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Bataille et Bergson

Authors(s): Jean-Franois Fourny


Source: Revue d'Histoire littraire de la France, 91e Anne, No. 4/5, XXe Sicle (Jul. - Oct.,
1991), pp. 704-717
Published by: Presses Universitaires de France
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40530314
Accessed: 26-03-2016 16:51 UTC
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BATAILLE ET BERGSON

Georges Bataille ne voulait aucun prix passer pour un


philosophe mais il a cependant t rapproch, avec le plus grand
profit, de certains philosophes, le plus souvent les mmes, c'est--

dire Hegel et Nietzsche. On ne saurait videmment s'en tonner,


puisque Bataille a crit de fort belles pages sur le premier ( Je lis
sur son visage [celui de Hegel ] l'puisement d'tre dieu ) et qu'il a
volontiers laiss entendre qu'il se prenait pour le second ( Je suis
le mme que lui [Nietzsche] ). Quant Bergson, on ne rencontre

chez Bataille et ses interprtes qu'un lourd silence, peut-tre, il


convient de le dire, un peu ddaigneux. Faut-il vraiment s'en
tonner ? Sans doute non, tout d'abord parce qu'il est vrai que
Bataille ne parle pratiquement jamais de lui. D'autre part, il est tout

aussi vrai que Bergson voque, encore aujourd'hui, un moralisme


vague, la philosophie officielle de la IIIe Rpublique et les cols
casss. Il n'est cependant pas inutile de prciser que Bergson n'a
jamais fait partie des btes noires, tels qu'Anatole France ou Paul

Claudel, dsignes la vindicte des gnrations qui s'taient


frottes au surralisme. Toujours est-il, et point n'est besoin de
l'ajouter, que Nietzsche, ayant vcu comme Bataille l'exemple
de la flamme , offrait des points de comparaison infiniment plus

exaltants. Nanmoins, c'est prcisment parce que Bataille fait


l'impasse sur Bergson en se choisissant des interlocuteurs l'image

indiscutablement plus romantique et sulfureuse - Sade, Hegel,

Nietzsche ou mme Freud - que l'on peut tre conduit se


demander si la philosophie de Bergson ne constitue pas la grande

exclue de l'uvre de Bataille. Mais une exclue indocile qui

resterait, malgr tout, bien envahissante.

Cet essai se propose ainsi de tenter un premier rapprochement

entre Bataille et Bergson en essayant de dterminer jusqu' quel


RHLF, 1991, n 4-5, p. 704-717

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BATAILLE ET BERGSON 705

point Bergson peut faciliter la lecture de Bataille ou, au moins,


clairer certains aspects de son uvre. Il ne s'agit videmment pas

ici, on s'en doute, d'affirmer que Bataille a t influenc par

Bergson, ni mme qu'il l'a lu : nanmoins, le fait qu'une


philosophie ait rgn pendant plusieurs dcennies autorise penser

que celle-ci avait dcidment toutes les chances d'infiltrer, des


degrs divers, l'ensemble du champ intellectuel1. Ajoutons cela
cet tonnant silence de Bataille quant Bergson, suffisamment rare

chez un homme de cette gnration pour ne pas dj attirer


l'attention : aprs tout, Roger Caillois, Sartre, ou mme LviStrauss, font volontiers rfrence l'auteur du Rire. Il sera donc

question, dans ce qui suit, de la prsence de Bergson (tantt en


relief, mais, le plus souvent, en creux) dans quelques textes de
Bataille et du parallle qu'il me semble indispensable d'tablir entre
l'opration souveraine de Bataille et l'acte libre de Bergson.
Mais il nous faudra commencer par le rire.
Le rire

II est donc rare, trs rare, que le lecteur rencontre le nom de


Bergson sous la plume de Bataille ; en fait, en deux occasions qui
n'en font d'ailleurs qu'une. Une confrence prononce par Bataille
le 9 fvrier 1953, Non-savoir, rire et larmes , fait tat d'une

rencontre avec le philosophe Londres en 19202. Bataille s'y


montre trs bien dispos envers Bergson, et n'hsite pas louer
l'intrt que ce dernier portait au problme du rire, le rintroduisant

par l l'intrieur de la tradition philosophique aprs une longue


clipse. Bataille confie ainsi son auditoire que, se prparant
rencontrer Bergson dont il n'avait lu que quelques pages , il tait
parti se plonger dans Le Rire au British Museum :
Ce n'est pas une lecture qui m'a beaucoup satisfait, mais elle m'a tout de mme

fortement intress. Et je n'ai pas cess dans mes diverses considrations sur le
rire, de me rfrer cette thorie, qui me parat tout de mme l'une des plus
profondes que l'on ait dveloppes. (221)

1. Bien que le fait ne soit pas ncessairement pertinent ou significatif, signalons tout
de mme que Bataille a successivement emprunt la Bibliothque Nationale o il travaillait
Y Essai sur les donnes immdiates de la conscience (du 21 aot 1922 au 20 ou 29 avril 1923)

et Matire et mmoire (du 16 mars 1927 au 25 avril de la mme anne). Ces prcieux
renseignements m'ont t aimablement communiqus par Jean-Pierre Le Bouler.

