
sido encontrados muertos, unos en el confesionario, otros oyendo
un sermn, y no han faltado algunos que han fallecido al bajar del
pulpito, despus de haber predicado con gran fervor; muertes re
pentinas todas stas, mas no imprevistas. Y a cuntos hombres de
bien no hemos visto morir de apopleja, de letargo, y de otras mil
dolencias repentinas, y a cuntos tambin presa de desvaro, y an
privados del uso de la razn! Todos stos, con los nios bautiza
dos, han muerto en gracia y, por consiguiente, en el amor de Dios.
Mas cmo han podido morir en el amor de Dios, sin pensar si
quiera en Dios en el momento de su trnsito?
Los hombres sabios no pierden su ciencia cuando estn dor
midos; de lo contrario, seran de nuevo ignorantes al despertar y
153

tendran qu volver a la escuela. Lo mismo ocurre con todos los


dems hbitos de prudencia, de templanza, de fe, de esperanza, de
caridad: siempre se conservan dentro del espritu de los justos,
aunque no siempre produzcan sus actos. Parece que, en el hombre
dormido, todos los hbitos duermen con l, y que con l despier
tan. De la misma manera, cuando el justo muere sbitamente, ya
sea aplastado por una casa que se le cae encima, ya herido del rayo,
ya ahogado por un catarro, o bien fuera de sus calales, por causa de
una fiebre muy subida, no muere, ciertamente, en el ejercicio del
amor divino, pero muere en el hbito de este amor, por lo cual dijo
el Sabio: El justo, aunque sea arrebatado de muerte prematura,
estar en lugar del refrigerio19; porque, para obtener la vida eter
na, basta morir en el estado y en el hbito del amor y de la caridad.
Muchos santos, empero, han muerto no slo en caridad y con
el hbito del amor celestial, sino tambin en el acto y en la prctica
de ste. San Agustn muri en el ejercicio de la santa contricin;
San Jernimo, mientras exhortaba a sus queridos hijos al amor de
Dios, del prjimo y de la virtud; San Ambrosio, del todo arrobado,
mientras conversaba dulcemente con su Salvador, inmediatamen
te despus de haber recibido el divinsimo Sacramento del altar;
San Antonio de Padua, despus de haber repetido un himno a la
gloriosa Virgen madre, y hablando gozosamente con el Salvador;
Santo Toms de Aquino, juntando las manos, levantando los ojos
al cielo, alzando fuertemente la voz y pronunciando, a manera de
aspiraciones, con gran fervor, estas palabras de los Cantares, que
era las ltimas que haba explicado: Ven querido amigo, salgamos
a los campos20. Todos los apstoles y casi todos los mrtires mu
rieron rogando a Dios. El bienaventurado y venerable Beda, ha
biendo tenido noticia, por revelacin, de la hora de su muerte, acu
di a vsperas (era el da de la Ascensin), y, estando en pie, apoya
do tan slo en los brazos de su silla, sin enfermedad alguna, acab
su vida en el mismo instante en que acababa de cantar las vsperas,
como en la hora ms a propsito para seguir a su Seor en su subi
da a los cielos, a fin de gozar, ya muy de maana, de la eternidad
que no tiene noche. Juan Gersn, canciller de la Universidad de
Pars, hombre tan docto como piadoso, del cual, como dice Sixto
de Siena, no se puede discernir si, en l, la doctrina, aventaj a la
piedad o la piedad a la doctrina, despus de haber explicado las

154

cincuenta propiedades del amor divino indicadas en el Cantar de


los Cantares, tres das despus, con un rostro y un corazn llenos
de vida, expir, pronunciando y repitiendo muchas veces, a mane
ra de jaculatoria, estas sagradas palabras sacadas del mismo Can
tar: Oh Dios mo, vuestro amor es fuerte como la muerte21; y el
gran apstol de los japoneses, Francisco Javier, expir sostenien
do y besando el crucifijo, y repitiendo a cada momento estas aspi
raciones, salidas de su alma: Oh Jess, Dios de mi corazn!

X
De los que han muerto por el amor, y por el amor divino
Qu dichosa es esta muerte! qu dulce es esta amorosa saeta,
que al herirnos con la herida incurable de la santa dileccin, hace
que languidezcamos para siempre y que enfermemos de unos lati
dos de corazn tan fuertes, que, al fin, es menester morir! Estos
sagrados desfallecimientos y estos trabajos soportados por la cari
dad, acortaron los das a los divinos amantes, como santa Catalina
de Sena, San Francisco, el jovencito Estanislao de Kostka, San
Carlos, y tantos otros, que murieron tan jvenes. En cuanto a San
Francisco, desde que recibi los sagrados estigmas de su Maestro,
tuvo tan fuertes y penosos dolores, tales espasmos, convulsiones y
enfermedades, que no le qued sino la piel y los huesos, y ms pa
reca un esqueleto o una imagen de la muerte que un hombre vivo
y con aliento.

XI
Que algunos entre los divinos amadores han muerto tambin
en el ejercicio del amor
Este es el efecto ms violento que el amor produce en un alma
y que exige de antemano una gran desnudez de todos los afectos
que pueden tener al corazn pegado al mundo o al cuerpo; de suer
te que, as como el fuego, despus de haber separado, poco a poco,

155

la esencia de su masa, hace salir la quinta esencia, de la misma


manera, el amor santo, despus de haber liberado el corazn hu
mano de todos los humores, inclinaciones y pasiones, en la medi
da de lo posible, hace, despus, salir el alma, para que, por esta
muerte preciosa, a los divinos ojos, pase a la gloria inmortal.
San Basilio haba contrado una estrecha amistad con un cle
bre mdico, judo de nacin y de religin, con el intento de atraerle
a la fe de nuestro Seor, lo cual, empero, no pudo conseguir, hasta
que quebrantado de ayunos, de vigilias y de trabajos, lleg al art
culo de la muerte y le pregunt cul era su parecer acerca de su sa
lud, conjurndole que se lo dijese francamente, lo cual hizo el m
dico, despus de tomarle el pulso. No hay remedio, le dijo; maa
na, antes de la puesta del sol, habris ya muerto. Mas qu diris
repuso el enfermo , si maana todava vivo? Os prometo que me
har cristiano, replic el mdico. El santo rog a Dios y obtuvo la
prolongacin de su vida corporal en favor de la vida espiritual de
su mdico, el cual, habiendo visto esta maravilla, se convirti. San
Basilio se levant animosamente del lecho, fue a la iglesia, y le
bautiz, con toda su familia; y, vuelto a su habitacin y acostado
de nuevo, despus de haber conversado largamente con nuestro
Seor, en la oracin, exhort a los que le asistan a que sirviesen a
Dios de todo corazn, y, al ver que los ngeles corran hacia l,
pronunci, con gran suavidad, estas palabras: Dios mo, os enco
miendo mi alma y la pongo en vuestras manos, y expir. El pobre
mdico convertido, al verle ya muerto, le abraz, y, derramando
lgrimas, dijo: Oh, gran Basilio, siervo de Dios, en verdad que, si
as lo hubieseis querido, no hubieseis muerto hoy, como no
moristeis ayer. Quin no ve que esta muerte fue enteramente una
muerte de amor? Y la bienaventurada madre Teresa de Jess reve
l, despus de su trnsito, que haba muerto de un asalto e mpetu
de amor, el cual haba sido tan violento, que la naturaleza no lo
haba podido soportar, por lo que su alma haba partido hacia su
Amado, objeto de sus afectos.

156

XII
Que la santsima Virgen Madre de Dios muri de amor por
su Hijo
No es posible dudar prudentemente de que San Jos muri
antes de la pasin y muerte del Salvador, pues, de lo contrario, no
hubiera recomendado su Madre a San Juan. Y, siendo esto as,
quin sera capaz de imaginar que el Hijo querido de su corazn,
al cual haba sustentado, no le asisti en la hora de su trnsito?
Bienaventurados los misericordiosos, porque ellos alcanzarn
misericordia72. Un santo que tanto haba amado en vida no poda
morir ms que de amor; porque, no pudiendo su alma amar a su
sabor a su amado Jess, en medio de las distracciones de esta vida,
y habiendo cumplido ya la misin que le fue confiada durante la
infancia del Seor, qu le quedaba por hacer, sino decir al Padre
celestial: oh, Padre!, yo he cumplido el encargo que me habis
confiado23, y despus a su Hijo; Hijo mo! as como tu Padre ce
lestial puso tu cuerpo entre mis manos, el da de tu venida al mun
do, as en este da de mi partida de este mundo, pongo mi espritu
en las tuyas.
Tal como me imagino, hubo de ser la muerte de este gran pa
triarca, hombre escogido para hacer, al servicio del Hijo de Dios,
los ms tiernos y los ms amorosos oficios, cuales jams se hicie
ron ni se harn, despus de los que desempe su celestial esposa,
verdadera Madre natural de este mismo Hijo, de la cual es imposi
ble imaginar que muriese de otra muerte que de amor, muerte la
ms noble de todas, y debida, por consiguiente, a la vida ms noble
que jams ha existido entre las criaturas; muerte de la cual los mis
mos ngeles desearan morir, si de morir fuesen capaces.

XIII
Que la santsima Virgen muri de un amor extremadamente
dulce y tranquilo
El amor divino creca a cada momento en el corazn virginal

157

de nuestra gloriosa Seora, pero con crecimiento dulce, apacible y


continuo, sin agitacin ni brusquedad, ni violencia alguna. No po
da caber una impetuosidad agitada en este celestial amor del cora
zn maternal de la Virgen, porque el amor es de suyo dulce, gra
cioso, apacible y tranquilo, y si alguna vez procede por saltos y
sacude el espritu, ello es debido a que encuentra resistencia.
Mas, en la santsima Virgen, todo favoreca y secundaba la
corriente del celestial amor. Los progresos y los acrecentamientos
de ste eran incomparablemente mayores que en todas las dems
criaturas, pero, infinitamente suaves, apacibles y tranquilos. La
santsima Virgen no qued pasmada de amor ni de compasin
juno a la cruz de su Hijo, a pesar de haber sentido entonces el ms
doloroso acceso de amor que imaginarse pueda; porque, aunque
este acceso fue extremado, fue, con todo, igualmente fuerte y dul
ce a la vez, poderoso y tranquilo, activo y apacible, lleno de un ar
dor agudo pero suave.
No digo, Tetimo, que en el alma de la santsima Virgen no
hubiese dos partes, y, por consiguiente, dos apetitos: uno segn el
espritu y la razn superior; otro segn los sentidos y la razn infe
rior, de suerte que pudo sentir repugnancias y oposicin de la una
con respecto a la otra, porque este trabajo aparece tambin en
nuestro Seor su Hijo; pero digo que en esta celestial Madre esta
ban todos los afectos tan bien dispuestos y ordenados, que el divi
no amor ejerci en ella su imperio y su dominio muy apaciblemen
te, sin que se sintiera turbada por la diversidad de voluntades o
apetitos ni por la repugnancia de los sentidos, porque ni las repug
nancias del apetito natural, ni los movimientos de los sentidos ja
ms llegaban hasta el pecado, ni siquiera hasta el pecado venial; al
contrario, todo esto era, en ella, santa y fielmente empleado en el
servicio del santo amor y en la prctica de las dems virtudes, las
cuales, en su mayor parte, no se pueden practicar sino entre las di
ficultades, las repugnancias y las contradicciones.
La gloriosa Virgen, hecha partcipe de todas las miserias del
gnero humano, menos de aquellas que tienden inmediatamente
al pecado, las emple utilsimamente en el ejercicio y acrecen
tamiento de las virtudes de la fortaleza, de la templanza, de la jus
ticia de la prudencia, de la pobreza, de la humildad, del sufrimien
to y de la compasin, de suerte que aquellas miserias no opusieron

158

ningn obstculo, sino, al contrario, ofrecieron al amor celestial


muchas ocasiones de robustecerse con continuados ejercicios y
progresos.
Nuestro corazn ha sido hecho por Dios, que lo atrae conti
nuamente y que no cesa de hacer sentir en l los alicientes de su
celestial amor. Pero cinco cosas impiden esta atraccin: 1. \ el pe
cado, que nos aleja de Dios; 2.a, el afecto a las riquezas; 3.a, los pla
ceres sensuales; 4.a, el orgullo y la vanidad; 5.a, el amor propio,
con la multitud de las pasiones desordenadas que engendra, las
cuales son en nosotros una pesada carga que nos aplasta. Ahora
bien, ninguno de estos impedimentos tuvo cabida en el corazn de
la gloriosa Virgen: 1.a, siempre preservada de todo pecado; 2.a,
siempre pobre de corazn; 3.a, siempre pursima; 4.a, siempre
humildsima; 5.a, siempre seora pacfica de todas sus pasiones y
libre de la rebelin que el amor propio suscita contra el amor de
Dios. As la santsima Madre, no teniendo nada en s misma que
impidiese la operacin del divino amor de su Hijo, se una con l
con una unin incomparable, en xtasis dulces, apacibles y sin es
fuerzo; xtasis en los cuales la parte inferior no dejaba de producir
sus actos, pero sin que esto estorbara en nada la unin del espritu,
y, recprocamente, la perfecta aplicacin de su espritu no causaba
gran distraccin de los sentidos. De manera que la muerte de esta
Virgen fue ms dulce de lo que se puede imaginar, pues su Hijo la
atrajo suavemente con el olor de sus perfumes2*, y ella corri tras
la fragancia de aqullos, hacia el seno de la bondad de su Hijo. El
amor haba hecho sentir, junto a la cruz, a esta divina esposa, los
supremos dolores de la muerte; era, pues, razonable que, al fin, la
muerte le comunicase las soberanas delicias del amor.

159

LIBRO OCTAVO
Del amor de conformidad, por el cual unimos nuestra volun
tad a la de Dios, que nos es significada por sus mandamien
tos, consejos e inspiraciones

I
Del amor de conformidad, que proviene de la sagrada com
placencia
El verdadero amor nunca es desagradecido, y siempre procura
complacer a aquellos en quienes se complace; de aqu nace la con
formidad de los amantes, que nos hace tales como lo que amamos.
Esta transformacin se hace insensiblemente por la compla
cencia, la cual, cuando entra en nuestros corazones, engendra otra
para aquel de quien la hemos recibido. As, a fuerza de complacer
se en Dios, se hace el hombre conforme a Dios, y nuestra voluntad
se transforma en la divina, por la complacencia que en ella siente.
El amor dice San Juan Crisstomo o encuentra o engendra la
semejanza; el ejemplo de aquellos a quienes amamos ejerce un
dulce e imperceptible imperio y una autoridad insensible sobre
nosotros; es menester o dejarlos o imitarles. Con el placer que
nuestro corazn recibe de la cosa amada, atrae hacia s las cualida
des de sta, porque el deleite abre el corazn, como la tristeza lo
encoge, por lo que la sagrada Escritura emplea, con frecuencia, la
palabra dilataren lugar de la palabra alegrar. Estando, pues, abier
to el corazn por el placer, las impresiones que producen las cuali
dades de las cuales aquel depende penetran fcilmente en el espri
tu, y con ellas tambin las otras dimanan del mismo objeto, las
cuales, aunque no desagraden, no dejan empero de penetrar en
nosotros mezcladas con el placer. Por esta causa, la santa compla-

160

cenca nos transforma en Dios, a quien amamos, y cuanto mayor


es tanto ms perfecta es la transformacin. As los santos que han
amado mucho han sido rpida y perfectamente transformados,
habiendo sido el amor el que ha transportado e introducido las cos
tumbres y las cualidades de un corazn a otro.
Dice el gran Apstol que no se puso la ley para el justo; por
que, en verdad, el justo no es justo ser apremiado por el rigor de la
ley, pues el amor es el doctor que ms mueve, y que con ms fuerza
persuade al corazn que lo posee, a que obedezca a las voluntades
e intenciones del amado.

II
De la conformidad de sumisin, que procede del amor de
benevolencia
El amor de benevolencia nos lleva a rendir una total obedien
cia y sumisin a Dios, por propia eleccin e inclinacin y aun por
una suave violencia amorosa, al considerar la suma bondad, justi
cia y rectitud de la divina voluntad. Acaso no vemos cmo una
doncella, por libre eleccin que hace del amor de benevolencia, se
sujeta a un esposo, al cual, por otra parte, no estaba en manera al
guna obligada, y cmo un gentilhombre se somete al servicio de
un prncipe extranjero o bien pone su voluntad en manos del supe
rior de la comunidad religiosa en la cual ha ingresado?
De esta manera, pues, se realiza la conformidad de nuestro
corazn con la voluntad de Dios, cuando ponemos todos nuestros
afectos en manos de la divina voluntad, para que sean doblegados
y manejados a su gusto, moldeados y formados segn su benepl
cito. Y en este punto consiste la profundsim a obediencia del
amor, la cual no tiene necesidad de ser movida por amenazas ni
por recompensas, ni por ley ni mandato alguno, porque ella pre
viene todo esto y se somete a Dios por la sola perfectsima bondad
que hay en l, por razn de la cual merece que toda voluntad le sea
obediente, y le est sujeta y sumisa, conformndose y unindose
para siempre, en todo y por todo a las intenciones divinas.

161

III
Cmo debemos conformarnos con la divina voluntad, que
llaman significada
Algunas veces consideramos la voluntad de Dios en s misma,
y al verla toda santa y toda buena, no es fcil alabarla, bendecirla y
adorarla y sacrificar nuestra voluntad y todas las de las dems cria
turas a su obediencia, por lo cual exclamamos: Hgase tu volun
tad as en la tierra como en el cielo2. Otras veces, consideramos la
voluntad de Dios en los acontecimientos que nos sobrevienen y en
las consecuencias que de ellos se nos derivan, y, finalmente, en la
declaracin y en la manifestacin de sus intenciones. Y, aunque es
cierto que su divina Majestad slo tiene una voluntad absoluta
mente nica y simplicsima, con todo le damos diferentes nom
bres segn la variedad de los medios por los cuales la conocemos;
variedad segn la cual estamos tambin diversamente obligados a
conformarnos con ella.
La doctrina cristiana nos propone claramente las verdades que
Dios quiere que creamos.
Ahora bien, como que esta voluntad de Dios significada pro
cede a manera de deseo y no de un querer absoluto, podemos o
bien seguirla obedeciendo o bien resistirle desobedeciendo, por
que tres son los actos de la voluntad de Dios en este punto: quiere
que podamos resistir, desea que no resistamos, y permite, sin em
bargo, que resistamos si queremos. El que podamos resistir de
pende de nuestra natural condicin y libertad; el que no resistamos
es conforme al deseo de la divina bondad. Luego, cuando resisti
mos, Dios en nada contribuye a nuestra desobediencia, sino que,
dejando nuestra voluntad en manos3 de su libre albedro, permite
que elija el mal. Pero, cuando obedecemos, Dios contribuye con
su auxilio, sus inspiraciones y su gracia. Porque la permisin es un
acto de la voluntad que, de suyo, es estril e infecundo y, por as
decirlo, es un acto pasivo, que no hace nada, sino que deja de ha
cer. Al contrario, el deseo es un acto activo, fecundo, frtil, que
excita, atrae y apremia. Por esta causa, al desear Dios que sigamos
su voluntad significada, nos solicita, exhorta, incita, inspira, ayu
da y socorre; pero, al permitir que resistamos, no hace otra cosa

162

que dejar que hagamos lo que queramos, segn nuestra libre elec
cin, contra su deseo e intencin. Sin embargo, este deseo de Dios
es un verdadero deseo, porque cmo se puede expresar ms inge
nuamente el deseo de que un amigo coma bien, sino preparando un
buen y excelente festn, como lo hizo aquel rey de la parbola
evanglica; y despus invitarle, instarle y casi obligarle, con rue
gos, exhortaciones y apremios, a que vaya a sentarse a la mesa y a
que coma? A la verdad, aquel que, a viva fuerza, abriera la boca de
un amigo y le introdujera la comida en las fauces y se la hiciese tra
gar, no le dara un banquete de cortesa, sino que le tratara como a
una bestia y como a un ave a la que se quiere cebar. Esta especie de
beneficio quiere ser ofrecido por medio de invitaciones, ruegos y
llamamientos, y no ejercido por la violencia y por la fuerza. Por
esta razn, se hace a manera de deseo y no de querer absoluto. Pues
bien, lo mismo ocurre con la voluntad de Dios significada, pues
por ella quiere Dios, con verdadero deseo, que hagamos lo que l
nos manifiesta, y, para ello, nos da todo lo que se requiere, exhor
tndonos e instndonos a que lo empleemos. En esta clase de favo
res no se puede pedir ms.
Luego, la conformidad de nuestro corazn con la voluntad de
Dios significada consiste en que queramos todo lo que la divina
bondad nos manifiesta como intencin suya, de suerte que crea
mos segn su doctrina, esperemos segn sus promesas, temamos
segn sus amenazas, amemos y vivamos segn sus mandatos y
advertencias, a lo cual tienden las protestas que, con tanta frecuen
cia, hacemos durante las ceremonias litrgicas. Porque, para esto,
nos ponemos de pie mientras se lee el Evangelio, para dar a enten
der que estamos prestos a obedecer la santsima voluntad de Dios
significada, contenida en l. Para esto besamos el libro, en el lugar
del Evangelio, para adorar la santa palabra que nos da a conocer la
voluntad celestial. Para esto, muchos santos y santas llevaban an
tiguamente el Evangelio escrito sobre sus pechos, como reconfor
tante, tal como se lee de Santa Cecilia, y tal como, de hecho, se
encontr el de San Mateo sobre el corazn de San Bernab difun
to, escrito de su propia mano.

163

IV
De la conformidad de nuestra voluntad con la que Dios tiene
de salvarnos
Dios nos ha manifestado de tantas maneras y por tantos me
dios que quiere que todos nos salvemos, que nadie lo puede igno
rar. Con este intento nos hizo a su imagen y semejanza por la crea
cin, y l se hizo a nuestra imagen y semej anza por la encarnacin,
despus de la cual padeci la muerte, para rescatar a toda la raza de
los hombres y salvarla.
Y, aunque no todos se salven, esta voluntad no deja, empero,
de ser una verdadera voluntad de Dios, que obra en nosotros segn
la condicin de su naturaleza y de la nuestra; porque su bondad le
mueve a comunicamos generosamente los auxilios de su gracia,
para que podamos llegar a la felicidad de su gloria, pero nuestra
naturaleza requiere que su liberalidad nos deje en libertad para
aprovechamos de ellos y as salvarnos, o para despreciarlos y per
dernos.
Ciertamente, sus delicias consisten en estar entre los hijos de
los hombres4, para verter sus gracias sobre ellos. Nada es tan agra
dable y delicioso para las personas libres como el hacer su volun
tad. La voluntad de Dios es nuestras santificacins, y nuestra sal
vacin su beneplcito.
Todo el templo celestial de la Iglesia triunfante y de la militan
te resuena por todos lados con los cnticos y alabanzas de este dul
ce amor de Dios para con nosotros. Y el cuerpo sacratsimo del
Salvador, como un templo santsimo de su divinidad, est todo
adornado con las seales e insignias de esta benevolencia.
Debemos querer nuestra salvacin tal como Dios la quiere; l
la quiere por manera de deseo; luego, debemos tambin nosotros
quererla de conformidad con su deseo. Pero no solamente la quie
re, sino que, adems, nos da todos los medios necesarios para ha
cernos llegar a ella, y nosotros, como consecuencia de este deseo
que tenemos de salvarnos, no slo debemos quererla, sino tam
bin aceptar todas las gracias que nos tiene preparadas y que nos
ofrece.
Pero acontece muchas veces que los medios para llegar a al164

canzar la salvacin, considerados en conjunto y en general, son


gratos a nuestro corazn, pero, en sus pormenores y en particular,
le parecen espantosos. No vemos, acaso, al pobre San Pedro dis
puesto a recibir, en general, toda suerte de penas y aun la misma
muerte para seguir a su Maestro? Y sin embargo, cuando lleg la
ocasin, palideci, tembl y reneg de su Seor a la sola voz de
una criada. Todos pensamos que podemos beber el cliz de nues
tro Seor juntamente con l; pero cuando, en realidad, se nos ofre
ce, huimos y lo dejamos todo. Cuando las cosas se nos presentan
en concreto, producen una impresin ms fuerte e hieren ms sen
siblemente la imaginacin. Por esta causa en la Introduccin de la
Vida Devota aconsejo que, en la santa oracin, despus de los
afectos generales, se hagan resoluciones particulares. David acep
taba en particular las aflicciones como una preparacin para la per
feccin, cuando cantaba: Bien me est que me hayas humillado, para
que aprenda tus justsimos preceptos?. As fueron los apstoles, los
cuales se gozaron en las tribulaciones, pues de ellas reciban el favor
de padecer ignominias por el nombre de su Salvador7.

V
De la conformidad de nuestra voluntad con la de Dios que
nos es significada por sus mandamientos
Nunca es ms agradable un presente que cuando nos lo hace
un amigo. Los ms suaves mandatos se hacen speros si un cora
zn tirano y cruel los impone, y nos parecen muy amables, cuando
los dicta el amor. La servidumbre le pareca a Jacob un reinado,
porque proceda del amor.
Muchos guardan los mandamientos como quien toma una
medicina, a saber, ms por temor de morir y condenarse que por el
placer de vivir segn el agrado de Dios.
Al contrario, el corazn enamorado ama los mandamientos, y
cuanto ms difciles son, ms dulces y agradables le parecen, por
que as mejor complace al Amado y es mayor el honor que le tribu
ta. Entonces deja escapar y canta himnos de alegra, cuando Dios
le ensea sus mandamientos y sus justificaciones8.

165

VI
De la conformidad de nuestra voluntad con la de Dios signifi
cada por los consejos
Hay mucha diferencia entre el mandar y el recomendar. El que
manda echa mano de la autoridad para obligar; el que recomienda
usa de la amistad para mover y provocar. El mandamiento impone
algo que es necesario; el consejo y la recomendacin nos exhortan
a lo que es de mayor utilidad. Al mandamiento corresponde la
obediencia; al consejo, el asentimiento. Seguimos el consejo para
complacer, y el mandamiento para no desagradar. Por esta causa,
el amor de complacencia, que nos obliga a dar gusto al amado, nos
lleva, por lo mismo, a la observancia de los consejos, y al amor de
benevolencia, que quiere que todas las voluntades y todos los
afectos le estn sujetos, hace que queramos no slo lo que l orde
na sino tambin lo que aconseja y aquello a lo cual nos exhorta, as
como el amor y el respeto que un hijo fiel tiene a su buen padre,
hace que se resuelva a vivir no slo segn los mandatos que impo
ne, sino tambin segn los deseos y las inclinaciones que mani
fiesta.
El consejo se da en beneficio de aquel a quien se aconsej a, a fin
de que sea perfecto. Si quieres ser perfecto dice el Salvador ,
ve, vende todo lo que tienes, dalo a los pobres y sgueme9.
Pero el corazn amante no recibe el consejo para su utilidad,
sino para conformarse con el deseo del que aconseja y para rendir
el homenaje que es debido a su voluntad. Por lo mismo, no guarda
los consejos sino en la medida que Dios quiere, y Dios no quiere
que cada uno los observe todos, sino tan slo aquellos que son con
venientes, segn la diversidad de personas, de tiempo, de ocasio
nes y de fuerzas, tal como la caridad lo requiere; porque es sta la
que, como reina de todas las virtudes, de todos los mandamientos,
de todos los consejos y, en una palabra, de todas las leyes y de to
dos los actos del cristiano, da a todas estas cosas la categora, el
orden, la oportunidad y el valor.
Si tu padre o tu madre tienen verdadera necesidad de tu ayuda
para vivir, no es entonces la ocasin de poner en prctica el conse
jo de retirarte a un monasterio, porque la caridad ordena que cum-

166

pas el mandamiento de honrar, servir y socorrer a tu padre y a tu


madre. Eres un prncipe, por cuyos descendientes los sbditos de
la corona han de ser conservados en paz y asegurados contra la ti
rana, las sediciones y las guerras civiles; no hay duda que un bien
tan grande te obliga a procurarte, por un santo matrimonio, legti
mos sucesores. No es perder la castidad o, a lo menos, es perderla
castamente, el sacrificarla en aras del bien pblico, en obsequio de
la caridad. Tienes una salud floja e inconsciente, que tiene nece
sidad de grandes cuidados? No practiques voluntariamente la po
breza efectiva, porque la caridad no slo no permite a los padres de
familia venderlo todo para darlo a los pobres, sino que les manda
reunir honradamente lo que es menester para la educacin y el sus
tento de la esposa, de los hijos y de los criados; como tambin obli
ga a los reyes y a los prncipes a acumular tesoros, los cuales, ad
quiridos mediante justas economas, y no por tirnicos procedi
mientos, sirvan como de saludable preservativo contra los enemi
gos visibles. Acaso no aconseja San Pablo a los casados que,
transcurrido el tiempo de la oracin, vuelvan al tren de vida orde
nado de los deberes conyugales?10.
Todos los consejos han sido dados para la perfeccin del pue
blo cristiano, mas no para la perfeccin de cada cristiano en parti
cular. Hay circunstancias que los hacen unas veces imposibles,
otras intiles, otras peligrosos, otras daosos, por lo cual nuestro
Seor dice de uno de estos consejos lo que quiere que se entienda
de todos: Quien pueda tomarlo que lo tome'1, como si dijera, se
gn lo expone San Jernimo: quien pueda ganar y llevarse el ho
nor de la castidad, como premio de su reputacin, que lo tome,
pues es el premio propuesto a los que corren denodadamente. Lue
go, no todos pueden, o mejor dicho, no es conveniente a todos la
guarda de todos los consejos, pues, habiendo sido dados en favor
de la caridad, ha de ser sta la regla y la medida que hemos de se
guir en la prctica de los mismos.
As, pues, cuando la caridad lo ordena, se sacan los monjes y
los religiosos de los claustros, para hacerlos cardenales, prelados y
prrocos, y hasta para que contraigan matrimonio para la quietud
de los reinos, segn hemos dicho ms arriba y segn ha ocurrido
algunas veces. Ahora bien, si la caridad obliga a salir de los claus
tros a los que, por voto solemne, estn ligados con ellos, con mu

167

cha mayor razn y por un motivo de menor importancia se puede,


por la autoridad de esta misma caridad, aconsejar a muchos que
permanezcan en sus casas, que conserven sus bienes, que se casen,
y hasta que tomen las armas y vayan a la guerra, a pesar de ser una
profesin tan peligrosa.
Ahora bien, cuando la caridad induce a unos a la prctica de la
pobreza, y aparta de ella a otros; cuando encamina a unos hacia el
matrimonio y a otros hacia la continencia; cuando encierra a unos
en un claustro y saca de l a otros, no tiene necesidad de dar expli
caciones a nadie; porque ella, en la ley cristiana, tiene la plenitud
del poder, segn est escrito: La caridad todo lo puede12. Ella po
see el colmo de la prudencia, segn se dijo: La caridad nada hace
en vano13. Y, si alguno quiere preguntarle por qu obra as, podr
responder osadamente; Porque el Seor tiene necesidad de ello14.
Todo se hace por la caridad, y la caridad todo lo hace por Dios;
todo ha de servir a la caridad, ms ella no ha de estar al servicio de
nadie, ni siquiera de su amado, del cual no es sierva, sino esposa.
Por esto es ella la que ha de regular la prctica de los consejos; por
que a unos les ordenar la castidad, y no la pobreza; a otros la obe
diencia, y no la castidad; a otros el ayuno, y no la limosna; a otros
la limosna, y no el ayuno; a unos la soledad; a otros el ministerio
pastoral; a unos la conversacin; a otros la soledad. En resumen, la
caridad es una agua sagrada que fecunda el jardn de la Iglesia, y
aunque es incolora, cada una de las flores que hace crecer tiene su
color diferente. Ella produce mrtires, ms rojos que la rosa; vr
genes ms blancas que el lirio; a unos les comunica el fino morado
de la mortificacin; a otros el amarillo de los cuidados del matri
monio, valindose de los diversos consejos para la perfeccin de
las almas, tan felices de vivir bajo su mando.

VII
Que el amor a la voluntad de Dios significada en
los mandamientos nos lleva al amor de los consejos
El alma que ama a Dios, de tal manera queda transformada en
su santsima voluntad, que ms bien merece ser llamada voluntad

168

de Dios, que obediente o sujeta a la voluntad divina, por lo cual


dice Dios por Isaas que llamar a la Iglesia cristiana con su nom
bre nuevo que pronunciar el Seor con su propia bocaxs, y lo
marcar y grabar en el corazn de sus fieles, y este nombre ser
Mi voluntad en ella, como si dijera que, entre los que no son cristia
nos, cada uno tiene su voluntad propia dentro de sus corazn; pero,
entre los verdaderos hijos del Salvador, cada uno dejar su propia
voluntad y no habr ms que una sola voluntad duea, rectora y
universal, que animar, gobernar y dirigir todas las almas, todos
los corazones, todas las voluntades, y el nombre de honor de los
cristianos no ser otro que la voluntad de Dios en ellos, voluntad
que reinar sobre todas las voluntades y las transformar todas en
s misma, de suerte que la voluntad de los cristianos y la voluntad
de Dios no sern ms que una sola voluntad. Lo cual se realiz per
fectamente en la primitiva Iglesia, cuando, como dice el glorioso
San Lucas, en la multitud de los creyentes no haba ms que un
solo corazn y una sola alma16. Cuando el espritu se rebela, quie
re que su corazn sea dueo de s mismo y que su propia voluntad
sea soberana como la de Dios. Y no quiere que la voluntad divina
reine sobre la suya, sino que quiere ser dueo absoluto y no depen
der de nadie. Oh Seor eterno, no lo permitis, antes haced que
jams se cumpla mi voluntad, sino la vuestra11.
Cuando nuestro amor a la voluntad de Dios ha llegado ya al
colmo, no nos contentamos con hacer solamente la voluntad divi
na, significada en los mandamientos, sino que, adems, nos some
temos a la obediencia de los consejos, los cuales no se nos dan sino
para que observemos ms perfectamente los mandamientos a los
cuales tambin se refieren.
El Seor, durante su vida en este mundo, dio a conocer su vo
luntad, en muchas cosas, por manera de mandato, y, en muchas
otras, la signific tan slo por manera de deseo; porque alab mu
cho la castidad, la pobreza, la obediencia y la resignacin perfecta,
la abnegacin de la propia voluntad, la viudez, el ayuno, la oracin
ordinaria, y lo que dijo de la castidad, a saber, que el que pudiese
obtener el premio, que lo tomase, lo dijo tambin de todos los de
ms consejos. Ante este deseo, los cristianos ms animosos han
puesto manos a la obra, y, venciendo todas las resistencias, todas
las concupiscencias y todas las dificultades, han llegado a alcan

169

zar la perfeccin y se han sujetado a la estrecha observancia de los


deseos de su Rey, obteniendo, por este medio, la corona de la glo
ria.
Dios no slo escucha la oracin de sus fieles, sino tambin sus
solos deseos y la sola preparacin de sus corazones para orar; tan
favorable es y tan propicio a hacer la voluntad de los que le aman.
Por qu, pues, no hemos de ser nosotros recprocamente celosos
de seguir la santa voluntad de nuestro Seor, de suerte que no slo
hagamos lo que manda, sino tambin lo que da a entender que le
agrada y desea? Las almas nobles, para abrazar un designio, no tie
nen necesidad de otro motivo que el saber que su Amado lo desea.

