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Ileana Roxana Iacob

Acceptions du gnie dans le Romantisme franais

Table de matires
Avant propos.3
Le gnie le chant intrieur : Alphonse de Lamartine.4
Le gnie lesprit universel : Victor Hugo..9
Le gnie la cristallisation de la pense : Alfred de Vigny14
Le gnie le cri du cur dchir : Alfred de Muset21
Conclusions..25
Bibliographie.27

Avant-propos

Nous avons choisi comme ce thme pour des raisons que nous considrons justes et
affectives : parce que la biographie de chaque gnie est accablante et irptable, parce que le
destin de chaque gnie est tragique, ses convictions sont fortes et tumultueuses et son travail
est sublime.
En cherchant une rponse pour des questions comme : comment prend-t-elle naissance
une uvre de gnie ?, quest-ce que cest linspiration et do provient-elle ?, pour Lamartine,
Hugo, Vigny, Musset- do ont-ils eu leur gnie et pourquoi ils ont t des gnies, nous
oserons aborder un problme qui tient de la philosophie, de lesthtique, des lettres, mme de
la sociologie.
Etant soutenu de la richesse accablante et de la varit des problmes prsenter, nous avons
construit une vision synthtique, un panorama du romantisme et du gnie.
Les citations ont le rle de mettre en vidence limportance de lpoque romantique et la
vision des crivains romantiques concernant le statut du gnie.
Le Gnie ne cherche pas les prix et les rcompenses, il les trouve en soi, dans son intelligence
suprieure.
Etant isol par sa supriorit, il est condamn la solitude ou lopposition et lutte
contre son poque. Cest pourquoi les gnies sont rarement reconnus par leurs contemporains,
et la rcompense et la gloire sont accordes par la postrit.
La bibliographie comprend des auteurs franais, allemands et roumains.
En faisant appel cette biographie, riche et varie, nous nous sommes propos de
dresser un passage en revue dune poque si mouvemente pour le XIX-e sicle, la priode
romantique et dinsister sur le statut du gnie, celui qui marque, par ses visions, la littrature
de tous les temps.

1. Le Gnie - le chant intrieur : Alphonse de Lamartine


Un grand homme nest pas seulement, comme on dit, fils de son uvre. Un grand
homme est, avant tout, fils de son sicle, ou plutt, son sicle se fait homme en lui,
voil

la

vrit ,

crivait

Lamartine

dans

le

Cours

familier

de

la

littrature (Entretien XIII)


Lidal dune vie humaine a toujours t pour moi celui-ci : la posie de lamour et
du bonheur au commencement de la vie ; le travail, la guerre, la politique , la
philosophie, toute la partie active qui demande la lutte, la sueur, le sang, le courage,
le dvouement, au milieu ; et enfin le soir, quand le jour baisse, quand le bruit steint,
quand les ombres descendent, quand le repos sapproche, quand la tche est faite, une
seconde posie (Premire prface des Mditations potiques, 1849).
Voil, donc le chemin que le pote doit parcourir pendant son existence.
Dans la mme Prface des Mditations , Lamartine raconte comment stait veill
en lui le sentiment de la posie, cette parcelle de feu divin , qui sallume en lui a son insu :
Jtais n impressionnable et sensible. Ces deux qualits sont les deux premiers
lments de toute posie. Les choses extrieures peine aperues laissent une vive et
profonde empreinte en moi Prface des Mditations .
Dans cette biographie potique o il explique comment il est devenu pote,
Lamartine expose aussi ses ides sur la posie et la nature de linspiration potique. Bien quil
indique comme principale source de linspiration

potique lmotion et le sentiment,

Lamartine cite les lectures de son enfance et le choix en est rvlateur. Il admirait Tasse,
Voltaire, Fnelon, Ossian.
Mais la source la plus authentique de sa posie , Lamartine la trouvait, comme il le
disait dans la prface cite, dans le spectacle, triste mais consolateur de la nature, dans son
propre cur touch par le charbon de feu qui brle .
Je nimitais plus personne, je mexprimais moi-mme pour moi-mme .Il ne
travaille pas ses vers : tout et chez lui spontan et comme de premier jet. De l, ce
naturel parfait et cette profonde impression que font sur nous ses beaux vers : on ne

sent que ce nest ni un pote, ni un versificateur qui parle mais une me qui se rvle
nous 1.
Cest dans ces termes que le pote dfini son art une mlodie intrieure, la confession du
moi qui raconte les sentiments et ses tristesses, un cri de lme et un gmissement .
Conscient de cette originalit, Lamartine crivait :
Je suis le premier qui ait fait descendre la posie du Parnasse, et qui ait donn ce
quon nommait la muse, au lieu dune lyre sept cordes de convention, les fibres
mme du cur de lhomme, touches et mues par les innombrables frissons de lme
et de la nature 2
Sollicit de dfinir sa posie, Lamartine crivait en 1823 : Crer, cest beau, mais corriger,
changer, gter est pauvre et plat. Cest luvre de maons et non pas des artistes . Mais dans
ses moments de sincrit, il reconnaissait :
Jai eu de lme, cest vrai : voil tout. Jai jet quelques cris partis du cur, mais si
lme suffit pour sentir, elle ne suffit pas pour exprimer. Le temps ma manqu pour
une uvre parfaite, parce ce que jai dilapid le temps, le capital du gnie 3.
Au fur et mesure que le mouvement romantique sorientait, aprs la rvolution de 1830, vers
les proccupations sociales, la posie de Lamartine souvrait vers une inspiration humanitaire
qui remplaait le miroir concentrique ou le moi du pote retrouvait toujours sa propre image.
Le gnie de Lamartine fait entendre le chant dune me sensible qui rflchit sur les
destines de lhomme, sur sa place dans lunivers et son aspiration vers labsolu :
Mais il semble que la nature
Cherchant lhomme un aiguillon,

