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REALISMO NATURALISMO SIGLO XIX

DEFINICIN
El Realismo es una corriente esttica de las artes que se da en toda Europa en la 2 mitad
del siglo XIX y que tiende a la representacin de lo real y lo concreto, evitando cualquier
tratamiento idealizador o subjetivo. Si el Romanticismo buscaba la fuente de inspiracin en el
mundo interior (intimismo, subjetividad, sentimentalismo, evasin...), el Realismo intenta
reflejar la realidad externa de forma objetiva y despersonalizada por medio de la observacin
y la documentacin. Para ello utiliza como gnero principal la novela.
Stendhal define la novela como un espejo que se pasea por un camino real. Tan pronto
refleja el cielo azul como el fango de los cenagales del camino. El hombre que lleva el espejo
ser acusado por vosotros de inmoral. El espejo refleja el fango y acusis al espejo! Acusad
ms bien a la carretera en que est el cenagal, o mejor an, al inspector de caminos, que
permite que el agua se encharque y lo forme.
CONTEXTO HISTRICO Y SOCIAL
Para el triunfo del Realismo tienen importancia fundamental las transformaciones
sociales que se van produciendo a lo largo del siglo XIX y que traen como consecuencia el
ascenso de la burguesa, que se confirma como clase dominante. La novela realista est
vinculada a un pblico burgus, cansado del sentimentalismo y del idealismo romntico,
demanda temas ms cercanos a su entorno inmediato y personajes con los que pueda
identificarse. Los hroes apasionados e idealistas de la literatura romntica son sustituidos
por personajes comunes, de clase media que viven conflictos propios de su poca y con los
que el lector se identifica.
El proletariado, clase social que surge con las revoluciones industriales, aparece
espordicamente; ser la novela naturalista la que d protagonismo a personajes de la clase
obrera y refleje las situaciones de injusticia en las que vive.
La poca realista en Europa se inicia con la revolucin obrera de 1848. A partir de ese

momento, los movimientos revolucionarios van adquiriendo cada vez ms importancia. Por
otra parte la burguesa consolida su poder y deriva hacia posturas cada vez ms
conservadoras, lo cual provoca la aparicin de gobiernos de este mismo signo.
Durante esta poca se producen tambin transformaciones sociales relevantes que cambian
la vida de las personas, pero que crean nuevos problemas: crecimiento de la poblacin,
concentracin en ncleos urbanos, desarrollo de la industria, el comercio, progreso tcnico
(nuevos inventos: telgrafo, telfono...)
Desde el punto de vista ideolgico, frente al idealismo de la 1 mitad del siglo, se
desarrolla la filosofa positivista, que defiende que el saber debe basarse en la experiencia y
en los hechos comprobables; con ello se produce un auge de las ciencias: el mtodo
experimental de Claude Bernard aplicado a la medicina, el evolucionismo de las especies de
Darwin y las leyes de la herencia de Mendel.
La literatura realista y naturalista se hace eco de todas estas transformaciones. El
movimiento realista se extiende rpidamente por toda Europa. En Francia: Stendhal, Balzac y
Flaubert. En Rusia: Dostoievski y Tolstoi. En Inglaterra: Dickens. Y como

mximo

representante del Naturalismo: Zola.


CARACTERSTICAS DEL REALISMO
El escritor realista vive en una sociedad en que los valores burgueses se encuentran cada
vez ms consolidados; esa sociedad ser su punto de partida: es decir, ya no huye de la
realidad sino que se propone retratarla frecuentemente con intencin crtica.
Se suele presentar al Realismo como anttesis del Romanticismo. Ello es inexacto; ms bien
el Realismo surge por evolucin a partir del Romanticismo, auque con el tiempo se oponga a
l. El Realismo desarrolla ciertos elementos romnticos: el inters por la naturaleza, o por lo
regional, lo local, lo costumbrista; y elimina o depura otros elementos: se frena la imaginacin,
se rechaza la fantasa, las explosiones del sentimiento...
Rasgos esenciales del Realismo:

Se intenta reflejar la realidad con exactitud y objetividad imitando el mtodo cientfico.


Para ello se fundamenta en la observacin de la realidad. Los novelistas se
documentan sobre el terreno, tomando minuciosos apuntes sobre el ambiente, las
gentes , la indumentaria...

La novela debe ser verosmil, debe tener apariencia de verdadera para el lector por
medio de la tcnica descriptiva. La fidelidad descriptiva se ejerce en dos direcciones:
los ambientes y la psicologa de los caracteres.

