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Chomsky para Principiaafes@ ,

Ttulo original: Clromsky for Begginers, publicado en ingls por


Writers and Readers, P.O. Box 461, Village Staton, New York,
NY 10014, EE.UU.
@
@
@

del texto: David Cogswell


de las ilustraciones: Paul Cordon
de los derechos exclusivos para idioma espaol:

Era Naciente SRL

Sloam Ghomslry es unp


de los diez autores ms

citados de todos los


tiempos"

Director de la serie: Juan Carlos Kreimer


Traduccin : Leandro Wolfson
llustracin de tapa: Fedhar

El diario Chicago Tribune llam al


profesor Chomsky el ms citado
de los autores vivos, agregando que entre las luminarias intelectuales de todas las Pocas, ocupaba el octavo lugar, inmedlatamente despus de Platn Y de Sigmund

Diseo: Ed. Agustina


Para Principiante
es una coleccin dc libros dc
Era Nacienle SRL
I ,rx: (541ll ,1775-\Olll
llrrr.rrr s Aircs, Ariclrtirr,r
www.ll,rrrtl)r itrr lli.urk,s.t orrt

- -

Coguwull. i)ovd
Clromsky p8,n p.lnoplontss / Oavld Coocwsll ; iluslrado por Pul Gordon
I

a od. 2a remp. - Buenos Alros : Era Nacisnle, 2006.


176 p. : 1. i 20x14 cm.- (Omumsnlals iluslrados)

Traducido por: Lsandro Wolfson

lsEN 987-9065-38-7
1- Linglsti. l. Paul Gordon, ilus . ll. Landro Wollson, kad lll. Tllulo.
cDD.4tO

Queda heclro el depsito que preve la Ley

1'l

.723

lsBN 987-9065-38-7
Ninguna parte de este libro puede ser reproducida,
almacenada o transmitida de manera alguna
por ningn medio, ya sea electrnico, qumico
o de iotocopia, sin permiso previo escrito del editor.
La presente edicin se termin de inrprimir
en los talleres de Sevagraf S.A., Buenos Aires,
Repblica Argentina, en febrero de 2006.

Por qu

tanios cic nosolros jatan


de alguien
"iamoso"'? Seta ste el

pocirizr pregurntars:--

-uno
r:'inros hablar

Enfrentarse con
una rnentalidad que rnodifica
radicalmente nuestra percepcin del
mundo es una de las experiencias
rns inquietantes, pero ms

s
,,irao,, mximo de los medios de comullicacin: ser tan celei:re que nadie lo conozca?

liberadoras.

... escribe James Peck en Ia "lntroduccin,, a The Chomsky Reader.


r<Sus escfitos son los ms movilizadores de toda la historia norteamercana)), sgue diciendo. .rNinguna corriente intelectual ha captado totalnente su pensamiento..,
No pertenece a ningn pardido; es
vocero de su propia ideologa".

[,
?::

ti'.

+*

JJI

En la dcada del noventa, sta sigue siendo an la reaccin


ms frecuente ante la mencin del nombre de Noam Chomsky, un apacible profesor de lingstica del lnstituto de Tecnologa de Massachusetts (MlT).

':

acerca de Noam ChomskY


(lo cual, dicho sea de Paso,
es una vvida demostracin
de su lesis, segn la cual
los medios tnaniPulan/dis- -

torsionaniretignen informacin segn les''

Si demasiadas Peronas

La razon de que no haYa*


mos escuchado nucho

convenga e 9us
os) reside
los caballe
son propiela

dul'

los principa
Jntadios de conun-c
cin no qiifen*qe*

,'

*(

atendieran a lo qr-re Chonsky clice sobre las enoi'mes


empresas que diriger los
Estados Unidos Y stts Principales partidos Polticos.
los medios de conunicacin y el mundo
'eqtero... y bueno,

Uridos se desvaneceran como las vestirai,del Emperador desnurlo.

goberno a lenLldo nos engana,

EI obierno atiend.e a las


neceEldades de alg-nos e ignora
1as de otros.

\:rir

i,
w

homsky lra expuesto un


sistdma de icleas quo n0s
puede ayudar a dotar de

ti

sentido a nuostras intuiciones


y recelos, y a saber qutes
estn justificados y cules na.

i!

Corlo sus ideas sobre la


poltica son contrarias a los

propsiios c.l los medios cie


comunicacin (y de sus acaudalados propietarios), rara
vz se las encuentra crr las
institucrones acarimicas.
("Desputis de toda, no sen auta.
de s tr ucti vas ", dr Chomsky:)

wr

t,

Como la teol'ia cie la relatividad cie


Einstein, las ideas de ChomskY so'
bre la lingstica lran ampliado su
esfera de influencia Y Poco Poco
sus etectos se hacen sentir en li

vida de la gente comn- Pero su

'r
$)
-.t,

!;
l
.t)
1i:.

t,

obra comc terico social ;.' polilicc.r,


y como clitico cle lcs medicts de cil
rnunicacin, tiene una candetlie itrportancia para cualquiera a quien
Ie preocupe ta supervivencia de las

instituclones
demo-

l
t,

t,

crticas,

la

ti
tl

,i

de los
dere-

ii,

chos y la

vi,

:t

Eete tilro documental


ifustrado e$ un intento
cie rem*cliar tal situacin prresentando las

ideas de Chomsky

quienes nuncatuvieron
contacta con ellas. No
pretende sintetizar su
ohra, sino que es una
introduccifi general,
un comienzo de regpuesta a la pregunta

"Quin es Choms-

ky?,, y, para quienes

IO

desconocan, una invitacin a que analicen


pors misrnos las cuestiones muy candentes
que l plantea,

pro-

leccin

libertad
ser

del

t,

humano

t;,
(;,

y la pre-

i)

serva-

cin

,i

de

Lln am:,

biente

i':t

habita-

ble. Esta

':;

su obra

parte de
es la

,.|

nrs re-

.;

leva n te

para el

..:,

')

ptiblico general.Chomsky no es
un filsofo a quren se lo lee en
clase nada ms: nos ayuda a vivir.

:t.

I
$l

Y no te preocupes: Chomsky no es

difcil de leer.
Ghomsr es el sentido comur elevado
a un grado {enial.

A Chonrsl,ty no ie gusta [;rbltr ci, s:''l


vicja. ,.Esr<;y' en cctttra r.t: l,r lCel rs
gestar personaticiades prii:licas, cle
que algunas irtdividttos s'] co/lvlel'ic.n en estrellas, y todo c:r", afirrr',i.
Los cuitos dc la persotraiidad dis-

La vida es cofno una caja

de bombones...

traen a la gente do los 'rerdacjeros


probletnas. Los nreciios cie comunicacin estn tan absor|:idrs por esiiempo de transtas personalidades, que dedican casi todo su
ot'rnel-es
,riOn a los clrismes, los pormenoes de horrerldos
poca
lnformactott
o los deportes. Hay
uno
lo
cual
en
aquello
lodo
sobre
aPorte
un
puecle hacer
Positivo.
incluiclo lo relativo a la accin
del gobierno.

Si trien ChomskY Probablemente piense que los detalles de su

vida son una distracccin res'


pecto de los temas candentes
que a l le gusta discutir, otros
sienten una irresistible curiosi-

Ante todo, algunos antecedentes:Cmo es gue lleg a ser


Noam Chomsky uno de los diez autores ms citdos de
todos los tiempoS, r(si duda el ms importante de os

intelectuales vivos?

Bueno, entre otras cosas, fue un desertor escolar.


10

dad por la biografa de todo


creador de grandes ideas. As
que la repasaremos un Poco,
aunque por deferencia a 1, no
nos extenderemos mucho en
este tema.
11

I
l;
yt

t
?,

;;;i"

i
l.

t.:

,i

Avrarn Noam Cliomsky naci en Filadelfia, pennsylvania, Estaclos Unidos, el 7 cle diciembre cie 1g28. Fue uno de los clos
hijos varones en la familia. De rio le toc vivir la poca cle la
Gran Depresin, que comenz con la cri&
sis de ia Bolsa en '19p9 y dur hasta la
Segunda Guerra Mundial. Aunque su famjlia no sufri los peores aspectos de la
crisis, pues ambos padres tenan trabajo. entre los rns viejos recuercjos cle
Chomsky estaban escenas de personas
que vendian ropa de puerta en puerta, o
de la polica atacando violentamente a
los huelguistas.

juda que

resida
ta suya era prcticamente la nica familia
antisemita, de irlandeses y ca'
!il ,n'r".inclario fuertemente
expresaron francaii.or alemanes, muchos de los cuales
que Estados urridos entr

su apoyo a los nazis hasta


Chomsky padeci el antise.n"'fu-S"grnd Guerra Mundial.
afectado por el auge
.irirro Jn la calle y fue profundamente
jitutti.tno en Europa en la dcada del treinta'

;:

:.
t)
it,

l:
:t.

1:

\,

,'

I
progresista
parecicloa I
A partir de

rri a una escuela


de rro exista lada
cjividaa los estu-

diantes en buenos y malos.


12

peridico
Su primer escrito fue un artculo editorial para el
de
Barcelona'
la
calda
escolar sobre
A los 12 aos escribi una historia de
la Guerra Civil esPaola'

13

El quiuscs
Noam visitaba a menudo a un to suyo
que tena urr quiosco de revistas a la salida del sulterrneo cle NuevaYork, en la
esquina de la Calle 72 y Broadway. l-e
haban otorgado el quiosco a raz de que
era discapacitado (tena una joroba).
Segn Noam, lraba militado en la izquierda y tambin conociclo el mundo del delito. La ubiacirr del quiosco, en el lugar
de menor salda de gente del subterrneo, hizo que rio rindiera tnucho como negocio, pero en cambio se convirti en el
lugar predilecto de reunin de muchos emigrados europeos
de la dcada de '1930. El pequeo Chomsky pasaba all muchas horas participando en animadas dscusiones sobre ternas y sucesos de actualidad. Dijo que fue ah donde recibi
su formacin poltica. Su to era tambin versado en la obra
de Sgmund Freud, y sendo an adolescente Chomsky lleg
a conocer bastante la teora freudiana,

En Nueva York es-lFvo en contacto con la cultura intelectual


de la clase trabajadora iuda, que crea en la solidaridad y en
los valores socialistas. Sus tos y tas eran pobres materialmente pero de gran riqueza intelectual, y conservaban corno
tradicin la costumbre de discutir aninadamente sobre los
procesos sociales y polticos.
14

que lo afect ntimamente' Un pequeo


Describi Lln episodio

gordo que
t. del barrio se estaba burlando del 'chico
en ayuda de la

;;;;,

falta,, y todos lo apoyaban; nadie iba

vctima'

uDurante unos segundos le hice frente", cuflt Chomsky'


uDespus me aiust,,. Pero se avergonz de ello y resolvi
que en elfuturo siempre estara a favor de los desposedos y
de los oprimidos injustamenle. *como los anarquistas espaolesu, dijo, ..estutze siempre del lado de los perdedores"'
1s

Aunque a Chomsky se lo corloce cotn(


un intelectual, sus ideas polticas se origi
naron ms bien en principios morales. Lc
sobrecogi la forma en que los norteame
ricanos se burlaban, a travs del alanbrc
de pas, de los prisioneros alemanes de
un campamento situado cerca de su colegio secundario, conlo si sa fuera la actitud patritica debida. Al misnio tiempo,
su oposicin al nazisno era mucho rns
apasionada que la de quienes azuzaban
a los prisioneros.

l.
!

Desertor escolar

,I

la
s en todas las materias' A
tad, la abandon' No Por ello
izquierdsta Y se comPrometio
sionismo' Muchos aos mas
los mismos PrinciPios que ennista".

ContemPl ta iilea de ir a
Palestina Para Promover la
cooperacin entre los rabes
y los juilios ilentro de un
marco socialista, pero 1o
disuadi el concePto

El dia del bombardeo


do Hiroshima,
literalmente no pude
hablar con nadie,

coment lue$o.,.No
haba con quien
hablar. Me fui a
caminar solo... Nunca
pude hablar con
ninrur
norteamericano
acerca de ese tema ni
entend la reaccin de
los dems,

"profunilamente

*ti.*ocrtico del Estado

r--r

C}

jud0.
Chomsky, conocio a Zellig
rPor sus intereses polticos'
stica de ta Universidad de

Harris
Pentrs
Qomg

Pus'
17

Por sugerencia de Harris, Choms comenz a tomar clases


de filosofa y de materntica, materias en las que nunca haba

ncursionado, pero que le fascinaron.

En l93, sieno miernbro de la


Socitty of Fellows, 0homs xe I
Israel y vivi algunos moses en r
kihbutz. Auque Ia oomida no
abundaba y habia que trabajar
druo,le $ust6. Para l eI kibbutz
representaba ufla comruridad
libertaria en marcha hacia
eI

xito.

Tambin por influencia de


Harris, volvi a fa universidad
e inici la carrera de lingstica. Ms tarde dira que su ex-

periencia universitaria fue


"anticonvencional". El departamento de lingrstica estaha

compuesto por un pequeo


grupo de esfudiantes de doctorado que compartan inquietudes polticas y de otra ndole, reunindose en restaurantes o en el departamento de
Harrs, a veces para dscutir
un da entero. Chomsky se
sumergi en la lingstica, Ia
filosofa y la lgica..Obtuvo la
licenciatura a pesar de man.
tener apenas un contaclo superficial con elsistema universitario. En 1949 se cas con
la lingista Carol Schaz, con

quien tuvo un hijo y dos hijas.


Uno de sus maestros en filosofa fue Nelson Goodman,
quien lo present ante la Society of Fellows, de Harvard.
Fue incorporado en 1951 y se
le concedi un estipendio, el
que lo liber por prirnera vez
en su vida d9 la necesidad de
trab4jar en cosas ajenas a sus
Te [a paso, chico... Me voy
No me Io merezc..,

Junto con su esposa pensa'


ron en irse'a vivir al kibbutz.
No tena niinters niesperanzas vinculadas a su carrera
acadmica y nada lo retena
en Estados Unidos. No obstante, se senta molesto con
los principios racistas y conformistas en que se
basaba la institucin 0

israel. En 1947-48, o 0
Chomsky se haba
opuesto a la creacin
del Estado judo por-

que pensab4 que


las instituciones
socialistas formadas durante

la colonizacin juda de

Palestlna no sobreviviran luego de la creacin de dicho Es-

tado.
Cuando a fines de 1954 concluy su perodo en la Society of Fellows, no tena un panorama claro de trabajo, asf
que pidi un extensin del
estpendio. Su esposa ya
'rse haba ldo al kibbutz
una temPoraa.
o o Pasar
\ ^ Oa mas larga y ambos planeaban re-

unirse all[. Pero a


Noam le asignaron
un cargo de invesiigador en el MlT,
y se dedic de
leno a la lingstica.

ffiilitancia pmlitiea
En 1955 se doctor
en la Universida de Pennsylvania con rur
capitulo de ur Iibro en el que estaba trabajando.
Si bien ste ya estaba virtualmente terminado en
1956, era tan poco convencional para la poca
que no se lo public hasta I9?5, y slo
parcialmente, bajo eI ttulo de
Estructura lica de la
teoria liniiistica.

En la dcada del sesenta, la escalada en la guerra de Vietnam oblig a Chomsky a hacer una eleccin moral. Comenz a oponer resistencia activa a ia guerra, sabiendo que era muy probable que lo encarcelaran. Sus protestas contra la
guerra pusieron en petigro su cmoda posicion acadmica. Preguntado acerca de por qu haba corrido ese riesgo, contest: ,,Tenta
que ver con la posibilklad de ntirarse en el espejo a la manana".

En 1966 escribi un artculo, "La responsahilidad de los


ntelectuaes,'que apareci en The-New Yorl< Beview of
Books y fue muy aclamado en todo el mundo. Al publicarlo,
acluaba basndose en la responsabilidad de que hablaba
el artculo:

"Los intelectuales estn en condiciones de exponer las


mentiras de los gobiernos, de analizar las
causas y motivos de los hechos, y a menudo sus intenciones ocultas. Al menos en
el mundo occidental, tienen el poder que
les da la libertad poltica, el acceso a la
informacin y la libertad de expresin.
A una privilegiada minoria, la democracia de Qccidente le brinda eltiempo de
ocio, los medios y la formacin necesarios para ver la verdad que yace oculta
tras el velo de distorsiones y engaos,
de ideologias y de intereses de clase a
travs del cual se nos presentan los
acontecimientos de la historia actual..."
21

En octubre de
1967, Chomsky particip en
las manifestaciones que tuvieron lugar

,,La agresividad norteanericana, por rns que


se eflmascare detrs de
una retrica piaclosa, es
una fuerza doninante de
los asuntos mundiales y
debe ser analizada en furlcin de sus causas y motivaciones"
(NY Review of Books)

de una absoluintegridad
moral".
Desde que a fi-

ta

nes de la dca-

da de

gono y la secretarfa de
Justicia, y fue
e n ca

actvamente
con la poltica,
una

rcelado

escribi

larga serie de libros, artculos y parrfletos en


los que expres sus puntos de
vista- Acude a cast todos los
lugares donde se lo invita a
hablar o a debatir sus ideas.
Entretanto, sigue siendo profesor de lingstica en el MlT.

muchos, Norman Mailer,


quien comparti la celda con
1, lo describi luego en Los
ejrcitos de la noche como
"un hombre delgado, de rasgos angulosos, de expresin
asctica y aire amable, pero

publicar los
trabaios de

960

comprometi

junto con otros

Poco despus de
York Review of
Books del de

Chotnsky se

frente al Pent-

Pese a Ia variedad de sus intereses

Chomsky. A
los altos in-

,Xqlectuales
,.norteamericaribs no les caa
muy bien que les

l!

rtieran que no eran


ins que unos lacayos, que disfrazaban las nrentiras de la clase gobernan:
dabah vueltaL la, cara,lcuando
uando su propio.'obi
'obierno cometia
atrocidades que ellos no vacilaran en condenar si fueran
perpetradas por algn otro pas. Para la implacable horrestidad de Chomsky, ur-ro debe juzgarse a s mismo, a
sus amigos y a sus enemios con las mismas normas.
Cualquier otra cosa es un engao, o no?
22

y afanes, el enfoque de Chomsky es


notablemente coherente. Aplica la
misu,a l$ca implacable a todo lo
que e amina. in embargo, no
surgi de la nada, no fue un
{(chomskiano nato.
Su sistema de ideas, al igual que el
de todo pensador importante,
descansa en la obra de muchos
otros grandes pensadores que lo
precedieron.
Tendremos que echar un vistazo a
los ms notables,
23

,,

l)
,|,

'/,

I
ri

l"
N.

l.:

I
i
t:

Platn (428-384 a.c.r


Como todo pensador de la tradicin filosfica occidental, Chomsky est en deuda con Platn Por
haber sentado las bases de la filosofia con su afn de buscar la verdad y de desarrollar una personalidad racional moral.
Platn se pregunt.la; Cmoes
posible que un ser humano sepa
tantas cosas de las que tiene tan
pocas pruebas?" Ghomsky formul la misma pregunta acerca del
modo en que los nios aprenden
con tanta facilidad el lenguaje.
En su estudio de la lingstica Y de
los procesos cognitivos, Chomsky
busca la explicacin, al igual que
Platn, en las formas abstractas e
ideales, ms que en generalzaciones extradas a partir de lo observado.
En su Repblica, Platn vislumbraba una sociedad ideal en la que la
justicia fuese el principio rector, y
este ideal era compartido Por
Ver Filosola para prlncipiantes, en esla misma serie

24

1:

i.
N

Chomsky. Pero se apart de la creencia


platnica en la creacin de una jerarqua

donde los intelectpales fuesen la clase


privitegiada.
Platn rechazaba la democracia porque
en ella el poder poltico no se entregaba a quienes posean calificaciones especiales. Chomsky, en cambio, valora el
principio democrtico. Ambos rechazan
la tirana, el ejercicio de un poder irresponsable por parte de hombres sin moral cuyas intenciones son criminales.

i
t;

i
i..

ften llescaftEs

nEs6.r6Eu)

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L

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A

i
w
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u
.1

,t

t
t,

i
'li,

i!

Chomsky afirma que cree


en el sentido comn cartesiano, elmtodo cientfico tal como fue
expuesto en el
Discurso delm-

hasta alcanzar conclusiones

confiables: aunque limitadas.


Descartes comenz
por rechazar toda
la filosofa ante-

todo por Descartes, quien


lraz all las

reglas

rioral ytratar
de establecer
prenrisas fide-

que

dignas, sobre
las cuales pu-

permiten navegar sin tro-

diera erigirse un
sistema de pen-

piezos a travs de las ca-

samiento capaz de
Ilegar a la verdad,

denas lgigas

I,

i
2s

Tuvo un sueo que lo convenci de que, corno los sentidos


pueden engaarnos, el verdadero conocimienio debe proceder de la razn. Tuvo grandes dificultades para encontrar premisas en
las que pudiera basarse, hasta que
finalmente redujo todo a un solo principio. Sostuvo que lo nico que poda saber con certeza era que estaba pensando. De eso
dedujo que poda afirmar que exista. "Pienso, luego giglg:, pas
a ser la premisa bsica
de su filosofa.