VIII
Que el desprecio de los consejos evanglicos
es un gran pecado
Las palabras con las cuales nuestro Seor nos exhorta a desear
la perfeccin y a tender a ella son tan enrgicas y apremiantes, que
no es posible disimular la obligacin que nos incumbe de compro
meternos a realizar este intento. Sed santos dice puesto que
Yo soy santo18. El que es justo justifiqese ms y ms, y el santo
ms y ms se santifique'9. Sed perfectos como vuestro Padre ce
lestial es perfecto20.
Las virtudes no poseen su cabal medida y suficiencia hasta
que engendran, en nosotros, deseos de hacer progresos, que, como
semillas espirituales, sirven para la produccin de nuevos actos de
virtud. Y la virtud que no posee el grano o la pepita de estos deseos,
no se encuentra en el grado debido de su suficiencia y madurez.
Nada, a la verdad, es estable y fijo en este mundo, pero del hombre
se ha dicho de una manera ms particular que jams permanece en
un mismo estado21. Es, pues, necesario que adelante o que vuelva
atrs.
No digo que sea pecado el no practicar los consejos. No lo es,
ciertamente, porque en esto estriba la diferencia entre el manda
miento y el consejo, en que el mandamiento obliga bajo pena de
pecado y el consejo nos invita sin penas de pecado. Digo, con todo,

170

que es un gran pecado despreciar el deseo de la perfeccin cristia


na, y ms an despreciar la invitacin por la cual nuestro Seor nos
llama a ella, y es una impiedad intolerable despreciar los consejos
y los medios que nuestro Seor nos indica para alcanzarla.
Se puede, sin pecado, no seguir los consejos, debido a tener
puesto el afecto en otras cosas, por ejemplo se puede no vender lo
que se posee y no darlo a los pobres por falta de valor para una re
nuncia tan grande. Puede uno casarse por amor a una mujer o por
no tener la fuerza que se requiere para emprender la guerra contra
la carne. Pero hacer expresa profesin de no seguir ni uno solo de
los consejos, esto no se puede hacer, sin que redunda en desprecio
de quien los ha dado. No seguir el consejo de guardar la virginidad
para casarse, no es una cosa mala; pero casarse, por preferir el
matrimonio a la castidad, tal como lo hacen los herejes, es un gran
desprecio del consejero o del consejo. Beber vino contra el parecer
del mdico, cuando uno se siente vencido por la sed o por la ilusin
de beber, no es, propiamente, despreciar al mdico ni su consejo,
pero decir: no quiero seguir el parecer del mdico, no puede ser
sino efecto de la poca estima en que se le tiene. Ahora bien, entre
los hombres, es posible despreciar sus consejos sin despreciar a
los que los dan, porque no es despreciar a un hombre creer que se
ha equivocado. Pero, cuando se trata de Dios, no aceptar su conse
jo y despreciarlo, no puede ser sino efecto de estimar que no ha
aconsejado bien, lo cual no se puede pensar sin espritu de blasfe
mia, ya que ello equivale a suponer que Dios no es suficientemen
te bueno para querer o aconsejar bien. Lo mismo se diga de los
consejos de la Iglesia, la cual, por razn de la continua asistencia
del Espritu Santo, que la ilustra y la gua por el camino de la ver
dad, nunca puede dar un mal consejo.

IX
Prosigue el discurso precedente. Cmo todos deben amar,
aunque no practicar, todos los consejos evanglicos, y cmo,
a pesar de ello, debe cada uno practicar los que puede
Aunque cada cristiano, en particular, no puede ni debe practi

171

car todos los consejos, est, empero, obligado a amarlos, porque


todos son buenos.
Alegrmonos cuando veamos que otras personas emprenden
el camino de los consejos que nosotros no debemos o no podemos
practicar; roguemos por ellos, bendigmosles, favorezcmosles y
ayudmosles, porque la caridad nos obliga a amar no slo lo que es
bueno para nosotros, sino tambin lo que es bueno para el prjimo.
Daremos suficientes pruebas de que amamos todos los conse
jos, cuando observemos devotamente los que son conformes con
nuestra manera de ser; porque, as como el que cree un artculo de
fe, por haberlo Dios revelado con su palabra, anunciada y declara
da por la Iglesia, no puede dejar de creer los dems, y el que obser
va un mandamiento, por verdadero amor de Dios, est presto a
observarlos dems, cuando se ofrezca la ocasin, asimismo el que
ama y aprecia un consejo evanglico, porque Dios lo ha dado, no
puede dejar de apreciar los dems, pues son todos de Dios. Ahora
bien, nosotros podemos fcilmente practicar algunos, aunque no
todos a la vez, porque Dios ha dado muchos, para que cada uno
pueda observar algunos y para que no haya da en el cual no se
ofrezca alguna ocasin de practicarlos.
Exige la caridad que, para ayudar a vuestro padre o a vuestra
madre, vivis con ellos; pero, sin embargo, conservad el amor y la
aficin al retiro y no tengis puesto el corazn en la casa paterna,
sino en la medida necesaria para hacer en ella lo que la caridad re
quiere. No es conveniente, por causa de vuestro estado, que guar
dis una castidad perfecta; guardad, empero, a lo menos, la que,
sin faltar a la caridad, os sea posible guardar. El que no pueda ha
cerlo todo, que haga alguna parte. No estis obligados a ir en pos
del que os ha ofendido, porque es l quien ha de volver sobre s y ha
de acudir a vosotros para daros satisfaccin, pues, de l ha proce
dido la injuria y el ultraje; pero haced lo que el Salvador os aconse
ja: adelantaos a hacerle bien, devolvedle bien por mal: echad so
bre su cabeza y sobre su corazn ascuas encendidas22de caridad,
que todo lo abrasen y le fuercen a amaros. No estis obligados por
el rigor de la ley a dar limosna a todos los pobres que encontris,
sino tan slo a los que tengan de ella gran necesidad; pero, segn el
consejo del Salvador, no dejis de dar a todos los indigentes que os
salgan al paso, en cuanto vuestra condicin y vuestras verdaderas

172

necesidades lo permitan. Tampoco estis obligados a hacer nin


gn voto, pero haced, con todo, algunos, los que vuestro padre es
piritual juzgue a propsito para vuestro adelantamiento en el amor
divino. Podis libremente beber vino dentro de los lmites de la
templanza; pero, segn el consejo de San Pablo a Timoteo, bebed
tan slo el que fuere menester para entonar vuestro estmago.
Hay en los consejos diversos grados de perfeccin. Prestar a
los pobres, fuera de los casos de extrema necesidad, es el primer
grado del consejo de la limosna, el dar la propia persona, consa
grndola al servicio de los pobres. Visitar a los enfermos, que no lo
estn de extrema gravedad, es un acto muy laudable de caridad;
servirles es an mejor; pero dedicarse a su servicio, es lo ms exce
lente de este consejo, que los clrigos de la Visitacin de enfermos
practican, en virtud de su propio instituto, como tambin muchas
seoras, a imitacin de aquel gran santo, Sansn, noble y mdico
romano, el cual, en la ciudad de Constantinopla, donde fue sacer
dote, se dedic enteramente, con admirable caridad, al servicio de
los enfermos, en un hospital que comenz a construir all, y que
levant y termin el emperador Justiniano; y a imitacin, asimis
mo, de las santas Catalina de Sena y de Gnova, de Isabel de Hun
gra y de los gloriosos amigos de Dios, San Francisco e Ignacio de
Loyola, que, en los comienzos de sus Religiones, practicaron es
tos ejercicios con un ardor y un provecho espiritual incomparable.
La perfeccin de las virtudes tiene cierta extensin, y, por lo
regular, no estamos obligados a practicarlas hasta el grado mxi
mo de su excelencia; basta que penetremos en este ejercicio tanto
cuanto sea necesario para que nos hallemos en l. Pero pasar ms
adelante y avanzar ms lejos en la perfeccin es un consejo; los
actos heroicos de las virtudes no estn ordinariamente mandados,
sino tan slo aconsejados.
Pues bien, la perfecta imitacin del Salvador consiste en la
prctica de los actos heroicos de virtud, y el Salvador, como dice
Santo Toms tuvo, desde el primer instante de su concepcin to
das las virtudes en grado heroico, y, por mejor decir, ms que he
roico, pues no era simplemente ms que hombre sino infinitamen
te ms hombre, es decir, verdadero Dios.

173

X
Cmo nos hemos de conformar con la voluntad divina
significada por las inspiraciones, y, en primer lugar, de
la variedad de medios por los cuales Dios nos inspira
La inspiracin es un rayo celestial, que lleva a nuestros cora
zones una luz clida, la cual nos hace ver el bien y nos enardece
para buscarlo con fervor. Sin la inspiracin, nuestras almas vivi
ran perezosamente, impedidas e intiles; pero, al llegar los divi
nos rayos de la inspiracin, sentimos la presencia de una luz mez
clada de un calor que da vida, la cual ilumina nuestro entendimien
to, despierta y alienta nuestra voluntad y le da fuerzas para querer
y hacer el bien que se requiere para nuestra eterna salvacin. Dios
alienta e inspira en nosotros los deseos y las intenciones de su amor.
Los medios para inspirar, de los cuales se vale son infinitos.
San Antonio,. San Francisco, San Anselmo y otros mil, reciban
con frecuencia las inspiraciones por la vista de las criaturas. El
medio ordinario es la predicacin; pero, algunas veces, aquellos a
quienes la palabra no aprovecha son instruidos por las tribulacio
nes, segn el decir del profeta: La afliccin dar inteligencia al
odo23, o sea, los que, al or las amenazas del cielo sobre los malos,
no se enmiendan, aprendern la verdad por los acontecimientos y
los hechos y llegarn a ser cuerdos mediante la afliccin. Santa
Mara Egipciaca se sinti inspirada al ver una imagen de Nuestra
Seora; San Antonio, al or el Evangelio que se lee en la misa; San
Agustn, al or contar la vida de San Antonio; el duque de Ganda,
al contemplar el cadver de la emperatriz difunta; San Pacomio,
ante un ejemplo de caridad; San Ignacio de Loyola, con la lectura
de las vidas de los santos.
Cuando yo era joven, en Pars, dos estudiantes, uno de los cua
les era hereje, pasaban una noche por el arrabal de Saint Jacques,
en una francachela, cuando oyeron el toque de maitines de los
cartujos. Pregunt el hereje a su compaero cul era el motivo de
ello, y explicle ste con qu devocin se celebraban los divinos
oficios en aquel monasterio. Dios m o exclam qu diferente:es del nuestro el ejercicio de estos religiosos! ellos hacen el ofi
cio de los ngeles y nosotros el de los brutos animales, y, querien-

174

do ver por experiencia, el da siguiente, lo que saba por el relato de


su compaero, encontr a aquellos padres en sus asientos del coro,
colocados como estatuas de mrmol, inmviles, en una serie de
nichos, sin pensar en otra cosa que en la salmodia, que recitaban
con una atencin y una devocin verdaderamente anglicas, se
gn la costumbre de esta santa orden; tanto, que aquel pobre joven,
arrebatado por la admiracin, fue presa de una gran consolacin,
al ver a Dios tan bien adorado entre los catlicos, y tom la resolu
cin, como lo hizo ms tarde, de ingresar en el seno de la Iglesia,
verdadera y nica esposa de Aquel que le haba visitado con su ins
piracin, en el mismo lugar infame y abominable en que estaba.
Las almas que no se limitan a hacer lo que por medio de los
mandamientos y de los consejos exige de ellas el divino Esposo,
sino que, adems, estn prontas para seguir las santas inspiracio
nes, son las que el Padre celestial tiene dispuestas para ser esposas
de su Hijo muy amado.

XI
De la unin de nuestra voluntad con la de Dios
en las inspiraciones que se nos dan para la prctica
extraordinaria de las virtudes, y de la perseverancia
en la vocacin, primera seal de la inspiracin.
Hay inspiraciones que tienden tan slo a una extraordinaria
perfeccin de los ejercicios ordinarios de la vida cristiana. La cari
dad con los pobres es un ejercicio ordinario de los verdaderos cris
tianos, pero ejercicio ordinario que fue practicado con extraordi
naria perfeccin por San Francisco y por Santa Catalina de Sena,
cuando llegaron a lamer y a chupar las lceras de los leprosos y de
los cancerosos, y por el glorioso San Luis, cuando serva de rodi
llas y con la cabeza descubierta a los enfermos, lo cual llen de
admiracin aun abad del Cister, que le vio manej ar y cuidar en esta
postura a un desgraciado enfermo lleno de lceras horribles y can
cerosas. Y tambin era una prctica bien extraordinaria de este
santo, la de servir a la mesa a los pobres ms viles y abyectos y
comer las sobras de sus escudillas.

175

El gran Santo Toms es del parecer de que no conviene con


sultar mucho ni deliberar largamente sobre la inclinacin que po
damos sentir a entrar en alguna bien constituida Religin, y da la
razn de ello: porque apareciendo el estado religioso aconsejado
por nuestro Seor, en el Evangelio, qu necesidad hay de muchas
consultas? Basta hacer una buena a pocas personas que sean pru
dentes y capaces de aconsejar en este negocio, y que puedan ayu
darnos a tomar una rpida y slida resolucin. Pero, una vez he
mos deliberado y nos hemos resuelto en esta materia, como en to
das las que se refieren al servicio de Dios, es menester que perma
nezcamos firmes e invariables, sin dejarnos conmover por ningu
na clase de apariencia de un mayor bien, porque, como dice el glo
rioso San Bernardo, el espritu maligno, para distraernos de acabar
una obra buena, nos propone otra que parece mejor, y, una vez he
mos comenzado sta, nos presenta una tercera, contentndose con
que empecemos muchas veces, con tal que nada llevemos a buen
fin. Tampoco conviene pasar de una comunidad religiosa a otra
sin motivos de mucho peso, dice Santo Toms.
Es necesario que vayamos a donde la inspiracin nos impele,
sin cambiar de rumbo ni volver atrs, sino marchando hacia donde
Dios ha vuelto su rostro, sin mudar de parecer. El que anda por el
buen camino, se salva. Pero sucede, a veces, que se deja lo bueno
para buscar lo mejor, y, al dejar el uno, no se encuentra el otro.
Vale ms la posesin de un pequeo tesoro encontrado, que el de
seo de otro mayor que an se ha de buscar.
Es sospechosa la inspiracin que nos inclina a dejar un bien
presente, para andar a caza de otro mejor, pero futuro. Un joven
portugus, llamado Francisco Bassus, era admirable no slo en la
divina elocuencia, sino tambin en la prctica de las virtudes, bajo
la direccin del bienaventurado Felipe Neri, en su congregacin
del Oratorio, en Roma. Ahora bien, crey que se senta inspirado a
dejar esta santa asociacin, para ingresar en una orden religiosa
propiamente dicha, y, al fin, resolvise a hacerlo. Pero el bien
aventurado Felipe, que asisti a su recepcin en la orden de Santo
Domingo, lloraba amargamente. Habindole preguntado Francis
co Mara Tauruse, que despus fue arzobispo de Sena y cardenal,
por qu derramaba tantas lgrimas: Lamento dijo la prdida
de tantas virtudes. En efecto, aquel joven tan excelentemente jui

176

cioso y devoto en la congregacin del Oratorio, en cuanto entr en


religin fue tan inconstante y voluble, que, agitado por diversos
deseos de novedades y de mudanzas, dio despus grandes y enojo
sos escndalos.
A s nuestro enemigo, al ver que un hombre, inspirado por
Dios, emprende una profesin o un mtodo de vida apropiado a su
avance en el amor celestial, le persuade que emprenda otro cami
no, de mayor perfeccin, en apariencia, y, despus de haberle des
viado del primero, poco a poco le hace imposible la marcha por el
segundo, y le propone un tercero, para que ocupndole en la busca
continua de diversos y nuevos medios de perfeccin, le impida
emplear alguno y, por consiguiente, llegar al fin por el cual los
haba buscado, que es la perfeccin. Habiendo, pues, cada uno en
contrado la voluntad de Dios, en su vocacin, procure permanecer
santa y amorosamente en ella, y practicar los ejercicios propios de
la misma, segn el orden de la prudencia y con el debido celo de la
perfeccin.

XII
De la unin de la voluntad humana con la de Dios en las
inspiraciones que van contra las leyes ordinarias, y de la paz
y dulzura de corazn, segunda seal de la inspiracin
De esta manera, pues, conviene proceder en las inspiraciones
que no son extraordinarias, sino tan slo en cuanto nos mueven a
practicar con extraordinario fervor y perfeccin los ejercicios or
dinarios del cristiano. Pero hay otras inspiraciones, que se llaman
extraordinarias, no slo porque hacen que el alma adelante ms
all del paso ordinario, sino tambin porque la llevan a realizar
acciones contrarias a las leyes, reglas y costumbres comunes de la
santa Iglesia, y, por lo tanto, son ms admirables que imitables. Un
joven dio un puntapi a su madre, y, herido de un vivo arrepenti
miento, fue a confesarse con San Antonio de Padua, el cual, para
imprimir en su alma el horror de su pecado, le dijo, entre otras co
sas: Hijo mo, el pie que ha servido de instrumento a tu malicia
merecera ser cortado; lo cual tom el joven tan en serio, que, de

177

regreso a casa de su madre, arrebatado de un vivo sentimiento de


contricin, se cort el pie. Las palabras del santo no hubieran teni
do tanta fuerza, segn su alcance ordinario, si Dios no hubiese
aadido su inspiracin, pero inspiracin tan extraordinaria, que
hubiera podido ser tenida por tentacin, obrado por la bendicin
del santo, no la hubiese autorizado.
Una de las mejores seales de la bondad de todas las inspira
ciones, y, particularmente, de las extraordinarias, es la paz y la
tranquilidad en el corazn que las recibe; porque el divino espritu
es, en verdad, violento, pero con violencia dulce, suave y apacible.
Se presenta como un viento impetuoso24y como un rayo celestial,
pero no derriba ni turba a los apstoles; el espanto que su ruido
causa en ellos es momentneo y va inmediatamente acompaado
de una dulce seguridad. Por esto su fuego se sienta sobre cada uno
de ellos25, como tomando all, y dando a la vez, un santo reposo; y,
as como el Salvador es llamado apacible o pacfico Salomn, su
esposa es llamada Sulamitis, tranquila, e hija de la paz; y la voz, es
decir, la inspiracin del Esposo, no la agita ni la turba en modo al
guno, sino que, antes bien, la atrae con tanta suavidad que la hace
dulcemente derretirse y produce como una transfusin de su alma
en El. Mi alma dice ella se ha derretido cuando ha hablado
mi Amado26. Y aunque ella sea belicosa y guerrera, es, a la vez, de
tal manera apacible27, que, en medio de los ejrcitos y de las bata
llas, prosigue en sus acordes de una meloda sin igual. Qu veris
dice en la Sulamitis, sino los coros de los ejrcitos? Sus ejr
citos son coros, es decir, conciertos de cantores, y sus coros son
ejrcitos, porque las armas de la Iglesia y las del alma devota no
son otra cosa que las oraciones, los himnos, los cantos y los sal
mos. As, los siervos de Dios que han sentido las ms altas y subli
mes inspiraciones han sido los ms dulces y los ms apacibles del
universo: Abraham, Isaac y Jacob. Moiss es calificado como el
ms suave de todos los hombres28; David es recomendado por su
mansedumbre.
Al contrario, el maligno espritu es turbulento, spero, inquie
to, y los que siguen sus sugestiones infernales, creyndolas inspi
raciones del cielo, son fciles de conocer, porque son turbulentos,
testarudos, arrogantes; emprenden y revuelven muchos negocios;
todo lo trastornan de arriba a abajo, so pretexto de celo; censuran a

178

todo el mundo, reprenden, lo critican todo: personas sin norte, sin


condescendencia, nada soportan, y ponen enjuego las pasiones
del amor propio, bajo el nombre de celo por honor divino.

XIII
Tercera seal de la inspiracin, que es la santa obediencia a
la Iglesia y a los superiores
A la paz y a la dulzura del corazn est inseparablemente uni
da la santa virtud de la humildad. Mas no llamo humildad al cere
monioso conjunto de palabras, ademanes, besar el suelo, reveren
cias, inclinaciones, cuando se hacen, como ocurre con frecuencia,
sin ningn sentimiento interior de la propia abyeccin y del justo
aprecio del prjimo. Todo esto no es ms que un vano pasatiempo
de los espritus dbiles, y ms bien se ha de llamar fantasma de
humildad que humildad verdadera.
Hablo de una humildad noble, real, jugosa, slida, que nos
haga suaves en la correccin, manejables y prontos en la obedien
cia. Cuando el incomparable Simen Estilita era todava novicio
en Thelede29, se hizo inflexible al parecer de los superiores, que
queran impedirle la prctica de sus extraos rigores, con los que
se ensaaba desordenadamente en s mismo; y lleg la cosa al pun
to de ser despedido del monasterio, como poco asequible a la mor
tificacin del corazn y excesivamente dado a la del cuerpo. Pero
habiendo sido despus llamado de nuevo y hecho ms devoto y
prudente en la vida espiritual, se port de otra manera, como lo
prueba el siguiente hecho. Porque, cuando los eremitas de los de
siertos vecinos a Antioqua tuvieron noticia de la vida extraordi
naria que llevaba sobre su columna, en la cual pareca un ngel te
rreno o un hombre celestial, le enviaron un mensajero, escogido
entre ellos, al cual dieron la orden de que le dijese en nombre de
todos: Por qu, Simen, dejas el camino real de la vida devota,
trillado por tantos y tan grandes santos, que en l nos han precedi
do, y sigues otro desconocido de los hombres y tan alejado de todo
cuanto se ha visto y odo hasta ahora? Deja esta columna y confr
mate, como todos los dems, con la manera de vivir y con el mto

179

do de servir a Dios empleado por los buenos padres, predecesores


nuestros. Dieron tambin al mensajero la orden de que, si
Simen se sujetaba a su parecer y, para condescender con sus de
seos, se mostraba dispuesto a bajar de la columna, le dejase en li
bertad para perseverar en aquel gnero de vida, que ya haba co
menzado, pues, por su obediencia decan aquellos buenos pa
dres se podr conocer que ha emprendido esta manera de vida
por inspiracin divina; pero que, si, al contrario, resista y, despre
ciando sus exhortaciones, quera seguir su propia voluntad, que lo
sacase de all por la fuerza y le obligase a dejar la columna. Ha
biendo llegado el mensajero a la columna, no haba an puesto fin
a su embajada, cuando el gran Simen, sin demora, sin reservas,
sin rplica alguna, se dispuso a bajar con una obediencia y una
humildad dignas de su rara santidad. Al verlo el mensajero, deten
te le dijo permanece aqu, persevera en este lugar constante
mente, ten buen nimo y prosigue con valor en tu empresa: tu vida
en esta columna es cosa de Dios.
Ved como aquellos antiguos y santos anacoretas, reunidos en
asamblea general, no encontraron seal ms segura de la inspira
cin celestial, en una cosa tan extraordinaria como lo fue la vida de
aquel gran Estilita, que el verle sencillo, dulce y amable, bajo las
leyes de la santa obediencia. Dios, por su parte, bendiciendo la
sumisin de aquel gran hombre, le concedi la gracia de perseve
rar durante treinta aos enteros sobre una columna de treinta y seis
codos de altura, despus de haber estado siete aos sobre otras co
lumnas de seis, de doce y de veinte pies, y diez sobre la punta de
una roca, en el lugar llamado Mandra30. De esta manera, esta ave
del Paraso, viviendo en el aire, sin tocar el suelo, dio un espect
culo de amor a los ngeles y de admiracin a los hombres. Todo es
seguro en la obediencia, y todo es sospechoso fuera de ella.
Cuando Dios enva sus inspiraciones a un corazn, la primera
que deja sentir es la de la obediencia. El que dice que est inspirado
y se niega a obedecer a los superiores y a seguir su parecer, es un
impostor. Todos los profetas y todos los predicadores que han sido
inspirados por Dios, han amado siempre a la Iglesia, se han sujeta
do a su doctrina, siempre han recibido su aprobacin, y nada han
anunciado con tanta energa como esta verdad: En los labios del
sacerdote ha de estar el depsito de la ciencia, y de su boca se ha

180

de aprender la ley31. De suerte que las misiones extraordinarias


son ilusiones diablicas, y no inspiraciones celestiales, si no estn
reconocidas y aprobadas por los pastores, cuya misin es ordina
ria, porque as se ponen de acuerdo Moiss y los profetas. Santo
Domingo, San Francisco, y los dems padres de las rdenes reli
giosas, se consagraron al servicio de las almas por una inspiracin
extraordinaria, pero vivieron humilde y cordialmente sumisos a la
sagrada jerarqua de la Iglesia.
Resumiendo, las tres mejores y ms seguras seales de las le
gtimas inspiraciones, son la perseverancia, contra la inconstancia
y la ligereza, la paz y la dulzura del corazn, contra las inquietudes
y las prisas, y la humilde obediencia, contra la terquedad y la arro
gancia.
XIV
Breve mtodo para conocer la voluntad de Dios
San Basilio dice que la voluntad de Dios se nos manifiesta por
sus preceptos o mandamientos, y que entonces no hay que delibe
rar, porque es menester hacer simplemente lo que est mandado;
pero que, en cuanto lo dems, queda a nuestra libertad el escoger, a
nuestro arbitrio, lo que mejor nos pareciere, aunque no es necesa
rio hacer todo lo que es posible, sino tan slo lo que es convenien
te, y, finalmente, que para discernir bien lo que conviene, hay que
escuchar el parecer de un prudente padre espiritual.
La eleccin de estado, el plan de un negocio de graves conse
cuencias, de alguna em presa de grandes alientos o de algn
dispendio de mucha monta, el cambio de residencia, el tema de
una entrevista y otras cosas parecidas, merecen que se considere
seriamente qu es ms conforme con la voluntad divina; pero, en
las obras menudas de cada da, las cuales tienen tan poca impor
tancia, que an el dejarlas de hacer no es cosa irreparable ni que
acarree consecuencias, qu necesidad hay de andar atareado, so
lcito y embarazado en consultas importunas? A qu viene fati
garse en averiguar si Dios prefiere que rece el rosario o el oficio de
Nuestra Seora, cuando es tan poca la diferencia que se echa de ver

181

entre el uno y el otro, que ni siquiera es menester examinarlo; o si


gusta ms de que vaya al hospital, a visitar a los enfermos, que a
vsperas, o a sermn, o a una iglesia donde se ganan indulgencias?
Por lo regular, ninguna de estas cosas aventaja tanto a las otras,
que se requiera una larga deliberacin acerca de ellas. En estos
trances, es menester proceder con buena fe y no andar con sutile
zas, hacer con libertad lo que bien nos parezca, para no dar lugar a
que nuestro espritu pierda el tiempo y se ponga en peligro de in
quietud, escrpulo y supersticin. Ahora bien, lo dicho siempre se
ha de entender de los casos en que no hay gran desproporcin entre
una obra y la otra y no aparecen circunstancias notables en favor
de una de las partes.
En las cosas de importancia, hemos de ser muy humildes y no
hemos de pensar que hallaremos la voluntad de Dios a fuerza de
examen y de discursos sutiles. Despus de haber pedido luz al Es
pritu Santo, de haber aplicado nuestra consideracin al conoci
miento de su beneplcito, tomado consejo de nuestro director y, si
el caso se ofreciere, de otras dos o tres personas espirituales, hay
que resolverse y decidirse, en nombre de Dios, sin que convenga
poner, despus, en duda nuestra eleccin, sino que es menester
cultivarla y sostenerla con devocin, apacibilidad y constancia. Y,
aunque las dificultades, tentaciones y diversidad de aconteci
mientos, que encontremos en la ejecucin de nuestros designios,
puedan infundirnos cierta desconfianza acerca de la buena elec
cin, debemos, empero, permanecer firmes y no poner la atencin
en esto, sino que hemos de considerar que, si hubisemos hecho
otra eleccin, tal vez estaramos cien veces peor; aparte de que no
sabemos si quiere Dios que seamos ejercitados en la consolacin o
en la tribulacin, en la paz o en la guerra. Una vez tomada
santamente la resolucin, no hemos de dudar de la santidad de la
ejecucin, porque, si por nosotros no queda, no puede ella faltar.
Obrar de otra manera, es seal de mucho amor propio o de puerili
dad, de flaqueza o necedad de espritu.

182

LIBRQ NOVENO
Del amor de sumisin, por el cual nuestra voluntad se une al
beneplcito de Dios
I
De la unin de nuestra voluntad con la voluntad divina, que
se llama voluntad de beneplcito
Fuera del pecado, nada se hace sino por la voluntad de Dios
llamada absoluta y de beneplcito, voluntad que nadie puede im
pedir y que slo se conoce por sus efectos, los cuales, una vez se
han producido, nos manifiestan que Dios los ha querido y dispues
to.
Hemos de sentir, una suma complacencia, al ver cmo Dios
ejercita su misericordia por medio de diversos favores, que distri
buye entre los ngeles y entre los hombres, en el cielo y en la tierra,
y cmo practica su justicia por una infinita variedad de penas y de
castigos; porque su justicia y su misericordia son igualmente ama
bles y admirables en s mismas, pues una y otra no son ms que una
misma y absolutamente nica bondad y divinidad. Mas, porque
los efectos de su justicia son speros y llenos de amargura, los en
dulza siempre, mezclndolos con los de su misericordia, y hace
que, en medio de las aguas del diluvio de su justa indignacin, se
conserve el verde olivo, y que el alma devota, como una casta pa
loma, pueda, al fin, encontrarle, si quiere meditar amorosamente
al modo de esta ave. As la muerte, las aflicciones, los sudores, los
trabajos, en que abunda nuestra vida, los cuales, por justa disposi
cin de Dios, son las penas de pecado, son tambin, por su dulce
misericordia, las gradas para subir al cielo, los medios para apro
vecharnos de la gracia y los mritos para obtener la gloria. Bien
aventurados son el hambre la sed, la pobreza, la tristeza, la enfer

183

medad, la muerte y la persecucin, porque son verdaderamente


justos castigos de nuestras faltas pero castigos de tal manera tem
plados y de tal manera aromatizados por la suavidad, la manse
dumbre y la clemencia divina, que su amargura es una amargura
amabilsima.
Pensemos de un modo particular en la cantidad de bienes inte
riores y exteriores, como tambin el gran nmero de prensas inter
nas y externas, que la divina Providencia ha dispuesto para noso
tros, segn su santsima justicia y misericordia; y, como quien
abre los brazos de nuestro consentim iento, abracmoslo todo
amorossimamente, descansemos en su santsima voluntad y can
temos a Dios como himno de eterno sosiego; Hgase vuestra vo
luntad, as en la tierra como en el cielo'. Hgase vuestra voluntad
no slo en la ej ecucin de vuestros mandamientos, consej os, e ins
piraciones, que nosotros debemos poner en prctica, sino tambin
en el sufrimiento de las aflicciones y de las penas, que debemos
aceptar para que vuestra voluntad disponga de nosotros, en todo y
segn le plazca.

II
Que la unin de nuestra voluntad con el beneplcito de Dios
se hace principalmente en las tribulaciones
Las penas consideradas en s mismas no pueden ser amadas,
pero consideradas en su origen, es decir, en la providencia y en la
voluntad divina, son infinitam ente am ables. M ira la vara de
Moiss en el suelo, y en una serpiente espantosa; mrala en manos
de Moiss, y obra maravillas. Mira las tribulaciones en s mismas,
y te parecern horribles; mralas en la voluntad de Dios, y son
amores y delicias. Cuntas veces nos acontece que recibimos a
regaadientes las medicinas de manos del mdico o del farmacu
tico, y, al sernos ofrecidas por una mano querida, el amor se so
brepone a la repugnancia, y las tomamos con gozo! Ciertamente,
el amor o libra al trabajo de su aspereza, o lo hace amable.
Amar los sufrimientos y las aflicciones, por amor de Dios, es
el punto ms encumbrado de la caridad; porque, en esto, nada hay

184

que sea amable, fuera de la voluntad divina; hay una gran contra
diccin por parte de nuestra naturaleza, y no slo se renuncian los
placeres, sino tambin se abrazan los tormentos y los trabajos.
El maligno espritu saba muy bien que era ste el ltimo refi
namiento del amor, cuando, despus de haber odo de labios de
Dios que Job era justo, recto y temeroso de Dios, que hua de todo
pecado y que permaneca firme en su inocencia, tuvo todo esto en
muy poca cosa, en comparacin con el sufrimiento de las afliccio
nes, por las cuales hizo la ltima y suprema prueba del amor de
este gran siervo a Dios; y, para que estos sufrimientos fuesen ex
tremados, los hizo consistir en la prdida de todos sus bienes y de
todos sus hijos, en el abandono de todos sus amigos; en una fuerte
contradiccin por parte de sus ms allegados, y de su misma espo
sa; contradiccin llena de desprecios, de burlas, de reproches, a
todo lo cual junt casi todas las enfermedades que puede padecer
un hombre, especialmente una llaga general, cruel, infecta y horri
ble.
Ahora bien, mira al gran Job, como rey de los desgraciados de
la tierra, sentado sobre un estercolero, como sobre el trono de la
miseria, cubierto de llagas, de lceras, de podredumbre, como
quien anda vestido con el traje real adecuado a la cualidad de su
realeza; en medio de un tan grande abyeccin y anonadamiento,
que, de no haber hablado, no se podra discernir si era un hombre
convertido en estercolero, o si el estercolero era un montn de po
dredumbre en forma de hombre, oye como exclama: Si recibimos
los bienes de la mano de Dios, por qu no recibiremos tambin
losmales?2. Dios mo! Cun grande es el amor de estas palabras!
Considera que has recibido los bienes de la mano de Dios y da una
prueba de que no haba estimado tanto estos bienes por ser bienes,
cuanto porque venan de la mano del Seor. De lo cual concluye
que es menester soportar amorosamente las adversidades, pues
proceden de la misma mano del Seor, igualmente amable cuando
reparte aflicciones que cuando da consolaciones. Todos reciben
gustosamente los bienes; pero recibir los males, es tan slo propio
del amor perfecto, que los ama tanto ms, cuanto que no son ama
bles sino por la mano que los enva.

185

III
De la unin de nuestra voluntad con el beneplcito divino, en
las aflicciones espirituales, por la resignacin
El amor a la cruz nos mueve a imponernos aflicciones volun
tarias, como ayunos, vigilias, cilicios y otras laceraciones de la
carne, y nos hace renunciar a los placeres, a los honores y a las ri
quezas. El amor, en estos ejercicios, es muy agradable al Amado.
Sin embargo, todava lo es ms cuando aceptamos con paciencia,
dulcemente y con agrado, las penas, los tormentos y las tribulacio
nes, en consideracin a la voluntad divina que nos las enva. Pero,
el amor alcanza la plenitud de la excelencia, cuando, adems de
recibir con paciencia y dulzura las aflicciones, las queremos, las
amamos y las aceptamos con cario por causa del divino benepl
cito del cual ellas proceden.
Esta unin y conformidad con el beneplcito divino se hace o
por la santa resignacin o por la santa indiferencia. Ahora bien, la
resignacin se practica a manera de esfuerzo y sumisin; quisiera
vivir en lugar de morir; sin embargo, puesto que la voluntad de
Dios es que muera, me conformo con ello. Estas son palabras de
resignacin y de aceptacin, fruto del sufrimiento y de la pacien
cia.

