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DATOS DE CATALOGACIN BIBLIOGRFICA

Villavicencio Palacios, Edgar Gustavo


Recoleccin, transporte y distribucin del gas natural y el crudo.
Tomo IV
4ta. Edicin
Coleccin: Maestra en Gestin en la Industria de los Hidrocarburos
U VIRTUAL Centro de excelencia
Santa Cruz Bolivia
Enero, 2012

Derechos Reservados
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penal a los autores, cmplices y encubridores, conforme a Ley.

PRESENTACIN
Este curso tiene como objetivo principal el desarrollo formativo del participante, logrando
un entendimiento genrico referente a la Recoleccin, Transporte y Distribucin de
Hidrocarburos, por este motivo se establece un libro base, el cual fue recopilado de varios
autores y artculos publicados en varias fuentes.

En el recorrido del mismo, se observarn varios trminos en ingls, pues uno de los
objetivos, es introducir al participante en la jerga hidrocarburfera de manera que se
familiaricen con trminos internacionales de uso comn en la industria de los
hidrocarburos.

Se presenta un especial nfasis en la aplicacin de normas y estndares internacionales


ampliamente utilizados en esta industria.

Creemos que con este tipo de publicacin realizamos nuestro aporte para los profesionales
que desean incursionar en este rubro.

Edgar Gustavo Villavicencio Palacios

NDICE
CAPTULO 1 ........................................................................................................... 1
RECOLECCIN DE HIDROCARBUROS .............................................................. 1
1.1.

INTRODUCCIN. ................................................................................................................ 1

1.1.1.

CARACTERSTICAS FSICAS Y QUMICAS DEL PETRLEO. ................................................... 2

1.1.2.

EXTRACCIN DE CRUDO .................................................................................................... 9

1.2.

PROCESOS DEL PETRLEO EN UNA ESTACIN DE FLUJO ................................................ 15

1.2.1.

MLTIPLES O RECOLECTORES DE ENTRADA.................................................................... 19

1.2.2.

PROCESO DE SEPARACIN .............................................................................................. 21

1.2.2.1.

CONSIDERACIONES INICIALES ......................................................................................... 21

1.2.2.2.

CONSIDERACIONES DE DISEO Y OPERACIN DE SEPARADORES .................................. 22

1.2.2.2.1.

MECANISMOS DE SEPARACIN Y DISPOSITIVOS ............................................................. 28

1.2.3

CALENTAMIENTO............................................................................................................. 31

1.2.4.

PROCESO DE DESHIDRATACION Y DESALACION .............................................................. 34

1.2.5.

PROCESO DE ESTABILIZACION ......................................................................................... 35

1.3.

FUNCIONES PRINCIPALES DE UNA INSTALACIN DE PRODUCCIN ............................... 36

1.4.

TANQUES DE ALMACENAMIENTO ................................................................................... 37

1.5.

LABORATORIO. ................................................................................................................ 37

1.5.1.

DETERMINACIN DE LA GRAVEDAD ESPECFICA............................................................. 38

1.5.2.

DETERMINACIN DEL CONTENIDO DE AGUA Y SEDIMENTOS ........................................ 40

1.5.2.1.

MTODO DE CENTRIFUGACIN ...................................................................................... 40

1.5.2.2.

MTODO DE DESTILACIN .............................................................................................. 40

1.6.

DETERMINACIN DEL CONTENIDO DE SAL ..................................................................... 42

1.7

TRANSPORTE DE CRUDO ................................................................................................. 42

1.8

TRATAMIENTO Y MANEJO DE GAS .................................................................................. 42

1.8.1.

TRATAMIENTO DE GAS .................................................................................................... 43

1.8.2.

CABEZA DE POZO Y MLTIPLE DE DISTRIBUCIN ........................................................... 44

1.9.

DISPOSICIN DE GAS ....................................................................................................... 44

1.10.

DISPOSICIN DE AGUA .................................................................................................... 45

1.11.

CLASIFICACIN DE RESERVAS .......................................................................................... 46

1.12.

EJEMPLOS NUMRICOS ................................................................................................... 48

1.13.

CASO DE ESTUDIO ........................................................................................................... 50

TRANSPORTE DE HIDROCARBUROS ..............................................................55

2.1.

INTRODUCCIN ............................................................................................................... 55

2.2.

CONCEPTOS BSICOS ...................................................................................................... 56

2.3.

SISTEMAS DE TRANSMISIN EN DUCTOS ........................................................................ 59

2.3.1.

TRANSMISIN Y DISTRIBUCIN EN TUBERAS DE GAS .................................................... 59

2.3.2.

SISTEMA DE TRANSPORTE EN TUBERAS PARA HIDROCARBUROS LQUIDOS ................. 61

2.3.3.

MEDICIN ........................................................................................................................ 63

2.4.

OPERACIN ..................................................................................................................... 65

2.4.1.

PLANIFICACIN OPERATIVA ............................................................................................ 65

2.4.2.

CONTRATOS Y SERVICIOS ................................................................................................ 68

2.4.3.

SISTEMAS DE CONTROL / CONTROL DEL GAS ................................................................. 69

2.4.4.

SUMINISTRO DE GAS ....................................................................................................... 72

2.4.5.

TRABAJOS DE CAMPO ...................................................................................................... 74

2.4.6.

DETECCIN DE PRDIDAS LEAK ................................................................................. 75

2.5.

TRANSPORTE DE HIDROCARBUROS LQUIDOS ................................................................ 75

2.5.1.

BATCHING ........................................................................................................................ 80

2.5.2.

TRANSPORTE DE CRUDOS PESADOS................................................................................ 81

2.6.

MEDICIN ........................................................................................................................ 82

2.6.1.

CONTROL OPERACIONAL ................................................................................................. 82

2.6.2.

ELEMENTOS DE MANTENIMIENTO DE MEDICIN .......................................................... 84

2.7.

ORGANIZACIN DE OPERACIN Y MANTENIMIENTO DE TUBERAS .............................. 85

2.8.

CDIGOS, POLTICAS Y PROCEDIMIENTOS ...................................................................... 86

CAPTULO 3 ..........................................................................................................91
MANTENIMIENTO, COMPRESIN Y BOMBEO ..................................................91
3.1.

ELEMENTOS DE MANTENIMIENTO ................................................................................. 92

3.2.

GESTIN DE MANTENIMIENTO ....................................................................................... 94

3.2.1.

DEFINICIONES IMPORTANTES ......................................................................................... 94

3.2.2.

MANUALES DE CALIDAD .................................................................................................. 99

3.2.3.

PLANIFICACIN Y PROGRAMACIN DE MANTENIMIENTO ........................................... 100

3.2.4.

MANTENIMIENTO PREVENTIVO .................................................................................... 101

3.2.4.1.

MANTENIMIENTO PREVENTIVO CLASE 1 (MPC1) .......................................................... 101

3.2.4.2.

MANTENIMIENTO PREVENTIVO CLASE 2 (MPC2) .......................................................... 101

3.2.4.3.

MANTENIMIENTO PREVENTIVO CLASE 3 (MPC3).......................................................... 101

3.2.4.4.

MANTENIMIENTO PREVENTIVO CLASE 4 (MPC4) .......................................................... 102

3.2.4.5.

MANTENIMIENTO PREVENTIVO CLASE 5 (OVER HAUL) ................................................ 102

3.2.5.

MANTENIMIENTO BASADO EN LA CONDICIN (PREDICTIVO) ...................................... 105

3.3.

ANLISIS DE LAS ACTIVIDADES DE MANTENIMIENTO DE TUBERAS. ............................ 106

3.3.1.

CDIGOS REQUERIDOS PARA EL MANTENIMIENTO DE TUBERAS ............................... 108

3.3.1.1.

ESTNDARES .................................................................................................................. 108

3.3.1.2.

FRECUENCIA .................................................................................................................. 109

3.3.2.

DERECHO DE VA Y MANTENIMIENTO DEL LUGAR........................................................ 110

3.3.2.1.

PATRULLAJE DE LAS TUBERA ........................................................................................ 112

3.3.2.2.

PATRULLAJE AREO ....................................................................................................... 112

3.3.3.

PROTECCIN DEL MEDIO AMBIENTE ............................................................................ 113

3.3.3.1.

GUA DE SEGUIMIENTO ................................................................................................. 115

3.3.4.

SMBOLOS Y SEALES .................................................................................................... 116

3.4.

PIGGING O CHANCHEO EN DUCTOS ....................................................................... 118

3.4.1.

TIPOS DE PIGS............................................................................................................. 120

3.5.

PROTECCIN DE DUCTOS / CONTROL DE CORROSIN ................................................. 122

3.6.

COMPRESIN Y BOMBEO .............................................................................................. 124

3.6.1.

DISEO DE ESTACIONES DE COMPRESIN Y BOMBEO ................................................. 127

3.6.2.

SELECCIN DE LA UNIDAD ............................................................................................. 129

3.6.3.

LAYOUT DE LAS TUBERAS DE UNA ESTACIN DE COMPRESIN............................... 130

3.6.4.

LAYOUT DE LAS TUBERAS DE UNA ESTACIN DE BOMBEO ...................................... 133

3.6.5.

SISTEMA DE UNIDAD DE CONTROL ............................................................................... 136

CAPITULO 4 ........................................................................................................150
MEDICION Y TRANSFERENCIA DE CUSTODIA...............................................150
4.1.

CONCEPTOS BSICOS .................................................................................................... 151

4.2.

TRANSFERENCIA DE CUSTODIA ..................................................................................... 158

4.2.1.

LEYES Y NORMAS ........................................................................................................... 158

4.2.1.1.

CARACTERSTICAS .......................................................................................................... 158

4.2.1.2.

NORMAS DE INTERS .................................................................................................... 158

4.2.1.3.

APLICACIN ................................................................................................................... 160

4.2.2.

EL CONTRATO ................................................................................................................ 160

4.2.2.1.

DEFINICIN .................................................................................................................... 160

4.2.2.2.

REQUERIMIENTOS CONTRACTUALES ............................................................................ 161

4.2.2.3.

MEDICIONES .................................................................................................................. 161

4.2.2.4.

VOLUMEN DEL PRODUCTO ........................................................................................... 161

4.2.2.5.

CALIDAD DEL PRODUCTO .............................................................................................. 162

4.2.2.6.

PUNTO DE ENTREGA...................................................................................................... 162

4.2.2.7.

CONDICIONES DE OPERACIN ...................................................................................... 162

4.2.2.8.

FACTURACIN, PAGO Y AUDITORAS ............................................................................ 163

4.2.2.9.

CONTINGENCIAS ............................................................................................................ 163

4.2.2.10.

LA ESTACIN DE MEDICIN .......................................................................................... 163

4.2.3.

REQUERIMIENTOS GENERALES ..................................................................................... 164

4.2.3.1.

CONDICIONES DE ENTREGA .......................................................................................... 164

4.2.3.2.

CERTIFICACIONES .......................................................................................................... 165

4.2.3.3.

AUDITORAS ................................................................................................................... 165

4.3.

LA UNIDAD LACT O ESTACION DE MEDICIN ................................................................ 166

4.3.1.

ESPECIFICACIONES GENERALES ..................................................................................... 166

4.3.2.

COMPONENTES PRINCIPALES ........................................................................................ 168

4.3.2.1.

MEDICIN DE LQUIDOS ................................................................................................ 168

4.3.2.2.

BOMBA DE TRANSFERENCIA (CARGA) ........................................................................... 168

4.3.2.3.

FILTRO ............................................................................................................................ 169

4.3.2.4.

ELIMINADOR AIRE/GAS ................................................................................................. 170

4.3.2.5.

SISTEMA TOMA MUESTRA ............................................................................................ 170

4.3.2.6.

ACONDICIONAMIENTO DE LA MUESTRA ....................................................................... 172

4.3.2.7.

MEDIDOR DE FLUJO ....................................................................................................... 172

4.3.2.8.

MEDIDOR DE TURBINA .................................................................................................. 173

4.3.2.9.

MEDIDOR TIPO CORIOLIS .............................................................................................. 175

4.3.2.10.

MEDIDOR ULTRASNICO............................................................................................... 178

4.3.2.11.

MEDICIN DE PRESIN Y TEMPERATURA ..................................................................... 180

4.3.2.12.

COMPUTADOR DE FLUJO............................................................................................... 180

4.3.3.

MEDICIN DE GAS ......................................................................................................... 182

4.3.3.1.

SISTEMA TOMA MUESTRA ............................................................................................ 182

4.3.3.2.

MEDIDORES DE FLUJO ................................................................................................... 184

4.3.3.3.

PLACA DE ORIFICIO ........................................................................................................ 184

4.3.3.4.

OPERACIN EN TRANSFERENCIA DE CUSTODIA ............................................................ 187

4.3.3.5.

BOLETA DE ENTREGA ..................................................................................................... 188

4.3.4.

MANTENIMIENTO .......................................................................................................... 188

4.3.5.

SISTEMA DE PRUEBA DEL MEDIDOR ............................................................................. 189

4.4.

DISEO DE UNA ESTACION DE MEDICIN DE HIDROCARBUROS LQUIDOS ................. 190

4.4.1.

ALGUNAS CONSIDERACIONES EN EL DISEO ................................................................ 191

4.5.

PROCESO DE CONFIRMACIN METROLGICA INDUSTRIAL .......................................... 192

4.5.1.

CONFIRMACIN METROLGICA ................................................................................... 193

4.5.2.

CALIBRACIN ................................................................................................................. 194

4.5.2.1.

INFORME DE CALIBRACIN (CERTIFICADO) .................................................................. 195

4.5.3.

VERIFICACIN METROLGICA ....................................................................................... 195

4.5.3.1.

REQUISITO ..................................................................................................................... 196

4.5.3.1.1.

EVALUACIN DE CONSISTENCIA.................................................................................... 197

4.5.3.1.2.

VERIFICACIN ................................................................................................................ 197

4.5.3.1.3.

INSPECCIN ................................................................................................................... 198

4.5.3.1.4.

EVALUACIN DE CONFORMIDAD .................................................................................. 198

4.5.3.1.5.

DECISIONES Y ACCIONES ............................................................................................... 198

4.5.3.1.6.

AJUSTES ......................................................................................................................... 199

4.5.3.1.7.

REPARACIN .................................................................................................................. 199

4.5.3.1.8.

INFORME DE INSPECCIN ............................................................................................. 200

4.5.3.1.9.

ANLISIS DE INTERVALO DE CALIBRACIN .................................................................... 201

CAPTULO 5 ........................................................................................................202
DISTRIBUCIN Y ALMACENAMIENTO DE HIDROCARBUROS .....................202
5.1.

INTRODUCCIN ............................................................................................................. 202

5.2.

DEFINICIONES ................................................................................................................ 203

5.3.

ALMACENAJE Y TRANSPORTE DE HIDROCARBUROS ..................................................... 207

5.3.1.

TANQUES DE LAVADO (WASH TANK) ............................................................................ 208

5.3.2.

ALMACENAJE DE HIDROCARBUROS LQUIDOS .............................................................. 209

5.3.3.

CLASIFICACIN DE LOS RECIPIENTES SEGN SUS DISEOS .......................................... 211

5.3.4.

CLASIFICACIN DE LOS RECIPIENTES SEGN SUS FORMAS .......................................... 215

5.3.5.

CILINDROS PRESURIZADOS ............................................................................................ 216

5.3.6.

CILINDROS COMBINADOS. ............................................................................................ 217

5.3.7.

CILINDROS ESBELTOS. .................................................................................................... 217

5.3.8.

CLASIFICACIN DE LOS RECIPIENTES SEGN SU USO ................................................... 217

5.3.9.

MEDIDA DEL CONTENIDO DE LOS TANQUES ................................................................. 218

5.3.9.1.

MTODO DE MEDICIN DIRECTA .................................................................................. 219

5.3.9.2.

MTODO DE MEDICIN INDIRECTA .............................................................................. 219

5.3.9.3.

PROCEDIMIENTOS DE MEDICIN .................................................................................. 222

5.3.9.3.1.

MTODO DE MEDICIN DIRECTA .................................................................................. 222

5.3.9.3.2.

MTODO DE MEDICIN INDIRECTA .............................................................................. 223

5.3.9.4.

MEDICIN DE AGUA DE FONDO (AGUA Y SEDIMENTO LIBRES ..................................... 224

5.3.9.4.1.

RAZONES PARA MEDIR EL AGUA DE FONDO ................................................................. 224

5.3.9.4.2.

CUANDO MEDIR EL AGUA DE FONDO ........................................................................... 224

5.3.10.

ALMACENAJE DE GAS NATURAL .................................................................................... 225

5.4.

CDIGOS Y ESTANDARES ............................................................................................... 230

5.5.

ESPECIFICACIN DE GN PARA VENTA ............................................................................ 230

5.6.

TIPOS DE SERVICIOS Y CONTRATOS EN GN ................................................................... 231

5.7.

SISTEMAS DE DISTRIBUCIN ......................................................................................... 234

5.7.1.

FLUJO DE FLUIDOS POR TUBERAS ................................................................................ 234

5.8.

COMPONENTES IMPORTANTES DEL SISTEMA DE DISTRIBUCIN ................................. 237

5.8.1.

PLANEACIN Y DIMENSIONAMIENTO DE UN SISTEMA DE DISTRIBUCIN ................... 239

5.9.

PROCEDIMIENTO PARA EL DIMENSIONAMIENTO DE TUBERAS AL INTERIOR DE

EDIFICIOS

243

5.9.1.

PRESIN DISPONIBLE DE LA COMPAA DE SERVICIO PBLICO ................................... 243

5.9.2.

PRDIDA POR FRICCIN PERMISIBLE A TRAVS DEL SISTEMA DE LA TUBERA DE GAS 244

5.9.3

LONGITUD EQUIVALENTE PARA EL SISTEMA DE TUBERAS DE GAS .............................. 244

5.9.4

DEMANDA MXIMA PROBABLE (FACTOR DE SIMULTANEIDAD) .................................. 245

5.10.

MATERIALES DE CONSTRUCCIN .................................................................................. 251

5.11.

REDES CONCEPTUALES DE GAS NATURAL ..................................................................... 253

5.11.1.

DISEO Y CONSTRUCCIN DE REDES DE DISTRIBUCIN DE GN ................................... 258

5.11.2

.OPERACIN Y MANTENIMIENTO DE LAS REDES DE DISTRIBUCIN ............................. 259

CAPTULO 1
RECOLECCIN DE HIDROCARBUROS

1.1.