1Camelia Manolescu, Histoire de la littrature franaise du XIXe sicle, Editura


Aius, Craiova, p. 37.
2 Alphonse de Lamartine, Mditations, Edition des Souscrpiteurs, 1849, Paris, p.
118.
3 Ibidem.
5

Ait enfuit pour lui sous terre


Sa destine et son mystre
Cachs dans son premier sillon.
Jocelyn-Les Laboureurs, 1836
Lamartine envisage la destine de lhomme avec le scepticisme dune antique sagesse :
Le retentissement universel, immense,
Ne fait vibrer dabord que ce qui sent en lui ;
De son tre souffrant, limpression profonde
Dans sa neuve nergie, absorbe en lui le monde
Et lui caches les maux dautrui
M. Flix Guillemardet - Recueillements Potiques, 1839
Dun dramatisme intrieur particulier, Lamartine considre lhomme :
Ce souffle phmre
Qui gmit en sortant du ventre de sa mre
M. Flix Guillemardet - Recueillements Potiques, 1839
Nanmoins, le politique et le social, lamour ou les relations avec autrui, au fond,
lentire et mme condition humaine, dominent galement la problmatique des nouvelles
vagues de la posie lamartinienne.
Avec Rponse Nmsis (1831), Lamartine accde la posie politique avec la
conviction que le luth dOrphe ne savilit pas devenir La lyre vivante du temple de la
libert , en y proclamant la mission sociale du pote. Dans LOde politique , le souffle

social est comme une lame de fond qui soulve la voix du pote et qui lappelle la
grandeur 4
Le pome A Nmsis (1831), chaleureux plaidoyer pour la libert, proclame le droit et le
devoir du pote de participer la lutte sociale :
Honte qui peut chanter pendant que Rome brule
Sil na lme et la lyre et les yeux de Nron,
Pendant que lincendie en fleuve ardente circule,
Des temples au palais, du cirque au Panthon !
Honte qui peut chanter pendant que chaque femme
Sur le front de ses fils voit la mort ondoyer
Que chaque citoyen regarde si la flamme dvore dj son foyer
Lamartine choisit de se rependre dans ltre universel et dy exprimer lhumanit.
Dans Utopie lhumanit est envisage sous les espces dune ascension infaillible
vers les cimes de la concorde universelle il y a l un impratif eschatologique qui pousse
lhomme escalader linfini pour accomplir son destin
Lamartine proclame la fonction sociale du pote en affirmant que son rle est de
chanter la libert :
Lhumanit pour lui nest quun bloc sympathique
Qui, comme Venus de statuaire antique
Ne palpite que sous sa main M. Flix Guillemardet - Recueillements Potiques, 1839
La posie de Lamartine incarne laspiration de lhumanit au bonheur par la
ralisation didaux de facture sociopolitique tout en proclamant sa foi dans le gnie humain.

4Angela Ion, Histoire de la littrature franaise, Bucuresti, 1982, Editura didactica


si pedagogica, p. 31.
7

La communion humaine est porteuse dternit parce quelle sappuie sur la plnitude
dternit vcue et lintgralit de ltre :
Il faut plonger ses sens dans le grand sens du monde
Quavec lesprit du temps, notre esprit y confonde
Et palper chaque artre et chaque battement
Avec lhumanit sunir par chaque pore,
Comme un fruit quen ses flancs la mre porte encore
Qui, vivant dans sa vie, prouve avant dclore
Son plus obscur tressaillement
Utopie
Il va de soi que le dernier livre de vers publi par Lamartine, les Recueillements
potique (1839) exprime ses conceptions humanitaires, sa foi au progrs, sa confiance dans
un avenir de justice et de fraternit, sa piti pour les souffrances humaines. Le Chantre
dElvire ajoute lui-aussi une corde dairain sa lyre, qui devient sensible lappel de la
contemporanit et saccorde, pour exprimer lhumanit.
Dans la posie M. Flix Guillemardet , il renie ouvertement son gocentrisme
dautrefois :
Jeune, jai partag le dlire et la faute,
Jai cri ma misre, hlas ! voix trop haute,
Mon me sest brise avec son propre cri !
De lunivers sensible atome insaisissable,
Devant le grand soleil jai mis mon grain de sable,
Croyant mettre un monde labri.
Puis mon cur, moins sensible ses propres misres,
8

Sest largi plus tard aux douleurs de mes frres ;


Tous leurs maux ont coul dans le lac de mes pleurs,
Et, comme un grand linceul que la piti droule,
Lme dun seul, ouverte aux plaintes de la foule,
A gmi toutes les douleurs.
Cette piti pour ce qui souffrent, la solidarit avec lhumanit entire, seront des
constantes de son attitude jusqu la fin de sa vie. Dans sa La Marseillaise de la
paix (1841), Lamartine affirme :
Je suis concitoyen de tout homme qui penses
La vrit, cest mon pays
Il faut conclure que dans luvre de Lamartine demeure lexplosion dune subjectivit
dconcentrant, lauteur ayant la vocation dun ange perptuel , cherchant fivreusement,
sans le tourbillon des faits vcus, son individualit originale, cest--dire le gnie.

