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49e anne - 3e Srie

LA FAMILLE HUMBERTDAURIGNAC EN PRISON


Au fond des prisons
de Madrid o, la suite
dvnements que nous
navons plus raconter,
elle vient de goter pendant
une semaine lhospitalit
espagnole,
la
famille
Humbert-Daurignac, aprs
une clipse totale de prs
de huit mois, a fait une
sensationnelle rentre en
scne. Loin de se trouver
ensevelie, du moins
pour un temps, jusqu
sa comparution au grand
jour de la justice, dans
les paisses et silencieuses
tnbres
des
cachots
classiques, elle a de nouveau
et plus que jamais accapar
lattention universelle. On
a voulu savoir son attitude
sous les verrous, ses faits
et gestes, ses paroles, son
tat dme : dsireuse
de satisfaire un public
affam
dinformations,
la presse a mobilis ses
meilleurs reporters, ceux
qui ne connaissent pas
dobstacles.
Le Figaro, pour
sa part, a eu la bonne
fortune de pntrer auprs
des prisonniers, le loisir
de les observer, voire
mme de braquer son
objectif photographique
sur ceux quon nomme
les Humbert , ainsi
quune Iroupe familiale
dacrobates clbres, et
devant qui la foule dlerait
comme devant des btes
curieuses , si les murs des
geles taient de verre.
Aussi les portraits que nous
en donnons sont-ils dune
authenticit absolue.
Trs intressante
et trs suggestive, cette
galerie de portraits.
A
la
Prison
Modle; ct des hommes :
Dabord Frdric Humbert
le mari de la reine
dune taille au-dessus de la
moyenne, mais affaiss, les
paules votes, le corps
grle en des vtements
devenus trop ottants. La
barbe encadrant les joues
(il ne portait auparavant
que la moustache) semble
creuser encore le visage
maci o steignent les
yeux au regard vague. Il est
mlancolique et taciturne

SAMEDI 31 JANVIER 1903

; tout chez lui rvle


une profonde dpression
physique et morale, voisine
de la prostration.
La physionomie
de Romain Daurignac
contraste singulirement
avec celle de son beaufrre. Court, ramass,
boulot, il porte maintenant,
en plus de la moustache,
une belle paire de favoris.
Il a lair un peu vulgaire
dan petit agent daffaires,
ou, si vous prfrez, dun
brave tailleur faon; rien
du don Juan belltre et
avantageux que certains ont
dpeint. Dailleurs, chez
lui, les embtements
prsents nengendrent pas
la mlancolie; il affecte le
genre bon garon , se
montre jovial, affable et
loquace. Ses propos, et
il nen est point avare,
peuvent se rsumer en
cette formule optimiste :
Bast! Tout sarrangera!
Emile
Daurignac,
le
frre an de Romain et
son associ la fameuse
Rente Viagre , a, lui
aussi, essay de dpister
les limiers de la police en
modiant son visage : il a
sacri sa barbe chenue
pour ne garder que la
moustache.
Personnage
insigniant et presque
muet, son type actuel est
un peu celui du faux vieux
militaire mur pour le rle de
major de table dhte. A la
prison des femmes, section
des
Distingues ,
Distinguidas,
comme
lindique
un
criteau
signicatif : Mme Thrse
Humbert, le grand premier
rle dont M. Prudhomme
nhsiterait pas dire
quelle a bien une tte
porter la culotte , masque
viril, il clair, hardi, nez