2. En ce qui concerne G. Bataille, citations et pagination feront rfrence, dans ce qui


suit, aux uvres compltes (Paris, Gallimard, 1970).

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L'diteur donne en note une autre version du mme vnement o,


curieusement, Bataille se montre rsolument hostile Bergson.
s'agit donc toujours de cette rencontre Londres, avec une certaine
hostilit en plus :
Mon seul contact avec la philosophie reconnue fut cette poque (en 1920) la
rencontre Londres, o je faisais des recherches au British Museum, d'Henri
Bergson. Prvenu d'avance, je lus Le Rire, qui, de mme que la personne du
philosophe, me dut (j'avais ds cette poque un esprit outrancier). (562)

II est mme question un peu plus bas du minable comique de


Bergson . Quoi qu'il en soit, s'il est vrai que Bataille ne reprend
pas mot mot la dfinition de Bergson qui, on le sait, ramenait un
certain type de comique du mcanique plaqu sur du vivant ,

il faut bien reconnatre qu'il n'en est jamais trs loin. Dans
Le Coupable, introduisant une image qu'il juge lui-mme banale,

sinon pnible , Bataille compare la structure sociale une


pyramide. Le rire nat son sommet, puis circule de haut en bas par
vagues, ce qui est une faon de nier la prtention la suffisance (ou

l'autonomie) des tres relgus aux chelons infrieurs de la


pyramide. Mais le courant peut, bien entendu, s'inverser et circuler
de la base vers le sommet pour contester, maintenant, la suffisance
des dominants. Le rire rsulte ainsi de dnivellations ou de

brusques dpressions qui rvlent tout coup l'aspect ridicule


de cette suffisance. C'est ce que, dans son livre, Bergson appelle la

maladresse soulignant ce qu'il y a d'involontaire dans le


changement (Le Rire, 390)3. Toujours selon Bataille, l'hilarit
transforme les rieurs en une sorte de masse indiffrencie (un
continuum, si l'on veut) et s'y propage comme un courant : II
n'existe plus entre eux [les rieurs] de cloison tant que dure le rire,

ils ne sont pas plus spars que deux vagues (L'Exprience


intrieure, 113). En anticipant un peu sur ce qui va suivre, on
pourrait tout de suite faire remarquer que Bataille vient dj de
dfinir l'rotisme : l'rotisme est ce qui abolit les cloisons entre les
individus, ce qui fait que les amants ne sont qu'un, les entranant
dj vers la mort. Mais, pour en revenir Bergson, la communaut
des rieurs se constitue contre la victime du rire et il en parle en un

endroit en termes de correction (au sens o l'on corrige un


enfant). En fait, le philosophe (et aprs lui Bataille, comme on va le

3. Dans uvres de Bergson (Paris, PUF, 1970) : c'est ce volume que je ferai
rfrence, sauf indication contraire.

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BATAILLE ET BERGSON 707

voir), est ici trs prs de dfinir le rire comme une exclusion et sa
victime comme un bouc missaire. En aval, donc :
Le rire est, avant tout, une correction. Fait pour humilier, il doit donner la
personne qui en est l'objet une impression pnible. La socit se venge par lui des
liberts qu'on a prises avec elle. n'atteindrait pas son but s'il portait le masque de
la sympathie ou de la bont. (481)

Ce que le rire restitue intervalles rguliers n'est donc rien de


moins qu'une unanimit collective comparable aux effets induits
par le mcanisme sacrificiel dont le lynchage drive4. Ce qui
donne, en amont :
Notre rire est toujours le rire d'un groupe [...] Si franc qu'on le suppose, le rire

cache une arrire-pense d'entente, je dirais presque de complicit, avec d'autres


rieurs, rels ou imaginaires. (389-390)

Bataille va mme pousser le raisonnement un peu plus loin que


Bergson, puisqu'il fait intervenir le mot sacrifice dont le rire ne
serait plus alors qu'une forme attnue : Ainsi sacrifions-nous
celui dont nous rions, l'abandonnant sans nulle angoisse, quelque
dchance qui nous semble lgre (le rire sans doute n'a pas la

gravit du sacrifice) {L'Exprience intrieure, 114). S'il n'a


videmment pas la gravit ni les consquences du sacrifice, le rire

n'en relve pas moins du mme mcanisme et l'on voit que, au


moins sur ce plan, Bataille et Bergson se rencontrent dj en un lieu
o l'on ne les attendait pas.
Sainte Thrse