IV
De la unin de nuestra voluntad con el beneplcito divino
por la indiferencia
La indiferencia est por encima de la resignacin, porque no
ama cosa alguna, sino por amor a la voluntad de Dios. El corazn
indiferente, sabedor de que la tribulacin, no deja de ser hija, muy
amada del divino beneplcito, la ama tanto como a la consolacin,
aunque sta sea ms agradable, y aun ama ms la tribulacin, por
que nada ve en ella de amable, si no es la seal de la voluntad de
Dios. Si yo no quiero otra cosa que agua pura, qu me importa
que me la sirvan en vaso de oro o en vaso de cristal, pues, al fin, no

186

beber sino el agua? Mejor dicho, me gustar ms en vaso de cris


tal, pues no tiene otro color que el del agua, el cual, por lo mismo,
aparece en l mucho ms clara.
Heroica y ms que heroica fue la indiferencia del incompara
ble San Pablo: estoy apretado dice a los Filipenses por dos
lados, pues deseo verme libre de este cuerpo y estar con Jesucris
to, cosa muchsimo mejor, y tambin permanecer en esta vida por
vosotros3. En lo cual fue imitado por el gran obispo San Martn,
quien, al llegar al fin de su vida, a pesar de que se abrasaba en de
seos de ir a Dios, no dej, empero, de manifestar que, con gusto,
hubiera permanecido entre los trabajos de su cargo, para el bien de
su querido rebao.
El corazn indiferente es como una pelota de cera entre las
manos de Dios, para recibir de una manera igual todas las impre
siones del querer eterno: un corazn indiferente para elegir, igual
mente dispuesto a todo, sin ningn otro objeto para su voluntad
que la voluntad de Dios; que no pone su afecto en las cosas que
Dios quiere, sino en la voluntad de Dios que las quiere. Por esta
causa, cuando la voluntad de Dios se manifiesta en varias cosas,
escoge, al precio que sea, aquella en la cual aparece ms clara. El
beneplcito de Dios se encuentra en el matrimonio y en la virgini
dad, pero porque resplandece ms en la virginidad, el corazn in
diferente la escoge, aun a costa de la vida, tal como acaeci a la hij a
espiritual de San Pablo, Santa Tecla, a Santa Cecilia, a Santa
Agata y a otra smil. La voluntad se encuentra en el servicio del
pobre y en el del rico, pero algo ms en el del pobre; el corazn in
diferente tomar este partido. La voluntad de Dios aparece en la
modestia, practicada entre las consolaciones, y la paciencia, prac
ticada entre las tribulaciones; el corazn indiferente escoger sta,
porque ve en ella ms voluntad de Dios. En una palabra, la volun
tad de Dios es el supremo objeto del alma indiferente; dondequie
ra que la ve, corre al olor de sus perfumes 4y busca siempre aquello
donde ms se manifiesta, sin consideracin a otra cosa alguna. Es
conducido por la divina voluntad como por un lazo suavsimo, y la
sigue por dondequiera que va; llegara a preferir el infierno al pa
raso, si supiese que en aqul hay un poco ms de beneplcito divi
no que en ste.

187

V
De la prctica de la indiferencia amorosa en las cosas del
servicio de la gloria de Dios
Casi no es posible conocer el divino beneplcito ms por los
acontecimientos, y, mientras nos es desconocido, es menester que
nos unamos lo ms fuerte que podamos con la voluntad que nos es
manifestada o significada. Pero en seguida que se muestra el bene
plcito de su divina Majestad, hay que sujetarse amorosamente a
su obediencia.
Mi madre o yo (que para el caso es lo mismo) estamos enfer
mos en cama. Por ventura s si quiere Dios que sobrevenga la
muerte? A la verdad no s nada. Lo que s con certeza es que mien
tras espero el acontecimiento que su beneplcito tenga a bien dis
poner, quiere, con voluntad manifiesta, que emplee todos los re
medios necesarios para la curacin. Lo har, pues, as, fielmente,
sin omitir nada de cuanto pueda buenamente contribuir a la conse
cucin de este fin. Pero, si es voluntad de Dios que el mal, vence
dor de los remedios, acarree la muerte, en cuanto est seguro de
ello por el mismo acontecimiento, quedar amorosamente tran
quilo en la parte superior de mi espritu, a pesar de la repugnancia
de las potencias inferiores de mi alma. S, Seor, lo quiero
dir porque es de vuestro agrado que sea as; si os place a Vos,
tambin me place a m, que soy siervo humildsimo de vuestra
voluntad.
Pero si el querer divino se nos diese a conocer antes del acon
tecimiento, como a San Pedro y el gnero de muerte, a San Pablo
las cadenas y las crceles, a Jeremas la destruccin de su amada
Jerusaln, a David la muerte de su hijo, entonces sera menester
unir, al instante, nuestra voluntad con la de Dios, hasta el punto de
poner en ejecucin, a ejemplo de Abrahan, el decreto eterno de la
muerte de nuestros hijos. Admirable unin la de la voluntad de
este patriarca con la de D ios! pues, al ver que el beneplcito divino
le exiga el sacrificio de su hijo, lo quiso y se dispuso a su ejecu
cin tan decidido; admirable tambin la unin de la voluntad del
hijo, que ofreci tan suavemente su cuello a la espada de su padre,
para hacer vivir la voluntad de Dios al precio de su propia muerte.

188

Pero advierte, Tetimo, un rasgo de la perfecta unin de un


corazn con el beneplcito divino. Cuando Dios le manda que sa
crifique a su hijo, no se entristece; cuando le dispensa de ello, no se
regocija. Todo es igual para este gran corazn, con tal que la vo
luntad de Dios sea servida.
Muchas veces Dios, para ejercitarnos en esta santa indiferen
cia, nos inspira designios muy elevados, cuya realizacin no de
sea; y, entonces, as como es menester comenzar y continuar la
obra con osada, aliento y constancia, en la medida de lo posible,
del mismo modo es menester conformarse suave y tranquilamente
con el xito de la empresa que a Dios pluguiere darnos. San Luis,
movido por la inspiracin, pasa el mar, para conquistar Tierra
Santa; el xito es adverso, y l se conforma dulcemente. Prefiere la
tranquilidad de este asentamiento que la magnanimidad del desig
nio. San Francisco se va a Egipto, para convertir a los infieles o
morir mrtir entre ellos; tal es la voluntad de Dios, pero regresa sin
haber logrado ni lo uno ni lo otro, y tambin es sta la voluntad de
Dios. Fue tambin voluntad de Dios que San Antonio de Padua
desease el martirio y que no lo lograse. El bienaventurado Ignacio
de Loyola, despus de haber puesto en marcha, con grandes traba
jos, la Compaa de Jess, cuyos hermosos frutos contemplaba,
previendo otros mucho mejores para el porvenir, sintise, empe
ro, con alientos para asegurar que, si la Compaa llegase a des
hacerse, cosa para l la ms spera, le bastara media hora para so
segarse y quedar tranquilo en la voluntad de Dios. Aquel doctor y
santo predicador de Andaluca, Juan de Avila, despus de haber
concebido el designio de fundar, una comunidad de clrigos refor
mados, para el servicio de la gloria de Dios, cuando tena ya el plan
muy adelantado desisti de su intento con una dulzura y una hu
mildad incomparables, al ver que los jesuitas eran suficientes para
la realizacin de esta empresa. Oh, qu felices son estas almas,
animosas y fuertes para las empresas que Dios les inspira, y, al
mismo tiempo, dciles y flexibles en dejarlas, cuando Dios as lo
dispone! Estos son los rasgos de una indiferencia perfectsima: el
desistir de hacer un bien, cuando a Dios as le place, y el volver
atrs en el camino comenzado, cuando la voluntad de Dios, que es
nuestro gua, as lo ordena.
As, no podemos poner afecto en ninguna cosa, y hemos de

189

dejar todos los negocios a merced de los acontecimientos? No he


mos de olvidar nada de cuanto se requiere para el buen xito de las
empresas que Dios ha puesto en nuestras manos, pero siempre con
la condicin de que si el xito es adverso, lo aceptemos con tran
quilidad y dulzura, porque tenemos el mandato de poner un gran
cuidado en las cosas que se refieren a la gloria de Dios y que nos
han sido confiadas, pero no estamos obligados ni corre a cuenta
nuestra el obtener un buen xito, porque no depende de nosotros.
Ten cuidado de l5, le fue dicho al dueo del mesn, en la parbola
de aquel pobre hombre que yaca medio muerto entre Jerusaln y
Jeric. Hace Notar San Bernardo que no se le dijo: Cralo, sino:
Ten cuidado de l. As los apstoles, con un cario incomparable,
predicaron primeramente a los judos, aunque saban que al fin
tendran que dejarlos, como una tierra estril, para dirigirse a los
gentiles. Corresponde a nosotros el sembrar y el regar, pero el dar
el fruto6slo es propio de Dios.
Pero, si la empresa, comenzada por inspiracin, se malogra
por culpa de aquellos a quienes ha sido encomendada, cmo se
puede decir entonces que es menester conformarse con la volun
tad de Dios? Porque me dir alguno que no es la voluntad de Dios
la que impide el xito, sino mi falta, de la cual no es causa la volun
tad divina. Es cierto, hijo mo, que tu falta no es debida a la volun
tad de Dios, pues Dios no es autor del pecado; pero es voluntad de
Dios que a tu falta siga, en castigo de la misma, el fracaso y el mal
xito de la empresa, porque, si su bondad no puede querer la falta,
su justicia hace que quiera la pena que por ella padeces. As Dios
no fue la causa de que David pecase, pero le impuso la pena debida
a su pecado; tampoco fue la causa del pecado de Sal, pero s de
que, en castigo, se echase a perder en sus manos la victoria.
Luego, cuando acaece que los sagrados designios fracasan, en
castigo de nuestras faltas, debemos igualmente detestar la falta
por un slido arrepentimiento, y aceptar la pena que por ella reci
bimos, porque, as como el pecado es contrario a la voluntad de
Dios, la pena es conforme a ella.

190

VI
De la indiferencia que debemos practicar en lo tocante a
nuestro adelanto en las virtudes
Si no sentimos el progreso y el avance de nuestros espritus en
la vida devota, segn quisiramos, no nos turbemos, permanezca
mos en paz y procuremos que siempre la tranquilidad reine en
nuestros corazones. Es deber nuestro cultivar nuestras almas y,
por consiguiente, es menester que nos empleemos fielmente en
ello. Pero, en cuanto a la abundancia de la cosecha y de la mies,
dejemos el cuidado a nuestro Seor. El labrador nunca ser re
prendido por no tener una buena cosecha, sino por no haber arado
y sembrado bien las tierras. No nos inquietemos, si siempre nos
vemos novicios en el ejercicio de las virtudes; porque, en el mo
nasterio de la vida devota, todos se creen siempre novicios y, en l,
toda la vida est destinada a probacin, y no hay seal ms eviden
te de ser, no ya novicio, sino digno de expulsin y de reprobacin,
que el creerse profeso y tenerse por tal, porque, segn la regla de
esta orden, no la solemnidad de los votos, sino el cumplimiento de
los mismos hace profesos a los novicios. Pero dir alguno: Si yo
reconozco que, por mi culpa, se retarda mi aprovechamiento en las
virtudes, cmo puedo dejar de entristecerme y de inquietarme?
Ya lo dije en la Introduccin a la vida devota, pero lo repito con
gusto, porque es una cosa que nunca se dir bastante: Conviene
entristecerse por las faltas cometidas, pero con un arrepentimiento
fuerte y sosegado, constante y tranquilo, mas nunca turbulento,
inquieto, desalentado. Conocis que vuestro retraso en el camino
de la virtud es debido a vuestras culpas? Pues bien, humillaos de
lante de Dios, implorad su misericordia, postraos en el acatamien
to de su divina bondad, pedidle perdn, reconoced vuestra falta,
solicitad su gracia al odo mismo de vuestro confesor y recibiris
la absolucin; pero, una vez hecho esto, permaneced en paz, y,
despus de haber detestado la ofensa, abrazaos amorosamente con
la humillacin que sents por vuestro retraso en el progreso espiri
tual.
Las almas que estn en el purgatorio, indudablemente estn en
l por sus pecados, que han detestado y detestan en gran manera;

191

pero, en cuanto a la abyeccin y pena que sienten por estar priva


das, durante algn tiempo, del goce del amor bienaventurado del
paraso, la sufren amorosamente y pronuncian con devocin el
cntico de la j usticia divina; Justo sois Seor, y rectos son vuestros
juicios1. Esperemos, pues, con paciencia nuestro adelanto, y, en
lugar de inquietamos por haber progresado tan poco en el pasado,
procuremos obrar con ms diligencia en el porvenir.

VII
Cmo debemos unir nuestra voluntad con la de Dios en la
permisin de los pecados
Dios odia sumamente el pecado, y, sin embargo, lo permite
muy sabiamente, para dejar que la criatura racional obre segn la
condicin de su naturaleza, cuando, pudiendo quebrantar la ley,
no la quebrantan. A dorem os, pues, y bendigam os esta santa
permisin. Mas, puesto que la Providencia, que permite el pecado,
lo odia infinitamente, detestmoslo con ella, odimoslo, deseando
con todas nuestras fuerzas que el pecado permitido no se cometa
nunca; y, como consecuencia de este deseo, empleemos todos los
remedios que estn a nuestro alcance para impedir el comienzo, al
avance y el reino del pecado, a imitacin de nuestro Seor, que no
cesa de exhortar, de prometer, de amenazar, de prohibir, de man
dar y de inspirar, para apartar nuestra voluntad del pecado, en
cuanto sea posible, sin detrimento de su libertad.
Pero, una vez cometido el pecado, hagamos cuanto podamos
para que sea borrado, a imitacin de nuestro Seor, quien volvera
a padecer la muerte para librar a una sola alma del pecado. Pero, si
el pecador se obstina, lloremos, Tetimo, suspiremos, roguemos
por l, juntamente con el Salvador de nuestras almas, quien ha
biendo, durante su vida, derramado muchas lgrimas por los peca
dores, muri, finalmente, con los ojos anegados en llanto y con su
cuerpo baado en sangre, lamentando la muerte de ellos. Este sen
timiento conmovi tan vivamente a David, que desfalleci su co
razn: Desmay de dolor, por causa de los pecadores que abando
naban tu ley*. Y el gran Apstol confiesa que siente un continuo

192

dolor9por la obstinacin de los judos.


Sin embargo, por obstinados que sean los pecadores, no nos
desalentemos en su ayuda y servicio; porque acaso sabemos si
harn penitencia y se salvarn? Bienaventurado aquel que, como
San Pablo, puede decir a sus prjimos: No he cesado, de da y de
noche de amonestar con lgrimas a cada uno de vosotros10; y por
lo tanto, estoy limpio de la sangre de todos, pues no he dejado de
intimaros todos los designios de Dios 11. Mientras permanezcamos
dentro de los lmites de la esperanza de que el pecador se pueda
enmendar, los cuales son tan extensos como los lmites de la vida,
nunca debemos rechazarle, sino que hemos de rogar por l y ayu
darle tanto cuanto su desgracia lo permita.
Finalmente, despus de haber llorado sobre los obstinados y
de haber cumplido con respecto a ellos todos los deberes de cari
dad, para alejarlos del pecado, hemos de imitar a nuestro Seor y a
los apstoles, es decir, hemos de desviar nuestro espritu de all y
volverlo hacia otros objetos y hacia otras ocupaciones ms tiles
para la gloria de Dios. A vosotros decan los apstoles a los ju
dos deba ser primeramente anunciada la palabra de Dios;
mas, ya que la rechazis y os juzgis vosotros mismos indignos de
la vida eterna, de hoy en adelante nos vamos a los gentiles1Z. Os
ser quitado el reino de Dios y dado a gentes que rindan fruto13;
porque solo podemos detenernos en llorar demasiado sobre unos,
cuando no es en detrimento del tiempo necesario para procurar la
salvacin de otros. Ciertamente, dice el Apstol que siente un do
lor continuo por la prdida de los judos; pero lo dice de la misma
manera que decimos nosotros que bendecimos a Dios en todo
tiempo, pues esto no quiere decir otra cosa sino que le bendecimos
con mucha frecuencia y en toda ocasin.
Por lo dems, hemos de adorar, amar y alabar la justicia
vindicativa de nuestro Dios, tal como amamos su misericordia,
pues una y otra son hijas de su bondad. Porque, por su gracia, quie
re hacernos buenos, como buensimo, que es; y, por su justicia,
quiere castigar el pecado, porque, siendo soberanamente bueno,
detesta el sumo mal, que es la iniquidad. Nunca Dios retira su mi
sericordia de nosotros, si no es en equitativa venganza de su justi
cia, y nunca escapamos de su justicia, sino por su misericordia con
los que se han de salvar, se alegrar, asimismo, cuando vea la ven

193

ganza; los bienaventurados aprobarn con alegra la sentencia de


condenacin de los rprobos, como aprobarn la de salvacin de
los justos, y los ngeles que hayan practicado la caridad con los
hombres confiados a su custodia, permanecern en paz al verles
obstinados y aun condenados. Es, por lo mismo, necesario descan
sar en la voluntad divina y besar con igual amor y reverencia la
mano derecha de su misericordia y la mano izquierda de su justi
cia.

VIII
Cmo la pureza de la indiferencia se ha de practicar en las
acciones del amor sagrado
Uno de los mejores msicos del mundo, que tocaba el lad a la
perfeccin, ensordeci tanto, en poco tiempo, que perdi entera
mente el uso del odo. Sin embargo no dej, por esta causa, de can
tar y de pulsar delicada y maravillosamente su instrumento, mer
ced a la gran habilidad que en ello tena, y que su sordera no le ha
ba arrebatado. Mas, porque no senta ningn placer en su canto ni
en su msica, pues, privado del odo, no poda darse cuenta de la
dulzura y de la belleza de los sonidos, slo cantaba y tocaba el lad
para contentar a un prncipe, del cual haba nacido sbdito y a
quien se senta muy inclinado a complacer, obligado, adems,
como estaba, por haberse criado, durante su juventud, en su casa.
Por este motivo, senta un placer sin igual en darle gusto, y, cuando
su prncipe daba muestras de complacerse en su canto, quedaba
transportado de alegra. Mas acaeca, a veces, que el prncipe, para
poner a prueba el amor de este amable msico, le mandaba cantar,
y en seguida lo dejaba en su cmara y se iba de caza; pero el deseo
que el cantor tena de acomodarse al gusto de su seor, haca que
continuase cantando con la misma atencin que si el prncipe hu
biese estado presente, aunque, en verdad, no senta en ello ningn
gusto; porque ni senta el placer de la meloda, porque le privaba
de l la sordera, ni el de agradar al prncipe, porque estaba ausente
y no poda gozar de la dulzura de sus hermosos cantos.
A la verdad, el corazn humano es el verdadero cantor del

194

himno del amor sagrado, y es tambin el arpa y el salterio. Este


cantor se escucha por lo regular, a s mismo, y siente una gran
complacencia en or la meloda de su canto. En otros trminos:
cuando nuestro corazn ama a Dios, saborea las delicias de este
amor y recibe un contento indecible de amar un objeto tan amable.
Y en esto estriba la variacin, a saber, en que, en lugar de amar este
santo amor porque tiende a Dios, que es el amado, lo amamos por
que procede de nosotros, que somos los amantes. Quin no ve
que, hacindolo as, no buscamos a Dios, sino que nos volvemos
hacia nosotros mismos, amando el amor en lugar de amar al ama
do, es decir, amando este amor, no por el contento y beneplcito de
Dios, sino por el placer y el contento que de este amor sacamos?
Luego, el cantor que, al principio, cantaba a Dios y para Dios, can
ta ahora ms a s mismo y para s mismo que para Dios; si se com
place en cantar, no es tanto para alegrar los odos de Dios, cuanto
para alegrar los suyos. Y, puesto que el cntico del amor divino es
el ms excelente de todos, lo ama tambin ms, no por causa de las
divinas excelencias que en l son alabadas,sino porque el aire del
canto es, por ello, ms delicioso y agradable.IX

IX
Manera de conocer el cambio en el sujeto de este santo amor
Fcilmente conocers esto, Tetimo, porque si este ruiseor
canta para agradar a Dios, cantar el himno que sabr que es ms
agradable a la divina Providencia. Pero, si canta por el placer que
siente en la meloda de su canto, no cantar el cntico que es ms
agradable a la celestial bondad, sino el que ms le guste a l y en el
cual crea que podr encontrar mayor deleite. Bien podr ocurrir
que de dos cantos verdaderamente divinos, el uno se cante porque
es divino y el otro porque es agradable. El cntico es divino, pero
el motivo que nos hace cantar es el deleite espiritual que en l bus
camos.
No ves diremos a un obispo que Dios quiere que cantes
el himno pastoral del divino amor en medio de tu grey, que este
mismo autor te mand, por tres veces, apacentar, en la persona del

195

apstol San Pedro, el primero de todos los pastores? Qu respon


ders a esto? Que en Roma y en Pars hay ms deleites espirituales,
y que el divino amor se puede practicar all con ms suavidad.
Dios mo! no es por vuestro agrado que este hombre quiere can
tar, sino por el gusto que siente en ello; no os busca a Vos en el
amor, sino el contento que le causa el ejercicio de este amor. Los
religiosos desearan cantar el cntico de los prelados, y los casados
el de los religiosos, con el fin, segn dicen ellos, de poder mejor
amar y servir a Dios. Ah! os engais a vosotros mismos, mis
queridos amigos; no digis que es para mejor amar y servir a Dios,
sino para servir vuestro propio contento, al que amis ms que al
contento de Dios. Tambin en la enfermedad se encuentra la vo
luntad de Dios, y, ordinariamente, ms que en la salud. Si ama
mos, pues, la salud, no digamos que es mejor servir a Dios; porque
quin no ve que lo que buscamos no es la voluntad de Dios en la
salud, sino la salud en la voluntad de Dios?
Es sin duda, muy difcil amar a Dios sin amar, a la vez, el pla
cer que causa el amarle; pero, no obstante, hay mucha diferencia
entre el contento que produce el amor a Dios porque es bello, y el
que produce el amarle porque su amor nos es agradable. Debemos,
pues, buscar en Dios el amor de su belleza, y no el placer que hay
en la belleza de su amor. El que, cuando ruega a Dios, se da cuenta
de que ruega no atiende perfectamente a la oracin, porque distrae
su atencin de Dios, a quien ruega. El mismo cuidado que muchas
veces ponemos en no distraernos es, con frecuencia, causa de
grandes distracciones. La simplicidad, en las acciones espiritua
les, es lo ms recomendable. Quieres contemplar a Dios? Con
tmplale y atiende a esto; porque, si reflexionas y vuelvas los ojos
hacia ti, para ver como le contemplas, ya no contemplas a l, sino
que contemplas tu actitud, a ti mismo. El que ora con fervor, no
sabe si ora o no ora, porque no piensa en la oracin que hace, sino
en Dios, a quien la hace. El que ama con ardor no vuelve su cora
zn sobre s mismo, para mirar lo que hace, sino que lo detiene y lo
ocupa en Dios, a quien aplica su amor. El cantor celestial se com
place tanto en dar gusto a Dios, que no recibe ningn goce de la
m eloda de su voz, sino porque sta agrada a su Dios. Ves,
Tetimo, a este hombre que ruega a Dios, y al parecer con tanta
devocin, y que es tan fervoroso en los ejercicios del amor celes

196

tial? Aguarda un poco y vers si es Dios a quien ama. Ah!, en


cuanto cese la suavidad y la satisfaccin que senta en el amor, y
lleguen las sequedades, lo dejar todo y no rogar sino como de
paso. Pues bien, si era Dios a quien amaba, por qu ha dejado de
amarle, ya que Dios siempre es el mismo? Amaba la consolacin
de Dios, y no el Dios de la consolacin. Muchos, ciertamente, no
se complacen en el amor divino, sino cuando es confitado con el
azcar de alguna suavidad sensible, y fcilmente haran como los
nios, los cuales cuando se les da miel sobre un pedazo de pan, la
men y chupan la miel, y echan, despus, el pan; porque si la suavi
dad pudiese ser separada del amor, dejaran el amor y se quedaran
con la suavidad. Estas personas estn expuestas a muchos peli
gros': o al peligro de volver atrs, cuando los gustos y los consuelos
faltan, o al de gozarse en vanas suavidades, bien ajenas al verdade
ro amor.

X
De la perplejidad del corazn que ama sin que sepa que
agrada al Amado
Muchas veces no sentimos ningn consuelo en los ejercicios
del amor sagrado, y, como los cantores sordos, no omos nuestra
propia voz, ni podemos gozar de la suavidad de nuestro canto; al
contrario, aparte de esto, nos sentimos acosados de mil temores,
turbados de mil ruidos, que el enemigo hace en torno de nuestro
corazn, sugirindonos el pensamiento de que quizs no somos
agradables a nuestro Seor de que nuestro amor es intil y aun fal
so y vano, pues no nos causa ningn consuelo. Entonces trabaja
mos no slo sin placer sino con gran tedio, no viendo ni el fruto de
nuestro trabajo ni el contento de Aquel por quien trabajamos.
Es cuando es menester dar pruebas de invencible fidelidad al
Salvador, sirvindole puramente por amor a su voluntad, no slo
sin placer, sino tambin entre este diluvio de tristezas, de horrores,
de espantos y de ataques, como lo hicieron su gloriosa Madre y
San Juan, el da de su pasin, los cuales, entre tantas blasfemias,
dolores y angustias mortales, permanecieron firmes en el amor,

197

aun en aquellos momentos en que el Salvador, habiendo retirado


todo su santo gozo a la cumbre de su espritu, no irradiaba alegra
ni consuelo alguno de su divino rostro, y en que sus ojos, cubiertos
de obscuridad de muerte, no despedan sino miradas de dolor,
como el sol despeda rayos de horror y espantosas tinieblas.

XI
Cmo el alma, en medio de estos trabajos interiores, no
conoce el amor que tiene a Dios, y de la muerte amabilsima
de la voluntad
El alma que anda muy cargada de penas interiores si bien pue
de creer, esperar y amar a Dios, y, en realidad, as lo haga, sin em
bargo no tiene fuerza para discernir si cree, espera y ama a su Dios,
pues la angustia la llena y la abate tan fuertemente, que no puede
volver sobre s misma para ver lo que hace; por esta causa, figura
que no tiene fe, ni esperanza, ni caridad, sino tan slo fantasmas, e
intiles impresiones de estas virtudes que siente sin sentirlas, y
como extraas, mas no como familiares de su alma.
Las angustias espirituales, hacen el amor enteramente puro y
limpio; porque, cuando estamos privados de todo goce, por el cual
podramos estar obligados a Dios, nos une a Dios inmediatamen
te, voluntad con voluntad, corazn con corazn, sin que anden de
por medio ningn consuelo o pretensin. Qu afligido est el po
bre corazn, cuando, como abandonado por el amor, mira en todas
direcciones y no lo encuentra, segn le parece!
Qu podr, pues, hacer el alma que vive en este estado? En
tales momentos, Tetimo, no sabe cmo sostenerse, entre tantas
congojas, y slo tiene fuerza para dejar morir su voluntad en las
manos de la voluntad de Dios, a imitacin del dulce Jess, el cual,
cercado a la muerte, exhalando el ltimo suspiro, dijo con una gran
voz y con muchas lgrimas: Padre, en tus manos encomiendo mi
espritu 14palabras que fueron las ltimas de todas y por las cuales
el Hijo muy amado dio la prueba suprema de su amor al Padre.
Nosotros, cuando las convulsiones de las penas espirituales nos
priven de toda suerte de alivio y de los medios de resistir, ponga

198

mos nuestro espritu en manos del eterno Hijo, que es nuestro ver
dadero padre, y bajando la cabeza en seal de asentimiento a su
beneplcito, entregumosle toda nuestra voluntad.

XII
Cmo la voluntad, una vez muerta a s misma,
vive puramente en la voluntad de Dios
No dejamos de hablar con propiedad, cuando, en nuestro len
guaje, llamamos trnsito a la muerte de los hombres, significando
con ello que la muerte no es ms que un paso de una vida a otra, y
que al morir no es sino atravesar los lmites de esta vida mortal
para ir a la inmortal. Ciertamente, nuestra voluntad, como nuestro
espritu, nunca puede morir; pero, a veces, va ms all de los con
fines de su vida ordinaria, para vivir toda en la voluntad divina, y
es entonces cuando ni puede ni quiere querer cosa alguna, sino que
se entrega totalmente y sin reservas al beneplcito de la divina Provi
dencia, confundindose de tal manera con este divino beneplcito
que ya no aparece ms, sino que est toda oculta, con Jesucristo, en
Dios, donde vive, aunque no ella, sino la voluntad de Dios en ella.
La suma perfeccin de nuestra voluntad consiste en que est
tan unida con la del soberano Bien como la de aquel santo que de
ca: Oh Seor, me habis conducido y guiado hacia vuestra volun
tad; que quiere decir que no haba hecho uso de su voluntad para
conducirse a s mismo, sino simplemente se haba dejado guiar y
llevar por la de Dios.

XIII
Del ejercicio ms excelente que podemos practicar en medio
de las penas interiores y exteriores de esta vida, mediante la
indiferencia y la muerte de nuestra voluntad
Bendecir a Dios y darle las gracias por todos los aconteci
mientos, que su Providencia ordena, es, en verdad, una ocupacin

199

muy santa; pero, cuando dejamos a Dios el cuidado de querer y de


hacer lo que le plazca en nosotros, sobre nosotros y de nosotros,
sin atender a lo que ocurre, aunque lo sintamos mucho, procurando
desviar nuestro corazn y aplicar nuestra atencin a la bondad y a la
dulzura divina, bendicindolas, no en sus efectos ni en los aconteci
mientos que ordenan, sino en s mismas y en su propia excelencia,
entonces hacemos, sin duda, un ejercicio mucho ms eminente.
Mis ojos estn siemprefijos en el Seor, porque El ha de sacar
mis pies del lazo15. Has cado en las redes de las adversidades? No
mires tu desventura ni las redes en las cuales ests prendido; mira
a Dios, y djale hacer, y l tendr cuidado de ti. Arroja en el seno
del Seor tus ansiedades, y l te sustentar 16. Por qu te
entrometes en querer o no querer los acontecimientos y los acci
dentes del mundo, pues no sabes lo que debes querer, y sabiendo
que Dios siempre querr por ti todo cuanto t puedas querer, sin
que tengas que vivir con cuidado? Atiende, pues, con sosiego de
espritu a los efectos del beneplcito divino, y que te baste su que
rer, pues siempre es bueno. As lo orden l a Santa Catalina de
Sena: Piensa en M le dio y Yo pensar en ti.
Es muy difcil expresar bien esta indiferencia de la voluntad
humana, as reducida y muerta en la voluntad de Dios; porque no
hay que decir, al parecer, que ella presta su aquiescencia a la vo
luntad divina, pues la aquiescencia es un acto del alma que mani
fiesta su consentimiento. Tampoco hay que decir que la acepta y la
recibe, porque el aceptar y el recibir son ciertas acciones, que en
alguna manera se pueden llamar pasivas, por las cuales abrazamos
y tomamos lo que nos acontece. Asimismo no hay que decir que
permite, porque la permisin es un acto de la voluntad, una especie
de querer ocioso, que, verdaderamente, nada quiere hacer, aunque
quiere dejar hacer. Me parece, pues, mejor decir que el alma que
est en esta indiferencia y que, en lugar de querer cosa alguna, deja
a Dios querer lo que le plazca, mantiene su voluntad en una simple
y general espera, porque esperar no es hacer u obrar, sino estar dis
puesto a cualquier acontecimiento. Y, si reparis en ello, veris
que esta espera del alma es verdaderamente voluntaria, y, sin em
bargo, no es una accin, sino una simple disposicin para recibir lo
que acaeciere; y, cuando los acontecimientos han llegado y han sido
aceptados, la espera queda transformada en un consentimiento o

200

aquiescencia; pero, antes de que ocurran, el alma permanece en una


simple espera, indiferente a todo lo que a la divina voluntad
pluguiere ordenar.
Nuestro Seor expresa as la extrema sumisin de la voluntad
humana a la de su Padre eterno: El Seor Dios dice me abri
los odos, es decir, me dio a conocer su beneplcito acerca de la
multitud de trabajos que debo padecer; y Yo prosigue no me
resist, no me volv atrs11. Qu quiere decir: y Yo no me resist,
no me volv atrs, sino: mi voluntad permanece en una simple es
pera y dispuesta a todo lo que Dios ordene, por lo cual entrego mis
espaldas a los que me azotarn y mis mejillas a los que mesarn
mi barbali, preparado para todo cuanto quieran hacer de M? Mas
te ruego, Tetimo, que consideres que, as como nuestro Salvador,
despus de la oracin resignada que hizo en el huerto de los Oli
vos, y despus de su prendimiento, se dej atar y conducir segn el
capricho de los que le crucificaron, con un admirable abandono en
sus manos de su cuerpo y de su vida, del mismo modo puso su alma
y su voluntad, por una indiferencia perfectsima, en manos de su
Padre eterno; porque, aunque dijo: Dios mo, Dios mo, por qu
me has abandonado ?19, habl as para darnos a conocer las verda
deras amarguras y penas de su alma, mas no para oponerse a la san
ta indiferencia, en la cual estaba, como lo demostr enseguida,
cerrando toda su vida y su pasin con estas palabras: Padre, en tus
manos encomiendo mi espritu20.