Descartes haba intentado descubrtr los principros que rigen


cmo aprendemos examinando la diferencia entre los datos
de la realidad (entrada) y el conocimiento (salida).

5i observo una ligura irregular,


pol'qu a veo como un
tringulo? Por qu interpreto
en mi mente corno una figura
ideal lo que llega a rnis sentidos
corno un tringulo imperfectoT
f

Not la discrepancia e"rtre la figura que se nos presenta y el tringulo construido por la mente, y adujo
que si vemos un tringu[o es porque
hay en Ia naturafeza misa de la menque
que la imagerr deltringulo le sea
algo
hace
te
fcil de construir, una suerte de esquerna o patrn que
imponemos a los datos de la percepcirr.
Chornsky,

lJcl i

ru,

pregunta:

Chomsky adhiere esirechamente, en todo su


pensamiento, a estos principios. En lingstica, dej atrs la mera observacin y procur
establecer principios explicativos generales.
Tambin impuso una disciplina cientfica a sus
observaciones de la polIica y del funcionamiento de los medios de comunicacin.
26

Por qu fos nios aprenden

un sistema gramatical
espectico, y no cualquiera
de los otrcs que podrian
construirse a partir de lo que
le brinda su experiencia?

En su mtodo de estudio de la lingstica, Chomsky aplica el


ejemplo cartesiano: utiliza sus observaciones como punto de
lanzamiento del pensamiento abstracto, y trata de establecer
principios abstractos,

En su obra Meditaciones sobre la


primera filosofa: de la verdad y el
error, Descartes dlce:

r5oy consciente de que poseo una


ciefta facultad de discernimiento
(para distinguir Ia verdad del error)
que sin duda recib de Dios, junto
con todo lo dems que es mo;y
.como es irnposible qe l quisieia

e
ha

enome
capaz de

erfor,

siempre que la use correctarnenter.

28

Chomsky sita esta dentro del contexto de la ciencia moderna especulando que ciertas grandes mutaciones reperttinas pueden haber dado origen a caractersticas de la ir-rteligencia que, hasta donde sabemos, son propias de los
humanos.

El lenguaje es la ms universal y distintiva de esas carac-

lersticas, aunque Chomsky piensa que la misma singularidad podra encontrarse en otros mbitos. Sostiene que
el estudio del lenguaje puede brindar una palanca o un
modelo a travs del cual adquirir una mayor comprensin
de las caractersticas propiamente humanas.

El sistema de gobierno norteamericano fue proyectado con una


concepcin de las
instituciones humanas que no
tena nada de
ingenuo. El poder corrompe,
por ende habla
que vigilarlo- La
lbertad nunca
debe darse por
sentada.
Rousseau conden
adems elcontrolindividualde la propiedad y la riqueza. Deca que eran Ltsurpaciones que los ricos hicieron por la fueza, y que por la
fuerza podran eliminarse sin

Es violacin de la ley natural

que uh puado de hornbres


estn colmados de cosas
superfluas rnientras la multitud
padece hambre

que ellos tuvieran motivos para

protestar,.
El sentido de la

justicia social

que

tiene

Chomsky debe
mucho a Rousseau. Le parece
inconcebible que una
sociedad de hombres lbres tolere que un puado de
hombres estn [...] colmados
hasta elhartazgo de cosas sLtperfluas mientras la multitud
padece hambre,.

Jeart -lamryuB
ffiussgfiU rrzrz-172s)
En su Discurso sobre la gualdad,
Bousseau puso en tela dejuicio la

legitimidad de casi todas las instituciorres sociales. Este fue un punto bsico de la Declaracin de la
lndependencia de Estados Unidos
asi como de su Constitucin. Segn Chomsky, ese cuestionamierrto de las instituciones deba continuar ..corr eterrra vigilancia,,.

pobres y los menesterosos fueron seducidos por esas


[eyes, dijo Rousseau. Todos corrieron a encontrarse con sus
cadenas pensando que ellas Ies aseg'uraran Ia libertad..,r.

L,os

31

ffi

Rousseau, la esencia de la naturaleza humana es la libertad y la conciencia de esta libertad. Renunciara ella era insultar a Dios.
La postura poltica de Chomsky suele clasificarse como iz'
quierdista", "ocialista o ((anar'
QUista", y en tal sentido muchos de
palabras
con el peor de los males lo
que
asocian esas
los
desvalorizan neciamenle- Pero en rigor la libertad y la democracia fueron algunos de los principios que ms defendi.

os y la riqueza del
Por el contrario, la
concentradgs, muy
pequea minora.

ilhelm uon Humholdt


rrsky enconlr que tena gran afinidad

Hunrboldt, tanto en sus ideas polticas


lingfsticas. Spstuvo que Humboldt
una concepcin semejante a la de su
ca genrativa, pero le faltaron las
igas matemticas para desarrollarla,
ng.ky, por su pate, estydi los fundaos de la malemtica. sin suponer que
n relacin aon la lingstica.

rrr$?-1885)

Pero Bronto
comprob que

poda aplicar sus


ideas
matemticas a la

gramtica
g[enerative.

,r(lr*'

fiarl ffiarx
(1S1S-1S83]
LONDHES - 18 de .setie
de 1861. La carta de ta s

Choms dijo que Humboldt...

i Beecher Stowe a

I
I

El ensayo de Jolrn Stuart Mill Sobrei

la libertad se nicia con una cita detj


..principio rector" del pensamientoi
de Humboldt: La absoluta I esfi:
cial importancia del desarrollo humano en su ms rica diversidad,,.
Al concluir su crtica al Estado autoritario,
Humboldt dice: Me he sentido permanentemente animado
por el ms profundo respeto hacia la dignidad inherente a
la naturaleza humana, y hacia la lbertad, que es lo nico
que le cuadra a dicha dignidad.

-A

a4

haftesbury, sean cu
leren sus nritos pr'o
ha hecho mucho bien al
gar a los rganos de pre
dinenses a exponer ant
las razones ostensilles
hostit hacia el Norte y sus mal disimuladas simpatas por el Sur, que parecen
extraas por parte de un pueblo qLe pre,
, lende horrorizarse de la esclavitud. La print, qipal que,ia de esos rganos de prensa es
r,:'que la actual Guerra Civil norteamericana
,'ro fue hecha <lpara abolir la esclavitucl, y
.,, que portanto no puerle esperarse que el bri.,,tnico bien pensante, habituado a ernprenr.der guerras por su cuenta e interesarse sn las de otros pue, ,blos slo sobre la hase de arnplos principios humanitarios,,,
, sienta simpata hacia sus prirnos del Norte:>.
?q

,t-..i,*L,

---1,

i ;\ -,{..,.1',
i \-,-\ ((En prmer lugar, dice The Economist, el

i .)S,)tr'*. i supuesto de gue la disputa entre el Norte y

Chomsky dijo que dej atrs esa tapa cuanclo tona

Sur es una disputa entre la fibertad de


',,
,nr,|pt
Y
",
\*!_ '
J los negros, por un ladq, y su esclavitud, por
uu
,. . ,*d' el otro, es tan descarada como falsa. El NorW te, leernos en The saturday Review, no procla1, ) ma la Abolicin. ni pretendi iams luchar conWE tra la esctavitud. No ha enarbolado como estandarte el sagrado smbolo de la justicia para con el negro; su grito de Euerra no fue la
abolicin incondicioral" Y The
Examiner afirma: 'Si hemos sido
engaados acroa del verdadero
significado de este movimiento
subfime, quines si no los propios federalistas tienen que reponder por este engao?

pasron ms tarde a integrar una izquierda antibolchevique, que vea en la Revolucn Husa una perversin derechista del marxrsmo.

Lo que Chomsky tom de


Marx fue la idera de que las
socieclacJes estn compuestas por clases econ-

rlroc,'iec,ir, le re-ri-r1rrahr la idea

de larx sobr'e ia ,,dictaCura


del praletariacjo,,. Por el n-isrno rltciivo, le pareca
horrerrlo ef siste-

mrcas y que ana-

.lizarias sobre

esta base
ayuda a

'

comprender los pro-

.,CESOS SO.

:_.ciales.
, Pero no co-

rr sovitico,

autlque

wt.&

M.

se

preguntaba
si en reaiidad tena

riucho que

vir

cDn

i'larx. Quien
imprirni

ie

sus caracters-

li*as el cornunismo sorititico fue si,r


lder, Vlarlirnir Lenin. cuyas medidas una vez que estuvo en el poder coniradijeron
lo que haba escrito.

--Gitas recogidas ror Karl Marx, que escriba para Neur


York Daify lbune y Vienna Presse.
Esto se parece notablemente a las
crticas de Ghomsky sobre lo que
lea en los peridicos. De hecho,
Chomsky reconoca su deuda con
Marx. Sus tios neoyorquinos formaban parte de una intelectualidad juda radicalizada que debata diariamente sobre la lucha de clases.
q6

rHay una gran diferencia entre las


doctrinas libertarias de un indiriduo oue
trata de yincularse a un movirnientd
popular de rnasas para tener poder, y
el poder autoritario de un individuo
que ha llegado al poder y trata de
consolidarlor
. ,,' '.. ..:ili1
i ":'. .:'

Para los movimientos soclalistas haba sido una tragedia, deca


Chomsky, que se identificara a la Revolucin Busa como socialista, cuando en verdad era ms bien una forma de capitalismo
de Estado. Ni siquiera el propio Lenin-la llanaba socialismo.

ffimmnwu

rwmll

tl g3-1950)

ffiffi

En el prlogo a El conocimiento del lenguaje, Chomsky se


pregunta cnro cs posible que la gente sepa tan poco sobre
la estructura y uncin de su sociedad, siendo que hay pruebas tan palpables. Denomina a este enignta ,.el problema de
Orwell,' y lo define cmo ,,la capacidad de
los sisternas totalitarios para inculcar
creencias que son firmemente sostenidas
y muy dfundidas, aunque carecen por
completo de fundamento y a menudo contraran francamente los hechos obvios del
mundo circundante".
George Orwell era el seudnimo de Eric
Arthur Blair. Nacido en llotihari, la lndia,
en 1903, Orwell era hijo de un ministro
colonial ingls. Cre un marco de anlisis
de la propaganda poltica y el control del
pensamiento que ha pasado a formar parte del folclore moderno.
38

Durante la Guerra Civil espaola, Orwell se sum a las


fuerzao leales al goblerno y
fue gravemente herido. De esa
experiencia sur-

en la industria de'armamentos y equipos militares; [a represin dol movimiento obrero y de los movlmientos popu-,.
lares democrti-

cos; acciones
miltares ten-

gi su libro Homenaje a Catalua (1938). Haba


asistido a los albores delfascismo, que
estaba poniendo a
prueba sus doctri-

dientes a expan-

dir el territorio,
etc.

El fascismo fue
una consecuencra
natural de la monarqua, un producto de la

nas en Espaa
bajo la dictadura de
Franco. Las caractersticas del fascismo,

que luego se harfan

aristocracia surgido en la
era industrial, al descubrirse que la pro-

bien conocidas, son; la


concentracin de la
prqpiedad privada
de lgs recursos yla
riqueza; el control
de la informacin;
grandes inversiones

duccin blica poda generar una enorme riqueza.

Wrrsu

noveta 1g84, pubticada en


1949, Onvell pint un mundo en el
cual tres grandes superpotencias
mantenfan una guerra continua,
cambiando peridicamente de
enemigos.. La guerra era fundamental para el Estado, para elfuncionamiento de la economa y sus
estructuras de control.
Muchas de las frases empleadas en 1984
(como el "delito de pensar,, y la ,,polica det
pensamiento") pasaro a ser habituales.Winsprotagonista
de 1984, trabajaba en el Ministerio de la
el
,
Verdad "expurgando" las noticias y alterando da a dia los documentos pblicos de
acuerdo con los fines persegudos por los
gobernantes. Se le dio el nombre de "neo'
,lengua" (,.Newspeaa,,) al lenguaje empleado por ese gobierno para ocultar sus propsitos. Apelando a tcnicas tales como la simplificacin excesiva, el eufemismo, la tergiversacin, la abreviacin, el desdibujamiento del significado y su inversin, la'.neolenua despoja de sentido al discurso, a punto tal que el [enuaje ya no sirve para comunicar las actividades del Estado,
ni siquiera para comprenderlas.

:No se dan cuenta de gue el


objetivo de la rneolenguar es
estrechar la amplitud del
pensarniento? A la postre el de
de pensar ser literalrnente
pala
inrposible, porque no habr palabras
I' pam
expresarlo,
uJs! av, Cada
LsYq
el
ao
3!
tv [...]
L,..J Yr
rsa s urY,.
, g'ado de conciencia se
un
-vuelve

lTomado de 1984, de George OnrvEll.

40

41

{+

E:

SE?

l\'

A la gente se la encarcela durante aos sin


procesa, o se les tira un balaza en la nuca o
se la envn a morir de escorbuto ert los
campamerltos de leadores delArtico: a
esb se lo llama la eliminacin de ele- ,t
menlos poco confiables. 5e precisa esa\,.
frasealogta para nombrar alga sirt el,o- "'
ca[ la correspondiente irnagon menlal"
Consideremos, por eernplo, el caso de
algn profesor ingls que defendiera ,t
comodamenle desde su casa al tota- -.,/
litarismo ruso. No podra ciecir lisa y
llanamente: Creo en que hay que natar a las oposllores sl
con eso se logran buenos resultados. Ms bien es prabable
que diga algo as:

Traje aqu mi nueva declaracin

imouestos simolilicados,..

"

En su ensayo de 1946, La poltica y la lengua inglesa,,


Orwell hizo un excelente anlisis sobre la forma en que la corrupcin de una lengua se vincula con el control poltico, describiendo cmo puede ser usado el lenguaje para manipular y
desviar a la poblacin, *En nuestra poca, la orataria y los
escritos poltcos son en gran medida la defensa de lo indefettdible", dice ah, en un tono notablemente parecido al de
Chomsky aos despus. "Aldeas indefensas son bombardeadas desde elaire, sus habitantes obligados a huir alcampo, el
ganado es acribillado a balazos, a las chozas se
les prende fuego con balas incendiariasja eslo
se lo llama pacificacin. A millones de campesinos se /os despoja de sus tierras y se
los obliga a vagar por las rutas sin ms que
I
lo que tienen puesto: a esto se lo llama
transfeiencia de poblacin o rectificacin
i
de las fronteras',.
t.

42

rgimen sovitico mrestr& ciertos rasg0s rlu


I . lps humanitaristas tal vez deplolen. pero crec que Cei:emos
,,1'' coincidir en gue imponer un cierto li'eno a los rietechos rie la
,:... gpgsision poliiica es inevitabie en ios perodos d,: ll'ansicil:, y
que se ie ha pedido soportar al p ueblo i'u:;c c s[n
,
.' que los rigores
I

, .'Concedo que el

--^-r:^-^-!;

:..-!ii^^^^

^-

la-

*^^t:^A^:^".^^

^^-,^*,r--l

La lradcin anatquista
suele definirse al anarquismo anarquista procura una comunidad de asociacin
como la creenca en la aboen libertad, sin coaccion
gode
de
todo
tipo
licin
del Estado u otras insbierno organizado, de las
tituciones autoritarias,
leyes y del aparato para
donde los hombres li'
hacerlas ejecutar. A juicio
puedan crear e inbres
de Choms, no es la auy alcanzar el
dagar
sencia de un gobierno
mximo desarrollo de
organizado sino un dissus potencialidades".
tinto tipo de organizala vida real no hay
En
cin, no jerrquica. Se
rep resentaciones puras
basa en hallar formas
de ninguna teora sobre
de organizacin social
la organizacin social o
que sean alternativas
econmica, slo hay sovlidas frente al poder
ciedades en las que se
centralizado del Estaaplican distintas teoras
doyalasinstituciones
y
filosofas a las circunscoactivas. En un punto,
Chomsky dice que la visin tancias reales de la vida.

&ellig Haris
Cuando Chomsky conoci a Zellig Harris, estaba a punto de
dejar la universidad, al comprobar que todos los cursos que
segua le hacan perder su inters previo en el tema. La pol
tica siempre fue su pasin y Harris comparta muchas de sus predilecciones.
Fue en gran medida este inters co'
mn el que lo llev a GhomskY a la
lingstica, aunque desde su infancia
la lengua haba ejercido gran atractivo sobre 1, por el hecho de que sus
padres eran profesores de hebreo.
4

Adverencia
para eI lector:

0u es a

Los que no puedan esperar ms y quieran zambullirse


en las jugosas obras de Chomsky sobre la poltica y los
medios, sintanse libres de saltear la siguiente seccin

linsstica?

sobre lingstica y pasar a las que se ocupan de esos temas apasionanles


Pero lo cierto es que antes de que Chomsky se convirtiera en un dur< crti
propio The New York Time
de la poltica exterior norteamericana
-y delque
elTimes admita entusiasta la importancia
haba tenido como pione
diciendo que su primer libro, Estructuras sintcticas, cre .una revoluc
chomskiana en la lingstica',. En la jerga abreviada de la prensa no
raro que lo llamaran el Einstein de la lingstica.

:'la lingstica es la
'ciencia del lenguaje. AI usar
cualquier lenguaje, la gente

mentado el comercio
mundial y ias culturas
europeas se encontraban con nuevas culturas y lenguas. Los lin-

aplica principios
de gramtica, relas
feridos
complejas y suti-

les reglas

que

guan ese uso, sin co-

conscientemente.
de
la
labor de los linParte

,:,. nocerlos

,
gistas consiste en descubrir
oestablecerdichosprincipios.
"''
t, Otra parte radica en compa:,:, .,ff
.

distintas lenguas, sus gra- gente a aprender


mtcas, su pronunciacin, lenguas extranje.,,,, ,cmo se crea en cada una el
ras con la mayor
., . significado y cmo se utiliza rapidez posble.
,., 'l^ lengua. Al igual que en Pero nos estaotros estudios, como los de la mos adelan', ''biologia en sus comienzos, tando.
.r,.' :,por ejemplo, una
tarea previa
la
de
rotulacin
y clasificai,,..,QS

t,;

rffi\
Chomskrli::ii

Lo importarnte es que la evolucin de


hista convertirse en el ms penetrante critico

social de nuestra poca, surgi lgicamente (y en cierto sentido, tambien moralmente) de su obra sobre lin-

gfstica. Si por ntomentos su crtica social es tan


dura que uno est tentado de preguntarse si no tendr una baja opinin de la humanidad, por otro lado
sus trabajos lingsticos revelan ura visin de la
naturaleza humana tan positiva y esperanzada que
es casi religiosa. Comprubento por s mismos.

gistas se empearon
en conocerestas lenguas, que en muchos casos estaban
en vas de extincin
a raz de la presin
colonialista. A menudo se ha
recurrido a tos lingistas para
que suavizaran las asperezas
en los enfrentamientos culturales ayudando a la

'

rnoderna surgi

na diferenciada
, cuando flore_
lismo, haba au47

Euolucin de la lingstica

que se aplicasen a un marco de referencia


rns amplio en materia de lenguas.

En Occidente, el estudio del lenguaje se inici con los griegos. Para Platn era el estudio de la etimologa o los orgenes
cle las voces griegas. Dionisio de Tracia, en el siglo I d'C-,
elabor un complejo sistema gramatical de la lengua griega,
que dio en llamarse gramtica tradicional'

Los gramticos romanos Elio Donato y Prisciano, del siglo


Vl d.C., tomaron el sistema de Dionisio de Tracia y lo adaptaron al latin. Funcion bien pues ambas lenguajes son indoeuropeas, y tielten un linaje y una estructura similares.
La filosofa gramatical de los griegos se trans-

miti as a tos romanos, y la tradicin grecorromana se extendi hasta la poca medieval, cuando se la quiso aplicar a las lenguas
europeas modernas. El latn haba dado
origen a las lenguas romances (italiano, francs, espaol), que eran estruc'
turalmente distintas y requeran otro tipo
de anlisis. Hesult difcilaplicarles la gramtica tradicional.

Con el descubrimiento del Nuevo Mundo, el


anlisis grarnatical se hizo extensivo a las

del siglo lV a.C.), quien brind una nueya


concepcin del lenguaje y una nueva

deseripcin grarnatical.

En el siglo XVlll, los colonizadores ingleses de la lndia descubrieron el snscrito, la antigua lengua de la religin, la filosofa y la literatura hindes
(ahora se la considera una lengua indoirania). La importancia
que le atribuan alsnscrito los
hindes era sernejante al que
le daban los europeos al latn.
Los lingistas vieron semejanzas entre el snscrito y el latn
y el griego.
4S

ffi
AR

ft:
ffi,

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ffi

Y
@

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Emgls
Snscrito
&niego
[-atn
,,

.''.;1,,'...'

..|

:.'i

::

Mother
Mata
Meter
lWater

:!

{i.

l.,l"

1S

sti
esfi
est

Determinadas palabras son semejantes, corno tambin la


morfologa y la sintaxrs.