Nous avons eu l'occasion, il y a un instant, de parler de continuum. Comme on le sait, et l'on ne m'en voudra pas, je l'espre, de

schmatiser quelque peu, Bergson avait tabli une opposition


philosophique fondamentale entre continuit et discontinuit 5. Il existe ainsi pour Bergson un continuum vital, sorte
d'lan souterrain, dont le langage, de nature discontinue, ne saurait

rendre compte. En un sens, le langage est ncessairement


superficiel, car il doit recourir des signifis stables et dfinis une
fois pour toutes : il n'est donc pas en mesure de traduire ou de fixer

4. Voir Ren Girard, Des choses caches depuis la fondation du monde (Paris, Grasset,
1978).
5. Chez Bergson tout est donc double (de mme que, souvent, les titres de ses livres) et

repose sur une srie d'oppositions binaires : statisme/dynamisme, ouverture/fermeture,


solidit/fluidit, surface/profondeur, etc..

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708 REVUE DTOSTOIRE LITTRAIRE DELA FRANCE


des motions profondes, aux contours fugitifs et, surtout, mouvants,
que les mots dcoupent de faon invitablement arbitraire dans le

continuum de la vie intrieure. Au moyen d'une image tout fait

surprenante pour l'poque, le quatrime chapitre de L'volution


cratrice (1907) comparait dj la conscience une camra filmant

un monde de nature continue et indcomposable, mais qui ne


pourrait le restituer qu'en faisant dfiler grande vitesse des images
fixes (ou instantans ) crant par l l'illusion du mouvement. En

ce sens, et pour Bergson, la vrit (ou la totalit) sont tout


entires du ct de la continuit, alors que la discontinuit, relevant
de la vie sociale et du langage, menace toujours de nous garer en
attribuant un caractre fixe ce qui reste essentiellement mouvant

et insaisissable. Ds lors, il y a au moins un second aspect du


travail de Bataille sur lequel la philosophie bergsonienne peut sans

doute projeter une lumire nouvelle : la souverainet. Le


rapprochement paratrait-il incongru, il suffirait de rappeler que

Bataille partageait avec Bergson une mme mfiance envers le


langage (d'origine vraisemblablement augustinienne dans les deux
cas). Et, comme dans le cas du rire, de mme nature chez tous deux

au point que l'on serait par moments bien en peine de les


diffrencier quand, par exemple, Bataille crivait propos du
langage dans L'rotisme :
Mais si le langage l'expose [le monde], il ne peut le faire qu'en parties

successives se dveloppant dans le temps. Jamais ne nous sera donne, dans un


seul et suprme instant, cette vue globale que le langage fragmente en aspects

spars, lis dans la cohsion d'une explication, mais se succdant sans se


confondre dans son mouvement analytique [...] Ainsi le langage, assemblant la
totalit de ce qui nous importe, en mme temps la disperse. (302)

Depuis l'essai de J. Derrida sur l'hglianisme de Bataille, le


concept de souverainet a le plus souvent t pens en termes de
Matrise hglienne, quand bien mme serait-elle pervertie ou
dtourne jusqu' en devenir mconnaissable6. n'en demeure pas
moins que l'on prouve un indiscutable malaise face cette notion
de souverainet si l'on en vient s'interroger sur d'autres origines
possibles, alors qu'elle a, par ailleurs, suscit des gloses interminables gnralement inspires par la philosophie allemande. En
effet, Hegel n'a t introduit en France que sur le tard, pendant
l'entre-deux-guerres, et, dans ses mditations sur la souverainet
primitive , Bataille ne cesse de s'interroger sur la prhistoire

6. Voir Jacques Derrida, L'criture et la diffrence (Paris, Seuil, 1968).

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BATAILLE ET BERGSON 709

et sur ces socits ethnologiques pour lesquelles l'auteur de


La Phnomnologie de l'esprit n'avait qu'une estime, dans le
meilleur des cas, tout fait relative. En somme, il conviendrait de

se demander, au moins titre d'hypothse, si la souverainet de


Bataille n'avance pas masque, nous conduisant au plus prs d'un

bergsonisme qui n'ose pas dire son nom. Ou encore, et plus


prcisment : l'opration souveraine de Bataille n'entretiendrait-elle
pas une relation enfouie, mais d'autant plus profonde, avec ce que

Bergson appelle l'acte libre ? Mais, tout d'abord, qu'est-ce qu'un


acte libre selon Bergson ?
Dans son Essai sur les donnes immdiates de la conscience