XIV
Del despojo perfecto del alma unida a la voluntad de Dios
El amor al entrar en un alma, para hacerla morir dichosamente
a s misma y revivir en Dios, la despoja de todos los deseos huma
nos y de la estima de s misma, que no est menos adherida al esp
ritu que la piel a la carme, y, finalmente, la desnuda de los afectos
ms amables, tales como el afecto que tena a las consolaciones
espirituales, a los ejercicios de piedad y a la perfeccin de las vir
tudes, que parecan ser la propia vida del alma devota.
Entonces, puede exclamar con razn: Ya me despoj de mi t

201

nica, me la he de vestir otra vez21- Lav mis pies de toda suerte de


afectos, y me los he de volver a ensuciar? Desnudo sal de las
manos de Dios, y desnudo volver a ellas. El Seor me haba dado
muchos deseos; el Seor me los quit; bendito sea su santo nom
bre22. S, Tetimo, el mismo Seor que nos hace desear las virtu
des, en los comienzos, nos quita despus el afecto a las mismas y a
todos los ejercicios espirituales, para que con ms sosiego, pureza
y simplicidad no nos aficionemos a cosa alguna fuera del benepl
cito de su divina Majestad. Porque, como la hermosa y prudente
Judit guardaba en sus cofres sus bellos trajes de fiesta, y, sin em
bargo, no les tena aficin alguna, no se los visti jam s en su
viudez, sino cuando, inspirada por Dios, march para dar muerte a
Holofemes; as, aunque nosotros hayamos aprendido la prctica
de las virtudes y los ejercicios de devocin, no debemos aficionar
nos a ellos ni vestir con ellos nuestro corazn, sino a medida que
sepamos que es el beneplcito de Dios. Y as como Judit anduvo
siempre vestida con el traje de luto, hasta que Dios quiso que lucie
ra sus galas, de la misma manera debemos nosotros permanecer
apaciblemente revestidos de nuestra miseria y abyeccin, en me
dio de nuestras imperfecciones y flaquezas, hasta que Dios nos le
vante a la prctica de acciones ms excelentes.
No es posible permanecer durante mucho tiempo en este esta
do de privacin y de despojo de toda clase de afectos. Por esta cau
sa, segn el consejo del Apstol, una vez nos hayamos quitado las
vestiduras del viejo Adn, hemos de vestirnos el traje del hombre
nuevo22, es decir, de Jesucristo; porque, habiendo renunciado aun
al afecto a las virtudes, para no querer, ni con respecto a ellas ni
con respecto a otra cosa alguna, sino lo que quiere el divino bene
plcito, conviene que nos revistamos enseguida de otros muchos
afectos, y quizs de los mismos a los cuales hubiramos renuncia
do; pero nos hemos de revestir de ellos, no porque son agradables,
tiles y honrosos y a propsito para dar contento al amor que sen
timos a nosotros mismos, sino porque son agradables a Dios, ti
les para su honor y porque estn destinados a su gloria.
Son menester vestiduras nuevas para la esposa del Salvador.
S, por amor a l, se ha despojado del antiguo afecto, a sus padres
a su patria, a su casa24, a sus amigos es necesario que sienta un afec
to enteramente nuevo, amando todas estas mismas cosas, pero en

202

el lugar que les corresponde; no segn las consideraciones hu


manas, sino porque el celestial Esposo lo quiere y lo manda; y por
que ha dispuesto de esta manera el orden de la caridad15. Si el alma
se ha despojado del viejo afecto a los consuelos espirituales, a los
ejercicios de devocin, a la prctica de las virtudes y an al adelan
to en la perfeccin, ha de revestirse de otro afecto del todo nuevo,
amando todos estos favores celestiales, no porque perfeccionan y
adornan nuestro espritu, sino porque as el nombre del Seor es
santificado, su reino enriquecido y su divino beneplcito glorifi
cado.
As San Pedro vistise en la prisin: no por eleccin suya, sino
conforme el ngel se lo fue indicando26. Tom su ceidor, despus
sus sandalias y, finalmente, las dems vestiduras. Y el glorioso
San Pablo, despojado, en un momento, de todos sus afectos, Seor
dice qu queris que haga ?27es decir, a qu cosas os place
que me aficione? pues, al derribarme en tierra, me habis hecho
abandonar mi propia voluntad. Ah, Seor! poner en su lugar
vuestro beneplcito, y enseadme a hacer vuestra voluntad, por
que sois mi Dios2*. El que ha dej ado todas las cosas por Dios, no ha
de volver a tomar ninguna, sino en la medida que Dios lo quiera;
no ha de alimentar su cuerpo, sino de la manera que Dios lo orde
ne, para servir al espritu; no ha de estudiar, sino para ayudar al
prj imo y a su propia alma, segn la intencin divina; ha de practi
car las virtudes, mas no las que son de su agrado, sino las que quie
re Dios.
El amor esfuerte como la muerte29, para hacer que lo dejemos
todo, pero es magnfico como la resurreccin, para revestirnos de
gloria y de honor.

203

LIBRO DECIMO
Del mandamiento de amar a Dios sobre todas las cosas

I
De la dulzura del mandamiento que Dios nos ha impuesto de
amarle sobre todas las cosas
El hombre es la perfeccin del universo; el espritu es la per
feccin del hombre; el amor es la perfeccin del espritu, y la cari
dad es la perfeccin del amor. Por esto, el amor de Dios es el fin, la
perfeccin y la excelencia del universo. En esto consiste la gran
deza y la primaca del mandamiento del amor divino, Llamado por
el Salvador mximo y primer mandamiento *. Este mandamiento
es como un sol, que ilumina y dignifica todas las leyes sagradas,
todas las disposiciones divinas, todas las Escrituras. Todo se hace
por este celestial amor y todo se refiere a l. Del rbol sagrado de
este mandamiento dependen, como flores suyas, todos los conse
jos, las exhortaciones, las inspiraciones y los dems mandamien
tos, y, como fruto suyo, la vida eterna; y todo lo que no tiende al
amor eterno, aqul, cuya prctica perdura en la vida eterna y que
no es otra cosa que la misma vida eterna.
Pero considera, Tetimo, cun amable es esta ley de amor.
Si pudisemos entender cun obligados estamos a este sobe
rano Bien, que no slo nos permite, sino que nos manda que le
amemos! No s si he de amar ms vuestra infinita belleza, que una
tan divina bondad me manda amar, o vuestra divina bondad, que
me manda amar una tan infinita belleza.
Dios, el da del juicio, imprimir, de una manera admirable, en
los espritus de los condenados, el sentimiento de lo que perdern;
porque la divina Majestad les har ver claramente la suma belleza

204

de su faz y los tesoros de su bondad; y, a la vista de este abismo


infinito de delicias, la voluntad, con un esfuerzo supremo, querr
lanzarse hacia l para unirse con l y gozar de su amor; pero ser
en vano, porque, a medida que el claro y bello conocimiento de la
divina hermosura vaya penetrando en los entendimientos de estos
infortunados espritus, de tal manera la divina justicia ir quitando
fuerzas a la voluntad, que no podr sta amar en manera alguna al
objeto que el entendimiento le propondr y le representar como
el ms amable; y esta visin, que debera engendrar un tan grande
amor en la voluntad, en lugar de esto engendrar en ella una triste
za infinita, la cual se convertir en eterna por el recuerdo que que
dar para siempre en estas almas de la soberana belleza perdida;
recuerdo estril para todo bien y frtil en trabajos, penas, tormen
tos y desesperacin inmortal. Porque la voluntad sentir una im
posibilidad, o mejor dicho, una eterna aversin y repugnancia en
amar a esta tan deseable excelencia. De suerte que los miserables
condenados permanecern, para siempre, en una rabia desespera
da, al conocer una perfeccin tan sumamente amable, sin poder
poseer su goce ni su amor; porque, mientras pudieron amarla, no
lo quisieron. Se abrasarn en una sed tanto ms violenta, cuanto
que el recuerdo de esta fuente de las aguas de la vida eterna
agudizar sus ardores; morirn inmortalmente, como perros, de
un hambre2tanto ms vehemente cuanto que su memoria avivar
su insaciable crueldad con el recuerdo del festn del cual habrn
sido privados.
No me atrevera, ciertamente, a asegurar que esta visin de la
hermosura de Dios, que tendrn los malaventurados, a manera de
relmpago, haya de ser tan clara como la de los bienaventurados;
con todo lo ser tanto que vern al Hijo del hombre en su majestacP, y vern delante al que traspasaron4, y, por la visin de esta
gloria, conocern la magnitud de su prdida. Si Dios hubiese pro
hibido al hombre amarle qu pena en las almas generosas! qu
no haran para obtener este permiso!
Cun deseable es, la suavidad de este mandamiento, pues si
la divina voluntad lo impusiese a los condenados, en un momento
quedaran libres de su gran desdicha, y los bienaventurados no son
bienaventurados, sino por la prctica del mismo! Oh amor celes
tial, qu amable eres a nuestras almas!

205

II
Que este divino mandamiento del amor tiende hacia el cielo,
pero, con todo, es impuesto a los feles de este mundo

No se ha puesto ley aljusto5, porque, adelantndose a ella y sin


necesidad de ser por ella obligado, hace la voluntad de Dios, lleva
do por el instinto de la caridad que reina en su alma.
En el cielo, tendremos un corazn enteramente libre de pasio
nes, un alma purificada de distracciones, un espritu desembaraza
do de contradiccin, unas fuerzas exentas de repugnancias; por
consiguiente, amaremos a Dios con un perpetuo y jams interrum
pido amor. Oh Seor! qu gozo, cuando constituidos en aquellos
eternos tabernculos, estarn nuestros espritus en perpetuo movi
miento, en medio del cual tendrn el reposo eterno tan deseado de
su eterno amor!
Bienaventurados, Seor, los que moran en tu casa; alabarte
han por los siglos de los siglos6.
Mas no hemos de pretender este amor, tan sumamente perfec
to, en esta vida mortal, pues no tenemos todava ni el corazn, ni el
alma, ni el espritu, ni las fuerzas de los bienaventurados. Basta
que amemos con todo el corazn y con todas las fuerzas que tenga
mos. Mientras somos nios pequeos sabemos como nios, ha
blamos como nios, amamos como nios7; mas cuando seremos
perfectos, en el cielo, seremos liberados de nuestra infancia, y
amaremos a Dios con perfeccin. Con todo, mientras dura la in
fancia de nuestra vida mortal, no hemos de dejar de hacer lo que
dependa de nosotros, segn nos ha sido mandado, pues no slo
podemos, sino que es facilsimo, como quiera que todo este man
damiento de amor, y de amor de Dios, que, por ser soberanamente
bueno, es soberanamente amable.

206

III
Cmo estando ocupado todo el corazn en el amor sagrado,
puede, sin embargo, amar a Dios deferentemente, y amar
tambin muchas cosas por Dios
El hombre se entrega todo por el amor, y se entrega tanto cuan
to ama; est, pues, enteramente entregado a Dios, cuando ama en
teramente a la divina bondad, y cuando est de esta manera entre
gado, nada debe amar que pueda apartar su corazn de Dios.
En el paraso, Dios se dar todo a todos, y no en parte, pues
Dios es un todo que carece de partes; mas, a pesar de esto, se dar
diversamente, y las diferentes maneras de darse sern tantas cuan
tos sean los bienaventurados, lo cual ocurrir as porque, al darse
todo a todos y todo a cada uno, no se dar totalmente, ni a cada uno
en particular, ni a todos en general. Nosotros nos daremos a l se
gn la medida en que l se dar a nosotros, porque le veremos ver
daderamente cara a caras, tal cual es en su belleza, y le amaremos
de corazn a corazn, tal cual es en su bondad; no todos, empero,
le vern con igual claridad, ni le amarn con igual dulzura, sino
que cada uno le ver y le amar segn el grado particular de gloria
que la divina Providencia le hubiere preparado. Todos poseere
mos igualmente laplenitud de este divino amor, pero, con todo, las
plenitudes sern desiguales en perfeccin. Si en el cielo, donde
estas palabras: Amars al Seor, tu Dios, con todo tu corazn9se
rn con tanta excelencia practicadas, habr a pesar de ello, grandes
diferencias en el amor, no es de maravillar que haya tambin mu
chas en esta vida mortal.
No slo entre los que aman a Dios de todo corazn, hay quie
nes le aman ms y quienes le aman menos, sino que una misma
persona se excede, a veces, a s misma, en este soberano ejercicio
del amor de Dios sobre todas las cosas. Quin no sabe que hay
progresos en este santo amor, y que el fin de los santos est colma
do de un ms perfecto amor que los comienzos?
Segn la manera de hablar de las Escrituras, hacer alguna cosa
de todo corazn no quiere decir sino hacerla de buen grado y sin
reserva.
Todos los verdaderos amantes son iguales en dar todo su cora-

207

zn, con todas sus fuerzas; pero son desiguales en darlo todos
diversamente y de diferentes maneras, pues algunos dan todo su
corazn con todas sus fuerzas, pero menos perfectam ente que
otros. Unos lo dan todo por el martirio, otros por la virginidad,
otros por la pobreza, otros por la accin, otros por la contempla
cin, otros por el ministerio pastoral, y, dndolo todos todo, por la
observancia de los mandamientos, unos, empero, lo dan ms im
perfectamente que otros.
El precio de este amor que tenemos a Dios depende de la emi
nencia y excelencia del motivo por el cual y segn el cual le ama
mos. Cuando le amamos por su infinita y suma bondad, como
Dios y porque es Dios, una sola gota de este amor vale mucho ms,
tiene ms fuerza y merece ms estima que todos los otros amores
que jams puedan existir en los corazones de los hombres y entre
los coros de los ngeles, porque mientras este amor vive, es l el
que reina y empua el cetro sobre todos los dems afectos, hacien
do que Dios sea, en la voluntad, preferido a todas las cosas, univer
salmente y sin reservas.

IV
De dos grados de perfeccin con los cuales este mandamiento
puede ser observado en esta vida mortal
Hay algunas almas que, habiendo hecho ya algunos progresos
en el amor divino, han cortado todo otro amor a las cosas peligro
sas; mas, a pesar de esto, no dejan de tener algunos afectos perni
ciosos y superfluos, porque se aficionan con exceso y con un amor
demasiado tierno y ms apasionado de lo que Dios quiere. Dios
quera que Adn amase tiernamente a Eva, pero no tanto que, por
complacerla, quebrantase la orden que la divina Majestad le haba
dado. No am, pues, una cosa superflua y de suyo peligrosa, pero
la am con superfluidad y peligro. El amor a nuestros padres, ami
gos y bienhechores es, de suyo, un amor segn Dios, pero no es l
cito amarlos con exceso; las mismas vocaciones, por espirituales
que sean, y nuestros ejercicios de piedad (a los cuales debemos
aficionarnos) pueden ser amados desordenadamente, cuando son

208

preferidos a la obediencia o a un bien ms universal, o cuando se


pone en ello el afecto como en el ltimo fin, siendo as que no son
sino medios y preparativos para la realizacin de nuestro anhelo
final, que es el divino amor. Y estas almas que no aman sino lo que
Dios quiere que amen, pero que se exceden en la manera de amar,
aman verdaderamente a la divina bondad sobre todas las cosas,
pero no en todas las cosas, porque a las mismas cosas cuyo amor
les est permitido, aunque con la obligacin de amarlas segn
Dios, no las aman solamente segn Dios, sino por causas y moti
vos que no son contrarios a Dios, pero que estn fuera de l. Tal
fue el caso de aquel pobre joven que, habiendo guardado los man
damientos desde sus primeros aos10, no deseaba los bienes aje
nos, pero amaba con demasiada ternura los propios. Por esto,
cuando nuestro Seor le aconsej que los diese a los pobres11, se
puso triste y melanclico. No amaba nada que no le fuese lcito
amar, pero lo amaba con un amor superfluo y demasiado cerrado.
Estas almas, oh Tetimo, aman de una manera demasiado ardoro
sa y superflua, pero no aman las superfluidades, sino lo que deben
amar. Y, por esta causa, gozan del tlamo nupcial de la unin, de la
quietud y del reposo amoroso de que nos hablan los libros quinto y
sexto de los Cantares; pero no gozan en calidad de esposas, porque
la superfluidad con que se aficionan a las osas buenas hace que no
penetren con mucha frecuencia en las divinas intimidades del Es
poso, por estar ocupadas y distradas en amar, fuera de l y sin l,
lo que deberan amar nicamente en l y por l.

V
De otros dos grados de mayor perfeccin por los cuales
podemos amar a Dios sobre todas las cosas
Hay almas que aman tan slo lo que Dios quiere. Almas feli
ces, pues aman a Dios, a sus amigos en Dios y a sus enemigos por
Dios, pero no aman ni una sola sino en Dios y por Dios. Refiere
San Lucas que nuestro Seor invit a que le siguiese a un joven
que le amaba mucho, pero que tambin amaba mucho a su padre,
por lo cual deseaba volver a l12; y el Seor le corta esta

209

superfluidad de su amor y le da un amor ms puro, no slo para que


ame a Dios ms que a su padre, sino tambin para que ame a su
padre nicamente en Dios. Deja a los muertos el cuidado de ente
rrara sus muertos; mas t, ve y anuncia el reino de Dios'3. Y estas
almas, Tetimo, como ves, gozando de una tan grande unin con
el Esposo, merecen participar de su calidad y de ser reinas, como
El es rey, pues le estn todas dedicadas, sin divisin ni separacin
alguna, no amando nada fuera de l y sin l, sino tan slo en l y
por l.
Finalmente, por encima de todas estas almas hay una absolu
tamente nica, que es la reina de la reinas, la ms amable, la ms
amante y la ms amada de todas las amigas del divino Esposo, la
cual no slo ama a Dios sobre todas las cosas y en todas las cosas,
sino nicamente a Dios en todas las cosas; de suerte que no ama
muchas cosas, sino una sola cosa, que es Dios. Y, porque solamen
te ama a Dios en todo lo que ama, le ama igualmente en todas par
tes, fuera de todas las cosas y sin todas las cosas, segn lo exige el
divino beneplcito. Si es tan slo Ester a quien ama Asuero, por
qu le amar ms cuando anda perfumada y adornada que cuando
viste en traje ordinario? Si slo amo a mi Salvador, por qu no he
de amarle tanto en el Calvario como en el Tabor, pues es el mismo,
en uno y otro monte? Por qu no he de decir con el mismo afecto,
en uno y otro lugar: Seor, bueno es estamos aqu?'*. La verdade
ra seal de que amamos a Dios sobre todas las cosas es amarle
igualmente en todo, pues siendo l siempre igual a S mismo, la
desigualdad de nuestro amor para con l no puede tener su origen
sino en la consideracin de alguna cosa que no es l.Esta sagrada
amante no ama ms a su Rey con todo el universo, que si estuviese
solo sin el universo; porque todo lo que est fuera de Dios y no es
Dios, es nada para ella. Alma toda pura, que no ama, ni an el mis
mo cielo, sino porque el Esposo es amado en l; Esposo tan
soberanamente amado en el paraso, que aunque no lo tuviera para
darlo, no por esto sera menos amable ni menos amado por esta
animosa amante, que no sabe amar el paraso de su Esposo, sino a
su Esposo del paraso, y que no tiene en menos estima el calvario,
mientras su Esposo est sacrificado en l, que el cielo, donde est
glorificado. El que pesa las pequeas bolas encontradas en las en
traas de Santa Clara de Montefalcols, el mismo peso encuentra en

210

cada una en particular que en todas ellas juntas. As el gran amor


encuentra a Dios solo tan amable, como a l junto con todas las
criaturas, cuando no ama a stas sino en Dios y por Dios.
Son tan pocas estas almas tan perfectas, que cada una de ellas
es llamada ungnita de su madre11, porque no ama sino su palo
mar, y, adems , perfecta1*, porque por el amor se ha convertido en
una misma cosa con la divina perfeccin, por lo que puede decir
con humildsima verdad: Yo no soy sino para mi Amado, y l est
todo inclinado hacia m19.
Ahora bien, nicamente la santsima Virgen nuestra Seora
lleg plenamente a este grado de excelencia en el amor de su Ama
do.
Jams hubo criatura mortal que amase al celestial Esposo con
un amor tan perfectamente puro, fuera de la Santsima Virgen, que
fue, a la vez, su madre y su esposa. Mas, en cuanto a la prctica, por
parte de las otras almas, de estas cuatro clases de amor, es imposi
ble vivir mucho sin pasar de la una a la otra. Las almas que, como
las doncellas, andan todava enredadas en muchos afectos vanos y
peligrosos, no dejan, a veces, de tener algunos sentimientos de
amor ms elevado y ms puro; mas, como quiera que estos senti
mientos no son ms que vislumbres y relmpagos pasajeros, no se
puede afirmar que, por ello, hay an salido ya estas m as del estado
de novicias y aprendizas. En cambio, acaece, aveces, que algunas
almas que pertenecen ya a la categora de nicas y perfectas aman
tes, descienden y se rebajan mucho, hasta llegar a cometer imper
fecciones y enojosos pecados veniales, como es de ver en muchas
disensiones, con frecuencia harto agrias, entre grandes siervos de
Dios, y an entre algunos de los divinizados apstoles, de los cua
les no se puede negar que cayeron en algunas faltas, por las cuales
no fue violada la caridad, pero s el fervor de esta virtud. Mas,
puesto que, a pesar de esto, dichas almas amaban, de ordinario, a
Dios con un amor perfectamente puro, debemos afirmar que per
manecieron en el estado de perfecta dileccin. Porque, as como
los buenos rboles jams producen frutos venenosos, aunque si
alguno verde, tambin los grandes santos no cometen nunca peca
do mortal alguno, pero s algunas acciones intiles, poco maduras,
speras, bruscas y mal sazonadas, y, entonces, hay que reconocer
que estos rboles son fructuosos, de lo contrario, no seran buenos;

211

pero no hay que negar que algunos de sus frutos no son provecho
sos; los pequeos movimientos de ira, y los pequeos amagos de
alegra, de risa, de vanidad y de otras pasiones parecidas, son
movimientos intiles e ilegtimos. Y, sin embargo, siete veces, es
decir, con mucha frecuencia, los produce el justo10.

VI
Que el amor de Dios sobre todas las cosas es comn a todos
los amantes
Aunque sean tan diversos los grados del amor entre los verda
deros amantes, con todo no hay ms que un solo mandamiento de
amor, que obliga igualmente a todos, con una obligacin absoluta
mente igual, aunque sea observada de muy diferentes maneras y
con infinita variedad de perfecciones, no existiendo quizs ni al
mas en la tierra, ni ngeles, en el cielo, que tengan entre s una per
fecta igualdad de dileccin; pues, as como una estrella es diferen
te de otra estrella en claridad21, lo mismo ocurrir entre los bien
aventurados resucitados, cada uno de los cuales entonar un cnti
co de gloria y recibir un nombre que nadie conoce, sino el que lo
recibe12. Mas cul es el grado de amor, al cual el mandamiento
obliga a todos, siempre, igual y universalmente?
Ya sabes, Tetimo, que hay muchas clases de amores: por
ejemplo, hay el amor paternal, el filial, el nupcial, el de sociedad,
el de obligacin, el de dependencia, y otros mil, todos los cuales
son diferentes en excelencia, y de tal manera proporcionados a sus
objetos, que no se pueden aplicar o distraer hacia otros. El que
amase a su padre con un amor exclusivamente fraternal no le ama
ra bastante; el que amase a su mujer tan slo como a su padre, no la
amara convenientemente; el que amase a su criado con amor fi
lial, cometera una impertinencia. El amor es como el honor: as
como los hombres se diversifican segn la variedad de los mritos
por los cuales se otorgan, tambin los amores son diferentes segn
la variedad de las bondades amadas. El sumo honor corresponde a
la suma excelencia, y el sumo amor a la suma bondad. El amor de
Dios es el amor sin par, porque la bondad de Dios es la bondad sin
212

igual. Escucha Israel: El Seor Dios nuestro es el solo Seor; por


lo tanto, amars al Seor Dios tuyo con todo tu corazn, con toda
tu alma y con todas tusfuerzas11. Porque Dios es el nico Seor, y
porque su bondad es infinitamente eminente sobre toda bondad,
hay que amarle con un amor elevado, excelente y fuerte sin com
paracin. Esta es la suprema dileccin, cuya estima infunde Dios
de tal manera en nuestras almas, haciendo tambin que le aprecie
mos en tan alto grado el bien de serle agradables, que lo preferimos
y nos aficionamos a l sobre todas las cosas. Ahora bien, no ves
que el que ama a Dios de esta suerte, tiene toda su alma y toda su
energa consagradas a Dios, pues siempre y para siempre, en todas
las circunstancias, preferir la gracia de Dios a todas las cosas, y
estar siempre dispuesto a dejar todo el universo, para conservar el
amor debido a la divina bondad? En una palabra, es el amor de ex
celencia, o la excelencia del amor, lo que se manda a todos los
mortales en general, y a cada uno de ellos en particular, desde que
han llegado al uso de la razn: amor suficiente para cada uno y
necesario a todos para salvarse.V
I

VII
Aclaracin del captulo anterior
No siempre se conoce con claridad, y nunca se conoce con cer
teza, a los menos con certeza de fe, si se posee el verdadero amor
de Dios, necesario para salvarse; mas, a pesar de todo, no deja de
haber de ello muchas seales, entre las cuales, la ms segura y casi
infalible se da cuando algn amor grande a las criaturas se opone a
los designios del amor de Dios. Porque, si entonces el amor divino
est en el alma, preferir la voluntad de Dios a todas las cosas, y, en
todas las ocasiones que se ofrezcan, lo dejar todo para conservar
se en la gracia de la suma bondad, sin admitir cosa alguna que pue
da separarle de ella; de suerte que, si bien este divino amor no con
mueve ni enternece tanto el corazn como los otros amores, sin
embargo, cuando se da el caso, realiza acciones nobles y excelen
tes, que una sola de ellas vale ms que diez millones de las otras.

213

VIII
Memorable historia para dar bien a entender en qu estriba
la fuerza y la excelencia del sagrado amor
De lo dicho se sigue que el amor a Dios sobre las cosas ha de
tener enorme alcance. Ha de sobreponerse a todos los afectos, ven
cer todas las dificultades y preferir el honor de la amistad de Dios a
todas las cosas; y digo a todas las cosas, absolutamente, sin ex
cepcin y reserva de ningn gnero, y lo digo con gran encareci
miento, porque se encuentran personas que dejaran animosa
mente todos los bienes, el honor y la propia vida por nuestro Se
or, las cuales sin embargo, no dejaran por l otras cosas de mu
cha menor consideracin.
En tiempo de los emperadores Valeriano y Galieno, viva en
Antioqua un sacerdote llamado Sapricio, y un seglar, por nombre
Nicforo, los cuales, por causa de su grande y antigua amistad, se
consideraban como hermanos. Mas sucedi, al fin, que, no s por
qu motivos, esta amistad fall, y, segn suele acontecer fue reem
plazada por un odio todava ms encendido, el cual rein, durante
algn tiempo entre ellos, hasta que Nicforo, reconociendo su fal
ta, hizo tres tentativas de reconciliacin con Sapricio, al cual, unas
veces por unos y otras veces por otros de sus comunes amigos,
haca llegar todas las palabras de satisfaccin y de sumisin que
poda desear. Pero Sapricio, sin doblegarse ante sus invitaciones,
rehus siempre la reconciliacin, con tanta energa, cuanto mayor
era la humildad de Nicforo, creyendo que si Sapricio le vea pos
trado ante l y pidindole perdn, se sentira ms vivamente con
movido, salile al encuentro en su casa, y, arrojndose decidida
mente a sus pies: Padre mo le dijo , perdonadme; os lo ruego
por el amor a Nuestro Seor. Pero este acto de humildad fue des
preciado y desechado como los precedentes.
Entretanto, levantse una cruel persecucin contra los cristia
nos, durante la cual, Sapricio hizo prodigios en sufrir mil y mil tor
mentos por la confesin de la fe, especialmente cuando le sacudie
ron y le hicieron dar vueltas en un instrumento construido al efec
to, a guisa de torno de prensa, sin que jams perdiese la constancia,
por lo que irritado, en extremo el gobernador de Antioqua, le con-

214

den a muerte. Fue enseguida sacado de la crcel, para ser condu


cido al lugar donde haba de recibir la corona del martirio. Apenas
Nicforo se dio cuenta de ello, corri sin demora hacia Sapricio, y,
habindolo encontrado, postrse en tierra y exclam, en alta voz:
Oh mrtir de Cristo!, perdonadme, pues os he ofendido. Como
Sapricio no hiciese caso, el pobre Nicforo, dando un rodeo por
otra calle, se le puso otra vez delante, y, con las misma humildad,
conjurle de nuevo a que le perdonara, con estas palabras: Oh
mrtir de Cristo!, perdonadme la ofensa que os hice, como hombre
que soy, expuesto a fallar; porque, he aqu que pronto una corona
os ser dada por el Seor, a quien no habis negado, sino que ha
bis confesado su nombre en presencia de muchos testigos. Pero
Sapricio, prosiguiendo en su obstinada dureza, no le respondi
palabra. Los verdugos, m aravillados de la perseverancia de
Nicforo: N unca le dijeron hemos visto un loco tan rematado
como t; este hombre va a morir en seguida, por qu, pues, nece
sitas su perdn? A lo que replic Nicforo: Vosotros no sabis lo
que yo pido al confesor de Jesucristo pero lo sabe Dios.
Apenas hubo llegado Sapricio al lugar del suplicio, cuando
Nicforo, postrado otra ven en tierra: Os ruego deca , oh mr
tir de Jesucristo, que me perdonis; porque escrito est:Pedidyse
os dar24; palabras que no lograron doblar el corazn desleal y re
belde del miserable Sapricio, el cual, al negarse obstinadamente a
usar de misericordia con su prjimo, fue tambin, por justo juicio
de Dios, privado de la gloriosa palma del martirio; porque al decir
le los verdugos que se pusiera de rodillas, para cortarle la cabeza,
comenz a perder el nimo y a capitular con ellos, hasta hacer, fi
nalmente este acto de deplorable y vergonzosa sumisin: Ah!,
por favor, no me cortis la cabeza; voy a hacer lo que los empera
dores mandan y a sacrificar a los dolos. El buen Nicforo, al or
esto, comenz a clamar: Ah, mi querido hermano! no queris, os
lo ruego, no queris quebrantar la ley y renegar de Jesucristo; no le
dejis y no perdis la celestial corona, ganada con tantos trabajos y
tormentos. Mas ay!, este infeliz sacerdote, al llegar al altar del
martirio, para consagrar su vida al Dios eterno, no se acord de que
el prncipe de los mrtires haba dicho: Si, al tiempo de presentar
tu ofrenda en el altar, all te acuerdas de que tu hermano tiene al
guna queja contra ti, deja all mismo tu ofrenda, y ve primero a

215

reconciliarte con tu hermano, y despus vovlers a presentar tu


ofrenda25. Por esta causa Dios rechaz su presente, retir de l su
misericordia y permiti, no slo que perdiese la suprema dicha del
martirio, sino tambin que se precipitase en la desgracia de la ido
latra; mientras que el humilde y dulce Nicforo, al ver esta corona
del martirio vacante por la apostata del empedernido Sapricio, to
cado de una feliz y extraordinaria inspiracin, se empe
osadamente en obtenerla, diciendo a los arqueros y a los verdugos:
Amigos mos, soy cristiano de verdad y creo en Jesucristo, de
quien ste ha renegado; os ruego, pues, que me pongis en su lugar
y que me cortis la cabeza. Maravillados los arqueros, llevaron la
nueva al gobernador, el cual mand que Sapricio fuese puesto en
libertad y que Nicforo fuese ajusticiado, lo cual acaeci el da 9
de febrero del ao 260 de nuestra salud, segn el relato de
Metafraste y Surio. Historia espantosa y digna de ser muy medita
da a propsito de lo que vamos diciendo. Porque ves, mi querido
Tetimo, cmo este valiente Sapricio es audaz y fervoroso en la
confesin de la fe, cmo padece mil tormentos, cmo permanece
inconmovible y firme en la confesin del nombre del Salvador,
mientras da vueltas y es despedazado en aquel instrumento a ma
nera de torno, y cmo est a punto de recibir el golpe de muerte
para llegar a la cumbre ms eminente de la fe divina, prefiriendo el
honor de Dios a su propia vida? Y sin embargo, porque, por otra
parte, prefiere, antes que la voluntad divina, la satisfaccin que su
nimo cruel siente en su odio a Nicforo, se queda corto en la ca
rrera, y cuando llega el momento de alcanzar y ganar el premio de
la gloria por el martirio, cae lastimosamente, se rompe el cuello y
va a dar de cabeza en la idolatra.
Es, pues, muy cierto, mi querido Tetimo, que no nos basta
amar a Dios ms que a nuestra propia vida, si no le amamos de una
manera general y absoluta, y sin excepcin alguna sobre todo lo
que amamos o podemos amar.
Pero me dirs: Acaso nuestro Seor no nos dio a conocer cual
sea el colmo del amor, cuando dijo que nadie tiene amor ms
grande que el que da la vida por sus amigos?26. Es verdad que en
tre los actos y testimonios del amor divino, no hay otro mayor que
el de arrostrar la muerte por la gloria de Dios. Sin embargo, tam
bin es verdad que, aunque sea uno solo el acto y uno solo el testi

216

monio que merezca el nombre de obra maestra de la caridad, con


todo, adems de ste, son muchos los otros actos que la caridad
exige de nosotros, y los exige con tanto mayor ardor y energa,
cuanto que son actos ms fciles y ms generlamente necesarios
para todos los amantes y ms generalmente neceados para la con
servacin del santo amor. Oh miserable Sapricio! Te atreveras
a decir que amabas a Dios cual conviene amarle, cuando pospo
nas su voluntad a la pasin de odio y de rencor que sentas contra
el pobre Nicforo? Querer morir por Dios es el ms grande, pero
no el nico acto de amor que le debemos; y querer este solo acto,
rechazando los dems, no es caridad sino vanidad. La caridad no
es fanfarrona, y lo sera en extremo, si queriendo complacer al
Amado en cosas dificultosas, le desagradase en las fciles. Cmo
podr morir por Dios el que no quiere vivir segn Dios?
Un espritu bien equilibrado, deseoso de dar la vida por un
amigo, estara sin duda, dispuesto a padecer cualquier otra cosa
por l, pues ha de haber despreciado todas las cosas el que antes ha
despreciado la muerte. Pero el espritu humano es dbil, incons
tante y caprichoso; sta es la causa por la cual los hombres prefie
ren, a veces, morir, a soportar penas ms ligeras, y dan
gustosamente su vida en aras de ciertas satisfacciones sumamente
necias, pueriles y vanas. Habieno sabido Agripina que el hijo que
llevaba en su seno sera emperador, pero que le dara muerte: Que
me mate dijo , con tal que llegue a reinar. Mira el desorden de
este corazn locamente maternal; prefiere el encumbramiento de
su hijo a su propia vida. Catn y Cleopatra antes eligieron la muer
te que ver el contento y la gloria que sus enemigos hubieran recibi
do de su prisin; y Lucrecia se dio cruelmente la muerte, para no
tener que soportar injustamente la vergenza de un hecho en el
cual, segn parece, no haba tenido parte. Cuntas personas hay
que moriran con gusto por sus amigos, pero que se negaran a po
nerse a su servicio y a someterse a su voluntad! Muchas expon
dran su vida, pero jams expondran su bolsa. Y, aunque son mu
chos los que comprometieron su vida en la defensa de un amigo,
slo se encuentra uno en cada siglo que est dispuesto a compro
meter su libertad y a perder una onza de la reputacin, o de la fama
ms vana e intil del mundo, por quienquiera que sea.