Se descubren lacras de la sociedad con una actitud crtica, que responder en cada
caso a la orientacin ideolgica del autor. Renace la idea de un arte til: la novela
debe contribuir a la reforma o al cambio de la sociedad, en un sentido o en otro.

El novelista adopta un punto de vista omnisciente; es decir, realiza comentarios o


modifica situaciones, influyendo en la opinin del lector. Tiene conocimiento de las
actuaciones de sus personajes: pensamientos, sentimientos,... en ocasiones el autor
adopta una actitud de cronista y tiende a desaparecer

Predominan los personajes que pertenecen a la burguesa.

Se emplea un estilo natural, fruto de una tcnica muy depurada y se incorpora a la


novela el lenguaje coloquial. Se elimina la retrica grandilocuente de los romnticos.
Se pone empeo en adaptar el lenguaje a la ndole de los personajes.

EL NATURALISMO. DEFINICIN Y CARACTERSTICAS.


Corriente iniciada en Francia por el novelista mile Zol, que pretende ser una concepcin
del hombre y un mtodo para estudiar y transcribir su comportamiento. El Naturalismo es la
culminacin del Realismo y se basa principalmente en los mtodos de las ciencias
experimentales y en el determinismo. Zola defiende que el novelista debe experimentar sobre
los caracteres, las pasiones o los hechos humanos y sociales como un cientfico, y que el
comportamiento de los personajes est condicionado por problemas fsicos y psquicos
hereditarios y sociales.
La novela naturalista tiene las siguientes caractersticas:

El materialismo: el hombre es, ante todo, un organismo, todos sus comportamientos


se explican por su fisiologa. Las leyes que rigen su organismo deben explicar las
reacciones anmicas.

El determinismo: el hombre no es libre porque acta impulsado por las presiones del
medio ambiente en que vive y por el peso de la herencia.

La herencia biolgica le marca al individuo su destino, determina la lnea de su


comportamiento.

Las circunstancias sociales restringen las opciones del hombre para orientar su vida,
aadindose a sus condicionamientos biolgicos.

Influencia de la ciencia experimental de Claude Bernard: el novelista debe actuar


como un mdico con sus pacientes o un bilogo con sus cobayas. El novelista debe
experimentar con los personajes, situndolos en determinadas situaciones y
comprobando cmo sus actos se explican por la influencia de la herencia y de las
circunstancias.

Reproduce los ambientes ms srdidos o desagradables de la sociedad.

Abundan los personajes tarados, alcohlicos, psicpatas, seres que obedecen, sin
saberlo, a sus impulsos hereditarios.

Tcnica y estilo: llevan a las mximas consecuencias los postulados de la novela


realista: dan el mximo rigor a los mtodos de la observacin y la documentacin. Se
hace ms precisa la reproduccin del lenguaje hablado

LA NARRATIVA REALISTA EN FRANCIA: STENDHAL, FLAUBERT, ZOLA.


STENDHAL (1783-1842).
Marie Henri Beyle que era su verdadero nombre naci en Grenoble, el 23 de enero de
1783. Escap de las limitaciones de la educacin provinciana viajando a Pars, y a los 17
aos ingres en el ejrcito de Napolen Bonaparte. Stendhal disfrut de la vida social de los
militares en Miln, pero en 1802 abandon el ejrcito y llev una vida bohemia en Pars. En
1806 se qued sin dinero y volvi al ejrcito. Tras la cada de Napolen, Sthendal viaj a
Italia, donde vivi siete aos. Acusado por el gobierno austriaco, que entonces gobernaba en
el norte de Italia, de apoyar al movimiento de independencia italiano, Stendhal fue expulsado

de Italia en 1821. Regres a Francia cuando ces la persecucin de los defensores de