Los hindes haban estudia- cursorde la lingstica moderdo la gramtica del snscrina. Panini bas sus propoto durante tres milenios
siciones en la observay su obra superaba
cin directa de los
a la gramtica tratextos analizados
y las expres en
dicional de Occidente en cuensmbolos cuato a su coherensi-matemticos. Su gramcia filosfica y
[ .,oal t*
precisin anall\ q**t*t\*-.l
tca del sns*
r#
tica. Los Vedas,
crito se convir\
I.o,"
ti en el modetextos sagrados de Ia lndia,
lo de los lingistas
estudiaeurofueron
peos. En muchos
dos gramaticalaspectos sus m
mente portradicin,
y esta tradicin fue retodos an no han
copilada por Panini, presido superados.

ffiYt
t$1#*'

W1

Los eruditos europeos buscaron una exolicacin para la similitud del srrscrito con
el latn y el griego. SirWilliam Jones, corl-

rcl,

siderado el prirner gran experto europeo


que las tres
en snscrilo, sugiri en 1786
podran
de una
surgido
lenguas
"haber
fLlente comn, tal vez ya inexistente".

Las ideas de Jones definieron el carnpo


de estudio de los lingistas de los prximos cien

aos' La lin'
y
comparatiprincipalrttente
hstrca
ostica del siglo XIX lue
y nexos
interconexiones
buscaban
las
r, y, qr" los estudiosos
germnico,
el
el
el
el
latn,
Eriego,
evolutivos entre el snscrito,
celta y otras lenguas indoeuropeas.
Hacia fines de ese siglo, ccmenzaton i-l
volver su atenin de la hrstoria y evolucin del le ngr-laje a su organizacion y funcin Esta rarna fue llamadri ,,lingstica
sincrnca" (el estuclio de una lengua tal
comc es ahora), por opcstcin a la .,iingstica diacrrica" ,c lristrici La eienl-

plifica la obra del suizo Ferdinand rIe


Saussure, con su Curso de lingLrsticrr general, publicaclo psturnamenie en 116. Esias dos rnodalidades
analticas siEuen siendo iroy aspectos complernenialios de los
estudios in gisticos,
I

En la dcadr

de 1920, cl estudio de

la

lingstica sincrnica se vio eslitulado en


Es!ados UnicJos por la gran 'raried;d de
lenguas aborgenes. lrnportanlas lingistas de esr poca, corno Fratrz Bcas, Edward Sapir y Altrecl L. Kroeber, f ueron tim-

bin antroplogos sociales. A princirios


rJe los aos treinta los litrgislas pasaron
de los tralajos descriptivos a [a trsqueda de fr-rndan-renios tericos. El conduc-

Leonard Bloomfield serrto los principios ,,jei rensaltlienio


.1933,
ccn:;u libro Lcnqrrnle.
lingsiicc norieanrericanc etr
tistr

51

transformacin otorg a la lingstira una podeiosa herramienta descriptiva y analtica, y al barrer con las estrechas limitaciones de Ia doctrina conductista abri una amplia rea de indagacin. Entre 1960 y 1980, la lingsiica generafue en ascenso mientras elestructuralismo declinaba.
El ooncepto de

Jiva

-a finUistica

tomo oiencia

Ll co

las

ci

de

ln

mens
te de lt

rgo, a
rrris, de l,
tudios qu
:ntfico dr
volucin t
; estructu
frmulas
rra captal
mticas c

Univers
llevaron
significe
la ling
rl ms al
llamada

as

relac

distinto

\-

Yo era discfputo de tlarris, e incorpor el


e transformacin a una teora que
"on"+to
si conoce como ling0stica transformativa'
ahora
q"rrtur, o si npl ement lin g fstica generativa'
f. rart 'el estrcturalismo [or cuanto sintetiza

-- -ldir}tos
,rimi[o i

tericos v metdolgicos de la
ia filosofia del lengua]e- Me rebel

el conductsmo, adoptando una postura


contra
-"Jir"jalista
que recueida el co-ncepto de
gramtica leneral delsiglo XVll.

tffillffiiwl
Los lingistas tradicionales estudiaban las diferencias y similipronunciacin, gramtica, lxico y
Judes de las lenguas en su

felaciones entre los hablantes.lnventaron un vocabulario para


el estudio del lenguaje que pudiera ser utilizado por especialistas de otros campos'interesados en ste, como los lexic,'g,afos, foniatras, traductores y profesores de lengua. Chomsky
,quera que la lingstica fuese una verdadera ciencia",
;-

53

En su bsqueda de principios explica-

tivos, ChomskY se centr ms en las


similitudes entre las lenguas que en
sus diferencias. Adems, en lugar de
irse por las ramas y clasificar muchas

Durante mucho tiempo se discuti si ias clencias sociales, que 't,


est,udiana1ospuebIog,puedenrealmenbeserIlamadasciencias.
B'trl8kinnerpr,ocurapIicarunpuntodevistacientificoaJestudio
de Ia psicologa, pero a juicio de Chomsky fracas porque [ra!
Ios seres humanos como si fuesen equivalentes a los objetos ;

",,

inanimados

lenguas poco conocidas, se limit al ingls y otras lenguas bien estudiadas. Pensaba que la ciencia deba tratar de explicar por qu las cosas funcionan
como lo hacen. Aunque muchos rechazan la idea de que la conducta del
hombre pueda ser objeto de un estudio cientfico, para Chomsky lo que caracleriza a la ciencia es la bsqueda
de soluciones para los problemas,
eltratar de responder a la pregunt2 ipor Qu?"

).1

Para incorporar Ia ciencia a los estudios humansbicos, Choms


no pretend& ver a los hombreg como equivalentes a los objetos de ',i

',

estudio de las oienclas naturales, sino adoptar la lgica y los


mtodos cientftcos de

anlisis.

s4i

fit,

'l

55

Oh, muchas
Srasas!

Segun Chomsky, el sistema nervioso

central y Ia corteza cerebral estn


biolgicamente programados no slo
para los aspectos fisiolgicos del

habla sino tambin para

la

organizacin del lenguaje mismo. La


oapacidad de organizar Ias palabras
segun sus relaciones mutuas les es
inherente,

El uso corriente del lenguaje, afirma, es creativo, innovador,


es algo ms que la mera respuesta ante un estmulo, como
sugerfa el modelo conductista. (Ver "Conductismo" en el "lndice alfabtico,.)

Gramtica generatua unuetsal


Chomsky determin que existe una gramtica universal que
forma parte del patrimonio gentico de los seres humanos,
que nacemos con un patrn lingstico
bsico al cual se amoldan todas las
lenguas concretas- Esta capacidad
singular es, por lo que se sabe, propia
de la especie humana y el uso corriente
del lenguaje evidencia
el tremendo
potencial creativo
del ser humano.

que
La rrotable habilidad con

que un beb chino que es crrado en Estados Unidos hablar

los nios aPrenden rPidamente la lengua cuando

ngls, en tanto que un


beb noeamericano
rodeado de gente
que hable chino
aprender a hablar
chino. De esto se
sigue, por lgica,
que existe una
gramtca universal subyacente en
la estructura de todas las lenguas.
Pas a formular las
reglas de esa gramtica. Como emple un sistema de smbolos, esas formulaciones se parecieron cada
vez ms a operaciones matemticas.

an tienen una esca5a experiencia exter'


na Y no cuentan
cgn Un marcO de
reerencia en el
oual basar su
comprensin lo
levo a ChomskY
a suponer que no
slo la caPacidad
para el lenguaje,
sino tambin una
gramtica fundamen- X
tal, son innalos. Es casi
seguro, dice, que las personas no vengan genticamente programadas para un lenguaje especfico, de modotal

Pruehas de que la gramtica unuersal


cs nnata

Chomsky afirma que ciertas reglas gramaticales son demasiado complejas y ocultas como para que los nios, que cuentan
con tan pocos datos, las puedan inventar.
Estas habilidades son innatas, no pueden
ser aprendidas. Los nios no tienen suficientes datos como para armar un sistema tan complicado como la gramtica de
su lengua y aprender velozmente a improvisar sin ttubeos dentro de ese sistema,
sin que se les diga casi nunca cules son
las reglas subyacentes o se les den ejemplos de errores gramaticales.
57

Los lingistas diferencian la .adquisicin"


del lenguaje de su .aprendizaje", Elaprendizaje del lenguaje en un momento posterior de la vida, cuando ya ha pasado la etade,lfl-adquisicir"se asemeja'
otro tipo de aprendizaje. Los,,
estudiantes de una lengua toman clases,.
se consiguen libros de gramtica y vocabularios, hacen ejercicios que les dan sus ;
profesores. Los nios pequeos, que nun.
ca hablaron, absorben la lengua con gran
rapidez y con mnimos indicios del mundo
e)derno. El proceso de adquisicin es parecido a la *impro16,>, un proceso innato que sigue una lnea
determinada cuando lo desencadena un estmulo externo.

P
a

Se llama impronta a lo que sucede cuando un ave rompe el

cascarn del huevo al nacer y forma un vnculo madrecra


con ef primer organismo que ve gue sea de mayor tamao que 1. Esta conducta es desencadenada por un estmulo xterno, pero se
despliega de un modo Uniforme y predecible,yes la misma paratodos los individuos.

La polmica entre la "naturas

gegn homs, esto es harto simpiista, en


!n grado casi criminal y que no eondice con
los hechcts" El lenguaje e sumamente som1
lo
|

cuallos

O Sln reClPIl'

.Los nicos

tan $on Bl hahta de las personas- Muy pocas


veres se les dice por qu una
ora'cin s corrcta r: sil [t-'

dan eiemplos de raciones incorrcctas. Sin embargo, ge lanzan a usar


con fluidez un sistema
que incluye gran nrnero do compllcados principios gmt'naticalos,
principios que no puderon aprender, ya que
no sera pobibte hacerlo con l,as Catos de que
disponen.

la
,'Cnanza,,, entfe lO que se hefeda genticamente y los que se adquiere por
la experiencia y las influencias
del medio, e$ muy antigua. No es
posible separar con claridad estas categoras;
al desplegarse n el mundo real parecen fundirse una con otra, de modo que probablemente la
controversia nunca se resolver, La doctrina
conductista afirma que toda conducta es apin- i
dida y que los seres humanos son al nacer j
como pizarras en blanco que puqen ser moldeadas y manipuladas para adquirir casi cual- i
quier tipo de conducta.
58

5s

Los lingistas diferencian la .adquisicin"


del lenguaje de su .aprendizaje", Elaprendizaje del lenguaje en un momento posterior de la vida, cuando ya ha pasado la etade,lfl-adquisicir"se asemeja'
otro tipo de aprendizaje. Los,,
estudiantes de una lengua toman clases,.
se consiguen libros de gramtica y vocabularios, hacen ejercicios que les dan sus ;
profesores. Los nios pequeos, que nun.
ca hablaron, absorben la lengua con gran
rapidez y con mnimos indicios del mundo
e)derno. El proceso de adquisicin es parecido a la *impro16,>, un proceso innato que sigue una lnea
determinada cuando lo desencadena un estmulo externo.

P
a

Se llama impronta a lo que sucede cuando un ave rompe el

cascarn del huevo al nacer y forma un vnculo madrecra


con ef primer organismo que ve gue sea de mayor tamao que 1. Esta conducta es desencadenada por un estmulo xterno, pero se
despliega de un modo Uniforme y predecible,yes la misma paratodos los individuos.

La polmica entre la "naturas

gegn homs, esto es harto simpiista, en


!n grado casi criminal y que no eondice con
los hechcts" El lenguaje e sumamente som1
lo
|

cuallos

O Sln reClPIl'

.Los nicos

tan $on Bl hahta de las personas- Muy pocas


veres se les dice por qu una
ora'cin s corrcta r: sil [t-'

dan eiemplos de raciones incorrcctas. Sin embargo, ge lanzan a usar


con fluidez un sistema
que incluye gran nrnero do compllcados principios gmt'naticalos,
principios que no puderon aprender, ya que
no sera pobibte hacerlo con l,as Catos de que
disponen.

la
,'Cnanza,,, entfe lO que se hefeda genticamente y los que se adquiere por
la experiencia y las influencias
del medio, e$ muy antigua. No es
posible separar con claridad estas categoras;
al desplegarse n el mundo real parecen fundirse una con otra, de modo que probablemente la
controversia nunca se resolver, La doctrina
conductista afirma que toda conducta es apin- i
dida y que los seres humanos son al nacer j
como pizarras en blanco que puqen ser moldeadas y manipuladas para adquirir casi cual- i
quier tipo de conducta.
58

5s

I
I

se
ahr'-en e!
nata, no ap

e habran deienido
la gramtica,e,.i1-

Algunos

I
r

quera conocer.los
detalles, Cmo podaprobarse que la gramlica no qe apre.n';,
. a1'r
n -: -:-.--::r*i;*^'r^o
l nramlinc't,1
es
-..^.r-^^
nnta? Qu
^ la gramtica y1
dia? arle s.ignifica:que'ea

La mayoria de las oraciones matemticamente posibles son


sin lugar a dudas antigramaticales, y sin embargo es sumamente dificil, en muchos casos, sealar la razn por la cual
una cierta forma resulta inaceptable.

Repito: puede aprenderse !a gramtica?

PtEdE aflrenErse a Uralrttica?

t.

Analrzando sutiles reglas gramaticales que


estn muy lejos cle la conciencia del hablante
meclio del ingls, Chomsky muestra que tales reglas, que manejamos con fluidez, son

Ef
l

harto difciles para que las hubiramos

aprendido con los datos que tenarnos en la


infancia. Por eiemplo, un hablante corriente
tatavez se equivoca en el uso de las anforas (trmino que designa unos conectores
de estructuras gramaticales que son muy
comunes, pero cuya comprensin es muy
difcil explicar)."

tncluso a un lingista profesional le resulta arduo enumerar todas las sutilezas


gramaticales que intervienen en la crea'
cin de una oracin aceptable o correcta, sobre todo porgue la cantidad de combnaciones posibles parece ilimitada: algunas ora'
ciones son ambiguas, otras no; algunas
iir , \ estan conectadas con otras por parfra'
:,,.j sis, relaciones de implicacin, etc. Elestudio de un solo prrafo ofrece un rico
sistema de interrelaciones y de entrecru'
v:';.
zamientos que son coherentes con un sis'
'',i't//
lema gramatical muy sutil.
lo que dice Chomsky, esta explicacin es tan difcil que
hemos decidido suprimirla, por pedad hacia el lector. (Nota del edilor.)

'Como para ratificar

60

estudio del a[rendzaiB

I
;

A fin de estudiar el lenguaje,

operaciones mentales del organismo, la transicin entre lo


que entra y lo que sale.
Par dar cuenta del tipo de reglas gramaticales que se emplean en oraciones simples,
tenemos que postular estructuras abstractas que no tienen
ninguna conexin directa con
los hechos fsicos (datos) y
slo pueden derivarse de ellos
mediante largas series de
operaciones mentales muy
abstractas.

dice Chomsky, debemos ver


'

i
'

qu pasa en e[ organismo
(nio) con lo que entra (datos)
y lo que sale (gramtica) de
1. Un nio que no sabe de
entrada ninguna lengua llega
a tener un conocimiento operativo de una basndose en
ciertos datos. A partir de la
relacin entre los datos de
entrada y la gramtica dq salida, podemos empezar a formanos una idea sobre las
61

La uariedad

infinita de la lengua

En este sentido, Richard


Ohmann, un prolesor de la

Wesleyan University, llev


a cabo un interesante experimento. Mostr a 25 personas una historieta sencilla y les pidi que describieran en una sola oracin
lo que se vea en las figuras. Las 25 respuestas fueron diferentes. A contnua-

cin Ohmann introduio


sus resultados en un programa de computacin diseado para determinar
cuntas oraciones gramticalmente oorrectas podan generarse empleando
slo las palabras usadas
en esas 25 oraciones. El resultado fue: 19.800 millones de posibilidades.

Otros clculos realizados con computadoras indican que lle


vara diez billones de aos (2.000 veces la edad estimada de
la Tierra) decir en ingls todas las oraciones posibles com
puestas exactamente por veinte palabras. De esto se infierr
que es muy improbable que hayamos odo antes cualquie
oracin de veinte palabras que alguien nos dice, y clculor
semejantes podran hacerse para oracones de la extensir
que se desee. Por lo tanto, el nmero de posibilidades creati
vas de la gramtica es prcticamente infinito. Pese a lo cual
cuando se transgrede un principio gramatical bsico, el ha
blante no necesta realizil una complicada serie de anlisi:
para darse cuenta. Lo sabe al instante.

,Cmo sabemos que est bien decir (por ejemplo), ..En qu


;aja guard Margarita su collar?", pero 6 .Qu caja guarl Margarta su collar en?,,. Una propiedad comn probablenente a todas las lenguas es que ciertas frases nominales
;omplejas, como "la caja en la que guard el collar,,, no se
rueden mantener intactas cuando se troca la
rfirmacin en una pregunta. Chomsky sosiene que ste es un universal lingstico,
)ero que no se lo aprende de los datos. Al
rprender la lengua, ni siquiera contamos
:on datos suficientes de los cuales pudiera
rxtraerse dcha conclusin.

-as gramticas que usamos son creativas, por cuanto generan,


rspecifican o caracterizan un nmero virtualmente infinito de ora:iones. Un hablante es capaz de r.rtilizar y comprender oraciones
lue no guardan ninguna similitud fsica (ninguna relacin unvo:a) con todas las dems oraciones que oy hasla entonces.
AD

A partir del anlisis de la relacin entradasalida de un hablante, no le seria posible


a un ser humano deducir las reglas comple.ias y sutiles de la gramtica que usa
con tanta autoridad.

Cuitl es Ia naturaleza

dsl

Bstado oriuinal?
0 bien: qu Es la natraleza llu!flana?
Parece nieve...

Lleg el rnomento
de irnos!

A un pjaro no es preciso ensearle a cantar como lo hace su


gnero, nicundo debe migrar en el invierno. Muchas conduclas
especficas surgen en un momento evolutivo preciso pero no puede atribuirselas alaprendizaje, en el sentdo en que normalmente
usamos este trmino. El caminar es un ejemplo. Casi todos los
nios, salvo que padezcan alguna discapacidad poco frecuente,
aprenden a.camnar anles de cumplir los dos aos. Este compor!4miento tambin se adquiere segn pautas conocidas y comunes, desde el movimiento de los miembros al arrastrarse, elgaleo, el pararse sostenndose, etc.
Los seres humanos no necesitan aprender a rer o a llorar cuando
corresponde. Tambin la conducta sexual se despliega en su evolucin segn pautas habituales predecibles. No existe al nacer,
pero cuando llega elmomento oportuno aparece como sisiguiera
un plan predeterminado que existe en el organismo desde la cuna.

65

ros campos de la actividad humana po-

quienes piensan
la actividad de

En este sen-

tido,

suele
emplearse,
quizs equivocadamente, la palabra
programar,

computado
ras es f

mentaly
litativamen
distinta de I

Este verbo plantea el interrogante de quin o qu


realza la programa-

n ser investigados de modo similar,


parte de la bsqueda de lo que sigi6ifica ser humano. Las manifestaciones
liiuscales y artfsticas, religi
igiosas, ticas
iq6i como las estructuras sociales, pareieeran poseer tambin calactersticas uni-

rsales, que se expresan en formas dias pero notablemente semejantes en


ntas culturas del mundo.

conducta de

seres intelig
tes. Sin ahon
en la tuente de

cin; pero ste es otro


asunto, del cual Chomsky no
se ocupa. Adems, una metfora contempornea traza
paralelismos entre loe seres
humanos y las computadoras
que pueden o no ser vlidas,
y que seran objetables para

materiat genti
(los programas insti
que
tivos
se despliegan d
rante el desarrollo def nio
Chomsky procura estable
mediante la lgica que en
humanos estas conductas
son aprendidas sino i

Llega a esta conclusin no a partir de la observacin


cipalmente, sino de la lgica. La observacin genera I
elementos bsicos del disc
por ejemplo, la de gue los ni
aprenden la lengua contandq c

una informacin rnuy limitad


Pero el aporte central de Choms
deriva de los procsos lgicos que
ca a tales observaciones, de las pregu
tas que plantea, de sus cadenas de
ducciones y de sus conclusiones
66

slty opina
hre Slrinter y el s{tltdrrgtsm
; Las concepclones de Chonrsky sobre
i

lingstica y sobre poltica confluyeron claramente cuando se ocup del


conductismo de Skinner.
Este sostena que los seres humanos
son pizarras en blanco, totalmente gobernados por influencias externas que
los condicionan. Despoj al individuo
de su voluntad yse la puso al ambiente.
"Corno [a ciencia de la conducta
adopta la misma estrategia de la fsica y la biologla
-sosfiene-, el agente autnomo a quien se ha atribuido
tradicionalmente la conducta es reemplazada en ella por el ambiente en que
wolucion la especie y en que cobra
iorma y perdura el comportamiento
del individuo (8.F. Skinner, Beyond
Frgedom and Dignity.)

