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Pruebas de memoria para Alzheimer

Junio 2016
Los test cognitivos, comnmente llamados test de memoria, son imprescindibles para detectar y
diagnosticar la enfermedad de Alzheimer. Estas pruebas permiten evaluar diferentes funciones cognitivas,
como la memoria, el lenguaje, la praxis y la atencin, entre otras habilidades.

1. Mini-examen cognoscitivo (MEC) o Test de Folstein


2. Praxis constructivas
1. Test de Lawton
2. Prueba de Grober y Buschke
3. Test de las 5 palabras
4. El test del reloj
3. CODEX, un test simple y rpido para diagnosticar Alzheimer
1. Primera etapa del CODEX
2. Segunda etapa del CODEX
4. Alzheimer y la consulta de memoria
5. Recoleccin de lquido cefalorraqudeo

Mini-examen cognoscitivo (MEC) o Test de Folstein


El mini-examen cognoscitivo (MEC) de Lobo es un test de referencia que se lleva a cabo cuando se
sospecha algn tipo de demencia o para seguir la evolucin de la enfermedad. Esta prueba explora la
orientacin temporal-espacial, el aprendizaje, la memoria, la atencin, el clculo, el razonamiento, el
lenguaje y las prcticas constructivas. Es difcil de realizar por un mdico no experimentado. El examen
toma alrededor de 15 minutos y el nivel sociocultural del paciente puede influir en sus resultados. En la
parte de orientacin en el tiempo se realizan algunas preguntas con el fin de apreciar el funcionamiento
de la memoria. El paciente debe responder preguntas como: cul es la fecha completa de hoy?, en qu
ao estamos?, en qu estacin del ao?, en qu mes?, qu da del mes? y qu da de la semana?,
entre otras. Las preguntas sobre la orientacin en el espacio incluyen: en qu lugar nos encontramos?,

cul es el nombre del hospital donde estamos?, en qu ciudad se encuentra?, cul es el nombre de la
provincia donde se encuentra la ciudad?, dentro de qu regin se encuentra esta provincia? y en qu
piso estamos?, entre otras. En la seccin de aprendizaje, se le pide al paciente que repita 3 palabras, las
cuales debe retener, pues ms adelante se le preguntan. En atencin y clculo, el paciente debe realizar
restas sucesivas, por ejemplo, a partir de 100 restar 7 en cada ocasin. La prueba de memoria consiste
en recordar las 3 palabras que retuvo con anterioridad. En las pruebas para el lenguaje, se le muestran
objetos al paciente para que los nombre. Tambin se le pide repetir palabras y seguir instrucciones
simples que permiten evaluar las diferentes funciones cognoscitivas.

Praxis constructivas
La apraxia es un desorden de la actividad gestual que conlleva una dificultad para efectuar gestos y para
establecer las relaciones de objetos, entre ellos y dentro del espacio. La apraxia constructiva corresponde
a un desorden en la percepcin del espacio y perturba la posibilidad de disear. Para evaluar la praxis se
otorga un folio y se le pide al paciente que copie un dibujo. Cada pregunta se califica de 0 o 1 y el
resultado total vara de 0 a 30. Un resultado de 28 o ms permite tranquilizar al paciente. Un resultado de
23 o menos revela una disfuncin cognoscitiva y es necesario un chequeo para investigar la causa. Un
resultado entre 24 y 27 necesita ser interpretado en funcin de la edad y del nivel sociocultural. Una
evaluacin especializada se impone si el paciente tiene sntomas. Es necesario seguir de cerca la
evolucin del enfermo.

Test de Lawton
Esta prueba no es un test de evaluacin cognoscitiva, sino que evala parcialmente el grado de
autonoma. Ayuda en la deteccin de demencia y situaciones que puedan provocar una dependencia. El
examen est compuesto por 4 fases: posibilidad de utilizar el telfono (uso normal, uso con nmeros
conocidos, imposibilidad total), medios de transporte (desplazarse solo, en taxi o autobs, imposibilidad
de desplazarse), toma de medicamentos (tomarlos solo en horarios fijos, imposibilidad de tomarlos solo,
posibilidad de tomarlos si estn ya preparados) y, por ltimo, se evala la capacidad de administrar su
dinero (autonoma completa, imposibilidad de administrarse solo). Las 4 fases de este test detectan a las
personas que presentan una demencia todava no diagnosticada o que la pueden desarrollar dentro de un
ao.

Prueba de Grober y Buschke


Esta prueba contiene 16 palabras que pertenecen a 16 categoras diferentes. Este complejo examen es
utilizado en centros especializados por psiclogos. Permite conocer los resultados de la memoria en caso
de trastornos y sealar los problemas de codificacin de informacin en los problemas del recuerdo.

Test de las 5 palabras


Este test permite estudiar la capacidad de memoria y, adems, detecta la presencia de un trastorno de la
memoria caracterstico de la enfermedad de Alzheimer. Primero, se leen 5 palabras al paciente y se le
indica a qu categora semntica pertenece cada una; por ejemplo, la palabra limonada es una bebida.
Despus, se esconde la lista y se le pide al paciente que diga las 5 palabras. Si falta alguna, se le dice qu
palabra falta semnticamente; por ejemplo, cul era la bebida? Cada palabra dicha, con o sin ayuda,
representa un punto. Despus se distrae al paciente para enfocar su atencin sobre otro cometido
intelectual. Ahora se le vuelve a pedir que diga las 5 palabras. Si le falta una, se le ayuda con la categora

semntica. Cada palabra dicha, con o sin ayuda, cuenta un punto. Un resultado de 10 puntos elimina la
enfermedad de Alzheimer.