217

IX
Cmo debemos amar a la divina bondad sumamente y ms
que a nosotros mismos
El amor de Dios, sin embargo, precede a todo amor a nosotros
mismos, aun por inclinacin natural de nuestra voluntad, tal como
queda declarado en el libro primero.
La voluntad est de tal manera dedicada y consagrada a la
bondad, que, si una bondad infinita le es mostrada claramente, es
imposible, sin un milagro, que no la ame sumamente. As, los
bienaventurados se sienten arrebatados e impelidos, aunque no
forzados, a amar a Dios, cuya suma bondad contemplan con toda
claridad.
Mas, en esta vida mortal, no nos sentimos apremiados todos a
amarle tan soberanamente, pues no le conocemos tan perfecta
mente. En el cielo, donde le veremos cara a cara, le amaremos de
corazn a corazn, es decir, al ver todos, si bien cada uno segn su
medida, la infinita hermosura con una visin extremadamente cla
ra, seremos arrebatados por el amor de su infinita bondad, con un
encanto tan fuerte, que no querremos ni podremos hacerle jams
resistencia. Pero, en esta tierra, donde no vemos esta soberana
bondad en su belleza, sino que tan slo la entrevemos en medio de
nuestras obscuridades, nos sentimos inclinados y atrados, pero
no arrebatados a amarle ms que a nosotros mismos; sino antes al
contrario, aunque tenemos esta santa inclinacin a amar a la Divi
nidad sobre todas las cosas, no tenemos, empero, fuerza para po
nerla en prctica, si esta misma divinidad no derrama sobrenatu
ralmente sobre nuestros corazones su santsima caridad.
Es verdad, no obstante, que, as como la clara visin de la Di
vinidad produce infaliblemente la necesidad de amarla ms que a
nosotros mismos, a su vez, la visin velada, es decir, el conoci
miento natural de la Divinidad, produce infaliblemente la ternura
y la inclinacin a amarla tambin ms que a nosotros mismos. Por
que, dime, Tetimo, es posible que la voluntad destinada a amar
el bien, pueda conocer, siquiera un poco, el bien sumo, sin sentirse
al mismo tiempo inclinada, aunque slo sea un poco, a amarle ex
traordinariamente? Entre todos los bienes que no son infinitos,

218

nuestra voluntad preferir siempre, en su amor, el que ms de cer


ca le toque, y, sobre todo, el propio bien; pero hay tan poca propor
cin entre lo infinito y lo finito, que nuestra voluntad, que conoce
un bien infinito, se siente indudablemente conmovida e incitada a
preferir la amistad del abismo de esta bondad infinita a toda otra
suerte de amor, y aun al de nosotros mismos.
Pero esta inclinacin es principalmente fuerte en nosotros,
porque estamos ms en Dios que en nosotros mismos; vivimos
ms en l que en nosotros, y somos de tal manera de l, por l, y
para l, que no podemos pensar serenamente lo que nosotros so
mos con respecto a l y lo que l es con respecto a nosotros, sin
que nos veamos forzados a exclamar: Soy vuestro Seor, y no he
de ver sino para Vos; mi alma es vuestra, y no debe vivir sino para
Vos; mi amor es vuestro, y no ha de tender sino hacia Vos. Debo
amaros como a mi primer principio, pues vengo de Vos; he de
amaros como a mi fin y mi reposo, pues soy para Vos; he de
amaros ms que a mi ser, pues mi ser subsiste por Vos; he de
amaros ms que a m mismo, pues soy todo vuestro y esto todo en
Vos.

X
Cmo la santsima caridad produce el amor al prjimo
As como Dios cre al hombre a su imagen y semejanza21, as
tambin le orden un amor al hombre a imagen y semejanza del
amor debido a su divinidad. Amars dice al Seor Dios tuyo
con todo tu corazn. Este es el primero y el ms grande manda
miento. El segundo es semejante al primero: Amars al prjimo
como a ti mismo28. Por qu, amamos a Dios? La causa por la cual
amamos a Dios dice San Bernardo es el mismo Dios; como si
dijera que amamos a Dios, porque es la suma e infinita bondad.
Por qu nos amamos a nosotros mismos en caridad? Porque so
mos la imagen y la semejanza de Dios. Ahora bien, puesto que to
dos los hombres tienen esta misma dignidad, les amamos tambin
como a nosotros mismos, es decir, en su calidad de imgenes san
tas y vivientes de la divinidad, porque es merced a esta cualidad,

219

que pertenecemos a Dios, con una tan estrecha alianza y amable


dependencia, que no tiene ninguna dificultad en llamarse nuestro
padre y en llamarnos hij os suyos; y es por esta cualidad, que somos
capaces de unirnos a su divina esencia, por el goce de su bondad y
de su felicidad soberana; es por esta cualidad, que recibimos su
gracia y que nuestros espritus estn asociados al suyo santsimo,
hechos, por decirlo as, partcipes de su divina naturaleza, como lo
dice San Pedro29. De esta manera, pues, la misma caridad que pro
duce los actos de amor a Dios produce, al mismo tiempo, los actos
de amor al prjimo. Y as como Jacob vio que una misma escalera
tocaba al cielo y a la tierra y serva a los ngeles tanto para subir
como para bajar, igualmente sabemos nosotros que un mismo
amor se extiende a amar a Dios y a amar al prjimo, levantndonos
a la unin de nuestro espritu con Dios y conducindonos a la amo
rosa compaa de los prjimos, pero de tal suerte que amamos al
prjimo en cuanto es la imagen y la semejanza de Dios, creada
para comunicar con la divina bondad, para participar de su gracia y
gozar de su gloria.
Amar al prjimo por caridad, es amar a Dios en el hombre o al
hombre en Dios; es amar a Dios por amor al mismo, y a la criatura
por amor a Dios. Habiendo llegado el joven Tobas, acompaado
del ngel Rafael, a casa de Raquel, su pariente, al cual, con todo,
era desconocido, en cuanto Raquel puso sus ojos en l, en seguida,
como cuenta la Escritura, volvindose a Ama, su mujer, le dijo:
Cun parecido es este joven a mi primo hermano! Dicho esto,
preguntles: De dnde sois, oh jvenes, hermanos nuestros? A
lo cual respondieron: Somos de la tribu de Neftal, de los cautivos
de Nnive. Djoles Raquel: Conocis a Tobas, mi primo herma
no? Le conocemos, respondieron ellos. Y diciendo l muchas ala
banzas de Tobas, el ngel dijo a Raquel: Tobas, de quien hablas,
es el padre de ste. Entonces Raquel le ech los brazos, y besndo
le con muchas lgrim as, y llorando abrazado a su cuello,
dijo -.Bendito seas t, hijo mo, que eres hijo de un hombre de bien,
de un hombre virtuossimo. Asimismo, Ana, mujer de Raquel, y
Sara, hija de ambos, prorrumpieron en llanto de ternura?0. No
vis cmo Raquel, sin conocer a Tobas, le abraza, le acaricia, le
besa y llora de amor, abrazado a l ? De dnde proviene este amor,
sino del que tiene al viejo Tobas, su padre, a quien tanto se parece

220

este joven? Bendito seas le dice ms por qu? No es cierta


mente porque eres un bueh joven, pues todava no lo s; porque
eres hijo de Tobas y te pareces a tu padre, que es un hombre muy
bueno.
Cuando vemos al prjimo creado a imagen y semejanza de
Dios, no deberamos decirnos, los unos a los otros: Ved cmo se
parece a su Creador esta criatura? No deberamos llenarle de ben
diciones? Mas, por amor a l? No, por cierto, pues no sabemos si,
de suyo, es digno de amor o de odio. Pues por qu? Por el amor de
Dios, que lo ha formado a su imagen y semejanza y, por consi
guiente, lo ha hecho capaz de participar de su bondad, en la gracia
y en la gloria; por el amor de Dios, de quien es, a quien pertenece,
en quien est, para quien es y a quien se parece de una manera tan
singular. Por esta causa, el amor divino no slo ordena el amor al
prjimo, sino que, muchas veces, l mismo lo produce y lo derra
ma en el corazn humano, como imagen y semejanza suya; pues,
as como el hombre es la imagen de Dios, de la misma manera el
amor sagrado del hombre al hombre es la verdadera imagen del
amor celestial del hombre a Dios. Pero este discurso del amor al
prjimo requiere un tratado aparte, por lo que suplico al soberano
Amante de los hombres que lo quiera inspirar a alguno de sus ex
celentes siervos, pues el colmo del amor a la divina bondad del
Padre celestial consiste en la perfeccin del amor a nuestros her
manos y compaeros.

XI
Del celo o celos que debemos tener para con nuestro Seor
El corazn de Dios es tan abundante en amor, su bien es tan
infinito, que todos pueden poseerlo sin que, por esto, ninguno lo
posea menos, pues esta infinita bondad no puede agotarse, aunque
llene todos los espritus del universo; porque, despus que todo
est colmado de ella, su infinidad se conserva toda entera, sin la
menor disminucin. El sol no mira menos una rosa, aunque mire
mil millones de otras flores, que si mirara a ella sola. Y Dios no
derrama menos su amor sobre un alma, aunque ame a una infini

221

dad de ellas, que si amase a aquella sola, pues la fuerza de su amor


no disminuye unpunto por la multitud de rayos que despida, sino
que siempre permanece en toda la plenitud de su inmensidad.
El celo que hemos de tener para con la divina Bondad es ante
todo odiar, ahuyentar, estorbar, rechazar, combatir y derribar todo
lo que es contrario a Dios, es decir a su voluntad, a su gloria y a la
santificacin de su nombre. Aborrec la injusticia dice David
y la d e te st No es as,Seor, que yo he aborrecido a los que te
aborrecan? Y no me consuma interiormente por causa de tus
enemigos?32. Mi celo me ha hecho consumir, porque mis enemi
gos se han olvidado de tus palabras33. Contempla, Tetimo, a este
gran rey. De qu celo est animado. No odia simplemente la ini
quidad, sino que abomina de ella; se consume de pena, al verla; se
desmaya y desfallece, la persigue, la derriba y la extermina. De la
misma manera, el celo, que devoraba el corazn de nuestro Salva
dor hizo que arrojase y que, al mismo tiem po, vengase la
irreverencia y la profanacin que aquellos vendedores y trafican
tes cometan en el templo34.
En segundo lugar, el celo nos hace ardientemente celosos por
la pureza de las almas, que son esposas de Jesucristo, segn dice el
Apstol a los Corintios: Yo soy amante celoso de vosotros, en
nombre de Dios, pues os tengo desposados con este nico Esposo,
que es Cristo, para presentaros a El como una casta virgen35. Con
lo cual quiere decir el glorioso San Pablo a los Corintios: He sido
enviado por Dios a vuestras almas, para tratar del matrimonio de
una eterna unin entre su Hijo nuestro Salvador y vosotros; yo os
he prometido a l para presentaros como una virgen casta a este
divino Esposo, y he aqu porque estoy celoso ; mas no son celos
propios, sino con los celos de Dios, en cuyo nombre he tratado con
vosotros.
Estos celos, Tetimo, hacan m orir y desfallecer, todos los
das, a este santo Apstol: No hay da dice en que yo no mue
ra por vuestra gloria35. Quin enferma, que no enferme yo con
l? Quin es escandalizado, que yo no me abrase?36. Ved qu
cuidado y qu celos el de una clueca para con sus polluelos, pues
nuestro Seor no juzg esta comparacin indigna de su Evangelio.
La gallina es un animal sin valor y sin generosidad, mientras no es
madre; pero, en cuanto llega a serlo, tiene un corazn de len,

222

siempre con la cabeza erguida, siempre con los ojos vigilantes;


siempre volviendo la vista a todos lados, por insignificante que
sea la apariencia de peligro para sus pequeuelos; no se presenta
enemigo ante sus ojos, contra el cual no se lance, en defensa de sus
polluelos, por los que tiene una solicitud continua, que la hace an
dar siempre cacareando y gimiendo. Y, si alguno de sus pequeos
perece, qu pena! qu clera! Es el celo de los padres y de las
madres para con sus hijos; de los pastores, para con sus ovejas; de
los hermanos, para con sus hermanos. Qu celo el de los hijos de
Jacob, cuando supieron que Dina haba sido deshonrada! Qu
celo el de Job ante el temor de que sus hijos ofendiesen a Dios!
Qu celo el de San Pablo para con sus hermanos segn la carne y
para con sus hijos segn Dios, por los cuales hasta deseaba ser
apartado de Cristo, como un criminal digno de anatema y excomu
nin !38. Qu celo el de Moiss para con su pueblo, por el cual, en
cierta ocasin, quiso ser borrado del libro de la vida!39.
En los celos humano, tememos que la cosa amada sea poseda
por algn otro; pero el celo que tenemos por Dios hace que, al con
trario, temamos, ante todo, no ser enteramente posedos por El.
Los celos humanos nos hacen temer no ser bastante amados; los
celos cristianos nos infunden el temor de no amar bastante.

XII
Aviso sobre la manera de conducirse en el santo celo
Siendo el celo como un ardor y vehemencia del amor, necesita
ser sabiamente dirigido, pues de lo contrario violara los trminos
de la modestia y de la discrecin; no porque el divino amor, por
vehemente ue sea, pueda ser excesivo, ni en s mismo ni en los
movimientos e inclinaciones que imprime en los espritus, sino
porque, en la ejecucin de sus proyectos, echa mano del entendi
miento, ordenndole que busque los medios para el xito y de la
audacia o de la clera para vencer las dificultades, con lo cual
acaece, con frecuencia, que el entendimiento propone y hace em
prender caminos demasiado speros y violentos, y que la clera o
la audacia, una vez excitadas, no pudiendo contenerse en los lmi

223

tes que seala la razn, arrastran el corazn al desorden, de suerte que


el celo, de esta manera, se ejerce indiscreta y desordenadamente, lo
cual lo hace malo y reprensible. El celo emplea la ira contra el mal,
pero le ordena siempre, con gran encarecimiento, que, al destruir la
iniquidad y el pecado, salve, si puede, al pecador y al malo. Aquel
buen padre de familia que nuestro Seor describe en el Evangelio,
saba bien que los siervos fogosos y violentos suelen ir ms all de las
intenciones de su dueo, pues, al ofrecerse los suyos para ir a
escardar, a fin de arrancar la cizaa: No les dijo ,porque no suce
da que, arrancando la cizaa, arranquesjuntamente el trigo40. Cier
tamente, Tetimo, la ira es un siervo que, por ser fuerte, animoso y
muy emprendedor, realiza mucha labor; pero es tan ardiente, tan in
quieto, tan irreflexivo e impetuoso, que no hace ningn bien sin que,
ordinariamente, cause, al mismo tiempo, muchos males.
El amor propio nos engaa con frecuencia y nos alucina, po
niendo en juego sus propias pasiones bajo el nombre de celo. El
celo se ha servido alguna vez de la clera, y ahora la clera, en des
quite, se sirve del nombre del celo, para encubrir su ignominioso
desconcierto. Digo que se sirve del nombre del celo, porque no
puede servirse del celo en s mismo, por ser propio de todas las vir
tudes, sobre todo de la caridad, de la cual depended celo, el ser tan
buenas, que nadie puede abusar de ellas.
Pero hay personas que creen que es imposible tener mucho
celo sin montar fuertemente en clera, y que nada se puede arre
glar sin echarlo a perder todo; siendo as que, por el contrario, el
verdadero celo nunca se sirve de la clera; porque, as como el hie
rro y el fuego no se aplican a los enfermos, sino cuando no queda
otro recurso, de la misma manera el santo celo no echa mano de la
clera sino en los casos de necesidad extrema.

XIII
Que el ejemplo de muchos santos, los cuales, segn parece,
ejercitaron el celo con clera, en nada contradice lo dicho en
el captulo precedente
Un da en que nuestro Seor pasaba por Samara, envi a bus

224

car alojamiento en una ciudad; pero sus habitantes, al saber que


nuestro Seor era judo de nacin y que iba a Jerusaln, no quisie
ron admitirle. Viendo esto sus discpulos, Santiago y Juan, dije
ron: Quieres que mandemos que lluevafuego de cielo y los devo
re ? Pero Jess, vuelto a ellos, les respondi, diciendo: No sabis a
qu espritu pertenecis. El Hijo del hombre no ha venido para
perder hombres, sino para salvarlos41. Santiago y Juan, que que
ran imitar a Elias, haciendo caer fuego del cielo sobre los hom
bres, fueron reprendidos por nuestro Seor, el cual les dio a enten
der que su espritu y su celo eran dulces, mansos y bondadosos, y
que no empleaba la indignacin y la clera sino muy raras veces,
cuando no haba esperanza de poder sacar provecho de otra mane
ra. Santo Toms, aquel gran astro de la Teologa, estaba enfermo
de la enfermedad de que muri, en el monasterio de Fosanova, de
la orden del Cster, cuando he aqu que los religiosos le pidieron
que les hiciese una breve exposicin del sagrado Cantar de los
Cantares, a imitacin de San Bernardo. Respondiles el Santo:
Mis queridos padres, dadme el espritu de San Bernardo e inter
pretar este divino cntico como San Bernardo. Asimismo, si a
nosotros, pobres cristianos, miserables, imperfectos y dbiles, nos
dicen: Ayudaos de la ira y de la indignacin en vuestro celo, como
Fines, Elias, Matatas, San Pedro y San Pablo, hemos de respon
der: Dadnos el espritu de perfeccin y de puro celo, juntamente
con la luz interior de estos grandes santos, y nos llenaremos de ira
como ellos. No es patrimonio de todos saber encolerizarse cuando
conviene y como conviene.
Estos grandes santos estaban directam ente inspirados por
Dios, y, por lo tanto, podan sin peligro, echar mano de la clera;
porque el mismo espritu que provocaba en ellos estas explosio
nes, sostena las riendas de su justo enojo, para que no fuera ms
all de los lmites que de antemano le haba sealado. Una ira que
est inspirada o excitada por el Espritu Santo, no es ya la ira del
hombre, y es precisamente la ira del hombre la que hay que evitar,
pues, como dice el glorioso Santiago, no obra la justicia de Dios42.
Y, de hecho, cuando estos grandes siervos de Dios se servan de la
clera, lo hacan en ocasiones tan solemnes y por crmenes tan
atroces, que no corran ningn peligro de que la pena excediese a
la culpa.

225

Ciertamente, ninguno de nosotros es San Pablo para saber ha


cer las cosas a propsito. Pero los espritus agrios, mal
humorados, presuntuosos y maldicientes, al dejarse llevar de sus
inclinaciones, de su humor, de sus aversiones y de su jactancia,
quieren cubrir su injusticia con la capa del celo, y cada uno, bajo el
nombre de fuego sagrado, se deja abrasar por sus propias pasio
nes. El celo por la salvacin de las almas hace desear las prelacias,
dice el ambicioso; hace correr de ac para all al monje destinado
al coro, dice este espritu inquieto; es causa de rudas censuras y
murmuraciones contra los prelados de la Iglesia y contra los prn
cipes temporales, dice el arrogante. No hablan estos sino de celo,
mas no aparece tal celo, sino tan slo la maledicencia, la clera, el
odio, la envidia y la ligereza de espritu y de lengua.
Se puede practicar el celo de tres maneras: primeramente, rea
lizando grandes actos de justicia, para rechazar el mal; pero esto
slo corresponde a aquellos que, por razn de su oficio, estn auto
rizados para corregir, censurar y reprender pblicamente, en cali
dad de superiores, como los prncipes, los magistrados, los prela
dos y los predicadores; mas, por ser este papel respetable, todos
quieren desempearlo y entrometerse en l. En segundo lugar, se
ejercita el celo practicando grandes actos de virtud, para dar buen
ejemplo, sugiriendo los remedios contra el mal, exhortando a em
plearlos, obrando el bien contrario al mal que quiere exterminar,
lo cual incumbe a todos, si bien son pocos los que lo quieren prac
ticar. Finalmente, se practica el celo de una manera muy excelente
padeciendo y sufriendo mucho para impedir y alejar el mal, y casi
nadie quiere practicar esta clase de celo.
En verdad, el celo de nuestro Seor se puso principalmente de
manifiesto en la muerte de cruz, para destruir la muerte y el pecado
de los hombres, en lo cual fue excelentemente imitado por aquel
admirable vaso de eleccin43 y de dileccin, segn lo expresa con
palabras de oro el gran San Gregorio Nacianceno; porque, hablan
do de este santo apstol, dice: Combate por todos, derrama sus
preces por todos, es pasionado de celo por todos, est abrasado por
todos y se atreve a ms que todo esto por sus hermanos segn la
carne, pues llega hasta desear, por caridad, ser apartado, por ellos,
de Jesucristo44. Oh excelencia de un valor y de un fervor de espri
tu increble! Imita a Jesucristo, que se hizo, por nosotros, objeto de
226

maldicin45, carg con nuestras dolencias y tom sobre S nues


tras enfermedades46; o mejor dicho, fue el primero, despus del
Salvador, que no rehus sufrir y ser reputado por impo por nues
tra causa.
El verdadero celo es hijo de la caridad, porque es el ardor de la
misma; por esta causa, es, como ella, paciente y benigno, sin tur
bacin, sin altercado, sin odio, sin envidia, y se regocija en la ver
dad3,1.

XIV
Cmo nuestro Seor practic todos los actos ms excelentes
de amor
Despus de haber hablado tan largamente de los actos sagra
dos del amor divino, para que ms fcil y santamente conserves su
recuerdo, voy ahora a ofrecerte un compendio y resumen de los
mismos. La caridad de Cristo nos apremia48, dice el gran Apstol.
S, ciertamente, Tetimo, esta caridad nos fuerza y hace violencia,
con su infinita dulzura, practicando durante toda la obra de nuestra
redencin, en la cual apareci la benignidad y el amor de Dios
para con los hombres49; porque qu no hizo este divino Amante
en materia de amor?
1 Nos am con amor de complacencia, por que tuvo sus deli
cias en estar con los hijos de los hombres50, y en atraer al hombre
hacia S, hacindose l mismo hombre.
2. Nos am con amor de benevolencia, estableciendo su pro
pia divinidad en el hombre, de manera que el hombre fuese Dios.
3 Se uni a nosotros por un lazo incomprensible, adhirindo
se y abrazndose tan fuerte, indisoluble e infinitamente con nues
tra naturaleza, que jam s cosa alguna estuvo tan estrechamente
vinculada y adherida a la humanidad, como lo est la santsima
divinidad, en la persona del Hijo de Dios.
4 Se difundi en nosotros, y, por decirlo as, derriti su gran
deza para reducirla a la forma y a la figura de nuestra pequeez, por
lo que fue llamado fuente de agua viva, roco y lluvia del cielo.
5. Estuvo en xtasis, no slo porque, como dice San Dionisio,

227

sali fuera de S mismo, en un exceso de su amorosa bondad, ex


tendiendo su providencia a todas las cosas y permaneciendo en
todas ellas; sino tambin, porque, segn dice San Pablo, se dej a
S mismo, se vaci de S mismo, se despoj de su grandeza y de su
gloria, descendi del trono de su incomprensible majestad, y, si es
lcito hablar as, se anonad a S mismo51, para venir a nuestra hu
manidad, llenarnos de su divinidad, colmamos de su bondad, ele
varnos a su dignidad y darnos el divino ser de hijos de Dios.
6.
Admirse muchas veces por amor, como le ocurri con el
centurin y con la cananea.
7.
Contempl al joven que hasta entonces haba guardado los
mandamientos, y dese encaminarlo hacia la perfeccin.
8.
Repos amorosamente en nosotros y aun con alguna sus
pensin de sus sentidos, como en el seno de su madre y en su infan
cia.
9.
Tuvo ternuras con los pequeuelos, a los que tom en sus
brazos y acarici amorosamente; con Mara, con Magdalena y con
Lzaro, sobre quien llor, como tambin sobre Jerusaln.
10.
Estuvo animado de un celo sin par, el cual, como dice San
Dionisio, se convirti en celos, y alej, en cuanto estuvo en su
mano, todo mal de su amada naturaleza humana, con peligro y aun
a costa de su propia vida, echando de ella al diablo, prncipe de este
mundo, que pareca ser su rival.
11.
Padeci mil dolencias de amor; porque de dnde podan
proceder estas divinas palabras: Con un bautismo he de ser bauti
zado, y cmo tengo oprimido mi corazn hasta que lo vea cumpli
do!52. Vea la hora en que haba de ser bautizado con su sangre, y
desfalleca, mientras no llegaba: el amor que nos profesaba le
apremiaba a librarnos, con su muerte, de la muerte eterna. Y as se
entristeci, sud sangre de angustia, en el huerto de los Olivos, no
slo por el extremado dolor que su alma senta, en la parte inferior
de su razn, sino tambin por el amor que, por nosotros, senta en
la parte superior de la misma; el dolor le infunda espanto ante la
muerte, y el amor grandes deseos de ella, de suerte que un rudo
combate y una cruel agona se entabl entre el deseo y el horror a
la muerte, hasta provocar una gran efusin de sangre, que man
como de unas fuente, chorreando hasta el suelo52.
12. Finalmente este divino Amante muri entre las llamas y

228

los ardores de su infinita caridad para con nosotros y por la fuerza


y la virtud del amor; es decir, muri en el amor, por el amor, para el
amor y de amor. Porque, aunque los crueles suplicios fueron
suficientsimos para hacer morir a cualquiera, con todo jams la
muerte hubiera podido entrar en la vida de Aquel en cuyo poder
estn las llaves de la vida y de la muerte5*, si el divino amor, que
mueve estas llaves, no le hubiese abierto las puertas para que pu
diese saquear aquel divino cuerpo y arrebatarle la vida; pues el
amor no se content con haberlo hecho mortal por nosotros, sino
que le quiso muerto. Muri por propia eleccin y no por la vehe
mencia del mal. Nadie me arranca la vida, sino que Yo la doy de
mi propia voluntad, y soy dueo de darla y dueo de recobrarla55.
Fue ofrecido dice Isaas ,porque l mismo lo quiso56, y as, no
se dice que su espritu se fue, le dej y se separ de l, sino, al con
trario, que fue l quien lo entreg51, exhal, y lo puso en manos del
Padre56, eterno; y hace notar San Atanasio que inclin la cabeza59
para morir, en seal de asentimiento, cuando lleg la muerte, lo
cual, si as no fuera, no se hubiera atrevido a acercarse a l; y cla
mando con una voz muy grande60, envi su espritu al Padre, para
dar a entender que, as como tena bastante fuerza y aliento para no
morir, tena tambin tanto amor, que no poda vivir sin hacer vol
ver a la vida, con su muerte, a los que, sin esto, jam s hubieran
podido evitar la muerte ni pretender la verdadera vida. La muerte
del Salvador fue un verdadero sacrificio, y un sacrificio de
holocausto, que l mismo ofreci a su Padre por nuestra reden
cin. Porque, si bien las penas y los dolores de su pasin fueron tan
grandes y tan fuertes, que cualquiera otro hombre hubiera muerto
de ellos, con todo, en cuanto a l, nunca hubiera muerto, si no hu
biese querido y si el fuego de su infinita caridad no hubiese consu
mido su vida. Fue, pues, l mismo el sacrificador que se ofreci a
su Padre, y el que se inmol por amor.
Sin embargo, esta muerte amorosa del Salvador no tuvo lugar
por va de arrobamiento. Porque el objeto por el cual su caridad le
llev a la muerte no fue tan amable que pudiese arrebatar a aquella
alma divina, la cual sali de su cuerpo impelida y lanzada por la
afluencia y la fuerza del amor, como arroj a la mirra su primer licor,
por su sola abundancia, sin que nadie se lo saque ni la exprima,
segn lo que el mismo Seor dijo, como ya lo hemos notado: Na

229

die me arranca ni arrebata la vida, sino que la doy de mi propia


voluntadI61. Dios mo, qu brasero, para inflamamos en la prctica
de los ejercicios del santo amor aun Salvador tan bueno, el ver que
l los practic por nosotros, que somos tan m alos! Esta es, pues, la
caridad de Cristo que nos apremia61.

230

LIBRO ONCE
De la soberana autoridad que el amor sagrado ejerce sobre
todas las virtudes, acciones y perfecciones del alma

I
Cmo todas las virtudes son agradables a Dios
La virtud es tan amable, por su propia naturaleza, que Dios la
favorece dondequiera que la ve. Los paganos, practicaban algunas
virtudes humanas y cvicas, cuya condicin no exceda las fuerzas
del espritu racional. Puedes pensar, Tetimo, cun poca cosa era
esto. A la verdad, aunque estas virtudes tuviesen mucha aparien
cia, tenan de hecho muy poco valor, a causa de la bajeza de la in
tencin de quienes las practicaban, los cuales no buscaban sino la
propia honra, o algn fin muy insignificante, como las convenien
cias sociales, o la satisfaccin de alguna ligera tendencia hacia el
bien, la cual, no encontrando gran oposicin, les inclinaba a la
prctica de algunos pequeos actos de virtud, como a saludarse
unos a otros, a auxiliar a los amigos, a vivir sobriamente, a no hur
tar, a servir fielmente a los seores, a pagar los jornales a los obre
ros. Y, a pesar de ello, aunque fue una cosa tan tenue y tan envuelta
en toda clase de imperfecciones, Dios se complaca en ello y se lo
recompensaba abundantemente.
La razn natural es un buen rbol que Dios ha plantado en no
sotros: los frutos que produce no pueden ser sino buenos; frutos
que, en comparacin con los que proceden de la gracia, son, en
verdad, de un precio insignificante, mas, con todo, no carecen de
valor, pues Dios los ha estimado y hadado por ellos recompensas
temporales; segn esto, como dice San Agustn, recompens las
231

virtudes morales de los romanos con la gran extensin y magnfica


reputacin de su imperio.
El pecado pone enfermo el espritu, el cual, por lo mismo, no
puede hacer grandes y fuertes obras, aunque s obras pequeas;
porque no todas las acciones de los enfermos se resienten de la
enfermedad, ya que todava hablan, ven, oyen y beben. El alma
que est en pecado puede hacer actos buenos, que, siendo natura
les, son recompensados con premios naturales, y, siendo civiles,
son pagados con moneda civil y humana, es decir, con comodida
des de orden temporal. La condicin de los pecadores no es la de
los demonios, cuya voluntad est de tal manera torcida e inclinada
al mal, que no puede querer ningn bien. No es ste el estado del
pecador en el mundo; yace en medio del camino, entre Jerusaln y
Jeric, herido de muerte, pero no ha muerto todava, porque como
dice el Evangelio, lo han dejado medio vivo'; y, como est medio
vivo, puede tambin hacer acciones dbiles, y no obstante las cua
les, morira miserablemente empapado en su propia sangre, si el
misericordioso samaritano no aplicase su aceite y su vino a sus
heridas, y no lo llevase al mesn2, para hacerlo curar a sus expen
sas.
La razn natural queda gravemente lesionada y como medio
muerta por el pecado, y, en este mal estado, no puede guardar to
dos los mandamientos, cuya conveniencia, empero, reconoce.
Sabe cul es su deber, pero no puede cumplirlo, y tienen ms luz
sus ojos para mostrarle el camino, que fuerza sus piernas para em
prenderlo.
El pecador puede observar algunos mandamientos, y an pue
de observarlos todos, durante algn tiempo, cuando no se presen
tan grandes ocasiones de practicar la virtudes mandadas, o tenta
ciones que impelen a cometer el pecado prohibido; pero que el
pecador pueda vivir largo tiempo en su pecado, sin cometer otros
nuevos, esto no es posible sin una proteccin especial de Dios.
Porque los enemigos del hombre son ardorosos, inquietos y se
mueven continuamente para precipitarlo; y, cuando ven que llega
la ocasin en que debe practicar las virtudes prescritas, levantan
mil tentaciones, para hacerle caer en las cosas prohibidas, y enton
ces la naturaleza, sin la gracia, no se puede liberar del precipicio.
Porque, si vencemos, Dios nos da la victoria por la virtud de nues

232

tro Seor Jesucristo3, como dice San Pablo. Velad y orad, para no
caer en la tentacin4. Si nuestro Seor dijese tan solo: Velad, cree
ramos poder hacer algo por nosotros mismos; pero, cuando aa
de: Orad, da a entender que si l no guarda nuestras almas en el
tiempo de la tentacin, en vano velarn los que las guardan5.

II
Que el amor sagrado hace que las virtudes sean mucho ms
agradables a Dios de lo que lo son por su propia naturaleza
Las virtudes humanas, aunque estn en un corazn bajo, terre
no y ocupado por el pecado, no quedan, empero, infectadas de la
malicia de ste, pues su naturaleza es tan franca e inocente, que no
puede ser corrompida por la campaa de la iniquidad. Y si a pesar
de ser buenas en s mismas, no son recompensadas con un galar
dn eterno, cuando son practicadas por los infieles o por los que
estn en pecado, no hay que maravillarse de eso, pues el corazn
del cual dimanan no es capaz del bien eterno, porque est alejado
de Dios, y, como quiera que la celestial herencia pertenece al Hijo
de Dios, nadie puede ser partcipe de ella, sino l y no es hermano
suyo adoptivo; aparte de que el pacto por el cual Dios promete el
cielo, slo se refiere a los que estn en su gracia, y que las virtudes
de los pecadores no tienen ms dignidad ni valor que el de su pro
pia naturaleza, y, por lo mismo, no pueden ser elevadas al mrito
acreedor de las recompensas sobrenaturales, las cuales se llaman
as precisamente porque la naturaleza y todo cuanto de ella depen
de no puede ni procurarlas ni merecerlas.
Mas las virtudes de los amigos de Dios, aunque, de suyo, no
sean ms que morales y naturales, estn, empero, ennoblecidas y
son encumbradas a la dignidad de obras santas.
Oh suma bondad de Dios, que favorece tanto a sus amantes,
hasta el punto de estimar en mucho sus ms insignificantes accio
nes, por poca que sea su bondad, y de ennoblecerlas de una manera
excelente, dndoles el ttulo y la cualidad de santas! Ello es debido
a la contemplacin de su Hijo muy amado, a cuyos hijos adoptivos
quiere honrar, santificando todo cuanto de bueno hay en ellos, los

233

huesos, los cabellos, los vestidos, los sepulcros y aun la sombra6;


de sus cuerpos; la fe, la esperanza, el amor, la religin y aun la so
briedad, la urbanidad y la afabilidad de sus corazones.
A s que, amados hermanos mos dice el Apstol estad
firmes y constantes, trabajando siempre ms y ms en la obra del
Seor, pues sabis que vuestro trabajo no quedar sin recompen
sa1. Y advierte, Tetimo, que toda obra virtuosa ha de ser conside
rada como obra del Seor, aunque sea un infiel quien la practique,
pues las virtudes morales no dejan de pertenecerle, aunque las
practique un corazn pecador. Mas, cuando estas mismas virtudes
estn en un corazn verdaderamente cristiano, es decir, dotado del
santo amor, entonces no slo pertenecen a Dios, sino que no son
intiles en el Seor*, sino fructuosas y preciosas a los ojos de su
bondad. Aadid a un hombre la caridad rdice San Agustn , y
todo, en l, aprovecha; quitadle la caridad, y todo lo dems no sir
ve para nada. Todas las cosas contribuyen al bien de los que aman
a Dios9.

III
Cmo hay virtudes que son levantadas a un mayor grado de
excelencia que otras por la presencia del divino amor
Todas las virtudes reciben un nuevo lustre y una ms excelen
te dignidad de la presencia del amor sagrado; mas la fe, la esperan
za, el temor de Dios, la piedad, la penitencia y todas las dems vir
tudes que, por s mismas, miran particularmente a Dios y a su ho
nor, no slo reciben la impresin del amor divino, que las eleva a
una eximia dignidad, sino que, adems, se inclinan totalmente ha
cia l, se asocian a l, y le siguen y le sirven en todas las ocasiones.
Por esto entre todos los actos virtuosos, debemos practicar
cuidadosamente los actos de religin y de reverencia a las cosas
divinas; los de fe, de esperanza, de santo temor de Dios, hablando
con frecuencia de las cosas celestiales, pensando en la eternidad y
aspirando a ella, frecuentando las iglesias y las funciones sagra
das, haciendo lecturas devotas, observando las ceremonias de la
religin cristiana; porque el santo amor se alimenta, en la medida

234

de sus deseos, entre estos ejercicios, y esparce sobre ellos sus gra
cias y dones con mayor abundancia que sobre los actos de las vir
tudes simplemente humanas.