Napolen y se estableci en Pars para dedicarse a la literatura. En 1831 fue destinado como
cnsul a la ciudad italiana de Civitavecchia, cerca de Roma, donde escribi sus dos
principales novelas.
En El rojo y el negro (1830) analiza la sociedad contempornea a travs de la mirada
de Julien Sorel, un ambicioso joven de provincias que se abre camino en la vida. La cartuja
de Parma (1839) narra las andanzas y vivencias de Fabrizio del Dongo, un joven noble que
se ve envuelto en las intrigas polticas del ducado de Parma.
En ambas novelas Stendhal exalta la fuerza, la pasin y la espontaneidad. Sus hroes
se descubren a s mismos a medida que avanzan por la vida en tratando de conseguir hacer
realidad sus ambiciones. Uno de sus principales logros fue la creacin de un nuevo modelo
de hroe. Tanto Julien como Fabrizio son personajes aislados psicolgicamente, alejados de
la sociedad y enfrentados a las imposiciones e ideales de sta. Con frecuencia se dice que
ambos personajes son retratos parciales del propio Stendhal.
GUSTAVE FLAUBERT (1821-1880).
Naci en Run, Normanda, el 12 de diciembre de 1821. Estudi derecho en Pars
durante un corto periodo de tiempo, pero su frgil salud le oblig a abandonarlo. Fue entonces
cuando decidi dedicarse a escribir.
La primera novela de Flaubert y tambin la ms reconocida es Madame Bovary, que
fue publicada por primera vez en 1857 y tuvo que enfrentarse muy pronto a un importante
proceso legal. Tanto el autor como el editor fueron acusados por la inmoralidad de la novela. A
pesar de haber sido absueltos, el escndalo empa el lanzamiento del libro, y no fue hasta
ms tarde cuando fue reconocida como una de las obras maestras de la literatura francesa.
Madame Bovary, subtitulada Costumbres provincianas, es, en apariencia, una convencional
historia de adulterio, pero logra convertirse en un profundo anlisis de la humanidad y, en
concreto, un ataque a la monotona y a las desilusiones de la vida burguesa. Emma Bovary,
con la imaginacin repleta de romnticas ilusiones sobre el amor y la pasin, se encuentra
con la realidad de un inspido matrimonio que la ahoga, y busca encontrar las sensaciones
sobre las que ha ledo en los libros en una serie de aventuras amorosas, que ella desea ver
como grandes pasiones, pero que no son en realidad ms interesantes ni ms autnticas que
su vida matrimonial. Desengaada del amor y de la vida termina quitndose la vida. Flaubert
refleja con gran acierto la tragedia de este personaje, y Madame Bovary ha resultado ser una
obra de referencia constante, hasta el punto de estar considerada como una obra maestra del
realismo.

Otras novelas tambin importantes de Flaubert son Salamb (1863) y La

tentacin de San Antonio (1874). La primera de ellas es una narracin histrica ambientada
en la antigua Cartago; la segunda est basada en la leyenda de las tentaciones a las que se
tuvo que enfrentar el fundador de las comunidades religiosas cristianas, san Antonio, en la
soledad del desierto.
MILE ZOL (1840-1902).
No slo fue el principal terico del Naturalismo sino un novelista destacado. Tras su
primera novela importante, Thrse Raquin (1867), Zola decidi escribir una novela que
ahondara en las profundidades de todos los aspectos de la vida humana, que documentara
los males sociales, al margen de cualquier sensibilidad poltica y termin por publicar una
serie de veinte novelas entre 1871 y 1893, bajo el ttulo genrico de Les Rougon-Macquart,
con el fin de ilustrar sus teoras a travs de una saga familiar. Por esta obra fue calificado de
obsceno y criticado por exagerar la criminalidad y el comportamiento a menudo patolgico de
las clases ms desfavorecidas. Algunos de los libros que se ocupan de las cinco
generaciones de la familia Rougon-Macquart, alcanzaron una gran popularidad y destacan
Nana, basada en la prostitucin o Germinal (1885), un relato sobre las condiciones de vida
de los mineros. Zola fue muy criticado por los conservadores y burgueses por su apologa de
las clases bajas. A su vez, tambin recibi ataques desde el mbito progresista, que le
reprochaba su determinismo social y su visin fatalista de la condicin obrera.
LA NARRATIVA REALISTA EN RUSIA: DOSTOIEVSKI Y TOLSTOI.
CARACTERSTICAS
La novela rusa se caracteriza frente al resto de la narrativa contempornea por presentar
las siguientes caractersticas:

Insistencia en la descripcin de los paisajes naturales, de los rasgos fsicos de los


personajes, de vestimentas y escenarios, lo que dota de un ritmo lento a la narracin.

El argumento resulta a veces anecdtico sin excesiva fuerza, como la accin, que
avanza con lentitud en ocasiones.

Presenta un fuerte sentimiento de piedad hacia los miserables de tal forma que los
autores rusos tratan tambin de buscar en la obra el significado profundo o espiritual
de la vida, con una gran carga de preocupacin moral y filosfica, lo que confiere a
sus obras de una densidad tica caracterstica.