Segnrskinner, 9l anlisis cietl!fico dem


tra algn"d[a;todo esto. Lo dice como si luei
ra ,,propo de,la naturaleza de [a indagaci
cientficair qug su afit'macin de que la con
ducta st determinada por factores exter'
nos deba ser probadail Nq ofrqce.ning
demostracin, sitto que espera que sus
tores acepten como artculo de fe (sin llamarlo as) sus
laciones, revestidas de una jerga que suena cientfica-.'
Paro Clromsky desenmascar el dogrnatismo de Skinner e
tableciendo claramente que,..
rEn apoyo de su creencia de que la ciencia
demostrar que la conducta es enteramente
una funcin de sucesos prccedentes,
5kinner seala que la fsica slo progres
cuando 'dej de personificar a las cosas'y

... y acab con Skinner de la fornra ms


lisa y llana:
tPara que la argumentacin dc Skinner
tuviese alguna validez, debera denrostrar
que la gente no tiene ms vcluntad.
impulsos, sentimientos, propsitos, etc., que
las rocas. 5i en este aspecto las personas
difieren de las rocas, una ciencia de la
conducta humana tendra que tomar en
cuenta ese hechor (FR5).

c/^'l
(,)

i\--4

de atribuirles'voluntad, impulsos,

sentimientos, propsitos', etc. Por lo tanto,

concluye, la'cie'ncia de la conducta slo


progresar
deje de personificar a las
' ersonascuando
v evite toda referencia a los
'esiados inte?nos'. 5in duda, la fsica avanz
al rechazar la idea de que el deseo que
tenga una roca de caerse pueda ser un.
factoien su 'conducta', porque en rigor la
roca no posee ese deseo.

Chomsky contribuy en gran medida a


refutar la desaradable afirmacin
conductista de que no somos ms que
mquinas insensibles plasmadas por
una historia de refuerzos, tan libres
exactamente como una ata en un
laberinto, y Bin ninguna otra necesidad
propia que la satisfaccin frsiolgica.

Choms se inclina a creer que ios seres


humanos no slo nacen con un
conocimiento innato de Ia 6ramtica,
sino que tambin propenden por
naturaleza a la indagacin creadora y el
trabajo productivo.

Que nos elevemos hasta ser como Chomsky piensa que


mos, o que descendamos hasta ser corno piensa Skinee
depende en gran medida de que nos creamos las ment
que rtos dicen o lrallemos la forma de no dejarnos enga
por e[[as. Si no lo logramos, seremos tan libres como la rat
en el laberinto.
Lo cual nos lleva al estudio que hizo Chomsky de los medi
de oomunicacin.

lPuede uno Grger lo que ue y Bscusha?


fin de que la democracia sea realmente dsm.rticar,
los medios de comunicacion deben cumplir dos funciones:
A

-+
a:

'". !:'

\.4.

ffi
*"#4,?,tWtiilt#t

que en estos dos aspe


miserablernente.
n de Ghomsky (que muchos
te-),los medios magivos no s
relaciones pblicas en fa
cuya funcin es venderle alg
arlo. Este modo de ver las
delfuncionamiento de?

',
,-'.,.

gu es lo que intentan vend


71

t:,,

llusiones necssatias'
La clencia de la Propaganda

rara vez se plantea un


En su libro llusiones necesa- -leEate
-qg9l',
sobre lo que verdaderias, Chomsky documenta la
estas palahistoria de la propaganda, las ramente significan

demomacia uno es libre de pensar Io que quiere y de


-E-Ua
o escuchar Io que se Ie antoje. Nos resulta exbro
mlrar
Ieer,
que Ee conecte la frase ncontrol del pensamento con una

velo de la ProPa-

conlrolar

sociedad democrtica.

'._

correspo

buen cientfico, Chomsky no da nad


por sentado. Lo cuestionada todo.
mo

que encontretacin deliberada. Nos recuer- mentales, para


por nosotros
daque aunque laTV y la pren r.ngt la verdad
con la preciLo
hace
sa escrita constantemente mismos'
gran cienun
emplea muletillas
"de-- si-n racional de

Cual es la funcin de los rnedios de


comunicacin en una sociedad democrtica?

E[o

de un lder esPiritual'

iY qu queremos decir con


las
El subttulo de eee libro, f,t sontrol del pensamienlo en
explosivo una
sociedades democrtics, 0 por su carcter
que
tpica frase chornskiana' una coiisin de dos conceptos
y
otr0s
no apa,receniuntos en Esiados Uuidos

el trmino democraciaT

'

normalmente
pases occidentales, AI ,rcontrol delpensamis64 l0 asociamos
Ia
con tos pases [otalitatios: la ex unin sovilica, Algmania,.
Io llama .
nazi, Cuba, etc., mientra que a Estados Unidos se
e
una udemocracia, y en las democracias todos son libres
i

i$uales ante la

IeY'

.,

Para responder a eslas proguntas, Chomsky se retnonta a


la creacin de Ia repblica estadounidense. En Estados
Unidos prevalecen dos concepciones radicalmente opues'
tas sobre lo que es la democracia y la libertad de prensa.

Una nocin del papel de los medios


de comunicacin en una democracia
de William
e Suprema,
quien escribi que la democracia exige el libre acceso a la informacin.
rNinqn individuo es caoaz de
obtene-r por s solo la infoirnacin
necesaria para el cumplirniento
inteligente de sus responsabilidades
perrnitir
polticas
-deca Powell-. Al
a la poblacin adquirir un-trrtrol--

'

De aci.lerdc cn este punto de vista, [a democracia s]c esta


para servir a Lrna lite y la tarea de los medios es .,adiestrar la
rnente de la poblacin' ? fin de que crea en las virtudes de los

egun esa definicin de democracia,


los ciudadanos deben ucontar con la
oportunidad de informarsen partlcipar
en la indagacin y debate asi c0m0 en
Ia elaborasin de las polticas pblicas,

y proponer

sus progra,mas mediante Ia

accin politica,

Esta es la meencia comn en Estados Unidos. Pero


desgraciadamente *dioe Chomslry*, no es la forma en que
realmente suced.en las cosas.

delincuentes de la lite que la gobiernan. Segn Chomsky, esto coincde ms con las
:i(eas de los padres fundadores,, de s,tados Unidos, tal como fueron enunca-.
das por John Jay, quien dijo que "los
dueos del pas deben conducirlo,,.
La mxima de John Jay es, de hecho, el principio sotrre el
cual se fund y se mantiene la repblca,,
afirma Chomsky-, -"y
por su propia lndole la democracia capitalista no'puede
qpartarse mucho de este criterio""

En 1921, el pe-

&l upenan este prineipio' agrega Chornsky'


ta p'otitiea se cnviente en un intercamblo
ert"e grupos de inversores qlue compitqn
emt*e si pol'e[ contnol del Estado'

riodista Walter
Lippman escriba en Public
Opinion que ((la
fabricacin del

COnSOfISO,
constitua "una
revolucin en la
prctica de la
democracia" y
haba pasado a
ser ((un afte deliberado y un
instrumento lra-

.'S
nr

bitual del go-

bierno popular".

("fabricacin del consenso..."?)


deca Lippman, .,eluden en gran
pblica
fa
opinin
medida
en su totalidad, y slo pueden ser
manejados por una clase especializada cuyos intereses propios vayan ms all de lo local".
En la Encyclopedia of Social Sciences, Harold Laswell adverta contra la creencia en los ..dogmatismos democrticos segn los cuales los hombres son los mejores jueces de sus
propios intereses". La lite que se autoerige en gobernante
debe poder mponer su voluntad, y si las condiciones sociales
no le permiten apticar una fuerza suficiente como para asegurarse el acatamiento, es necesario apelar a una nueva tcnica de control, sobre todo a travs de la propasonda", debido
a "la ignorancia y supersticin OeJas
Tgl3y.
,sLos intereses comunes,),

ascenso de la industria
Edwarcl Bertrays, figura lectora del
p"rrli."t, cieca que la persuasirr es Ia

il';;';;;;;;";

fre"cuenesencia tnisma del proceso tlemocrtico' "Con


gente.
q.Llu'
llesue r;'
la
rq
esperar f
vvrrrv"*"li
no ptlege EuPtrr".r
cia un dirlgente
l""t""o'ptrede
-Que
general"' Lo clla alcanzaisiquiera una comprensin

;i;;;;i

interv.enir-en
il;i;;;emcrticos de.ben
li TlilI I
;i; ;;l .on="ntq con vistas a objetivos socalmente

'

llvEr.rvv

conslructivos
,t?l
("fabricacin del consenso"'

:1'

Renhold Niebuhr,

nEGapitulemos
la posioin de

quien Jimmy Carter soli.a citar corno uno de


los que ms haban

inlluido en 1, invent el lerna que

Chomsky

us
como itulo. Deca
que dada ,,la estupidez del hombre
fcomn", era preciso darle "ilusiones neccsarias,, y ..simplificaciones emotivalnente poderosas,, en vez de la verdad
,

Ghoms{y"..

&
/
It

DEflIOGRAGA

El historiador Thomas
que vamos a
navegar bien...

Bailey sostuvo despus

de la Segunda Guerra
Mundial que no habia
que desmilitarizarse,
aduciendo que como

PHm&e

las masas son notoriamenle miopes y en general no ven el peligro


hasta que lo tienen delante, nuestros estadistas estn obligados a
engaarlas con respcto a la conciencia de sus
propios intereses mediatos. Este engao puede
tornarse cada vez ms
indispensable si no queremos darles rienda Iibre
a nuestros dirigentes en

A( /r'..

rp
MEDI|S IIE GIMUNIACIIN

Washington".
7q

{rEV

Los ohietiuos de la Rropaganda


Segn Chomsky los dos objetivos de la propaganda son:
Ia olase poltica, que abarca aptorimadamente al E0% ile
s la que se exPresa en l tom de
cumplir un papel en sta, En esenoia
ile erentes e la sociedad', as que
tienen qlre ser cuidadosamente ailoctrinaos. u acatamiento

l.

es

importalte.

e. u 80% restate est supuestamente para cumFlir denes


sin peusar. Y son los.que por lo comn pagan'

rEs probable que aun tos monstruos ms inhumanos,


a s
ci-",i ii-tilrlrt"i v loiu"ngeles, se convenzan (Nl)'
valientesr
son-nobles
cones
v

;ffi;;;'iis

Estados Unidos perpetra a menudo actos


de violencia en el Tercer Mundo a fin de
restaurar la democras", lo que de hecho signfica apoyar a cualquier rgimen,
no mporta cun brutal, que beneficie al
mximo a los inversores norteamericanos.
Dentro de Estados Unidos, hay toda una
tradicin de derechos humanos que irnpide el libre ejercicio de la fuerza por parte del gobierno, por lo cual
se emplean tcnicas ms sutiles: la fabricacin del consenso, la
manipulacin de la opinin pblica mediante las "ilusiones necesaias:, gncubren agtividades que el Congreso y los mef,ios de Cgm"unicacin ignoran hasta que cobran una dfusin pblica tal que no pueden escondersg ms. Entonces se las trata como
episodios escandalosos aislados. Se dedica gran
parte de la atencin a dramas relacionados con
la cada de algn personaje elegido, a quien talvez
se lo perdone despus de onerosos procedimientos
oficiales, o se lo mande a prisin por un tiempo
hasta tanto pueda retirarse cmodamente y vivir
de su jubilacin o del soborno. O tal vez, como en
los casos de Oliver North y G. Gordon Liddy, exploten
la notoriedad alcanzada para iniciar una nueva carrera
como pollicos o figuras de los medios.
As surgen un "escndalo" tras otro que luego abandonan la escerla hasta el prximo episodio, A cada uno de stos se lo considera una aberracin, una aventura equivoca( QUe se aparta de la norma de integridad y
respeto por los principios constitucionales propia de la mayora de los funcionarios. Sin embargo, muchos sospechamos que estos
r "escndalos" no son ms que negocios,
2 y que ellos revelan las verdaderas actividades del gobiernot que de tanto en tanto
salen a la superficie a travs de la capa

de "ilusiones necesarias".
81

La poblacin, aletargada por tanta informacin sin sentido'


Tal vez sienta que eS todo falso, pero Se
finalmente se
"rnsa.
cree impotente para hacer algo al respecto'

[a amenaza a la f,emocracia
En 1975 la Comisin Trilateral norteamericana Public
un estudio titulado "La

crisis de la democra-

dios, deca, son 'uila 9ft1


fuente de Poder' que ha con-

trlbuido a que haYa "un

;5;ffin:il5: 'furiflnaaa!

ma. En l se interPretaba que la ParticiPacin de la poblacin en


elproceso decisorio era una

amenaza

(como de hecho lo es para


la lite gobernante), Los te-

Loe medios aon


un "sistoma de

exceso de democraCia,, Y una COnSeCUen-

te "merma de la autoridad del gobierno". Si los periodistas no se fijan


normas de profesionalismo', colltinuaba el estudio, "la
alternativa bien Podra ser que fuese regulada por el Estado"

sv
o r,,

Aunque ia propaganda ro es la nica funcin cle


los medios, sconstituye una de las principales.
Y para reiterar lo otvio, en ellos no
aparecer nada que contradiga las
finalidades perseguidas por sus
dueos.
Dicho de otro modo: t-a pr.opiedad
determina el contenicjo.

La cuestin es: hasta qu punto ios


dueos de los mecjios ,.gLlian,, su contenido
sin caer en frmulas torpemente autoritarias./
Si pusieran carteles que cJijeran: ,.euien transmita noticias crticas de nuestra fi4agnifica Corpora_
cin o demasiado favorables a Ia clase obrera ser despeclido, encarcelado o fusilado,,, algunos de nosoiros podrarnos
perder la cabeza y rebelarnos con fuerza. aun En una socie_
dad tan pasiva como ha llegaclo a ser la nuestra.
Cmo se las ingenian los dueos de los medios para controlar su contenido al par que permanecen irrvisibles, a todos
los fines prcticos?

mercado
guiado'...

...por lae
ganancias
mercado
Los medios de cotnunicacin son un "sistema de
es
menudo
a
lo cual
luiado,,... por las ganancias y el Estado,
p?f
,rguiad?,,
ia nsma cosa. y cuando la iniorrnacin es
se
adecuarse a cierto plan de accin (poltico o financiero)'
vuelve propaganda.

"Nunca se preocupen por lo que pasa detrs de esa cortina...,


Rq

ffirffiffiqffim$ffi

f iltro 21La pubJl1ti9g9,"qr9 princpal

del consenso'
La fabricacin
En
=";",=n;t
=oy3f
I.":T,Xl5,T,i;
lo que denomtna

golrierno, las empresas y los ,(xprtos.

zan

fuen{e de ingresos.

Filo 3:,'LaldepgSeqqia'de la intormacin briridada por el

d
*invisibles" c

la ProPaganda" '

zas

oue los mcdios


proPagandistas
crn tendenctos
cias Y obedezcan
q
amos incluso sln

nfasis

censlra
conro {orn'a rje disciplinar
Filtro.. 4: La
t,',
: . ,

a ios rredios.

Filtro 5: El ,rantlgomunismo>) como religion nacionay

moclo

de controlar el mecanisrflo.

medios "movilizan

omisio

st

""tendersc-nrelor
"rl-o*
rot analiza en tales

(Cuando se derrumb el sistema sovitico, con l se vino aba;o ei

Filtro 5; ms adelante mostraremos crno se intent encontrar un

nuevo lmperio del Mal.)

trmlno".

"

SOLO LOS RCOS PUEDEN POSTULARSE

A comienzos del siglo XlX, arraig


propa$'a1{

de

de ta
EI ncleo eI mo(lelo
I1s
se compone rle
Choms Y llorrnatr
cinco'
son
tiit.t'al ias noticias' Estos
u"1otros tantos niveles' Y aspecto
poi'ez toilos los
suprimieno *o
qua no
de l-as noticias Para
ni a la mente'

;i;;;t
ilffi;i.,,,'

en lnglaterra una prensa lbre que re-

presentaba, como nunca hasta entonces, Ios intereses y la identidad


de la clase obrera, pero hacia mediados del sglo los pequeos peridicos haban desaparecido en su mayora, siendo reemplazados por organizaciones mucho ms grandes.

O.go.r, aI1n"'

,{{

A rnecjida que fue crecierrdo

i:l merc;iclo de periodicos

St-ri!luafJ ri ueVoS reqLternrientos tccnicos para pubticarlos, tirmt:ien crecio el cor-itr: de conrpetir en ese rnerceiio nras ani;lir-..
l: lBlll', para fundar Lrn srl'raria rir:, nacrollal reniai:le cn
IirrJlrierri ba siahan ff ttl itilras
r, pre que no diera. prriir"ras
era slrfli,-ier-rie que 1uliese ulra
tliada di: 6.2C0 ejemplares.
En 1Bi7 se esiimaba que el
or:sto de puesta en marcha de
un peridico hrndinense eran
50.C00 libras. En la dcada de
'1920, las
empresas periodsticas norteamericanas se vet'l-

clfan a un precio que oscilaba


entre los 6 y los 1B millones
cie cilares.
En la actualidad, el costo para
ingresar en los modernos mercados de los medios de comunicacin convierten a esas sumas en el estipendio .iiario,,:e
1

un escoiar.
EL printcr ..f iliro, (lr-rs gtaiiJu:;
rcquisitos financieros) consiitLlyen un en0rm obstaculo
para cuaiquiera que desee
abrirse camino en este nrercado. Slo los n.iuy ricos pueden
posiularse.
1 James Curran y Jean Sealon, Power
Wilttoul Fesponsil:ilily: The Press and
Broadcesting in

&

itarn, 1 985.

Y cada ao los medos se


concentran en renos
y rnenos manos.

Los 29 princpales abarcaban ms de la mitad cie la produccin de


peridicos y la mayor parte de Ia de revistas, radios, libros y pelculas. A este grupo de lite Bagdikian lo llama ((un nuevo Ministerio
Privado de lnlormacin y Cultura capaz cie ijar el curso de accin del

pas",
La propiedad se fue concentrando cada vez ms. En 1982, Bagdikian hall que habia 50 empresas que controlaban casi todas ias
ventas de los medios en Estados Unidos; en la cuarta edicin de su
libro, en 1993, la cifra se haba reducido a 20 y segua disminuyencio.

Los "medios influyentes" son los que


ocupan el nivel superior en matera
de prestigio, recLtrsos y cobertura
Comprenden unas 10 a 24 empre- *n -/
sas que, junto con los servlcios ca- a
blegrficos oficiales, definen el curso de accin
a seguir en materia informativa y brindan las noticias mismas a la
mayora de las compaas de menor nlve[.

s'-t-

,EN

ive! supe.riCIr inclul,a:

Segn The Media Monopoly, libro escrito por Ben


Bagdiktan en 1982, haba entonces en Estados
Unidos unos 1.500 peridicos, 11,000 revistas,
9.000 estaciones de radio, 1.500 canales de TV
2"404 editoriales de libros y siete grandes estudios cinematogrficos, con un total de ms de
25.000 compaas. Muchas de stas eran pequeas, tenan una cobertura limitada y salvo
las noticias locales, recibian todas las dems de
las grandes agencias noticiosas.
87

A rnecjida que fue crecierrdo

i:l merc;iclo de periodicos

St-ri!luafJ ri ueVoS reqLternrientos tccnicos para pubticarlos, tirmt:ien crecio el cor-itr: de conrpetir en ese rnerceiio nras ani;lir-..
l: lBlll', para fundar Lrn srl'raria rir:, nacrollal reniai:le cn
IirrJlrierri ba siahan ff ttl itilras
r, pre que no diera. prriir"ras
era slrfli,-ier-rie que 1uliese ulra
tliada di: 6.2C0 ejemplares.
En 1Bi7 se esiimaba que el
or:sto de puesta en marcha de
un peridico hrndinense eran
50.C00 libras. En la dcada de
'1920, las
empresas periodsticas norteamericanas se vet'l-

clfan a un precio que oscilaba


entre los 6 y los 1B millones
cie cilares.
En la actualidad, el costo para
ingresar en los modernos mercados de los medios de comunicacin convierten a esas sumas en el estipendio .iiario,,:e
1

un escoiar.
EL printcr ..f iliro, (lr-rs gtaiiJu:;
rcquisitos financieros) consiitLlyen un en0rm obstaculo
para cuaiquiera que desee
abrirse camino en este nrercado. Slo los n.iuy ricos pueden
posiularse.
1 James Curran y Jean Sealon, Power
Wilttoul Fesponsil:ilily: The Press and
Broadcesting in

&

itarn, 1 985.

Y cada ao los medos se


concentran en renos
y rnenos manos.

Los 29 princpales abarcaban ms de la mitad cie la produccin de


peridicos y la mayor parte de Ia de revistas, radios, libros y pelculas. A este grupo de lite Bagdikian lo llama ((un nuevo Ministerio
Privado de lnlormacin y Cultura capaz cie ijar el curso de accin del

pas",
La propiedad se fue concentrando cada vez ms. En 1982, Bagdikian hall que habia 50 empresas que controlaban casi todas ias
ventas de los medios en Estados Unidos; en la cuarta edicin de su
libro, en 1993, la cifra se haba reducido a 20 y segua disminuyencio.

