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ONDAS SISMICAS (PARAMETROS DE MEDIDA, VELOCIDAD Y ACELERACIN)

Las ondas ssmicas son vibraciones que se producen en el interior terrestre a partir de un punto y
que se transmiten en todas direcciones (ondas esfricas).
Al punto de origen de las vibraciones en el interior terrestre se le llama hipocentro y al punto
superficial ms cercano (el que est justo encima), epicentro.

Cmo se propagan las ondas ssmicas?


Existen varios tipos de ondas ssmicas segn el tipo de vibracin. Las ms interesantes para
estudiar el interior terrestre son las ondas internas. Existen dos tipos:
Ondas P o primarias: son ondas longitudinales, lo cual significa que el suelo es
alternadamente comprimido y dilatado en la direccin de la propagacin. Estas ondas generalmente
viajan a una velocidad 1.73 veces de las ondas S y pueden viajar a travs de cualquier tipo de
material. Velocidades tpicas son 330m/s en el aire, 1450m/s en el agua y cerca de 5000m/s en el
granito

Ondas de Rayleigh : Cuando un slido posee una superficie libre, como la superficie de la
tierra, pueden generarse ondas que viajan a lo largo de la superficie. Estas ondas tienen su mxima
amplitud en la superficie libre, la cual decrece exponencialmente con la profundidad, y son conocidas
como ondas de Rayleigh en honor al cientfico que predijo su existencia. La trayectoria que
describen las partculas del medio al propagarse la onda es elptica retrgrada y ocurre en el plano
de propagacin de la onda. Una analoga de estas ondas lo constituyen las ondas que se producen
en la superficie del agua.

Ondas de love : Otro tipo de ondas superficiales son ondas de Love llamadas as en honor
del cientfico que las estudi. Estas se generan slo cuando un medio elstico se encuentra
estratificado, situacin que se cumple en nuestro planeta pues se encuentra formado por capas de
diferentes caractersticas fsicas y qumicas. Las ondas de Love se propagan con un movimiento de
las partculas, perpendicular a la direccin de propagacin, como las ondas S, slo que polarizadas
en el plano de la superficie de la Tierra, es decir slo poseen las componentes horizontales a
superficie. Las ondas de Love pueden considerarse como ondas S "atrapadas" en la superficie.
Como para las ondas de Rayleigh, la amplitud de las mismas decrece rpidamente con la
profundidad. En general su existencia se puede explicar por la presencia del vaco o un medio de
menor rigidez, tiende a compensar la energa generando este tipo especial de vibraciones.

Las ondas Love son


cortes horizontales en la tierra.

las

que

provocan

Qu informacin de las ondas ssmicas es til


para estudiar el interior terrestre?

Hay dos propiedades de las ondas ssmicas que varan segn las rocas por donde se
transmiten:
- Velocidad de propagacin
Ondas P: Hasta 14 km/s. Ms rpidas cuanto ms
Ondas S: Hasta 14 km/s. Ms rpidas cuanto ms
transmiten por fluidos.

rgidas la rocas.
rgidas la rocas. No se

- Direccin de propagacin:
Las ondas ssmicas pueden reflejarse o refractarse
densidad

al atravesar zonas de diferente

Cmo vara la velocidad de propagacin de las ondas ssmicas?


Cuando se estudia cmo vara la velocidad de propagacin de las ondas P y S segn la
profundidad se observan dos cosas interesantes:
a) La velocidad experimenta subidas y bajas, lo cual nos demuestra que el interior de la
Tierra no es uniforme
b) Existen subidas y bajadas bruscas de velocidad (discontinuidades ssmicas). Estas
discontinuidades se deben a cambios bruscos en las rocas segn la profundidad lo cual no incida
que la Tierra posee una estructura en capas

c) Las ondas S no se transmiten a partir de los 2900 km. Debe existir una capa fluida a esa
profundidad

Las ondas ssmicas internas ( P y S),


tambin experimentar cambios de direccin de dos
tipos:
a) Reflexin: la onda ssmica rebota al
encontrarse con unas rocas de densidad muy
diferente

b) Refraccin: La onda ssmica modifica la direccin de


propagacin al producirse un cambio de roca. Se parece al
efecto ptico del lpiz roto cuando introducimos un lpiz
en un vaso de agua. La refraccin de los rayos de luz al
atravesar el agua provoca la imagen de que el lpiz est
roto

Cmo vara la direccin de propagacin?


Cuando se estudia hasta donde llegan las ondas P y S de un terremoto producido en un
punto superficial se observan resultados muy curiosos. La superficie de la Tierra puede dividirse en
tres zonas:
a) Zona P y S: Est comprendida entre el punto de origen del terremoto y los 103. Llegan
tanto las ondas P como las S, que es lo que parece ms lgico
b) Zona de sombra (no P no S): Entre los 103 y los 142. No llegan ni las ondas P ni las S.
Las ondas P no llegan porque son refractadas (desviadas) al pasar por el ncleo externo y las ondas
S porque no pueden atravesar fluidos (y el ncleo externo lo es.
c) Zona P no S: El resto d ella superficie. Llegan las ondas P pero no las S. Las S son
detenidas en el ncleo externo y no pasan.

En definitiva, el estudio de las ondas ssmicas nos ha proporcionado una informacin muy
valiosa para conocer la estructura interna de la Tierra. Actualmente se usa un modelo dinmico, es
decir, basado en las propiedades fsicas ms que en la composicin. Las principales capas son:
a) Litosfera: superficial, hasta los 100 km de profundidad, aunque puede ser mucho ms
delgada (10-12 km en los fondos ocenicos). Es slida y bastante rgida
b) Astenosfera: Desde los 100 hasta los 400 km de profundidad. Plstica, 10% de la roca
fundida.
c) Mesosfera: Hasta los 2900 km de profundidad. Ms slida y rgida que la astenosfera
d) Ncleo externo: Desde 2900 a 5100 km de prof. Composicin metlica. Estado lquido.
Su movimiento genera el campo magntico por un efecto dinamo o electroimn
e) Ncleo interno: Desde los 5100 hasta el centro. Metlico y slido

MODELO ESTTICO
Composicin qumica

MODELO DINMICO
Comportamiento mecnico

DISCONTINUIDADES
La velocidad de las ondas P y S es ms o menos constante en los primeros kilmetros bajo
la superficie terrestre y sufre un brusco aumento de velocidad a una profundidad media de 35 km.
Este lmite marca una zona llamada discontinuidad de Mohorivicic.

La velocidad de las ondas aumenta hasta los 2900 km, profundidad en que las ondas P
disminuyen bruscamente su velocidad y dejan de transmitirse las ondas S.
Este lmite marca una zona llamada discontinuidad de Gutenberg

La velocidad de las ondas P sufre un incremento a los 5100 km de profundidad. Este lmite
marca una zona llamada discontinuidad de Wiechert Lehman.