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SAINT BERNARD

REN GUNON
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Parmi les grandes figures du moyen ge, il en est peu dont l'tude soit plus propre que celle de
saint Bernard dissiper certains prjugs chers l'esprit moderne.
Qu'y a-t-il, en effet, de plus dconcertant pour celui-ci que de voir un pur contemplatif, qui a
toujours voulu tre et demeurer tel, appel jouer un rle prpondrant dans la conduite des
affaires de l'Eglise et de l'Etat, et russissant souvent l o avait chou toute la prudence des
politiques et des diplomates de profession? Quoi de plus surprenant et mme de plus paradoxal,
suivant la faon ordinaire de juger les choses, qu'un mystique qui n'prouve que du ddain pour ce
qu'il appelle les arguties de Platon et les finesses d'Aristote, et qui triomphe cependant sans
peine des plus subtils dialecticiens de son temps? Toute la vie de saint Bernard pourrait sembler
destine montrer, par un exemple clatant, qu'il existe, pour rsoudre les problmes de l'ordre
intellectuel et mme de l'ordre pratique, des moyens tout autres que ceux qu'on s'est habitu
depuis trop longtemps considrer comme seuls efficaces, sans doute parce qu'ils sont seuls la
porte d'une sagesse purement humaine, qui n'est pas mme l'ombre de la vraie sagesse. Cette
vie apparat ainsi en quelque sorte comme une rfutation anticipe de ces erreurs, opposes en
apparence, mais en ralit solidaires, que sont le rationalisme et le pragmatisme; et, en mme
temps, elle confond et renverse, pour qui l'examine impartialement, toutes les ides prconues
des historiens scientistes qui estiment avec Renan que la ngation du surnaturel forme
l'essence mme de la critique, ce que nous admettons d'ailleurs bien volontiers, mais parce que
nous voyons dans cette incompatibilit tout le contraire de ce qu'ils y voient, la condamnation de la
critique elle-mme, et non point celle du surnaturel. En vrit, quelles leons pourraient, notre
poque, tre plus profitables que celles-l?
Bernard naquit en 1090 Fontaines-ls-Dijon; ses parents appartenaient la haute noblesse de
la Bourgogne, et, si nous notons ce fait, c'est qu'il nous parat que quelques traits de sa vie et de
sa doctrine, dont nous aurons parler dans la suite, peuvent jusqu' un certain point tre rattachs
cette origine. Nous ne voulons pas seulement dire qu'il est possible d'expliquer par l l'ardeur
parfois belliqueuse de son zle ou la violence qu'il apporta maintes reprises dans les polmiques
o il fut entran, et qui tait d'ailleurs toute de surface, car la bont et la douceur faisaient
incontestablement le fond de son caractre.
Ce quoi nous entendons surtout faire allusion, ce sont ses rapports avec les institutions et
l'idal chevaleresques, auxquels, du reste, il faut toujours accorder une grande importance si l'on
veut comprendre les vnements et l'esprit mme du moyen ge.
C'est vers sa vingtime anne que Bernard conut le projet de se retirer du monde; et il russit
en peu de temps faire partager ses vues tous ses frres, quelques-uns de ses proches et
un certain nombre de ses amis. Dans ce premier apostolat, sa force de persuasion tait telle, en
dpit de sa jeunesse, que bientt il devint, dit son biographe, la terreur des mres et des
pouses; les amis redoutaient de le voir aborder leurs amis. Il y a dj l quelque chose
d'extraordinaire, et il serait assurment insuffisant d'invoquer la puissance du gnie, au sens
profane de ce mot, pour expliquer une semblable influence. Ne vaut-il pas mieux y reconnatre
l'action de la grce divine qui, pntrant en quelque sorte toute la personne de l'aptre et
rayonnant au-dehors par sa surabondance, se communiquait travers lui comme par un canal,
suivant la comparaison que lui-mme emploiera plus tard en l'appliquant la Sainte Vierge, et que
l'on peut aussi, en en restreignant plus ou moins la porte, appliquer tous les saints?