Bergson distinguait deux moi. Le premier moi est le moi modeste


de tous les jours, celui de la vie quotidienne, et que Bergson, bien
dans la tradition littraire de la fin du xixe sicle, de Rimbaud et

Mallarm (mais la tradition, nous allons le voir, se maintient


jusqu' Bataille), qualifiait d' utilitaire . C'est ainsi le moi qui
rpond Entrez ! sans y penser quand on frappe la porte et qui

se charge de reconduire les centaines de petits automatismes


peine conscients sans lesquels la vie sociale serait impensable.
Bergson dfinit aussi ce moi superficiel comme une fine pellicule
qui nous mettrait en contact avec les autres et avec le monde. Mais
d'une certaine faon, il est faux : faux, car aussi ncessaire soit-il, la
vrit du sujet est ailleurs, dans le moi profond o s'agite un
vritable magma d'motions qui s'interpntrent et qui sont celles,
prcisment, dont le langage ne peut pas parler sans les travestir ou
leur attribuer une fixit superficielle et linaire contraire leur
nature. Cependant, il suffira qu'une motion gagne soudainement en
intensit, s'auto-propulsant des profondeurs vers la surface, pour

que le moi superficiel se dissolve d'un coup, explose pour tre


remplac, un instant, par le moi profond. Il y faut, bien entendu,

beaucoup de joie, de rage ou de passion. Cette ruption du moi


profond, que Bergson dcrit volontiers en termes emprunts la

gologie, reprsente l'acte libre qui dtruit provisoirement les


conventions sociales et leurs arrangements raisonnables. Cette

dualit impose par Bergson, explique bien des choses. Par


exemple, que la psychanalyse ait mis si longtemps s'implanter en
France : pendant longtemps la psychologie bergsonienne lui tiendra
la drage haute, la sexualit en moins (ce qui avait certainement ses

avantages et ses inconvnients). Ou encore, que l'ennui et la


banalit de la vie moderne taient dj traites bien avant
Heidegger : car il faut bien, aprs tout, que quelqu'un se dcide

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710 REVUE D'HISTOIRE LITTRAIRE DE LA FRANCE

ouvrir la porte quand on frappe. Mais, toujours d'aprs Bergson, la

vie religieuse tait, elle aussi, toujours tiraille entre deux


mouvements contraires. Le premier mouvement conduit la
formation d'une religion dite statique , routinire et utilitaire,

dans la mesure o elle se proccupe surtout de maintenir l'ordre


tabli en lui fournissant une morale conforme ses intrts. Elle se

charge normalement d'exercer une pression sociale dont il sera

encore question plus bas. Nanmoins, la religion statique rsulte


d'une stabilisation, car il y a, au dpart (mais elles reviennent
intervalles rguliers), les soudaines pousses de fivre de la religion
dynamique. Il s'agit ici d'une sorte de pulsation ou d'effervescence
temporaire, menant l'tablissement d'une nouvelle religion qui,

son tour, deviendra statique en imposant ses valeurs. D'o le


statut invitablement suspect et htrodoxe du mysticisme qui
incarne cette religion dynamique toujours prte contester la
religion statique et s'y substituer.

L'opration souveraine de Bataille (ou, dans une formulation


plus tardive, la souverainet) donnent lieu une mise entre
parenthses de la conscience ordinaire du sujet, du langage et de la
vie collective dans laquelle elle est normalement immerge tout--

fait comparable celle qui a lieu dans l'acte libre de Bergson.


L'hilarit, la colre, les larmes, mais aussi l'extase erotique et le
ravissement religieux (ces deux derniers tant ici confondus) sont
autant de moyens de se passer du langage et du monde de l'utilit
dans lequel le moi est insr, et correspondent en tous points aux
motions profondes dont Bergson nous entretient. Mais tout est ici
question de mots : le moi superficiel que l'opration souveraine de
Bataille oblitre et vise remplacer ressemble sans doute davantage

ce moi de rencontre des potes du xixe sicle que, selon le


Sartre du Baudelaire, Rimbaud voulait briser comme une tire-

lire , qu' la fine sdimentation psychologique indispensable la


vie collective dcrite par Beigson. Il n'en demeure pas moins que
ce que Bataille veut faire consiste se soustraire au moi n de la
pression sociale de Bergson au bnfice d'une aspiration
vers l'instant suspendu entre le prsent et l'avenir, la vie et la mort,

le point o la conscience (le moi profond de Bergson ?)