ct de la patronne, telle
une parente pauvre.
Mme Eve Humbert,
longue et dle jeune lle
monte en graine, roseau
exible courb sous le
couvert de ladversit,
une victime.
Dans leur cellule
commune, toutes trois
reoivent les visiteurs,
assises en rang doignons
sur de mauvais siges, o
elles se serrent frileusement,
nayant pour se garantir
du froid aux pieds quun
maigre tapis de parloir de
couvent en mosaque de
drap et leurs manteaux de
fourrure... fausse, hlas!
Nous les voyons
encore au moment o le
docteur Gilbert, de Paris,
commis
spcialement
pour surveiller la sant
des captifs, ausculte Mlle
Eve, dont les frquents
malaises
alarment
la
sollicitude maternelle. Et
nullement abattue, pleine
dexubrance et de jactance,
Mme Humbert parle sans
discontinuer, avec une
volubilit aggrave dun
bafouillage , qui lient
la fois du zzaiement et
du blsement; elle invoque
la lumire, la vrit, la
justice, la libert, jure
quelle retrouvera les
cent millions. Tant que
son intarissable faconde
a arrach au senor Amor,
directeur de la prison, un
fort galant homme pourtant,
cette
exclamation :
Que habladora ! Quelle
bavarde !
Le 27 dcembre,
les six prisonniers ont
t
embarqus
dans
lexpress destination de
Paris. Le 28, Hendaye,
nous assistons a leur
transbordement,
quand,

franais, amen prs du


wagon espagnol.
Cest la n du
prologue de la tragicomdie dont les actes vont
maintenant se drouler dans
Tordre rgulier jusqu
la chute du rideau sur le
dnouement
judiciaire.
Peut-tre comme il arrive
parfois pour les uvres
de thtre, ce prologue de
vastes dimensions et nourri
de pripties captivantes
restera-t-il le morceau le
mieux russi et le plus
savoureux de la pice
mmorable
compose
et joue par les auteursacteurs de la troupe
Humbert-Daurignac.

LACADEMIE GONCOURT
Aprs six annes
dattente, six annes de
dmarches, de procs, de
jugements, la Socit
littraire Gon-court
vient dtre reconnue
ofciellement
par
le
Conseil dEtat et autorise
accepter le legs universel
que lui avait fait Edmond
de Goncourt. Samedi
dernier on en apprenait
la nouvelle. Lundi les
membres de lAcadmie
Goncourt, puisque cest
sous ce titre quon dsigne
couramment la Socit,
se runissaient en sance
chez M. Lon Hennique,
rue Decamp.

Dans lordre, de gauche droite :


M. Descaves, M. Geoffroy, M. Rosny an, M. Huysmans, M. Hennique, M.
L. Daudet, M. Rosny jeune et M. Elmir Bourges

Lon. Elle est maintenant


au complet et va pouvoir
fonctionner. Mais a la
sance de lundi, premire
sance
ofcielle
en
quelque sorte, ni M. Octave
Mirbeau, ni M. Paul
Margueritte nassistaient
: le premier retenu la
Comdie-Franaise par la
rptition de sa pice avait
d sexcuser, et le second
est en Italie.

M. PRINETTI
M. Prinetti, ministre des
Affaires trangres dItalie,
a t frapp dune attaque
de paralysie, le 29 janvier,
au Quirinal, dans le salon
du Conseil, o se trouvait
le roi. Bien que son tat,
dabord alarmant, se soit
sensiblement
amlior
au bout de quelques
jours, les mdecins qui le
soignent ne peuvent encore
afrmer quil recouvrera
sufsamment la sant pour
reprendre ses fonctions.

Otave Mirbeau

Les Humbert en Espagne

puissant,
indice
dun
caractre dominateur. Mme
Maria Daurignac, sa sur,
1ternelle ance ,
neutre, passive, seffaant

remis
dnitivement
M. Hennion, commissaire
de la sret gnrale, ils
passent de marchepied
marchepied dans le wagon

Dans son testament,


Edmond de Goncourt,
qui xait dix le nombre
des acadmiciens , en
dsignait seulement huit :
Alphonse Daudet, mort peu
de temps aprs son grand
ami, MM. Lon Hennique,
Joris-Karl
Huysmans,
Octave Mirbeau, les deux
frres J. et H. Rosny, Paul
Margueritte et Gustave
Geffroy.
LAcadmie
se complta en lisant
MM. Elmir Bourges et
Lucien Descaves, et, la
mort dAlphonse Daudet,
le remplaa par son ls