FIDOR DOSTOIEVSKI
Entre sus obras mencionamos Pobres gentes, El jugador, El idiota o Los hermanos
Karamazov pero sin duda la ms significativa es Crimen y castigo (1867). En esta novela, el
autor narra la tormenta interior del protagonista que, despus de haber cometido un crimen
con fra indiferencia, sufre terribles remordimientos y acaba, influido por ideas cristianas,
acusndose ante la polica. Dostoievski trata de mostrar que la violencia, incluso si procede
del deseo de hacer el bien, es naturalmente inhumana y que cualquier crimen, con
independencia de sus motivos, es una violacin de las normas ticas.
En Los hermanos Karamazov narra la historia de una familia rusa y del asesinato
del cabeza de familia. Se trata de la familia Karamazov formada por el padre (Fedor) y sus
tres hijos (Dmitri, Ivn y Aliocha). La novela indaga en la personalidad compleja de los
personajes y retrata la sociedad rusa de mediados del siglo XIX adems de compartir con sus
lectores las preocupaciones filosficas y religiosas que inquietaban al novelista, tales como la
necesidad de lograr la hermandad universal o la importancia de tener un sentimiento religioso
autntico.

LEN TOLSTOI (1828-1910).


Fue adems de un profundo pensador social y moral uno de los ms eminentes
autores de narrativa realista de todos los tiempos. Del conjunto de sus obras destacaremos
dos: Guerra y paz y Ana Karenina.
Guerra y Paz, considerada una de las novelas ms importantes de la historia de la
literatura universal, es una visin de la sociedad rusa entre 1805 y 1815, justo antes de la
invasin napolenica. Esta extensa narracin es principalmente una crnica de la vida de
cinco familias aristocrticas. La novela expone los particulares puntos de vista del autor ruso
acerca de los procesos histricos, que aparecen expuestos en los captulos ms filosficos de
la novela. Para l, la historia es el resultado de motivaciones annimas y de acontecimientos
personales, en lugar de algo fruto de los grandes eventos pblicos promovidos por los lderes
nacionales. De Guerra y Paz se desprende una filosofa extremadamente optimista, que
supera los horrores de la guerra y la conciencia de los errores de la humanidad, lo que
constituye el mensaje principal de la obra.

Entre sus novelas breves, la ms importante es Ana Karenina, que constituye una de
las mejores novelas psicolgicas de la literatura moderna. La trama es simple: Ana, esposa
del alto funcionario Karenin, se enamora de Vronski, un guapo militar. Ana, embarazada por
Vronski, huye con ste a Italia, desafiando as el acatamiento a las convenciones sociales que
le exiga su marido. La alta sociedad rusa le da la espalda mientras se le estrecha el cerco
que culminar en el suicidio: su marido no quiere concederle el divorcio y se niega a que vea
a su hijo. Desesperada y abrumada por los celos, Ana se arroja bajo las ruedas de un tren.
LA NARRATIVA REALISTA EN INGLATERRA. CHARLES DICKENS
Este novelista ingls es uno de los escritores ms conocidos de la literatura universal.
En su obra combin con maestra narracin, humor, sentimiento trgico e irona con una cida
crtica social y una aguda descripcin de gentes y lugares, tanto reales como imaginarios.
Naci el 7 de febrero de 1812, en Portsmouth, y pas la mayor parte de su infancia en
Londres y Kent, lugares que aparecieron con frecuencia en sus obras. Muri en Muri el 9 de
junio de 1870 y fue enterrado cinco das ms tarde en la abada de Westminster de Londres
en el rincn destinado a los grandes escritores britnicos.
Entre sus obras ms importantes estn Oliver Twist, David Copperfield y Grandes
esperanzas. La primera narra la historia de un nio hurfano que pasa por infinitas penurias
hasta que al final se ve realizado como persona. Se presenta una panormica completa de la
sociedad contempornea y una oposicin muy clara entre el campo y la ciudad; mientras que
el campo representa la alegra y el bienestar, la ciudad, Londres, simboliza la delincuencia, la
pobreza el crimen o la marginacin.
David Copperfield empieza con una pesimista descripcin de la situacin de los nios
en el pas y, especialmente, en los internados. Luego describe el ascenso de un joven que,
trabajando y estudiando, mantiene a su ta y termina convirtindose en escritor.
Grandes esperanzas narra la historia de Pip, un joven hurfano criado por una
hermana feroz y por su marido, un herrero amable e inocente. Un da el muchacho recibe la
invitacin de la seora Havisham, una viuda excntrica y solitaria, para que acuda a jugar a
su desolada casa junto a su protegida, otra hurfana llamada Stella; Pip pronto se enamorar
de ella, pero la seora Havisham ha educado a Stella en la frialdad ms absoluta hacia el
gnero masculino, por lo que Pip resuelve convertirse en un autntico caballero para hacerse
merecedor de sus favores. Un misterioso benefactor la dar la oportunidad de hacerlo, pero
nada saldr como el protagonista planea y la trama se complica cuando vuelven a entrar en

su vida los amigos de la infancia. La escena final nos presenta a Pip y Stella dando un paseo
por el campo de la mano despus de reencontrarse ya adultos.