C'est donc accompagn d'une trentaine de jeunes gens que Bernard, en 1112, entra au
monastre de Cteaux, qu'il avait choisi en raison de la rigueur avec laquelle y tait observe la
rgle, rigueur contrastant avec le relchement qui s'tait introduit dans toutes les autres branches
de l'Ordre bndictin. Trois ans plus tard, ses suprieurs n'hsitaient pas lui confier, malgr son
inexprience et sa sant chancelante, la conduite de douze religieux qui allaient fonder une
nouvelle abbaye, celle de Clairvaux, qu'il devait gouverner jusqu' sa mort, repoussant toujours les
honneurs et les dignits qui s'offriraient si souvent lui au cours de sa carrire. Le renom de
Clairvaux ne tarda pas s'tendre au loin, et le dveloppement que cette abbaye acquit bientt fut
vraiment prodigieux: quand mourut son fondateur, elle abritait, dit-on, environ sept cents moines,
et elle avait donn naissance plus de soixante nouveaux monastres.

Le soin que Bernard apporta l'administration de Clairvaux, rglant lui-mme jusqu'aux plus
minutieux dtails de la vie courante, la part qu'il prit la direction de l'Ordre cistercien, comme
chef d'une de ses premires abbayes, l'habilet et le succs de ses interventions pour aplanir les
difficults qui surgissaient frquemment avec des Ordres rivaux, tout cela et dj suffi prouver
que ce qu'on appelle le sens pratiqu peut fort bien s'allier parfois la plus haute spiritualit. Il y
avait l plus qu'il n'en et fallu pour absorber toute l'activit d'un homme ordinaire; et pourtant
Bernard allait bientt voir s'ouvrir devant lui un tout autre champ d'action, bien malgr lui d'ailleurs,
car il ne redouta jamais rien tant que d'tre oblig de sortir de son clotre pour se mler aux
affaires du monde extrieur, dont il avait cru pouvoir s'isoler tout jamais pour se livrer
entirement l'ascse et la contemplation, sans que rien vint le distraire de ce qui tait ses
yeux, selon la parole vanglique, la seule chose ncessaire.
En cela, il s'tait grandement tromp; mais toutes les distractions, au sens tymologique,
auxquelles il ne put se soustraire et dont il lui arriva de se plaindre avec quelque amertume, ne
l'empchrent point d'atteindre aux sommets de la vie mystique. Cela est fort remarquable; ce qui
ne l'est pas moins, c'est que, malgr toute son humilit et tous les efforts qu'il fit pour demeurer
dans l'ombre, on fit appel sa collaboration dans toutes les affaires importantes, et que, bien qu'il
ne ft rien au regard du monde, tous, y compris les plus hauts dignitaires civils et ecclsiastiques,
s'inclinrent toujours spontanment devant son autorit toute spirituelle, et nous ne savons si
cela est plus la louange du saint ou celle de l'poque o il vcut. Quel constraste entre notre
temps et celui o un simple moine pouvait, par le seul rayonnement de ses vertus minentes,
devenir en quelque sorte le centre de l'Europe et de la Chrtient, l'arbitre incontest de tous les
conflits o l'intrt public tait en jeu, tant dans l'ordre politique que dans l'ordre religieux, le juge
des matres les plus rputs de la philosophie et de la thologie, le restaurateur de l'unit de
l'Eglise, le mdiateur entre la Papaut et l'Empire, et voir enfin des armes de plusieurs centaines
de mille hommes se lever sa prdication!


Bernard avait commenc de bonne heure dnoncer le luxe dans lequel vivaient alors la plupart
des membres du clerg sculier et mme les moines de certaines abbayes; ses remontrances
avaient provoqu des conversions retentissantes, parmi lesquelles celle de Suger, l'illustre abb
de Saint-Denis, qui, sans porter encore le titre de premier ministre du roi de France, en remplissait
dj les fonctions.
C'est cette conversion qui fit connatre la cour le nom de l'bb de Clairvaux, qu'on y
considra, semble-t-il, avec un respect ml de crainte, parce qu'on voyait en lui l'adversaire
irrductible de tous les abus et de toutes les injustices; et bientt, en effet, on le vit intervenir dans
les conflits qui avaient clat entre Louis le Gros et divers vques, et protester hautement contre
les empitements du pouvoir civil sur les droits de l'Eglise. A vrai dire, il ne s'agissait encore l que
d'affaires purement locales, intressant seulement tel monastre ou tel diocse; mais, en 1130, il
survint des vnements d'une tout autre gravit, qui mirent en pril l'Eglise tout entire, divise par
le schisme de l'antipape Anaclet II, et c'est cette occasion que le renom de Bernard devait se
rpandre dans toute la Chrtient.
Nous n'avons pas retracer ici l'histoire du schisme dans tous ses dtails: les cardinaux,
partags en deux factions rivales, avaient lu successivement Innocent II et Anaclet II; le
premier, contraint de s'enfuir de Rome, ne dsespra pas de son droit et en appela l'Eglise
universelle.
C'est la France qui rpondit la premire; au concile convoqu par le roi Etampes, Bernard
parut, dit son biographe, comme un vritable envoy de Dieu au milieu des vques et des
seigneurs runis; tous suivirent son avis sur la question soumise leur examen et reconnurent la
validit de l'lection d'Innocent II. Celui-ci se trouvait alors sur le sol franais, et c'est l'abbaye
de Cluny que Suger vint lui annoncer la dcision du concile; il parcourut les principaux diocses et
fut partout accueilli avec enthousiasme; ce mouvement allait entraner l'adhsion de presque toute
la Chrtient. L'abb de Clairvaux se rendit auprs du roi d'Angleterre et triompha promptement de
ses hsitations; peut-tre eut-il aussi une part, au moins indirecte, dans la reconnaissance
d'Innocent II par le roi Lothaire et le clerg allemand. Il alla ensuite en Aquitaine pour combattre
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l'influence de l'vque Grard d'Angoulme, partisan d'Anaclet II; mais c'est seulement au cours
d'un second voyage dans cette rgion, en 1135, qu'il devait russir -y dtruire le schisme en
oprant la conversion du comte de Poitiers. Dans l'intervalle, il avait d se rendre en Italie, appel
par Innocent II qui y tait retourn avec l'appui de Lothaire, mais qui tait arrt par des difficults
imprvues, dues l'hostilit de Pis et de Gnes; il fallait trouver un accommodement entre les
deux cits rivales et le leur faire accepter; c'est Bernard qui fut charg de cette mission
difficile, et il s'en acquitta avec le plus merveilleux succs. Innocent put enfin rentrer dans Rome,
mais Anaclet demeura retranch dans Saint-Pierre dont il fut impossible de s'emparer; Lothaire,
couronn empereur Saint-Jean de Latran, se retira bientt avec son arme; aprs son dpart,
l'antipape reprit l'offensive, et le pontife lgitime dut s'enfuir de nouveau et se rfugier Pis.
L'abb de Clairvaux, qui tait rentr dans son clotre, apprit ces nouvelles avec consternation;
peu aprs lui parvint le bruit de l'activit dploye par Roger, roi de Sicile, pour gagner toute l'Italie
la cause d'Anaclet, en mme temps que pour y assurer sa propre suprmatie. Bernard crivit
aussitt aux habitants de Pise et de Gnes pour les encourager demeurer fidles Innocent;
mais cette fidlit ne constituait qu'un bien faible appui, et, pour reconqurir Rome, c'tait de
l'Allemagne seule qu'on pouvait esprer un secours efficace. Malheureusement, l'Empire tait
toujours en proie la division, et Lothaire ne pouvait retourner en Italie avant d'avoir assur la paix
dans son propre pays. Bernard partit pour l'Allemagne et travailla la rconciliation des
Hohenstaufen avec l'empereur; l encore, ses efforts furent couronns de succs; il en vit
consacrer l'heureuse issue la dite de Bamberg, qu'il quitta ensuite pour se rendre au concile
qu'Innocent II avait convoqu Pis. A cette occasion, il eut adresser des remontrances Louis
le Gros, qui s'tait oppos au dpart des vques de son royaume; la dfense fut leve, et les
principaux membres du clerg franais purent rpondre l'appel du chef de l'Eglise. Bernard fut
l'me du concile; dans l'intervalle des sances, raconte un historien du temps, sa porte tait
assige par ceux qui avaient quelque affaire grave traiter, comme si cet humble moine et eu
le pouvoir de trancher son gr toutes les questions ecclsiastiques. Dlgu ensuite Milan
pour ramener cette ville Innocent II et Lothaire, il s'y vit acclamer par le clerg et les fidles
qui, dans une manifestation spontane d'enthousiasme, voulurent faire de lui leur archevque, et
il eut la plus grande peine se soustraire cet honneur. Il n'aspirait qu' retourner son
monastre; il y rentra en effet, mais ce ne fut pas pour longtemps.
Ds le dbut de l'anne 1136, Bernard dut abandonner encore une fois sa solitude pour venir,
conformment au dsir du pape, rejoindre en Italie l'arme allemande, commande par le duc
Henri de Bavire, gendre de l'empereur.
La msintelligence avait clat entre celui-ci et Innocent II; Henri, peu soucieux des droits de
l'Eglise, affectait en toutes circonstances de ne s'occuper que des intrts de l'Etat. Aussi l'abb
de Clairvaux eut-il fort faire pour rtablir la concorde entre les deux pouvoirs et concilier leurs
prtentions rivales, notamment dans certaines questions d'investitures, o il parat avoir jou
constamment un rle de modrateur. Cependant, Lothaire, qui avait pris lui-mme le
commandement de l'anne, soumit toute l'Italie mridionale; mais il eut le tort de repousser les
propositions de paix du roi de Sicile, qui ne tarda pas prendre sa revanche, mettant tout feu et
sang. Bernard n'hsita pas alors se prsenter au camp de Roger, qui accueillit fort mal ses
paroles de paix, et qui il prdit une dfaite qui se produisit en effet; puis, s'attachant ses pas, il
le rejoignit Salerne et s'effora de le dtourner du schisme dans lequel l'ambition l'avait
jet. Roger consentit entendre contradictoirement les partisans d'Innocent et d'Anaclet, mais,
tout en paraissant conduire l'enqute avec impartialit, il ne chercha qu' gagner du temps et
refusa de prendre une dcision; du moins ce dbat eut-il pour heureux rsultat d'amener la
conversion d'un des principaux auteurs du schisme, le cardinal Pierre de Pis, que Bernard
ramena avec lui auprs d'Innocent II. Cette conversion portait un coup terrible la cause de
l'antipape; Bernard sut en profiter, et Rome mme, par sa parole ardente et convaincue, il parvint
en quelques jours dtacher du parti d'Anaclet la plupart des dissidents.
Cela se passait en 1137, vers l'poque des ftes de Nol; un mois plus tard, Anaclet mourait
subitement. Quelques-uns des cardinaux les plus engags dans le schisme lurent un nouvel
antipape sous le nom de Victor IV; mais leur rsistance ne pouvait durer longtemps, et, le jour de
l'octave de la Pentecte, tous firent leur soumission; ds la semaine suivante, l'abb de Clairvaux
reprenait le chemin de son monastre.
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Ce rsume trs rapide suffit pour donner une ide de ce qu'on pourrait appeler l'activit politique
de saint Bernard, qui d'ailleurs ne s'arrta pas l: de 1140 1144, il eut protester contre
l'immixtion abusive du roi Louis le Jeune dans des lections piscopales, puis intervenir dans un
grave conflit entre ce mme roi et le comte Thibaut de Champagne; mais il serait fastidieux de
s'tendre sur ces divers vnements. En somme, on peut dire que la conduite de Bernard fut
toujours dtermine par les mmes intentions: dfendre le droit, combattre l'injustice, et, peut-tre
par-dessus tout, maintenir l'unit dans le monde chrtien.
C'est cette proccupation constante de l'unit qui l'anime dans sa lutte contre le schisme; c'est
elle encore qui lui fait entreprendre, en 1145, un voyage dans le Languedoc pour ramener l
Eglise les hrtiques no-manichens qui commenaient se rpandre dans cette contre. Il
semble qu'il ait eu sans cesse prsente la pense cette parole de l'Evangile: Qu'ils soient tous
un, comme mon Pre et moi nous sommes un


Cependant, l'abb de Clairvaux n'avait pas seulement lutter dans le domaine politique, mais
aussi dans le domaine intellectuel, o ses triomphes ne furent pas moins clatants, puisqu'ils
furent marqus par la condamnation de deux adversaires minents, Ablard et Gilbert de la
Porre. Le premier s'tait acquis, par son enseignement et par ses crits, la rputation d'un
dialecticien des plus habiles; il abusait mme de la dialectique, car, au lieu de n'y voir que ce
qu'elle est rellement, un simple moyen pour parvenir la connaissance de la vrit, il la regardait
presque comme une fin en elle-mme, ce qui aboutissait naturellement une sorte de
verbalisme. Il semble aussi qu'il y ait eu chez lui, soit dans la mthode, soit pour le fond mme
des ides, une recherche de l'originalit qui le rapproche quelque peu des philosophes
modernes; et, une poque o l'individualisme tait chose peu prs inconnue, ce dfaut ne
pouvait risquer de passer pour une qualit comme il arrive de nos jours. Aussi certains
s'inquitrent-ils bientt de ces nouveauts, qui ne tendaient rien moins qu' tablir une
vritable confusion entre le domaine de la raison et celui de la foi; ce n'est pas qu'Ablard ft
proprement parler un rationaliste comme on l'a parfois prtendu, car il n'y eut pas de rationalistes
avant Descartes; mais il ne sut pas faire la distinction entre ce qui relve de la raison et ce qui lui
est suprieur, entre la philosophie profane et la sagesse sacre, entre le savoir purement humain
et la connaissance transcendante, et l est la racine de toutes ses erreurs. N'alla-t-il pas jusqu'
soutenir que les philosophes et les dialecticiens jouissent d'une inspiration habituelle qui, serait
comparable l'inspiration surnaturelle des prophtes? On comprend sans peine que saint
Bernard, lorsqu'on appela son attention sur de semblables thories, se soit lev contre elles avec
force et mme avec un certain emportement, et aussi qu'il ait reproch amrement leur auteur
d'avoir enseign que la foi n'tait qu'une simple opinion.
La controverse entre ces deux hommes si diffrents, commence dans des entretiens
particuliers, eut bientt un immense retentissement dans les coles et les monastres; Ablard,
confiant dans son habilet manier le raisonnement, demanda l'archevque de Sens de runir
un concile devant lequel il se justifierait publiquement, car il pensait bien conduire la discussion
de telle sorte qu'elle tournerait aisment la confusion de son adversaire. Les choses se
passrent tout autrement: l'abb de Clairvaux, en effet, ne concevait le concile que comme un
tribunal devant lequel le thologien suspect comparatrait en accus; dans une sance
prparatoire, il produisit les ouvrages d'Ablard et en tira les propositions les plus tmraires, dont
il prouva l'htrodoxie; le lendemain, l'auteur ayant t introduit, il le somma, aprs avoir nonc
ces propositions, de les rtracter ou de les justifier. Ablard, pressentant ds lors une
condamnation, n'attendit pas le jugement du concile et dclara aussitt qu'il en appelait la cour
de Rome; le procs n'en suivit pas moins son cours, et, ds que la condamnation fut prononce,
Bernard crivit Innocent II et aux cardinaux des lettres d'une loquence pressante, si bien que,
six semaines plus tard, la sentence tait confirme Rome. Ablard n'avait plus qu' se
soumettre; il se rfugia Cluny, auprs de Pierre le Vnrable, qui lui mnagea une entrevue avec
l'abb de Clairvaux et parvint les rconcilier.
Le concile de Sens eut lieu en 1140; en 1147, Bernard obtint de mme, au concile de Reims, la
condamnation des erreurs de Gilbert de la Porre, l'vque de Poitiers, concernant le mystre de
la Trinit; ces erreurs provenaient de ce que leur auteur appliquait Dieu la distinction relle de
l'essence et de l'existence, qui n'est applicable qu'aux tres crs. Gilbert se rtracta d'ailleurs
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sans difficult; aussi fut-il simplement dfendu de lire ou de transcrire son ouvrage avant qu'il n'et
t corrig; son autorit, part les points particuliers qui taient en cause, n'en fut pas atteinte, et
sa doctrine demeura en grand crdit dans les coles pendant tout le moyen ge.
Deux ans avant cette dernire affaire, l'abb de Clairvaux avait eu la joie de voir monter sur le
trne pontifical un de ses anciens moines, Bernard de Pise, qui prit le nom d'Eugne III, et qui
continua toujours entretenir avec lui les plus affectueuses relations; c'est ce nouveau pape qui,
presque ds le dbut de son rgne, le chargea de prcher la seconde croisade. Jusque-l, la Terre
Sainte n'avait tenu, en apparence tout au moins, qu'une assez faible place dans les
proccupations de saint Bernard; ce serait pourtant une erreur de croire qu'il ft demeur
entirement tranger ce qui s'y passait, et la preuve en est dans un fait sur lequel, d'ordinaire, on
insiste beaucoup moins qu'il ne conviendrait. Nous voulons parler de la part qu'il avait prise la
constitution de l'Ordre du Temple, le premier des Ordres militaires par la date et par l'importance,
celui qui allait servir de modle tous les autres. C'est en 1128, dix ans environ aprs sa
fondation, que cet Ordre reut sa rgle au concile de Troyes, et c'est Bernard qui, en qualit de
secrtaire du concile, fut charg de la rdiger, ou tout au moins d'en tracer les premiers
linaments, car il semble que ce n'est qu'un peu plus tard qu'il fut appel la complter, et qu'il
n'en acheva la rdaction dfinitive qu'en 1131. Il commenta ensuite cette rgle dans le trait De
laude nov militi, o il exposa en termes d'une magnifique loquence la mission et l'idal de la
chevalerie chrtienne, de ce qu'il appelait la milice de Dieu. Ces rapports de l'abb de Clairvaux
avec l'Ordre du Temple, que les historiens modernes ne regardent que comme un pisode assez
secondaire de sa vie, avaient assurment une tout autre importance aux yeux des hommes du
moyen ge; et nous avons montr ailleurs qu'ils constituent sans doute la raison pour laquelle
Dante devait choisir saint Bernard pour son guide dans les ultimes cercles du Paradis.
Ds 1145, Louis VII avait form le projet d'aller au secours des principauts latines d'Orient,
menaces par l'mir d'AIep; mais l'opposition de ses conseillers l'avait contraint en ajourner la
ralisation, et la dcision dfinitive avait t remise une assemble plnire qui devait se tenir
Vzelay pendant les ftes de Pques de l'anne suivante. Eugne III, retenu en Italie par une
rvolution suscite Rome par Arnaud de Brescia, charge a l'abb de Clairvaux de le remplacer
cette assemble; Bernard, aprs avoir donn lecture de la bulle qui conviait la France la
croisade, pronona un discours qui fut, en juger par l'effet qu'il produisit, la plus grande action
oratoire de sa vie; tous les assistants se prcipitrent pour recevoir la croix de ses mains.
Encourag par ce succs, Bernard parcourut les villes et les provinces, prchant partout la
croisade avec un zle infatigable; l o il ne pouvait se rendre en personne, il adressait des lettres
non moins loquentes que ses discours. Il passa ensuite en Allemagne, o sa prdication eut les
mmes rsultats qu'en France; l'empereur Conrad, aprs avoir rsist quelque temps, dut cder
son influence et s'enrler dans la croisade. Vers le milieu de l'anne 1147, les armes franaise et
allemande se mettaient en marche pour cette grande expdition, qui, en dpit de leur formidable
apparence, allait aboutir un dsastre. Les causes de cet chec furent multiples; les principales
semblent tre la trahison des Grecs et le dfaut d'entente entre les divers chefs de la croisade;
mais certains cherchrent, fort injustement, en rejeter la responsabilit sur l'abb de Clairvaux.
Celui-ci dut crire une vritable apologie de sa conduite, qui tait en mme temps une justification
de l'action de la Providence, montrant, que les malheurs survenus n'taient imputables qu'aux
fautes des chrtiens, et qu'ainsi les promesses de Dieu restaient intactes, car elles ne prescrivent
pas contre les droits de sa justice; cette apologie est contenue dans le livre De Consideratione,
adress Eugne III, livre qui est comme le testament de saint Bernard et qui contient notamment
ses vues sur les devoirs de la papaut. D'ailleurs, tous ne se laissaient pas aller au
dcouragement, et Suger conut bientt le projet d'une nouvelle croisade, dont l'abb de Clairvaux
lui-mme devait tre le chef; mais la mort du grand ministre de Louis VII en arrta l'excution.
Saint Bernard mourut lui-mme peu aprs, en 1153, et ses dernires lettres tmoignent qu'il se
proccupa jusqu'au bout de la dlivrance de la Terre Sainte.
Si le but immdiat de la croisade n'avait pas t atteint, doit-on dire pour cela qu'une telle
expdition tait entirement inutile et que les efforts de saint Bernard avaient t dpenss en
pure perte? Nous ne le croyons pas, malgr ce que pourraient en penser les historiens qui s'en
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tiennent aux apparences extrieures, car il y avait ces grands mouvements du moyen ge, d'un
caractre politique et religieux tout la fois, des raisons plus profondes, dont l'une, la seule que
nous voulions noter ici, tait de maintenir dans la Chrtient une vive conscience de son unit.
La Chrtient tait identique la civilisation occidentale, fonde alors sur des bases
essentiellement traditionnelles, comme l'est toute civilisation normale, et qui allait atteindre son
apoge au XIIIe sicle; la perte de ce caractre traditionnel devait ncessairement suivre la rupture
de l'unit mme de la Chrtient. Cette rupture, qui fut accomplie dans le domaine religieux par la
Rforme, le fut dans le domaine politique par l'instauration des nationalits, prcde de la
destruction du rgime fodal; et l'on peut dire, ce dernier point de vue, que celui qui porta les
premiers coups l'difice grandiose de la Chrtient mdivale fut Philippe-le-Bel, celui-l mme
qui, par une concidence qui n'a assurment rien de fortuit, dtruisit l'Ordre du Temple, s'attaquant
par l directement l'oeuvre mme de saint Bernard.
Au cours de tous ses voyages, saint Bernard appuya constamment sa prdication par de
nombreuses gurisons miraculeuses, qui taient pour la foule comme des signes visibles de sa
mission; ces faits ont t rapports par des tmoins oculaires, mais lui-mme n'en parlait que peu
volontiers. Peut-tre cette rserve lui tait-elle impose par son extrme modestie; mais sans
doute aussi n'attribuait-il ces miracles qu'une importance secondaire, les considrant seulement
comme une concession accorde par la misricorde divine la faiblesse de la foi chez la plupart
des hommes, conformment la parole du Christ: Heureux ceux qui croiront sans avoir vu!
Cette attitude s'accorderait avec le ddain qu'il manifeste en gnral pour tous les moyens
extrieurs et sensibles, tels que la pompe des crmonies et l'ornementation des glises; on a
mme pu lui reprocher, avec quelque apparence de vrit, de n'avoir eu que du mpris pour l'art
religieux.
Ceux qui formulent cette critique oublient cependant une distinction ncessaire, celle qu'il
tablit lui-mme entre ce qu'il appelle l'architecture piscopale et l'architecture monastique: c'est
cette dernire seulement qui doit avoir l'austrit qu'il prconise; ce n'est qu'aux religieux et ceux
qui suivent le chemin de la perfection qu'il interdit le culte des idoles, c'est--dire des formes,
dont il proclame au contraire l'utilit, comme moyen d'ducation, pour les simples et les imparfaits.
S'il a protest contre l'abus des figures dpourvues de signification et n'ayant qu'une valeur
purement ornementale, il n'a pu vouloir, comme on l'a prtendu faussement, proscrire le
symbolisme de l'art architectural, alors que lui-mme en faisait dans ses sermons un trs frquent
usage.


La doctrine de saint Bernard est essentiellement mystique; par l, nous entendons qu'il envisage
surtout les choses divines sous l'aspect de l'amour, qu'il serait d'ailleurs erron d'interprter ici
dans un sens simplement affectif comme le font les modernes psychologues. Comme beaucoup
de grands mystiques, il fut spcialement attir par le Cantique des Cantiques, qu'il commenta dans
de nombreux sermons, formant une srie qui se poursuit travers presque toute sa carrire; et ce
commentaire, qui demeura toujours inachev, dcrit tous les degrs de l'amour divin, jusqu' la
paix suprme laquelle l'me parvient dans l'extase. L'tat extatique, tel qu'il le comprend et qu'il
l'a certainement prouv, est une sorte de mort aux choses de ce monde; avec les images
sensibles, tout sentiment naturel a disparu; tout est pur et spirituel dans l'me elle-mme comme
dans son amour. Ce mysticisme devait naturellement se reflter dans les traits dogmatiques de
saint Bernard; le titre de l'un des principaux, De diligendo Deo, montre en effet suffisamment
quelle place y tient l'amour; mais on aurait tort de croire que ce soit au dtriment de la vritable
intellectualit. Si l'abb de Clairvaux voulut toujours demeurer tranger aux vaines subtilits de
l'cole, c'est qu'il n'avait nul besoin des laborieux artifices de la dialectique; il rsolvait d'un seul
coup les questions les plus ardues, parce qu'il ne procdait pas par une longue srie d'oprations
discursives; ce que les philosophes s'efforcent d'atteindre par une voie dtourne et comme par
ttonnement, il y parvenait immdiatement, par l'intuition intellectuelle sans laquelle nulle
mtaphysique relle n'est possible, et hors de laquelle on ne peut saisir qu'une ombre de la vrit.