2. Le gnie lesprit universel : Victor Hugo


Victor Hugo reprsente, pour son sicle, lincarnation la plus illustre du gnie
universel qui a mis son empreinte sur tous les domaines de la cration littraire. Mais de tous
les visages sous lesquels lont connu les contemporains et la postrit, celui qui le dfinit le
plus brillamment cest le pote, le pote par excellence, qui a mdit aux problmes de la
destine humaine, de lhistoire du cosmos.
Dou dune prodigieuse facult dexprimer le signe des lus , comme disait chez
nous le grand pote Mihai Eminescu, Hugo en a fait la manire la plus adquate dexprimer sa
mditation, ses joies et ses inquitudes, son angoisse devant les grands mystres de
lexistence, son gnie potique tant lyrique et pique. Le lyrisme est intime, bas sur le
souvenir et la sensation, le pote se veut interprte du monde, de la nature, de Dieu.5
5Camelia Manolescu, Histoire de la littrature franaise du XIXe sicle, Editura
Aius, Craiova, p. 38.
9

Ses romans et ses drames mmes portent la marque de son gnie potique, imaginatif et
puissant.
De ses premiers volumes en vers, Victor Hugo relve les orientations de son
inspiration, qui annoncent les grands moments de sa cration potique.
Les feuilles dautomne sont des vers sereins et paisible (), des vers de
lintrieur de lme crivait-il dans la prface du volume. Mais on y trouve dj
linterrogation sur le sort des hommes, sur les mystres de la vie, ainsi que la piti pour les
dshrits, pour la souffrance humaine. Dans ce recueil, Hugo insre des pomes o il se veut
lcho sonore de son temps (Ce sicle avait deux ans, Rverie dun passant propos
dun roi), intention clairement exprime dans la dernire pice du recueil Amis, un dernier
mot..
Oh ! la muse se doit aux peuples sans dfense.
J'oublie alors l'amour, la famille, l'enfance,
Et les molles chansons, et le loisir serein,
Et j'ajoute ma lyre une corde d'airain !
Les trois voix qui se font entendre dans lme du pote, la voix de lhomme celle de la
nature, celle des vnements les voix intrieurs , sexpriment dans ses pomes inspirs par
sa famille Eugne vicomte H , par la nature mystrieuse laquelle il demande le secret
de lunivers, Virgile .
Sensible la voix des vnements, le pote insiste dans la prface sur la fonction
srieuse du pote, qui il appartient dlever, lorsquils le mritent, les vnements
politiques la dignit dvnements historiques . Mais, en 1837, V. Hugo rclame encore
pour le pote, une indpendance au-dessus de partis, du tumulte des vnements. Dans la
prface du volume Les rayons et les ombres , lauteur raffirme lide que le pote ne doit
prendre nul engagement , mais la pice qui ouvre le recueil, intitule suggestivement
Fonction du pote , est un plaidoyer pour le pote qui participe aux luttes de la cit :
Malheur qui dit ses frres : Je retourne dans le dsert ! Malheur qui prend ses sandales :
Quand les haines et les scandales
10

Tourmentent le peuple agit !


Honte au penseur qui se mutile
Et s'en va, chanteur inutile,
Par la porte de la cit !
Le pote a une mission suprieure, affirme Hugo, il doit clairer et guider les peuples
vers lavenir. Cette ide du pote-mage, du pote responsable sera magistralement illustre
par le recueil des Chtiments . Par les Chtiments , cet clatante art potique de la
colre 6, Hugo donne une preuve clatante de sa confiance dans la mission suprieure du
pote prophte de lavenir. Dress dans toute sa majest de pote-mage, le proscrit raffirme
dans les Chtiments (Ultima verba) sa dcision de ne pas renoncer la lutte jusqu la
victoire finale :
Je ne reverrai pas ta rive qui nous tente,
France ! Hors le devoir, hlas ! Joublierai tout.
Parmi les prouvs je planterai ma tente:
Je resterai proscrit voulant rester debout.
.
S'il en demeure dix, je serai le dixime;
Et s'il n'en reste qu'un, je serai celui-l!
Debout et pensif , les deux mots reviennent frquemment sous la plume de V.
Hugo, le pote a la certitude dtre du ct de la lumire, de la justice et de la libert, et il
affirme un noble idal de vie et de conduite sociale :
Ceux qui vivent, ce sont ceux qui luttent ; ce sont
Ceux dont un dessein ferme emplit lme et le front,
Ceux qui dun haut destin gravissent lpre cime,
6Jean Gaudon, Le temps de la contemplation, Paris, Flammarion, 1969, p.157.
11

Ceux qui marchent pensifs, pris dun but sublime


(Ceux qui vivent, ce sont ceux qui luttent)
Les Contemplations prolonge, dans un registre suprieur, linterrogation sur le
mystre de la vie, sur la destine de lhomme. Mais cette destine profondment individuelle
renferme une exprience collective :
Nul de nous na lhonneur davoir une vie qui soit lui. Ma vie est la vtre, votre
vie est la mienne, vous vivez ce que je vis, la destine est une. Prtiez donc ce miroir et
regardez-vous-y, crivait lauteur dans la prface du recueil.
Le pote assume, dans un miroir, la propre image, mais cette image est en mme temps
celle des autres, la posie devient pour Hugo une voie didentification avec ses semblables.
Selon Baudelaire, V. Hugo tait lhomme le mieux dou, le plus visiblement lu pour
exprimer par la posie le mystre de la vie .
Aucun artiste nest plus universel que lui, plus apte se mettre en contact avec le
forces de la vie universelle, plus dispos prendre sans cesse un bain de nature .7
Loriginalit de V. Hugo, le caractre potique trs particulier, interrogatif de son
uvre, rsulte, selon Baudelaire, de cette facult dabsorption de la vie extrieure et de cette
autre facult puissante de mditation. Gnie sans frontires , qui se meut dans lexcessif et
limmense comme dans son atmosphre natale, curiosit dun dipe obsd par
dinnombrables Sphinx , V. Hugo est une me collective qui interroge, qui pleure, qui
espre et qui devine quelquefois , crit Baudelaire.
V. Hugo fut toujours lhomme qui regarde, ayant les yeux grands ouverts sur le
spectacle du monde. De cette triste est douloureuse mditation sur la destine humaine sont
sorties les pices contemplatives du sixime livre Au bord de linfini , o le pote exprime
ses doutes et ses interrogations et rsume sa rflexion sur la vie et la mort, le bien et le mal.
La dernire pice du recueil Ce qui dit la bouche dombre constitue un dialogue avec les
astres et avec les abimes, il les interroge, dune voix puissante, sur les secrets de lexistence.