LA NARRATIVA REALISTA EN NORTEAMRICA. EDGAR ALLAN POE


Estados Unidos en el XIX era un pas de naturaleza, con las ciudades an con poco
peso y donde la industria, a pesar de su rpido crecimiento, no haba destruido el hbitat
natural, concebido como espacio donde se poda enraizar la identidad nacional. De esta
forma, la novela se desarroll menos que en Europa. Cuando finalmente aparece la novela,
gracias a la influencia europea, es menos social que en Europa y se muestra ms preocupada
por las preguntas transcendentales acerca de la vida y la muerte que por el anlisis de la
realidad presente.
EDGARD ALLAN POE (1809-1849).
Poe es un escritor tan original que es difcil encuadrarlo en un movimiento literario. No
hay acuerdo sobre si incluirlo en el Romanticismo o el Realismo. Sus historias se caracterizan
por la combinacin de lo inexplicable, propio del Romanticismo, con la lgica racional, propia
ya de los nuevos tiempos realistas. Muchas de sus obras se han encuadrado dentro del
llamado Romanticismo oscuro, movimiento que surgi como reaccin al trascendentalismo
de la poca.
Su contribucin ms importante a la literatura son los relatos cortos de distinto tipo. Se
le considera un maestro en el campo del misterio, as como en la recreacin de atmsferas de
terror. Poe es considerado el renovador del gnero de terror, tpico de la novela gtica inglesa
y alemana de la poca, abandonando el escenario medieval habitual hasta ese momento para
proyectar el terror en la vida cotidiana del presente. El mundo descrito gan en intensidad y el
terror se convirti en una presin psicolgica interna ms que en una lucha contra fuerzas
sobrenaturales externas. La causa del terror del lector se puede situar en exterior de los
personajes (proveniente de la naturaleza de lo que se evoca: monstruos, oscuridades,
escenarios tenebrosos o ferocidades diversas) o en su interior (proveniente de lo que el
personaje piensa o imagina, es un terror psicolgico, lleno de sugerencias y ambigedades).
El primer camino es ms rodado y el segundo ms novedoso, pero ambos utiliz Poe.
En cuanto a la temtica de su obra, sta refleja los temas y la atmsfera tanto del
ambiente ttrico, opresivo y terrorfico de la literatura romntica, como de la vida real
contemplada por el autor desde la depresin y el alcohol. Sus temas ms recurrentes son:

La muerte, incluyendo sus manifestaciones fsicas, los efectos de la descomposicin


de cadveres (La verdad sobre el caso del seor Valdemar), la reanimacin de
cadveres , etc.

El sentimiento de culpa y el autocastigo (William Wilson, El corazn delator)

La influencia del alcohol y del opio (El gato negro)

El poder de la voluntad (Morella),

La claustrofobia (El barril de amontillado, El entierro prematuro).

En lo referente a los gneros literarios, fue precursor e iniciador del subgnero literario de
los relatos de detectives o policacos, que son una serie de cuentos analticos y de raciocinio
en los que de forma meticulosa se resuelven problemas e interrogantes de gran complejidad
(Los crmenes de la calle Morgue). Por otra parte, dio un giro original al gnero de la ciencia
ficcin, respondiendo as a los recientes avances cientficos y tecnolgicos ( Manuscrito
encontrado en una botella). Tambin escribi muchos relatos de humor y stira en torno a
costumbres y al conformismo ideolgico de sus propios lectores. Por ltimo, estn sus relatos
de corte potico y metafsico, muchos de ellos autnticos poemas en prosa como El coloquio
de Monos y Una. Es autor de unas nica novela corta, Las aventuras de Arthur Gordon
Pym, relato de aventuras marineras de tipo histrico con abundancia de detalles macabros y
un desenlace indescifrable.
En lo que se refiere a la tcnica que utilizaba en sus relatos, hay que decir que Poe
valoraba en el relato corto por encima de todo la imaginacin, as como la originalidad y la
verosimilitud. Para Poe, la narracin es el fruto de un minucioso trabajo cuya finalidad es
buscar reacciones en el lector y por ello debe ser original (para sorprender al lector y suscitar
curiosidad), breve (equivalente a una o dos horas de lectura) y unitario (con fuerte trabazn
entre todos los componentes, es decir, una estructura cerrada y compacta donde cada parte,
cada palabra debe ocupar su lugar exacto al servicio de una lectura intensa y nerviosa).

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