M. Prinetti

Cet vnement a
caus une vive motion
en Italie et pniblement
impressionn
les
chancelleries
;
tous
les ambassadeurs des
puissances
reprsentes

Rome
se
sont
immdiatement inscrits au
domicile du malade ; ses
collgues de ltranger,
notamment M. Delcass,
se sont empresss de lui
adresser leurs vux de

prompte gurison. Ces


vux sont dautant plus
sincres que M. Prinetti,
depuis quil est au pouvoir,
a donn des gages de sa
haute capacit, men
bien des ngociations
importantes,
entretenu
dexcellentes
relations
avec les autres pays et
particulirement avec la
France. Sa prochaine visite
Paris, qui devait se tenir
la n du mois, est dailleurs
plus quincertaine.

LES NOUVEAUTES
DU TIMBRE POSTE

La
GrandeBretagne vient de mettre
en circulation une nouvelle
srie de timbres pour les
les Bahamas. Ils sont dun
type diffrent des autres
colonies anglaises. La srie
se compose de 7 valeurs :
de 1 penny une livre.
Pour celles et
ceux qui ne le savent pas
enore, les les Bahamas
sont situes dans les
Carabes. Cet archipel,
compos denviron 700
les, est baign par locan
Atlantique, lest de la
Floride, au nord de Cuba et
du reste de la Carabe et
louest des les Turques et
Caques, elles aussi, sous
dpendance britannique.
La plus grande le
des Bahamas est Andros,
louest de larchipel. Lle
de New Providence, lest
dAndros, est le site le plus
peupl. Il accueille aussi

49e anne - 3e Srie

DIMANCHE 1ER FEVRIER 1903

GRAVE COLLISION DE
NAVIRES ANGLAIS
Dans la nuit du
30 au 31 janvier dernier,
au cours dune manuvre
queffectuaient tous feux
teints, dans le canal de
Mourto, en dehors du
port de Corfou, les deux
croiseurs anglais, Pioneer
et Tyne, et douze contretorpilleurs, une collision
sest produite entre le

Pioneer et lun des contretorpilleurs, lOrwell. Ce


dernier bateau fut coup
net en deux morceaux,
juste au ras du blockhaus
du commandant, situ
lavant ; la partie avant
coula bas aussitt ; larrire,
qui continuait de otter, fut
pris la remorque par le
navire abordeur et put tre
ramen Corfou.
Mais deux des
marins de lOrwell avaient
ts tus sur le coup ;
treize autres sont disparus,
engloutis avec lavant du
contre-torpilleur.
LOrwell tait un

bateau dun nouveau type,


dit 30 nuds . Construit
Brikenhead, en 1901,
il dplaait 300 tonnes
et avait 65 mtres 40 de
longueur pour 6 mtres
seulement de largeur. Il
possdait des appareils
de tlgraphie sans l et
lon distingue sur le mt et
lantenne ad hoc sur notre
photographie.
Quant au Pioneer,
cest un croiseur de 3me
classe de 2.000 tonneaux,
ambant neuf galement,
puisque sa constrution sest
acheve Chatham la n
de lanne 1900.

Le contre-torpilleur Orwell et le croiseur Pioneer

LE RETOUR DES
HUMBERT-DAURIGNAC
Le 28 dcembre,
2 h 25 du matin, le train
express, parti de Madrid le
28 au soir, a stopp lentre
du pont international de la
Bidassoa, dont le milieu
marque la frontire, cest-dire environ (100 mtres

du quai de la gare franaise


dHendaye. Le sleeping qui
porte la famille HimbertDaurignac a t dtach,
et lon a amen sur la voie
parallle un wagon-lit de
la C dOrlans, celui-ci
plac au droit du premier,
de faon mnager
entre les deux voitures
un troit couloir que les
prisonniers
franchiront
aisment de marchepied
marchepied, sans rester

Le transbordement Hendaye : de sleeping-car en wagon-lit.

exposs aux regards des


curieux. Lopration du
transbordement, - Mme
Humbert et sa lle passant
les premires, - seffectue
rapidement, sous lil
vigilant de M. France,
ladjoint de M. Hennion.