7Charles Baudelaire, Rflexion sur quelques-uns de mes contemporains. V. Hugo,


Bibliothque de la Pliade, 1961, pp. 701-713.
12

Proccup, comme tous les penseurs de lpoque romantique, Vigny, par exemple, par la
prsence du mal dans le monde, Hugo affirme dans le mme pome :
Ce qui dit la bouche dombre , que le mal renferme une source de bien. Plus que
lorigine du mal, ce qui le proccupe cest lespoir de diminuer la somme de ce mal
sur terre, car Hugo est anim par une immense piti pour tout ce qui souffre. Malgr
les angoisses et les vertiges, souligne Jean Gaudon, la perspective progressiste et
messianique de lpanouissement dans la lumire et de la disparition du mal
reprsentent la pense la plus profonde de Hugo, lespoir auquel toute sa vie tait
accroche 8. Il y a des hommes ocan, crivait V. Hugo dans son William
Shakespeare , et ces mots s'appliquent parfaitement son propre gnie, qui renferme
ces ondes, ce flux et ce reflux, ce va-et-vient terrible, ce bruit des tous les souffles,
ces noirceurs et ces transparences, ces vgtations propres au gouffre, cette
dmagogie des nues en plein ouragan (..), ce tout dans un.. 9
Daprs V. Hugo, il y a une liaison troite entre le gnie et la divinit.
Dans le chapitre intitul Les gnies , du mme William Shakespeare , V. Hugo
soutien que
Dieu a cr lart par lhomme. Il a un outil, le cerveau humain ; le pote est prtre,
le gnie-un pontife. Lesprit humaine a une cime ; cette cime est lidal : Dieu y
descend, lhomme y monte- celui qui arrive au sommet - cest le gnie .
Il va de soi que les gnies portent toutes les couronnes, y compris celle dpines.
Son gnie lyrique a fait de lui lauteur dune pope la fois historique et
mtaphysique.10 Dans La lgende des sicles , Hugo retrace en raccourci, lhistoire de
lhumanit, vue symboliquement sous lantinomie fondamentale bien-mal ; le bien - cest-dire lide du progrs, la lutte ternelle de la lumire contre les tnbres ; le mal - les tnbres,
les monstres, les tyrans et les oppresseurs.
8Jean Gaudon, Le temps de la contemplation, Paris, Flammarion, 1969, p.1957.
9V.Hugo, W. Shakespeare, Paris, Flammarion, 1971, p. 38.
10Camelia Manolescu, Histoire de la littrature franaise du XIXe sicle, edAius,
Craiova, p. 39.
13

Lide du progrs, le grand fil mystrieux du labyrinthe humain, reprsente une


conception dialectique de lhomme contraire lide de ltre immuable. Pour Hugo,
lhumanit savance inluctablement vers un avenir de libert, de justice et lumire. Cette
poque de lhumanit reconstitue la succession des poques historiques en faisant revivre des
pisodes ou des personnages lgendaires.
Les mythes de La lgende des sicles sont troitement lis la pense de Victor
Hugo, la nature mme de son gnie. Lessentiel de la cration mythologique de Victor Hugo
rside dans lexpression mythique quil a donne ses principes de libert, de justice, de
progrs. Le satyre Le frre du Promthe de Shelly et du Promthe de Quinet 11,
concentre comme dans un miroir la philosophie dHugo. Par la mtamorphose grandiose,
dmesure du satyre qui, grandissant sans cesse, devient Pan , V. Hugo reprsente, dune
manire mythique, lvolution cratrice elle-mme, lpoque de lhumanit depuis les origines
jusquau XXe sicle, lide du devenir universel. Le satyre est un mythe signification
modernes, car V. Hugo y salue la conqute et la maitrise de la nature par lhomme, il fait
lloge du progrs, il clbre le triomphe de lesprit humain sur les tnbres des superstitions.
Devenu dmesur, le satyre cria lavenir, la libert, la lumire:
Amour, tout sentendra, tout tant lharmonie ! Lazur du ciel sera lapaisement des
loups. Place Tout ! Je suis Pan ; Jupiter ! genoux.
Le satyre chante ainsi tout lunivers et son volution cratrice et termine son chant en
une apothose de lamour et de lharmonie universelle. Cette dmesure, qui est celle du
satyre, est naturelle au gnie de V. Hugo, gnie imaginatif et visionnaire, dont le domaine
naturel est lexcessif et limmense. La potique hugolienne se fonde en premier lieu sur la
force quasi-dmiurgique, toute puissante, des mots : Qui dlivre le mot, dlivre la pense
affirmait-il dans Rponse une accusation . Victor Hugo possd non seulement la
grandeur, mais luniversalit disait de lui Baudelaire. Cest un gnie sans frontires , tout
naturellement vou lexcessif et a limmense . Gnie superlatif, divers et puissant comme
lOcan, il nous apparait comme la statue de la mditation en marche .

4. Le gnie - la cristallisation de la pense


11Barrre, Jean-Bertrand, La fantaisie de V. Hugo, Paris, Jose Corti, 1960, p.175.
14