INTRODUCCIN.

El presente captulo tiene por objeto introducir al estudiante en los conceptos referidos a la
recoleccin, tratamiento y transporte de petrleo y gas natural, lo que implica la descripcin
de los principales aspectos que involucran a la operacin, diseo y mantenimiento de
equipos e instalaciones de superficie para la produccin de crudo comercial.
El crudo producido por las Operadoras de Campos Petroleros debe ser entregado limpio
(sin contenidos importantes de agua y sedimentos), en las estaciones de flujo, por esto, debe
ser tratado y deshidratado antes de ser entregado.
La deshidratacin del crudo sucio y la entrega del crudo limpio son centralizadas en las
Estaciones de Flujo, estos procesos, son descritos en la Figura 1.1.

Figura 1.1. Tratamiento de crudo y gas natural.

1.1.1. CARACTERSTICAS FSICAS Y QUMICAS DEL PETRLEO.


Todos los petrleos: livianos, medianos, pesados y extra pesados (generalmente llamados
crudos en la jerga diaria petrolera) tienen caractersticas, propiedades fsicas y qumicas que
a la vista sirven para distinguir y apreciar unos de otros. La composicin del petrleo crudo
puede apreciarse en la Tabla 1.1.
Tabla 1.1. Composicin del petrleo crudo.
Elemento

Porcentaje en peso

Carbono

83 87

Hidrgeno

11 14

Azufre

0,05 2,5

Nitrgeno

0,1 2

Oxgeno

02

Nota: El azufre, nitrgeno y oxgeno son considerados como impurezas

Fuente: Elaboracin propia.

Dentro de las caractersticas ms sobresalientes del petrleo crudo vamos a mencionar las
siguientes:
Color: Generalmente se piensa que todos los petrleos crudos son de color negro
como los observados en la Figura 1.2., lo cual ha dado origen a cierta sinonimia y
calificativos como el de oro negro. Sin embargo, por transmisin de la luz, los
crudos pueden tener color amarillo plido, tonos de rojo y marrn hasta llegar a
negro.
Por reflexin de la luz: Los crudos pueden parecer verdes, amarillos con tonos de
azul, rojos, marrones o negros. Los crudos pesados y extra pesados son negros casi
en su totalidad. El crudo ms liviano o condensado, llega a tener un color
blanquecino, lechoso y a veces se usa en el campo como gasolina cruda.
Figura 1.2. Petrleo crudo.

Olor: El olor de los crudos es aromtico como el de la gasolina, querosn u otros


derivados. Si el crudo contiene azufre tiene un olor fuerte y hasta repugnante, si
contiene sulfuro de hidrgeno, los vapores son irritantes, txicos y hasta mortferos.

Para atestiguar la buena o rancia calidad de los crudos es comn en la industria


designarlos como dulces o agrios. Esta clasificacin tiene un significado
determinante entre petroleros vendedores y compradores de crudos, porque
inmediatamente enfoca ciertas caractersticas fundamentales del tipo de petrleo
objeto de posible negociacin.
Densidad: Los crudos pueden pesar menos que el agua (livianos y medianos) o
tanto o ms que el agua (pesados y extra pesados), de all que la densidad pueda
tener un valor de 0,75 a 1,1. Estos dos rangos equivalen a 57,2 y -3 API
(American Petroleum Institute).
La densidad, la gravedad especfica o los grados API denotan la relacin
correspondiente de peso especfico y de fluidez de los crudos con respecto al agua.
La ecuacin general de los grados API es la siguiente:

El hidrmetro API se basa en la densidad o gravedad especfica de los crudos con


respecto al agua, donde un crudo de 10 API tiene la misma gravedad especfica que
el agua.

La clasificacin de crudos por rango de gravedad API a 15,5 C (60 F) y su


relacin con la densidad se resume en la Tabla 1.2.
Tabla 1.2. Densidad del aceite crudo.
Aceite crudo
Extra pesado

Densidad
(g/cm3)
1,0

Densidad
(grados API)
10,0

Pesado

1,0 0,92

10,0 22,3

Mediano

0,92 0,87

22,3 - 31,1

Ligero

0,87 0,83

31,1 39,0

Supe ligero

0,83

39,0

Fuente: Barberii, E.: 2010


En las negociaciones de compra venta, intercambio, reconstitucin y mezcla de
crudos, el precio del metro cbico o del barril de crudo est atado a la escala de
gravedad API correspondiente. La dcima de gravedad (API) se paga aplicando la
fraccin de precio que corresponda, segn la calidad del crudo. Sin embargo para
realizar clculos matemticos no se utiliza esta medida, debe ser transformada.
[Fuente: Barberii, E.: 2010].
Bloque: Es la subdivisin del terreno en acres dedicada a la exploracin y
produccin. El bloque es generalmente definido en trminos de latitud y longitud a
intervalos de un grado.
GOR (Gas Oil Ratio): Se refiere al contenido de gas respecto a crudo en el
yacimiento. Se puede dar como relacin gas final/proceso-crudo final o como gas en
el separador prueba/crudo separador de prueba, de la misma forma, gas/crudo segn
un ensayo normalizado.

Wor: Referente a la proporcin agua-crudo que coexiste en el campo de


produccin. Unidades de medida: barriles de agua por da (bwpd)/barriles de crudo
por da (bopd).
S&W o BS&W (Base sediment & water): Es el contenido de agua y sedimentos
en el crudo. Asimilado normalmente al contenido de agua.
Mawp: Mxima presin de trabajo permisible para la lnea.
Flow line: Tubera que lleva el fluido desde la cabeza de pozo al colector o al
primer recipiente de separacin.
Slug catcher: Recipiente o colector de lneas que absorben las pulsaciones de flujo
a grandes variaciones de volumen ocurridas a intervalos irregulares.
Pipeline: Tubera y equipos asociados utilizados para transportar los fluidos (gas o
crudo) resultantes de las instalaciones de produccin.
Unidad lact (Lease Automatic Custody Transfer): Unidad que mide la cantidad
de crudo que entra o sale de un lmite de batera determinado. Tpico es el caso de
estaciones donde se reciben crudos de otras compaas, constituyndose en
estaciones de paso (transferencia) o de almacenamiento temporal (custodia).
Rascador (PIG): Artefacto empleado para limpiar un ducto o para separar dos
lquidos transportados a lo largo de la lnea. El rascador es insertado en el ducto y es
arrastrado por el flujo de aceite o gas. Un rascador inteligente est adaptado con
sensores que pueden detectar corrosin o defectos en la tubera.
Agua libre: Agua presente en el crudo no emulsionada. Se separa del crudo por
gravedad, sin necesidad de adicin de productos qumicos u otros medios.

Emulsin: Suspensin cuasi-estable de finas gotas de un lquido dispersas en otro.


La separacin del agua emulsionada del crudo requiere un tratamiento con
productos qumicos, calor, campos elctricos, etc. que faciliten la coalescencia de
dichas gotas dispersas.
Satlite: Punto donde se unen lneas de produccin de distintos pozos prximos,
situado geogrficamente entre los pozos y las instalaciones de produccin de crudo.
ndice de refraccin: Se define como la relacin de la velocidad de la luz al pasar
de uno a otro cuerpo. Medidos con un refractmetro, los hidrocarburos acusan
valores de 1,39 a 1,49.
Punto de ebullicin: El punto de ebullicin no es constante, debido a sus
constituyentes vara algo menos que la temperatura atmosfrica hasta la temperatura
igual o por encima de 300 C.
Punto de congelacin: Vara desde 15,5 C hasta la temperatura de -45 C,
dependiendo de las propiedades y caractersticas de cada crudo o derivado. Este
factor es de importancia al considerar el transporte de los hidrocarburos en el
invierno y las tierras glidas.
Punto de deflagracin: Vara desde -12 C hasta 110 C. Reaccin vigorosa que
produce calor acompaado de llamas y/o chispas.
Punto de quema: Vara desde 2 C hasta 155 C.
Poder calorfico: Puede variar entre 8.500 a 11.350 caloras/gramo. En BTU/libra
puede variar de15.350 a 22.000. (BTU es la Unidad Trmica Britnica).
Calor especfico: Es la relacin de la cantidad de calor requerida para elevar la
temperatura de una unidad de masa de sustancia en un grado. Vara entre 0,40 y
0,52. El promedio de la mayora de los crudos es de 0,45.

Calor latente de vaporizacin: Para la mayora de los hidrocarburos parafnicos y


metilenos varan entre 70 a 90 kilocaloras/kilogramo o 130 a 160 BTU/libra.
Viscosidad: La viscosidad es una de las caractersticas ms importantes de los
hidrocarburos en los aspectos operacionales de produccin, transporte, refinacin y
petroqumica.
La viscosidad, que indica la resistencia que opone el crudo al flujo interno, es
obtenida mediante varios mtodos y es designada mediante varios valores de
medicin. El poise o centipoise (0,01 poise) es definido como la fuerza requerida en
dinas para mover un plano de un centmetro cuadrado de rea, sobre otro de igual
rea, separado por un centmetro de distancia entre s y con el espacio relleno del
lquido investigado, para obtener un desplazamiento de un centmetro en un
segundo.
La viscosidad de los crudos en el yacimiento puede tener desde 0,2 hasta ms de
1.000 centipoises. Es muy importante el efecto de la temperatura sobre la viscosidad
de los crudos, en el yacimiento o en la superficie, especialmente concerniente a
crudos pesados y extra pesados.
Viscosidad relativa: Es la relacin de la viscosidad del fluido respecto a la del
agua. A 20 C la viscosidad del agua pura es de 1,002 centipoises.
Viscosidad cinemtica: Es equivalente a la viscosidad expresada en centipoises
dividida por la gravedad especfica, a la misma temperatura. Se designa en Stokes o
Centistokes.
Viscosidad Universal Saybolt: Representa el tiempo en segundos para que un flujo
de 60 centmetros cbicos salga de un recipiente tubular por medio de un orificio,
debidamente calibrado y dispuesto en el fondo del recipiente, el cual se ha
mantenido a temperatura constante.

1.1.2. EXTRACCIN DE CRUDO


Como se mencion anteriormente, el presente captulo no pretende realizar la descripcin
de la exploracin y explotacin de hidrocarburos, sin embargo, para entender el
comportamiento de este producto, se realizar una breve descripcin de la formacin y
extraccin de crudo.
El crudo se encuentra en la naturaleza en campos o estratos en volmenes muy variables,
no suele hallarse en la misma zona en que se form hace millones de aos, sino que al ser
ms ligero que el agua, ha ido migrando hacia la superficie a travs de estructuras porosas
hasta encontrar capas impermeables que impidieron su progresin, evitando a su vez que
hubiesen escapado a la atmsfera. All qued atrapado segregndose por densidades, de
manera que la capa ms baja est ocupada por agua salada que en general contiene cloruro
de sodio y otras sales, la intermedia por crudo y la superior por gas.
En todos los yacimientos coexisten el petrleo y el gas natural, aunque predomine uno de
ellos. Esta relacin entre el crudo y el gas es uno de los datos clave de todo yacimiento, se
denomina GOR (Gas Oil Ratio) y es determinante en el proceso de separacin del crudo y
en la presin misma del campo.
Son mltiples las variables a considerar en los campos de produccin que estn
conformados por varios pozos, los cuales suelen tener diferentes composiciones. La
composicin tambin puede variar entre zona y zona de una determinada formacin, al
igual que cambia la composicin de la corriente en la medida que declina la presin del
yacimiento.
Las condiciones de presin y temperatura dentro del campo son muy variables y sufren
modificaciones apreciables a medida que avanza la produccin. Para que el crudo pueda
llegar a la superficie, ha de vencer la presin hidrulica de la columna de lquido que tiene
varios miles de metros, del orden de 4000 a 5000 m. Normalmente, al principio la propia
presin del yacimiento suele ser suficiente para que el petrleo fluya a la superficie, pero
con el tiempo esa presin ir disminuyendo (salvo en el caso de los campos con un GOR

muy alto, en los que tarda mucho tiempo en descender) y ser necesario un medio adicional
para su extraccin.
Dentro de los mtodos de extraccin asistida o secundaria el procedimiento ms utilizado
actualmente es la inyeccin de agua bajo la capa de crudo para mantener su presin e ir
empujando el crudo hacia los pozos de extraccin.
La densidad de la columna depende de varios factores: al ir decayendo la presin a lo largo
del tubo de extraccin, el gas disuelto se separa y eso hace disminuir la densidad de la
mezcla, pero si aumenta la proporcin de agua, aumenta tambin la densidad media.
La inyeccin continua de agua puede llevar en muchos casos a un gran aumento de la
relacin agua crudo (WOR). Para reducir la densidad de la columna y facilitar la
ascensin del crudo, es muy corriente reinyectar una corriente de gas, que puede ser
dixido de carbono, nitrgeno o el propio gas de produccin, en el fondo del tubo de
extraccin (lifting). Ver Figura 1.3.
Figura 1.3. Extraccin de crudo

10

Tambin es posible inyectar parte del gas separado del crudo para ayudar a mantener la
presin y en algunos casos, en especial para crudos muy viscosos se inyecta vapor de agua.
Con la presin propia del yacimiento no se suele poder extraer ms de un tercio del crudo
existente, pero con los procedimientos de mantenimiento de presin mencionados se puede
doblar esta recuperacin.
Predecir el perfil de comportamiento del pozo no es tarea fcil, debido a la heterogeneidad
y desconocimiento de la geometra del yacimiento, se hace necesario aprovechar la
experiencia de las compaas de explotacin las cuales tienen establecidos parmetros para
estimar la produccin inicial y final del pozo en funcin del tiempo y en trminos de
cambios de presin y caudal de recuperacin de crudo. Estos estimativos son
fundamentales a la hora de emprender el diseo de los equipos, incluyendo la seleccin de
recipientes, tamaos de lneas y potencias de bombeo y compresin.
Por la naturaleza de la formacin el agua asociada arrastra consigo slidos tales como
arena, lodo, sales susceptibles a formar depsitos (bicarbonatos), slidos disueltos y slidos
libres. El aumento de 1% vol. S&W reduce la gravedad del crudo en 0.3API.
Una vez terminada la perforacin del pozo y comprobado que es productivo, se retira el
equipo de perforacin y se introduce un tubo de revestimiento de unas diez pulgadas. La
cmara que queda en la pared exterior de este tubo y la interior de la perforacin se recubre
de cemento. A continuacin se introduce por el interior de este tubo otro tubo de unas tres
pulgadas, que llega hasta la capa de petrleo y que es el destinado a conducirlo hasta la
superficie.
Completada la colocacin de elementos internos, se instala varias vlvulas en la cabeza del
pozo, para permitir la regulacin y bloqueo de los distintos conductos. Este conjunto de
vlvulas se conoce como rbol de navidad.

11

Para la inyeccin de agua y gas se perforan diferentes pozos a los de produccin. Los pozos
de cada campo se agrupan en puntos de recogida denominados satlites, en los cuales se
ensaya peridicamente la produccin de cada uno de los pozos.
Las lneas colectoras hacen su recorrido hasta la unidad de separacin siguiendo los
accidentes del terreno, por lo tanto, ha pasado por puntos bajos donde puede hacer
acumulacin de depsitos corrosivos y agua salada. Debido a esto, peridicamente se
recomienda hacer limpiezas con rascadores (pig), y adicin de productos inhibidores de la
corrosin. Un pozo de produccin terminado consta de los siguientes elementos mostrados
en la Figura 1.4.
Figura 1.4. Pozo de produccin terminado

12

1.2.

ESTACIONES DE FLUJO

Una estacin de flujo es donde se realiza el tratamiento del crudo que viene de las reas o
campos de explotacin, para su posterior traslado a la estacin de descarga ms cercana y
de all al patio de tanque principal de recepcin y bombeo de crudo.
Existen varios mtodos de produccin para transportar el crudo desde los pozos hasta las
estaciones (Ver Figura 1.5). El mtodo ms comn para transportar el fluido desde el rea
de explotacin a la estacin es impulsarlo a travs de un sistema de tuberas. Las tuberas
de seccin circular son las ms frecuentes.
Figura 1.5. Proceso de recoleccin de crudo en un campo petrolero

El objetivo fundamental de las Estaciones de Flujo en operaciones de produccin petrolera


consiste en separar a las presiones ptimas los fluidos del pozo en sus tres componentes

13

bsicos: petrleo, gas y agua, para el posterior tratamiento de los hidrocarburos, con el fin
de optimizar el procesamiento y comercializacin de ellos (petrleo y gas).
Este sistema se inicia con la recoleccin del crudo a travs del mltiple de produccin, el
cual est formado por uno o varios cabezales.
Una vez recolectado en el tubo mltiple (Manifold), estos mltiples de produccin son
construidos de manera tal, que permitan desviar la corriente total de la produccin de un
pozo cualquiera, hacia un separador de prueba con el objeto de poder cuantificar su
produccin.
El crudo, se enva a la etapa de separacin donde se retiene un nivel de lquido especfico
por un tiempo determinado, bajo condiciones controladas de presin y temperatura, esto
con el objeto de separar los hidrocarburos ms livianos de los ms pesados.
Al salir de esta etapa, el crudo va a deshidratacin donde el sistema de calentadores eleva
su temperatura de entrada bajo un proceso de transferencia de calor, esto con el fin de
lograr una separacin ms efectiva entre el petrleo y el agua.
Al avanzar por el sistema, el crudo llega al patio de tanques donde pasa inicialmente a un
tanque de separacin de petrleo y agua, conocido como tanque de lavado, y de all pasa a
los tanques de almacenamiento (Figura 1.5).
En los sistemas de baja presin (alrededor de 70 lpc) el gas proveniente de las estaciones de
flujo se suministra a la succin de las estaciones compresoras o tambin se suple como
combustible.
Cuando el gas proveniente de los separadores posee altas presiones (por ejemplo 1000 lpc)
se puede suministrar directamente a las instalaciones de gas para levantamiento artificial o
para la inyeccin de gas a yacimientos.
La ubicacin deseable de los centros de recoleccin y almacenamiento debe considerar
prioritariamente:

14

El volumen de fluidos que se producen.

Las caractersticas de los pozos y las distancias que los separan.

Los programas de desarrollo.

El factor econmico es esencial en la seleccin y ubicacin de las estaciones de flujo; a


medida que un campo se desarrolla, se hace necesario construir nuevos centros de
recoleccin.

1.2.