IV
Cmo el divino amor santifica de una manera ms excelente
las virtudes, cuando se practican por su orden y mandato
Todas las acciones virtuosas de los hijos de Dios pertenecen a
la sagrada dileccin: unas, porque ella misma las produce de su
propia naturaleza; otras, en cuanto las santifica con su vivifi
cadora presencia, y otras, finalmente, por la autoridad y el mando
que ejerce sobre las dems virtudes, de las cuales las hace nacer. Y
stas, si bien no son, en verdad, tan eminentes en dignidad como
las acciones propias e inmediatamente nacidas de la dileccin, su
peran incomparablemente a las acciones que reciben toda su dig
nidad de la sola presencia y compaa de la caridad.
Ahora bien, aunque, en general, decimos con el divino Aps
tol que la caridad todo lo sufre, todo lo cree, todo lo espera, todo
lo soporta 10en una palabra, que todo lo hace, sin embargo no deja
mos de distribuir la alabanza por la salvacin de los bienaventura
dos a las otras virtudes, segn hayan sobresalido en cada uno; por
que decimos que la fe ha salvado a unos, la limosna a otros, la tem
planza, la oracin, la humildad, la esperanza, la castidad a otros,
pues los actos de estas virtudes han aparecido con brillo en estos
santos. Pero despus, recprocamente, una vez han sido realiza
das, estas virtudes particulares, hay que referir todo su honor al
amor santo, que a todos comunica la santidad que poseen. Porque,
qu otra cosa quiere decir el glorioso Apstol, cuando inculca
que la caridad es benigna, paciente, que todo lo cree, todo lo espe
ra y todo lo soporta n , sino que la caridad ordena y manda a la pa
ciencia que sea paciente, a la esperanza que espere y a la fe que
crea? Y es verdad, Tetimo, que con esto tambin da a entender
que el amor es el alma y la vida de todas las virtudes, como si qui
siera decir que la paciencia no es bastante paciencia, ni la fe bas
tante fiel, ni la esperanza bastante confiada, ni la mansedumbre

235

bastante dulce, si el amor no las anima y vivifica. Y esto mismo


tambin nos significa este vaso de eleccin12, cuando dice que sin
la caridad nada le aprovecha, y que l mismo nada es13, porque es
como si dijera que, sin el amor, no es paciente, ni manso, ni cons
tante, ni fiel, ni confiado, en el grado que es menester para servir a
Dios, en lo cual consiste el verdadero ser del hombre.

V
Cmo el amor sagrado mezcla su dignidad entre las dems
virtudes y perfecciona la de cada una en particular
El amor adquiere mayor fuerza y vigor, cuantos ms frutos
produce en el ejercicio de todas las virtudes. Como lo advierten los
santos Padres, es insaciable en el deseo de fructificar, y no cesa de
apremiar al corazn que por ella est ocupado.
Los frutos de los rboles injertados son todos segn el injerto:
si el injerto es de manzano, da manzanas; si es de cerezo, da cere
zas; de suerte que siempre estos frutos tienen el sabor del tronco.
Asimismo, Tetimo, nuestros actos toman su nombre y su especie
de las particulares virtudes de las cuales proceden, pero sacan de la
sagrada caridad el gusto de su santidad; de esta manera, la caridad
es la raz y la fuente de toda la santidad del hombre. Y, as como el
tallo comunica su sabor a todos los frutos que los injertos produ
cen, pero de manera que cada fruto no dej a de conservar las propie
dades naturales del injerto de donde procede, tambin la caridad
de tal manera esparce su excelencia y su dignidad sobre las accio
nes de las dems virtudes, que, a pesar de ello, deja a cada una el
valor y la bondad particular, que cada una posee por su natural
condicin.
Por consiguiente, si con igual caridad sufre uno la muerte del
martirio y otro el hambre del ayuno quin no ve que el precio de
este ayuno no, por esto, ser igual al del martirio? Porqu quin
se atrever a decir que el martirio no es en s mismo ms excelente
que el ayuno? Y, si es ms excelente y, al sobrevenir la caridad,
lejos de arrebatarle esta excelencia, la perfecciona, tenemos que
deja en l las ventajas que naturalmente tena sobre el ayuno. A la

236

verdad, ningn hombre de sano juicio igualar la castidad nupcial


a la virginidad, ni el buen uso de las riquezas a la entera renuncia de
las mismas. Y quin osar decir que la caridad que sobreviene a
estas virtudes les arrebata sus propiedades y sus privilegios, sien
do as que no es una virtud que destruye y empobrece, sino que
mejora, vivifica y enriquece todo cuanto encuentra de bueno en las
almas que gobierna? Tanto dista la caridad de arrebatar a las virtu
des las dignidades y preeminencias que naturalmente poseen, que,
al contrario, teniendo la propiedad de perfeccionar las perfeccio
nes que encuentra, cuanto mayores son stas ms las perfecciona;
como el azcar, que en las confituras de tal manera sazona las fru
tas con su dulzura, que, si bien las endulza todas, las deja, empero,
desiguales en sabor y suavidad, segn sean ms o menos sabrosas
por naturaleza.
Si la dileccin es ardiente, poderosa y excelente en un cora
zn, enriquecer y perfeccionar ms todas las obras de las virtu
des que de l procedan. Se puede padecer la muerte y el fuego por
Dios sin tener caridad, como lo supone San Pablo14y yo lo declaro
en otra parte; con mayor razn se puede padecer con poca caridad;
y as digo que puede muy bien ocurrir que una virtud muy pequea
tenga ms valor en un alma, en la cual reina ardientemente el amor
sagrado, que el mismo martirio en otra alma, donde el amor es ln
guido, dbil y lento. De esta manera, las pequeas virtudes de
Nuestra Seora, de San Juan y de otros grandes santos, tenan ms
valor delante de Dios que las encumbradas de muchos santos infe
riores, como muchos impulsos amorosos de los serafines son ms
encendidos que los ms vehementes de los ngeles del orden pos
trero, y como el canto de los ruiseores principiantes es incompa
rablemente ms armonioso que el de los jilgueros mejor amaestra
dos.
Las pequeas simplicidades, abatimientos y humillaciones,
bajo las cuales tanto se complacieron en ocultarse los santos, y,
por cuyo medio, pusieron sus corazones al abrigo de la vanagloria,
cuando se practican con aquella excelencia propia del arte y del
ardor del amor celestial, son ms agradables a Dios que las gran
des e ilustres empresas de muchos otros, realizadas con poca cari
dad y devocin.
La sagrada esposa hiri a su Esposo con una sola trenza de

237

sus cabellos15, a los que tiene en tanto aprecio que los compara a
los rebaos de cabras de Galaad l6, y no alaba ms los ojos de su
amante, que son las partes ms nobles de todo el rostro, que la ca
bellera, que es la ms frgil, la ms vil y la ms baja, para que
sepamos que en un alma prendada del divino amor, las acciones
que parecen ms humildes son sumamente agradables a su divina
Majestad.

VI
De la excelencia del valor que el amor sagrado comunica a
las acciones nacidas del mismo, y a las que proceden de las
dems virtudes
Las obras de los buenos cristianos tienen un valor tan grande,
que, a trueque de ellas, se nos da el cielo; mas esto no es debido a
que proceden de nuestros corazones, sino a que estn teidas en la
sangre del Hijo de Dios, es decir, porque es el Salvador quien san
tifica nuestras obras por el mrito de su sangre.
El sarmiento unido a la cepa lleva fruto, no por su propia vir
tud, sino por la virtud de la cepa. Nosotros estamos unidos por la
caridad a nuestro Redentor, como los miembros a la cabeza; por
esta causa, nuestros frutos y nuestras buenas obras, al recibir su
valor de Aquel, merecen la vida eterna.
Quien est unido conmigo y Yo con l, ste da mucho fruto11.
Y esto es as, porque el que permanece en l, participa de su divino
Espritu, el cual est en medio del corazn humano como una
fuente viva, que mana y lanza sus aguas hasta la vida eterna. As
el leo de la redencin derramado sobre el Salvador como sobre la
cabeza de la Iglesia, la triunfante y la militante, se derrama sobre
la sociedad de los bienaventurados, los cuales, como la barba de
este divino Maestro, estn adheridos a su faz, y tambin destila
sobre la sociedad de los feles, que, como vestiduras, estn pega
dos y unidos por amor a su divina Majestad; y ambas sociedades
como compuestas de verdaderos hermanos, pueden, por este mo
tivo, exclamar: Oh cun buena y cun dulce cosa es el vivir los
hermanos en mutua unin! Es como el perfume, que, derramado

238

en la cabeza, va destilando por la respetable barba de Aarn, y


desciende hasta la orla de su vestidura19.
Nuestras obras, pues, como el granito de mostaza, no son en
manera alguna comparables, en grandeza, con el rbol de gloria
que producen; pero tienen el vigor y la virtud de producirlo, por
que proceden del Espritu Santo, el cual, por una adm irable
infusin de su gracia en nuestros corazones, hace suyas nuestras
obras, pero dejando a la vez, que sean nuestras, porque somos
miembros de una cabeza, de la cual l es el espritu, y estamos in
jertados en un rbol, del cual l es la sabia divina. Y porque de esta
suerte opera en nuestras obras, y porque nosotros obramos con l
o cooperamos a su accin, deja para nosotros todo el mrito y pro
vecho de nuestros servicios y obras buenas, y nosotros dejamos
para l todo el honor y toda la alabanza, reconociendo que el co
mienzo, el progreso y el fin de todo el bien que hacemos depende
de su misericordia, por la cual ha venido a nosotros y nos ha preve
nido; ha venido con nosotros y nos ha guiado, acabando lo que
haba comenzado20. Que misericordioso es, para con nosotros, y
qu bondad en este reparto! Nosotros le damos la gloria de nues
tras alabanzas y l nos da la gloria de su gozo, y, por tan suaves y
pasajeros trabajos, adquirimos bienes perdurables, por toda la
eternidad.IV
VII
Que las virtudes perfectas jam s estn las unas sin las otras
Las virtudes son tales por su conveniencia o conformidad con
la razn, y una accin no se puede llamar virtuosa, si no procede
del afecto que el corazn siente a la honestidad y a la belleza de la
razn. El que ama una virtud por amor a la razn y por la honesti
dad que en ella relucen, las amar todas, pues en todas encontrar
los mismos motivos; y las amar ms o menos segn que la razn
se manifieste en ellas ms o menos resplandeciente. Quien ama la
liberalidad y no ama la castidad, muestra bien a las claras que no
ama la liberalidad por la belleza de la razn, pues esta belleza es
mayor en la castidad; y donde la causa tiene ms fuerza, deberan

239

tambin ser ms fuertes los efectos. Es, pues, una seal evidente
de que aquel corazn no ama la liberalidad teniendo por motivo la
razn y por consideracin a sta; de donde se sigue que esta libera
lidad, que parece una virtud, no tiene sino la apariencia, pues no
procede de la razn, que es el verdadero motivo de las virtudes,
sino de algn otro motivo extrao.
Puede, por lo tanto, ocurrir que un hombre posea unas virtudes
y que carezca de las dems; pero siempre sern o virtudes inci
pientes, tiernas y como flores en capullo, o virtudes decadentes y
moribundas, como flores marchitas; porque, por decirlo en pocas
palabras, las virtudes no pueden subsistir en su verdadera integri
dad, como nos lo aseguran toda la filosofa y la teologa.
Es cierto que no se pueden practicar a la vez todas las virtudes,
pues las ocasiones no se presentan juntas; as hay virtudes que al
gunos santos nunca han tenido ocasin de practicar. Porque, por
ejemplo, qu motivos pudo tener San Pablo, primer ermitao,
para practicar el perdn de las injurias, la afabilidad, la magni
ficencia y la mansedumbre? No obstante, estas almas no dejan de
sentirse de tal manera aficionadas a la honestidad de la razn, que
aun cuando al efecto, las poseen en cuanto al afecto, y estn pron
tas y dispuestas a seguir y a servir a la razn, en cualesquiera cir
cunstancia, sin excepcin ni reserva alguna.
Existen ciertas inclinaciones que se consideran como virtu
des, y no son tales, sino favores y ventaj as de la naturaleza. Cun
tas personas hay que por su condicin natural son sobrias, senci
llas, dulces, silenciosas, y aun castas y honestas! Pues bien, todo
esto parece ser virtud, y sin embargo carece del mrito de sta, de
la misma manera que las malas inclinaciones no merecen ninguna
recriminacin, hasta que al humor natural se ha aadido el libre y
voluntario consentimiento. No es virtud dejar de comer porque la
naturaleza nos inclina a ello; pero s lo es guardar abstinencia por
libre eleccin; no es virtud ser callado por inclinacin, pero s lo es
el callar, cuando lo aconseja la razn. Muchos creen poseer las vir
tudes, cuando no tienen los vicios contrarios. El que nunca ha sido
atacado puede vanagloriarse de no haber jams huido, pero no de
ser valiente; el que nunca es afligido puede alabarse de no ser im
paciente, pero no de ser paciente. Parceles, pues, a muchos, que
estn dotados de virtudes, las cuales no pasan de ser buenas incli

240

naciones, y, porque algunas de estas inclinaciones estn sin las


otras, creen que lo mismo ocurre con las virtudes.
Podemos tener alguna clase de virtud sin tener las dems, y, a
pesar de esto, no podemos, en manera alguna, poseer virtudes per
fectas sin tenerlas todas; pero que, en cuanto a los vicios, se pue
den tener unos sin tenerlos todos a la vez; de manera que no se de
duce de ello que quien haya perdido todas las virtudes posea por lo
mismo todos los vicios, pues casi todas las virtudes tienen dos vi
cios opuestos, no slo contrarios a la virtud, sino contrarios entre
s. El que, por su temeridad, ha perdido el valor, no puede, al mis
mo tiempo, tener el vicio de la cobarda, y el que ha perdido la libe
ralidad con sus prodigalidades, no puede, al mismo tiempo, ser
tachado de avaro. Catilina dice San Agustn era sobrio, vigi
lante, paciente en sufrir el fro, el calor, y el hambre; por esta causa,
parecale a l y a sus compaeros que era muy constante; mas esta
fortaleza no era prudente, pues escoga el mal en lugar del bien; no
era templada, porque descenda a infames bajezas; no era justa,
pues conspiraba contra su patria; no era, pues, constancia, sino una
terquedad, que llevaba aquel nombre para engaar a los necios.V
I

VIII
Cmo la caridad abarca todas las virtudes

Un ro sala de este lugar de delicias, para regar el paraso, y


desde all se divida en cuatro brazos21. El hombre es un lugar de
delicias, donde Dios ha hecho brotar el ro de la razn y de la luz
natural, para regar todo el paraso de nuestro corazn; y este ro se
divide en cuatro brazos, es decir, en cuatro corrientes, segn las
cuatro regiones del alma.
Porque, en prim er lugar, sobre el entendimiento, llamado
prctico porque discierne las acciones que conviene hacer u omi
tir, la luz natural derrama la prudencia, que inclina a nuestro esp
ritu a juzgar rectamente acerca del mal que debemos evitar y des
echar, y cerca del bien que hemos de hacer y procurar.
En segundo lugar, sobre nuestra voluntad, hace que surja la

241

justicia, la cual no es otra cosa que un perpetuo y firme deseo de


dar a cada uno lo que es debido.
En tercer lugar, sobre el apetito concupiscible, hace que se
deslice la templanza, que modera las pasiones.
En cuarto lugar, sobre el apetito irascible o la clera, hace flotar
la fortaleza, que refrena y modera todos los movimientos de la ira.
Estos cuatro ros, as separados, se dividen despus en mu
chos otros, para que todas las acciones humanas puedan estar bien
encaminadas hacia la honestidad y hacia la felicidad natural. Pero,
adems de esto, deseoso Dios de enriquecer a los cristianos con un
especial favor, hace brotar, en la cima de la parte superior de su
espritu, una fuente sobrenatural, que llamamos gracia, la cual
comprende la fe y la esperanza, pero que, sin embargo, consiste en
la caridad, que purifica el alma de todos los pecados, la adorna y
embellece con deliciosa herm osura y, finalmente, esparce sus
aguas sobre todas las facultades y operaciones de aqulla, para
comunicar al entendimiento una prudencia celestial; a la volun
tad, una justicia santa; al apetito irascible, una fortaleza devota; a
fin de que todo el corazn humano tienda a la honestidad y a la fe
licidad sobrenatural, que llamamos gracia, la cual comprende la fe
y la esperanza, pero que, sin embargo, consiste en la caridad, que
purifica el alma de todos los pecados, la adorna y embellece con
deliciosa hermosura y, finalmente, esparce sus aguas sobre todas
las facultades y operaciones de aqulla, para comunicar al enten
dimiento una prudencia celestial; a la voluntad, una justicia santa;
al apetito irascible, una fortaleza devota; a fin de que todo el cora
zn humano tienda a la honestidad y a la felicidad sobrenatural,
que consiste en la unin con Dios. Si estas cuatro corrientes y ros
de la caridad encuentran en un alma alguna de las cuatro virtudes
naturales, la reducen a su obediencia y se mezclan con ella, para
perfeccionarla, como el agua perfumada perfecciona el agua natu
ral, cuando se mezclan juntas. Pero, si el santo amor, as derrama
do, no encuentra las virtudes naturales en el alma, entonces l mis
mo realiza todos los actos, segn lo van exigiendo las ocasiones.
As el amor celestial, al encontrar muchas virtudes en San Pa
blo, en San Ambrosio, en San Dionisio, en San Pacomio, derram
sobre ellas una agradable claridad y las redujo todas a su servicio.
Pero, en Magdalena, en Santa M araEgipciaca, en el buen ladrn y

242

en mil otros penitentes, que haban sido grandes pecadores, el di


vino amor, al no encontrar ninguna virtud, desempe el papel y
realiz las obras de todas las virtudes, hacindose en ellos pacien
te, dulce, humilde y generoso.
El gran Apstol no dice solamente que la caridad nos comuni
ca la paciencia, la benignidad, la constancia y la simplicidad, sino
tambin que ella misma es paciente, benigna y constante22; y es
propio de las supremas virtudes, as entre los ngeles como entre
los hombres, no slo ordenar a las inferiores que obren, sino tam
bin el que puedan hacer por s mismas lo que mandan a las dems.
El obispo confiere los cargos para todas las funciones eclesisti
cas, tales como abrir la iglesia, leer, exorcizar, alumbrar, predicar,
bautizar, celebrar el santo sacrificio, dar la comunin, absolver;
pero l slo puede hacer y hace todo esto, pues tiene en s una vir
tud eminente, que contiene todas las inferiores. El que posee la
caridad tiene una perfeccin que encierra la virtud de todas las per
fecciones o la perfeccin de todas las virtudes. Por esto, la caridad
es paciente y benigna; no es envidiosa, sino bondadosa, no comete
ligerezas, sino que es prudente; no se hincha de orgullo, sino que
es humilde; no es ambiciosa ni desdeosa, sino amable y afable;
no es quisquillosa enquererloque lepertenece, sino franca y con
descendiente; no se irrita por nada, sino que es apacible; no
piensa mal, sino que es mansa; no se alegra de lo malo, sino que se
goza con la verdad y en la verdad; todo lo sufre; cree fcilmente
todo el bien que le dicen, sin terquedad, sin disputa, sin descon
fianza; espera todo bien del prjimo, sin jams desalentarse en el
procurarle la salvacin; todo lo soporta23, esperando sin inquietud
lo que se le ha prometido.IX

IX
Que las virtudes sacan su perfeccin del amor sagrado
La caridad es el vnculo de perfeccin24, pues por ella y en ella
se contienen y juntan todas las perfecciones del alma y, sin ella, no
slo es imposible ver todas las virtudes reunidas, sino tambin
poseer la perfeccin de alguna virtud en particular. Sin el cemento

243

y el mortero, que traba las piedras y las paredes, todo el edificio se


viene abajo; sin los nervios y los tendones, todo el cuerpo se des
hace, y, sin la caridad, no pueden las virtudes sostenerse unas a
otras. Nuestro Seor vincula siempre el cumplimiento de los man
damientos a la caridad. Quien ha recibido dice mis manda
mientos y los observa, ste es el que me ama. El que no me ama no
guarda mis mandamientos. El que me ama observar mi doctri
na25. Lo cual repite as el discpulo amado: Quien guarda los man
damientos dice, en ste, verdaderamente, la caridad de Dios
es perfecta26. El amor de Dios consiste en que observemos sus
mandamientos21. Ahora bien, el que poseyese todas las virtudes,
guardara todos los mandamientos; el que poseyese la virtud de la
religin, guardara los tres primeros; el que tuviese la piedad,
guardara el cuarto; el que tuviese la mansedumbre y la benigni
dad, guardara el quinto; por la castidad, se cumplira el sexto; por
la generosidad, se evitara el quebrantamiento del sptimo; por la
verdad, se observara el octavo, y por la templanza se observaran
el noveno y el dcimo; y, si no se pueden guardar los mandamien
tos sin la caridad, con mayor razn no se pueden poseer, sin ella,
todas las virtudes.
Se puede, ciertamente, tener alguna virtud y permanecer, por al
gn tiempo, sin ofender a Dios, aunque no se tenga el divino amor.
Mas las virtudes separadas de la caridad son muy imperfectas,
pues, sin ella, no pueden conseguir su fin, que es hacer al hombre
feliz.
La caridad es, entre las virtudes, como el sol entre las estrellas,
que distribuye a todas su claridad y su hermosura. La fe, la espe
ranza, el temor y la penitencia suelen andar delante de ella cuando
ha llegado, la obedecen y la sirven como las dems virtudes, y ella
las alienta, las adorna y las vivifica con su presencia.
De manera que, si se pudiese lograr que todas las virtudes es
tuviesen reunidas en un hombre, pero que faltase en l la caridad,
este conjunto de virtudes sera, en verdad, un cuerpo perfectamen
te acabado, en sus partes, como el cuerpo de Adn, cuando Dios,
con mano maestra, lo form del barro de la tierra; pero cuerpo sin
movimiento, sin vida y sin gracia, hasta que Dios le inspirase el
soplo de vida21, es decir, la sagrada caridad, sin la cual ninguna
cosa aprovecha.

244

La perfeccin del amor divino es tan excelente, que perfecciona


todas las dems virtudes, y no puede ser perfeccionada por ellas, ni
siquiera por la obediencia, que es la que puede derramar ms perfec
ciones sobre las dems. Es verdad que amando obedecemos, y que
obedeciendo amamos; pero si esta obediencia es tan excelentemente
amable, es debido a que tiende a la excelencia del amor, y su perfec
cin depende, no de que, amando, obedezcamos, sino de que, obede
ciendo, amamos. De suerte que as como es igualmente el fin y la pri
mera fuente de todo lo que es bueno, asimismo el amor, que es el ori
gen de todo afecto bueno, es tambin su ltimo fin y su perfeccin.

X
Cmo el santo amor, cuando vuelve al alma, hace que revi
van todas las obras que el pecado haba hecho perecer
Cuando el hombre justo se hace esclavo del pecado, todas las
buenas obras que antes haba hecho quedan miserablemente olvi
dadas y reducidas a cieno; mas, al salir del cautiverio, cuando por
la penitencia vuelve a la gracia del divino amor, las buenas obras
precedentes son sacadas del pozo del olvido, y, tocadas por los ra
yos de la misericordia celestial, reviven y se convierten en llamas
tan resplandecientes como jams lo fueron, para ser puestas sobre
el sagrado altar de la aprobacin divina y recuperar su primera dig
nidad, su primer precio y su primer valor.

XI
Cmo debemos reducir toda la prctica de las virtudes y de
nuestras acciones al santo amor
El hombre es de tal manera dueo de sus acciones humanas y
racionales, que las hace todas por algn fin, y puede encaminarlas
a uno o a varios fines particulares, segn bien le parezca; porque
puede cambiar el fin natural de una accin, por ejemplo, cuando
jura para engaar, siendo as que el fin del juramento es todo lo

245

contrario, a saber, evitar el engao, y puede aadir al fin natural de


una accin otro fin cualquiera, como cuando, adems de la inten
cin de socorrer al pobre, a la cual tiende la limosna, tiene la inten
cin de obligar recprocamente al menesteroso.
Unas veces aadimos al fin propio de la accin un fin menos
perfecto; otras veces un fin de igual o semejante perfeccin, y
otras, finalmente, un fin ms eminente y elevado. Porque aparte
del socorro al necesitado, al cual tiende especialmente la limosna,
no se puede acaso pretender, primeramente, adquirir su amistad;
en segundo lugar, edificar al prjimo y, por ltimo, agradar a
Dios? He aqu tres diversos fines, el primero de los cuales es me
nos excelente, el segundo algo ms y el tercero muchsimo ms,
que el fin ordinario de la limosna; de suerte que, como ves, pode
mos comunicar diversas perfecciones a nuestros actos, segn la
variedad de los motivos, fines e intenciones con que los hacemos.
Sed buenos negociantes, dice el Salvador. Tengamos, pues,
mucho cuidado en no trocar los motivos y el fin de nuestras accio
nes, si no es con ventaja y provecho, y en no hacer nada, en este
negocio, sino con buen orden y razn.
Hay que dar a cada fin el lugar que le corresponde, y por consi
guiente hay que dar el lugar soberano al fin de agradar a Dios.
El soberano motivo de nuestras acciones, que es el amor celes
tial, por ser el ms puro, tiene la soberana propiedad de hacer que
sea tambin ms pura la accin que de l procede. As los ngeles
y los santos del cielo no aman cosa alguna por otro fin que por la
divina bondad, ni por otro motivo que el deseo de complacerla. Se
aman mutuamente con ardor, nos aman tambin a nosotros, aman
las virtudes, mas todo esto nicamente para agradar a Dios. Si
guen y practican las virtudes, no porque son en s mismas bellas y
amables, sino porque son agradables a Dios. Aman su felicidad,
no tanto, porque es suya, cuanto porque gusta de ella Dios.

X II
Cmo la caridad contiene en s los dones del Espritu Santo
Para que el espritu humano siga con facilidad los movimien

246

tos y las inclinaciones de la razn, al objeto de llevar a la dicha


natural al que puede aspirar viviendo segn las leyes de la honesti
dad, tiene necesidad de las cualidades que hacen al espritu dulce,
obediente y flexible a las leyes de la razn natural.
Pues bien, Tetimo, el Espritu Santo, que habita en nosotros,
deseando hacer a nuestra alma obediente a sus divinos manda
mientos y celestiales inspiraciones, que son las leyes de su amor, y
en cuya observancia consiste la felicidad sobrenatural de la vida
presente, nos otorga siete propiedades y perfecciones, las cuales,
en la Sagrada Escritura y en los libros de los telogos, se llaman
dones del Espritu Santo.
Ahora bien, estos dones no slo son inseparables de la cari
dad, sino que, bien consideradas todas las cosas y propiamente
hablando, son las principales virtudes, propiedades y cualidades
de la misma.
As, la caridad es para nosotros otra escala de Jacob, compues
ta de los siete dones del Espritu Santo, como de otros tantos pel
daos sagrados, por los cuales los hombres angelicales suben de la
tierra al cielo, para ir a juntarse con el seno de Dios, y por los cuales
bajan29 del cielo a la tierra, para venir a tomar al prjimo de la
mano y conducirlo a la gloria; porque, al subir el primer peldao,
el temor nos hace evitar el mal; en el segundo, la piedad nos mueve
a querer hacer el bien; en el tercero, la ciencia nos da a conocer el
bien que hay que hacer y el mal que hay que evitar; en el cuarto, por
la fortaleza, tomamos aliento contra todas las dificultades con que
tropezamos en nuestra empresa; en el quinto, por el consejo, esco
gemos los medios aptos para esto; en el sexto realizamos la unin
de nuestro entendimiento con Dios, para ver y penetrar los rasgos
de su infinita belleza; y, en el sptimo, unimos nuestra voluntad a
Dios para saborear y sentir las dulzuras de su incomprensible bon
dad, pues, en lo alto de esta escalera, Dios, inclinndose hacia no
sotros, nos da el beso de amor y nos da a gustar los sagrados pechos
de su suavidad, mejores que el vino20.
Pero si, despus de haber gozado de estos amorosos favores,
queremos volver la tierra, para atraer al prjimo hacia esta misma
felicidad, entonces, llena nuestra voluntad de un ardentsimo celo,
en el primero y ms alto peldao, y perfumadas nuestras almas con
los perfumes de la caridad soberana de Dios, descendemos al se

247

gundo, donde nuestro entendimiento recibe una claridad sin igual


y hace provisin de las ideas y de las imgenes ms excelentes,
para gloria de la belleza y de labondad divinas; de aqu, bajamos al
tercero, donde, por el don de consejo, descubrimos por qu medios
hemos de inspirar a las almas de los prjimos el gusto y la estima
de la divina suavidad; en el cuarto, nos alentamos y recibimos una
santa fortaleza, para vencer las dificultades que se oponen a este
designio; en el quinto, comenzamos a predicar, por el don de la
ciencia, exhortando a las almas a practicar la virtud y a huir del vi
cio; en el sexto, nos esforzamos en infundirles una santa piedad,
para que, reconociendo a Dios por el padre ms amable, le obedez
can con filial temor; y, en el ltimo, les instamos a que teman los
juicios de Dios, a fin de que, mezclando el temor de ser condena
dos con la reverencia filial, dejen ms presurosos la tierra, para
subir con nosotros al cielo.
Sin embargo, la caridad comprende los siete dones, y se pare
ce a una hermosa azucena, que tiene seis hojas ms blancas que la
nieve, y, en el centro, los hermosos mantillos de oro de la sabidu
ra, que introducen en nuestros corazones los gustos y los albores
amorosos de la bondad del Padre, nuestro redentor, y de la suavi
dad del Espritu Santo, nuestro santificador.

XIII
Cmo el amor sagrado comprende los doce frutos del Espri
tu Santo, con las ocho bienaventuranzas del Evangelio
Dice el glorioso San Pablo: Elfruto del Espritu Santo es: ca
ridad, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, longanimidad,
mansedumbre, fe, modestia, continencia, castidadm. Pero advier
te, Tetimo, que este apstol divino, al enumerar los doce frutos
del Espritu Santo, los considera como un solo fruto, pues no dice:
los frutos del Espritu Santo son la caridad, el gozo, sino: el fruto
del Espritu Santo es la caridad, el gozo.
Luego, el Apstol no quiere decir otra cosa sino que el fruto
del Espritu Santo es la caridad, la cual es gozosa, longnima, dul
ce, fiel, modesta, continente y casta, es decir, que el divino amor

248

comunica un gozo y un consuelo interior, con una gran paz del


corazn, que se conserva en las adversidades por la paciencia y
nos hace afables y benignos en el socorro del prjimo, mediante
una cordial bondad para con l, bondad que no es variable sino
constante y perseverante, pues nos da un nimo dilatado, merced
al cual somos dulces, amables y condescendientes con todos, so
portando sus humores y sus imperfecciones, observando con ellos
una lealtad perfecta, dndoles pruebas de una simplicidad acom
paada de confianza, as en nuestras palabras como en nuestras
acciones, viviendo modesta y humildemente, cercenando toda
superfluidad y todo desorden en el comer, beber, vestir, dormir, en
las diversiones y en los dems apetitos voluptuosos, por una santa
continencia, y reprimiendo, sobre todo, las inclinaciones y rebel
das de la carne con una celosa castidad, para que toda nuestra per
sona est ocupada en el divino amor, as interiormente, por el
gozo, la paz, la paciencia, la longanimidad, la bondad y la lealtad,
como exteriormente, por la benignidad, la mansedumbre, la mo
destia, la continencia y la castidad.
De manera, Tetimo, que, resumiendo, la santa dileccin es
una virtud, un don, un fruto y una bienaventuranza. Como virtud,
nos hace obedientes a las inspiraciones interiores, que Dios nos da
por sus mandamientos y consejos, en cuya ejecucin se practican
todas las virtudes, por lo que la dileccin nos hace flexibles y dci
les a las inspiraciones interiores, que son como los mandamientos
y los consejos secretos de Dios, en cuya prctica se emplean los
siete dones del Espritu Santo, de suerte que la dileccin es el don
de los dones. Como fruto, nos comunica un gozo y un placer extre
mado en la prctica de la vida devota, placer que se siente en los
doce frutos del Espritu Santo; por lo tanto, es el fruto de los frutos.
Como bienaventuranza, hace que tengamos por un gran favor y un
singular honor las afrentas, las calumnias, los vituperios, los opro
bios del mundo, y hace que dejemos, rechacemos y renunciemos a
toda otra gloria, si no es la que procede del amor crucificado, por la
cual nos gloriamos en la abyeccin, en la abnegacin y en el ano
nadamiento de nosotros mismos, sin que queramos otros emble
mas de majestad que la corona de espinas del Crucificado, su cetro
de caa, el manto de desprecio que fue puesto sobre l, y el trono
de su cruz, sobre el cual los amadores sagrados sienten ms con

249

tent, gozo, gloria y felicidad, como jams la tuvo Salomn en su


trono de marfil.

XIV
Cmo el divino amor emplea todas las pasiones y todos los
afectos del alma y los reduce a su obediencia
Cuando el divino amor reina en nuestros corazones, sujeta a
su realeza todos los otros amores de la voluntad, y, por consiguien
te, el que tuviere, con un poco de abundancia, el amor de Dios, no
tendr jams deseo alguno, ni temor, ni esperanza, ni nimo, ni
alegra, sino por Dios, y todos sus movimientos encontrarn sosie
go en este amor celestial.
El amor divino y el amor propio estn dentro de nuestro cora
zn, se profesan mutuamente una gran antipata y repugnancia y
chocan entre s32 continuamente dentro del corazn, por lo que la
pobre alma exclama: Infeliz de m, quin me librar de este cuer
po de muerte33, para que tan solo el amor de mi Dios reine apaci
blemente en m?
Esto ser cuando el amor armado, convertido en celo, sujete,
nuestras pasiones por la m ortificacin, y mucho ms todava,
cuando, en lo alto de los cielos, el amor bienaventurado posea toda
nuestra alma en paz.
Encauzando hacia un fin bueno nuestras pasiones, se convier
ten en virtudes.
Pero, qu mtodo hay que emplear para reducir los afectos y
las pasiones al servicio del divino amor? Combatimos las pasio
nes: o bien oponiendo a ellas las pasiones contrarias, o por medio
de los ms grandes afectos de su mismo gnero. Si siento en m
cierta vana esperanza, puedo resitir a ella, oponindole un legti
mo desaliento. Puedo tambin resistir a esta vana esperanza, opo
niendo a ella otra ms slida. Espera en Dios, alma ma, porque l
es el que ha de sacar tus pies del lazo3*. Ninguno confi en el Seor
y qued burlado35. Pon tus deseos en las cosas eternas y perdura
bles.
Nuestro Seor en sus curaciones espirituales, cura a sus disc

250

pulos del temor mundano, infundiendo en su corazn un temor


superior: No temis les dice a los que matan el cuerpo; temed
al que puede arrojar alma y cuerpo en el infierno*6. Queriendo, en
otra ocasin, curarlos de una alegra rastrera: No tanto habis de
gozaros porque se os rinden los espritus, cuanto porque vuestros
nombres estn escritos en los cielos37; y El mismo rechaza la ale
gra mediante la tristeza: Ay de vosotros los que ahora reis, por
que llorareis!**. De esta manera, arranca y sujeta los afectos y las
pasiones, desvindolas del fin hacia el cual el amor propio quiere
llevarlas, y encaminndolas hacia un objeto espiritual.