Luvre potique de Vigny est brve mais grce sa majest dans le dsespoir, elle tincelle
comme un diamant sans rival .
Pour Vigny, lhomme est un tre vulnrable, form lcole virile de la douleur. Il
pose dans sa cration littraire le thme du destin du crateur. Le crateur et lartiste se
sentent isols et seuls, incompris et mme mpriss par des hommes qui sont en qute de
senrichir. Lhomme de gnie ne trouve aucune consolation, aucun soulagement, ni en Dieu
qui demeure indiffrent et sourd, ni dans lamour, ni dans la nature.
Il ne voit pour lhomme de gnie quune solution : Le monde des ides. Penseur plutt
et mois artiste, Vigny est suprieur par la puissance de la pense. Il veut conqurir la gloire de
la plume dfaut de celle dpe.12Il se retire dans le monde de la posie et de la philosophie,
toute gale pour lui. On peut dire que chez Vigny, lhomme de gnie est envisag comme un
Paria de la socit .
Dans sa vision de Vigny, les trois Paria de la socit sont : laristocrate-le roman
historique Cinq Mars , le pote - Stello et Chatterton et le soldat - Servitude et
grandeur militaire . A la diffrence de Lamartine et dHugo, Vigny conoit un humanisme
tout intrieur, fond sur la compassion et tissu daffinit slective.
Il pose dans Chatterton , comme dans toute son uvre, le problme de lartiste
dans la socit et de son temps. Il est toujours incompris, malheureux, il se sent isol et mme
avili lorsqu il doit demander de largent pour pouvoir vivre. Chatterton ne peut pas se faire
une socit fonde sur les prjuges o la pense et le gnie sont mpriss. Comme Vigny,
Chatterton est fier et orgueilleux, conscient de son gnie :
Et cependant, nai- je pas quelque droit lamour de mes frres
Moi qui travaille pour eux nuit et jour.
Puissent les hommes pardonner Dieu de mavoir cr Chatterton
Luvre de Vigny oscille entre les deux ples de notre condition, la solitude et la
solidarit, la rsignation et la lutte. Mais sa force est de ne pas sacrifier le plaisir de lart aux
exigences d'une ide.
12 Ibidem
15

Pour Vigny, lhomme est le Sisyphe ternel ,

La flte qui prend

douloureusement conscience de la difficult dtre. Il vient au monde condamn la mort,


condamn la vie et cest pourquoi il lutte contre un crateur abscons dont la culpabilit est
dnonce par luniversalit du mal (Satan), de mme que seul le gnie du mal peut rpondre
la question qui tourment la crature : La matire est la mort (Satan).
La divinit inexorable refuse son assistance la crature humaine parce que ctait
crit :
Depuis le premier jour de la cration
Les pieds lourds et puissants de chaque destine
Pesaient sur chaque tte et sur tout action Les destines
Concordant avec tout cela, la requte du gnie se heurte au mutisme accablant du
divin, qui condamne ainsi le mdiateur lcartlement intrieur - Moise . Toute
communication avec la transcendance savre impossible et le pote choisit dopposer
Un froid silence
Au silence ternel de la divinit Le mont des oliviers
Vigny fait de son exprience personnelle la source dune mditation sur la condition
humaine, il sait dpasser les dsillusions de sa sa vie pour laborer une sagesse base sur la
piti et la tendresse humaine : Jaime lhumanit. Jai piti delle , crivait-il dans son
Journal en 1835. Vigny affirmait que le vers du pome La maison du berger - Jaime la
majest des souffrances humaines , tait le sens de tous ses pomes philosophiques
Lamour entire de lhumanit et de lamlioration de ses destines - Journal dun
pote -1844. Moise est une accusation contre le silence de Dieu qui ne veut pas dissiper
les doutes de son lu et linstruire sur sa destine. Etranger parmi ses semblables, car il
connait les secrets des cieux, Moise Debout devant Dieu veut entamer avec celui-ci un
dialogue, mais le ciel reste muet. Accabl par sa supriorit et assoiff de repos, Moise aspire
sidentifier avec la terre :
O seigneur ! Jai vcu puissant et solitaire,
Laissez-moi mendormir du sommeil de la terre ! Moise
16

Dans une lettre Camilla Manoir de 1838, Vigny crivait : Le grand nom (Moise)
ne sert que de masque un homme de tous ses sicles et plus modern quantique : Lhomme
de gnie, las de son ternel veuvage et dsespr de voir sa solitude plus vaste et plus aride
mesure quil grandit. Fatigu de sa grandeur, il demande le nant .
Lhomme de gnie est incompris par ses semblables, dont la supriorit mme est
cause de malheur et de souffrance.
La solitude, la retraite, deviennent une condition indispensable la mditation et
llaboration dune uvre lentement mrie par lintelligence : La solitude est sainte avait
dit le docteur noir dans Stello . Vigny prcisait dans son Journal (24 aot 1832) :
La solitude est une retraite o lme se puisse recueillir en elle-mme, puisse jouir
de ses propres facults et rassembler ses forces pour produire quelque chose de
grand .
En effet, les pomes La mort du loup (1838), La colre de Samson (1838-1839)
et Le mont des oliviers (1839) rvlent les inquitudes et les dsillusions du pote, ses
interrogations sur le sens de la vie. Devant les adversits de tout genre, le pote cherche des
ressources pour rester digne dans le malheur, pour surmonter courageusement les preuves de
lexistence. La mort du loup offre un magnifique exemple de dignit et de courage.
Traqu par les chasseurs pendant une nuit silencieuse et inquitante, le loup affronte, rsign
mais courageux, leurs couteaux et leurs fusils :
Nos fusils l'entouraient en sinistre croissant.
Il nous regarde encore, ensuite il se recouche,
Tout en lchant le sang rpandu sur sa bouche,
Et, sans daigner savoir comment il a pri,
Refermant ses grands yeux, meurt sans jeter un cri.
La mort du loup