conciderait absolument avec elle-mme. Aussi les vrais amants

doivent-ils mourir l'un dans l'autre, comme les vrais mystiques


disparaissent, se perdant dans l'amour divin. Comme sainte Thrse

d'Avila mourait de ne pas mourir, ainsi que l'on ne cessera de le


rpter de Bataille Lacan, dcouvrant, ou feignant de dcouvrir,

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BATAILLE ET BERGSON 7 H

que mystique et rotisme ont toujours parl la mme langue. Mais


l'on ne faisait que renverser le raisonnement de Bergson :
Quand on reproche au mysticisme de s'exprimer la manire de la passion
amoureuse, on oublie que c'est l'amour qui avait commenc par plagier la
mystique, qui lui avait emprunt sa ferveur, ses lans, ses extases ; en utilisant le
langage d'une passion qu'elle avait transfigure, la mystique n'a fait que reprendre
son bien. {Les Deux Sources de la morale et de la religion, 1010) 7

Toujours est-il que la suspension de la conscience individuelle se


pare chez Bataille d'un retour romantique au philosophe maudit,
Nietzsche, aprs qui l'individuation ne pouvait plus tre vcue
autrement que sur le mode esthtisant et comme une maldiction8.
Et cette dissolution des limites de l'individualit en faveur de la

continuit (grce au rire, aux larmes, l'extase) soulve tout de


suite, chez Bataille, la question de la communication et de la
littrature.

L'image des vagues voque plus haut, permet de se faire une


assez bonne ide de ce que Bataille entendait par communication :

dans le rire, comme dans l'rotisme, quelque chose circule et


dissout les barrires sparant les individus pour tablir entre eux un
contact intime9. C'est prcisment contre ce contact intime des tres
que la culture se constitue au moyen (et au prix) du tabou, car c'est

toujours la violence la plus sauvage que cette communication


privilgie menace de rveiller : d'o le fait que l'treinte des
amants ressemble davantage une lutte qu' autre chose et que les
ravissements des mystiques ou de sainte Thrse, toujours refouls

dans les marges de la religion officielle, les conduisent deux


doigts de cette mort qu'ils appellent. A cette violence fondamentale
qui, de tout temps, incite outrepasser les limites, la communaut

humaine a toujours oppos une autre violence, celle du tabou


(Bataille l'appelle l'interdit), de manire ce qu'elle ne se libre
que de faon ponctuelle et limite ; cathartique, pour tout dire.

7. En fait, comme on vient de le voir, Bataille inverse l'analyse de Bergson quand il


crit : Le mysticisme chappe la spontanit de l'enfance, comme la condition accidentelle de la passion. Mais il emprunte l'expression des transes au vocabulaire de l'amour, et la

contemplation libre de la rflexion discursive a la simplicit d'un rire d'enfant .


{La Littrature et le mal, 184).

8. Nous supportons mal la situation qui nous rive l'individualit de hasard,


l'individualit prissable que nous sommes {L'rotisme, 21). Voir aussi ce sujet, et plus
gnralement, Walter Benjamin, Illuminations (New York, Schocken Books, 1969).
9. L'image ne cesse de revenir dans L'Erotisme% par exemple : H y a au contraire
dpossession dans le jeu des organes qui s'coulent dans le renouveau de la fusion, semblable
au va-et-vient des vagues qui se pntrent et se perdent l'une dans l'autre . (23).

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712 REVUE D'HISTOIRE LITTRAIRE DE FRANCE

C'tait, au dbut de l'histoire, la fonction du sacrifice que de


remettre brivement la communaut en communication, afin de se
ressourcer, avec des origines violentes dont elle gardera toujours la
nostalgie. Ds lors, et jusqu' aujourd'hui, l'interdit repose sur un
mouvement de diastole appelant un mouvement de systole ; pour
Bataille, il est dans la nature des choses qu' la pousse de
l'interdiction corresponde mcaniquement celle de la transgression
(L'rotisme, 68). Dans le monde qui est le ntre ce rle, c'est--dire
rtablir la communication, est, en grande partie, dvolu la
littrature qui, en un sens, hrite dsormais du mysticisme :
A la vrit, ce dont est voisine la littrature lie depuis le romantisme la
dcadence de la religion (en ceci que, sous une forme moins importante, moins
invitable, elle tend revendiquer, discrtement, l'hritage de la religion) est

moins le contenu de la religion que celui du mysticisme, qui en est, dans la

marge, un aspect presque associai, [c'est moi qui souligne] Ce qui est retrouv est
toujours en ce moment de rupture et de mort l'innocence de l'tre. L'tre isol
se perd en autre chose que lui. {La Littrature et le mal, 183-4).

appartient donc la littrature authentique de ressusciter ces

rares moments souverains o les consciences communiquent


librement entre elles la faveur de l'instant paradoxal qui est aussi
celui de leur dissolution momentane.