Los "medios influyentes" son los que


ocupan el nivel superior en matera
de prestigio, recLtrsos y cobertura
Comprenden unas 10 a 24 empre- *n -/
sas que, junto con los servlcios ca- a
blegrficos oficiales, definen el curso de accin
a seguir en materia informativa y brindan las noticias mismas a la
mayora de las compaas de menor nlve[.

s'-t-

,EN

ive! supe.riCIr inclul,a:

Segn The Media Monopoly, libro escrito por Ben


Bagdiktan en 1982, haba entonces en Estados
Unidos unos 1.500 peridicos, 11,000 revistas,
9.000 estaciones de radio, 1.500 canales de TV
2"404 editoriales de libros y siete grandes estudios cinematogrficos, con un total de ms de
25.000 compaas. Muchas de stas eran pequeas, tenan una cobertura limitada y salvo
las noticias locales, recibian todas las dems de
las grandes agencias noticiosas.
87

i"t"s de noticias Y'de inler9


:
Las princiPales ret
.. ,

general:

"d

''

:, :

.'.

. Time
. Newsweek (Washington Post)
. Beacler's Digest
.TV Guide (Triangle)
. U-S.News & World BePort

Una de las grandes editoriales:

McGraw-Hill

TV Por cable:
Los PrinciPaes sistemas de
. Murdoch
. Turner
. Cox
. General CorP.

Con el surgimiento de la TV por cable


el mercado se fragment un poco, originndose una tendencia a la descentralizacin que tal vez contine
con los nuevos medios electrlricos
(servicios en pantalla, faxes, mdems). No obstante, los monopolistas se empean en encontrar la
forma de agrupar a los nuevos medios a medida que surgen.
Mientras nos acercamos al fin del siglo XX, el dinero sigue siendo soberano en los medios.

LA PUBLICIDAD, O
LA LICENCIA PABA HACER NEGOCIOS

'Taft

. Storer
. Grupo W (Westinghouse)

a.corporaciones an mayoEstas 24 empresas pertenecen.

:",: .::

@
IIIffiTffKYffi#3:H
una' to-

fabulosamente ricos' Salvo


das las restantes tienen
suoeran los mil millones
La centralizacin de la P
este primer nivel de medios
municacin aument etr form
cial desPus de la Segunda G
con el auge de la TV Y sus c
nales. Antes de la TV, los mer
cias eran locales, aunque
nter nivel Para las noticias
nactonal. Ahora, la televisi
para el Pblico'

89

Antes del auge de la publicidad, el precio de un peridico deba cubrir su costo de produccin; pero si los anunciantes la
financian, una publicacin puede venderse a menos delcosto
de produccin. Esto deja fuera a los peridicos que no consiguen anunciantes.

@
La publicidad deforma las noticias porque haceque la publicacin responda a Ios intereses de sus anunciantes y no a los de
sus lectores. Los medios que cuentan con un subsidio publicitario pueden venderse a precios ms bajos que los que care
cen de dicho subsidio, y as captar tambin el rnercado de los
Iectores de bajos ingresos, Los mayores recursos financieros
de tales medios aumentan su capacidad para competr, produciry prcmover.

Los publicistas aprendieron muy pronto que puesla en las publicaciones destinadas a los ricos, la publicldad les trae ms
dinero an. Las que representan los intereses o sustentan !a
cosmovisin de la clase obrera esln en dasventala en la carrera publicitaria, ya que sus lectores tienen medios modestos.
Cuando en 1960 quebr
Daily Herald, el peridico

Ira progiamacin tanto de


los rredios de prensa
somo radiales de Estados

Unidos es comprada y
uendida por los
enunciantes, y tos no
tienen ningun talujo en
rontroi&rle,

Eiemplu:
En 1985 la empresa Gulf and
Western dej de apoyar con
sus avsos a WNET, el canal
pblico de TV, cuando ste
pas un documental titulado
"Hambre a cambio de ganancias,,, en el que criticaba las
actividades de las empresas rial, sno antinorteamericana,,
multinacionales en el rercer delprogramaydijoque laconMundo. Un funcionario de ducta de WNET o era *amis_

The peridico que los de otros dia-

social-

demcrata ingls,lena en realidad el doble de los lectores


deTheTimes,The FinancialTimes yThe Guardian combinados. Segn las encuestas, sus
lectores le eran ms leales y
lean una mayor proporcin del

rios. Lo que le faltaba era publicidad. Algunos analistas creen


que la muerte del Herald contribuy a que menguara la fortuna del Partido Laborista, pues
ya no exista un marco de referencia alternativo para analizar
los sucesos.

90

g't

Lgs programas que plantean ciertos temas ambientalistas o


vinculadbs con os derechos humanos que puedan ser con'
secuencia del actuar de las grandes empresas no fienen muchas posibilidades de ser bien recibidos en ninguna cadena
de TV ni siquiera pblica.
Los canales de TV saben qu Pueden
venderles a sus anunciantes Y
qu no. No es Preciso ser
un genio de la ciencia
para advertir que los
programas que cues*
tionan la manera de
operar de esas empresas no convence'
rn a los ausPiciantes.

consumidores. Los auspiciantes quieren programas de en'


tretenimierlto que cuestionen lo menos posble y n8 oausen
trastornos"

DE DONDE VIENEN LA NOTICIAS:


LA DEPENDENCA DE LO QUE DICEN EL
GOBEHNO, LAS EMPRESAS Y

LOS "EXPERTOS,,.

A fin de cumplir con


Ia cuota diaria de
material informativo,
las organizaclones
de los medios necesitan fuentes permanentes confiables.
Los cronistas no
pueden estar en todas partes a la vez,
a Ia espera de que
surja la notica, as
que se centran en

aquellos lugares

donde stas suelen


producirse por rutina;

en Estados Unidos,
en la Casa Blanca, el
Pentgono, Ios pasi-

llos del Congreso.

El obietivo

Tambin los directo-

medios, desdq al
puno de uisa do sue

res de las grandes


empresas son fuentes consideradas fidedignas, sin necesi-

pFrnondial de los

dueosr B vgnden'al
paF que protsgen sus
ineneseg.
a9

dad de verificar

respaldar sus palabras: son credas en


virtud de su proce'
dencia.

I
I

Esto alcrr'l nrucho tietnpo de costosas inv,tlsticlaciilnes y r:ontrol de los datos, Las burocracias de lr:s medios tienen afinidad con la :,4.#:
del Es'iado y la de las empresas, y se basa
or stas para satisfacer su necesidad dc
un flulo continuo de noticias a bajo costo.

tr'ueraas semejantes operan a nivel local, 6n cuyo caso la


municipalidad y el departameuto de polica suelen
ser la fuente normal de las noticias de los cronistas.
La buooacia oficial cumple con los rsquerirentos
de las agencias noticias creardo relacionos
simbiticas con stas; asi,la labor de reunir
iufomacin se torna ms fcil y menos
costosa,y adems cuerta conla aprobacin

del obiorno y la bendiqin de las

empresas, Quin va preocuparso ilo


que haya sido ..saneafls para pasar por

todos estos filtros?

Por otra parte, s uno duda de la


"versin
oficial", sempre puede consultar a los
expertos. Desde luego, stos pueden ser
ganados para su causa por las grandes
empresas o por los intereses oficiales
financindolos, auspicindolos o
incluyndolos en su personal.

i;Enlas dcadas del setenta y el ochenta,la comunidad empresarial auspici la Fundacin


'Legal
Norteamericana, la Fundacin Legal del
t,Capltal,el lnstituto para los Medios, el Centro
de Asuntos Pblicos y de Comunicaciones, y
la empresa Precisin en los Medios (Accuracy
in Media, AIM), todas las euales tenan como
jgtivo bsico censurar a los rganos desobe-

LA CENSUHA
La censura se exPresa en reac' mas de radio o TV dernandas
Na;
ciones negativas ante las decla- entabladas por la comisin

ir"ionns e los medios, bajo

la

forma de cartas, llamados telefnicos, petitorios, procesos iu-

cional de Comunicaciones anlg '';


un cierto programa o am.enazas
de publicidad.o ;1
de las

grandes anunciantes de''l


de los "gbntfut
tey y oiras formas dL accin retirar sus avisos o inigiar oau- i
i1.
puntir". En ciertas circunstan- sas legales' De man-e,ra indvec'
medio
'
cias, la censura puede volverle ta, pueden queiarse-del

diciales, discuros, proyectos

de

u;i:grlm:,:'fffi""l"'''"-/r*,rll;ffi:ffix::i"f':fi i
t
i:,""1'n:'** 3,; Giqy "",#que"Jff"#Il:t',1j:
lo denigren, sub-;,

\,|*_. blicitarias a gluPo d7 es1'+i


vencionando

\(Gy
dio d-erechistas que lo ataquqnii
que
riat at poor con
o financiando la pampa apo,,
i. cuntu. l_os podero- Y*
tititu de los candidatos que'
sos pueden g"n"rit^ a" \
*unlr" direc medlante car- f, estn a favor de las medidas
la emPresa Y,

verdaderamente

pe-

ligrosae, proporio-

,,

tas o llamados realizados desde la Gasa Blanca a los Productores o animadores de Progra-

adoptadas Por

se mostrarn duros con lo'


medios que las objeten.

lnstituto para los Medios


spica proyectos, conferen'lqiVsy estudios para la vigilande los medios, centrados
cipalmente en los casos
que
stos no transmiten
en
retrato
preciso" de
un
la actividad empresarial o no dan suficiente peso a las
iniones de los
es de negoHa
suscripto
osbajos como el de

Corporation. El Centro de
Asuntos Pblicos y de Comurricaciones fue creado a mediados 'de la dcada del
ochenta como una entidad
"partidaria y sin fines de lucro, y recibi elogios de Pa-

trick

Buchanan,

Faith Whittlesey y
el presidente Reagan. Con su revista The Media
Monitor controla la
hn Corry. quien
supuesta tendencia
contra ql presuny antiempreliberal
.
sesgo izquierdista
sarialde los medios.
(Una de las grandes
los medios. En
1985, el presidenironlas es que a pede su Consejo
sar de que estos
"filvo fue Steven
tros pro-empresariales, pro-gubernamen.
eekins, jefe de res pblicas de la
tales y pro-statu quo le
an MedicalAssoconfieren a los medios un
. Elpresidente del Con. peligroso sesgo derechista,
o Asesor Nacional era Her- constantemente se los acusa
SchmerE, de la MobilOil de izquierdistas.)
s7

demotando a dirientes que, tomados pot sorpesa, no supieron


defenderse conira sus falsas acusaciones de que er&n comunisbas. Si
bien estas acusaciones nunca se corroboraron, los temores y dudas
creados por esi&s campaas de difamacin de lixon duraron Io bastane
como p&ra que fuera eiegido. A la lar6a esa tcilca perdi vigencia,
perc el anbicomunismo sigui estando en el centro de la ideologa poltica
norbeamericana hast,a Ia cada de Ia Unin Sovi[ica,

Precisin en los Medios (AlM)'


Fundada en 1969, la comPanla rr
i-rloo draresren Js7t
II;"X'
sobre todo-mer'
de la dcada der ochenta'
;;J;';;;i;;;";
,
r- -:--^., .l^ l^*
empresas v rundacione:.lli^lll
cgu d lvl aaktvr ee o. g'andes
i.r.J"ro. de la riqueia del sistema eqpr!s.a.r"|',.T:i:1':.'11
ffi ;;';;ii;ia"1pracione='-in:',111'^i,""I;L"""^fl

il.'";"*.

,i::-TI'1-'

[T;rffi;Jr7.r
ffi

J ;

ro l" ru s

"sE
;';;ilil;":;;;;iones
"

Cuando cay la Unin Sovitica hubo cierta indecisin entre los expertos en propaganda en cuanto a quin deba
ocupar el lugar del lmperio Malvado en calidad de eneniigo. Saddam
Hussein les sirvi durante un tiempo, pero una imagen ms segura
y maleable fue la de los fundamentalistas islmicos, los musulmanes
o los habitantes de Medio Oriente en
general, a quienes se describe como
si tuvieran como caracterstica cultural
ser extremistas y terroristas a ultranza.

l":, Tl ::. :,ij:


de ius emp*sas'v promevan ''li
I

l't p re

sion

a a-

pol tica exterior derechista'

ANTICOMUNISMO

En 1988 cay la Unin Sovitica y ello


oblig a Estados Unidos a replantearse

como
su, obsesin por el anticomunismo

su causa ms noble y el nico valor incuestionacio de su cultura ms all de


hacer dinero.

ffi

G@nttIOt{: El- ESTADO UAE-iID.&,U E 58ffi #tCflS&

auna
Aunque Estados Unidos se cre $racias'

.,Concisin,, s l trmino empleado por los profesionales de los nredios de comunicacin para aludir
al principio por cualtodo se recluce al mnimo a
lin de encuadrarlo dentro del forrnato de una
.,1'loiicia"

hw

dlputado Y como
CFI

senador,

'i

La idea de que todas las notioias Ljebeli amoldarse a estr: fornrato, instauradc en los iniclos
de la televisin norteamericana, es una prenrisa
incuestionada. Se io estruclura iomando como
eje los cortes comerciales, realizaoos cacla
tantos minutos. lal como lo oxigen los *,auspiciantes,, qLre pagan pcrr el pro!,rrtna.

t-os cortes correrciales abarcan un tercio del tienrpo total en que se


ve T\{ Asi, es imposible que nadie se explaye en los medios masivos,

Segn Jefl Greeniield, productor del programa .rNightlis,r, sar


tan poco ensato incluir en nuestro programa a alguien gue se
tonra seis minutos para responder a una prgunta, como incluir
a alguien que no supiera hablar en ingls,,

SO SE

OUEDEN GON !.O QUE ECE CI{@MSKY:


vERTFtQUE?{ro POR Sl ilrsnf,os

Un excelente ejemplo

del modo en que


Chomsky combina

El principio de la concisin

gura que slo pasen por


filtros cie los medios las
ideas convencionales,
ya que una idea que
la gente conoce de :
memoria no nece- '1;'
sta serfundamentada. Cuando se

ase-

los

do justificarlo, ya que para la ma-

yoria de los rolteanlericanos


lo que hizo Estados Unidos enVietnam nofue

-4."-r

JI

7e

.,
i

na

invasin.
Chomsky piensa,
por el contrario,

QUe lo fue en igual


medida que la de
dijo que la Unin SoAfghanistn. Sin
vitica invadi Afghaembargo, esto connisln, nadie lo cuesIraria las premisas
tion; si en cambio alque predominan en las
guren hubiese dicho en
agencias noticias estadoUSA que Estados Unidos inva- unidenses. No forma parte del
di Vietnant, se le habra pedi- vocabulario utilizado en el pas.

cotscoRDAR
Dentro del sistema de los medios, la pertenencia al rebarro asegura qLre se mantenga el punto de vlsta adecuado. Los cronists
no necesilan dstorsionar deliberadamente las noticas:basta con
que adopten la perspectiva ,,correcta,, y escribirn lo que se pretende que escriban.
Quienquiera escriba para un peridico debe acatar su lnea edilorial. Lo que se aparte demasiado de ella ser suprimido. Y el que ignore
las reglas dejar de ser parte de la irstitucin,
Porque no hay duda de que existen reglas en el periodismo, y se las cumple ms estrictamente que a
las norrnas de trnsito o a las leyes contra el narcotrfico, La prueba est en la publicacin misma.

la objetividad cientfica con la simpli-

asunlo que este peridico o


revista considera ms impor_
tante? Hay una pauta en
cuanto a los asuntos en los

cidad

que centra

del sen-

y los que
relega a

tido comn es

el nfasis

segu n do
En
este sentido, qu
comparacin puede establecerse entre los peridicos o revistas A,
tan sencillo que resulB, C, D, etc.?
ta brillante. Mide la
(Una maneradesacantidad de espacio
rryf
ber en qu publicadedicado a informar sobre dis- ciones puede
uno confiar es ver
tintos temas.
si dedican en sus columnas el
Este mtodo puede aplicarse de mayor espacio
a los temas que
varias maneras: Cul es el uno estima ms
importantes.)

su medicin de la importancia relativa


que tiene un asunto
para los medios. Es

plano?

t-os cortes correrciales abarcan un tercio del tienrpo total en que se


ve T\{ Asi, es imposible que nadie se explaye en los medios masivos,

Segn Jefl Greeniield, productor del programa .rNightlis,r, sar


tan poco ensato incluir en nuestro programa a alguien gue se
tonra seis minutos para responder a una prgunta, como incluir
a alguien que no supiera hablar en ingls,,

SO SE

OUEDEN GON !.O QUE ECE CI{@MSKY:


vERTFtQUE?{ro POR Sl ilrsnf,os

Un excelente ejemplo

del modo en que


Chomsky combina

El principio de la concisin

gura que slo pasen por


filtros cie los medios las
ideas convencionales,
ya que una idea que
la gente conoce de :
memoria no nece- '1;'
sta serfundamentada. Cuando se

ase-

los

do justificarlo, ya que para la ma-

yoria de los rolteanlericanos


lo que hizo Estados Unidos enVietnam nofue

-4."-r

JI

7e

.,
i

na

invasin.
Chomsky piensa,
por el contrario,

QUe lo fue en igual


medida que la de
dijo que la Unin SoAfghanistn. Sin
vitica invadi Afghaembargo, esto connisln, nadie lo cuesIraria las premisas
tion; si en cambio alque predominan en las
guren hubiese dicho en
agencias noticias estadoUSA que Estados Unidos inva- unidenses. No forma parte del
di Vietnant, se le habra pedi- vocabulario utilizado en el pas.

cotscoRDAR
Dentro del sistema de los medios, la pertenencia al rebarro asegura qLre se mantenga el punto de vlsta adecuado. Los cronists
no necesilan dstorsionar deliberadamente las noticas:basta con
que adopten la perspectiva ,,correcta,, y escribirn lo que se pretende que escriban.
Quienquiera escriba para un peridico debe acatar su lnea edilorial. Lo que se aparte demasiado de ella ser suprimido. Y el que ignore
las reglas dejar de ser parte de la irstitucin,
Porque no hay duda de que existen reglas en el periodismo, y se las cumple ms estrictamente que a
las norrnas de trnsito o a las leyes contra el narcotrfico, La prueba est en la publicacin misma.

la objetividad cientfica con la simpli-

asunlo que este peridico o


revista considera ms impor_
tante? Hay una pauta en
cuanto a los asuntos en los

cidad

que centra

del sen-

y los que
relega a

tido comn es

el nfasis

segu n do
En
este sentido, qu
comparacin puede establecerse entre los peridicos o revistas A,
tan sencillo que resulB, C, D, etc.?
ta brillante. Mide la
(Una maneradesacantidad de espacio
rryf
ber en qu publicadedicado a informar sobre dis- ciones puede
uno confiar es ver
tintos temas.
si dedican en sus columnas el
Este mtodo puede aplicarse de mayor espacio
a los temas que
varias maneras: Cul es el uno estima ms
importantes.)

su medicin de la importancia relativa


que tiene un asunto
para los medios. Es

plano?

Lelevisivas; bsba coniar


La bcnica funciona [ambin con las noticias
y vern con nuevos
los mtnutos desbinados a cada [ema' lntntenlo'
cadenas de fV! Noiarn' por
ojr.rs Ios (valores'r reales que defienden las
una cadena que porbenece
ejemplo,la enorme dilerencia de nfasis enire

FA}TASIA

que pertenece a una


empresa, fabricanbe de arutas y oira
director es clebre
fabricante de alirnentos o de ci$arrillos (o a una cuyo
nno[icia"
es al$o niuy
por las enormes sumas que d'ona a Isrel)' La
su dueo'
nersonal y puede uamoldlsela' a ias necesidades de

uru

Los que qu
el prestigio
portante o
vicios se acoPlarn al sistema'

l:

antener
arlo lmde ser-

Pero todava falta algo. Hay otra cosa que los medios se enpean intensamente en vendernos: una histona falsa que excluye a los principales protagonistas y tiene muy poca semelanza con la realidad. Como de costumbre, Chomsky no se
anda con vueltas para decirlo:

Comenzanlos esta seccttl sobre los medios aclvirtienclo sobre esta verdad:la funcin de los niedios NO es informar al pblico, sirro VEt'IDERLE algo.
Esta verdad nos lleva a preguntarnos:
qu estn tratando de vendernos?
Como vintos, con un trabajo muy sutil nos
han vendido la idea de que el pueblo es
el que fija los destinos delpas' de que en
un sentido signiticativo somos una demo-

I
I

i
I
I

craGla.
A.

talfin nos ha vendido algunas fantasas

bastante ridculas:
1o?

Nuestro pas no le pertenece a

un puado de gente rica, ni es dirigiclo y controlado por sia.