17

Par sa rsignation et son silence, par le mpris de la mort, le loup prouve sa dignit,
qui est aussi une libert. Le dernier regard du loup mourant enseigne une stoque fiert ,
lacceptation de la condition humaine, mais le refus du lamento et de la prire :
Gmir, pleurer, prier est galement lche.
Fais nergiquement ta longue et lourde tche
Dans la voie o le sort a voulu t'appeler,
Puis, aprs, comme moi, souffre et meurs sans parler. La mort du loup
Daprs Vigny, lhomme est jet dans lunivers par le sort (le pote vite dcrire
Dieu ou le Ciel). Aucune rgle transcendante daction ne lui est donne, mais il lui appartient
de dcouvrir sa vocation authentique dy rpondre et daccomplir son uvre.
Le mont des oliviers reprend le procs de Dieu. La longue plainte de Jsus, Le
fils de lhomme exprime langoisse religieuse du pote. Vigny attribue Dieu la
responsabilit du malheur li la condition humaine. En 1832, Vigny crivait dans son
Journal :
Voici la vie humaine. Je me figure une foule dhommes, de femmes et denfants,
saisis dun sommeil profond. Ils se rveillent emprisonns. Ils saccoutument leur
prison et sy font de petits jardins. Ils ne savent ni pourquoi ils sont en prison, ni o
on les conduit aprs et ils savent quils ne le sauront jamais. Il est certain que le
maitre de la prison, le gouverneur, nous et fait savoir, sil let voulu, et notre procs
et notre arrt.
Au nom des hommes, Vigny se rvolte contre linjustice et le silence de Dieu. Bien que
cette rvolte promthenne ne soit pas originale chez les crivais romantiques, qui rappelle
ce propos linfluence de Byron, Vigny a mis le thme au centre de sa pense.
Parvenu dfilement, au prix dun effort douloureux Le mont des oliviers , Jsus
demande Dieu de le laisser vivre, car dans son livre il lui manque le dernier mot , cest-dire la dcouverte de la vrit qui dissiperait le mal et le doute, laccusation qui pse de
partout sur la cration. Le Christ de Vigny parle en philosophe rationaliste, dans un esprit
oppos celui de lEvangile. Sa plainte reste rponse, car Dieu se tait.
18

On peut observer, pourtant, dans ses dernires uvres littraires, un optimisme


raisonn qui trouve une expression encore plus claire dans les pomes La bouteille la
mer et Lesprit pur , vrai testament potique de Vigny.
Par le symbole de la bouteille la mer, Vigny exprime sa confiance dans le progrs de
la connaissance, dans la possibilit de lhomme de transmettre lhumanit future le fruit de
ses recherches et de sa pense. Les grandes uvres jetes la mer, des multitudes, aboutiront
au bord de la postrit, mme si leurs auteurs les ont payes avec le sacrifice de leur vie :
Le capitaine encore jette un regard au ple
..
Son navire est coul, sa vie est rvolue:
Il lance la Bouteille la mer, et salue
Les jours de lavenir qui pour lui sont venus. La bouteille la mer
Le geste solennel du capitaine symbolise la foi dans la possibilit de lhomme de
science, du crateur, de contribuer par son uvre, par la science et par la posie, la
ralisation de lhumanit future. La dignit du capitaine qui sait Quen un flacon, il a vaincu
la mort , fait penser, selon Pierre Georges Castex Pascal et sa formule : Toute votre
dignit consiste la pense 13.
La bouteille qui abord au port de lavenir annonce le rgne de la pense cratrice, car
crit Vigny : Le vrai Dieu, le dieu fort, est le Dieu des ides .
Cette confiance enthousiaste dans le rgne de lesprit est lide centrale du dernier
pome du recueil Les destines , Lesprit pur . Dans ce pome, qui couronne
lvolution de sa pense, Vigny sadresse la postrit laquelle il lgue ses uvres,
convaincu que la vraie supriorit nest pas due la naissance, mais la valeur personnelle,
la cration :
J'ai fait illustre un nom qu'on m'a transmis sans gloire. - Qu'il soit ancien
qu'importe? Il n'aura de mmoire - Que du jour seulement o mon front l'a port.
13Pierre Georges Castex, Les Destines, Paris, Hatier-Boivin, 1969, p. 225.
19

Si le pote voque le souvenir de ses anctres, cest pour se projeter dans lavenir par cette
extraordinaire facult dimagination prospective dont Georges Poulet parle. Car la
conversion du pass au futur , telle est lopration qui fut pour Vigny une de ses plus
importantes de son activit spirituelle 14.
A la veille de sa mort, Vigny glorifie lesprit, la raison humaine et ses crations, lesprit
universel, lidal du pote et des graves penseurs : Ton rgne est arriv, pur esprit, roi du
monde . Vigny, crit Pierre Georges-Castex
a difi une morale personnelle, fonde sur lhonneur et sur la piti. Mais lhonneur
et la piti impliquent lacceptation dune servitude. La vritable grandeur est une
grande sans servitude : Cest celle de lesprit, qui en cr, atteste la libert15.
A lempyre de la connaissance Vigny apprend que Le vrai Dieu, le Dieu fort, est le
Dieu des ides . Vigny a concentr en des vers monolithiques qui ont la prcision et lclair
du diamant et de la perle, ses ides sur la condition humaine, il a su en faire de vrais maximes
morales 16
Certes, le nom dAlfred de Vigny est li un genre de posie rflchie, sobre et profonde qui
le distingue fortement des autres potes romantique. Lui-mme en avait conscience lorsquil crivait
dans la prface de ldition de 1837 de Pomes antiques et modernes :
Le seul mrite quon nait jamais disput ces compositions, cest davoir devanc en
France toutes celles de ce genre, dans lesquelles une pense philosophique et mise en scne
sous une forme pique ou dramatique . Dans cette route dinnovations, le pote se mit en
marche bien jeune, mais le premier .

14Georges Poulet, tudes sur le temps humain I, Paris, Plon, 1949, pp. 256-257.
15Ibid., p. 9.
16Angela Ion, Histoire de la littrature franaise, Bucuresti
20

Certes, Vigny a pleinement accompli sa tche. Il reste lun des crivaines qui rsistent le
mieux au temps. Cest pourquoi il a le courage de sadresser la postrit :
Jeune Postrit d'un vivant qui vous aime !
Mes traits dans vos regards ne sont pas effacs ;
Je peux, en ce miroir, me connatre moi-mme ; Lesprit pur

5.