Nous avons vu, il y a un moment, que pour tous deux, Bataille


et Bergson, le rire permettait la communaut des rieurs de s'unir
et de se recomposer (faudrait-il dire : de se massifier ?) face la
victime pose en extriorit. Les contraintes pesant sur le champ
philosophique de l'poque de Bergson faisaient que l'on ne pouvait
videmment pas lui demander de traiter de l'ivresse et de l'rotisme,

mais la possibilit d'une communaut des consciences la faveur


d'une communication sanctionnant, paradoxalement, la fin de ces
mmes consciences en tant qu'entits isoles, est indiscutablement
prsente chez lui quand il parle d'endosmose10.

10. Autant donner la dfinition prcise de ce terme que Ton ne rencontre plus trs
souvent : Endosmose : Courant qui s'tablit du dehors au dedans entre deux solutions de
concentrations diffrentes, spares par une cloison membraneuse trs mince . (Paris,
Dictionnaire Larousse, 1963). Bergson revient d'ailleurs sur l'endosmose une autre reprise
dans Fantmes de vivants , in Mlanges (Paris, PUF, 1972), ajoutant : ... il est fort

possible qu'entre les diverses personnalits s'accomplissent sans cesse des changes
comparables aux phnomnes d'endosmose. Si cette endosmose existe, on peut prvoir que

la nature aura pris toutes les prcautions pour en neutraliser l'effet, et que certains

mcanismes devront tre spcialement chargs de rejeter dans l'inconscient les

reprsentations ainsi provoques, car elles seraient fort embarrassantes dans la vie de tous les

jours. (1016)

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BATAILLE ET BERGSON 713

Entre notre conscience et les autres consciences la sparation est moins


tranche qu'entre nos corps et les autres corps, car c'est l'espace qui fait les
divisions nettes. La sympathie et l'antipathie irrflchies, qui sont si souvent
divinatrices, tmoignent d'une interprtation possible des consciences humaines. Il

y aurait donc des phnomnes d'endosmose psychologique. {La Pense et le

mouvant, 1273).

Sans doute le voit-on mieux maintenant : l'acte libre de Bergson et

l'opration souveraine de Bataille en appellent toutes deux une

continuit indcomposable ; celle du moi profond et de ses


motions, chez l'un, et celle de l'tre, de l'instant ou de la
souverainet chez l'autre.

Une autre dfinition de la souverainet, que l'on trouvera dans


Mthode de mditation, fait intervenir des termes qui ne sauraient

tre plus caricaturalement bergsoniens quand Bataille oppose la


souverainet ce qu'il appelle la solidit . Cette dernire notion
dsigne un principe de conservation (215) qui serait la base de
la vie sociale et productive et que la souverainet contredirait. Mais
en fait, elle ne fait que s'y opposer comme le fluide ou le mouvant

s'opposent au solide chez Bergson : la solidit (ou, ailleurs, la


cristallisation ) dont Bataille nous parle ici se superposent au
millimtre prs la solidit de Bergson qui, elle aussi, recouvre le
langage, la vie collective et la religion statique.

Enfin, cette solidit que Bataille et Bergson identifient et


laquelle l'un oppose l'acte libre et l'autre l'opration souveraine,

nous conduit la question de savoir quelle morale il serait


souhaitable d'adopter. La morale ouverte de Bergson ou la
morale du sommet de Bataille ? Ou ne serait-ce pas dj
la mme chose ?

La double frnsie

Conformment son got pour les oppositions binaires, le


Bergson des Deux Sources de la morale et de la religion distinguait

deux sortes de morales. Une premire morale dite close ou


ferme , assure le maintien et la reproduction (la conservation aurait dit Bataille) de la vie en commun au moyen d'une
pression : de mme que le moi superficiel d'il y a un instant, la
morale ferme est purement utilitaire et exprime la pression que

les lments de la socit exercent les uns sur les autres pour
maintenir la forme du tout... (Les Deux Sources de la morale et
de la religion, 1021). Nous le savons maintenant, c'est aussi le rle

de la religion statique laquelle Bergson oppose la religion

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7 14 REVUE D'HISTOIRE LITTRAIRE DE LA FRANCE

dynamique des mystiques qui, en tout temps et en tout lieu,


menacent de perturber les arrangements imposs par la religion
officielle. ne serait d'ailleurs pas inintressant de se demander ici

jusqu' quel point la distinction religion statique/religion dyna-

mique ne recouvre pas totalement la distinction homog-

nit/htrognit du Bataille des annes trente. En effet, dans son

aspect religieux, l'homognit dsigne tout ce qui, dans la religion,


relve de la conservation et du maintien du statu quo : il s'agirait
alors de quelque chose de l'ordre du statique ou du ferm de
Bergson. Par contre, l'htrognit englobe ce qui l'intrieur du

champ de la religion s'oppose l'ordre des choses (le mysticisme ou la religion dynamique de Bergson)11.
A la morale ferme Bergson oppose ensuite la morale ouver-