XV
Que la tristeza es casi siempre intil y contraria al servicio
del santo amor
La tristeza, cmo puede ser til a la santa caridad, cuando,
entre los frutos del Espritu Santo, la alegra ocupa su lugar junto a
sta? Sin embargo, dice as el gran Apstol: La tristeza que es se
gn Dios, produce una penitencia constante para la salud, cuan
do la tristeza del siglo causa la muerte*9. Hay, pues, una tristeza
segn Dios, la ejercitada por los pecadores, en la penitencia, o por
los buenos en la compasin por las miserias temporales del prji
mo, o por los perfectos, en el sentimiento, en la lamentacin y en la
pena por las calamidades espirituales de las almas; porque David,
San Pedro y la Magdalena lloraron sus pecados; Agar llor al ver
que su hijo mora de sed; Jeremas, sobre las ruinas de Jerusaln;
nuestro Seor, por los judos, y su gran Apstol dijo, gimiendo,
estas palabras: Muchos andan por ah, como os deca repetidas
veces, y aun ahora os lo digo con lgrimas, que se portan como
enemigos de la cruz de Cristo40.
La tristeza de la verdadera penitencia, no tanto se ha de llamar
tristeza, como displicencia o sentimiento y aborrecimiento del
mal; tristeza que jams es molesta y enojosa; tristeza que no entor
pece el espritu, sino que lo hace activo, pronto y diligente; tristeza
que no abate el corazn, sino que lo levanta por la oracin y la es
peranza y excita en l los afectos de fervor y devocin; tristeza

251

que, en lo ms recio de las amarguras, produce siempre la dulzura


de un incomparable consuelo, segn la regla que da San Agustn:
Entristzcase siempre el penitente, pero algrese siempre en su
tristeza. La tristeza dice Casiano producida por la slida pe
nitencia y el agradable arrepentimiento, de la cual jams nadie se
doli, es obediente, afable, humilde, apacible, suave, paciente,
como nacida y derivada de la caridad. De suerte que, extendindo
se a todo dolor del cuerpo y a toda contribucin del espritu, es, en
cierta manera, alegre, animosa y est fortalecida por la esperanza
de su propio provecho, conserva toda la dulzura de la amabilidad y
de la longanimidad y posee, en s misma, los frutos del Espritu
Santo. Vemos tambin muchas veces, cierta penitencia excesiva
mente solcita, turbada, impaciente, llorosa, amarga, quejum
brosa, inquieta, demasiado spera y melanclica, la cual es infruc
tuosa y sin fruto de verdadera enmienda, porque no se funda en
verdaderos motivos de virtud, sino en el amor propio y en el natu
ral de cada uno.
La tristeza del siglo causa la muerte41 dice el Apstol. Luego,
Tetimo, es menester que la evitemos y la rechacemos en la medi
da de nuestras fuerzas. Si es natural, debemos desecharla contra
rrestando sus movim ientos, desvindola, m ediante ejercicios
apropiados al efecto, y empleando los remedios y el rgimen de
vida que los mdicos estimen a propsito. Si nace de las tentacio
nes, hay que abrir el corazn al padre espiritual, el cual prescribir
los medios adecuados para vencerla, segn dijimos en la cuarta
parte de la Introduccin a la vida devota. Si es accidental, recurri
remos a lo que hemos indicado en el libro octavo, para ver cun
dulces son para los hijos de Dios las tribulaciones, y cmo la mag
nitud de nuestra esperanza en la vida eterna ha de hacer que nos
parezcan insignificantes todos los acontecimientos pasajeros de la
vida temporal.
Por lo dems, contra cualquiera melancola que pueda dejarse
sentir en nosotros, hemos de emplear la autoridad de la voluntad
superior, para hacer cu anto podamos en obsequio del divino amor.
A la verdad, hay actos que de tal manera dependen de la disposi
cin y complexin corporal, que no est en nuestra mano hacerlos,
a nuestro arbitrio. Porque un melanclico no puede mostraren sus
ojos, en sus palabras y en su rostro, la misma gracia y suavidad que

252

tendra si estuviese libre de su malhumor; pero puede, aunque sea


sin gracia, decir palabras graciosas, amables y corteses, y, a pesar
de la inclinacin que entonces siente, hacer, por pura razn, lo que
es conveniente en palabras y en obras de caridad, de dulzura y de
condescendencia. Tiene excusa el que no siempre est alegre,
pues nadie es dueo de la alegra para tenerla cuando quiera; pero
nadie tiene excusa de no ser siempre bondadoso, flexible y con
descendiente, porque esto depende siempre de nuestra voluntad, y
slo es menester resolverse a vencer el humor y la inclinacin con
traria.

253

LIBRO DOCE
Que contiene algunos avisos para el progreso en el santo
amor

I
Que el progreso en el amor santo no depende de la natural
complexin
Un gran religioso de nuestros tiempos ha escrito que la dispo
sicin natural sirve mucho para el amor contemplativo, y que las
personas afectuosas por complexin son ms propensas a l. Creo,
con todo, que no quiere decir que el amor sagrado se distribuya a
los hombres y a los ngeles como consecuencia, y menos an en
virtud, de las condiciones naturales, ni tampoco que la distribu
cin del amor divino se haga a los hombres por sus cualidades y
habilidades de orden natural; porque esto sera desmentir la Escri
tura y equivaldra a contradecir la decisin de la Iglesia por la que
los pelagianos fueron declarados herejes.
Dos personas, una de las cuales es amable y dulce y la otra de
sabrida y desapacible por su natural condicin, pero cuya caridad
es igual, amarn igualmente a Dios, pero no de una manera seme
jante. El corazn naturalmente dulce amar con ms facilidad,
ms amable y dulcemente, pero no con tanta solidez ni perfeccin,
y el amor nacido entre las espinas y las repugnancias de un natural
spero y seco, ser ms fuerte y ms glorioso, como el otro ser
ms delicioso y gracioso.
Importa, pues poco la disposicin natural para amar, cuando
se trata de un amor sobrenatural y por cuya virtud slo obramos
sobrenaturalmente. Una sola cosa, Tetimo, dira de buena gana a

254

los hombres: Oh mortales! si tenis el corazn propenso al amor,


por qu no pretendis el amor celestial y divino? Pero, si sois du
ros y amargos de corazn, ya que, pobrecitos de vosotros, estis
privados del amor natural, por qu no aspiris al amor sobrenatu
ral, que os ser generosam ente concedido por Aquel que tan
santamente os llama a que le amis?

II
Que es menester un deseo continuo de amor
Tetimo, el saber si amamos a Dios sobre todas las cosas no
est en nuestra potestad, si el mismo Dios no nos lo revela; pero
podemos saber muy bien si deseamos amarle; y cuando sentimos
en nosotros el deseo del amor sagrado, sabemos que comenzamos
a amar.
El deseo de amar y el amor dependen de la misma voluntad;
por lo cual, en seguida que hemos formado el deseo de amar, co
menzamos ya a tener amor; y, segn este deseo va creciendo, va
aumentando tambin el amor. Quien desee ardientemente el amor,
pronto amar con ardor. Quin nos conceder la gracia, oh Dios
mo de que nos abrasemos en este deseo, que es el deseo de los
pobres y la preparacin de su corazn, que Dios escucha con
agrado?1. El que no est seguro de que ama a Dios es pobre, y, si
desea amarle, es mendigo, pero mendigo con aquella feliz mendi
cidad de la cual dijo el Salvador: Bienaventurados los mendigos
de espritu, porque de ellos es el reino de los cielos2.
El que desea de verdad el amor, de verdad lo busca; el que de
verdad lo busca, lo encuentra; el que lo encuentra, ha encontrado
la fuente de vida, de la cual sacar la salud del S e o P Clamemos,
oh Tetimo, noche y di: Ven, oh Espritu Santo, llena los corazo
nes de tus fieles, y enciende en ellos el fuego de tu amor. Oh amor
celestial! Cundo llenars colmadamente nuestra alma?

255

III
Que para tener el deseo del amor sagrado es menester cerce
nar los deseos terrenales
Si el corazn que pretende el amor divino est muy hundido
en los negocios terrenos y temporales, florecer tarde y con difi
cultad; pero, si est en este mundo nicamente en la medida que su
condicin requiere, pronto lo veris florecer en amor y derramar
su agradable fragancia.
Por esto los santos se retiraron a las soledades, para que des
prendidos de los cuidados del mundo pudiesen consagrarse ms
ardientemente al celestial amor.
Las almas que desean amar de verdad a Dios, cierran su enten
dimiento a los discursos de las cosas mundanas, para emplearlo
ms ardientemente en la meditacin de las cosas divinas, y con
centran siempre todas sus pretensiones en la nica intencin que
tienen de amar solamente a Dios. El que desea el divino amor,
debe conservar cuidadosamente para l sus ocios, su espritu y sus
afectos.

IV
Que las legtimas ocupaciones no impiden en manera alguna,
la prctica del divino amor
La curiosidad, la ambicin, la inquietud, juntamente con la
inadvertencia y la irreflexin acerca del fin por el cual estamos en
este mundo, son causa de que tengamos mil veces ms dificulta
des que negocios, ms agitacin que trabajo, ms tarea que cosas
que hacer. Y son estos embarazos, es decir, estas nonadas y estas
vanas y superfluas ocupaciones, de las cuales nos cargamos, las
que nos desvan del amor de Dios, y no son los verdaderos y legti
mos ejercicios de nuestra vocacin.
San Bernardo no perda nada del progreso que deseaba hacer
en este santo amor, aunque estuviese en las cortes y en los ejrcitos
de los grandes prncipes, ocupado en reducir los negocios de esta-

256

do al servicio de la gloria de Dios; cambiaba de lugar, pero no cam


biaba de corazn, ni su corazn de amor, ni su amor de objeto; y,
para emplear su propio lenguaje, estos cambios se producan en
tomo de l, mas no en l; pues, aunque sus ocupaciones eran muy
variadas, permaneca indiferente a todas ellas, y no reciba el color
de los negocios y de las conversaciones, como el camalen el de
los lugares donde est, sino que se conservaba siempre unido a
Dios, siempre blanco en pureza, siempre encamado de caridad y
siempre lleno de humildad.
Cuando la peste afligi a los milaneses, San Carlos no tuvo re
paro en frecuentar las casas y en tocar a los apestados; pero les vi
sitaba y tocaba nicamente en la medida que exiga el servicio di
vino, y de ninguna manera se puso en peligro, sin verdadera nece
sidad, por temor de cometer el pecado de tentar a Dios. As, no fue
atacado de mal alguno, y la divina Providencia conserv al que
haba tenido en ella una confianza tan pura, sin mezcla de temor ni
de temeridad. Dios tiene tambin cuidado de los que acuden a la
corte, a palacio y van a la guerra para cumplir con su deber; por lo
que, en este punto, ni hay que ser tan tmido, que se dejen los lcitos
y justos negocios por no ir a estos lugares, ni tan temerarios y pre
suntuosos, que se acuda y permanezca en ellos, si no lo exigen ex
presamente el deber y los quehaceres.V

V
Ejemplo muy simptico acerca de este tema

Dios es inocente con el inocente4, bueno con el bueno, amable


con el amable, tierno con los tiernos, y su mor le lleva, a veces, a
hacer ciertos mimos, nacidos de una santa y sagrada dulzura, a las
almas que, con amorosa pureza y simplicidad se hacen como nios
en su presencia.
Un da, Santa Francisca rezaba el oficio de Nuestra Seora, y
como suele acontecer ordinariamente, que, aunque no haya en
todo el da ms que un negocio que despachar, es en tiempo de ora
cin cuando vienen las prisas, esta santa mujer fue llamada de par
te de su marido para un servicio de orden domstico, y, cuatro ve-

257

ces, cuando pensaba tomar de nuevo el hilo de su oficio, fue llamada


y se vio obligada a interrumpir el mismo versculo, hasta que termi
nado finalmente el negocio por el cual tan presto haba dejado su ora
cin, al reanudar el oficio encontr el versculo, tantas veces dejado
por obediencia y con tanta frecuencia comenzado de nuevo por de
vocin, escrito en hermosas letras de oro, las cuales, segn jur
haberlo visto su devota compaera Vannocia, traz el Angel de la
Guarda de la santa, a la que despus se lo revel San Pablo.
Qu suavidad, Tetimo, la de este Esposo celestial con esta
su dulce y fiel amante! Ves, pues, como las ocupaciones necesa
rias de cada uno, segn su vocacin no disminuyen, en manera al
guna, el amor divino, sino que, por el contrario, lo acrecientan y,
por decirlo as tien de oro las obras de devocin. El ruiseor no
menos gusta de su meloda cuando canta, que en sus pausas; los
corazones devotos no gustan menos del amor cuando, por necesi
dad, se distraen en las ocupaciones exteriores, que cuando estn en
oracin: su silencio, su voz, su contemplacin, sus ocupaciones y
su reposo, cantan igualmente en ellos el himno de su amor.

VI
Que es menester aprovechar todas las ocasiones que se
ofrezcan en la prctica del divino amor
En los pequeos y sencillos ejercicios de devocin, la caridad
se practica, no slo con ms frecuencia, sino tambin con ms hu
mildad, y, por lo tanto, ms til y santamente.
El condescender con el humor de los dems, el soportar las
acciones y las maneras speras y enojosas del prjimo, las victo
rias sobre nuestro propio carcter y sobre nuestras pasiones, la
renuncia a nuestras pequeas inclinaciones, el esfuerzo contra las
aversiones y las repugnancias, el franco y suave reconocimiento
de nuestras imperfecciones, el trabajo continuo que nos tomamos
para conservar nuestras almas en igualdad, el amor a nuestro aba
timiento, la benigna y amable acogida que dispensamos al despre
cio y a la crtica que se hace de nuestra condicin, de nuestra vida,
de nuestra conversacin, de nuestras acciones..., todo esto,

258

Tetimo, es, para nuestras almas, ms provechoso de lo que pudi


ramos pensar, con tal que lo dirija el amor celestial.

VII
Del cuidado que hemos de tener en hacer con gran perfec
cin nuestras acciones
Si una obra es, de suyo buena, pero no est adornada de la ca
ridad, si la intencin no es piadosa, no ser recibida entre las bue
nas obras. Si yo ayuno, pero con el intento de ahorrar, mi ayuno no
es de buen gnero; si ayuno por templanza, pero tengo en el alma
algn pecado mortal, falta a esta obra la caridad, que da el peso a
todo lo que hacemos; si lo hago por motivos de convivencia y para
acomodarme a mis compaeros, esta obra no lleva el cuo de una
aprobada intencin. Pero si ayuno por templanza y estoy en gracia
de Dios, y tengo la intencin de agradar a su Divina Majestad por
esta templanza, la obra ser buena y propia para acrecentar en m el
tesoro de la caridad.
Es hacer las acciones pequeas de una manera muy excelente,
el hacerlas con mucha pureza de intencin y con una gran voluntad
de agradar a Dios; entonces nos santifican extraordinariamente.
Hay almas que hacen muchas obras buenas y crecen poco en cari
dad, porque o las hacen fra y flojamente o por instinto e inclina
cin natural, ms que por inspiracin de Dios o por fervor celes
tial; y, al contrario, hay otras que trabajan menos, pero con una
voluntad y una intencin tan santas, que hacen enormes progresos
en el amor: han recibido pocos talentos, pero los administran con
tanta fidelidad, que el Seor se lo recompensa largamente.V
I

VIII
Manera general de aplicar nuestras obras al servicio de Dios

Todo cuanto hacis, sea de palabra o de obra, hacedlo todo


en nombre de Nuestro Seor Jesucristo5. Ora comis, ora bebis,

259

o hagis cualquiera otra cosa, hacedlo todo a gloria de Dios6. He


aqu las palabras del Apstol divino, las cuales como dice el gran
Santo Toms al explicarlas, se practican suficientemente cuando
poseemos el hbito de la caridad, por el cual, aunque no tengamos
una explcita y atenta intencin de hacer cada obra por Dios, esta
intencin est contenida implcitamente en la unin y comunica
cin que tenemos con Dios, por la cual todo cuanto podamos hacer
de bueno est dedicado, juntamente con nosotros mismos, a su di
vina bondad. No es necesario que un hijo, que est en la casa y bajo
la potestad de su padre, declare que todo cuanto adquiere es adqui
rido por ste, pues, pertenecindole su persona, tambin le perte
nece lo que depende de l. Basta, pues, que seamos hijos de Dios
por el amor, para que todo cuanto hacemos vaya aderezado a su
gloria.
Qu excelentes son los actos de las virtudes, cuando el divino
amor les imprime su sagrado movimiento, es decir, cuando se ha
cen por motivos de amor! Mas esto se hace de diferentes maneras.
El motivo de la divina caridad ejerce un influjo de particular
perfeccin sobre los actos virtuosos de los que estn especialmen
te consagrados a Dios, con el fin de servirle para siempre. Tales
son los obispos y los sacerdotes, que, por la consagracin
sacramental y el carcter espiritual, que no puede ser borrado, se
ofrecen, como siervos estigmatizados y marcados, al servicio per
petuo de Dios. Tales los religiosos que por sus votos, o solemnes o
simples, se inmolan a Dios en calidad de hostias vivas y razona
bles1. Tales son todos los que forman parte de las asociaciones pia
dosas, dedicadas para siempre a la gloria divina. Tales los que, a
propsito, hacen profundas y firmes resoluciones de seguir la vo
luntad de Dios, haciendo, con este fin, retiros de algunos das, para
excitar sus almas, con diversas prcticas espirituales, a la entera
reforma de su vida; mtodo santo, familiar a los antiguos cristia
nos, pero despus casi del todo en desuso, hasta que el gran siervo
de Dios, Ignacio de Loyola, volvi a ponerlo en boga, en tiempo de
nuestros padres.
S que algunos no creen que esta consagracin tan general de
nosotros mismos extienda su virtud y deje sentir su influencia so
bre todos los actos que despus practicamos, en particular, el mo
tivo del amor de Dios. Pero, a pesar de ello, todos reconocen, con

260

San Buenaventura, tan alabado por todos en esta materia, que si yo


he resuelto, en mi corazn dar cien escudos por Dios, aunque des
pus distribuya esta suma a mi antojo, con el nimo distrado y sin
atencin, no por ello dejar de hacerse toda la distribucin por
amor, pues procede de la primera resolucin que el amor divino
me ha hecho hacer de dar esta suma.
Dime ahora, Tetimo: Qu diferencia hay entre el que ofrece
a Dios cien escudos y el que le ofrece todas sus acciones? Cierta
mente, no hay ninguna, sino que el uno ofrece una suma de dinero
y el otro una suma de actos. Por qu, pues, no hay que creer que
tanto el uno como el otro, al hacer la distribucin de las partes de
sus sumas, obran en virtud de sus primeros propsitos y de sus
fundamentales resoluciones? Y si el uno, al distribuir sus escudos
sin atencin, no deja de gozar del influjo del primer designio, por
qu el otro, al distribuir sus acciones, no ha de gozar del fruto de su
primera intencin? El que, de intento, se ha hecho esclavo de la
divina bondad, le ha consagrado, por lo mismo, todas sus accio
nes.
Acerca de esta verdad, debera cada uno, una vez en la vida,
hacer unos buenos ejercicios, para purgar su alma de todo pecado
y tomar una ntima y slida resolucin de vivir enteramente para
Dios, segn lo enseamos en la primera parte de la Introduccin a
la vida devota; despus, a lo menos una vez al ao, debera tam
bin hacer un examen de su conciencia y renovar la resolucin pri
mera, indicada en la parte quinta de dicho libro, a la cual te remito
en lo que atae a este punto.

IX
De algunos otros medios para aplicar ms particularmente
nuestras obras al amor de Dios
Cuando nuestras intenciones estn puestas en el amor de Dios,
ya sea que proyectemos alguna buena obra, ya que nos lancemos
por el camino de alguna vocacin, todas las acciones que de ello se
siguen reciben su valor y adquieren su nobleza del amor del cual
traen su origen; porque quin no ve que las acciones propias de

261

mi vocacin, o necesarias para larealizacin de mis planes, depen


den de la primera eleccin y resolucin que hice?
Pero, Tetimo, no nos hemos de detener aqu; al contrario,
para adelantar mucho en la devocin, es menester, no slo consa
grar nuestra vida y todas nuestras acciones a Dios al comienzo de
nuestra conversin, y despus todos los aos, sino tambin ofre
crselas todos los das, mediante el ejercicio de la maana, que
enseamos a Filotea8; porque, en esta renovacin cotidiana de
nuestra oblacin, derramamos sobre nuestras acciones el vigor y
la virtud del amor, por la aplicacin de nuestro corazn a la gloria
divina, con lo cual se santifica cada da ms.
Adems de esto, consagramos, cien y cien veces al da, nues
tra vida al amor divino, por la prctica de las oraciones
jaculatorias, las aspiraciones del corazn de Dios y los retiros es
pirituales; porque estos santos ejercicios lanzan y arrojan conti
nuamente nuestros espritus en Dios, y arrastran consigo todas
nuestras acciones. Y cmo es posible admitir que no hace todas
sus aciones en Dios y por Dios el alma que, en todo momento, se
sumerge en la divina bondad y suspira, sin cesar, palabras de
amor, para tener siempre su corazn en el seno del Padre celestial?
El alma que dice: Seor, vuestro soy9; Mi Amado es para m y
yo soy de mi Amado10-, Dios mo y mi todo; oh Jess, Vos sois mi
vida. A h! quin me har la gracia de que muera a m mismo, para
no vivir sino en Vos? Oh am ar! Oh morir a s mismo! Oh el vivir
en Dios! Oh el estar en Dios! Oh Dios mo! lo que no es Vos, es
nada para m. El alma que dice esto repito no consagra con
tinuamente sus acciones al celestial Esposo? Oh. qu dichosa es
el alma que se ha despojado una vez totalmente y ha hecho de s
misma la perfecta resignacin en manos de Dios, de que hemos
hablado ms arriba! porque, despus, le basta un pequeo suspiro
y una mirada dirigida a Dios, para renovar y confirmar su despojo,
su resignacin y su oblacin, con la protesta de que no quiere nada
que no sea Dios y para Dios, y de que no se ama a s misma y cosa
alguna del mundo, sino en Dios y por amor de Dios.
Ahora bien, este ejercicio de continuas aspiraciones es muy a
propsito para aplicar todas nuestras obras al amor, pero princi
palmente es suficientsimo para las acciones pequeas y ordina
rias de nuestra vida, porque, en cuanto a las obras importantes y de

262

trascendencia, es conveniente, para sacar de ellas un notable pro


vecho, emplear el siguiente mtodo, tal como ya lo insinu antes.
Levantem os en estas circunstancias nuestros corazones y
nuestros espritus a Dios; ahondemos en nuestras consideraciones
y llevemos nuestro pensamiento hasta la santa y gloriosa eterni
dad; veamos cmo, ya desde ella, la divina Bondad nos amaba
tiernamente y destinaba, para nuestra salvacin, todos los medios
adecuados a nuestro provecho espiritual y, particularmente, el
auxilio para hacer el bien que se nos ofreciese, y para soportar los
males que nos sobreviniesen. Hecho esto, desplegando, por as
decirlo, y levantando los brazos de nuestro consentimiento, abra
cemos con gran cario, ardor y afecto, ya sea el bien que debemos
hacer, ya los males que tengamos que sufrir considerando que as
lo ha querido Dios, desde la eternidad, para que le agrademos y nos
sujetemos a su providencia.

X
Exhortacin al sacrificio que hemos de hacer a Dios de
nuestro libre albedro
Aado el sacrificio del gran patriarca Abraham, como una
viva imagen del amor ms fuerte y leal que se puede imaginar en
criatura alguna.
Sacrific, ciertamente, sus ms vivos afectos, cuando al or la
voz de Dios, que le deca: Sal de tu tierra y de tu parentela y de la
casa de tu padre, y ven a la tierra que te mostrar12, sali al punto
y se puso enseguida en camino, sin saber a dnde iran . El dulce
amor a la patria, la suavidad del trato de sus familiares, las delicias
de la casa paterna no le arredraron; parti audaz y animosamente
hacia donde Dios se complaca en conducirle. Qu abnegacin,
oh Tetimo! Qu renunciamiento! No es posible amar perfecta
mente a Dios, si no se arrancan los afectos a las cosas perecederas.
Mas esto no es nada, en comparacin de lo que hizo despus,
cuando Dios, llamndole por dos veces y habiendo visto su preste
za en responder, le dijo: Toma a Isaac, tu hijo nico, al cual amas,
y ve a la tierra de visin, donde le ofrecers en holocausto sobre

263

uno de los montes, que te mostrar. Porque, he aqu que este gran
hombre, partiendo al instante con su tan amado y tan amable hijo,
hace tres das de amino, llega al pie de la montaa, deja all sus
criados y el jumento, carga sobre su hijo la lea para el holocausto,
mientras lleva el fuego y el cuchillo; y, segn va subiendo, le dice su
hijo: Padre mo. Y l responde: Qu quieres, hijo? Veo dice el
fuego y la lea; dnde est la vctima del holocausto? A lo que
responde Abrahan; Hijo mo, Dios sabr proveerse de vctima
para el holocausto. Y llegan al monte destinado, donde enseguida
Abraham construye un altar, acomoda encima la lea, y, habien
do atado a Isaac, lo pone sobre el montn de lea, extiende su
mano derecha, y toma y saca el cuchillo, levanta el brazo, y cuan
do va a descargar el golpe, para inmolar al hijo, el ngel del Se
or le grita desde el cielo. Abraham! Abraham! Heme aqu res
ponde. No extiendas tu mano sobre el muchacho prosigue el
ngel , basta ya; ahora conozco que temes a Dios, pues no has
perdonado a tu hijo nico por amor a l. Al or esto, desata
Abraham a Isaac, toma un camero, enredado por las astas en un
zarzal, y lo ofrece en holocausto, en lugar de su hijo.
Tetimo, el que mira a la mujer de su prjimo, para desearla,
ha cometido ya el adulterio en su corazn14; y el que ata a su hijo
para inmolarlo, lo ha sacrificado ya en su interior. Ah! Qu
holocausto ms grande hizo este varn santo en su corazn! Sa
crificio incomparable! Sacrificio que no se puede apreciar ni ala
bar bastante. Ah Seor! Quin podr discernir cul es el mayor
de estos dos amores, el de Abraham, que, para agradar a Dios, in
mola a este hijo tan amable, o el del hijo, que, tambin para agradar
a Dios, quiere ser inmolado, y, para esto se deja atar, tender sobre
la lea y, como un manso corderito, aguarda apaciblemente el gol
pe de muerte de la mano querida de su buen padre?
En cuanto a m, prefiero al padre con su longanimidad, pero
me atrevo tambin a otorgar el premio a la magnanimidad del hijo.
Porque, por una parte, es una verdadera maravilla, pero no tan
grande, el ver cmo Abraham, ya viejo, consumado en la ciencia
de amar a Dios, fortalecido por la reciente visin y por la palabra
divina, haga este postrero esfuerzo de lealtad y de amor por un
Seor al cual haba odo tantas veces y cuya suavidad y providen
cia haba saboreado. Mas ver cmo Isaac, en la primavera de la

264

vida, todava aprendiz y novicio en el arte de amar a Dios, se ofre


ce, ante la sola palabra de su padre, al cuchillo y al fuego, para ser
un holocausto de obediencia a la divina voluntad, es cosa que so
brepuja toda admiracin.
Con todo, por otra parte, no ves, Tetimo, como Abraham,
durante ms de tres das, vuelve y resuelve en su nimo la amarga
idea y la resolucin de este spero sacrificio? No sientes compa
sin de este corazn paternal, cuando, mientras sube slo con su
hijo, ste, ms sencillo que una paloma, le pregunta: Padre, dn
de est la vctima? y que l responde: Diosproveer, hijo mo!
Acaso no crees que la dulzura del hijo, llevando a cuestas la lea
y disponindola sobre el altar, no derriti de ternura las entraas
del padre? Oh corazn que los ngeles admiran y Dios magnifica!
Oh Seor Jess! cundo ser que, despus de haberos sacrifica
do todo cuanto tenemos, os inmolaremos todo cuanto somos?
Cundo os ofreceremos en holocausto nuestro libre albedro,
nico hijo de nuestro espritu? Cundo ser que lo ataremos y lo
tenderemos sobre la pira de vuestra cruz, de vuestras espinas, de
vuestra lanza, para que, como una ovejuela, sea vctima agradable
a vuestro beneplcito, para morir y arder bajo la espada y en el fue
go de vuestro santo amor?
Nunca nuestro albedro es tan libre como cuando es esclavo de
la voluntad de Dios, y nunca es tan esclavo, como cuando sirve a
nuestra propia voluntad; nunca tiene tanta vida, como cuando
muere a s mismo, y nunca est tan muerto como cuando vive para
s.
Tenemos libertad para obrar bien u obrar mal; pero escoger el
mal no es usar, sino abusar de la libertad. Renunciemos a esta des
dichada libertad y sujetemos, para siempre, nuestro libre albedro
al amor celestial; hagmonos esclavos del amor, cuyos siervos son
ms felices que los reyes. Y si alguna vez quiere nuestra alma em
plear su libertad contra nuestras resoluciones de servir a Dios eter
namente y sin reservas, entonces sacrifiquemos este libre albedro
y hagmoslo morir a s mismo, para que viva en Dios.

265

XI
De los motivos que tenemos para el santo amor
San Buenaventura, el padre Luis de Granada, el padre Luis de
Len, fray Diego de Estella, han discurrido suficientemente sobre
esta materia, por lo que me limitar a llamar la atencin sobre los
puntos que ya he tocado en este tratado.
La divina bondad, considerada en s misma, no es slo el mo
tivo principal entre todos, sino tambin el ms noble y el ms po
deroso, porque es ste el que arrebata a los bienaventurados y les
colma de felicidad. Cmo es posible tener corazn y no amar una
tan infinita bondad?
El segundo motivo es el de la providencia natural de Dios para
con nosotros, el de la creacin y el de la conservacin.
El tercer motivo es el de la providencia sobrenatural de Dios y
el de la redencin.
El cuartomotivo es la consideracin de la manera como prac
tica Dios esta providencia y esta redencin, procurando a cada uno
todas las gracias y todos los auxilios necesarios para la salvacin.
El quinto motivo es la gloria eterna, a la cual nos ha destinado
la divina bondad, que es el colmo de los beneficios de Dios para
con nosotros.

XII
Mtodo muy til para servirse de estos motivos
Para sacar de estos motivos un profundo y poderoso ardor de
dileccin, es menester: l. Que, despus de haber considerado
cada uno de ellos, en general, lo apliquemos a nosotros mismos, en
particular. Me am, es decir, me am a m; a m tal cual soy, y se
entreg a la pasin por m15.
2 Hemos de considerar losbeneficios divinos en su origen
primero y eterno. Dios, desde toda la eternidad, pensaba en m,
con pensamientos de bendicin16. Meditaba, sealaba, o mejor di
cho, determinaba la hora de mi nacimiento, de mi bautismo, de

266

todas las inspiraciones que me haba de enviar, en una palabra, de


todos los beneficios que me haba de hacer y de ofrecer. Se puede
dar una dulzura semejante a esta dulzura?
3. Tambin hay que considerar los beneficios divinos en su
fuente meritoria. Porque no sabes, Tetimo, que el sumo sacer
dote de la ley llevaba sobre sus espaldas y sobre su pecho los nom
bres de los hijos de Israel, es decir, unas piedras preciosas, en las
cuales los nombres de los jefes de Israel estaban grabados? Mira,
pues, a Jess nuestro gran Obispo17 contmplale en el primer ins
tante de su concepcin y considera que ya entonces nos llevaba
sobre sus espaldas, aceptando la carga de rescatamos con su muer
te y muerte en cruz18. Ah, Tetimo, Tetim o! el alma de este Sal
vador nos conoca a todos por el nombre y apellido; pero, sobre
todo, el da de su pasin, cuando ofreca sus lgrimas, sus oracio
nes, su sangre y su vida por nosotros, lanzaba, en particular, por ti
estos pensamientos de amor: Padre eterno, tomo a mi cuenta, y
cargo con todos los pecados del pobre Tetimo, hasta sufrir los
tormentos y la muerte, para que quede libre de ellos y, en lugar de
perecer, viva; muera Yo con tal que l viva; sea Yo crucificado,
con tal que l sea glorificado. Oh amor soberano del corazn de
Jess! Qu corazn te bendecir jam s con la devocin debida!
De esta manera, dentro de su pecho maternal, su divino cora
zn prevea, dispona, mereca e impetraba todos los beneficios
que poseemos, no slo para todos, en general, sino tambin para
cada uno en particular, y sus pechos, llenos de dulzura, nos prepa
raban la leche de sus inspiraciones, de sus movimientos y de sus
suavidades, por las cuales atrae, conduce y alimenta nuestros co
razones para la vida eterna. Los beneficios no nos enfervorizan, si
no miramos la voluntad eterna que los dispone para nosotros, y el
corazn del Salvador que nos lo ha merecido con tantas penas y,
sobre todo, con su pasin y muerte.

XIII
Que la palabra Calvario es la verdadera escuela de amor
Finalmente, para concluir, la muerte y la pasin de nuestro

267

Seor es el motivo ms dulce y el ms fuerte que puede mover


nuestros corazones en esta vida mortal, y en la gloria celestial, des
pus del motivo de la bondad divina conocida y considerada en s
misma, el de la muerte del Salvador ser el ms poderoso para
arrebatar a los espritus bienaventurados en el amor de Dios, en
prueba de lo cual, en la Transfiguracin, que no era ms que una
muestra de la gloria, hablaban con nuestro Seor del exceso que
haba de realizar en Jerusaln19. Mas de qu exceso, sino del ex
ceso de amor, por el cual la vida fue arrebatada al Amante para ser
dada al amado?
El monte Calvario, es el monte de los amantes. Todo amor que
no se origina en la pasin del Salvador es frvolo y peligroso. Des
graciada es la muerte sin el amor del Salvador. El amor y la muerte
estn de tal manera entrelazados en la pasin del Salvador, que es
imposible tener uno de ellos en el corazn sin el otro. En el Calva
rio no puede haber vida sin amor, ni amor sin la muerte del Reden
tor. Fuera de all todo es, o muerte eterna o amor eterno, y toda la
sabidura cristiana consiste en saber escoger bien.
Oh amor eterno! mi alma te requiere y te escoge eternamente.
Ven, Espritu Santo, e inflama nuestros corazones en tu amor. O
amar o morir; o morir o amar. Morir a todo otro amor, para vivir
tan slo al de Jess, a fin de que no muramos eternamente, sino
que, viviendo en tu amor eterno, oh Salvador de nuestras almas,
cantemos eternamente: Viva Jess. Yo amo a Jess, que vive y
reina por los siglos de los siglos.
Que estas cosas, Tetimo, que han sido escritas para tu cari
dad, con la gracia y el favor de la caridad, arraiguen de tal manera
en tu corazn, que esta caridad encuentre en ti el fruto de las santas
obras; no tan slo las hojas de las alabanzas. Bendito sea Dios!