Le gnie - Le cri du Cur dchir : Alfred de Musset


Lenfant prodige du romantisme fit une entre brillante en littrature ds lge de

19 ans. Ses premires posies annonaient un talent primesautier et original. Par la nature
mme de son inspiration potique, ainsi que par les ides esthtiques, Musset reste intimement
li lhistoire du romantisme franais. A loppos de la plupart des crivains romantiques,
qui, aprs 1830 sorientent vers une inspiration humanitaire, Musset reste enferm dans la
conception quil se faisait de la posie comme expression des sentiments intimes.
Il refuse la mission sociale du pote.
Ses grandes crations lyriques Les nuits (1835-1837), la Lettre M.de
Lamartine (1836), Souvenir (1841) expriment langoisse dun esprit tourment qui
cherche surmonter la souffrance par cration.
On a essay aussi de trouver dans Les nuits une volution harmonieuse des
sentiments du pote, qui irait du dsespoir de la douleur lapaisement de La nuit
doctobre et la tendre vocation du pass dfinitivement rsolu (souvenir).
Tous les thmes romantiques se retrouvent dans les pomes lyriques de Musset :
lamour, la solitude, la souffrance, la nature-plutt sentie que dcrite, le souvenir, la muse et le
pote. Malgr cela, souligne Philipe van Tieghem, le problme de la cration littraire y
occupe la premire place :

21

Le vrai sujet des Nuits est en effet lincidence de la souffrance sentimentale sur
la cration potique.17
Dans les posies les plus spontanes et les plus passionnes, Musset na cess de
sinterroger sur la posie, sur les conditions de la cration littraire, la nature de linspiration
potique. Lessence de la posie, selon Musset, rside dans ce que
le pote a de plus intime, dans lexpression de ses motions les plus spontanes et
plus particuliers, car elles expriment lme de lhomme de son temps, de lhomme
moderne, ses angoisses et ses passions Un mot sur lart moderne, 1833.
La posie doit traduire les motions primitives, sans chercher les effets dune beaut
extrieure.
Musset a lev au niveau dun principe littraire lide que lexprience de la douleur
est la condition indispensable de la vraie posie :
Ah ! Frappe-toi le cur, cest l quest le gnie
A mon ami Edouard B.
Sachez-le, - c'est le cur qui parle et qui soupire
Lorsque la main crit, - c'est le cur qui se fond; Namouna
Le clbre adage de Namouna , le gnie est semblable lamour , vritable clef du
lyrisme personnel, nest pas, cependant, une affirmation lnifiante. Le cur est linstrument
cach Le pote dchu , dont les cordes saniment par une sorte de viol existentiel .18
Dans La nuit de Mai , Musset se livre une rflexion profonde sur la lgitimit littraire de
la souffrance, il expose amplement cette thorie de la douleur qui fconde la cration, sous la
forme dun dialogue entre le pote et la muse. Le pote doit tre semblable au plican qui
dchire son cur, ses entrailles, pour les donner, sanglantes, en pture ses petits :

17 Philippe van Thieghem, Musset, Collection Connaissance des lettres , Paris,


Hartier, 1944, p.112.
18 Jean-Pierre-Richard, Etudes sur le romantisme, Paris, Seuil, 1971, p.176.
22

Pour toute nourriture il apporte son cur.


Sombre et silencieux, tendu sur la pierre,
Partageant ses fils ses entrailles de pre,
Dans son amour sublime il berce sa douleur;
Et, regardant couler sa sanglante mamelle,
Sur son festin de mort il s'affaisse et chancelle,
Ivre de volupt, de tendresse et d'horreur. La nuit de Mai
Le plican reprsente le symbole, qui selon Musset, illustre cette posie, laquelle
pend toujours quelque goutte de sang . La vrai passion doit frayer le chemin ardu de la
connaissance intime et en mme temps la voie maitresse de la posie :
Pote, c'est ainsi que font les grands potes.
Ils laissent s'gayer ceux qui vivent un temps;
Mais les festins humains qu'ils servent leurs ftes
Ressemblent la plupart ceux des plicans.
Quand ils parlent ainsi d'esprances trompes,
De tristesse et d'oubli, d'amour et de malheur,
Ce n'est pas un concert dilater le cur ;
Leurs dclamations sont comme des pes :
Elles tracent dans l'air un cercle blouissant;
Mais il y pend toujours quelques gouttes de sang. La nuit de Mai
La douleur nest pas seulement la source essentielle de lexprience potique, elle est
lunique voie pour accder une connaissance vritable de la nature humaine, crit Musset
dans La nuit doctobre :
23

Lhomme est apprenti, la douleur et son maitre,


Et nul ne se connait tant quil na pas souffert
Mais plus tard, Musset russira plus retrouver un quilibre moral, la puissance
cratrice commence savilir. Epuis par ses excs de tout genre et irrmdiablement atteint
dans la profondeur de son tre, le pote, dplore, dans le sonnet Tristesse (1840), lchec
de toute sa vie, dans des vers dune simplicit touchante, o il trouve des accents autrement
sincres pour avouer son impuissance de surmonter la dchance de son talent :
J'ai perdu ma force et ma vie,
Et mes amis et ma gat;
J'ai perdu jusqu' la fiert
Qui faisait croire mon gnie. Tristesse
Louvre de Musset essaie de dcouvrir une angoisse fondamentale dexister que le
pote ressent et cherche surmonter. Sa vie peut tre considre comme une exprience
vertigineuse de la souffrance et du mal moral .19

19Angela Ion, Histoire de la littrature franaise, XIXe sicle, La posie


romantique, Editura Didactica si pedagogica, Bucuresti, 1975, p.159.
24

Conclusions
-Au-del de lphmre -

Notre travail, Acceptions du gnie dans le Romantisme franais, sest voulu une uvre
bien documente, sans avoir lexigence dtre exhaustive, une uvre qui dvoile richement le
statut du gnie concernant le temps romantique.
En feuilletant notre travail, nous pouvons constater que le gnie reprsente un excs
anormal de lintelligence, celui qui se consacre au service de lhumanit. Il est tout diffrent
du talent, celui-ci tant une souplesse de lintelligence, sans avoir une profondeur intuitive. Le
talent peut manipuler des concepts et cest pourquoi il peut utiliser des rgles et des modles
imiter.
Nous pouvons galement affirmer que son univers est celui des sciences tandis que
lunivers du gnie est celui de lart, dont lobjet est la reprsentation de lessence des choses.
Le talent dpasse souvent la facult de produire, mais pas celle de comprendre les
contemporains en recevant de la part de la socit des hommages pour ses habilits tandis que
le gnie en est pratiquement dsintress. Cest le trait par lequel il est apparent au hros.