te et dynamique rsultant d'un principe de propulsion que l'on


rencontre, et il faudra pardonner Bergson ce langage sans doute

vieilli, chez les hros, les saints et les grands hommes


fondateurs de religions qui introduisent de nouvelles valeurs. C'est

aussi ce que Bergson qualifiait de morale complte (Les Deux


Sources de la morale et de la religion, 1003), ajoutant : Entre la
premire morale (ferme) et la seconde (ouverte) il y a donc toute
la distance du repos au mouvement (1024). Cette distinction entre
une morale close et ferme et une morale dynamique, prolongeant
la distinction entre moi profond et superficiel, ressurgit quand
Bergson se demande si une socit doit tre ouverte ou ferme : la

rponse va de soi. Mais il s'agit ici de deux conceptions que

Bataille transpose telles quelles quand il remarque, dans

Le Coupable, que :

... le problme de la physique aide voir comment s'opposent deux images de la


vie, l'une erotique et religieuse, l'autre profane et terre terre (l'une ouverte et
l'autre ferme) [c'est moi qui souligne] (283).

La morale du dclin (c'est--dire le statique de Bergson) dont il

est question dans le Sur Nietzsche de Bataille nat aussi de la

facilit, du conservatisme et de la reproduction passive de l'ordre

des choses :

Le dclin - rpondant aux moments d'puisement, de fatigue - donne toute la


valeur au souci de conserver et d'enrichir l'tre. C'est de lui que relvent les rgles

morales, [c'est moi qui souligne] (42).

La morale du sommet, elle, obit une tension et une exubrance des forces (Sur Nietzsche, 42) qui correspondent tout autant
11. Voir G. Bataille, La Structure psychologique du fascisme (O.C., I).

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BATAILLE ET BERGSON 715

un lmentaire principe (ou mouvement) de propulsion. La


morale close que Bergson voque en analysant les socits
animales les plus structures (les fourmis ou les abeilles) est donc
bien la morale utilitaire laquelle pense Bataille, tous les feux du
romantisme nietzschen en moins. Tout comme la morale ouverte

et en mouvement du crateur de nouvelles valeurs religieuses dont

il tait question dans Les Deux Sources de la morale et de la


religion, se superpose la conception erotique et religieuse de
Bataille, conception o tout est, justement, mouvement, tension,
cration.

Reste, enfin, l'rotisme, la plus vidente illustration du


bergsonisme de Bataille. Toute la thse de Bataille repose sur
l'opposition continuit/discontinuit : si la mort, paradoxalement,

manifeste la continuit de l'tre travers les gnrations, c'est

prcisment parce qu'elle met un terme la discontinuit


reprsente par chaque individu ( en dehors de qui la continuit

existe). De ce point de vue, la naissance est un arrachement au


continuum de la vie :
L'exprience de la sparation, partir du continuum vital (notre conception et
notre naissance), le retour au continuum (dans la premire motion sexuelle et le
premier rire) ne laissent pas en nous de souvenir distinct ; nous n'atteignons le
noyau de l'tre que nous sommes qu' travers des expriences objectives. (201)

On comprend alors que la mort ramne l'individu la continuit, ce

que l'rotisme prfigure, mais c'est dans L'rotisme que les


catgories et le vocabulaire de Bergson vont s'imposer Bataille de
plus en plus fortement, jusqu' en envahir le texte :
A la base, il y a des passages du continu au discontinu ou du discontinu au
continu. Nous sommes des tres discontinus, individus mourant isolment dans
une aventure inintelligible, mais nous avons la nostalgie de la continuit perdue.
(L'rotisme, 21).

De la mme faon que le vivant dont parlait Freud aspirait


confusment revenir l'inorganique, l'rotisme donne l'individu

un avant-got de la mort en le conduisant momentanment du


ferm l'ouvert :
Toute la mise en uvre erotique a pour principe une dissolution de la structure
de l'tre ferm [c'est moi qui souligne] qu'est l'tat normal un partenaire du jeu.
(L'rotisme, 23).