268

NOTAS
LIBRO PRIMERO
1 Rom., VII, 23.
2 Rom., VII, 23.
3 De civit., 1, XIV, c. 9. S. Agustn.
4 De civit., 1. XIV, c. VII y IX.
5 Cant.,1,1.
6 Jansenio, obispo de Gante, en su
comentario sobre el Evangelio de San
Marcos.
7 Act., IV, 32.
8 Jn., XVII, 2.
9 Job., 1,14
10 Gen., XVII, 17.
11 Mat., XXVI, 38.
12Luc., XXII, 42.
13Homil.,II,inCant.
14 De civit, 1, XIV, c. 47.
15 Jn. V, 7.
16 Rom., VII, 18.
17Thren.,II, 15
18 Sal. LXXVII, 39.
19 Salm. IV, 6.
20 Sal. IV, 7.
LIBRO SEGUNDO
1. Apoc., XIX, 12.
2 Eccl., XLIII, 29 y sig.
3 IJn., III, 20.
4 Sal. CL, 6.
5 J., I, 3.
6Gn.,L, 20
7 Sal. LXXVII, 39.
8 Sal. CXXIX, 7.
9 Coloss., 1,15-18.
10Luc.,XV,7.
11 Rom., XII; 21.
12Sant.,II, 13.
13 Sal. CXLIV, 3.
14 Cant., VI, 8.
15 Eccl. XXIV, 24.
16 Mat., V, 45.
17 Jn. 1,9.

18 Mat., XIII, 4.
19 Eccl., XLIV, 20.
20 Apoc., II, 17.
211 Cor., XV, 41.
221 Cor., VII, 7.
23 Luc., XII, 49.
24 Mat., XII, 49.
25 Prov., 1,20 y sig.
26 Ez. XXXIII, 10 y 11.
27 IJn., III; 14.
28 Apoc., III, 29.
29 Rom., II, 4,5.
30 Cant., II, 10.
31 Cant., V, 6.
32 Ez., XVIII, 30,31.
33 Sal. CXLIV, 9; Sant., II, 13.
34 Sal. CXXIX, 7.
35 Efes.,11,4.
36ITim., 11,4.
3 7 II Ped., III, 9.
38 Jerem.,XXXI, 3.
39 Jn., 1,47.
40Tit., III, 5.
41 Jn., VI, 44.
4 2 II Cor., III, 5.
43 Sal., XX, 4.
44 Mat., XI, 21.
45 Is., XIV, 12.
46 Prov., IV, 18.
4 7 II Cor., VII, 1.
48 Mat., VIII, 21.
4 9 IV Rey., IV, 2-6.
50ITim .,1,15.
51 Cap., XVI de su Vida.
52 Hech.,IX, 15.
53 Jn., IV, 10.
54 Mat., IV, 17.
55 Luc., VII, 47.
56 Sal., CXVIII, 94.
57 Sal., LVI, 2.
58 Sal., LXVIII, 2.
59 Luc., XV, 19.
60 Luc., XVIII, 13.
61 Sal.,CXLI,3.
62 Marc., IX, 23.

269

63 Rom., V,5.
64 Sal., XLIV, 10.
65 Sab.,VII, 11.

431 Cor., XIII, 12.


44 Os., II, 14.
45 Is.,LXVI, 10-12.
4 6 1Cor., XIII, 12.
47 Sal., CIX, 3.

LIBRO TERCERO
I Sal., LXXXIII, 8.
2Apoc.,XXII, 11.
3 Ecl., IV, 33.
4 Gn., XXVIII, 12.
5 1Cor., IX, 24.
6 Fil., II, 8.
7 Sal.,CXVIII, 112.
8 Sal.,CXVIII, 1.
9 Mat., X, 42.
10 Orat. dom., XIII, post. Pent.
II Luc., XVII, 5.
12II Cor., IX, 8.
1311. Cor., VI, 1.
14Gl.,VI, 10.
151. Cor., IX, 24.
16 Gn., XVII, 1.
17 Mat., XIX, 21.
18Is.,XVI, 13.
19 Fil., 1,6.
20 Fil., II, 13.
21 Mat., X, 22.
22 Rom., VIII, 38,39.
23 Ultima oracin de las letanas
de los santos.
24 Fil., II, 8.
25 Jn., XV, 5.
26 Jn.,XV, 6.
27 Sal.,LXXII, 25,26.
28 Cant.,III, 4.
29 Apoc., XIX, 9.
30 Luc., VI, 38.
311 Rey., XVII, 38,39.
32Cant.,VI, 8.
33 Cant., VI, 9.
341 Cor., VII, 33,34.
351 Cor., VII, 32.
36 Cant., II, 7.
37 Cant., II, 14.
38 Gn., XXVIII, 12.
39Eccl.,XXIV,24.
40 Sal., CXVIII, 103.
41 Luc., XXIV, 32.
42 Sal., XLI, 2.

270

LIBRO CUARTO
lCor.,X, 12.
2 Apoc., III, 11.
3 IIPed.,1,10.
4 Sal. L, 13.
5 Mat., VI, 13.
6 Fil., II, 12.
7 Cant., VIII, 6.
8 Jer., II, 12.
9 Is., XXXIII, 7.
101 Cor., XIII, 12.
11 Cant., II, 15.
12 Gn., III, 1 y sig.
13 IJn., 1,16.
14 Rom., 1,20,21.
151 Cor., IV, 7.
16 Rom., 1,21.
17 Rom., 1,22.
18I.Tract. XXVI, in Joan.
19 Ep. CV.
20 De bono perseq., XXII.
21 Rom., IX, 20.
22 Rom., XI, 33.
23 Ecl., III, 22.
24 Rom., XI, 33.
25 Sab., VIII, 1.
26 Sab. XI, 21.
27 Sal.,CIII,24.
28 Rom., XI, 33.
29 Sal. LXXVII, 9.
30IPed.,V,8.
LIBRO QUINTO
1 Sal. XCIX, 3.
2 Jn., XIV, 23.
3 Apoc., III, 20.
4Prov.,XV, 14.
5 Jn., IV, 34.
6 Cant., V, 1.
7Prov.,VIII, 31.

8Cant., 1,3.
9 Gl., II, 20.
10 II Cor., XI, 29; Rom, IX, 2; I
Cor., XV, 31.
11 Luc., II, 35
12Cant.,1,12.
13 Gn., XXI, 16.
14 Jn., XI, 35.
15 Luc., XIX, 41.
16 Gn., XXXVII, 33,34.
17 Gn., XLV, 27.
18Gn., XLVI, 30.
19Cant., VIII, 6.
20Mat.,XXVI, 38.
21 Exod.,III,2.
22 Cant., II, 2.
23 Gn., XXV, 22.
24 Gn., XXXV, 18.
25 Cant., V, 2.
26 Sal., XV, 2.
27 Luc., 1,46.
28 Luc., 1,47.
29 Fil., III, 8.
30 Cant., II, 16.
31 Cant., III, 3.
32 Sal. XXVI, 8.
33 Cant., V, lOysig.
34 Sal. CL, 6.
35 Sal. CXLI, 8.
36 Cant., II, 14.
37 Ecl.,XXIV, 24.
38Sal.,XLIV, 3.
39 Cnt., 1,2.
40 Gn., XXVII, 27.
41 Cant., II, 9.
42 Cant., II, 10.
43 Cant., II, 12.
44 Cant., II, 14.
45 Cant., II, 14.
46 Cant., II, 14.
47 Is., VI, 2.
48 Ibid.
LIBRO SEXTO
1. Ex., XIX, 19.
2 Ecl., XXIV, 29.
3 Cant., 1,12.
4 Le., X, 42.

5Sal.,CXVIII, 68.
6Sal.,CXVIII, 103.
7 Jn., XX, 28.
8 Cant., III, 4.
9Mat.,XVI, 17.
10 Cant., II, 16,17.
11 Cant., VIII, 4.
12 Le., X, 39.
13 Cant., V, 13.
14Lc.,X,41,42.
15Lc.,I,41.
16 Le., XXIV, 30.
17 Cant., V, 2.
18 Gl., II, 2.
19 Col., III, 3.
20Sal.,XLI,4.
21 Cant., V, 8.
22Sal.,LIV, 7.
23 Cant., II, 4.
24Jn.,XXI, 15 y sig.
25 Cant., 1,12.
LIBRO SPTIMO
I San Dionisio Areopagita.
2Sal.,CXIII, 103.
3 Col., III, 14.
4 Cant., 1,3.
5 Gl., II, 20.
6 Cor., XIII, 2.
7 Rom., V, 5.
8 II Cor., XI, 14.
9IReg.,X, 11.
10 Jn., VI, 44.
II Col., III, 3.
12 Col., III, 4.
13 Reg., XVIII, 21. Melcom, el
dolo conocido tambin por Moloch.
14II Cor., V, 14.
15II Cor., V, 15.
16 Cant., II, 16.
17 Rom., VIII, 38,39.
18 Cant., VIII, 6.
19 Sab., IV, 7.
20 Cant., VII, 11.
21 Cant., VIII, 6.
22Mt.,V,7.
23 Jn.,XVII,4.
24 Cant., 1,3.

271

LIBRO OCTAVO
I Tim.,1,9.
2Mt., VI, 10.
3 Ecl., XV, 14.
4Prov., VIII, 31.
51 Tes., IV, 3.
6Sal.,CXVIII, 71.
7Hech., V, 41.
8 Sal., CXVIII, 171.
9 Mt., XIX, 21.
101. Cor., VII, 5.
II Mt., XIX, 12.
121 Cor., XIII.
131 Cor., XIII, 4.
14 Mt., XXI, 3.
15 Is., LXII.
16Hech.,IV, 32.
17 Le., XXXII, 42.
18Levit.,XI, 44.
19 Ap., XXII, 11.
20 Mt., V,48.
21 Job., XIV, 2.
22 Rom., XII, 20.
23 Is., XXVIII, 19.
24Hech.,II, 2.
25 Ibid., 3.
26 Cant., V, 6.
27 Ibid., VII, 1.
28 Nm., XII, 3.
29 Monasterio de Siria.
30 Monasterio de Siria.
31 Mal., II, 7.
LIBRO NOVENO
1 Mt., VI, 10.
2 Job., II, 10.
3 Fil., 1,23,24.
4 Cant., 1,3.
5 Le., X, 35.
61 Cor., III, 6.
7 Sal., CXVIII, 137.
8 Sal., CXVIII, 53.
9 Rom., IX, 2.
10Hech.,XX, 31.
11 Ibid., 26,27.
12Hech.,XX,31.
13Mt., XXI, 43.

272

14 Le., XXIII, 46.


15 Sal., XXIV, 15.
16 Ibid.
17Is.,L,5.
18 Ibid., 6.
19 Mt., XXVII, 46.
20 Le., XXIII, 46.
21 Cant., V, 3.
22 Job., 1,21.
23 Coios., III, 9,10.
24Sal.,XLVI, 11,12.
25 Cant., II, 4.
26 Hech.,XII, 8.
27 Ibid., IX, 6.
28 Sal., CXLII, 10.
29 Cant., VIII, 6.
LIBRO DCIMO
I Mt., XXII, 38.
2Sal.,LVIII,7.
3 Mt., XXIV, 30.
4 Jn., XIX, 37.
5Tim., 1,9.
6 Sal., LXXXIII, 5.
71 Cor., XIII, 11.
81 Cor., XIII, 12.
9 Deut., VI, 5.
10 Mt., XIX, 20.
II Ibid., y Luc., XVIII, 21-23.
12 Le., IX, 59.
13 Luc., IX, 60.
14 Mt., XVII, 4.
15 Se cuenta de esta santa que,
abierto su cuerpo, despus de su muerte,
se encontr en su corazn la imagen de
Cristo crucificado.
16 Cant., VI, 8.
17 Ibid.
18 Cant., VI, 8.
19 Cant., VII, 10.
20Prov.,XXIV, 16.
2 1 1Cor., XV, 41.
22 Ap.,III, 17.
23 Deut., V, 4,5.
24 Mt., VII, 7.
25 Mt., V., 23,24.
26 Jn., XV, 13.
27 Gn.,1,26.

28 Mt., XXII, 37 y sig.


2911 Ped.,1,4.
30Tob., VII, 1 y sig.
31 Sal., CXVIII, 163.
32 Ibid., CXXXVIII, 21.
33 Ibid., CXVIII, 139.
34 Jn., II, 13-22.
3 5 II Cor., XI, 2.
361 Cor., XV, 31.
3 7 II Cor., XI, 29.
38 Rom., IX, 2.
39 Exod., XXXII, 32.
40 Mt XIII, 28,29.
41 Le., IX, 54 y sig.
42Sant.,1,20.
43 Hech.,IX, 15.
44 Rom., IX, 9.
45 Gl., III, 13.
46 Mt., VIII, 7.
471 Cor., XIII, 4-6.
4 8 II Cor., V, 14.
49 Tit., III, 4.
50Prov., VIII, 31.
51 Fil.,11,1.
52 Le., XII, 50.
53 Le., XXII, 43,44.
54 Ap.,1,18.
55Jn.,X, 18.
56 Is., LUI, 7.
57 Mt., XXVII, 50.
58 Jn., XIX, 30.
59 Le., XXIII, 46.
60 Ibid.
61 Jn.,X, 18.
6211 Cor., V, 14.
LIBRO ONCE
1 Lc.,X,30.
2 Ibid., 33,34.
31. Cor., XV, 57.
4 Mt., XXXVI, 41.
5 Sal.,CXXXVI, 1.
6Hech.,V, 15.
71 Cor., XV, 58.
8 Job., 1,1.
9 Rom., VIII, 28.
101 Cor., XIII, 7.
111Cor., XIII, 4,7.

12Hech.,IX, 15.
131 Cor., XIII, 2,3.
141 Cor., XIII, 3.
15 Cant., IV, 9.
16 Ibid., VI, 4.
17 Jn., XV, 5.
18 Ibid., IV, 14.
19 Sal., CXXXII, 12.
20Fil., 1,6.
21 Gn., II, 10.
221 Cor., XIII, 4.
231 Cor., XIII, 4,5,6,7.
24 Coios., III; 14.
25 Jn., XIV, 21,24,25.
26 IJn., II, 5.
27 Ibid., V, 3.
28 Gn., II, 7.
29 Gn., XVIII, 12.
30 Cant., 1,1.
31 Gl., V, 22,23.
32 Gn., XXV, 22.
33 Rom., VIII, 24.
34 Sal., XXIV, 15.
35Ecles.,II,2.
36 Mt.,X, 28.
37 Le., X, 20.
38 Ibid., VI, 25.
39II Cor., VII, 10.
40 Fil.,11,18.
4 1 II Cor., VII, 10.
LIBRO DOCE
1 Sal., IX, 28.
2Mt.,V,3.
3 Prov., VIII, 35.
4 Sal., XVII, 26.
5 Col., III, 17.
6ICor., X, 31.
7 Rom., XII, 1.
8 Introduccin a la Vida Devota.
9 Sal., CXVIII, 94.
10 Cant., II, 16.
11 Gn., XII, 1.
12 Hebr., XI, 8.
13 Gn., XXII, 1,2, y sig.
14Mt.,V,28.
15 Gl., II, 20.
16 Jer.,XXIX, 11.

273

171 Ped., II, 25.


18 Fil., II, 8.
19 Le.,IX,31.

274

INDICE
LIBRO PRIMERO
Que contiene una preparacin de toda la obra

Captulo

Pgina

Dedicatoria.......................................................................
5
I. Que para la hermosura de la humana naturaleza,
Dios entreg a la voluntad el gobierno de todas las
facultades del a lm a ..................................................
7
I I . Cmo la voluntad gobierna de muy diversas
maneras las potencias del a lm a ...............................
8
III. De qu manera la voluntad gobierna el apetito
sensual.......................................................................
9
IV. Que el amor domina sobre todos los efectos y
pasiones, y tambin gobierna la voluntad, si bien
la voluntad tiene tambin dominio sobre l ...........
11
V. De los efectos de la voluntad...............................
13
VI. Cmo el amor de Dios domina sobre los dems
am ores...........................................................................
14
VII. Descripcin del amor en general..........................
15
VIII. Cul es la conveniencia que excita el amor ....
17
IX. Que el amor tiende a la unin...........................
18
X. Que la unin pretendida por el amor es espiritual
19
XI. Que hay en el alma dos porciones y de que ma
n e ra .................................................................................
21
XII. Que en estas dos porciones del alma hay cuatro
diferentes grados de razn............................................
24
XIII. De las diferencias de los a m o re s.....................
27
XIV. Que la caridad se ha de llamar am or...............
28
X V . De la conciencia que hay entre Dios y el hombre
29

275

Captulo
Pgina
XVI. Que nosotros tenemos una inclinacin a amar a
Dios sobre todas las c o s a s ............................................
30
X V II. Que naturalmente no est en nuestras manos el
poder amar a Dios sobre todas las c o s a s .................
32
XVIII. Que la inclinacin natural que tenem os a
amar a Dios no es in til................................................
33

LIBRO SEGUNDO
Historia de la generacin y nacimiento celestial del amor
divino

Captulo
Pgina
I. Que las perfecciones divinas son una sola, pero in
finitas y perfectas..........................................................
36
II. Que en Dios no hay ms que un solo acto, el cual es
su propia divinidad........................................................
37
III. De la providencia divina en g e n eral...................
39
IV. De la sobrenatural providencia que Dios ejerce
sobre las criaturas racionales........................................
40
V. Que la celestial Providencia a provedo a los hom
bres de una redencin copiossim a..............................
43
VI. De algunos favores especiales hechos en la re
dencin de los hombres por la Divina Providencia
44
VII. Cun admirable es la divina Providencia en la
diversidad de gracias que distribuye entre los
h o m b res.........................................................................
47
VIII. Cuanto desea Dios que le am em o s......................
49
IX. Cmo el amor eterno de Dios a nosotros dispone
nuestros corazones con la inspiracin para que le
am em os...........................................................................
51
X. Que nosotros rehusamos con frecuencia la inspi
racin y nos negamos a amar a D io s............................
53
XI. Que no hay que atribuir a la divina Bondad el que
no tengamos un muy excelente am or..........................
54
XII. Que los llam am ientos divinos nos dejan en

276

Captulo
Pgina
completa libertad para seguirlos o para no aceptar
los ....................................................................................
56
XIII. De los primeros sentimientos de amor que los
alicientes divinos levantan en el alma antes que
sta tenga f e ....................................................................
57
XIV. Del sentimiento del amor divino que se recibe
por la f e ...........................................................................
59
X V . Del gran sentimiento de amor que recibimos por
la santa esperanza...........................................................
60
XVI. Cmo el amor se practica en la esperanza......
60
XVII. Que el amor de esperanza es muy bueno, aun
61
que im perfecto...............................................................
XVIII. Que el amor se practica en la penitencia, y, en
primer lugar, que hay varias clases de penitencia
62
XIX. Que la penitencia sin el amor es im perfecta
64
XX. Cmo la mezcla del amor con el dolor se realiza
en la contricin..............................................................
64
XXI. Cmo los llamamientos amorosos de Dios nos
ayudan y nos acompaan hasta conducimos a la fe y
a la caridad......................................................................
65
XXII. Breve descripcin de la caridad..........................
66
LIBRO TERCERO
Del progreso y de la perfeccin del amor

Captulo
Pgina
I . Que el amor sagrado puede aumentar ms y ms en
cada uno de nosotros.....................................................
68
II. Cmo nuestro Seor ha hecho fcil el crecimiento
en el a m o r.......................................................................
69
III. Cmo el alma, que vive en caridad, progresa en
e lla ...................................................................................
71
IV. De la santa perseverancia en el sagrado amor ...
72
V. Que la dicha de morir en la divina caridad es un
don de D io s.....................................................................
74

277

Captulo
Pgina
VI. Que nos podemos llegar a esta perfecta unin de
amor con Dios en esta vida m ortal..........................
77
VII. Que la caridad de los santos, en esta vida mortal
iguala, y, an excede, a veces, a la de los bienaven
turados ............................................................................
78
VIII. Del incomparable amor de la Madre de Dios
Nuestra Seora...............................................................
79
IX. Preparacin para el discurso acerca de la unin
de los bienaventurados con D io s .................................
81
X. Que el deseo precedente acrecentar en gran ma
nera la unin de los bienaventurados con D io s......
82
X I. De la unin de los espritus bienaventurados con
Dios en la visin de la divinidad..................................
83
X II. De la unin eterna de los espritus bienaventura
dos con Dios en la visin del nacim iento eterno
del Hijo de D ios..............................................................
84
XIII. De la unin de los espritus bienaventurados
con Dios en la visin de la produccin del Espritu
S a n to ...............................................................................
85
XIV. Que la santa luz de la gloria servir para la
unin de los espritus bienaventurados con Dios ...
87
XV. Que la unin de los bienaventurados con Dios
tendr diferentes g ra d o s................................................
88

LIBRO CUARTO
De la decadencia y ru in a de la carid ad

Captulo
Pgina
I. Que podemos perder la caridad y el amor de Dios
mientras estamos en esta vida m ortal...........................
90
II. Del enfriamiento del alma en el amor sagrado....
91
III. Cmo se deja el divino amor por el amor a las
criaturas...........................................................................
92
IV. Que el amor sagrado se pierde en un momento .
94

278

Captulo
Pgina
V. Que la causa de la falta o del enfriamiento de la
caridad es la voluntad de las criaturas....................
95
VI. Que debemos atribuir a Dios todo el amor que le
ten em o s..........................................................................
96
VII. Que hemos de evitar toda curiosidad y confor
marnos humildemente con la sapientsima provi
dencia de D ios................................................................
98
VIII. Exhortacin a la amorosa sumisin que debe
mos a los decretos de la Providencia d iv in a ..........
99
IX. De un cierto rastro de amor, que muchas veces
permanece en el alma que ha perdido la santa cari
dad ..................................................................................
101
X. Cun peligroso es este amor, im perfecto............
103
XI. Manera de reconocer este amor im perfecto......
104
LIBRO QUINTO
De los dos principales ejercicios del amor sagrado, que
consisten en la prctica de la complacencia y
de la benevolencia

Captulo
Pgina
I. De la sagrada complacencia del amor, y, primera
mente en qu con siste...................................................
107
II. Que por la santa com placencia somos hechos
como nios en los pechos de nuestro se o r...........
108
III. Que la sagrada complacencia de nuestro corazn
a Dios nos hace sentir un perpetuo deseo en el
g o z o ................................................................................
110
IV. De la amorosa compasin por la cual se explica
mejor la complacencia del am or..................................
111
V. De la condolencia y complacencia del amor en la
Pasin de nuestro S eor...............................................
112
VI. Del amor de benevolencia a nuestro Seor, que
practicamos a manera de d e se o ...................................
114
VII. Cmo el deseo de ensalzar y glorificar a Dios

279

Captulo
Pgina
nos aleja de los placeres inferiores y nos hace aten
tos a las divinas perfecciones........................................
115
V III. Cmo la santa benevolencia produce la alaban
za del divino A m ado......................................................
116
IX. Cmo la benevolencia nos mueve a llamar a to
das las criaturas, para que alaben a D io s.....................
117
X. Cmo el deseo de amor a Dios nos hace aspirar al
c ie lo ................................................................................
118
XI. Cmo practicamos el amor de benevolencia en
las alabanzas que nuestro R edentor y su M adre
dan a D ios........................................................................
119
XII. De la soberana alabanza con que Dios se alaba a
s mismo y del ejercicio de benevolencia que en
ella practicam os.............................................................
121
LIBRO SEXTO
De los ejercicios del amor en la oracin

Captulo
Pgina
I. Descripcin de la teologa mstica, la cual no es
otra cosa que la o raci n .................................................
124
II. De la meditacin, prim er grado de la oracin o
teologa m stica..............................................................
125
III. Descripcin de la contemplacin, y de la primera
diferencia que hay entre ella y la m editacin.........
127
IV. Que, en este mundo, el amor trae su origen, ms
no su excelencia, del conocimiento de D io s ..........
128
V. Segunda diferencia entre la meditacin y la con
templacin .....................................................................
129
VI. Que la contemplacin se hace sin esfuerzo y que
sta es la tercera diferencia entre ella y la medita
cin .................................................................................
131
VII. De recogimiento amoroso del alma en la con
templacin .....................................................................
132
VIII. Del reposo del alma recogida en su a m ad o ....
134

280

Captulo
Pgina
IX. De los diversos grados de esta quietud, y cmo
hay que conservarla......................................................
136
X. Prosigue el discurso sobre la santa quietud y sobre
cierta abnegacin de s mismo que en ella se puede
a veces practicar............................................................
137
XI. De la efusin o derretimiento del alma en D ios.
XII. De la herida del am or..............................................
139
XIII. De algunos otros medios por los cuales el amor
santo hiere los corazones.............................................
141
LIBRO SEPTIMO
De la unin del alma con su Dios que se perfecciona en la
oracin

Captulo
Pgina
I. Cmo el amor produce la unin del alma con Dios,
en la oracin...................................................................
143
II. De los diversos grados de la sagrada unin que se
produce en la oracin....................................................
145
III. Del supremo grado de unin por la suspensin y
el arrobam iento.............................................................
145
IV. Del arrobamiento y de la prim era especie del
m ism o.............................................................................
146
V. De la segunda especie de arrobamiento..................
147
VI. De las seales del buen arrobamiento y de la ter
cera especie del m ism o ................................................
148
V II. Cmo el amor es la vida del hombre. Prosigue el
discurso sobre la vida exttica.....................................
150
VIII. Admirable exhortacin de San Pablo a la vida
exttica y sobre hum ana...............................................
152
IX. Del supremo efecto del amor afectivo, que es la
muerte de los amantes, y primeramente, de los que
murieron en el a m o r......................................................
153
X. De los que han muerto por el amor y por el amor
divino..............................................................................
155

281

Captulo
Pgina
XI. Que algunos entre los divinos am adores han
muerto tambin en el ejercicio del a m o r.................
155
XII. Que la santsima Virgen 'M adre de Dios muri
de amor por su H ijo .......................................................
157
Xffl. Que la santsima Virgen muri de un amor ex
tremadamente dulce y tranquilo..................................
157
LIBRO OCTAVO
Del amor de conformidad, por el cual unimos nuestra
voluntad a la de Dios, que nos es significada por
sus mandamientos, consejos e inspiraciones

Captulo
Pgina
I. Del amor de conformidad, que proviene de la sa
grada complacencia.......................................................
160
II. De la conformidad de sumisin, que procede del
amor de benevolencia...................................................
161
III. Cmo debemos conformarnos con la divina vo
luntad que llamam significada.....................................
162
IV . De la conformidad de nuestra voluntad con la que
Dios tiene que salvarnos...............................................
164
V. De la conformidad de nuestra voluntad con la
Dios que nos es significada por sus mandamientos
165
VI. De la conformidad de nuestra voluntad con la de
Dios significada por los consejos................................
166
VII. Que el amor a la voluntad de Dios significada en
los mandamientos nos lleva al amor de los consejos
168
V III. Que el desprecio de los consejos evanglicos es
un gran pe ca d o ..............................................................
170
IX . Prosigue el discurso precedente. Cmo todos de
ben amar, aunque no practicar, todos los consejos
evanglicos, y cmo a pesar de ello, debe cada uno
practicar los que p u ed e.................................................
171
X. Cmo nos hemos de conformar con la voluntad
divina significada por las inspiraciones, y, en pri-

282

Captulo
Pgina
mer lugar, de la variedad de medios que Dios nos
inspira.............................................................................
174
XI. De la unin de nuestra voluntad con la de Dios en
las inspiraciones que se nos dan para la prctica ex
traordinaria de las virtudes, y de la perseverancia en
la vocacin, primera seal de la inspiracin..........
175
XII. De la unin de la voluntad humana con la de
Dios en las inspiraciones que van contra las leyes
ordinarias y de la paz y dulzura de corazn, segunda
seal de la inspiracin...................................................
177
XIII. Tercera seal de la inspiracin, que es la santa
obediencia a la Iglesia y a los superiores...............
179
X IV . Breve mtodo para conocer la voluntad de Dios
181

LIBRO NOVENO
Del amor de sumisin, por el cual nuestra voluntad se une
al beneplcito de Dios

Captulo
Pgina
I. De la unin de nuestra voluntad con la voluntad
divina, que se llama voluntad de beneplcito........
183
II. Que la unin de nuestra voluntad con el beneplci
to de Dios se hace principalmente en las tribulacio
nes ..................................................................................
184
III. De la unin de nuestra voluntad con el beneplci
to divino, en las aflicciones espirituales, por la re
signacin ........................................................................
186
IV . De la unin de nuestra voluntad con el beneplci
to divino por la indiferencia.........................................
186
V. De la prctica de la indiferencia amorosa en las
cosas del servicio de la gloria de D io s....................
188
VI. De la indiferencia que debemos practicar en lo
tocante a nuestro adelanto en las virtudes..............
191
VII. Cmo debemos unir nuestra voluntad con la de
Dios en la permisin de los pecados............................
192

283

Captulo
Pgina
V III. Cmo la pureza de la indiferencia se ha de prac
194
ticar en las acciones del amor sagrado........................
IX . Manera de conocer el cambio en el sujeto de este
santo am or......................................................................
195
X. De la perplejidad del corazn que ama sin que
sepa que agrada al A m ado............................................
197
X I. Cmo el alma, en medio de estos trabajos interio
res, no conoce el am or que tiene a Dios, y de la
muerte amabilsima de la voluntad.............................
198
XII. Cmo la voluntad una vez muerta a s misma,
vive puramente en la voluntad de D io s.......................
199
XIII. Del ejercicio ms excelente que podemos prac
ticar en medio de las penas interiores y exteriores de
esta vida, mediante la indiferencia y la muerte de
nuestra voluntad............................................................
199
X IV . Del despojo perfecto del alma unida a la volun
tad de D ios......................................................................
201

LIBRO DECIMO
Del mandamiento de amor a Dios
sobre todas las cosas

Captulo
Pgina
I. De la dulzura del mandamiento que Dios nos ha
impuesto de amarle sobre todas las c o sa s..................
204
II. Que este divino mandamiento del amor tiende ha
cia el cielo, pero, con todo, es impuesto a los fieles
de este m undo................................................................
206
III. Cmo estando ocupado todo el corazn en el
am or sagrado, puede, sin em bargo, amar a Dios
deferentemente, y amar tambin muchas cosas por
D ios.................................................................................
207
IV. De dos grados de perfeccin con los cuales este
m andam iento puede ser observado en esta vida
m ortal.............................................................................
208

284

Captulo
Pgina
V. De otros dos grados de mayor perfeccin por los
cuales podemos amar a Dios sobre todas las cosas
209
VI. Que el amor a Dios sobre todas las cosas es co
mn a todos los am antes..............................................
212
VIL Aclaracin del captulo aterio r..............................
213
V III. Memorable historia para dar bien a entender en
qu estriba la fuerza y la excelencia del sagrado
am or................................................................................
214
IX. Cmo debemos amar a la divina bondad suma
mente y ms que a nosotros m ism o s..........................
218
X. Cmo la santsim a caridad produce el amor al
prjim o..........................................................................
219
XI. Del celo o celos que debemos tener para con
nuestro Seor................................................................
221
X II. Aviso sobre la manera de conducirse en el santo
c e lo .................................................................................
223
XIII. Que el ejemplo de muchos santos, los cuales,
segn parece, ejercitaron el celo con clera, en nada
contradice lo dicho en el captulo precedente........
224
XIV. Cmo nuestro Seor practic todos los actos
ms excelentes de am or................................................
227

LIBRO ONCE
De la soberana autoridad que el amor sagrado ejerce sobre
todas las virtudes, acciones y perfecciones del alma

Captulo
Pgina
I. Como todas las virtudes son agradables a D ios....
231
II. Que el amor sagrado hace que las virtudes sean
mucho ms agradables a Dios de lo que lo son por su
propia naturaleza..........................................................
233
III. Como hay virtudes que son levantadas a un ma
yor grado de excelencia que otras por la presencia
del divino a m or.............................................................
234

285

Captulo
Pgina
IV. Como el divino amor santifica de una manera
ms excelente las virtudes cuando se practican por
su orden y m andato........................................................
235
V. Como el amor sagrado mezcla su dignidad entre
las dems virtudes y perfecciona el de cada una en
particular........................................................................
236
VI. De la excelencia del valor que el amor sagrado
comunica a las acciones del mismo y a las que pro
ceden de las dems virtudes..........................................
238
VII. Que las virtudes perfectas jam s estn las unas
sin las otras.....................................................................
239
VIII. Cmo la caridad abarca todas las virtudes......
241
IX. Que las virtudes sacan su perfeccin del amor
sagrado...........................................................................
243
X. Cmo el santo amor, cuando vuelve al alma, hace
que revivan todas las obras que el pecado haba he
cho perecer.....................................................................
245
X I. Cmo debemos reducir toda la prctica de las vir
tudes y de nuestras acciones al santo a m o r............
245
XII. Cmo la caridad contiene en s los dones del
Espritu Santo................................................. .........
246
X III. Cmo el amor sagrado comprende los doce fru
tos del Espritu Santo, con las ocho bienaventuran
zas del Evangelio...........................................................
248
XIV. Cmo el divino amor emplea todas las pasio
nes y todos los afectos del alma y los reduce a su
obediencia......................................................................
250
XV. Que la tristeza es casi siempre intil y contraria
al servicio del santo am o r.............................................
251

286

LIBRO DOCE
Que contiene algunos avisos para el progreso en el santo
amor

Captulo
Pgina
I. Que el progreso en el amor santo no depende de la
natural com plexacin...............................................
254
II. Que es menester tener un deseo continuo de amor
255
III. Que para tener el deseo del amor sagrado es me
nester cercenar los deseos terrenales ......................
256
IV. Que las legtimas ocupaciones no impiden, en
manera alguna, la prctica del divino am or............
256
V. Ejemplo muy simptico acerca de este tem a.......
257
VI. Que es menester aprovechar todas las ocasiones
que se ofrezcan en la prctica del divino am o r.......
258
VII. Del cuidado que hemos de tener en hacer con
gran perfeccin nuestras acciones...............................
259
V III. Manera general de aplicar nuestras obras al ser
vicio de D io s ..................................................................
259
IX. De algunos otros medios para aplicar ms parti
cularmente nuestras obras al amor de D io s............
261
X. Exhortaci al sacrificio que hemos de hacer a
Dios de nuestro albedro...............................................
263
XI. De los motivos que tenemos para el santo amor
266
XII Mtodo muy til para servirse de estos motivos
266
XIII. Que la palabra Calvario es la verdadera es
cuela del a m o r................................................................
267
N o ta s.....................................................................................
269
Indice.....................................................................................
275

287

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