Un dernier trait de la physionomie de saint Bernard, qu'il est essentiel de signaler encore, c'est la
place minente que tient, dans sa vie et dans ses uvres, le culte de la Sainte Vierge, et qui a
donn lieu toute une floraison de lgendes, qui sont peut-tre ce par quoi il est demeur le plus
populaire. Il aimait donner la Sainte Vierge le titre de Notre-Dame, dont l'usage s'est gnralis
depuis son poque, et sans doute en grande partie grce son influence; c'est qu'il tait, comme
on l'a dit, un vritable chevalier de Marie, et qu'il la regardait vraiment comme sa dame, au
sens chevaleresque de ce mot. Si l'on rapproche ce fait du rle que joue l'amour dans sa doctrine,
et qu'il jouait aussi, sous des formes plus ou moins symboliques, dans les conceptions propres aux
Ordres de chevalerie, on comprendra facilement pourquoi nous avons pris soin de mentionner ses
origines familiales. Devenu moine, il demeura toujours chevalier comme l'taient tous ceux de sa
race; et, par l mme, on peut dire qu'il tait en quelque sorte prdestin jouer, comme il le fit en
tant de circonstances, le rle d'intermdiaire, de conciliateur et d'arbitre entre le pouvoir religieux
et le pouvoir politique, parce qu'il y avait dans sa personne comme une participation la nature de
l'un et de l'autre. Moine et chevalier tout ensemble, ces deux caractres taient ceux des membres
de la milice de Dieu, de l'Ordre du Temple; ils taient aussi, et tout d'abord, ceux de l'auteur de
leur rgle, du grand saint qu'on a appel le dernier des Pres de l'Eglise, et en qui certains veulent
voir, non sans quelque raison, le prototype de Galaad, le chevalier idal et sans tache, le hros
victorieux de la queste du Saint Graal.

SAINT BERNARD, Texte dabord paru dans La Vie et les oeuvres de quelques grands saints,
Librairie de France, Paris, 1926. Publications Notre-Dame du Roc, Marseille, 1929 (dition en
plaquette avec Imprimatur). ditions Traditionnelles, Paris, 1951, 1959, 1973, 1981, 1984, 1994,
1998. 20 pp.
Traductions en espagnol au complet: La Metafsica oriental. San Bernardo, Librera Pards,
Barcelone, 2012 (trad. de Juan de la Viuda). San Bernardo, dans Esoterismo Cristiano I, Ediciones
Va Directa, Valence, 2007 (trad. de Joaqun Jimnez; avec San Bernardo et les articles
"Esotrisme du Graal" et "Le Christ Prtre et Roi"). San Bernardo, Olaeta, Palma de Majorque,
2007. San Bernardo, dans Revista de Soria, n 21, 1998 (trad. de Angel Almazn) et dans Letra y
Espritu, n 2, Hospitalet, 1998 (trad. de Santiago Vilanova). Traduction incomplete, Dossier Orden
del Temple, Alternativa, Barcelone, s. d.
Traductions en italien: San Bernardo, Vie della Tradizione, Palermo, 1978. Il Cinabro, Catania.
LEsoterismo Cristiano e San Bernardo, Arktos, Carmagnola, 1989, 1997 (Introduction de Silvano
Panunzio). San Bernardo, Luni Editrice, Milan, 1999. (traduction de Pietro Nutrizio).
Traductions en anglais: Renferm en Insights into Christian Esoterism, Sophia Perennis, Ghent
(New York, 2001 (132 pp.) (traduction de Henry D. Fohr).
Traduction en hongrois: Szent Bernt, Stella Maris Kiad, Budapest, 1995 (trad. de Orosz Lszl;
joint avec Lsotrisme de Dante).
Traduction en portugais: O esoterismo de Dante, suivi de So Bernardo, Editorial Vega, coleo
Janus, Lisbonne, 1978, 1995 (trad. de Antnio Carlos Carvalho, 99 pp.).

dition anne 1929:


NIHIL OBSTAT- Brugis, 19 Novembris, 1929. Alb. Boone.
IMPRIMATUR Brugis, 19 Novembris, 1929. A. C. DE Schrevel, vic. gen.

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