PROCESOS DEL PETRLEO EN UNA ESTACIN DE FLUJO

El proceso mostrado en la Figura 1.6. se puede dividir en las siguientes etapas: recoleccin,
separacin, depuracin, calentamiento, deshidratacin, almacenamiento y bombeo.
Es importante mencionar que en todas las estaciones de flujo ocurre el mismo proceso, por
lo que podemos decir que estas etapas son empleadas en un gran nmero de estaciones;
luego de pasar por estas etapas, los distintos productos pasarn a otros procesos externos a
la estacin. A continuacin se describe cada una de las etapas por las que pasan los fluidos
provenientes de los pozos:
1. Etapa de recoleccin: Esta es una de las etapas ms importantes del
proceso y consiste en recolectar la produccin de los diferentes pozos de una
determinada rea a travs de tuberas tendidas desde el pozo hasta la
Estacin de Flujo respectiva, o a travs de tuberas o lneas provenientes de
los mltiples de petrleo, encargados de recibir la produccin de cierto
nmero de pozos o clsteres.
Estos mltiples de petrleo estn diseados para desviar el flujo de un pozo
en especfico a los separadores de prueba, que se utilizan cuando por causa
de variacin en los parmetros de produccin de un pozo particular, se
necesita someter su produccin individual a medicin y otras pruebas.

15

2. Etapa de separacin: Una vez recolectado, el petrleo crudo o mezcla de


fases (lquida y gas) se somete a una separacin lquidogas dentro del
separador.
La separacin ocurre a distintos niveles de presin y temperatura
establecidas por las condiciones del pozo de donde provenga el fluido de
trabajo. Despus de la separacin, el gas sale por la parte superior del
recipiente y el lquido por la inferior para posteriormente pasar a las
siguientes etapas.
Es importante sealar que las presiones de trabajo son mantenidas por los
instrumentos de control del separador.
3. Etapa de depuracin: Por esta etapa pasa nicamente el gas que viene de la
etapa de separacin, y lo que se busca es recolectar los restos de petrleo en
suspensin que no se lograron atrapar en el separador, adems de eliminar
las impurezas que pueda haber en el gas, como lo son H2S y CO2.
El lquido recuperado en esta etapa es reinsertado a la lnea de lquido que va
hacia el tanque de lavado o de almacenamiento segn sea el caso, el gas
limpio es enviado por las tuberas de recoleccin a las plantas de compresin
o mini-plantas, y otra cantidad va para el consumo interno del campo cuando
se trabaja con motores a gas.
4. Etapa de medicin de petrleo: El proceso de medicin de fluidos y
posterior procesamiento de datos, se hace con la finalidad de conocer la
produccin general de la estacin y/o produccin individual de cada pozo.
La informacin sobre las tasas de produccin es de vital importancia en la
planificacin de la instalacin del equipo superficial y subterrneo, tales
como la configuracin de los tanques, tuberas, las facilidades para la
disposicin del agua y el dimensionamiento de las bombas. Algunas de las

16

decisiones ms importantes de la compaa estn basadas en los anlisis


hechos por los ingenieros de petrleo, cuyo trabajo es ampliamente
dependiente de la informacin de la prueba de pozos.
5. Etapa de calentamiento: Despus de pasar el crudo por el separador, la
emulsin agua-petrleo va al calentador u horno, este proceso de
calentamiento de la emulsin tiene como finalidad ocasionar un choque de
molculas acelerando la separacin de la emulsin. Este proceso es llevado a
cabo nicamente en las estaciones en tierra debido a las limitaciones de
espacio que existe en las estaciones que estn costa fuera (mar, lago, etc.), y
para petrleos que requieran de calentamiento para su manejo y despacho.
6. Etapa de deshidratacin y desalacin del petrleo: Despus de pasar por
la etapa de calentamiento, la emulsin de petrleo y agua es pasada por la
etapa de deshidratacin con la finalidad de separar la emulsin y extraer las
arenas que vienen desde los pozos. Luego el petrleo es enviado a los
tanques de almacenamiento y el agua a los sistemas de tratamiento de
efluentes.
7. Etapa de estabilizacin: Antes de proceder con el almacenamiento y
transporte a refineras el crudo debe cumplir con especificaciones referidas a
la cantidad de ligeros tal que el transporte y el almacenaje de crudo sea
seguro.
8. Etapa de almacenamiento del petrleo: Diariamente en las Estaciones de
Flujo es recibido el petrleo crudo producido por los pozos asociados a las
estaciones, este es almacenado en los tanques de almacenamiento despus de
haber pasado por los procesos de separacin y deshidratacin y luego, en
forma inmediata, es transferido a los patios de tanque para su tratamiento y/o
despacho.

17

9. Etapa de bombeo: Despus de pasar por las distintas etapas o procesos


llevados a cabo dentro de la Estacin de Flujo, el petrleo ubicado en los
tanques de almacenamiento es bombeado hacia los patios de tanques para su
posterior envi a las refineras o centros de despacho a travs de bombas de
transferencia.
Figura 1.6. Diagrama del proceso

18

1.2.1. MLTIPLES O RECOLECTORES DE ENTRADA


Son arreglos mecnicos de tuberas y vlvulas que consisten generalmente en varios tubos
colocados en posicin horizontal, paralelos uno con respecto al otro y conectados a cada
una de las lneas de flujo. Su funcin es recolectar la produccin de los pozos que llegan a
las estaciones de flujo y distribuirla hacia los diferentes procesos del sistema. Sin embargo,
los arreglos de vlvulas, conexiones y tuberas deben ser de manera tal que, cuando sea
requerido, el flujo de cada pozo individual pueda ser aislado para propsitos de prueba de
pozos. Esto es que el flujo de cada pozo pueda ser llevado a un separador de prueba, para
segregar y medir petrleo o productos de destilacin, produccin de gas y en algunos casos
produccin de agua.
Se denomina lnea de flujo (Ver Figura 1.7. y Figura 1.8), a la tubera que se conecta desde
el cabezal de un pozo hasta el mltiple de produccin de su correspondiente estacin de
flujo. Las lneas de flujo son aquellos sistemas de manejo que transportan el flujo en forma
bifsica, desde los pozos hasta un punto de convergencia denominado mltiple (Manifold).
Cada mltiple est conformado por secciones tubulares, cuya capacidad y tamao dependen
del nmero de secciones tubulares. Son fabricados en diferentes dimetros, series y rangos
de trabajo y se seleccionan segn el potencial de produccin y presiones de flujo del
sistema.
En el diseo de las lneas de flujo se calcula principalmente lo siguiente:

La cada de presin a lo largo de la lnea de flujo, la cual se calcula


usando modelos multifsicos.

Los espesores ptimos del tipo de material a usar considerando las


presiones de trabajo.

Los sistemas de limpieza y de mantenimiento.

Los sistemas de proteccin.

Los sistemas de anclaje.

19

Figura 1.7. Lneas de flujo seccin a

Figura 1.8. Lneas de flujo seccin b

20

1.2.2. PROCESO DE SEPARACIN


El fluido que recibe un separador puede presentarse en tres fases: Crudo, Agua (con arena)
y Gas, este fluido llega a la unidad mediante las lneas de flujo.

1.2.2.1.

CONSIDERACIONES INICIALES

La primera etapa de separacin en la unidad est condicionada, entre otras cosas, por el
WOR y el GOR del fluido que llega.
En los casos en los que tengamos un crudo con GOR elevado, habr que prever un
recipiente pulmn o slug catcher capaz de absorber las pulsaciones del flujo en fase
Lquido-Gas.
a) El contenido tpico (que depender del nmero total de etapas y del WOR de
entrada a la unidad) de agua en el crudo de salida para el que se dimensiona la
primera etapa es del 10% en volumen.
b) Si el GOR no es elevado dicho volumen pulmn necesario para absorber las
pulsaciones en el flujo ser menor, y este se puede incluir en la etapa de separacin.
c) Cuando hablamos de un WOR elevado tendremos que necesariamente dimensionar
esta primera etapa de separacin para un porcentaje de agua en crudo a la salida
mayor que el 10% en volumen, para que la primera etapa de separacin no tenga un
tamao excesivo. (Siempre existe una limitacin en tamao y peso de transporte).
d) El nmero total de etapas de separacin de crudo-agua-gas est condicionado ms
por el proceso de estabilizacin del crudo propiamente dicho que por la separacin
crudo-agua (salvo cuando el WOR es elevado).
De manera general se puede decir que el contenido de agua en el crudo debe estar entre un
5 y10% en volumen para obtener una buena calidad de salida.

21

1.2.2.2.

CONSIDERACIONES DE DISEO Y OPERACIN DE


SEPARADORES

Un separador como el de la Figura 1.9 es un recipiente cerrado cuya funcin es la


separacin de los fluidos provenientes de pozos en componentes lquidos y gaseosos.
Figura 1.9. Separador

Un separador posee esencialmente las siguientes caractersticas y componentes:


1. Una vasija, la cual incluye:

Un mecanismo de separacin primaria.

Seccin secundaria o de asentamiento

Extractor de niebla, para remover pequeas partculas de lquido


del gas.

Salida de gas

22

Seccin de asentamiento de lquido, para remover gas o vapor del


aceite y agua si es trifsico.

Salida de aceite

Salida de agua, si es un separador trifsico

Capacidad volumtrica de lquido adecuada.

2. Dimetro, altura y longitud adecuada.


3. Medio de control de nivel: El cual incluye un controlador y una vlvula
controladora de nivel (LCV-Level Control Valve).
4. Un mecanismo de control de presin (controlador PCV Pressure control
Valve)
5. Mecanismos de alivio de presin.
Los fluidos de pozo que ingresan a un separador son:
Crudo (6 a 50 API, viscosidades de 5.0 a 90.000 cp.)
Condensado (Puede existir en la formacin como lquido o como vapor
condensable). La licuefaccin de sus gases componentes ocurre por una
reduccin en la temperatura del pozo a condiciones de operacin de
superficie.
Gas Natural (Como Gas libre o como Gas en solucin con gravedades
especficas entre 0.55 y 0.90, viscosidades entre 0.011 a 0.024 cp. a
condiciones estndar).
Hidrocarburos condensables con gravedades especficas entre 0.55 a 4.91
y viscosidades desde 0.006 a 0.011 cp. a condiciones estndar.
Agua (Como vapor o lquido; libre o emulsionada)

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Impurezas (Gaseosas como N2, CO2, H2S y otros diferentes a


hidrocarburos. Lquidas como agua y parafinas. Slidas como lodo de
perforacin, arena, cieno y sal).
Las Funciones Primarias de un separador son:
Remocin de Crudo del Gas, llevada a cabo generalmente por la
DIFERENCIA DE DENSIDADES (para lo cual la velocidad de la
corriente debe ser lo suficientemente baja para lograr un buen tiempo de
retencin y cumplir una buena separacin) y por el uso de un mecanismo
conocido como EXTRACTOR DE NIEBLA con variados diseos, el
cual puede usar uno o ms de los siguientes mtodos: choque, cambio de
direccin de flujo, cambio de velocidad de flujo, fuerza centrfuga,
coalescencia, y filtracin
Remocin de gas del Crudo, la cantidad de gas en solucin que un crudo
puede contener depende de las propiedades fsico-qumicas del crudo y
de las condiciones de presin y temperatura en las que este se encuentre,
por consiguiente, el volumen de gas que un separador podr remover al
crudo en funcin a las propiedades fsico-qumicas del crudo, de la
presin y temperatura de operacin, del caudal que se encuentra
manejando, del tamao y configuracin del separador, etc.
El caudal y la profundidad del lquido, determinan el tiempo de retencin
del fluido, el cual es fundamental para lograr una buena separacin; este
debe dudar de 1 a 3 minutos, a menos que se estn fluyendo crudos
espumosos, donde habra que tener tiempos de retencin de 5 a 20
minutos, dependiendo de la estabilidad de la espuma y del diseo del
separador. Los mtodos usados en separadores para remover gas de
crudo son:

24

Asentamiento (tiempo de retencin).

Agitacin (moderada y controlada para causar la


coalescencia y separacin de las burbujas de gas en menos
tiempo).

Baffling (deflectores en la trayectoria del crudo).

Calentamiento (reduccin de la tensin superficial y la


viscosidad del aceite ayudando a la liberacin del gas).

Qumicos (para reduccin de la tensin superficial,


reduccin de la tendencia a formacin de espuma.

Silicona (usada para este propsito en pequeas


cantidades)

Fuerza centrfuga (el aceite pesado es forzado hacia las


paredes del remolino, mientras que el gas permanece en
su centro, logrando la separacin.)

Separacin de agua del crudo, la cual se puede lograr por medio de


QUMICOS y por SEPARACIN GRAVITACIONAL.
Las Funciones secundarias de un separador son:
Mantener una presin ptima, para garantizar la entrega de fluidos hacia
otros equipos o tanques de almacenamiento.
Mantener un nivel ptimo, para garantizar un sello que evite la prdida
de gas en aceite.

25

Problemas especiales encontrados en la separacin:


Crudos espumosos: Al reducir la presin en ciertos tipos de crudos,
burbujas de gas son encapsuladas en una delgada pelcula de aceite,
cuando el gas en solucin trata de liberarse. En otros tipos de crudo, la
Viscosidad y la Tensin superficial del aceite pueden atrapar el gas por
un efecto similar al de la espuma. La espuma no debe ser estable por
largos periodos de tiempo, a menos que un agente espumante est
presente en el aceite.

El crudo tiende a formar espuma cuando tiene gravedades API


menores de 40, temperaturas menores de 160F, aceites viscosos
con valores mayores a 53 centipoises (cp.). Los crudos
espumosos no pueden ser medidos apropiadamente con
medidores de desplazamiento positivo o con medidores
volumtricos convencionales. Para atacar el problema, se utilizan
elementos desgasificadores a la entrada del separador, el cual
agita el fluido removiendo el gas y rompen las burbujas de
espuma. Platos rompedores de espuma son utilizados a lo largo
del separador, en los cuales la parte inmersa en el aceite rompe la
espuma y la parte que se encuentra sobre el aceite, atrapa las
gotitas de crudo que puede llevar el gas.

Parafinas: Su presencia reduce la eficiencia de separacin debido a que


puede ocupar algn espacio de la vasija o taponar los espacios del
extractor de niebla. Esta puede ser removida usando vapor o solventes.
Arena, Cieno, Lodo, Sal, Etc.

26

Corrosin: Los fluidos de pozo pueden llegar a ser muy corrosivos y


causar dao al equipo. Los dos principales agentes causantes de la
corrosin son le CO2 y el H2S. Estos gases pueden estar presentes desde
trazas hasta 40 a 50% de gas en volumen.
En cuanto a las fases a separar pueden ser bifsicos o trifsicos.
Bifsicos cuando la separacin que se logra es de lquido y gas. Son
trifsicos cuando separamos petrleo, agua y gas; estos ltimos son
usados generalmente cuando se trabaja con crudos livianos y no se
presentan emulsiones.
En cuanto a su posicin pueden ser horizontales o verticales.
Los verticales son usados cuando hay una relacin gas aceite
(GOR) baja y en pozos que exista produccin de arena. Los
horizontales pueden manejar GOR ms altos. En cuanto a su
utilizacin, una facilidad puede tener separadores de prueba,
generales, de alta y de baja presin.
Durante la separacin se pueden presentar algunos problemas como:
ARRASTRE (CARRY OVER), el cual puede ser causado por un alto
caudal, nivel alto en el separador, baja presin de operacin, accin
de ondas generadas al interior del separador y/o por presencia de
espuma.
POBRE SEPARACIN, causada posiblemente por alta presin en el
separador y/o alta viscosidad de crudo.

27

1.2.2.2.1.

MECANISMOS DE SEPARACIN Y DISPOSITIVOS

Los mecanismos de separacin son fsicos y mecnicos. Los fsicos son la segregacin, la
fuerza centrfuga y los mecnicos son dispositivos que generalmente actan sobre la fase
lquida y permiten escapar la fase gaseosa o contribuyen a una mejor separacin por efecto
de la gravedad o la fuerza centrfuga.
Dentro de los dispositivos que facilitan la separacin tenemos:
1. Centrfugos: Son difusores que someten el flujo de entrada al separador a una
fuerza centrfuga, la cual permite una separacin primaria del gas y del lquido por
la diferencia de densidades.
El lquido cae hacia la parte inferior del recipiente con alguna cantidad de gas
atrapada, y el gas se dirige hacia la parte superior con algunas gotas de lquido.
2. De asentamiento: Esta es una gran seccin o rea de asentamiento que permite el
escape o salida del gas de la parte lquida. Controlando el nivel de lquido dentro del
separador, impedimos que dicho nivel suba hasta la salida de gas.
3. Eliminador de grumos: Conocido tambin como extractor de niebla, este se
encarga de retirar las gotas de crudo que no han sido separadas del gas, por medio
de unas mallas contra las cuales choca el flujo de gas causando un rompimiento que
permite la acumulacin de pequeas gotas de lquido en la malla, las cuales
finalmente se precipitan hacia la parte inferior del separador.
4. Drenajes: Son instalados en la parte inferior de las vasijas y controlados
automticamente por medio de flotadores. Los drenajes permiten la salida de agua,
arena y algunas impurezas que entran con la fase lquida al separador.
5. Bafles, platinas y flotadores: Facilitan la separacin y acumulacin de las fases,
as como tambin la operacin de los controles.

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6. Visores, vlvulas, reguladores, vlvulas de seguridad, manhole: Son dispositivos


externos. Los visores son hechos de tubos de vidrio con los cuales se puede apreciar
los niveles de crudo y agua.
Las vlvulas controlan los diferentes flujos. Los reguladores son utilizados para el
control de las presiones y flujos del separador. Las vlvulas de seguridad son
mecanismos que protegen el sistema de sobre presurizaciones causadas por
taponamiento de vlvulas o mal funcionamiento de controles.
El manhole es una compuerta lateral para facilitar el acceso, con el fin de realizar
inspecciones y/o reparaciones en la parte interna del separador.
7. nodos de proteccin catdica: Son dispositivos especiales para evitar la
corrosin de los separadores por efecto del oxgeno y del agua salada.
Separadores verticales
Los separadores verticales mostrados en la Figura 1.10. son usados para relaciones gas /
aceite de bajas a medias y donde el espacio es limitado. El control de nivel no es crtico.
Puede manejar sin mucho problema cantidades apreciables de arena. Ms fcil de
limpiar. Mayor cantidad de surgencia de lquido. Menos tendencia a la re vaporizacin
de lquido. Estn compuestos por:
Seccin primaria: Es la seccin ubicada inmediatamente a la entrada del
separador. En ella ocurre la primera separacin de las fases por accin de la
gravedad y la fuerza centrfuga.
Seccin secundaria: En esta seccin el mecanismo de separacin es la
gravedad. Gotas de lquido que viajan con el gas caen por gravedad a la fase
lquida.
Seccin acumuladora de lquido: El lquido al ser ms pesado que el gas cae
mientras el gas trata de salir por la parte superior. El lquido se va as

29

acumulando en la parte inferior del separador y permanece en un periodo de


tiempo reposo permitiendo que el gas atrapado en el ascienda. Este tiempo es
conocido como TIEMPO DE RETENCIN.

En el caso de separadores trifsicos, en esta seccin se presenta tambin


la separacin de agua y crudo.

Seccin extractora de humedad: Esta seccin se encarga de retirar las gotas de


lquido que no se han precipitado en las secciones anteriores. Esta operacin es
llevada a cabo por unos filtros donde debido a su configuracin, quedan
atrapadas pequeas gotas de lquido y liberando gas. Al irse acumulando estas
gotas de lquido, su peso va aumentando hasta caer hacia la fase lquida
Figura 1.10. Separadores verticales

30

Separadores horizontales
Usado con xito para manejar crudos espumosos y altas relaciones gas - aceite. Es menos
costoso que un separador vertical de igual capacidad. Su rea de interface gas / lquido es
mucho mayor, lo que permite mayores velocidades de gas.
Es ms fcil de transportar, es ms eficiente y econmico para procesar grandes cantidades
de gas. Su dimetro es ms pequeo para manejar una cantidad de gas dada.
Los separadores bifsicos son idnticos a los trifsicos excepto por el compartimiento de
agua, un control de nivel extra y vlvula de drenaje.
Separadores esfricos
Tiene la ventaja de ser ms barato que los verticales y los horizontales, ms compacto que
los otros tipos, de la misma forma, es ms fcil de drenar y limpiar.

1.2.3 CALENTAMIENTO.
El calentamiento de las mezcla crudo-agua se realiza con el fin de facilitar la deshidratacin
del crudo hasta la especificacin deseada en la salida del tratamiento de deshidratacin, en
ocasiones, es tambin aprovechado para conseguir la estabilizacin del crudo.
En un calentador como el mostrado en la Figura 1.11., el calentamiento se suele realizar a
la entrada de la deshidratacin del crudo o bien entre etapas de separacin de crudo-agua
por gravedad.

31

En el proceso de calentamiento, cuando ya el contenido de agua en el crudo ha sido


reducido de manera considerable debido a los siguientes motivos:

A mayor contenido de agua mayor gasto en calentamiento

A mayor contenido en agua mayores posibilidades de deposicin de


sales.

La temperatura de tratamiento estar en el rango de 50-100C. Esta temperatura de


tratamiento tendr que ser un compromiso entre la temperatura adecuada para el
tratamiento de la emulsin, la mxima aceptable para evitar prdidas de crudo, y la mxima
aceptable para evitar deposiciones de sales.
El tratamiento de las emulsiones se ve favorecido por el calentamiento por las siguientes
razones:

Disminucin de la viscosidad del crudo

Aumento de colisiones entre gotas

Aumento en la diferencia de densidades

Distribucin ms uniforme de los agentes desemulsificantes

Reduce la posibilidad de formacin de depsitos de agentes


emulsificantes como las ceras y parafinas.

Este calentamiento puede ser realizado de manera directa o indirecta:


La manera directa consiste bsicamente en el calentamiento mediante un tubo en el
que se produce una combustin, en unos quemadores, del propio crudo, diesel o fuel
gas. Por contacto directo de dicho tubo con la emulsin se consigue el
calentamiento de esta.
La manera indirecta de calentamiento convencional de una corriente mediante un
intercambiador de carcasa-tubos, utiliza como medio calefactor cualquier fluido
trmico o el propio crudo deshidratado caliente que va al almacenamiento.

32

Figura 1.11. Calentador

Los instrumentos que controlan el proceso de calentamiento del petrleo son:


Vlvula Trmica: Regula el flujo de gas que llega hasta los quemadores,
con la finalidad de mantener la temperatura del petrleo entre los rangos
requeridos.
Manmetro: Mide la presin del interior del calentador.
Termmetro: Mide la temperatura del petrleo contenido en el calentador.
Regulador de presin: Regula el flujo del gas combustible necesario para
el funcionamiento del calentador.

33

1.2.4. PROCESO DE DESHIDRATACIN Y DESALACIN


Como se mencion en los prrafos anteriores, las primeras etapas de separacin, se disean
para separar el agua libre (no emulsificada) que provienen de los pozos, en principio, sin
adicin de qumicos, calor, etc. Es decir, simplemente mediante el tiempo de residencia.
En esta etapa, tendremos que alcanzar finalmente la especificacin del crudo de venta para
lo cual se tendr que tratar el mismo con mtodos ms rigurosos con el fin de romper las
emulsiones formadas. Para esto tendremos que pensar en utilizar calor, qumicos
desemulsificantes, y campos elctricos para conseguir el objetivo.
La comercializacin del petrleo crudo tiene como destino final su destilacin en refineras.
Estas para poder efectuar su proceso, en la forma ms viable y econmica posible, exigen
determinadas condiciones de calidad del petrleo crudo, de manera especial en lo
relacionado a su contenido de agua, sal y sedimentos, ms conocido como BS&W.
La sal causa deterioro en oleoductos y refineras, debido a su alto poder corrosivo y los
sedimentos ocasionan problemas en los procesos de destilacin. Por consiguiente, es
fundamental que una refinera cuente con los mecanismos y equipos que garanticen la
entrega de un crudo con un mnimo de impurezas, cuyos valores son definidos por entes
gubernamentales o compradores.
En la mayora de los campos de petrleo, el agua se produce asociada con el petrleo. Su
produccin se incrementa con la vida productiva del campo, ya que esta trata de invadir los
espacios que inicialmente se encontraban con hidrocarburos. El agua as producida puede
clasificarse en dos categoras: la primera como agua libre, que es la de fcil separacin (por
simple diferencia de densidades hay separacin) y la segunda el agua en emulsin, que es
aquella que no puede separase por simple decantacin, sino que hay que recurrir a otros
mtodos de tratamiento como son tratamiento qumico, trmico, elctrico, filtracin,
centrfugo, y tratamientos combinados, con los cuales eliminamos las emulsiones. Las
emulsiones contienen alto contenido de sal y son las causantes de la mayora de los
sedimentos.

34

1.2.5. PROCESO DE ESTABILIZACIN


Una de las especificaciones que ha de cumplir el crudo de venta es el de tener una cantidad
de ligeros tal que el transporte y almacenaje del crudo sea seguro. La manera de cuantificar
estos es mediante la presin de vapor Reid (RVP) del crudo. As esta, tendr que ser como
mximo 10-12 psia.
La separacin de estos ligeros del crudo se puede realizar de varias maneras:

Varias etapas de separacin (flashes) desde la presin de flujo de los pozos


hasta presin atmosfrica.

Columna de estabilizacin combinada con separaciones previas.

Calentamiento en algn momento de la separacin para desprender ligeros.

Se tratar de separar la cantidad de ligeros necesarios y suficientes para disminuir la presin


de vapor Reid a la especificacin, minimizando las perdidas de crudo final. Para esto
ltimo convendr minimizar la prdida de butanos y ms pesados en el gas.
En el caso de crudos con GOR alto y con alto contenido en H2S es posible sustituir la
ltima etapa de separacin con una columna de estabilizacin.
Con esta columna se consigue un ajuste ms fino de la RVP maximizando la produccin de
crudo, disminuyendo tambin los consumos de potencia de los compresores, puesto que
entre otras cosas, la presin habitual de operacin de la columna se encuentra entorno a los
100-160 psia.
En cuanto al contenido de H2S es necesario mencionar que, normalmente la restriccin de
este en el crudo de venta est en torno a 10-60 ppmw. En el caso de crudos con alto
contenido en H2S se justifica el uso de este tipo de columnas para reducir el H2S.

35

Estas columnas suelen tener las siguientes caractersticas:

Nmero de platos reales: 20-25

Presin de Operacin: 110-160 psia

Temperatura de fondos: 200-400 F

A la hora de sustituir la ltima etapa de separacin por estas columnas estabilizadoras,


habr que hacer un anlisis de los costos de inversin frente al ahorro en compresin de
gas.

1.3.

FUNCIONES PRINCIPALES DE UNA INSTALACIN DE


PRODUCCIN

Las actividades que se realizan en una instalacin de produccin son bsicamente referidas
a separar la corriente del pozo en tres componentes: petrolero, gas y agua. Del mismo
modo, procesar las mismas en algunos productos comerciales o disponer de ellos de una
manera ambientalmente aceptable.
La estacin de flujo y recoleccin de la produccin de los pozos est compuesta por un
grupo de instalaciones que facilitan el recibo, la separacin, medicin, tratamiento,
almacenamiento y despacho del petrleo.
Desde el cabezal de cada pozo arranca la tubera de flujo que, tendida sobre el suelo, llega a
una determinada estacin de recoleccin, diseada para recibir la produccin de cierto
nmero de pozos.
El dimetro de cada flujo ducto corresponde al mximo volumen de produccin que se
planea manejar, como tambin las caractersticas del crudo, especialmente la viscosidad y
la presin del flujo natural en el cabezal.

36

Existe una variada seleccin de dimetros de tuberas para satisfacer todos los
requerimientos. Generalmente, los dimetros nominales ms utilizados estn entre 50,8 y
101,6 milmetros o sea de 2 a 4 pulgadas. Dimetros mayores pueden ser requeridos para
manejar altos volmenes de produccin o petrleos muy viscosos.
Todos los elementos del cabezal: bridas, sellos, adaptadores, crucetas, colgadores, pernos y
dispositivos adicionales como vlvulas y emplazamiento de reductores o estranguladores
son manufacturados segn normas API y catalogados para funcionar bajo la accin de
presiones cuyo rango va de 140 a 1.400 kg/cm2.

1.4.

TANQUES DE ALMACENAMIENTO

Son depsitos cilndricos que tienen la finalidad de recibir el producto de los tanques de
lavado y de esta manera albergar el crudo que ser bombeado al Patio de Tanques Principal,
cumpliendo con las especificaciones de calidad (% A y S), caso contrario, sern devueltos a
los calentadores.
Los tanques son recipientes generalmente metlicos capaces de almacenar fluidos
eficientemente. El diseo y la construccin de estos tanques dependen de las caractersticas
fsico-qumicas de los lquidos por almacenar.
Este tema ser ampliamente tratado en el captulo 5 del presente texto de estudio.

1.5.

LABORATORIO.

En campos de petrleo, se lleva a cabo ciertas pruebas a los fluidos con el fin de verificar
su calidad y realizar los controles pertinentes.
Para determinar la calidad del crudo especficamente, se requiere tomar muestras para
llevarlas al laboratorio y analizarlas. Estas muestras pueden ser tomadas en los tanques o en
la lnea. El muestreo en los tanques se lleva a cabo por medio de ladrones o botellas,

37

aunque algunas veces el tanque posee vlvulas o grifos ubicados lateralmente para tal
propsito.
El ladrn es un recipiente cilndrico de aproximadamente 15 in de longitud cuyo fondo es
una especie de vlvula de mariposa que puede abrirse o cerrarse completamente.
El cilindro unido a una cuerda es bajado desde el techo del tanque hasta el nivel donde se
desea tomar la muestra.
Durante el descenso, la vlvula se encuentra abierta, Una vez llegada al nivel deseado, La
vlvula es cerrada halando el ladrn hacia arriba y se procede a subir la muestra hacia la
superficie.

1.5.1. DETERMINACIN DE LA GRAVEDAD ESPECFICA


La gravedad especfica es determinada con un instrumento llamado HIDRMETRO o
Termo hidrmetro como el mostrado en la Figura 1.12.
Para iniciar la determinacin la muestra de crudo es depositada en un recipiente cilndrico
con un dimetro de al menos 1 pulgada mayor que el del hidrmetro y una profundidad
suficiente para que la distancia de su fondo a la base del instrumento sea tambin de al
menos 1 pulgada. Se debe tomar en cuenta que este recipiente debe estar limpio y seco
antes de vaciar la muestra.
El hidrmetro (limpio y seco) se introduce cuidadosamente en el recipiente, luego se suelta
y se deja en reposo flotando libremente (separado de las paredes del cilindro). La gravedad
API al prximo de 0.1 API es leda por la parte inferior del menisco debido a la tensin
superficial del lquido, este intenta pegarse a las paredes del recipiente, dando la impresin
visual de un nivel superior. Por tal razn lea el punto ms bajo de la figura cncava
formada por la tensin superficial alternando la temperatura que corresponde a la API
tomada.

38

Finalmente, corrija el valor de API a 60F y reprtelo, usando tablas de correccin por
temperatura, las cuales deben estar disponibles en el laboratorio. Si necesita calcular la
gravedad especfica, use la frmula:

Gravedad Especfica = 141.5 / (131.5 + API)


Si necesita calcular la densidad del crudo, use la frmula:

g= 62.4 * Gravedad Especfica


Donde g es la densidad del crudo en lb/ft3
Figura 1.12. Equipo para medir gravedad API

39

1.5.2. DETERMINACIN

DEL

CONTENIDO

DE

AGUA

SEDIMENTOS
Para determinar el contenido de agua y de sedimentos, existen dos mtodos: mtodo de
centrifugacin y de destilacin. El primero es el ms usado ya que el segundo solo
determina la cantidad de agua. La muestra del primer mtodo puede ser tomada en
cualquier punto de la facilidad, mientras que en el segundo caso, se recomienda que se
tome despus de que haya pasado por la unidad LACT en un punto de aguas debajo de los
filtros.

1.5.2.1.

MTODO DE CENTRIFUGACIN

En un tubo de centrfuga aforado a 100% primeramente, introduzca 50 cc. de muestra,


agregue 50 de solvente (benzol, toluol, gasolina blanca, gasolina de aviacin, etc.),
centrifugue por 10 minutos a 1500 RPM, lea el contenido de agua y sedimentos y
finalmente, multiplique este valor por 2.

1.5.2.2.

MTODO DE DESTILACIN

Prepare una mezcla de solvente y muestra igual al mtodo anterior. Conecte el recipiente
con la mezcla a una trampa, la cual consta de dos partes, la superior que es un condensador
y la inferior que es la trampa propiamente dicha. El condensador, consta de dos tubos
concntricos, el interior est conectado a la trampa y el exterior posee dos posibilidades de
conexin, una en la parte superior y otra en la parte inferior. Una para la entrada de agua y
otra para la salida del agua que acta como refrigerante.
Se monta este sistema sobre un calentador elctrico. Al cabo de poco tiempo, empiezan a
salir vapores los cuales al pasar por el condensador se vuelven lquidos y caen a la trampa.
Este proceso puede ser apreciado en la Figura 1.13.

40

Terminada la prueba, en la trampa hay un destilado que es agua e hidrocarburos.


Conociendo el volumen de agua en la trampa y la cantidad de crudo que se us, se puede
determinar el BS&W de la siguiente manera:

BS&W = (Volumen de agua / Volumen de crudo) * 100


La cantidad de muestra depende del contenido de agua presente, pues en la trampa
solamente se pueden medir hasta 10 cc. de agua.
Figura 1.13. Equipo para determinar contenido de agua por destilacin

41

1.6.

DETERMINACIN DEL CONTENIDO DE SAL

A partir de la cantidad de agua obtenida en la toma de BS&W, se puede encontrar la


concentracin de cloruros por medio de titulacin y posteriormente aplicar la frmula:

Salinidad del agua en ppm Cl- = 173 * Libras de sal por cada
1000 bbls de crudo / BSW
1.7

TRANSPORTE DE CRUDO

El crudo estabilizado y cumpliendo con las especificaciones de venta es transportado a


travs del oleoducto hasta el lmite de batera que puede ser directamente la refinera o un
terminal de almacenamiento para su posterior transferencia.

1.8

TRATAMIENTO Y MANEJO DE GAS

Como mencionamos anteriormente en la introduccin del curso, el objetivo principal de


una instalacin de produccin de crudo es de tratarlo para alcanzar las especificaciones de
venta del mismo. Derivado de este tratamiento se genera gas, el cual en la mayora de los
casos ha de ser tratado y comprimido.
Las razones por las que el gas debe seguir este proceso son, de manera general:

Minimizacin del quemado de gas en la antorcha

Generacin de electricidad y utilizacin en sistemas de recuperacin de


calor

Extraccin de crudo mediante bombeo neumtico (Gas Lifting)

Inyeccin de gas en bolsa para mantener su presin

Venta del gas

42

1.8.1. TRATAMIENTO DE GAS


El gas generado en la separacin puede ser tratado por distintas razones y de distintas
maneras. De manera general, las razones por las que el gas de produccin puede ser
sometido a tratamiento son:
1

Evitar formacin de Hidratos

Evitar corrosin

Conseguir especificacin de venta

Evitar formacin de hidratos: Ciertos gases como metano, etano, propano, isobutano,
dixido de carbono, etileno y acetileno, as como el gas natural, en contacto con agua
pueden formar hidratos en fase slida en determinadas condiciones.
Estos compuestos slidos provocan problemas en compresores, vlvulas y en otros
elementos mviles por erosin. Tambin provocan atascos en tuberas a presin sin
circulacin por la bajada de temperatura durante la noche.
Para que podamos tener formacin de hidratos tendrn que darse dos circunstancias
a la vez:
Que el gas se encuentre a la temperatura y presin adecuada para la formacin de
hidratos.
Que el gas se encuentre por debajo del punto de roco del agua en el gas para esa
presin.
Para evitar la formacin de estos hidratos slidos podremos tomar las siguientes
medidas:

Deshidratar el gas para que el punto de roco del agua en el gas sea menor
que la mnima temperatura posible

43

Reducir la presin por debajo de la del equilibrio en la formacin del hidrato


a la temperatura mnima posible (incluida la temperatura ambiente
nocturna).

Aadir un inhibidor de formacin de hidratos como el metanol cuando sea


posible, en el caso de sistemas donde la formacin de hidratos pueda ser
puntual. Su accin se basa en la disminucin de la temperatura de formacin
de los hidratos para una presin determinada, de manera similar a la
disminucin del punto de congelacin del agua.

Trabajar siempre a una temperatura por encima a la del punto de roco del
agua en el gas o de formacin de hidratos a una presin dada; esto ser
factible en funcin de cul sea la temperatura mnima posible en el lugar.

Estos tratamientos sern ampliamente estudiados en un mdulo especfico del presente


curso.

1.8.2. CABEZA DE POZO Y MLTIPLE DE DISTRIBUCIN


En la estacin de flujo y de recoleccin, el mltiple de produccin representa un sistema de
recibo al cual llega el flujo ducto de cada uno de los pozos productores asignados a esa
estacin. El mltiple facilita el manejo de la produccin total de los pozos que ha de pasar
por los separadores, como tambin el aislamiento de pozos para pruebas individuales de
produccin.
Por medio de las interconexiones del sistema y la disposicin apropiada de vlvulas, se
facilita la distribucin, el manejo y el control del flujo de los pozos.

1.9.

DISPOSICIN DE GAS

El gas producido con el petrleo, luego de ser separado y tratado preliminarmente, puede
ser enviado, si es que as lo requiere, a plantas especiales de tratamiento final para su

44

distribucin. Este proceso es realizado mediante gasoductos a las plantas petroqumicas y


refineras; a ciudades para consumo en las industrias y servicios domsticos, o bien puede
ser usado por la misma industria petrolera en sus operaciones, como combustible o para ser
reinyectado en los yacimientos para la restauracin y/o mantenimiento de la presin, por
ende, lograr un mayor porcentaje de extraccin del petrleo en sitio.
En la produccin, separacin, recoleccin, transmisin y distribucin del gas asociado con
el petrleo es casi imposible utilizar el gas de baja presin disponible porque los aspectos
econmicos involucrados son prohibitivos.
El volumen de gas por pozo, generalmente, es muy poco. La recoleccin de gas de tantos
pozos requiere compresin, cuya inversin en plantas e instalaciones generalmente
sobrepasa las expectativas de rentabilidad. Por tanto, las posibilidades de utilizacin y
rentabilidad quedan circunscritas al gas de mediana y alta presin.

1.10. DISPOSICIN DE AGUA


La cantidad de agua que acompaa al petrleo producido de los pozos puede ser de
caractersticas sencillas, cuya separacin por asentamiento en tanques se logra fcilmente.
En ocasiones, el manejo, tratamiento y disposicin del agua no requieren de instalaciones
especiales. Sin embargo, se dan situaciones en las que el volumen de agua producido
diariamente es muy alto.
Las caractersticas del agua y del petrleo pueden facilitar emulsiones que requieren de
tratamientos mecnicos, qumicos, trmicos o elctricos para lograr la adecuada separacin
de los dos fluidos y obtener un crudo que corresponda a las especificaciones de calidad
requeridas.
La presencia de sal en asociacin con el agua y el petrleo es de ocurrencia natural en
muchos estratos geolgicos. De la concentracin de sal en solucin depender la seleccin
del tratamiento que deba emplearse para despojar el petrleo de la sal que contiene. La sal

45

es indeseable en el crudo por sus propiedades corrosivas y las implicaciones operacionales


y econmicas que ello significa para las refineras.
El manejo y disposicin del agua asociada con la produccin de petrleo es una fase que a
veces puede resultar muy compleja, especialmente si el volumen de agua es muy grande y
si el agua es salada o salmuera. En ocasiones, una buena opcin operacional y econmica
es inyectar el agua al yacimiento.

1.11. CLASIFICACIN DE RESERVAS


En la industria petrolera, las posibilidades de hallazgos, descubrimientos ciertos y la
continuidad de la produccin comercial son denominados reservas probadas de
hidrocarburos.
La prctica y la experiencia aconsejan que las reservas sean clasificadas de acuerdo al
grado de certeza de los datos que avalan su existencia o posibilidad. Sin embargo, a pesar
de la existencia de varias clasificaciones todas coinciden en que, con ms o menos detalles,
las reservas se clasifican fundamentalmente en probadas, probables y posibles.
Reservas primarias probadas son las que pueden extraerse comercialmente y
han sido actualmente evaluadas por medio de pozos, equipos y mtodos
tcnicos disponibles que aseguran un rgimen continuo de produccin.
Reservas primarias probables son aquellas que no han sido probadas
directamente por medio de pruebas prolongadas de produccin comercial,
pero que por encontrarse dentro de los lmites geolgicos superiores e
inferiores conocidos y los lmites geogrficos de un yacimiento son
susceptibles de ser probadas abriendo pozos adicionales y haciendo pruebas
de produccin.

46

Reservas primarias posibles son aquellas de posible existencia pero que por
falta de informacin fehaciente no puede drsele una clasificacin
categrica.
Reservas secundarias son reservas adicionales a las primarias, que pueden
ser producidas comercialmente como resultado de la vigorizacin artificial
de la energa natural original del yacimiento; a veces la vigorizacin puede
inducir cambios en las caractersticas fsicas de los fluidos en el yacimiento.
Reservas secundarias probadas son las que han sido fehacientemente
probadas por medio de un comportamiento satisfactorio de produccin
mediante ensayos pilotos o firmes de vigorizacin artificial del yacimiento.
Reservas secundarias probables son aquellas cuya factible existencia se
deriva del comportamiento satisfactorio de la produccin primaria del
yacimiento, pero el cual todava no ha sido sometido cabalmente a
operaciones de vigorizacin.
Reservas secundarias posibles son aquellas que se presume puedan existir en
yacimientos factibles de responder satisfactoriamente a operaciones de
vigorizacin, pero la informacin disponible no avala otra clasificacin ms
concreta.
De la acumulacin de datos e historias de produccin se ha concluido desafortunadamente
que, ningn yacimiento produce a la vez la totalidad de los hidrocarburos que contiene.
El yacimiento, por la accin de su presin interna original, produce un cierto porcentaje del
volumen de hidrocarburos en sitio que se le denomina produccin primaria.
Luego de la produccin primaria, todava queda en el yacimiento un apreciable porcentaje o
volumen de hidrocarburos factible de extraccin. Sin embargo, para lograr traer a la
superficie un cierto porcentaje adicional de los hidrocarburos remanentes, es necesario
vigorizar la energa del yacimiento para la extraccin secundaria.

47

Llegado el lmite econmico de la extraccin secundaria, todava queda un cierto volumen


de hidrocarburos por producir mediante un tercer esfuerzo. Esta acometida se denomina
produccin o extraccin terciaria.
La investigacin bsica y aplicada, cmo extraer el mximo volumen del petrleo
remanente en el yacimiento, inclina el inters y esfuerzos de los investigadores a la
extraccin cuaternaria, o sea un cuarto esfuerzo para lograr una cosecha ms de barriles de
petrleo comercial.

1.12. EJEMPLOS NUMRICOS


Uno de los mtodos ms sencillos de estimacin original de reservas es el volumtrico, el
cual no ahonda en la complejidad y variedad de los tantos factores y datos que rigen las
tcnicas de evaluacin y seguimiento aplicables a los mecanismos naturales primarios y
secundarios de expulsin de hidrocarburos a los que puedan estar sujetos los yacimientos.
Primeramente, si el rea (A) y el espesor neto (En) de un yacimiento son conocidos,
entonces se puede calcular su volumen. Ese volumen de roca tiene un cierto porcentaje de
capacidad de almacenamiento, dado por la porosidad (). Adems, la capacidad de
almacenamiento o volumen formado por la sumatoria de los poros de la roca, generalmente
est saturada de petrleo (So) y agua (Sw).
Durante la produccin primaria slo un cierto porcentaje del petrleo en sitio podr ser
extrado del yacimiento, entonces es necesario considerar la aplicacin de un factor de
extraccin (Fe).
Finalmente, como un metro cbico o barril de hidrocarburos en el yacimiento merma en
volumen al llegar al tanque de almacenamiento en la superficie tambin es necesario tomar
en cuenta este factor de merma (Fm).

48

Las siguientes ecuaciones sirven entonces para calcular el volumen o reservas de petrleo
en sitio y el volumen de reservas probadas, o sea el volumen producible y almacenable en
la superficie.

Ejemplo:
Los siguientes datos servirn para utilizar las frmulas:

rea: 1.950 hectreas (19,5 x 106 m2)

= A

Espesor: 65 metros

= En

Porosidad: 22 %

Saturacin de agua: 30 %

= Sw

Factor de merma: 1,15

= Fm

Factor de extraccin: 25 %

= Fe

49

Reemplazando los datos propuestos en la ecuacin para obtener las reservas en sitio,
obtenemos el siguiente resultado:

A continuacin se calcula las reservas producibles considerando las reservas probables y el


factor de extraccin.

1.13. CASO DE ESTUDIO

PRODUCCIN Y RECOLECCIN DE PETRLEO Y GAS


NATURAL EN BRASIL PERSPECTIVA A PARTIR DEL
2010
El gigante estatal brasileo Petrleo Brasileiro S.A., responsable de ms de 95% de la
produccin brasilea, produjo poco ms de 2 millones de barriles al da en noviembre
pasado.
Esto, sumado a su produccin anual de gas natural y sus operaciones fuera de Brasil,
aumenta la produccin diaria de Petrobras a cerca del equivalente a 2,6 millones de barriles
de petrleo, 5,5% ms que hace un ao. La tendencia es que la produccin de crudo de
Brasil siga subiendo, a medida que los yacimientos del PRESAL comiencen a producir.
Petrobras estableci una meta de 2,25 millones de barriles por da para 2010 y 2,43
millones en 2011.

50

Un ao atrs, trazar perspectivas para Petrobras y el PRESAL brasileo era una tarea un
tanto complicada. En el auge de la crisis y de la recesin econmica, el sector petrolero
enfrentaba un gran pesimismo, ms an con el precio del barril cayendo
ininterrumpidamente.
A partir del ao 2010 intervinieron una serie de factores como la demanda y el precio
internacional del petrleo, posibles cambios regulatorios, informacin acerca de los
desarrollos en el PRESAL y el nuevo plan de capitalizacin de la estatal brasilea (el
proyecto ya est en marcha y ocurrir en la primera mitad del ao) son slo algunos de los
elementos importantes para el presente ao.
La estatal posee diversas plataformas que an no alcanzan sus picos de produccin, como el
P-51 (Marlim Sur), la FPSO Ciudade de Niteroi, la FPSO Frade y la FPSO Esprito Santo,
cuya expansin de actividades debe repercutir positivamente en la produccin de gas y
petrleo de la compaa en los prximos trimestres.
La incertidumbre, sin embargo, es si las inversiones redireccionadas al desarrollo de la
produccin en el corto plazo no fueron disminuidas en funcin de los esfuerzos para
viabilizar el PRESAL, aunque el enorme potencial del PRESAL ya est incorporado a los
papeles de la estatal.
Con respecto al marco regulatorio, las nuevas propuestas buscan beneficiar al gobierno en
la apropiacin del petrleo extrado y fortalecer su peso decisivo en el sector, adems de
favorecer a Petrobras, que tendr el espacio garantizado en la explotacin de los
importantes descubrimientos.

51

Figura 1.14. Proyeccin de la produccin anual de petrleo

Sin embargo, los riesgos tambin existen, y por las seales, no son pocos. Por ejemplo,
existe la posibilidad de que Petrobras sea la nica operadora en el rea, lo que podra
forzar a la empresa a operar o destinar inversiones muy grandes en proyectos poco
rentables. Adems, la adopcin de un modelo de reparto hbrido, con cobro de royalties,
puede resultar en disminucin de ingresos y reduccin de la rentabilidad de los proyectos.
Al parecer, el reparto de la produccin an no quita el inters de empresas extranjeras en
Brasil. Es por lo menos el caso de la francesa Total, que aguarda la 11 Ronda de
Licitaciones de la Agencia Nacional de Petrleo (ANP). La licitacin que fue aplazada para

52

inicios de 2010 debido a las dificultades de obtencin, por parte del gobierno federal, de
licencias ambientales.
En el rea de explotacin, Total es socia de Petrobras y Devon en el campo Xerelete,
descubierto en el bloque BC-2 de la Cuenca de Campos. Las socias aguardan la aprobacin
de la ANP para la unificacin de esa rea con el bloque BM-C-14, que tiene slo a
Petrobras y Total como socias.
Las dos reas son de la llamada Ronda Cero, cuando las asociaciones fueron negociadas
directamente con Petrobras antes de la primera licitacin de la ANP, en 1999.
A pedido de la ANP, el Consejo Nacional de Poltica Energtica (CNPE) aplaz para
principios de 2010 la decisin sobre la realizacin de la 11 Ronda de Licitacin de Bloques
de Petrleo y Gas Natural.
La agencia pidi el aplazamiento ya que, debido de temas ambientales pendientes, la mitad
del rea que la agencia quera ofrecer en la subasta no podra ser colocada en disputa, pues
tuvieron que ser retirados 70 mil kilmetros cuadrados en reas de explotacin de la
Cuenca del Solimes. Esta superficie corresponde a la mitad de las reas puestas en
licitacin.
La Figura 1.14., muestra la produccin anual de petrleo hasta la gestin 2015., las Figuras
1.15 y 1.16 muestran la produccin anual de excedentes y la proyeccin anual de gas
natural hasta la gestin 2015.

53

Figura 1.14. Proyeccin de excedentes de petrleo anual

Figura 1.15. Proyeccin de la oferta de gas natural anual

54

CAPTULO 2
TRANSPORTE DE HIDROCARBUROS

2.1.

INTRODUCCIN

Como se mencion en el anterior captulo, en la cadena de produccin hidrocarburfera se


utiliza mtodos de transporte fijos que van desde las lneas de produccin en campo hasta
los centros de tratamiento, para luego ir a las unidades de industrializacin y/o los centros
de comercializacin o de distribucin mayorista.
Las lneas de transporte, conformadas por tuberas metlicas, constituyen el medio ms
adecuado y econmico para el traslado a cualquier distancia de los hidrocarburos lquidos y
gaseosos. A pesar de realizarse altas inversiones inciales en la construccin de tuberas
metlicas, se consiguen menores costos con relacin a otros medios de transporte.
En esta industria, se utilizan equipos de transporte mvil como ser camiones tanques,
vagones ferroviarios, barcazas y buques tanque. Tambin se consideran los barcos de
transporte de gas natural licuado (LNG) denominados metaneros o tambin conocidos
como tanqueros.

55

En la lectura complementaria, se presenta una descripcin detallada de los buques tanques


(tanqueros), con ello, se pretende abarcar los ms importantes medios de transporte de esta
industria, sin embargo, se debe recalcar, que el transporte ms utilizado actualmente para
hidrocarburos es el ducto o tubera, sobre la cual, en los prximos acpites, se har una
descripcin detallada de todos los aspectos referidos al mismo.

2.2.

CONCEPTOS BSICOS

Varios de los conceptos fundamentales se desarrollaron en el anterior captulo, a manera de


complementacin, se presenta a continuacin un resumen necesario para el tema actual.
Se sugiere, la lectura de la norma ANSI B31.8 (presentada como recurso complementario),
pgina 11 Disposiciones Generales y Definiciones, en la cual se resumen los principales
conceptos del transporte por gasoductos y la lectura de la norma ANSI B31.4 (presentada
como recurso complementario), pgina 15 Campo de accin y definiciones, en la cual se
resume los principales conceptos del transporte por oleoductos.
Lneas de transporte (Ductos): Son tuberas de acero de dimetro y longitud
variables, conectadas entre s, generalmente recubiertas de material aislante y
destinado al transporte del petrleo, productos derivados de ste y gas natural.
Se diferencian a estas lneas por los servicios que prestan y que en cada caso
tienen particularidades de construccin, operacin y control.
Transporte de lquidos: A las lneas que transportan hidrocarburos lquidos, en
la jerga hidrocarburfera se los conoce como lquidas, se las denomina
Oleoductos (Ver Figura 2.1), y se las clasifica en:

Oleoductos de recoleccin de produccin

Oleoductos de transporte de petrleo

Oleoductos de transporte de productos terminados o poliductos

56

Figura 2.1. Oleoducto

Transporte de hidrocarburos gaseosos: Estas lneas o ductos son


denominadas gasoductos (Ver Figura 2.2), y se agrupan de acuerdo al siguiente
detalle:

Lneas de recoleccin de produccin

Gasoductos principales o mayores

Gasoductos urbanos.
Figura 2.2 Gasoductos

57

Tensin de vapor Reid: La volatilidad de un lquido simplemente es su


tendencia a vaporizarse o evaporarse, esta tendencia es conocida como Presin
Tensin de Vapor. La norma ASTM D 323, provee informacin de la volatilidad
de un producto bajo condiciones de temperatura, presin, etc. Esta propiedad se
utiliza como indicativo de una gasolina para transportar y es utilizada en la
seleccin de tanques de almacenamiento.
Compresibilidad: Es la medida del esfuerzo que requiere una cierta

cantidad

de gas natural, para ocupar un volumen ms reducido.


El cambio de volumen del gas es inversamente proporcional al cambio de
presin, siendo el cambio de volumen directamente proporcional al cambio de
temperatura.
La compresibilidad del Gas Natural hace que se deba considerar este fenmeno
que modifica el comportamiento en el interior del tubo y que como
consecuencia, las prdidas y el factor de friccin tengan valores diferentes a los
de los lquidos.
Factor de Friccin: Es el factor de ms consideracin en los ductos y en
especial en los de larga longitud, es el dimensionamiento tanto de la tubera
como de estaciones de bombeo y compresin.
Las prdidas por friccin estn dadas por el movimiento molecular en el fluido e
intervienen factores como la viscosidad, densidad, velocidad, longitud de la
tubera y su rugosidad interna.
Trabajos experimentales han dado como resultado bacos y grficos que
determinan el factor de friccin con precisos resultados
Longitudes equivalentes: Las cadas de presin que existen en la tubera son
incrementadas por la instalacin de vlvulas y conexiones que se consideran
como longitudes adicionales o equivalentes, que deben ser agregadas a la

58

longitud total de la tubera. Esta nueva longitud modificada es utilizada en los


clculos de la cada total de presin.

2.3.

SISTEMAS DE TRANSMISIN EN DUCTOS

2.3.1. TRANSMISIN Y DISTRIBUCIN EN TUBERAS DE GAS


Un sistema de transmisin y distribucin de gas tiene los siguientes componentes:

Sistema de procesamiento y tratamiento de gas, para remover materias primas y


contaminantes.

Sistema de conjunto de tuberas.

