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PUEBLOS ORIGINARIOS AMERICANOS

A la llegada de los
espaoles en Amrica en
1492,
el
nuevo
continente no era nuevo
ni
tampoco
estaba
vaco, sino que ya se
encontraba
habitado
desde Alaska a Tierra del
Fuego,
poblado
de
diversas
culturas,
algunas
milenarias,
y
dotado de una compleja
organizacin
social,
poltica y econmica.
Las grandes civilizaciones
americanas
se
concentraron
en
dos
regiones: Mesoamrica y
los Andes Centrales en
Sudamrica.
Cuando a fines del siglo XV
los espaoles llegaron a
Amrica,
los
Estados
Imperiales ms poderosos
eran:
El Imperio Inca y
El Imperio Azteca (este ltimo, a su vez, dominaba a otra gran cultura
americana: los mayas).

AZTECAS
A comienzos del siglo
XIV los Aztecas, un
grupo
venido
del
norte, se instalaron en
esta regin. En el ao
1325
fundaron
su
capital,
Tenochtitln, y desde
all
mediante
conquistas y alianzas
militares
lograron
controlar un extenso
territorio
que
dominaba la mayor
parte
del
Mxico
actual.

Organizacin social
La sociedad azteca era muy jerarquizada y estaba organizada de la
siguiente forma piramidal:
EMPERADOR

MOCTEZUMA

II

(1502 1520)

Era la primera en orden jerrquico y a ella


pertenecan los altos funcionarios del
gobierno, los sacerdotes y los guerreros
que se haban distinguido en las luchas.
Viajaban
por
el
territorio
intercambiar productos.

para

Constituan la masa de la poblacin


con los agricultores y artesanos.
Integraban una clase inferior y a
ella pertenecan los prisioneros
de guerra, los expulsados y las
tribus sometidas.

Religin

Costumbres

Los aztecas eran politestas pues


adoraban a muchos dioses e
incorporaban a su religin la de los
pueblos que sometan. La clase
sacerdotal era muy respetada y
numerosa. El culto estaba destinado a
la adoracin de los dioses benficos
de la agricultura, a los cuales se le
ofrecan regalos y sacrificios.

Sacrificios: para los guerreros el


honor mximo consista en caer en la
batalla u ofrecerse como voluntarios
para el sacrificio en las ceremonias
importantes. Tambin se realizaban
las llamadas guerras floridas con el
fin de hacer prisioneros para el
sacrificio.
Chinampas

Economa
Excelentes agricultores, la
tierra el centro de su
actividad
econmica.
Cultivar las parcelas era
obligatorio.
Cultivos
principales: maz, cacao,
porotos, algodn, tabaco,
mandioca, etc.
Desarrollaron un mtodo
original de agricultura para
aprovechar
las
zonas
pantanosas, las llamadas
chinampas, una especie
de balsas cubiertas con
tierra,
sirvieron
para
cultivar flores y verduras,
as como para ampliar el
territorio en la superficie
de lagos y lagunas del Valle de Mxico.

INCAS
La regin de los Andes Centrales vio el surgimiento de sociedades donde la
construccin de complejas obras de riego y la aplicacin de tcnicas agrcolas
haban favorecido el crecimiento constante de la produccin agrcola y de la
poblacin. Se haban desarrollado las ciudades y la organizacin social
estaba fuertemente jerarquizada.
El imperio Inca
Segn la leyenda fueron cuatro hermanos los fundadores de la familia Inca.
Manco Capac, el primer Inca,
es considerado como hroe y
un dios, fue el fundador del
Cusco, la ciudad capital del
imperio Inca. A partir de
Manco Capac le sucedieron 13
incas en el gobierno; el ltimo
fue Atahualpa, quien reinaba
cuando llegaron los espaoles.
Los incas constituyeron un
poderoso imperio que logr la
mxima expansin territorial
en la poca en que Coln
iniciaba su viaje hacia lo
desconocido.
Ubicacin geogrfica
El imperio se extenda desde
las sierras de la actual

Colombia hasta el norte de Chile y de la Argentina, y desde la costa del ocano


Pacfico hasta el este de los bosques del ro Amazonas. Los incas eran un
pueblo originario de las sierras y desde all dominaron, mediante la guerra de
conquista, a los pueblos de las otras zonas. Al llegar los espaoles
encontraron una organizacin imperial controlada por los Incas, uno ms
de los tantos grupos tnicos establecidos en la regin. Establecieron la capital
de su imperio en la ciudad de Cusco, a la que consideraban el centro del
universo. El imperio estaba dividido en cuatro regiones, las que, a su vez, se
subdividan en provincias. Al frente del imperio estaba el Inca, y las zonas
conquistadas estaban dirigidas por los curacas o gobernadores de
provincia.
Organizacin econmica
La agricultura fue la base de la economa del imperio incaico. La produccin
era muy variada y los cultivos ms importantes eran el maz, la quinoa y la
papa. Aplicaron diferentes tcnicas agrcolas que mejoraron el rendimiento
de los cultivos:
En la zona rida de la costa usaron el guano (excremento de aves marinas
que sirve como fertilizante de las tierras).
En el interior sobre las laderas de las sierras cultivaban en terrazas
(terrazas de cultivo).
Al desarrollar su agricultura
en
los
Andes
(zona
montaosa),
los
incas
supieron
aprovechar
al
mximo el suelo, venciendo
las adversidades que les
ofreca
el
accidentado
terreno andino. Las terrazas
de cultivo artificiales sirven
para obtener tierra til para
la
siembra
en
las
escarpadas
laderas
andinas.
Adems
de
aprovechar mejor el suelo,
permitan aprovechar mejor el agua, hacindola circular a travs de los canales
que comunicaban sus diversos niveles.
Terrazas de cultivo
Grupos sociales
La sociedad incaica estaba jerarquizada y se podan diferenciar varios grupos
sociales. El grupo ms importante era la nobleza. En primer lugar se
encontraba el Inca y su familia: El Estado incaico fue teocrtico porque el
emperador, el Inca, era reconocido como el hijo del Sol, el dios ms
importante de la religin inca. Por debajo, los sacerdotes (asesoraban al Inca
en las tareas de gobierno), los guerreros (la gran expansin del imperio fue
posible por la fuerza militar); y los altos funcionarios del imperio, como el caso
de los Curacas, que eran jefes de los ayllus o comunidades campesinas que
haban aceptado someterse al imperio. Los nobles controlaban el Estado y
vivan de los tributos que entregaban los campesinos.

Por debajo de la nobleza se encontraban los habitantes del imperio que eran
libres y pertenecan a una comunidad o ayllu, en su inmensa mayora eran
campesinos. En el ltimo escaln social se encontraban los yanaconas que
eran servidores perpetuos del Inca y del imperio. Los ayllus que no se sometan
al imperio y eran derrotadas en la guerra integraban este grupo.

El Estado entregaba tierras a cada comunidad para su subsistencia y a


cambio exiga fuertes tributos. Anualmente, el Curaca asignaba parcelas a
cada familia segn el nmero de sus componentes. Pero los campesinos no
eran propietarios de las tierras y estas parcelas eran trabajadas
colectivamente por todos los miembros de la comunidad. El ayllu deba
entregar tributos en productos y en trabajo al Estado y a los curacas. En los
ayllus las tierras se dividan en tres y los campesinos deban
obligatoriamente trabajar en todas: