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Contenido

1.

2.

PREPARACION MECANICA DE MINERALES AURIFEROS.........................................2


1.1.

CHANCADO................................................................................................2

1.2.

MOLIENDA.................................................................................................2

AMALGAMACION...............................................................................................2
2.1.

MINERIA INFORMAL ARTESANAL..................................................................3

2.1.1.

Extraccin de las rocas:.......................................................................3

2.1.2.

Extraccin de sedimentos:....................................................................4

1. PREPARACION MECANICA DE MINERALES AURIFEROS.


1

La preparacin del mineral, consistente en una fragmentacin del material slido,


tiene como objetivo reducir, por accin mecnica externa y, a veces, interna, un
slido de volumen dado en elementos de volumen ms pequeo.
Con ello se liberan los componentes con valor econmico del estril o,
simplemente, se reduce una materia mineral determinada a unas dimensiones
dictadas por la utilizacin. Tambin puede tener por objeto reducir el material a
unas dimensiones que permitan unas reacciones fisicoqumicas o qumicas cuya
cintica es funcin de la superficie de los cuerpos presentes.
El proceso consta de diversas etapas o fases cuyos objetivos son, en general,
obtener un material con unas dimensiones determinadas. Dichas etapas son:

1.1.

CHANCADO.
Es una etapa amplia en la que se obtienen elementos con diferentes
tamaos a partir del material suministrado en la fase anterior. Se suele
hablar de un chancado primario (tamao inferior a 100mm), una
secundaria (tamao inferior a 25mm) y una terciaria, al final de la cual el
material est formado por fragmentos inferiores a 10mm.

1.2.

MOLIENDA
Genera un productivo definitivo, bien para su comercializacin o para la
etapa posterior de separacin de componentes valiosos de no valiosos.
En ocasiones, el tamao de las partculas debe alcanzar valores tan
pequeos como 20 30 micras (p.e. para la entrada en los circuitos de
flotacin).

2. AMALGAMACION.
En el presente mtodo, se aprovecha el carcter de solubilidad del oro en el
mercurio. El oro limpio entra en contacto con el mercurio lquido, formando una
aleacin, y dando lugar a una partcula revestida de mercurio, conocida como
amalgama. Posteriormente se separa el oro del mercurio, por destilacin.
La tensin superficial a la oromercurio es muy inferior a la del agua con el oro,
permite un contacto preferencia y favorece la combinacin de los dos metales,
que forman, entonces, conjuntos de compuestos metlicos amalgama (Au Hg2
y Au8Hg), resultando una solucin lquida de oro en el mercurio (0.1% oro) y
uno o varios compuestos slidos oro- mercurio. Los lmites de la amalgamacin
son los siguientes: No concierne ms que al oro natural. El oro natural debe
estar liberado su superficie limpia y exenta de xido de hierro o de reactivos
hidrfobos (grasas, reactivos de flotacin etc.). Si el oro es muy fino, puede
tener tendencia a flotar en la superficie del agua o del mercurio. La presencia
de ciertos sulfuros (en particular de arsnico) puede provocar dificultades en la
amalgamacin. La aplicacin de estas tcnicas est casi abandonada, sobre
todo por los peligros de la manipulacin del mercurio. Despus de la separacin
por gravimetra y el paso sobre las placas de cobre, la amalgama es prensada
con una piel de gamuza para eliminar el mercurio residual y luego destilada a
2

350C a 450C. El mercurio concentrado es reciclado, el oro restante en el


fondo es enviado a refinacin.
2.1.

MINERIA INFORMAL ARTESANAL.


En muchos casos, el oro no es visible fcilmente ya que se encuentra
diseminado en pequeas partculas mezcladas con otros materiales sin
valor. As pues, una de las principales tareas del minero consiste en
separar el precioso metal de todas esas sustancias inservibles.
En las explotaciones sin formalizarse emplean grandes cantidades de
mercurio para amalgamar las partculas de oro.
Existen dos tratamientos diferentes:
2.1.1. Extraccin de las rocas:
Se excava la roca de una mina o yacimiento de oro mediante el uso
de explosivos.
a. Las rocas fragmentadas se mezclan con agua y mercurio y se
trituran a mquina o manualmente con un quimbalete, herramienta
compuesta por dos piedras moledoras.
b.

Los fragmentos de roca sedimentan en el fondo y el oro se adhiere


al mercurio formando una amalgama.

2.1.2. Extraccin de sedimentos:


a. Mediante bombas de dragado que se sitan en los cauces fluviales
se succiona gran cantidad de agua y sedimentos.
b. Esta mezcla pasa por una serie de filtros que atrapan las partculas
de oro y sedimentos y drenan el agua.
c. El mercurio se adhiere a la mezcla de sedimento pesado y queda
fijado al oro por aleacin, formando la amalgama.

Una vez conseguida esta amalgama de oro y mercurio, el siguiente paso


consiste en quemar la mezcla a fuego. El mercurio, cuyo punto de
ebullicin es inferior, se evapora y el oro queda libre.
Las minera artesanal, informal o semi industrial de oro, como se le
conoce en el mundo a la extraccin manual llevada a cabo por pequeos
grupos de personas, motivados principalmente por la pobreza en todas
partes del mundo.