Jusqu'ici, tout drive donc, chez Bataille, de l'interdit (qui est luimme la condition de la conscience) exigeant ainsi qu'une pousse

dans un sens soit toujours suivie d'une pousse dans le sens

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716 REVUE D'HISTOIRE LITTRAIRE DE LA FRANCE

inverse : l'interdit appelle la transgression, la vie tend vers la mort,

l'amour authentique (ce que Bataille appelle l'rotisme des


curs ) conduit les amants leur perte.
A supposer que cette dmonstration ait t, jusqu'ici, convain-

cante, elle aurait ainsi mis en vidence le fait que le rire, selon

Bataille, de mme que ses analyses de la souverainet et de

l'rotisme, n'chappent aucunement au bergsonisme ambiant qui


caractrisait l'entre-deux-guerres. Mais d'o viendrait alors ce
double mouvement de diastole et de systole, qui veut que l'interdit

appelle la transgression, et qu'un obscur principe nergtique


( l'exubrance des forces ) commande l'opration souveraine ?
On pourrait, certes, invoquer l'ethnologie franaise de l'poque et

ses distinctions abstraites entre un sacr blanc (pur, officiel,


bnfique) indissociable d'un sacr noir (impur, marginal, malfique). Mais on pourrait, tout aussi bien, se tourner nouveau vers
Bergson et sa loi de la double frnsie .
La loi de double frnsie de Bergson, expose dans le quatrime

chapitre des Deux Sources de la morale et de la religion, dcoule


d'une premire loi, dite loi de dichotomie : une tendance simple de

la vie , observable dans des domaines aussi diffrents que la


matire , l'histoire ou l'activit intellectuelle, finit toujours par
se ddoubler en se scindant en deux tendances antagonistes. La loi

de double frnsie veut que chacune de ces deux tendances exige


ensuite d'tre pousse le plus loin possible tour de rle : ainsi
l'picurisme devait-il ncessairement dclencher la raction
stocienne. Et de mme fallait-il, dans un autre ordre d'ides, qu'

un Moyen Age austre et mystique succde une Renaissance


davantage attache aux biens de ce monde. Cette lutte des
tendances reprsentait pour Bergson un progrs (mais le terme
doit tre ici entendu dans son sens volutif) :
Sans doute, regarder du dehors ces alles et venues, on ne voit que
l'antagonisme des deux tendances, les vaines tentatives de l'une pour contrarier le

progrs de l'autre, l'chec final de celle-ci et la revanche de la premire :

l'humanit aime le drame ; volontiers elle cueille dans l'ensemble d'une histoire
plus ou moins longue les traits qui lui impriment la forme d'une lutte entre deux

partis, ou deux socits, ou deux principes ; chacun d'eux, tour tour, aurait
remport la victoire. Mais la lutte n'est ici que l'aspect superficiel d'un progrs.
{Les Deux Sources de la morale de la religion, 1228).

Ce n'est videmment pas la premire fois qu'un dualisme de cette


nature (qui n'avait, dans l'esprit de Bergson, rien voir avec une

quelconque dialectique matrialiste ) est propos, sous une


forme ou sous une autre, et il n'a sans doute rien d'original. Il n'en

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BATAILLE ET BERGSON 717

demeure pas moins que cette double frnsie s'inscrit dans le cadre

d'une philosophie qui a domin son poque et qu'elle permettrait


peut-tre d'expliquer le fait qu'il fallait tout prix, selon Bataille,

qu'il y ait interdit et transgression, opration souveraine et


conscience ordinaire, une vision profane et une vision erotique et religieuse , ouverture et fermeture de l'tre individuel dans
l'rotisme, enfin12.

Les oppositions que nous avons rencontres jusqu'ici chez


Georges Bataille - communaut/individu victimise (c'est le cas du
rire), continuit (souverainet, mort, rotisme)/discontinuit,

morale ferme/morale ouverte (la conception erotique et


religieuse ), diastole/systole - introduisent toutes, au bas mot, un
fort parfum de beigsonisme que la philosophie allemande ne suffit

certainement pas dissiper. Un certain nombre de questions


mritent d'tre maintenant formules : la mfiance de Bataille

envers le langage et sa nature discontinue n'aurait-elle pas alors

quelque chose en commun avec Bergson ? La souverainet ne


serait-elle pas, ds lors, quelque chose qui ressemble beaucoup un
acte libre bergsonien, mais revu et corrig par un bibliothcaire
mdiviste frott d'ethnologie et de nietzschisme ? Le mouvement
de balancier associant interdit et transgression ne relverait-il pas

de la loi de double frnsie ? Et, derrire Hegel et Nietzsche, ne


faudrait-il pas tout simplement chercher la philosophie franaise ?

Mais c'est aussi en venir la question beaucoup plus gnrale


consistant se demander si Bergson ne reprsenterait pas le refoul

philosophique et, surtout, religieux, de Bataille et de nombreux


auteurs de l'entre-deux-guerres.

Jean-Franois Fourny.

12. Autrement, le jeu de balance entre l'interdit et la transgression reste, chez Bataille,

inexplicable et fonctionne comme quelque chose de l'ordre de la donne anthropologique,


dont on ne peut parler que pour la constater. A ce sujet, voir Jean-Franois Fourny, Les
Avatars de l'interdit dans l'uvre de Georges Bataille , Stanford French Review, vol. ,
2-3, Fall 1982, 271-282.

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