Plantas y/o sistemas de compresin de produccin.

Estaciones de recepcin y medicin.

Lneas laterales.

Lneas principales.

Control de vlvulas de la lnea principal, para regular la presin o flujo.

Sistema de compresin de la lnea principal.

Estaciones de medicin y despacho, transferencia de custodia y estaciones City


Gate.

Sistemas de almacenaje usados para requerimientos de demanda (usualmente la


misma tubera).

En el diseo de un sistema de tuberas se maneja varios criterios:

Reservas de Gas.

Mercados de Gas.

Medio ambiente.

Potencial de desarrollo futuro.

59

Disponibilidad e integridad.

Costos.

Requerimientos de mantenimiento.

Tierras.

Seguridad.

Regulaciones gubernamentales (seguridad pblica).

Como se podr observar a continuacin, las Figuras 2.3 y 2.4 representan los diferentes
componentes de la produccin, transmisin y almacenaje de gas natural, al igual que el
sistema de distribucin.
Los componentes incluyen los pozos de produccin, sistemas de lneas, campos de
produccin, plantas de procesamiento, lneas de transmisin, estaciones de compresin
(ubicadas a lo largo de las lneas de transmisin), almacenaje y conjunto de tuberas
asociadas, estaciones de medicin y City Gate. En los puntos de distribucin: tuberas de
distribucin y sitios de medicin en la distribucin (residencial o industrial).
Figura 2.3. Componentes de la produccin de gas natural, sistema de
transmisin y distribucin

60

Figura 2.4. Sistema de distribucin de gas natural (ASME, 1999)

2.3.2. SISTEMA

DE

TRANSPORTE

EN

TUBERAS

PARA

HIDROCARBUROS LQUIDOS
Los sistemas de ductos para hidrocarburos lquidos, incluyen pozos de produccin y
conjunto de tuberas para la produccin de petrleo, plantas de procesamiento y refineras,
tuberas de transmisin, estaciones de bombeo, vlvulas y estaciones de medicin, y
facilidades de almacenaje. (Figura 2.5).
Los componentes de un sistema de transmisin y distribucin de hidrocarburos lquidos son
los siguientes:
Campos de produccin.
Sistema de conjunto de tuberas.
Sistema de tratamiento / refinacin.
Terminales de tuberas (tanques y estaciones de bombeo).

61

Estaciones de recepcin y medicin.


Lneas laterales.
Lneas principales.
Control de vlvulas de la lnea principal, para regular la presin o flujo.
Sistema de bombeo de la lnea principal.
Estaciones de despacho / transferencia de custodia y medicin.
Sistema de almacenaje (tanques).
Regulaciones gubernamentales (seguridad pblica).
El crudo debe pasar por una refinacin antes de que pueda ser utilizado como producto. El
crudo es bombeado desde el pozo, pasa por las tuberas a la batera de tanques. Una batera
de tanques tpica contiene un separador, para separar petrleo, gas y agua.
Figura 2.5. Componentes de la produccin de crudo, transmisin y
distribucin

62

Como se mencion en el anterior captulo, el petrleo despus de ser separado, usualmente


es almacenado en tanques, posteriormente, es movido a travs de tuberas de largas
distancias y dimetros hasta las refineras. La presin de la lnea principal es iniciada y
mantenida por las bombas, para contrarrestar la friccin, cambios de elevacin u otros
factores de la cada de presin.
Las estaciones de bombeo, estn localizadas al inicio de las lneas y estn ubicadas a lo
largo de toda la tubera segn intervalos regulados y adecuados de acuerdo a la lnea de
transporte.
Una vez refinado, tuberas de transporte de productos (poliductos), llevan los mismos a las
terminales de almacenaje y distribucin. Estos productos incluyen gasolinas, jet fuel,
diesel, amoniaco y otros lquidos.
Otras tuberas de transporte de productos, llevan el Gas Licuado de Petrleo (GLP), Gas
Natural Licuado (GNL) y vapor de lquidos a alta presin como el butano y propano.

2.3.3. MEDICIN
Un aspecto fundamental en los sistemas de transporte de hidrocarburos por ductos, es el
referido a la medicin y control de calidad del producto a transportar.
Los componentes de las estaciones de medicin de gas natural (Figura 2.6), pueden variar
dependiendo el propsito de la medicin, recepcin, transferencia de custodia o despacho.
Pero en cada caso, estos requieren componentes para aislar y controlar el flujo (vlvulas),
componentes para proteger los medidores contra los contaminantes (filtros de separacin),
elementos de acondicionamiento de flujo y los mismos medidores.
En el caso de hidrocarburos lquidos, se requieren de vlvulas adicionales para que los
medidores funcionen correctamente para permitir el paso del flujo a travs de cada una de
las estaciones de medicin (Figura 2.7).

63

Las estaciones de medicin tpicas contienen ms de un sistema de medicin para permitir


un servicio ininterrumpido en las actividades de mantenimiento. La Figura 2.6., muestra un
esquema de una estacin de medicin de gas natural.
Figura 2.6. Esquema de estacin de medicin de gas natural

Figura 2.7. Esquema de estacin de medicin de hidrocarburos lquidos

64

2.4.

OPERACIN

2.4.1. PLANIFICACIN OPERATIVA


Los elementos que influyen en las operaciones de las tuberas son:

Contratos de servicio de gas.

Abastecimiento y requerimientos de demanda.

Capacidad de las instalaciones.

Disponibilidad de lneas.

Requerimientos de combustible.

Calidad del gas de abastecimiento.

Grado de automatizacin.

Disponibilidad del sistema.

Las operaciones de tuberas parten del uso de compresores y vlvulas de control, para
asegurar la disponibilidad de los volmenes definidos de la forma ms efectiva y eficiente
posible para los usuarios.
La operacin de gasoductos, generalmente consiste en sistemas de operacin y control de
ductos [incluyendo supervisin, control y toma de datos (SCADA) y deteccin de
prdidas], al igual que operacin y mantenimiento en campo, siendo aplicados a lo largo de
toda la industria de transporte tanto de hidrocarburos lquidos y gases.
Sin embargo, la planeacin operativa y de mantenimiento de ductos de hidrocarburos
lquidos difiere de las tuberas de gas, dependiendo el nmero de productos hidrocarburos
lquidos a ser transportados simultneamente, el sistema de almacenaje dependiendo el
usuario final.

65

El sistema de batch, transporta muchos productos por la misma tubera (entre 75 - 120)
diferentes productos denominados commodity (material o producto), incluyendo crudos
(liviano, medio y pesado), condensado, productos refinados del petrleo (gasolina de
motor, diesel, gasolina de aviacin), crudo sinttico e hidrocarburos lquidos del gas natural
(propano, butano y mezcla de condensados).
En la Tabla 2.1, se muestran los rangos de viscosidades de los productos hidrocarburos
lquidos que son transportados por sistema de batch.
Tabla 2.1. Rangos de viscosidades de hidrocarburos lquidos transportados
en sistema batch
Viscosidad
Densidad (kg/m3)

Clasificacin

100 350

904 940

Crudo pesado

20 99

876 903

Crudo medio

2 19

800 875

Crudo liviano

(mm2/s)

Productos y
0.4 1

600 799
condensados

A 0.3

a 599

NGL

En el caso de los gases, la composicin tpica de transporte, es mostrada en la Tabla 2.2 y


en la Tabla 2.3, donde se observan

las especificaciones que debe cumplir para su

respectivo transporte por las tuberas de gas.

66

Tabla 2.2. Composicin tpica de transporte de gases (14.7 psia y 60 f)


Componente

Gas Liviano

Gas Pesado

CO2

0.0388

5.0199

C1

98.0276

78.4436

C2

0.2523

10.3178

C3

0.0542

3.8692

IC4

0.0171

0.6098

NC4

0.0088

0.7298

IC5

0.0060

0.1699

NC5

0.0022

0.1199

C6

0.0046

0.0599

C7+

0.0144

0.0299

Nitrgeno

1.5687

0.6198

Hidrgeno

0.0053

0.0099

Total

100.0000

100.0000

Tabla 2.3. Especificaciones tpicas de transporte de gas natural


Componente

Lmite

Contenido de agua

< 95 mg/m3

Dew point

< - 10 C

Temperatura

< 49 C

Gross heating value (GVH)

> 36 mi/m3

H2S

< 5 mg/m3

S2

< 50 mg/m3

CO2

< 2 % por volumen, 0.02 ppm

O2

< 4 % por volumen, 0.04 ppm

67

En sistemas de transporte de gas natural por tuberas, independiente de la industria de


consumo (generacin de energa elctrica, industrial, comercial o residencial), los
volmenes de despacho, pueden ser manejados en funcin del tiempo, las sesiones,
dependiendo el nmero de usuarios definidos y de la disponibilidad de almacenaje. Veamos
un claro ejemplo en la Figura 2.8.
Figura 2.8. Caractersticas tpicas de despacho en un sistema de tubera de
gas

2.4.2. CONTRATOS Y SERVICIOS


La operacin de una tubera de gas, es el balance entre el abastecimiento y

los

requerimientos de demanda, en consideracin de los respectivos requerimientos


contractuales (entregas diarias, semanales, mensuales, anuales, al igual que los mnimos y
mximos volmenes promedios). Algunas tuberas usan un sistema establecido para el
registro y control, por ejemplo, el sistema SCADA, que tambin controla lo que son las
prdidas.

68

Dependiendo de los acuerdos de transporte de gas en las tuberas, se llega a definir el tipo
de servicios que se proporcionar (fijo, costo por servicio, etc.). Sin embargo, generalmente
la industria del transporte no cuenta con gas propio, por lo que no est contractualmente
envuelto, sino slo se maneja el servicio realizado.
En las compaas de servicio de transporte por tuberas de gas natural, usualmente se
manejan, contratos especficos de servicio. Generalmente, estos contratos contienen los
valores de volmenes mximos a ser transportados. El acuerdo de transporte, puede
tambin incluir otras clusulas relacionadas al punto de recepcin, punto de entrega, calidad
del gas a ser transportado, trminos generales del acuerdo, etc.
Las compaas encargadas del control y medicin del gas en las tuberas, son las
responsables en la administracin da a da, de los sistemas de negocio de los usuarios. Su
monitoreo y balance de cada uno de los usuarios, en funcin del abastecimiento y demanda,
son tomados de las bases diarias de los datos que manejan. Por otro lado, se puede manejar
los reportes mensuales sobre los volmenes entregados y vendidos. Cada uno de estos
servicios auxiliares, de control y balance, son recargados a los costos totales que deben
cancelar los diferentes usuarios. Este aspecto ser ampliado en el captulo 3, referido a
medicin y transferencia de custodia.

2.4.3. SISTEMAS DE CONTROL / CONTROL DEL GAS


Hoy en da, las compaas de transporte de gas generalmente controlan la seguridad,
confiabilidad, eficiencia de la operacin a travs de un sistema de monitoreo a tiempo real
SCADA, que funciona las 24 horas, usualmente manejado en el Centro de Control de Gas
como el de la Figura 2.9. Para este propsito se usan los controladores, que tienen como
funcin principal realizar el balance del movimiento de gas en las tuberas, adems de
mantener la estabilidad del sistema.

69

Figura 2.9. Control room

El controlador de gas es el responsable del monitoreo y del control remoto de operaciones


de las estaciones de compresin. Un rol activo, es la toma de decisiones de los parmetros
del proceso, como ajustar la velocidad de funcionamiento de los compresores de acuerdo a
los diferentes requerimientos.
En las operaciones de transporte de gas, el objetivo principal, es asegurar de forma continua
la seguridad e integridad de las operaciones. En caso de darse circunstancias que ponen en
riesgo el sistema de transporte, yendo en contra de la seguridad y operacin del sistema, las
compaas usualmente toman las acciones pertinentes para reducir el riesgo a un nivel
aceptable y controlado.
Seguridad e integridad, generalmente significa:

Mantener continuamente la seguridad de los empleados y el pblico en


general.

Mantener la integridad fsica de los elementos del sistema.

Operar de manera prudente para los usuarios el sistema en general.

70

El sistema de control puede ser definido como el cumplimiento de estos objetivos sobre
ciertas obligaciones definidas. Adems, control es la habilidad de responder en
circunstancias normales y anormales que pueden ocurrir en la tubera. El sistema de control
requiere condiciones anticipadas y planeadas, en caso de presentarse situaciones normales o
anormales.
Los problemas del sistema de control ocurren porque el sistema de transporte de gas
normalmente no tiene un rgimen estable de demanda y abastecimiento, cambiando
continuamente. Las situaciones normales y anormales, incluyen:

Prdida de suministro.

Cambios en el despacho (aumento o disminucin).

Fallas de los compresores.

Mantenimiento planificado de tuberas, nuevos elementos, remocin de


ductos, compresin, sistemas de medicin.

Emergencias, ruptura de lneas, rupturas y prdidas.

Coordinacin con otras compaas de ductos.

Las compaas de transporte por ducto, usualmente toman las decisiones a partir del Centro
de Control de Gas, para manejar las operaciones complejas del sistema de transmisin de
gas. El Centro de Control de Gas, puede ser tambin utilizado en otras actividades que
afecten el sistema de operacin de ductos. El uso de un sistema de operacin manejado por
el hombre o de forma remota por cierto software, est basado en los siguientes factores:

Medio Ambiente.

Economa.

Opcin de manejo remoto.

Complejidad del sistema de tuberas y la red de gas.

Disponibilidad de personal capacitado.

71

Seguridad.

Requerimientos de mantenimiento.

El sistema de operacin manejado por el hombre implica un trabajo de 24 horas continuas,


en donde el personal del lugar, debe ser capaz de responder a los problemas normales de
operacin. En el caso de manejar un sistema automatizado, tiene la ventaja de poder
coordinar de manera ms fcil las diferentes operaciones; sin embargo, los operadores,
tcnicos y el personal de soporte, aun son requeridos en caso de responder a situaciones
anormales de operacin, mantenimiento, etc.

2.4.4. SUMINISTRO DE GAS


Se trata de encontrar un balance entre el suministro de gas y la demanda de los usuarios,
con una razonable diferencia que se acerca a cero. Esta actividad representa un gran
esfuerzo diario en el sistema de tuberas de gas que tiene un alto nmero de puntos de
suministro y despacho.
El Centro de Control de Gas, monitorea el flujo para determinar un estimado en todo el
sistema, de esta forma se establecen los flujos de los poderes calorficos de los usuarios del
sistema, se hacen los balances de entrada y salida, se realizan las comparaciones
respectivas, todo en tiempo real.
Es muy importante mantener el balance de todos los usuarios, ya que en un mercado tan
competitivo, las fallas de suministro y despacho, pueden hacer la diferencia entre vender o
no.
Los usuarios son afectados por la capacidad operativa que tengan las empresas de
transporte de gas, cuando estas no pueden recibir todo el gas que requieren todos los
usuarios. La prctica de las compaas de transporte de gas se enfoca adems, en establecer
un sistema compartido de usuarios, en base a las demandas contractuales que se presentan.

72

En este sistema, no se permite que los clientes ingresen gas al mismo tiempo, a menos que
la capacidad est disponible. Cuando un cliente no est recibiendo el gas de un punto de
fuente, puede haber la falta de entrega para el cliente. Para resolver la demanda de la
entrega, se selecciona y declara a un usuario que si recibe el gas de despacho, ser la fuente
de suministro para abastecer a todo el sistema de usuarios de gas natural.
La determinacin diaria de la energa que requiere cada usuario, usualmente se realiza de
manera automatizada, dependiendo de la red de la compaa de transporte de gas. Estas
compaas se basan en el Centro de Control de Gas, que generalmente usan el mejor dato
disponible de cada da (usualmente a las 8:00 a.m.) y declaran un balance de gas diario
previo. Los valores de volmenes usados para el clculo de suministro de gas son:

La cantidad nominal de gas requerido en suministro (usualmente plantas de


gas).

La medida estimada ms reciente, la cual puede ser modificada por cambios


nominales.

Los valores estimados de gas de los productores / despachantes.

El resultado de la telemetra, el cual es convertir el gas en flujo y volumen.

El volumen de la telemetra de una computadora del lugar de operacin.

La medicin final del volumen.

Es una prctica acostumbrada, el re - clculo de los valores de volumen de gas, para tener
un resultado ms confiable y poder usarlo como dato disponible aceptable.
Cada dos meses se permite el re - clculo de todas las porciones de los usuarios, en funcin
del volumen que requieren.

73

La norma de la exactitud en cuanto al volumen, establece una tolerancia de + / - 1% del


volumen actual contenido en el balance mensual de la transferencia de custodia. Los
volmenes son estimados a travs de nominaciones y promedios de campo, y por tanto los
valores del poder calorfico (determinado por anlisis de laboratorio) son calculados a partir
de dichos datos.

2.4.5. TRABAJOS DE CAMPO


El tipo de personal que puede trabajar directamente en el mantenimiento de las tuberas y
en los trabajos de campo incluye:
Operadores que realizan las funciones de mantenimiento diario de las
tuberas.
Tcnicos en corrosin, quienes monitorean la proteccin catdica en las
lneas de transporte.
Operarios de campo, para acceder al derecho de va y sus elementos en caso
de ser necesario.
Otro soporte puede incluir:
Especialistas en materiales e ingenieros de tuberas.
Ingenieros geotcnicos.
Personal encargado del medio ambiente y seguridad del personal, en
particular si existen desechos de productos.
El mantenimiento de las tuberas involucra trabajos de rutina en las siguientes reas:
Instalacin de segmentos de tuberas.
Tipo de reparaciones de prdidas permanente y temporal.

74

Acceso y mantenimiento del derecho de va.


Reparacin en general de las tuberas.
Responder a incidentes que puedan presentarse.
Algunas compaas de transporte de gas por tuberas tienen un compresor mvil usado para
conservar el gas en la tubera cuando una seccin es removida para realizar el
mantenimiento; este elemento evita las prdidas del gas en el sistema de tuberas.

2.4.6. DETECCIN DE PRDIDAS LEAK


El objetivo principal de la deteccin de prdidas, es evitar el escape del gas natural de la
tubera. Se busca cumplir este objetivo de manera eficiente en fin de mantener la seguridad
pblica y el medio ambiente. Estas prdidas de gas en las tuberas, se logran detectar
mediante el uso de sistemas computarizados o programas especializados.

2.5.