LES SENS INCONNUS


Nous possdons un
certain nombre dorganes
des sens grce auxquels
la perception dun certain
nombre de sensations est
possible. Mais il est permis
de se demander si nous
ne pourrions pas possder
dautres appareils sensitifs,
grce auxquels dautres
sensations seraient rendues
possibles, nous renseignant
sur dautres proprits
des corps; sur dautres
proprits qui peuvent tre
rendues sensibles par des
voies dtournes, par des
instruments par exemple,
ou sur dautres proprits
dont nous navons encore
aucune ide. La question
est dautant plus naturelle
quil est vraisemblable que
certains animaux prouvent
des sensations qui nous sont
totalement inconnues. Le
fait avait t souponn et
peu prs dmontr par un

naturaliste anglais, Sir John


Lubbock : il est maintenant
mis hors de discussion par
les expriences dont M.
Henri Dufour, de Lausanne,
donnait rcemment le
rsultat devant la Socit
helvtique des sciences
naturelles. On sait que
la lumire blanche, telle
quelle est fournie par
le soleil, par exemple,
nest point chose simple
et homogne. La preuve
cest quen faisant passer
un rayon de lumire par
un prisme, on dissocie
cette lumire en clments
varis et nombreux. Le
spectre montre en effet que
la lumire blanche est la
somme de rayons colors
de
longueurs
donde
diffrentes. Elle comprend
des rayons rouges, orangs,
jaunes, verts, bleus, indigo
et violets. Elle comprend
dautres vibrations aussi :
les rayons infra-rouges, qui
sont non plus lumineux,
mais caloriques; les
rayons ultra-violets qui
ne sont ni lumineux ni
caloriques, mais dous
dactivit chimique, et
capables doprer des
dcompositions chimiques
telles que celles qui sont
dutilisation quotidienne
dans la photographie. Or
il est certain que, exposs
la lumire blanche,
nous ne percevons que
la lumire blanche et les
rayons caloriques. Notre
oeil ne dcompose pas la
lumire blanche en rayons
colors, et, dautre part, si
nous pouvons prouver de
fcheux effets des rayons
chimiques comme
dans le coup de soleil,
par exemple nous ne
percevons pas ces rayons
ultra-violets ; nous navons
pas dorgane qui nous
avertisse de leur prsence et
de leur inuence. Certains
animaux sont mieux dous
que nous : certains animaux
peroivent les rayons
ultra-violets, ou leur sont
particulirement sensibles.
Ce sont les fourmis, comme
vient de le faire voir M. H.
Dufour. Sir John Lubbock
avait observ en 1882 que
les fourmis craignent pour
leurs nymphes la lumire
violette et les radiations
ultra-violettes : MM.
Dufour et Forel viennent
de mettre la chose hors
de doute. Dans une caisse
ferme dun ct par de la
glatine qui est transparente

pour lultraviolet (ce que


le verre nest pas, soit dit
en passant) ils ont plac
des fourmis avec leurs
nymphes avec ce quon
appelle
gnralement
et improprement des
ufs de fourmis et
ils ont fait pntrer dans
une partie de la caisse la
rgion ultra-violette dun
spectre solaire intense. Or
les fourmis ont aussitt
dmnag leurs nymphes
de la partie o pntraient
les rayons ultra-violets ;
elles les ont transportes et
se sont rfugies avec elles
dans la partie o les rayons
ultra-violets ne pntraient
pas. Donc les fourmis
sont
dsagrablement
impressionnes par les
rayons ultra-violets; elles
ont une sensibilit qui nous
manque. Et les fourmis et
dautres animaux peuvent
possder des sens et des
sensibilits qui nous font
totalement
dfaut,
et
prouver des jouissances
et des douleurs dont nous
navons pas dide.