FANTASIA 2: Nuesiros medios de comunicacin no le perlenecen a un puado de gente rica,
ni son dirigidos y controlados por sta.
FANTASA 3 (la ms peligrosa de toclas): Nuestra opinin pblica se forma libremente, y no es
coaccionada, fraguada o fabricada de acuerdo
con los designios de un puaclo de gente rica.

i,

103

"Creo qus hay un huen motiYo


para que el sistema do la
pnopaganda opene de osa
madsra
i10
de otro
aetulates'.
lae
medidas
apoyara

'rPor [o tgrttor
es imPortarte
irnpedin que se las
conozoa o

(d"riC.:5,

hnlfg-r

En aras de la claridad y la utilidad,

hemos separado el captulo sobre los


medios de comunicacin del captulo sobre la politica, pero
el
mensaje central de este libro es que sor.l inseparables.

compFgnda"

que ilebe
0ut es esa historia tan horenda
ocultrse1a son fbulas?

tutes son eas medidas que no apoyaramos


si tuviramos conciencia de eUas?

ules on sxactamente las meidas


oficiales flue nuestro $obiermo econde
con tanto cuidado?
-

104

filada ilustra mejor dicho rnensaje cue ra historia cre urr


pequeiio libro llamado violencia contrarrevolucionaria.
Err 1973, Claude McCaleb. editor de la coleccin ,,/arner
fuJodular,,, decdi que el caso Watergate era un .srrtonla
del deterioro generar de Estados urricios y prarie pubricar
una serie de obras que examinasen esa idea. u,o ite
elros
fue un librito arisco de la.serie, escrito por Noam Chomsky
y Edward s. Herman y titurado viorencia contrarrevor
cionaria' "su tesis era que en su tentativa cre sLrprinrir ros
rnovimentos revolucionarios de los
:ases subdesarrollados, Estados unidos se hatra corverticro en ra tuente pri,rcipal de la violencia ejercida cqntra los pueblos,, (t3en
H.
Bagdikian, The Media Monopoly).

105

Cuando William Sarnoff, direc- pecemos de vuelta:


tor de todas las colecciones de Cuando William Sarnoff , director
la editoriai Warde todas las colecner...
ciones de la editorial
Hagamos una
Warner, supo que
pasa pata enuna de las empretendernos mesas que se hallaban
jor: la coleccin
bajo su gua espiri.Warner Modutual estaba prepaque
(en
lar,,
la
se
rndose a publicita
iba a publicar el
imprimir y distribuir
librito) formaba
ellibro de Chomskyparte de la emHerman, reprendi
presa Warner Publications, brutalmente a Mr. McOaleb, cansubsidiaria a su vez de Warner cel todos los avisos, orden la
Gommunications, la que era destruccin de los catlogos en
duea de industrias en Alema- que se anunciaba el libro, detunia occidental y Brasil y tena vo su impresin y destruy todos
uconsiderables intereses en el los ejemplares ya impreso.
campo de las publicaciones, el La libertad de palabra no puede
cine, la radio, los videojuegos.... ganarle a la alianza entre la Poy Richard Nixon. Ahora s, em- ltica, los Medios y el Dinero.

@
o

Cuando t escuchas e noticiero...


...no tieres a menudo la
sensacin de que algo
no encaia>r...

... o de que no tiene


sentido, como si faltase

alguna cosa?
106

iCONMlGOf
Clavaron rnl
traste a la cruz

toda vea que


pudieron, y
nunca yoy a
perdonr:selo.

i: ti::. l;l,i4, tji;ii:;:.y,)it::, i;;:i\:"\i,,,.o,,,i;,q|,.


-,,__,;

Cuando Chomsky nos explica qu es lo que falta. cie pronio


las noticias cobran sentido. A veces [os medios dejarr de
rados hechos concretos (ya hablaremos de eso, pero hay algo
rns insiciioso, porque afecta nuestra forma de concebirlotodo,
y es que soslayan conceptos ntegros sin los cuaies
nuestro
mundo deja de tener sentido. Uno de los conceptos que
los
medios han pretendido elimi_
nar es la realidad de que las
,,democracias,, occidentales

(incluido Estados Unidos)


continan estarido divididas
en la realeza y el campesinado, los gobernantes y los
gobernados... En lugar de
esa realidad, nos nculcaron

esta otra...
1n''7

'

Hulbo una poca en


que realmente pareci

Est
pareci
cl

que: Estados Unidos


trataba de vivir de
a(cuerdo con sus

socie

ideales.
\

I''- -"'__

l.-. \-;

-{iii-'
--h
|-f.V
\

La clase nedia iba en


aumento, y segn los

clore, que se remonta a los


uestra historia, segn el cual
es un Pas en el cual la gente
clases econmicas Y soe todos son realmente liSi te lo crees, tenemos en la
ington una gran casa blanca
Rtano hubo reYes; antes de
vimos lefes cle Pandillas' Los
;iales incluYeron camPeslnos'
aristcratas y la realeza'
mercaderes, terratenientes' nobles'

Nosotros Y Ellos'
noV
n que de-beramos llamar
ryUe111tmlentes? Piensa en eso un momento'
EsIairas le concedemos un crdito a
que
dos Unidos Por el honroso lugar
pensaba ocupar entre las naciones"'

patrones histricos el
norternericno
promedio era una
persona opulenta.

Pero csa

tcndencia ya
no existe.

Desde la dcada del sesenta, la tendencia prevaleciente en


Estados Unidos ha sido un achicamiento de la clase media, la
concentracin de la riqueza cada vez en mencs manos y una
disminucin general er el lienestar econmico y ia caldad de
vida de la gran mayora. Quienes dejan de rertenecer a Ia clase
media deben ajustarse drsticamente el cinturn, pero para la
creciente subclase de los marginados del sistema econmico
se trata de una lucha brutal por la superviverrcia diara.

T
Entonces, a quines llamamos hoy "gobernantes,,? Tal vez no sean genealgicamente los herederos de la aristocracia de antao (aunque en muchos casos lo son)- pero sin duda sotr sus herederos histricos.Y pretenden gobernar.
A muchos la frase "clase gobernan'

te" les sonar a marxismo, o bien


Dios no lo permita! a comunismo. Sea como fuere, los gobernantes actuales se ponen muy nervioso-s cuando les apuntan las candilejas. Co-

nocen el poder de los medios. Hay gente que


prefiere pensar que no hay una clase gobernante y despreocuparse del asunto. Pero si a
algn lector le cruz por la mente la idea de
que quiz no todos los norteamericanos sean
iguales (que no lo son ante la ley, y por cierto tampoco en cuanto
a los beneficios que reciben del gobierno), ya habr reconocido
que hay jerarquas en la sociedad.

caso, hay, por definicin, una lite- Si esa

palabra

resulta

J:trerie reemplazrse-

ia por cualquier otra:


;;alrones, jefes,
uperadores. clase
$upelror, aInos, o
io que fuere.
(Tambin se puede
enterrar la cabeza

-y lo haren1o5-, tenemos
{ue llarnarla de

lite

ilen:asiado ofensiva,
demasado marxista
r demasiado algo,

I
r

alguna manera.
geberttante;,
Clase
"
es una expresin lan
adecuacl como

cualquier otra.

Fero no son todopodenosos,


Son solamente humanos.
En las dictaduras del Tercer Mundo, los gobernantes pueden
hacer prcticamente lo que se les antoja, pero dentro de Estados Unidos hay an un gran margen de libertad personal,
Los gobernantes
son una minscula minora.Y lo que
ms temen es que
eigigante dormido
pueblo- se
despierte y asuma
elcontrolde lo que
Orwellllamaba "el
espacio entre las orejas',, utilizando realmente ese poder que
ignora poseer. De ah que los gobernantes dediquen tanto
esfuezo y dinero a la propaganda.

-el

Saben que s el pueblo alguna vez toma


conoiencia de su iuego, estn perdidos.
111

Por enorme

lgica histrica, de las Pocas en que dominaban las


aristocracias, de la conni'
vencia entre el Estado Y los

abrumador que
sea el sistema

de control, fue

hombres de negocios du'

creado Por seres


humanos Y no es

rante el colonialismo,

En su luga un complejo sistema de leyes tributarias, manipulacin estatal del dinero pblico, reglamentaciones y otros diversos trucos mgicos asegura
que ciertas empresas prosperen independientemente
de que el mer-

cado libre

omniPotente- Es un

Y de la

resuttado natural de la

codicia.

las apoye o

W;

no.

lqffNr
La Rroteccin de los ricos
El tmcs del sistema de librre mercado
la libre
En Estados Unidos, el "sistema de
Tp:"-l'll:".:^"::
sasrado' Se dice qy" to9:-t

;;,;

,;ptincipio

gralos problemas econmicos se resuelven


('mercado
libre"
Ju. uf funcionamiento del
iravs de la comPetencia :i]',:1'
produc"
t" qu" prevalezcan los meiores
La
todos'
de
" V prcios en beneficio
realilibertad de mercado
za siemPre las meiores
elecciones Y Plasma la sociedad Perfecta. No obstante, un examen ms
atento del modo de operar del sistema
anlisis e quienes pagan los imPuestos Yde

;;;

iI
un

".orH,.o,
ti garq rv
IIi,;';;;;;t;;udado,dequines-":i:*:'^o':"01'rl
colllu
I

qrin".

;;; ";"

n, revela que e!sistema

li!1",T-"1:i*^i" es mas

9:l
realidad'
etelequia'terica: no existe en la
.l1D

En otras
palabras, el sistema ile libre
morcado os utr enaio.
Para docilo sin vreltas,la economia
nortsamoric[e es u fraude.

i
I
I

0nre usrcsra la protece!n dE los ricos

En su primer ao de gobierno, Clinton se dirigi a los trabajadores de la compaa Boeing


i"indote a .a entusiasta muche6urns, QUe
el Boeing era un modelo para las compaias
de todoEstados Unidos" y el meior ejemplo
,.de las nuevas relaciones de nuestro pas con
Asia,,, cionde ..China compra hoy uno de cada
m
re
seis rle estos aparatos"' Al mismo tiempo' Q[iton anunciaba la decisin de venderle a Clrina supercompuiJor^. Cray, en franca violacion oe las leyes sancionadas

por el Conqreso.
para ce'
Los eiemplos utilizados por Clinlon
mercadq
de
libre
lebrai el xito del sistema
son risibles, Las industrias de aviacin t d9
dependen)
computacin se crearon

!y 'l
gracirs a enormes subsidios de.los contri'
fue'
uventes (proteccin de los ricos)' Sl no
la
oficiales'
fabulosos subsidios
,. po,
".oa
sobrevivir'
podran
aolng y la Cray apenas
iampin la gricultura est protegida y:ub'
sidiada. Ls industrias de alta tecnologla se
al generoso sidtema.de

ilaiii*o..u

asistencia implantado por ei Pentgono desde fines de la dcada del cuarenta'


:

un programa
A partir de la Segunda Guerra Mundial' se instaur

ciudades ft:\
Chomsky' rJ'r\L

tenOiente a crear suburbios en las


norteamericanas, que' segn

Las Leyes de Aulopistas Federales de


1944,1956 y 1968 canalizaron miles de
millones de dlares recaudados hacia un
sistema nacional de autopistas ideado
por Alfred Sloan, presidente de la Generaf Motors, que hizo que la econonria
estadounidense dependiera de los medios de transporte a gasolina y dio a la
industria petrolera un virtual monopolio
de Ia energa. Esta dependencia origin
a la larga sucesos como la Guerra del Golfo, en la que se mat a
cientos de miles de iraques para asegurar a Estados Unidos su
control delpetrleo del Medio Oriente.
La creacin de suburbios urba-

nos en Estados Unidos no fue


el resultado de la pugna de las
fuezas del mercado para generar los productos ms rentables,
sino una tctica de las
grandes empresas
que gobiernan el
pas. Por ejemplo,
entre 1936 y 1949,
la National City Li-

1949, la GM y sus socios fueron


acusadas de conspiracin criminal en este proyecto ante el tribunal federal de Chicago y debieron pagar una multa de 5.000
1- dlares (a la Ge-

iJj,
i.

neral Motors ni
siquiera le hizo
cosquillas!), pero

el efecto fue irrever-

sible, Los auromoiode la GM


- res
perduraron y ios
ciado por la Gelranvas elctrineral Motors, la compaa de cos pasaron a ser histricos.
neunrticos Firestone y la Sian- (Para apreciar plenamente en
dard Oil de California, adquirio ioda su brutal irona esta sinuorns de cien lneas de transpor- sa maniobra, basta recordar que
te elclrico urbano en 45 ciuda- casi todas las exposiciones de
des, incluyendo NuevaYork, Fi- nuevos modelos de la GM en los
ladellia y Los Angeles, y las des- ltimos veinte aos halr anunciamantel, reemplazndolas por do como ..la onda clel luturo,, los
los vehculos de la GM- En autos elctricos.)
nes, un holding f inanciado y auspi-

Las ventas de armas a los pase productores de petrleo


son el artificio inventado para sostener a la Boeing, una empre$a privacla sutrsidiada por el Estado a Ia que Clinton ilatn
rnercado libre""ef modelo de la visin del

Cuando James Baker, secretario de


Estado, y el presidente George Bush
participaron en octubre de I98g en
una reunin secreta a fin de asegurarlea Saddam Hussein otros mil millones de dlares en garantas de
prstamos (aunque tanto la secretara de Hacienda como la de Comercio haban declarado insolvente a
lraq), fue con el mismo fin. Los atagues con gases contra los kurdos y
la tortura de los disidentes no cons-

tiluan ningn problema. La secretara de Estado insist en que la entrega a Hussein deesa suma estaba
justificada porcuanto lraq era muy
importante pala los intereses de Estados unidos en el Medio oriente, un pas influyente en er proceso de pz y fundamentalpara mantener la eitantiad en a
regin,ofreciendo as grandes oportunidades cornerciaes a ras

compaas

orteamericanas)r.

uAparte de mantener una par- mundo de los


negocios reconoticular forma de 'estabildad,
ci que la industria aeroen favor de los gobernutica, creada con'fon'dos pblicos y
nantes del mundo, el
con las
Pentgono debe se, /a
gnancias que dej
guirderrochando en
la guerra,'no pueNewt Gingrich y
de perdurar en
,

Estos "subsidios del Estado" mantienen el sistema por el cual


las ganancias derivadas de la produccin petrolera van a parar a Estados Unidos y a Gran Bretaa, y no a los pueblos de
las regiones donde hay petrleo. Refirindose al empeo por
venderte a lrn armas avanzadas en abril de 1977, The New
York Times dec[a que una de las principales razone que
mueven al Pentgono a presionar en tavor de esta oferta es
manteneren pie la lnea de produccin de los Boeing*'
11

sus acaudalados

adeptos mediante
subsidos a la industria de vanguardia, que pagan los
contribuyentes. En
este sqntido nada
Cflmb desde el comienzo

una 'economa

de libre empresa'
pura, sin compe-

tencia ni subsidios [revista Fortune], y que :el gobierno es su nico po-

sible salvador' [Business


dg la posguefra, cuando el Weekl"

El doble patrn del to Newt

El llamado .Contrato con Estados Unidos,, de Newt Gingrich es un Programa


destinado a sacar partido del doble criterio con que se aplica la ..libertad de
mercado,,: subsidios oficiales para los
ricos, disciplina competitiva para los pobres. Dentro de los planes del to Newt
estn la redr-ccin del gasto social (incluido el de educacin y el de las viviendas para persnas de bajos ingresos),
los subsidios a la renta (lo que irnlcamente llaman proramas de ayuda social,,), el retaceo de la ayuda a los hijos de
(,fitadres menores de edad,, y de la autntica asistencia social... aI par que aurnetrta la proteccin sociat de los ricos.

La defensa nacional
broma grosera. Estad
afitenaza alguna, pese
'defensa, que todos los

Los principios son claros y explcitos. La libertad de


mercado est bien para el Tercer Mundo y Para sus
crecientes contrapartidas en el pas. A las madres
con hijos a crrgo hay que inculcarles severarnente la
necesidad de que dependan de su propio esfueao,
pero a los ejecutivos e inversores no, :'or favor,
Para ,futos, debe florecer el EsJado asi+tencial.

:ft'"1"Aliiiffi:;i"T?I:,f ?.

una enorrne interyencin del Estado, y


sigu iluaf.
El sistema del pentgono, por ejemplo.
es un
Blgaf{esgo prognrxa es.tatal para sUsidiar la
,
tntr,(tna de annzada con el dinero de la gente.
No puedo irnaginar nada ms ,".ui.,-"
opuesto a la libertad de rnercado,

La proteccin social de los ricos se


manitiesta en mltiples formas, en- ,..
tre ellas ciertos programas de ayuda social" como los recortes tributarios para las ganancias, los subsidios a la inversin, las exenciones impositivas para los bienes races, [a supresin de normas sanitarias y de seguridad, las mayores asignaciones por amortzacin y, por supuesto, la madre de to'
dos los prosrffios de ayuda social',:ef au--;:,.i
mento de los gastos militares, que ya constituye de lejos la ms gruesa partida presupuestaria.

'7':::;,

119

cuenta de su error.

El colonialismo antes Y ahora

y esclavitud'
La estructura de poder que lismo la
Smitl^ ,,
economista
El
;;";;;el mundoactualdri- santo palrono de Adam
del
ideologa
la
JI i."t.rente del colonialisen1776
Los sistemas que
hoy nos controlan no ton 'ino
que
versiones refinadas cle los
pueblos
sometieron a los

,Jl"r"o.

libre mercado' escribi

Qu <'l descubrimiento de
Amrica y el del pasaie .a las

lndias orientales por elCabo de

rueron
'bo;;;;; ce sob aos' o .^. Buena Esperanza
*u. I-,-??.o.'*... :""""j"T,1::33iX,I,'ilpi,
la lite gobelante q^
(pues ""'
],=^'r:=l:i;;;;;;",,
.

-'=.,(

[il=i^t"".T*6;: il #.,p lm :ixffliill;"

uLa salvaje injusticia de los europeos convirti en ruinoso y


destnstivo
para uaos de esos inforunados pases ur acontecimiento que tendria

que haber sido provechoso para todos. Los beneficios comeciales


que podran haber dejado estos sucesos se perdieron por comBleto,
para los nativos de las Indias occidentales y orientales, ru*d d.
"
las terribles desf,racias que les provocaron.

fue lo que hizo que los europeos salieran garrando e.


este trato? La superioridad de su tuerzar, dice Srnith, ((cou
la cual puderon eometer con impunidad
toda clase de injusticas en esos remo,Qu

tos pases,,.

Quicnes llamaban,,5nlyjs5,,
quines?
Pero esas eran las malas poca.s
de antao, Ios tiempos en que
hasta los

[ffffi# X lgooffi

buenos muchachos estabalt

limpotentes de

I t[H

:"tri 1 tffi.K;:rl

I Y:"'mn:

Nue

podridos.
Ahora, en cambio, lir gente es
civilizada, no?

PtITIA EXTEffiIIIH:
lllctadures amiuos Y Estados cli

mo Empez et WEffimffiEffi
l{ueuo rden ffiundial

En 1979, Chomsky y Edward Herman escribieron


La conexin deWashington y elfascismo en elTercer Mundo, libro en el que describen los golpes
'l
militares habidos entre 1960 y 1978 en B pases
latinoamericanos, El libro presenta pruebas convincentes, para cualquiera que tenga el coraje de
leerlo, de que elgobierno norteamericano desempe un papel crucial en todos ellos.

Elactualsistema mundiar cristariz ruego de ra segurda


Guerra Mundial, cuando Estados unidos se hail cjLreo
de un
poder sin precedentes. se haba sarvado de ra gran
evsta-

cin causada por la guerra en gran parte de Eurpa,


y et esti_
mulo del esfuerzo brico haba tripricado su voruma,io"
lro
ciuccin. Naturalmente, no dej de probar ningn
plan qu! te
permitiera capitalizar este nuevo podei..

rt-."! 94, George Kennan, pfanificacl:r


r.je
la Secretara cie Estado. preeqjnlo el Esudio de Planificacin politica t,lo. p3, doncle
explcaba lrs funcjamenios oci rii;leml der
,,Esladog clienles,, nlilitares
i:iLiu [stil<1ou
Unidos rnarrtena clescle la guerra.

l poltica exteriot

nor[earmerlcana ---que 6
imposibte comprender si se lee cree a loe
divulgadores de mentlra de lot medio- se
aluno por cierto f, uns pauta clara-

Pero sta nada tena que ver con la difusin de la democracia.

En un pais tras otro (no slo en Amrica Latina


sino tambin en lrn, Grecia, las Filipinas e
lndoneeia, pra nombfar slo unos pocosl,
Estados Unidos apoy a brutales dictaduras
militares que sofocaron la democracia, con el fin
de estableeer y proteger <,Estados cliente?.

As es como Chomsky y Herman definen los


"Estados clientes":
que Estados Unidos
"El hecho fundamental es
organiz bajo su auspicio y proteccin un sistema neocolonial de Estados clientes regidos sobre todo por el terror y que estn al servicio de
una pequea lite empresarial y militar del propio
pas y del extraniero. La creencia o pretensin
ideolgica bsica es gue Estados Unidos Promueve as la causa de la democracia y de los derechos humanos en todo el mundo, aunque de vez
en cuando pueda equivocarse en la consecucin
de este objetivo".
12?

En ese documento se lea:


nTenemos el 50% de la riqueza

-..r\r+\-y

de1

mundo, pero slo alrededo rjel 6% de


su poblacin... En esa situacn, no

podemos dejar de ser objeto de envidias y


resenbimientos. I{uesbra

avecina es establecer relaciones que


nos permiian conservar esa
disparidad... Para ello tendremos
que renunciar al senimentalismo
a las fantasas,

y centrar nuesira

a[encin, en todas partes, en


nuestms objetivos nacionales
lnmediatos... Tenemos que dejar de
hablar acerca de objetivos vagos e

lrreales... como los dercchos


humanog,la elevacin del nivel de
vlda y la democratizacin*.

12?

5i me pongo esto, me envidia


todo el rnundo libre.