25

Le Gnie ne cherche pas les prix et les rcompenses, il les trouve en soi, dans son
intelligence suprieure.
Le gnie manifeste une srnit qui se jumelle avec la mlancolie. Cest pourquoi le
gnie reconnait facilement la misre de la condition humaine et la souffrance.
Tout comme les crivains de la Renaissance, le gnie romantique possde une grande
soif de connaitre plusieurs domaines et cest pourquoi il peut tre considr un esprit
universel. Mais sil y a quelque chose de particulier chez les crivains romantiques, cest
lide de virtuosit, de libre disposition sur le pouvoir de leur me.
Nous pouvons dfinir dailleurs le gnie romantique par des syntagmes comme : le
virtuose, lhomme gnial, lhomme nergique, lnergie universelle, lesprit universel.
Un trait important des uvres dun gnie consiste en leur position particulire dans
l'histoire. Ils ne doivent pas tre considrs comme les reprsentants d'une certaine phase du
dveloppement, comme de simples points de passage, par exemple dans un changement de
style, mais comme des points culminants de la cration. Nous pouvons galement affirmer
quils nont pas dge. Cest pourquoi les ouvres du gnie conservent leur force-tmoin
travers des sicles. Dans ce sens luvre du gnie est immortelle. Cette absence dge est la
raison pour laquelle certaines uvres de gnie prennent des dimensions surhumaines. Cest
aussi la raison pour laquelle les hommes qui produisent ont limpression souvent de ntre
quun instrument dune force cache de la nature, dun gnie qui se manifeste dans leurs
uvres.
Ce gnial fait taire toute critique analytique.
Nous restons immobiles et muets devant les plus hautes crations romantiques.
Ces uvres nous donnent une impression particulire, elles dpassent de loin nos
capacits dimagination.
Nous pouvons conclure que lhomme de gnie possde en plus dun ct extrieur
visible, une partie intrieure invisible, que notre esprit ne peut jamais saisir dans sa totalit.
Jetant un coup dil sur notre travail, nous finissons par affirmer le fait que nous
navons pas lexigence davoir rsolu le problme du gnie. Cela est douteux. En revanche,

26

nous esprons davoir tabli une base pour les recherches ultrieures dans le domaine de la
littrature franaise et universelle.

Bibliographie
Bibliographie Critique
1. Baudelaire, Charles, Rflexion sur quelques-uns de mes contemporains- V-Hugouvres compltes, Paris, Bibliothque de la Pliade, 1961.
2. Berbris, Pierre, Le Monde de Balzac, Paris, Arthaud, 1975.
3. Barrre, Jean-Bertrand, La Fantaisie de V. Hugo, Paris, Jos Corti, 1960.
4. Bnichou, Paul, Le sacre de lcrivain, Paris, Jos Corti, 1973.
5. Blaga, Lucian, Zari si etape, Editura pentru literatura, Bucuresti, 1968.
6. Blaga, Lucian, Aspecte Antropologice, Editura Facla, Timisoara, 1968.
7. Castex, Pierre-Georges, Les Destines, Paris, Hatier-Boivin, 1969.
8. France, Anatole, Viata Literara, Editura Univers, Bucuresti, 1978.
9. Gaudon,Jean, Le temps de la contemplation, Paris, Flammarion,1969.
10. Hugo,Victor, W.Shakespeare, Flammarion, Paris, 1971.
27

11. Ion, Angela, Histoire de la littrature franaise, Editura Didactica si Pedagogica,


Bucuresti, 1982.
12. Ion, Angela, Histoire de la littrature franaise-XIX-e sicle-La posie romantique,
Bucuresti, 1975.
13. Glauser, Alfred, La posie de Hugo, Paris, Nizet, 1978.
14. Lamartine, Alphonse de, Mditations-Prface-Edition des souscripteurs.
15. Manolescu, Camelia, Histoire de la littrature franaise du XIXe sicle, Editura Aius,
Craiova, 2006.
16. Milner, Max, Le romantisme I, 1820-1843, Paris, Artaud, 1973.
17. Popa, N.I, Studii de literatura comparata, Editura Junimea, Iasi, 1981.
18. Poulet,Georges, tudes sur le temps humain, Paris, Plon, 1949.
19. Tieghem, Van-Paul, Le Romantisme dans la littrature europenne, Paris, AlbixMichel, 1969.
20. Tieghem,Van Philippe, Les grandes doctrines littraires en France, Paris, Presses
Universitaires de France, 1965.

Bibliographie des auteurs


1. Hugo, Victor, uvres Potiques, Ed. Pierre Albouy, Paris, Gallimard, Bibliothque de la
Pliade, 1967.
2. Hugo, Victor, uvres Compltes, Ed. De Limprimerie nationale, Paris 1952.
3. Lamartine, Alphonse de, uvres potiques compltes, E.D.F. Guyard, Bibliothque de la
Pliade, Gallimard, Paris, 1965.
4. Lamartine, Alphonse de, Mditations, Ed. Fernand Letessier, Garnier, Pars, 1968.

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5. Musset, Alfred de, uvres Compltes, Ed. M.Allem,Tom I Posies, Bibliothque de la


Pliade, Gallimard. 1951.
6. Vigny, Alfred de, Pomes antiques et modernes-Les Destines, Limprimerie Brodard et
Taupin la Fleche-Sarthe, 1987.
7. Vigny, Alfred de, uvres Compltes, Ed. P.Viallaneix, Ed. Du Seuil, Collection lintgrale,
Paris, 1965.

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