UNE SECTION AERIENNE


DU METROPOLITAIN
DE PARIS
On va ouvrir
une
nouvelle
section
de la circulaire nord
du Mtropolitain de
Paris, comprise entre
la place dAnvers et la
rue de Bagnolet, par les
boulevards extrieurs.

parcours est justie par


lobligation do passer audessus des lignes du Nord
et de lEst et de franchir
le canal Saint-Martin.
Leur traverse souterraine
aurait, en effet, conduit a
placer le Mtropolitain
une trop grande profondeur
au-dessous du sol.
La voie courante
est supporte par une
succession de traves
indpendantes de 22 mtres
de longueur reposant,
leurs extrmits, sur des
colonnes en fonte ou des
piliers en maonnerie. La
hauteur libre entre le sol et
les poutres est au moins de
5 mtres 20, la traverse
des voies publiques, soit
50 centimtres de plus
que celle des tramways

impriale
circulant
actuellement dans Paris.
Au-dessus
des
lignes du Nord et de
lEst, deux grands ponts
tubulaires ont t construits
pour pouvoir franchir ces
lignes sans employer des
supports intermdiaires qui
eussent gn la circulation.
Cest au rondpoint de la Villette que
ltablissement du viaduc
a rencontr le plus de
difcults. La voie du
Mtropolitain est oblige
de contourner la rotonde
des Docks, en serpentant
dune faon pittoresque,
pour passer du boulevard
de la Chapelle sur celui
de la Villette aprs avoir
travers le canal SaintMartin. On peut se rendre
compte, par la vue cidessus, de laspect nouveau

LE METROPOLITAIN DE PARIS :
Section arienne : la traverse du rond-point de la Villette

Cette section, qui


fait suite celle ouverte au
mois doctobre, de lEtoile
la place dAnvers,
comporte
une
partie
arienne de 2 kilomtres
de longueur, stendant
du boulevard Barbes la
rue de Meaux. Ladoption
du systme arien sur ce

et tant soit peu amricain


que prsente maintenant ce
carrefour o la circulation
est si active. Ce pont de
fer, comme on en voit
tant de lautre cot de
lAtlantique, a t imagin
par larchitecte Emile
Bernard, qui par le pass,
avait dj (suite page 2)

49e anne - 3e Srie

LE CYCLONE DES
TOAMOTOU
Aprs
la
catastrophe
de
la
Martinique, voici celle des
Etablissements franais de
lOcanie, travers lesquels
le mouvement sismique
qui bouleverse encore les
Antilles vient de se traduire
par un raz de mare qui na
rien laiss debout des les
enchanteresses potises
par Pierre Loti.
Tahiti est prserv,
mais les archipels voisins
et en particulier Tuamotou,
victime de sa structure
uniformment plane, sont
peu prs anantis.
Les
Tuamotou
ne
sont
constitues
que dattoles, sortes de
couronnes coralignes au
centre desquelles la mer
sest rfugie en un lac de
profondeur variable, lagon,
o les indignes viennent
en temps propice faire
la plonge pour la rcolte
des hutres perlires et,
nacrires.

LUNDI 2 FEVRIER 1903

lOcan. La largeur de
lanneau entourant le lagon
est en moyenne de 60
100 mtres. Il ny existe
aucune eau douce que
celle qui tombe rarement
du ciel et que les indignes
recueillent
dans
les
citernes. Sur le sol, que les
apports marins ont rendu
meuble, poussent quelques
arbustes rabougris (le
mikimiki), des pandanus
et enn des cocotiers, l
o on en a plant : cet
arbre prend racine partout.
Il est craindre quaprs
le cyclone les survivants
soient morts promptement
de faim et de soif de soif
surtout, puisque les citernes
ne devaient plus contenir
que de leau de mer. Notez
que sil y avait des golettes
dans les les, et si elles
ont rsist, elles ont d
sempresser de rallier une
terre ferme... Les secours,
arriveront difcilement en
temps utile. La navigation
est difcile et lente dans
ces parages et les distances
dle le sont beaucoup
plus longues quon ne peut
limaginer en regardant une
carte o, dans limmensit
du Pacique, larchipel est
reprsent par des points