TRANSPORTE DE HIDROCARBUROS LQUIDOS

Las operaciones de las tuberas de lquidos (hidrocarburos lquidos) son influidas por el
diseo del sistema adems del transporte de los productos o una combinacin de los
productos mediante la forma de batch.
La operacin de tuberas mediante batch permite el paso de mltiples productos a travs de
la misma lnea. Hoy en da, el batching es la inyeccin secuencial de lquidos en la tubera,
la cual depende de los siguientes factores:

Nmero de productos pasados como batch.

Nominaciones / contratos.

Mtodos de inyeccin del batch.

La secuencia (cronograma) y el ciclo del batch.

75

Tamao del batch, calidad / nivel de contaminacin.

Almacenaje / capacidad disponible.

Grado de automatizacin.

En tuberas de lquidos, el manejo y el despacho se logran a travs de sistemas de bombeo y


almacenaje.
Las tuberas de lquidos, tambin son diseadas para transportar productos simples como el
crudo, productos refinados, flujo de vapor a alta presin, agua, bitumen, condensado o una
serie de productos en forma de batch.
Otros incluyen mezclas de productos, los cuales son esencialmente tuberas de productos
simple, pero con un diseo definido para transportar fluidos ms pesados / slidos usando
agua como fluido de transporte, dixido de carbono, aire, etc.
El transporte de lquidos mediante batch, permite el paso de mltiples productos en la
misma tubera. El movimiento secuencial de lquidos en el batch es una prctica muy
utilizada en las refineras y en las compaas de transporte de mltiples lquidos a travs de
la misma tubera.
El transporte en forma de batch hoy en da, se realiza mediante la inyeccin del lquido en
la tubera, seguido de un separador (pig usualmente una esfera), luego inyectan el
siguiente lquido a la tubera y as sucesivamente. Los diferentes batches son empujados
por el sistema uno tras otro, como se puede apreciar en la Figura 2.10

76

Figura 2.10. Transporte de hidrocarburos lquidos mediante batch

Los productos tpicos transportados en forma simple o por batch, al igual que sus
propiedades, son mostrados en la Tabla 2.4.
En el transporte de lquidos por batch al incrementar los productos a ser transportados por
el sistema, pueden presentarse complicaciones en el sistema de control de las tuberas.
En la Figura 2.11, se puede observar el orden de los diferentes productos a ser
transportados de acuerdo a una secuencia de inyeccin y destino (se identifica los diferentes
productos en los respectivos tanques).
En la industria de transporte de lquidos, se espera que todos los productos cumplan los
requerimientos fsicos del sistema y generalmente que estn libres de agua e impurezas,
siguiendo estas especificaciones:

Color menor a N

La presin de vapor menor a 103.425 Kpa absoluta a 37.8 C.

Gravedad API mayor a 25 y menor a 80, a15.4 C.

3 ASTM.

77

Tabla 2.4. Productos tpicos transportados por tuberas

Producto

Diesel

Gasolina (leaded)

Gasolina (unleaded)

Jet A fuel

Jet B fuel

Kerosene

Condensado (sweet)

Condensado (raw)

Viscosidad (CS) Temperatura (C)

Densidad
(kg/m3)*

6.86

847

5.10

15

820

0.68

711.3

0.61

15

0.7

699

0.63

15

690 (assumed)

29

774

1.5

1.9

15

1.5

35

15

2.2

35

0.599

15

708.8

0.548

25

688.8

0.199

15

572.3

0.171

30

547.5

78

Tabla 2.4. Productos tpicos transportados por tuberas (Continuacin)


Viscosidad

Temperatura

Densidad

(CS)

(C)

(kg/m3)*

0.218

20

500.6

0.199

30

483.5

0.166

52

446.9

0.237

25

560.8

0.235

44

535.12

0.212

52

529

21.1

83

37.8

3.75

40

3.28

50

2.44

21.1

37

37.8

19

21.1

16.2

Crudo medio

21.1

10.2

Crudo liviano

37.8

6.25

Crudo medio

37.8

9.41

Producto
Propano (@ 1,OOO Kip)

Butano (@470 -520 Kip)

Crudo extra pesado

Crudo pesado

79

Figura 2.11. Secuencia de productos transportados en forma de batch

2.5.1. BATCHING
Las metas principales de las operaciones de transporte de lquidos por tuberas, son el costo
eficiencia y la seguridad de despacho de los productos a los consumidores. Con el fin de
asegurar esa eficiencia y seguridad, las operaciones son enfocadas a asegurar un flujo
continuo en la tubera mediante un sistema hidrulico de cambio de elevaciones, bombeo y
control de flujo.
Una interface de batch, es la regin en la que dos batches se juntan en una tubera y donde
algunas mezclas de productos ocurren. Los batches con diferentes densidades y
viscosidades al pasar por las tuberas, producen cambios significantes en el flujo y en las
operaciones de las tuberas. La densidad, afecta la presin diferencial al igual que el cambio
de presin por elevacin. La viscosidad es la mayor causa de la prdida de friccin en las
operaciones de las tuberas. Las operaciones del sistema deben tomar en cuenta que los

80

cambios de batches, son particularmente importantes cuando las interfaces de los batches
pasan a travs de la estacin de bombeo.
Los siguientes aspectos son aplicables en el sistema:
Batch: Es definido de acuerdo a los productos finales o en terminacin a ser
transportados. Un batch siempre empieza en la salida como un flujo continuo de
producto. Puede dividirse, entregarse parcialmente o almacenarse en uno o ms
tanques de almacenaje antes de su entrega final. El sistema batch se maneja para la
entrega y despacho de los productos lquidos requeridos.
Batch fungible: Es un batch de productos de petrleo en condiciones establecidas,
los cuales pueden mezclarse con otros productos de petrleo de distintas cualidades,
que presentan similares especificaciones.
Batch segregado: Est definido como un batch de productos de petrleo con
condiciones definidas, los cuales no pueden mezclarse con otros productos de
similares condiciones. El batch puede ser segregado por presentar propiedades que
difieren de un batch fungible.

2.5.2. TRANSPORTE DE CRUDOS PESADOS


Se considera como un crudo pesado aquel con una gravedad API baja (20 API o menos),
generalmente se comporta como un lquido Newtoniano, con lo cual su viscosidad es
altamente sensible a los cambios de temperatura. Los mtodos para mejorar el transporte de
crudos pesados incluyen las siguientes posibilidades:

Trmico

Precalentamiento y I o transporte caliente

Lnea aislada

Lnea sin aislamiento

81

2.6.

Calentamiento de crudo y lnea aislada

Traceado con fluido caliente

Calentamiento elctrico

Mecnico

Envo de rascador a travs de lnea para reducir depsito de parafinas

Bombeo de crudo a temperaturas superiores al pour point

Qumico

Dilucin del crudo con solventes

Inyeccin de dispersantes de parafinas

MEDICIN

En el presente acpite, se presenta un anlisis de medicin desde el punto de vista


operacional, debido que este tema es desarrollado en el Captulo 4 referido a la medicin y
transferencia de custodia.

2.6.1. CONTROL OPERACIONAL


En cualquier sistema de ductos, la medicin exacta del flujo es requerida para la operacin
del sistema como en la transferencia de custodia. Existen diferentes tipos de estaciones de
medicin a travs de todo el sistema de ductos como el mostrado en la Figura 2.12., sin
embargo, todos manejan los mismos cuatro elementos comunes, los cuales son:

82

Figura 2.12. Estacin de medicin

Control: Hay muchos tipos de vlvulas en las estaciones de medicin, las cuales
son usadas para:

Alivio de presin, para proteger la tubera y el medidor de sobrepresiones.

Aislar la estacin de medicin del ducto, en caso de los mantenimientos e


inspecciones.

Vlvulas blow-down, para mantenimiento, inspeccin y servicios.

Regular presiones, para acondicionar el flujo en la medicin

Limpieza: Para proteger el sistema de medicin de los contaminantes que puede


traer el flujo, cada estacin tendr elementos de filtrado.

83

Medicin: En adicin al sistema primario de medicin de las estaciones de


medicin (medidor de placa de orificio, de turbina, ultrasnico, etc.) existe un
sistema adicional de medicin (temperatura, presin, densidad, viscosidad, etc.) que
determina las propiedades del flujo.
Registro: Las estaciones de medicin, tienen elementos de registro y medicin para
el control del ducto (computadores de flujo).

2.6.2. ELEMENTOS DE MANTENIMIENTO DE MEDICIN


Para asegurarse la exactitud de las mediciones, cada uno de los elementos de la estacin de
medicin deben ser inspeccionados y mantenidos tomando en cuenta:
Control: Una operacin incorrecta de las vlvulas puede causar oscilacin de flujo,
distorsin en los perfiles de flujo, efectos adversos que modifiquen la exactitud de
las mediciones realizadas.
Limpieza: Los contaminantes que pasen a travs de la tubera pueden causar
mediciones errneas, serios daos en los medidores. Se debe monitorear el estado
de los filtros, reemplazarlos y limpiarlos de los elementos contaminantes.
Medicin - Transductores: La exactitud de las medidas de una estacin de
medicin, depende directamente, de los transductores de medicin. Se debe realizar
la inspeccin y calibracin de los mismos para asegurarse su correcto
funcionamiento.
Registro Cuadros y flujos computarizados: Se realizar la inspeccin y
calibracin de los elementos de registro, para obtener valores ms exactos.

84

2.7.

ORGANIZACIN DE OPERACIN Y MANTENIMIENTO DE


TUBERAS

Las tuberas son organizadas en diferentes formas, pero an mantienen elementos comunes
y funciones. El mayor reto para las tuberas desde el punto de vista organizacional es el
hecho de definir la mejor distribucin a lo largo de bastas distancias.
Las funciones ms importantes de un sistema de ductos son:
Soporte al usuario, el cual es la interface entre la tubera y su destino,
usuarios y tuberas interconectadas.
Aspectos operacionales, los cuales incluyen control centralizado y funciones
de operacin.
Funciones de mantenimiento, que son responsables de asegurar la
disponibilidad e integridad de los equipos.
Funciones de soporte general, como manejo de materiales, recursos
humanos, manejo de informacin, seguridad, salud y medio ambiente.
Los factores ms importantes que influyen en la estructura de la organizacin son:

Infraestructura fsica.

Grado de automatizacin.

Consideraciones geogrficas.

Usuarios, comunidad, requerimientos regulatorios.

Cantidad de subcontratacin.

85

Una estructura tpica de organizacin necesita:

Responsabilidades regionales para operacin y mantenimiento local.

Sistema de control para SCADA y grupo de usuarios.

Soporte tcnico, el cual es normalmente centralizado.

Administracin corporativa y grupos de soporte.

Es importante que el mantenimiento y operacin de los ductos, estn establecidos mediante


cdigos, estndares y reglamentaciones. La mayora de las compaas tiene adems
Polticas de Operacin y Procedimientos, que toman en cuenta, la seguridad, salud, medio
ambiente y procedimientos de trabajo. Algunos de los tipos de documentos contenidos en
ellos son:

2.8.

Gua de principios y polticas.

Documentos de los Sistemas de Procedimiento.

Polticas y procedimientos generales.

Polticas y procedimientos de operacin y mantenimiento.

Instrucciones de equipos de trabajo.

Lmites de equipos de operacin.

Documentos de referencia, formularios.

CDIGOS, POLTICAS Y PROCEDIMIENTOS

Dentro de una compaa, la operacin y el mantenimiento, son regidos por cdigos,


polticas y procedimientos, algunos de los cuales son regulados por agencias especializadas,
y otros son definidos como estndares dentro de la industria de los hidrocarburos. Es muy
importante, recalcar la importancia del conocimiento de los estndares internacionales en el
diseo y operacin de un sistema de ductos, observemos a continuacin los ms
importantes:

86

La Tabla 2.5, muestra los diferentes documentos de operacin y mantenimiento, aplicados a


la industria, en cuanto a sistemas de ductos.
Tabla 2.5. Documentos aplicados Organizaciones
Acrnimo

Organizacin / Tpico

AGA

American Gas Association

API

American Petroleum Institute

ASME

American Society for Mechanical Engineers

ASTM

American Society for Testing and Materials

BS

British Estndar

CAPP

Canadian Association of Petroleum Producers

CCME

Canadian Council of Ministers of Environment

CGA

Canadian Gas Association

CSA

Canadian Standars Association

DNV

Det Niorsk Veritas

IP

Institute of Petroleum

ISA

Instrument Society of America

ISO

International Standar Organization

NACE

National Association of Corrosion Engineers

NEB

National Energy Board (Canad)

PRCI

Pipeline Research Council International

87

Normas aplicadas:
API 5L "Line Pipe"
API 14C, "Recommended Practice for Analysis, Design, Installation and Testing of
Basic Surface Safety Systems on Offshore Production Platforms"
API 14E, "Recommended Practice for Design and Installation of Offshore Production Platform Piping Systems"
API 510 " Pressure Vessel Inspection Code - Maintenance inspection, Rating,
Repair and Alteration"
API 521, "Guide for Pressure-Relieving and De-pressuring Systems"
API 574, "Inspection Practices of Piping System Components"
API 570, "Inspection, Repair, Alteration and Re-rating of In-Service Piping Systems"
API 572 " Inspection of Pressure Vessels"
API 576 " Inspection of Pressure-Relieving Devices"
API 653 Standard, "Tank Inspection, Repair, Alteration and Reconstruction"
API 1104, "Welding of Pipelines and Related Facilities"
API 1107, "Pipeline Maintenance Welding Practices"
API 1111, "Design, Construction Operation and Maintenance of Offshore Hydrocarbon Pipelines"
API 1130, "Computational Pipeline Monitoring"

88

API 2015 Standard, "Requirement for Safe Entry and Cleaning of Petroleum Storage Tanks"
API 2200, "Operating Crude Oil, Liquefied Petroleum Gas and Product Pipelines"
API 2350 "Overfill Protection for Storage Tanks in Petroleum Facilities"
API 2610 "Design, Construction, Operation, Maintenance & Inspection of Terminal
and Tank Facilities"
ASME/ANSI B31.4, "Liquid Transportation Systems for Hydrocarbons, Liquid and
Petroleum Gas, Anhydrous Ammonia and Alcohols"
ASME/ANSI B31.8, "Gas Transportation and Distribution Piping Systems"
ASME B31G, "Manual for Determining the Remaining Strength of Corroded
Pipelines"
CSA Standard Z662, "Oil & Gas Pipeline Systems"
AWS 2-92, "Specification for Carbon and Low Alloy Steel Rods for Oxyfuel Gas
Welding"
BS 7910, "Guides for Methods for Assessing the Acceptability of Flaws in Metallic
Structures"
BS-PD 6493, "Guidance on Methods for Assessing the Acceptability of Flaws in
Fusion Welded Structure"
CAPP Publication 0018, " Recommended Practice for Qualifications of Technicians
for Non-destructive Examination of Pipeline Full Encirclement Fitting Fillet Welds
to Identify Toe Cracks"
CAPP Publication 0013, "Recommended Practice for Mitigation of Internal
Corrosion in Sweet Gas Gathering Systems"

89

CCME EPC-87E, "Environmental Guidelines for Controlling Emissions of Volatile


Organic Compounds from Aboveground Storage Tanks"
CGA OCC-1, "Recommended Practice for the Control of External Corrosion of
Buried or Submerged Metallic Piping Systems
CGA OCC-2, "Recommended Practice for the Control of Internal Corrosion of
Pipeline Systems that Transport Sour Gas"
DNVOS - F101, "Corroded Pipeline"
IP Part 1, "Model Code of Safe Practice, Electrical Safety Code"
ISA, "Standards and Practices for Instrumentation"
ISO 1027, "Radiographic Image Quality Indicators for Non-destructive Testing
Principles and Identification"
ISO 5579, "No Destructive Testing - Radiographic Examination of Metallic
Materials by X-ray and Gamma Rays - Basic Rules"
NACE RP 05-72, "Design, Installation, Operation and Maintenance of Impressed
Current Deep Ground-bed"
NACE RP-0169, "Recommended Practice: Control of External Corrosion of
Underground or Submerged Metallic Piping Systems"
NACE RP-0285, "Corrosion Control of Underground Storage Tank Systems by
Cathodic Protection"
NEB MH-2-95, "Stress Corrosion Cracking on Canadian Oil & Gas Pipelines"
PRCI PR-03-805, "Modified Criterion for Evaluating the Remaining Strength of
Corroded Pipe (RSTRENG)".

90

CAPTULO 3
MANTENIMIENTO, COMPRESIN Y
BOMBEO

Un sistema de transporte de gas o hidrocarburos lquidos por ductos, debe contar,


necesariamente con un sistema de mantenimiento que garantice la operacin continua del
mismo.
Algunos trabajos en las tuberas, son muy extensos y tienen una gran cantidad de
componentes interrelacionados, que llegan a ser esenciales para trasladar gas o
hidrocarburos lquidos a travs de las tuberas. Estos componentes necesitan un servicio
regular para mantener su confiabilidad e integridad.
Con la finalidad de acomodar dichos servicios de todos los componentes del sistema, se
necesita coordinar de manera adecuada un plan de mantenimiento con un cronograma
establecido.

91

3.1.

ELEMENTOS DE MANTENIMIENTO

Las tuberas de gas y lquidos tienen los mismos objetivos de mantenimiento y


programacin.
El propsito de todo programa de mantenimiento de ductos, es maximizar y prolongar
el tiempo de vida del sistema, mientras se toma en cuenta la seguridad pblica y del
medio ambiente.
Hay dos tipos de actividades de mantenimiento; mantenimiento rutinario y actividades de
emergencia.
El mantenimiento de rutina consiste en actividades planeadas que no envuelven ningn
incidente, mientras que, las actividades de emergencia usualmente resultan de algn tipo de
incidente como una ruptura o prdida, y a menudo envuelve el reemplazo de un segmento
de la tubera o su totalidad. Existen adems algunas situaciones que pueden pasar de un
mantenimiento de rutina a actividades de emergencia.
Las actividades de mantenimiento incluyen:

Sistema de proteccin ambiental.

Mantenimiento en sitio.

Mantenimiento superficial o profundo de los ductos.

Inspeccin y deteccin de prdidas.

Estabilizacin y control de erosin.

Proteccin catdica.

Inspeccin de la integridad de los ductos.

Modificaciones y reparaciones de los ductos.

Examen operativo de los equipos (como las vlvulas).

Restauracin del paisaje.