En una reunin con

un gobierno ... Es

embajadores de Es-

mejor tener en el
poder a un rgimen fuerte que
a uno liberal si
sle es indul-

en ,':
Amrica Latina realizacia en I950, :l
tados Unidos

':)

Kennan les advir-

ti que tenan que


cuidarse de clivulgar la peligrosa idea

./'

,:

lrl

genteyflojoyes-

tn infiltrados Por los


comunistas,,. Los terroristas norteamerica1r" nos de allo vuelo consideraban comunista a cualquiera

de que "los gobier-

nos son responsables '


del bienestar de sus pueblos".
Para combatir esta idea, dijo, que abrigase la peligrosa idea de
.,no debemos vacilar en apoyar que un goberno es responsable
la represin policial por parte de del bienestar de su pueblo.

El uhietiuo HEfl!" del I'lueuo 0rden ffiundial


En rigor, era bien simple: Eslados Unidos slo tena el6% de la
poblacin mundial, pero el 50% de la riqueza. Si deseaba conservar esa ventaja
an, incrementarla-, deba obli-o,amejor
gar al resto del mundo
aceptar su dominio. Desde luego, mantener la ventaia en riqueza iba a ser cada vez ms arduo cuando

los pases que padecieron la guerra se reconslruyeran y los


subdesarrollados empezaran a industrializarse. Evidentemente, la nica forma era
fron. aplicar la misma receta con que se

estableci el colonialismo en un
comtenzo...

Torlura
La fuerza bruta se presenta en
muchas variantes; una de las
ms espantosas es la tortura. En
los ltimos tres siglos (si se excepta a los negros o a las mu_
jeres), la tortura haba pasado
de moda en Occidente. pero las
modas cambian. Un
"lnforme
sobre la tortura,, daclo a cono_
cer en 197S por Amnesty lnter_
national enurneraba 26 pases
que la ulilizaban como procedimiento regular" o como modalidad esencial de gobierno".
Tal vez fuese una rnera coincidencia, pero salvo en
esa inclinacin por
la tortura, lo nico
que tenian en comn esos 26 pases era Ia ayuda mi-

litar, adiestramiento

(Tal vez ahora las noticias comienzan a tener mayo

124

policial y presencia de
personal militar norteamericanos. La tortura
era (y es) no slo tolerada por los ilgssggr

norteanrericanos, sino que el go_


bierno de Estados Uniclos entie_
na y equipa individuos para prac_
ticarla.
Y los entrena muy bien...
Luego del golpe militar chileno
de '1973, efectuado con la asis_

tencia de Estados Unidos, Am_


nesty fnternational investig los
daos causados. Declar en su
infofme que ((muchas personas
fueron torturadas hasta morir
mediante series interminables
de laiigazos, golpes de puos, de
pies y de culara. Los pr.isioneros eran golpeados en todas las partes del cuerpo, inciuida la cabeza y los
genitales. Sus cuer-

pos hallados en

el

Flo fulapocho esta-

ban en algunos
casos tan desfgurados que ape-

nas se poda reconocerlos,,.

Cuando los

habitantes de otros
pases deciden que
las utilidades que
les dejan sus

pregun
de otro pas
... y te das c
Sile

deberian beneficiar a
us respectivos
pueblos

ynoasus

amos colonialistas,

tal vez trcten de realizar


reforrnas. Pueden
llamarlas reforma
agraria o
nacionalizacin de la

guien aduearse de los recursos


a hacerlo?" "'
respuesta posible es: "Mediante

la fuerza bruta"...

sentido para ti'


... de pronto las noticias empezarn a tener mayor

pero ms all de lo
que ptensen esos
pases o de la

justicia

de sus
reclamos,

tieLcs intereses de las grandes sus recursos Por extran.ieros


cuestionable
empresas norteamericanas, ne una legitimidad
re-

si da Por
respaldadas Por elPoder militar, (por decir Poco).Y
esclavista,
estn alservicio de los inverso- ultado un trabajo
opresivas
laborales
concliciones
res nofleamericanos, "dueos"
bfeza, no
rle los recLlrsos de otros pases',. y
soPorten
Para los habitantes de estos lresisten'
timos, muchos de los ouales iievisible'
Y
nen aniepasados indgenas que
medidas
se remontan a miles de aos contrarrestada con las
atrs, la proPiedad de su tierra Y ms brutales Y rePresivas'

la
e$
en
cia

Estados Unios los


llarna cqus35,
extremistas o
ultrana cionalistas

-malos califrcativos

para

rnala gente. La gente


mal se merece que le
pasen cosas malas.

Gerra Santa cOntra el "comunss,r,loS difigentes norteamericans justifican el uso de la tortura, el terror, el" ae$inato,
los escuadrones de la muerte".
En

SU

Este aspecto de la poltica exterior estadounidense -la difundio


da matanza de puehlos nativo y la indiferencia hacia ellosjactar"
es algo de lo que los medios de cornunicacin se puedan

Si [e sientes molesto, bueno...


Nadie te dfio nunca que leer a 0homsky ena

tranquilizador.
Chomsky dise la verdad.

HITOBIA:

Una o dos tosas


qe n0 llos Gusltlan
La versin que nos ofrece chomsky de la historia es distinta
de la historia oficial que aparece en los libros de texto o en
The NewYorkTimes. Los hechosson los mis-

Por ejemplo, qu querr decir Leslie


Gelb, la cronista del New york Times,
cuando habla de ta .rpida, decisiva y
extosa toma del poder
y redemocratizacin de
la Repblica Domini- d
cana en 1965, que llev a cabo el presidente
Johnson?
En la escuela se nos deca que deban aprender las lecciones, asl que ser mejor que no
hagamos preguntas y mostremos nuestra ignorancia.
Pero... ser mucho pedirque nos aclaren qu quii
quiere decir
"redemocratiza,cin"?
cin"? Sobre
Sot todo despus de .,torna
;del poder"?

'

rNo se trata de ejercicios acadmicos. No etamos

rinlano de los m'edios de cornunicacin en Marte o


aet siqlo XVlll. 5e trata de seres hurnanos reales que
oia"3"n flu*bie y sufren y son torturados a raz de
las (ue nosotros estamos vinculados'
iori*u.n
oorouu como ciudadanos de una sociedad

'-

"m-i ims ireaamente responsables de la


" nr-ttr gobierno. Lo que hacen los medios
--segurc
"n
gue no bremos de acuerdo con nuestra

{ rr

Gerra Santa cOntra el "comunss,r,loS difigentes norteamericans justifican el uso de la tortura, el terror, el" ae$inato,
los escuadrones de la muerte".
En

SU

Este aspecto de la poltica exterior estadounidense -la difundio


da matanza de puehlos nativo y la indiferencia hacia ellosjactar"
es algo de lo que los medios de cornunicacin se puedan

Si [e sientes molesto, bueno...


Nadie te dfio nunca que leer a 0homsky ena

tranquilizador.
Chomsky dise la verdad.

HITOBIA:

Una o dos tosas


qe n0 llos Gusltlan
La versin que nos ofrece chomsky de la historia es distinta
de la historia oficial que aparece en los libros de texto o en
The NewYorkTimes. Los hechosson los mis-

Por ejemplo, qu querr decir Leslie


Gelb, la cronista del New york Times,
cuando habla de ta .rpida, decisiva y
extosa toma del poder
y redemocratizacin de
la Repblica Domini- d
cana en 1965, que llev a cabo el presidente
Johnson?
En la escuela se nos deca que deban aprender las lecciones, asl que ser mejor que no
hagamos preguntas y mostremos nuestra ignorancia.
Pero... ser mucho pedirque nos aclaren qu quii
quiere decir
"redemocratiza,cin"?
cin"? Sobre
Sot todo despus de .,torna
;del poder"?

'

rNo se trata de ejercicios acadmicos. No etamos

rinlano de los m'edios de cornunicacin en Marte o


aet siqlo XVlll. 5e trata de seres hurnanos reales que
oia"3"n flu*bie y sufren y son torturados a raz de
las (ue nosotros estamos vinculados'
iori*u.n
oorouu como ciudadanos de una sociedad

'-

"m-i ims ireaamente responsables de la


" nr-ttr gobierno. Lo que hacen los medios
--segurc
"n
gue no bremos de acuerdo con nuestra

{ rr

se pro

No habian

dujeron las prr


meras eleccro
nes libres en
pas yfr eelegi
do presidente

pasado siete

En

Qu

196

nteses de
que asumiera Bosch
cuando los
militares lo
Juan Bosch.
derrocaron,
Estr sanciono
Estados Uniuna constit cin
y un sistema jurdico democr- dos resolvi (como dijo el emticos, atac la corrupcin, de- bajadornorteamericano) dejar
fendi las libertades cvicas, que se fuera,,. Despus de apapuso freno al accionar pof icial, rentar que objetaban L, lestiluredujo los suelrJos de los altos cin de un gobierno elegido defuncionarios y se neg a go- mocrticamenle, Estados Unzar de los beneficios habitua- dos dio su pleno apoyo al rgiles de su cargo. Las reformas lrlgII militar- Los intereses nor'
que introdujo fueron un gran teamericanos, que haban sido
transitoriamente amenazados
avance para el pueblo.
Por desgracia, eso irrit a los por al democracia, volvan a es.intefeses, norteameficanos. tar en manos SegUras.

Por eiem[lo:
DuranteelgobiernodeKenned]osdueosdelaBepblicaDomini.
y un puado de empresas'Se estima
--'rn
cana eran su presidenie,luillo,

pas' una
bs y n asv. de la economa del
de
sus aliados, que ya ss estaban cansando
gro'
que
malaran'Tipo
lo
p&ra
malo5
unos

o,Truiillo constitua una


molestia Para la elevada re'
trica delgobierno de Ken-

nedy, de modo que ste


mand a la ClAPara que die-

ra cuenta de 1. Llev un
tiempo, Y nadie sabe con
certeza quin lo liquid'
pero alguien logr sacarse
de encima a ese codicioso.

;lt''i:i,i)ih{;;,

El mun$o dehe ser un sto eguru

[ara la

democraela
Volvi la corrup-

cmo era

cin, decay la
economa, y an-

democracia,

tes de decir esta


boca es ma ya el

pas estaba tan - ---Z


empobrecido y corrompidi
como antes de las reformas de
Bosch. No obslante, nadie previ que el pueblo dominicano,

despus de haber probado

1?1

la

no qursrera
desprenderse
fL_
de ella lan r-

- Pido, Delendi
*
sus derechos, derroc al brutal rgimen militar y pretendi
devolverle el poder a Bosch y
la democ'acia alpas. Era casi
increble. Casi.

\
t

r'{q
.r

jr

-\

Er resu rtado,

i:Xl?I

',::I"ffi

\.

31':1 ::",T'HJ::[]
Xffi:""?":=" i; ;;;;"';

i -d

"*

nrtri"indeta*;'*aetapo'bl-acin'
esclavizantes'
condicion"' t*uo'r"les
i'noi"r"t op::l::idu

. -\.

oran emisracir
norteamericanos'
"" puru los inveriores
alcanz un
cuyo control de t"l"n"ta
altsimo nivel"
s aplaudieron alpresl-

y ros periodicos de to$j':x1?j.:':::: "r[oi,,i


dente Johnson Por
fin de lograr la Paz''

''dados

'a

era demasiado "vivo"


como para que lo en-

Arbenz trat de expropiar tierras no cul'


tivadas Pertenectentes a la comPaa
United Fruit Para entregarlas a los campesinos. Como no
quera estafar a nadie, le ofreci a la
United Fruit Pagarle sobre la
base del valor que sta haba
fijado en sus fraudulentas deciaraciones de imPuestos' El
subsecretario de Estado del
presidente Eisenhowerr que

gaaran, sostuvo que

Guatemala estaba

*hacindole eljuego
a los comunistas" al
concederles derechos cvicos. Bajo el
pretexto de imPedir
la toma del Poder Por Parte de
los comunistas, la buena Y vleja CIA derroc al gobierno de
'Guatemala, que haba sido
elegido democrticamente' Y
reinitaur al rgimerr nrilitar'
a sus

la reforma agraria-despojando
de
-u" ,*repudi
# 5 ?'J l.; qi,; ilij ;?iiui J' i'] "oope rati vas
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. La Conlerencia de los
en nuestra historia'se lleg
en ahora dentro de la categora del

genocidio,.

Chomslry habla de Nicalagua

la caPacitacin de enfermeros
imonio ante elTribunal lnternaasebinaba ('Por Pura diversin"

s; se encontr el cuerPo de un
ojos Y una nia de 15 aos f ue

Guatgmala

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.ro craremala en 19s1.

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Su reforma agrarla
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ituci en un camPamento de
nduras' Asever que los contras
lima de terror a travs de los se, asesinatos Y torturas'
edic a este testimonio aPenas
New York Times no lo menctono

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cuyo control de t"l"n"ta
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y ros periodicos de to$j':x1?j.:':::: "r[oi,,i


dente Johnson Por
fin de lograr la Paz''

''dados

'a

era demasiado "vivo"


como para que lo en-

Arbenz trat de expropiar tierras no cul'


tivadas Pertenectentes a la comPaa
United Fruit Para entregarlas a los campesinos. Como no
quera estafar a nadie, le ofreci a la
United Fruit Pagarle sobre la
base del valor que sta haba
fijado en sus fraudulentas deciaraciones de imPuestos' El
subsecretario de Estado del
presidente Eisenhowerr que

gaaran, sostuvo que

Guatemala estaba

*hacindole eljuego
a los comunistas" al
concederles derechos cvicos. Bajo el
pretexto de imPedir
la toma del Poder Por Parte de
los comunistas, la buena Y vleja CIA derroc al gobierno de
'Guatemala, que haba sido
elegido democrticamente' Y
reinitaur al rgimerr nrilitar'
a sus

la reforma agraria-despojando
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. La Conlerencia de los
en nuestra historia'se lleg
en ahora dentro de la categora del

genocidio,.

Chomslry habla de Nicalagua

la caPacitacin de enfermeros
imonio ante elTribunal lnternaasebinaba ('Por Pura diversin"

s; se encontr el cuerPo de un
ojos Y una nia de 15 aos f ue

Guatgmala

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.ro craremala en 19s1.

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Su reforma agrarla
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lima de terror a travs de los se, asesinatos Y torturas'
edic a este testimonio aPenas
New York Times no lo menctono

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Lo que las fuerzas de los con'

tras, dirigidas Por Estados


Unidos, hicieron en Nicara- i,
gua o lo que nuestros agen'
tes terroristas estn hacien'
do en EL Salvador o Guatemala noes slo asesinar, Un
elemerrto lundamental es la
tortura sdica: sacudir a un
beb cntra una roca, colgar a
las mujeres de los pies luego de
,

cortarles los Pechos Y arran'


carles la pielde la cara Para
; que se desangren, dego'
i;. tla, a las Personas Y exhi'
bir sus cabezas sobre es'
tacas. EL fin es aniquilar
todo nacionafismo inde'
.
I'o" pendiente y a cualquier
fuerza popular que Podra lle'
g*t a establecer una democracia significativa,r,

t''

Chomslry habla de Norega


<,La carrsra de f.,loriega se ajusta a una pauta corriente. Lo tpico es que los gngsters y facinerosos matones respaldados
por Estados Uridos lleguren a un punto de su crrera en que se

vuelven demasiado independientes y acaparadores, y delan de ser tiles. EN lugar de


limitarse a robarles a los pobres y resguardar el clima de los neEocios, comienzan a
tener entredichos con los aliados naturales
de Washinglon, la liie empresarial y la oli'
garqua locales, o incluso e oponen directamente a los intereses norteamericanos. En
ese puntoWashington comienza a vacilar; se
oye nablar oe vtoaciones a los derechos humanos que fueron
alegremente pasadas por alto en el pasado, y a veces el Eobierno de Estados Unidos procura derrocarlos o hasta asesnarlos,
como sucedi con Truiillo. Hacia '1986'87, el nico interrogante
era cundo y cmo sacarse de encima a Noriega'--'

Chomslry habla del Medio 0rente

el "leftorimo"
Bajo el "Nuevo Orden Mundial" (que es exactamente el mismo gue el "Vieio Orden Mundial"),
hay que asegurarse de que la rqueza de las teservas petroleras vaya a parar a Occidente y no a los
pases del Medio Oriente produclores de petrleo
mucho menos a sus pueblos.

-y

Con este r(arregto (como


en toda situacin en la que
intereses enternos a un pas

logran enormes ganancias


a expensas de los recursos

de sus pueblos, en tanto

que stos viven en la indigencia), prcticamente se


garantiza que haya disturbios permanentes.

Desde la Revorucin Rusa de 19rr, ra excusa


comn de virtuarmente lodas ras medidas norreamercanas
era ta amenaza de ra
expansin comunista.ya perdido ese chivo
bierno intenta inveniar un nuevo drama.
"rr"r",
Dce
choms[yt ,,en
dad,la 'amenaza a nuestros intereses" tanto en
Medo oriente como en otros sitios,siemprefue er
nacionarismo

rt,"iJgo-

r""

aucto-

no, hecho que se pone de rreve en ros documentos


internos y a veces pblicamente.

Pronto, tnuy
pronto, TE

ruMBAREM05I

El fundamentalismo islmico sto se convierte


en un proHema cuando que-

de control, y se torna un .nacionalismo.


l:.ly"r
ClOnaltSmo-

135,.

radical o un ..urana-

Terrorismo
utilizada
La definicin
Por las autoriday
des estadounidenses adoptada sumisamente P.or los medios se reduce a
hacen loS
eSto: es .,tetfOfi
Las
sotros'
que
dems, no lo
el
bombas,
torturas, las muti

\,

"m

ffi'-

=m

Una nregunta lranca:


Si los organismos de gobierno de tu Pas cometieron o

patrocinaran atrocidades,

asesinatos brutales Y otros


crmenes contra la humanidad...

...querras enterarte?
136

137

uestlgmarlg toflo'..

La maldicim se uuelue rnta ffitlsrtros

No mucho antes de ser asesinado, Martin Luther


King (h.) dijo algo que conmocion a muchos:
nEt

mayor Pnoducor de violeneia


e nuestro ProPio Pas"

II
0

con los impuestos que pagan sus habitantes'

En la posguerra, Estados Unidos era el modelo de crecimiento econmico en una sociedad


industrial envidiada y emulada
en todo el orbe. El mejoramiento de la clase media durante los
aos cincuenta y sesenta pareci mostrar que el modelo capi-

talista f uncionaba y que la pros.


peridad por l generarJa elevaba el nivel de vida de la mayora. Al mismo tiempo, al sur del
Ro Grande, Mxico era el modelo de urr pas delTercer Mundo. Tena una pequea clase adinerada, una enorme clase indigente y casi no tena clase media, La
promesa de los Estados Unidos de
la posguerra era que elsistema de
a7
libre mercado habra de generar
4\o<
tanta prosperidad que mejorara la
situacin de las clases inferiores,
0q
o que la riqueza de los ricos "se
distribuira". No sucedi as, La
actual estructura econmica de
clases en Estados Unidos se parece cada vez ms a la delTercer
Mundo.

,o,

gt
o

e4

138

Ghomslg haHa
de Ia folma de
luuhar
Qu puede hacer una persona?

chomsky se explaya sobre este


(En ra entrevista que sigue a este captulo

irlportante tema.)
Lo que ahora
prevalece es la
desesperanza'.
Llama la atenclon
que el 75% de la
poblacin..'

...piensa que el

futuro ser Peor

que el pasado, que


sus hiios no vlvran
tan bien como
quieren.

Gomo respuesta a esta pregunta, un axioma de Chomsky acaba con todas las complicaciones innecesarias y ayuda a contrarrestar la sensacin de impotencia que tiene la gente cuando desea obrar como corresponde en un mundo tan complejo
y peligroso:

Es la primera vez
en la istoria de la
sociedad industrial
que sucede esto...

Si uno no lucha,las

puedan

predecibles de sus
actos,, sern que
habr ms de lo
mismo: los ricos sern ms ricos, los
pobres sern ms
pobres y numerosos. Los ricos y poderosos, como si actuaran por mandato de Dios,
aniquilarn la democracia y los puebfos delTercerMun-

gocios,

((consecuencias

,..salvo en Perodos

Existe la sensacin
de una decadencia

el de las Suerras.

permanente'

temporarlos, como

Ese es en Pafte el
motivo de que haya

tanta conducta
antisocial,

do e instaurarn
dictaduras con las
que los intereses

norteamericanos
---de una

"ffi

*,11#"?*fl"*,"'Eri;,;,;;:to-erss'

hacer ne-

utilizando para
ello ejrcitos y ar-

45,

7}(

mas pagadas
por cada uno
para robar, torturar y matar a
inocentes... y recurriendo a los
medios de comunicacin para
culpar a las vctimas; as, uno
termina culpando tambin a
las vctimas, aun cuando stas sean sus antepasados o
la gran tamilia de sus amigos
y gente querida.
nl

Autodefensa intelectual
Lo ms importante es adiestrar la
mente para no ser engaados,
practicar el pensamiento crtico y
formular preguntas. La aceptacin
pasiva es un hbito muy peligroso.