Lle de Makemo, dans larhipel de Tuamotou

Les
Tuamotou
forment un ensemble de
78 attoles couvrant en y
comprenant les lagons
une supercie de 660.000
hectares.
La terre nest
reprsente que par 86.000
hectares. Quelques-unes
de ces les annulaires
nont que 7 kilomtres de
pourtour. Dautres offrent
des lagons si considrables
quun cuirass pourrait y
voluer laise.
Un de nos lecteurs,
qui a habit Tahiti et visit
les Tuamotou, nous crit
: Les parties leves
nont gure une hauteur
de plus de 3 5 mtres
au-dessus du niveau de

noirs presss les uns contre


les autres.
Les les Tuamotou
sont le centre le plus vaste
des pcheries dhutres
perlires.
Hommes,
femmes et enfants se livrent
la plonge en dpit des
requins. De 1895 1900,
les pcheries tahitiennes
ont fourni pour 6 millions
de nacre. Certains lagons
ont
donn
130.000
francs de perles dans une
anne. Pour la plonge
de 1902-1903, un arrt
du gouverneur en xait
louverture le 1er octobre
1902 pour se terminer en
septembre 1903. Onze
les
taient
dclares
ouvertes la plonge pour

celte campagne. Ce sont


: Toau. Fakarava, Ara
tika. Tahanea, Motutunga.
Makemo,Reiioru, Hikueru,
Raroa, Marokau, Amanu.
Existent-elles
encore?
Un jeune savant, M. G.
Seurat, docteur s sciences,
dtach comme naturaliste
aux Tuamotou, se livrait,
dans larchipel dvast,
llude de la formation
des perles, dont lorigine
premire dans les tissus
de lhutre nous chappe
encore. Souhaitons que
M. Petit, gouverneur des
Etablissements franais de
lOcanie, dans la tourne
quil entreprend, retrouve
sain et sauf ce courageux
pionnier de la science
aux les lointaines du
Pacique.

LANARCHISTE
MACCHETTO
Dans la nuit du
22 au 23 dcembre, vers
une heure, une formidable
dtonation rveillait en
sursaut les habitants de
Genve; elle tait produite
par lexplosion dune
bombe suspendue contre la
porte de la vieille cathdrale
Saint-Pierre. En clatant,
lengin, plac une hauteur
denviron 2 mtres, t
seulement sauter la serrure
de la barre de fermeture,
sans causer ldice de
srieux dommages; mais
les maisons du voisinage,
au cours Saint-Pierre et
la Taconnerie, furent
violemment branles.

LES SANS TRAVAIL


DE LONDRES
Lanne qui vient
de sachever fut rellement,
pour lAngleterre, une
anne dapothose. Elle vit
ses armes enn victorieuses
dans lAfrique du Sud; elle
eut cette joie, aprs quelques
semaines dangoisses, de
voir couronner son roi,
et les ftes enthousiastes
auxquelles elle assista ce
moment viennent davoir
leur dernier cho dans la
dmonstration de Delhi.
Mais tant de splendeurs
ont un lendemain sinistre,
et les processions qui,