El test del reloj


El test explora diferentes funciones de la memoria, como la praxis y la orientacin temporal-espacial. Se
realiza en 4 o 5 minutos. En una hoja con un crculo dibujado, se le pide al paciente que dibuje un reloj y
represente una hora precisa. Se evala que todos los nmeros de las horas estn representados, en el
orden correcto, bien colocados, que las dos agujas estn dibujadas, con la aguja que indica la hora bien
colocada, la aguja que indica los minutos bien situada y cada aguja con la longitud adecuada. Se concede
un punto por cada respuesta correcta. La puntuacin normal es de 7 sobre 7. Un punto perdido refleja una
anomala que necesita un chequeo ms completo. Este test presenta una buena sensibilidad para detectar
demencia, pero no es especfico de la enfermedad de Alzheimer.

CODEX, un test simple y rpido para diagnosticar Alzheimer


El profesor Joel Belmin, jefe del servicio de geriatra del Hospital Universitario Charles-Foix d'Ivry-surSeine, y su equipo disearon un test para detectar demencia en personas de edad avanzada en solo tres
minutos. Este test est destinado para ser aplicado por mdicos generalistas, con el fin de detectar ms
rpido esta patologa y poder orientar lo ms pronto posible a las personas que tengan necesidad de una
consulta sobre la memoria. EL CODEX (abreviatura del ingls Cognitive Disorders Examination) es un test
que utiliza pruebas que ya existen, pero en este caso estn simplificadas y asociadas. Suministra
informacin sobre la causa de la demencia y los resultados no dependen del nivel sociocultural del
paciente. El test puede ser utilizado por personas que lo sepan manejar bien y que tengan la posibilidad de
efectuarlo.

Primera etapa del CODEX


En la primera etapa del test, se le pide al paciente que repita y memorice 3 palabras simples. Despus se
realiza el test del reloj simplificado. En una hoja de papel, donde hay un gran crculo, se le pide al paciente
que escriba los nmeros de las horas, de la misma forma que en la esfera de un reloj, y que dibuje las
agujas indicando una hora especfica. El test del reloj es normal si todas las cifras estn representadas y
en su sitio, si las agujas grande y pequea estn identificadas y si la hora especfica est correctamente
dibujada. El test es anormal si uno de estos datos no es correcto. En la ltima parte de esta primera etapa,
el paciente debe repetir las 3 palabras que memoriz al principio. Un olvido es considerado como anormal.
Si los dos test son normales, el riesgo de comienzo de demencia es muy dbil. Si los dos tests son
anormales, la probabilidad de demencia es ms grande. Un estudio ms completo de memoria es
imprescindible.

Segunda etapa del CODEX


Si uno de los 2 test es anormal y el otro normal, hay que pasar a la segunda etapa del CODEX. En esta
etapa se le hacen 5 preguntas al paciente: en qu hospital estamos?, en qu ciudad?, en qu
provincia?, en qu regin? y en qu piso? Cada respuesta correcta representa un punto. Una
puntuacin de 4 o 5 puntos permite evaluar que los riesgos de demencia son dbiles. Una puntuacin
inferior a 4 indica un riesgo de demencia elevado, por lo que una consulta de memoria es imprescindible.

Alzheimer y la consulta de memoria


Las consultas de memoria permiten evaluar de forma precisa las funciones cognitivas y, en caso de
anomalas, investigar las causas. Una vez que se d el diagnstico, se propone un tratamiento al paciente
y al mdico. Las consultas de memoria estn formadas por equipos multidiscplinarios que se especializan
en el diagnstico y tratamiento de trastornos cognitivos y se pueden reagrupar en funcin de los centros.
Geriatras, neurlogos, psiquitras, generalistas, psiclogos, enfermeros, ortofonistas y asistentes sociales
son reagrupados dentro de las consultas para asegurar el mejor seguimiento posible de los pacientes. El
equipo multidisciplinario que analiza a la persona utiliza los test de consulta de memoria con el fin de
evaluar las funciones cognitivas. Los datos mdicos son confrontados con los resultados del informe
neuropsicolgico. Los test de memoria varan segn los equipos, pues su interpretacin tiene en cuenta el
nivel sociocultural y el grado de atencin de la persona evaluada. La consulta de memoria tiene como fin
confirmar los trastornos de la memoria, evaluar otras funciones cognitivas aparte de la memoria e
investigar el diagnstico de la demencia. En caso de demencia, encuentra su origen (enfermedad de
Alzheimer, demencia por cuerpos de Lewy o demencia de origen vascular, entre otros). Si se confirma la
existencia de la enfermedad de Alzheimer, evalan la severidad de la enfermedad, consideran las
opciones teraputicas, evalan la prdida de autonoma, organizan el tratamiento y acompaan al enfermo
y a su familia durante el proceso.

Recoleccin de lquido cefalorraqudeo


Un estudio, publicado en julio de 2007, por el Inserm, en The Lancet Neurology, parece demostrar que la
enfermedad de Alzheimer podra ser detectada antes de la aparicin de la demencia si, en asociacin con
los test de memoria, los mdicos utilizan las tcnicas de diagnstico por imagen para descubrir las lesiones
del cerebro. Por otra parte, la investigacin de las molculas especficas del Alzheimer, la pptido beta
amiloidea y la protena Tau, presentes dentro de la recoleccin de lquido cefalorraqudeo (lquido de la
mdula espinal) podra permitir mejorar el diagnstico.
Foto: andaVector - Shutterstock.com

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