Las reiterativas frmuras de pensamiento


con que se
bardea contnuamente refuerza ra fgmentacin nos bomde nuestro
modo de pensar y echa por tie
cadena de ideas hasta su co
ms all de lo superficial. per
fundo, si lo deseamos. No pod
estn diciendo la verdad o que
corazn en favor de nuestros
esa presuncin es extremada

Guestinalo todo...
Todos los das se ofrece la oportunidad de ejercer las facultades crticas y prestar atencin a lo que realmente se dice y
realmente acontece. Permanentemente tenemos ante nosotros las imgenes que transmiten los medios. Si atendemos a
ro Que olmos

'

t"n"'f-l:"]"

("Este programa
ha sido posible
gru"iu.

oi'n^

"f

'":".i'i"i

podremos leer

si escuchamos con cuidado y ejercemos nuestro


discernimiento crtico, nuestras

posiLitioaoes de sobrevivir sern


mayores. o preferimos hacerles el juego
a los dueos del
poder para seguir siendo bien vistos por
ellos?
Pero... quin sabe cundo re ilegar
trrno de pasar a formar parte de los olvidados o tos desamparados?
"t

des para la interaccin enlre la


gente, incluidos los debates, artculos, etc., lo cual es una nu6va fuente de estmulo. Esta es
la forma en que surgieron todos

los movimientos histricos, ya


sea la Revolucin Norteamericana, el abolicionismo, el movimiento por los Derechos Civiles.

Entrevista con
Noam Choms
Cmo piensas que podras
difundir mejor tus ideas para
que lleguen a un sector ms
amplio de la poblacin?
Chornsky: Hay y siempre ha
habido una estrecha interrelacin entre lo que se llama, en
trminos generales, educacin,
o debate, o discurso, por un
lado, y por el otro la organizacin. Una cosa estimula la olra.

El principal problema para llegar a la gente es que, casi por


definicin, quienes mantienen
una postura crtica sobre las instituciones del orden establecido
y su proceder carecen de recursos y no pueden lener acceso
a la poblacin a travs de dichas
instituciones, salvo muy marginalmente. Despus de todo,
esas instituciones no son suicidas. Hay que crear entonces
instituciones alternatiras, y eso
implica organizacin.
Tomemos como ejemplo la pe-

lcula que han filmado. [Se refiere a el film de Mark Achbar y


Peter Wintonick, La fabricacin
del consenso: Noam Chomsky
y los mediosl. Aunque todava
no la vi, presumo que se film
en e[ curso de algunas charlas
y conferencias que di, y esas
charlas fueron posibles gracias
a ciertas organizaciones populares. Han proliferado gran cantidad de grupos lanto en Estados Unidos como en todo el
mundo que estn trabajando en
una amplia serie de temas, y
congregan a la gente para discutirlos. Esos grupos tienen necesidad de personas que vayan
a hablarles, y a la vez les ofrecen a estas personas una oPorlunidad de hacerlo. Si estas reuniones se realizan en forma
apropiada, provocan mayor inters an y amplan la audiencia.
Comienzan a surgir pequeos
peridicos, aparecen radios con
apoyo de las respectivas comunidades. A partir da estas actividades y de la corresPondiente
organizacin se dan oportunida-

As se dieron.
l-a cuestin es que sise llega a

la gente en forma individual y

aislada, no representa demasia-

do. La sociedad norteamericana tiene una cantidad de rasgos


interesantes, incluso inusuales.
Por un lado, es una sociedad
muy libre, de modo talque existe escaso conlrol ofical, notablemenle escaso si se lo compara con otros pases. por otro
ladq es una sociedad muy aislada. Sus habitantes estn solos, en un grado poco frecuente. Esto es el producto de una
tcnica de control. Quiero decit
si uno est solo senlado frente
altelevisor, lo que piense importar muy poco.

T has dicho que desde ta


dcada del sesenta se han
producldo grandes avances
en cuanto al conocimiento

siva de aborgenes. Grees


que esta clase de conciencia
pblica sigue en aumento?
No, creo gue en este momento
no. En mi opinin, si nos centramos en lo inmediato, duranle los dos ltimos aos las cosas se han puesto muy deprimentes. Pero a largo plazo, digamos si tomamos los ltimos
treinta aos, me parece que la
evolucin ha sido alenladora.
Hubo avances y retrocesos.
Cul ha sido a tu entender ta

importancia de las ttimas


elecciones que hubo en

EE.UU.? Crees que hay una


diferencia significativa entre
el gobierno de Clinton y el de
Bush?
No, no lo creo. Pienso que la
tiltima eleccin fue un voto en
contm. Clinton ha sido uno de
los candidatos que goz de me-

nos popularidad en toda la his-

toria norteamericana reciente.


Tanto el porcentaje de votos que

recibi como su distribucin socioeconmica fueron muy parecidos a los de Hubert Humphrey
en 1968. No habia motivos para

hacerse ilusiones, y en esto


Clinton fue muy sincero. Se pre-

que tiene la gente de la ndole

sent como un conservador,

goblerno y los elementos ms


oscufos de nuestra historia.
Por ejemplo, la matanza ma-

vo demcrata, alguen que no


se deja atrapar por las delirantes ideas liberales acerca de los

de nuestras instiluciones de

como lo que ahora llaman


"nue-

derechos civiles, tas cuestiones


de asistencia social, etc. lba a
ser el candidato de las emPresas, de la comunidad de los

negocios. Fue muY franco al


respecto.
la
Qu parecido haY entre
poltica exteror de Clinton Y
la de Bush?
Son ms o menos la misma
cosa. O sea, es cierto que estn producindose cambios,
pero se deben a los cambios
que se dan en el mundo Y en la
economa. La Poblacin norte'
americana est ahora mucho
menos disPuesta que en el Pasado a tolerar una intervencin
militar de Eslados Unidos en el
exterior. El gobierno de Bush lo

muy temeroso. En EuroPa hace


rat que se dieron cuenta' Cada
dos o tres aos la industria turstica euroPea sutre un colaPso
porque los norteamericanos no
quieren ir a EuroPa, siendo que
en tas ciudades euroPeas estn
cien veces ms seguros que en
cualquier ciudad norteamericana. Al resPecto se hacen mu-

chas bromas, se burlan de nosotros Y hasta nos ridiculizan'


T pudiste aPreciarlo: durante
las guerra del Golfo la gente estab aterrada Por la Posibilidad
de que Saddam viniera a caPturarla. Ahora bien, no es fcil explicar cmo sucedi,.Pero segn
una serie de economistas la gue-

silencio. En materia de dere'


chos humanos fue una calstrofe lo que pas en lraq, sobre
todo luego de la guera. Es probable que hayan muerto alrededor de cien mil nios por las
sanciones impuestas. Ese no

t
:.

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)

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1
1

saba muY bien.

Qu efectos crees que tuvo


ia guerra del Golfo en las elecciones?
Bueno, como sabes la guerra
del Golfo suscit una oleada de
patrioterismo Y tambin un exiraordinario temor. EE.UU' es un
pas muy atemorizado. Fue no'
table. En ese Perodo Yo vlale
mucho, estuve en verdad en las
zonas ms Patrioteras Y reaccionarias del Pas' donde me
haban invitado, Y era llamativo
observar hasta qu Punto la
poblacin tena miedo. Lo que
ocurre s que ste es un Pas

propia genie y Estados Unidos


dio un paso atrs y aplaudi en

1,

los paises delGolfo Posiblemente haYa comPensado con creces


los cstos de la guerra, Donde a
mijuicio reside elengao es que
fue muY difcil hacer frente a las

secuelias de la guerra, si se
atiende a lo que sta Provoc'
Hubo una devastacin tremenda. Las monarquas o dictaduras del Golfo Prsico continuaron firmes en el Poder, sin que
hubieria ni el rns mfnimo avan-

oe en favor de una democratizacin o algo Por elestilo' Saddam


Hussein volvi a gozar de gran
poder; emPez a masacrar a sus

I
1

I
I

era un cuadro agradable, y tena que ser eliminado de la escena lo antes posble. De ah
que hicieran tanta alharaca sobre el proceso de paz en Medio
Orienle, para tralar de desviar
la atencin de la gente. La guarra del Gollo haba dejado un
regusto amargo. En primer lugar, la gente se dio cuenta de
que el temor y la histeria que
les causaron haban sido fabricados. Despus de esto tuvieron que entender que haban
estado peleando contra un pas
indetenso del Tercer Mundo.
Fue difcil eliminar esa imagen.

'\

I
\

Has hablado y escrito acerca


del envo de armas a lndonesia por parte de Jimmy Carter, para ayudar a que el gobierno lanzara su matanza
contra los nativos de la isla
Timor, Esto se contradice con
la imagen que se tiene de Carler como un hombre decente
que buscaba la paz. Era un
hipcrita o actu sin plena
conciencia de las consecuen-

clas de lo que haca?


La iniciativa la tom el propio
Carter, no el Congreso. No slo
se incremenl tajantemente la
ayuda a lndonesia, sino que
Walter Mondale, que era entonces vicepresidente, vol aYakar-

ta en 1978, en el momento en
que se estaban cometendo las
peores atrocidades, que, dicho
sea, terminaron siendo bien conocidas; o sea, aunque la pren-

sa no inform sobre ellas, hubo


multitud de otras fuentes que s

lo hicieron. Sin duda los organismos de inteligencia de Estados Unidos estaban bien al tan-

to. Cuando Mondale lleg

Yakarta qued terriblemente


impresionado. De inmediato lelegrafi a Washington para que
enviaran ms aviones. Carter no
poda hacerlo debido a que las

leyes en vigor impedan prestar


asislencia militar directa a los
que violaban los derechos humanos, as que se acord con
lsrael, por iniciativa de ia Casa
Blanca, enviar desde ahlos iets
norteamericanos a lndonesia,

Cules pueden haber sido


las motivaciones?
Las motivaciones eran la ,,estabilidad" y todo lo que se aduce habitualmente. Cuando me
preguntas si Carter era o no un
hipcrita, debo responderte que
no tengo la menor idea. La ni147

ca forma de averiguarlo sera


meterse dentro de su mente.Tal
vez l pensaba que estaba haciendo lo correcto, quin Puede saberlo? A mi modo de ver,
stas no son cuestiones muy
interesantes, Sabemos, tanto
por nuestra experiencia personal como por lo que hemos ledo de historia, que a la mayora
de las personas les resulta fcil
construir una excusa que justifique casi todo lo que hace.
Quiero decir que nadie es tan
santo que no haya hecho algu-

na vez en su vida algo feo o


desagradable. Por lo comn,
frente a esas cosas creamos un
justificativo que las hace aparecer como lo que se tena que
hacer, exaclamente. As es
como se forman las creencias.
Las motivaciones estn un Poco
ocultas. Si uno es sincero, qui-

z pueda ahondar un poco y


averiguarlas, pero es mucho
ms fcil y frecuente construir
un justificativo para lo que uno
hace llevado por su propio inters personal. Y entre los esta'
distas eslo sucede permanentemente. As que la cuestin de
si alguien fue o no hipcrita carece de sentido.

Las motivaciones de alguien


como Carter son bien claras. lndonesia es un pas muy rico,

con enormes recursos listos


para ser explotados por las

grandes empresas extranjeras.


El jefe del gobierno, Suharto,
mantena alpas bajo control. Si
quieres conocer esas motivaciones, te sugiero que leas un libro
mo que sali hace alrededor de

un ao, titulado El Ao 501, en


uno de cuyos captulos Paso revista a la reaccin occidental
frente al golpe militar que llev
a Suharto al poder en 1965. De
inmediato lanz la mayor matanza que se conoce desde el Ho-

locausto. Nadie sabe cuntos


rnurieron, pero tal vez haYan
sido 700.000 u 800.000 Personas en cualro meses. Fue un
terrible bao de sangre, o, como
lo llam la revista Time, .un
bao de sangre hirviente". La
mayora de los asesinados fueron campesinos sin tierras. As
se destruy la nica organizacin popular del pas, el Partido
Comunista de lndonesia, que
era iundamentalmente el Partido de los campesinos. Lo interesante es la reaccin de Occidente, que fue de una total euforia. The New York Times dijo
que haba aparecido "un rayo de
luz en Asia". Las revistas de

noticias hablaban de que "surgi la esperanza all donde no


exista,. Los artculos ediloriales de The New York Times, que
segu de cerca en esta cuestin,
destacaban que haba Pasado

algo magnfico. Cuando ms


148

herva el bao de sangre, ms


encantados estban, i siquiera se lo disimul. Todo lue muy
franco. Fue un episodio suma-

;
I
I

i
I
I

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1
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I
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I
1

I
I
4

mente instructivoLa enseanza fue muy directa:


con esto se reivindicaba la guerra de Vetnam. Los liberales
norteamericanos escribieron
que lo sucedido en lndonesia
probaba que enVietnam habamos actuado bien, brindando
un escudo protector para que
los generales de lndonesia pudiesen llevar a cabo la indispen-

sable tarea de expurgar su sociedad y abrirla de pies y manos a los ladrones occidentales. Esto se dijo con notable
lranqueza. En ese rnomento
realic un estudio muy amplio
de las declaraciones: la euforia
era lolal. Gran parle del motivo
por el cual se haba librado la
guerra de Vietnam haba sido
proteger a las regiones circundantes de la plaga de los levantamientos populares. En lndo-

nesia estaba la ms brutal de


las dictaduras,. a la que le dimos nuestro apoyo, pero lambin se lo dimos a otras dictaduras y golpds militares sangrientos en pases cercanos,
como Tailandia, el golpe de
Marcos en las Filipinas, etc., y
siempre por las mismas razones. De manera que sas, sin
duda, fueron las motivaciones.

Piensas que nustro avance

en lo que respecta a la conciencia general de estas cosas,


cuando suceden, se ha vuelto

ms lento?
En primer lugar, hay un increble
grado de conlormismo, mayor
que el habitual. Es notable cmo
lir gente sigue diciendo y pensando las mismas cosas eternamente- Oyes una y otra vez los
mismos inventos, y cada vez son

menos las voces crticas.Y en lo


que hace a los movimentos populares, creo que muchos de
ellos estn gastando un montn
de energa en sus cuestiones
internas. Hay mucha autodestruccin, a mi parecer.Tomemos,
por ejemplo, el frenes que prvoc el tema del asesinalo de
Kennedy. Quiero decir, no s
quin lo asesin ni me importa
saberlo, en qu varan las cosas? No es una cuestin de inters poltico general. Sin embargo, la izquierda
-y uso este trmino en forma muy amplia-,
todo el conjunto de los movimien-

tos populares y grupos disidentes, elc., han dedicado muchsima energa y esfuerzos a eslo.
Es un ejemplo entre muchos.
Qu tipo de militancia polti'
ca tendra sentido? Qu puede hacer la gente para que las

cosas sean distintas?

Se puede hacer. No digo que


haya frmulas. A veces, la participacn en la poltica electo-

volverse a casa, no importa de.


masiado qu boln uno apriete.

Tienes confianza en el futuo?

ral es muy importante. Personalmenle, casi nunca dejo de


votar, al menos en las elecciones locales, donde es dable
tener alguna influencia. En el
orden nacionalde Estados Unidos, a menudo es poco lo que
se puede cambiar, en mi opinin, con la actividad politica,
Aunqua hay grupos, como el
Nuevo Parlido, que segn creo
tienen un programa bastante
sano, y estn empeados en
ser a la larga una fuerza poltica nacional. En lo inmediato, lo
que les interesa es influir en la
poltica local, apoyar a un nmero cada vez mayor de can-

lianza en el futuro es una especie de comentario sobre su personalidad, y no presenta gran


inters. Uno puede encontrar a
su alrededor elementos para tener confianza o para no tenerla,
seales positivas o negativas;
cnro los evale depender de
lo que haya pasado en su vida
en los ltimos tiempos o cosas
por el estilo. No hay una forma
objetivo de hacerlo. Lo importante es comprometerse para que
las seales positivas se tornen
ms reales.

didatos progresistas en otros si-

Supongamos que t piensas que

tios y utilizar su participacin


electoral como rntodo organizativo^ Quiero decir que, despus de todo, las elecciones
concentran mucho la atencin
de la gente
-que sean o no
significativas es otro asunto-,
y esa atencin se puede aplicar a plantear problemas que
sirvan para crear organizaciones ms duraderas, capaces
de unir a la genle para trabajar
en forma sistemtica despus

hay un 99% de probabilidad de


que la civilizacin humana sea
destruiba en los prximos cien
aos, y un 1Yo de que no lo sea,
y ese 1% brinda la oportunidad
de hacer algo. Bueno, creo que
tienes que comprometerte con
ese 17o.

de ta eleccin. Eso es lo importante. Si las elecciones se limitan a ser una instancia para ir
a apretar un botn y despus

Que un individuo tenga o no con-

Crees que las nuevas tecnologas, al incrementar el intercambo de intorrnacin, Propendern a una mayor descentralizacin del poder o a una
mayor dernoqracia?
A una mayor democracia no, sin
duda, al rfienos en los pases ri-

lqn

cos. Tomemos a Estados Unidos


no consttuyen un
caso-que
especial, ya que en esto
somos como cualquier otro pas
rico-. Estados Unidos desarroll su economa gracias a
altas barreras protecconistas,
con una enorrne intervencin
del Estadq y sigue igual. El sistema del Pentgono, por ejemplo, es en s mismo un gigantesco programa estatal dispuesto en forma tal que el contribuyente subsidi con sus mpuestos a la industria de avanzada. No puedo imaginar nada
ms radicalmente opuesto al
libre mercado. De hecho, incluso los que se denominan
"acuerdos de libre comercio,
como el NAFIA, no lo son. Ante
todo, porque no se ocupan particularmente del comercio, y
adems porque no son libres.
El NAFIA incluye una enorme
cantidad de elementos proteccionistas, que es una de las
razones principales por las cua-

les gran parte de la industria


norteamericana lo apoya.
Estn aconteciendo cosas muy
mportantes, tanto en Estados
Unidos cotno en otros pases.
No es un secreto para nadie
que la economfa avanza a pasos agigantados desde lo que
sola considerarse una economa naoional hacia una economfa crecientemente internacio-

nal. Hace treinta aos, digamos,


la cuestin del comercio interna-

cional casi no se planteaba en


Estados Unidos, porque la economa nacional eran tan inmensa en comparacin con el comercio exterior que sle no interesaba demasiado. No haba
grandes debates en torno a la
poltica comercial. Hoy todo eso
cambi. La economa internacional es enorme. En rigor no es
verdaderamente un intercambio
comercial. Alrededor de I 4O"/" del
comercio exterior de Estados
Unidos, como se lo llama, son
en verdad transacciones internas de las grandes corporaciones transnaciorales. Como
cuando una lilial de la Ford Motor Gompany traslada cosas suyas a otro filial que est ms all
de las lronteras- El 40% no es
un porcentaje desdeable, y es
igual en todo el mundo. De todos modos, la economa se est
internacionalizando, y es rnucho
ms sencillo transferir capitales
fuera del pafs. Esto tiene como
electo que la produccin puede
trasladarse fcilmente a regiones del mundo donde prevaleen los bajos salarios y una alta
represin. Y esto a su vez tiene
corno consecuencia que el modelo delTercer Mundo se ha mplantado eri Estados Unidos y
otros pases ricos. Lo cual significa que aun los pases ricos

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se mueven en direccn a

un

modelo lercermundista, con un


sector de gran riqueza y privilegios y una creciente masa de individuos que son bsicamente
superfluos. No son necesarios
para hacer ganancias, ni como
produclores ni como consumidores- Es posible producir ms
barato en otras partes y el mercado pasa a ser el de los sectores adinerados internacionales.
As es como se termina.en los
disturbios que hubo en la zona
centro-sur de Los Angeles, y lo
msmo sucede cada vez ms en
todas partes, Esto va a provocar grandes cambios, pero todo

seguir igual en la medida en


que las decisiones de inversin
estn en ranos priuadas. No se
trata de una ley natural: elsistema de la ernpresa privada, que
desde luego est subsidiado por
el Estado, es profundamente
antdemocrtico por naturaleza.
Esto implica que las decisiones
bsicas relatvas a la vida humana son ajenas al control y la
influencia populares, y esto no
es una ley natural.
Thomas Jefferson, autor de la
Declaracin de la lndependen-

-lragmentos

cia de Estados Unidos, es por


cierto un smbolo delespritu
de la democracia norteamericana, un hroe incluso para

quenes piensan que los dirigentes polticos Posteriores


perdieron de vlsta los ideales
de los padres fundadores.
Sin embargo, en uno de tus
libros t has documentado el
hecho de que Jefferson envi
soldados con Ia orden de barrer con aldeas enteras de los
indios cherokees. No hay nadie a quien pueda recurrirse
como un eiemplo humano positivo?
No tenemos que buscar hroes,
sino buenas ideas. Las personas son una mezcla. La actitud
de Jelferson hacia la democracia era buena en general, su
actitud hacia la libertad religiosa era muy buena; en cambio,
su postura con respecto a la libertad de palabra no era buena
en absoluto, y mucho menos su
exterminio de la poblacin au'
tctona. Despus de todo, los
"hroes" son seres humanos
como nosotros. Si mramos hacia denlro de nosotros mismos
con sinceridad, encontraremos
una extraa mezcla.

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de un reportaje realizado por Davd Cogswell el 14-9.93

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