depuis un mois, parcourent


les rues de Londres, sont
terriblement
diffrentes
des splendides cortges
royaux dont pourtant, par
contraste, elles voquent le
souvenir.
La
population
ouvrire de Londres subit
en ce moment une crise
laquelle la guerre du
Transvaal, par la gne
au moins momentane
quentrane sa liquidation,
nest videmment pas
trangre. Chaque anne,
dans toutes les grandes
villes, le retour de lhiver
ra mne son cortge de
noires misres. Cette fois,
il y a ici quelque chose de
plus, une situation aigu au
point dinquiter lopinion
publique anglaise. Jamais
le nombre des sans-travail
navait t si grand.
Et ils nont plus, dsormais,
comme ces trois derniers
hivers,
la
ressource
suprme de sengager dans
les armes de Sa Majest
pour
aller
combattre
dans lAfrique du Sud,
moyennant des salaires
dors. Nombre dentre eux,
dailleurs, en reviennent et
ne seraient peut-tre pas
tents de recommencer
laventure.
Menacs, donc, de mourir
de faim et de froid dans
leurs misrables logis,
mal secourus par la charit
ofcielle, impuissante
remdier leur dtresse,
ils nont gure quune
ressource:
mendier,
implorer la charit des
passants, dans la rue. Et
ils en usent, mais dune
manire qui nous paratrait
trangement insolite,
supposer mme quon la
tolrt, dans ce pays o des
articles du Code punissent
svrement la mendicit,
aggravant la peine pour la
mendicit en runion : ils
qutent en procession.
Depuis le 1er
janvier, chaque jour,
lheure o nagure ils
prenaient le chemin de
latelier ou du chantier, ils
se dirigent, des quartiers
excentriques, Mile End,
Baltersea, Southpark, vers
le rendez-vous que leur
a x, Hyde Park, la
Fdration dmocratique
et sociale. De l, quand
ils sont tous groups, ils
repartent pour dler
travers les quartiers luxueux
de la ville, procession-nant
lentement le long dOxford

street, de Regent street pour


gagner Trafalgar square et
le Strand.
Un policeman
cheval ouvre la marche, et
dautres agents de la police
pied encadrent, sur toute
sa longueur, la longue
thorie des pauvres diables.
Un autre policeman mont
ferme le dl. Par ranges
de quatre ou cinq de front,
ils vont, le front baiss, le
regard morne et comme
honteux den tre rduits,
pour vivre, cette extrmit
cruelle. Ils se parlent
peine, et leur procession,
dans le brouillard glacial,
est silencieuse.

la faon des cordons des


bannires, dans nos ftes
religieuses.
Ce que portent
ces tranges enseignes,
ce sont des inscriptions
presque toutes pareilles
: Unemployed workmen
(Ouvriers sans travail) ;
Pity the unemployed ( Piti
pour les sans-travail ).
Parfois,
de
distance en distance, sur
une petite voiture, avec une
inscription analogue, on
roule les outils dsormais
inutiles : la pelle, la pioche
du terrassier, la truelle
du maon, la scie main,
la varlope du menuisier,

Depuis le dbut de lanne, les ouvriers sans travail, trs nombreux


Londres, cet hiver, et dont la misre est grande, organisent quotidiennement
des manifestations dans les rues des quartiers riches. Autour dune petite
voiture, charge des outils devenus inutiles et portant linscription : Pity the
unemployed (Piti pour les sans travail !) des quteurs font appel la charit
des passants, auxquels ils tendent des boites cigares en guise daumonires.

Il y a parmi eux des


adolescents frles, que les
privations des dernires
semaines semblent avoir
rendus plus dbiles encore,
des travailleurs dans la
force de lge, les paules
larges, le torse robuste,
sous des vestons rps, et
des vieillards dj penchs
vers la tombe et qui
semblent bien incapables
de jamais gagner leur pain
quotidien.
En avant du groupe de
chaque district, de larges
pancartes se balancent
au bout dune perche, ou
encore des banderoles
dtoffe rouge supportes
par
deux
hampes
improvises et tendues par
des cordelettes attaches
aux deux coins infrieurs,
que des hommes tiennent

car toutes les professions


se
confondent
dans
cette
triste
foule.
Et, sur le anc
de tout ce cortge, du
ct qui longe le trottoir,
salignent les quteurs.
Ils tiennent la main, en
guise daumnire, qui des
caissettes fabriques la
hte avec des planchettes de
sapin, qui des boites vides
de cigares, et sollicitent
lobole des passants. Ceux
qui peuvent rpondre
leur appel nont gure le
courage de leur refuser le
penny ou la pice blanche.
La tourne nie, on sen
retourne vers Hyde Park,
o la recette est compte.
On dnombre en mme
temps les manifestants, et
quitablement, fraternellement aussi (Suite page 2