92

Las actividades de mantenimiento que no son de rutina por naturaleza, pero que son
producto de la falta de un mantenimiento rutinario, incluyen:
Zanjeo y Excavaciones.
Colocacin de ductos.
Reubicacin de tuberas.
Soldaduras, incluyendo:

Calificacin de soldadores.

Mantenimiento y reparacin de soldaduras.

Cutting.

Manejo seguro, incluyendo:

Prcticas de trabajo seguras.

Permitir trabajo seguro.

Entrada a espacios confinados.

Proteccin contra fuego.

Manejo de materiales peligrosos.

Equipos seguros/vehculos/operaciones con herramientas.

Equipos de proteccin personal.

Entrenamiento.

93

Muchos elementos del programa de mantenimiento de ductos, tienen como meta prevenir
cualquier actividad no regulada, para tal efecto, se enfatiza en las siguientes actividades:
Inspecciones.
Mantener limpio el derecho de va.
Mantenimiento de las seales y marcas permanentes.
Los procedimientos ms comunes para un mantenimiento interno de las tuberas son una
limpieza mecnica usando los pigs y el tratamiento qumico.

3.2.

GESTIN DE MANTENIMIENTO

En el contexto actual, el mantenimiento no se puede limitar slo a la simple disminucin


de las fallas a partir de acciones de mantenimiento seleccionadas en funcin de un registro
histrico de fallas, este concepto ya no tiene vigencia, por lo cual, el rol del mantenimiento
dentro de este nuevo contexto se puede describir de la siguiente forma:
Preservar la funcin de los equipos, a partir de la aplicacin de estrategias efectivas de
mantenimiento, inspeccin y control de inventarios, que permitan minimizar los riesgos
que generan los distintos modos de fallas dentro del contexto operacional y ayuden a
maximizar la rentabilidad del negocio.
En base a la definicin anterior, se puede mencionar, que el realizar un mantenimiento, no
implica reparar un equipo roto tan pronto como se pueda sino mantener el equipo en
operacin a los niveles especificados.

3.2.1. DEFINICIONES IMPORTANTES


1. Funciones: Fases de un trabajo distinguible de las dems.
2. Estructuras: Relaciones entre grupos que combinan las distintas unidades de
responsabilidad.

94

3. Mantenimiento: Comprende todas aquellas actividades necesarias para


mantener los equipos e instalaciones en una condicin particular o volverlos a
dicha condicin.
4. Finalidad del Mantenimiento: Conservar la planta industrial con el equipo, los
edificios, los servicios y las instalaciones en condiciones de cumplir con la
funcin para la cual fueron proyectados con la capacidad y la calidad
especificadas, pudiendo ser utilizados en condiciones de seguridad y economa
de acuerdo a un nivel de ocupacin y a un programa de uso definidos por los
requerimientos de produccin.
5. Equipo: Elemento que constituye el todo o parte de una mquina o instalacin
que, por sus caractersticas, tiene datos, historial y programas de reparacin
propios.
6. Criticidad: La incidencia que tiene cada equipo o mquina dentro de la
operacin de la empresa.
7. Mantenimiento Correctivo: Se lleva a cabo con el fin de corregir una falla en
el equipo. Se clasifica en:
i. No Planificado: Es el mantenimiento de emergencia, debe
efectuarse con urgencia ya sea por una avera imprevista a
reparar lo ms pronto posible o por una condicin imperativa que
hay que satisfacer (problemas de seguridad, de contaminacin,
etc.).
ii. Planificado: Se sabe con antelacin que es lo que debe hacerse,
de modo que cuando se pare el equipo para efectuar la reparacin
se disponga del personal, repuestos y documentos tcnicos
necesarios para realizarla correctamente.

95

8. Mantenimiento Preventivo: Cubre todo el mantenimiento programado que se


realiza con el fin de:
i. Prevenir la ocurrencia de fallas. Se conoce como Mantenimiento
Preventivo Directo o Peridico (FTM) por cuanto sus actividades
estn controladas por el tiempo. Se basa en la Confiabilidad de
los Equipos (MTTF) sin considerar las peculiaridades de una
instalacin dada: Ejemplos: Limpieza, lubricacin, recambios
programados.
ii. Detectar las fallas antes de que se desarrollen en una rotura u
otras interferencias en produccin. Est basado en inspecciones,
medidas y control del nivel de condicin de los equipos. Tambin
conocido como Mantenimiento Predictivo, Preventivo Indirecto o
Mantenimiento por Condicin (CBM). A diferencia del
mantenimiento Preventivo Directo, verifica muy de cerca la
operacin de cada mquina operando en su entorno real. Sus
beneficios son difciles de cuantificar ya que no se dispone de
mtodos tipo para el clculo de los beneficios o del valor
derivado de su aplicacin.
En resumen, ambos Mantenimientos Preventivos no estn en competencia, por
el contrario, el Mantenimiento Predictivo permite decidir cundo hacer el
Preventivo.
9. Control de Condicin: Es la medida e interpretacin peridica o contina de un
componente para determinar las condiciones de funcionamiento y la necesidad
de mantenimiento de los equipos. El control del nivel de condicin de los
equipos puede ser subjetivo (basado en los sentidos) y objetivo (mediante
medidas peridicas o continuas de uno o varios parmetros). Entre estas ltimas,
se destacan anlisis vibracional (equipos rotativos), anlisis de aceites
(deteccin de partculas metlicas residuales), medidas de pulsos de choque

96

(rodamientos), termografa (deteccin de zonas calientes en planta), y varias


tcnicas de ensayos no destructivos (ultrasonido, rayos X) para ubicar fisuras y
fallas.
10. Mantenimiento de Mejora (DOM): Consiste en modificaciones o agregados
que se pueden hacer a los equipos, si ello constituye una ventaja tcnica y/o
econmica y si permiten reducir, simplificar o eliminar operaciones de
mantenimiento.
11. Mantenimiento de Oportunidad: Aprovechando la parada de los equipos por
otros motivos y segn la oportunidad calculada sobre bases estadsticas, tcnicas
y econmicas, se procede a un mantenimiento programado de algunos
componentes predeterminados de aquellos.
12. Confiabilidad: Caracterstica de un equipo, instalacin o lnea de fabricacin
que se mide por el tiempo promedio en que puede operar entre fallas
consecutivas (MTTF)
13. Mantenibilidad: Es el tiempo promedio requerido para reparar la falla ocurrida
(MTTR), est influenciada por el diseo del equipo y el modo en que se
encuentre instalado.
14. Eficiencia de la Organizacin de Mantenimiento: Es el tiempo promedio que
se espera por la llegada de los recursos de mantenimiento cuando ocurre una
parada (MWT). Est influenciada por la organizacin y estrategias usadas por
produccin y mantenimiento.
15. Disponibilidad (Availability) (A): Caracterstica de un equipo, instalacin que
expresa su habilidad para operar sin problemas. Depende de los atributos del
sistema tcnico y de la eficiencia y eficacia de la gestin de mantenimiento.

A = MTTF x 100/(MTTF + MWT + MTTR)

97

16. Pedido de trabajo: Es la solicitud verbal o escrita de una tarea a ser ejecutada
por mantenimiento, requerida por operaciones, calidad, ingresada al sistema
para su posterior concrecin.
17. Orden de trabajo: Es el instructivo por el cual se indica a los sectores
operativos de mantenimiento ejecutar una tarea.
18. Datos tcnicos: Es la suma de informacin referida a los datos de fabricacin,
operacin, repuestos o planos de cada equipo y/o instalacin de la planta.
19. Rubros: Son los temas en que es posible dividir la ficha tcnica de cada equipo,
para facilitar su consulta.
20. Talleres: Son los sectores internos o externos de la empresa que efectan el
mantenimiento.
21. Tipo de Cargo: Es la imputacin que tiene cada gasto efectuado. Por lo general
son cinco, a saber: mano de obra propia, mano de obra contratada, existencia de
materiales en almacenes, otros cargos y ajustes.
22. Zonas: Son los sectores de produccin de la empresa en donde la incidencia de
un desperfecto afecta significativamente en volumen y/o en calidad a la misma
produccin.
23. Planificacin y Control: Es el sector interno que recibe, procesa y emite
informacin relativa a datos tcnicos, fallas, solicitudes y rdenes de trabajo,
mano de obra ocupada y materiales utilizados en las tareas de mantenimiento y,
eventualmente en los servicios de Produccin.
24. Auditora: Es una actividad documentada que se realiza para determinar
mediante investigacin, examen y evaluacin de evidencias objetivas, el
cumplimiento de procedimientos establecidos, instrucciones, especificaciones,

98

cdigos, normas y otros documentos aplicables, as como la efectividad de su


implementacin.
25. Propsito del Mantenimiento: Es el medio que tiene toda empresa para
conservarse operable con el debido grado de eficiencia y eficacia su activo fijo.
El mantenimiento incide, por lo tanto, en la cantidad y calidad de la produccin.
Este engloba al conjunto de actividades necesarias para:
i. Mantener una instalacin o equipo en funcionamiento.
ii. Restablecer el funcionamiento del equipo en condiciones
predeterminadas.
26. Objetivo del Mantenimiento: Asegurar la disponibilidad planeada al menor
costo dentro de las recomendaciones de garanta y uso de los fabricantes de los
equipos e instalaciones y las normas de seguridad.

3.2.2. MANUALES DE CALIDAD


Toda empresa, independientemente de su tamao, es una organizacin formal cuya funcin
es producir un producto o prestar un servicio a satisfaccin completa de los consumidores o
usuarios, y al nivel ms econmico.
Para cumplir dicho propsito, cada empresa debe desarrollar una gama amplia de polticas
y de procedimientos de trabajo, as como establecer los flujos de mando y definir las
responsabilidades de los distintos integrantes de la organizacin.
En resumen, toda empresa moderna debe contar con un Manual de Gestin. Para facilitar
su elaboracin e implementacin se recomienda consultar la norma ISO 10013 intitulada
Lineamientos para elaborar Manuales de Calidad.

99

3.2.3. PLANIFICACIN Y PROGRAMACIN DE MANTENIMIENTO


En base a lo sealado en los puntos anteriores, la planificacin y programacin del
mantenimiento se basa en la Poltica y estrategias establecidas por la Gerencia de
Mantenimiento de cada empresa en particular.
Normalmente y de acuerdo a estndares internacionales, anualmente se emiten programas
de mantenimiento de equipos principales, equipos auxiliares, instalaciones elctricas y
otros, de los cuales se generan:

Programas anuales

Programas Trimestrales

Programas Mensuales

La programacin se genera en base a la poltica, objetivos y estrategias de cada compaa


en particular, utilizando diversas metodologas. Algunas metodologas se basan
principalmente en recomendaciones del fabricante del equipo y manuales de fabricacin,
otra que es utilizada actualmente en muchas compaas petroleras, es el Mantenimiento
Basado en La Confiabilidad RCM2.
A modo de ejemplo se presenta a continuacin, la estrategia de mantenimiento a equipos
principales de estaciones de bombeo y compresin, basada principalmente en
recomendaciones del fabricante del equipo y manuales de los equipos aplicadas
actualmente en varias compaas petroleras.

100

3.2.4. MANTENIMIENTO PREVENTIVO


3.2.4.1.

MANTENIMIENTO PREVENTIVO CLASE 1 (MPC1)

Comprende todas las tareas de inspeccin y limpieza de los equipos.

3.2.4.2.

MANTENIMIENTO PREVENTIVO CLASE 2 (MPC2)

Comprende tareas de mantenimiento que buscan preservar al equipo (Reemplazo de aceite


y filtros).
Las tareas de mantenimiento se realizan por horas de servicio y tiempo fijo.
Se ejecuta cada 1300 a 1500 horas de funcionamiento en unidades base con
motores a gas natural (Unidades de bombeo).
Se ejecuta cada 1500 o 2000 horas de funcionamiento en unidades base con
motores a gas natural (Unidades de compresin).
Se ejecuta cada 2200 horas de funcionamiento en unidades base con motores
de 2 tiempos a gas natural (Unidades de compresin).
Se ejecuta cada 1500 o 1700 horas de funcionamiento en unidades base con
motores a gas natural (Grupos Electrgenos).
Se ejecuta cada 1050 horas de funcionamiento en unidades base con motores
a diesel. (Unidades de bombeo y grupos electrgenos).

3.2.4.3.

MANTENIMIENTO PREVENTIVO CLASE 3 (MPC3)

Este mantenimiento incluye todas las tareas que se ejecutan en un MPC2, ms tareas de
reemplazo de repuestos de mayor desgaste y ejecucin de tareas de calibracin de los
distintos sistemas.

101

Se ejecuta cada 4550 horas de funcionamiento en unidades base con motores a gas
(unidades de bombeo).
Se ejecuta cada 4000 o 4500 horas de funcionamiento en unidades base con motores
a gas (unidades de compresin).
Se ejecuta cada 3950 horas de funcionamiento en unidades base con turbina a gas
(unidades de compresin).
Se ejecuta cada 5250 horas de funcionamiento en unidades base con motores a gas
(Grupos Electrgenos).
Se ejecuta cada 3000 horas de funcionamiento en unidades base con motores a
diesel (unidades de bombeo y grupos electrgenos).

3.2.4.4.

MANTENIMIENTO PREVENTIVO CLASE 4 (MPC4)

Comprende tareas de mantenimiento que buscan restaurar las condiciones originales del
equipo mediante reemplazo y/o reparacin de las piezas con mayores desgastes.
En compresores integrales de 2 tiempos se prev su ejecucin a partir de las 22.500
hrs. de operacin normal.
En unidades de bombeo (con motores de 4 tiempos), el mantenimiento de motores
es similar a motores a gas de compresores alternativos. El mantenimiento de las
bombas se realiza en base a monitoreo por condicin (predictivo).

3.2.4.5.

MANTENIMIENTO PREVENTIVO CLASE 5 (OVER

HAUL)
Este mantenimiento incluye todas las tareas que se ejecutan en un MPC4, ms reparaciones
profundas que en su caso, en base a estudios econmicos, se establece la posibilidad de
cambio de la pieza por una idntica o similar que realice las mismas funciones.

102

En compresores integrales de 2 tiempos se prev su ejecucin a partir de las 50.000


hrs. de operacin.
En moto compresores alternativos (con motores de 4 tiempos), si las marcas de los
motores son Caterpillar y Waukesha a partir de las 50.000 horas de operacin.
En Turbocompresores se prev su ejecucin 30.000 hrs. de funcionamiento
(Turbina). El compresor centrfugo se interviene en base a monitoreo por condicin
(predictivo).
En unidades de bombeo (con motores de 4 tiempos), el mantenimiento de motores
similar a motores a gas de compresores reciprocantes. El mantenimiento de las
bombas se realiza en base a monitoreo por condicin (predictivo).
En las Figuras 3.1, y 3.2, se muestran algunos ejemplos de motores, y en la Figura 3.3. se
muestra un ejemplo de compresor.
Figura 3.1. Motor a gas Cat-3512TA

103

Figura 3.2. Motor a gas Waukesha F18GL

Figura 3.3. Compresor integral AJAX DPC 800

104

3.2.5. MANTENIMIENTO

BASADO

EN

LA

CONDICIN

(PREDICTIVO)
La implementacin de un Sistema de Mantenimiento por condicin (predictivo) aplicado a
los equipos principales de estaciones de compresin y bombeo, tiene por objeto mejorar la
disponibilidad de la maquinaria, reducir los costos de mantenimiento, maximizar el ciclo de
vida mediante un anlisis ptimo del estado de la maquinaria y programar los trabajos de
mantenimiento mayores basndose en el estado real de la maquinaria.
Tabla 3.1. Mantenimiento predictivo (Equipos rotativos)

Compresores

Cada

Cada

Alternativos

2050 Hrs

MPC2

Compresores
Centrfugos

Cada

Cada

2050

2050

Hrs

Hrs

Gases de
Escape

Ultrasonido

Estadstica
Consumo
Aceite

Proyeccin
Vlvulas

Compresin
Cilindros

Anlisis de Blow
By

Anlisis
Reciprocante

Anlisis de
Aceites

EQUIPOS

Vibracin

VARIABLES DE DIAGNSTICO

A req.

Cada
Bombas Alternativas

A req.

2050
Hrs

Bombas Centrfugas

Cada
2050 Hrs

Motores C.I. 2

Cada

Tiempos

MPC2

Cada

Cada

Cada

2050

2050

MPC2

Hrs

Hrs

Motores C.I. 4

Cada

Cada

Cada

Cada

Tiempos

MPC2

MPC2

MPC2

MP2

105

Mensual

Cada
MPC3

El alcance del mantenimiento por condicin (predictivo), aplicado en equipos mayores se


resume en la Tabla 3.1:

3.3.

ANLISIS DE LAS ACTIVIDADES DE MANTENIMIENTO DE


TUBERAS.

A pesar que las tuberas estn bien diseadas, construidas y operadas correctamente, estas
estn sujetas al deterioro externo o interno, directa y/o indirectamente. Por consiguiente,
para asegurarse una operacin exitosa continua, se debe realizar las actividades base de
mantenimiento. Por otro lado, existen actividades que intervienen situaciones de
emergencia como el caso de la ruptura de tuberas o daos en los elementos del sistema de
transporte.
Las actividades de mantenimiento pueden ser dividas en dos grupos: mantenimiento de
rutina y actividades que responde a emergencias. Existen algunas situaciones que
sobrepasen el mantenimiento de rutina que pueden convertirse en mantenimiento de
emergencia.
El mantenimiento de rutina consiste en estas actividades planificadas mediante un
cronograma establecido, que no involucran ningn tipo de incidente.
Las actividades de emergencia usualmente resultan de algn tipo de incidente, como una
ruptura o prdida, y a menudo involucra el reemplazo de la seccin de tubera involucrada.
El mantenimiento de tuberas consiste en:
Monitoreo de rutina, como:

Patrullaje del sistema.

Proteccin del medio ambiente, incluido el manejo de vegetacin.

Proteccin catdica.

106

Profundidad de la cubierta.

Etiquetas e identificacin de equipos.

Esttica del sitio.

Revisin de la integridad de los equipos, para enfocar el mantenimiento en


las reas problemticas.
Mantenimiento del derecho de va (ROW).
Las reparaciones de emergencia, resultan de:

Falla o ruptura de la tubera

Actividades geotcnicas

Existen algunas actividades de mantenimiento que usualmente no son de rutina por


naturaleza, pero son llevadas a cabo por consecuencia de no realizar el mantenimiento de
rutina, como la excavacin para acceder al dao externo por corrosin en la tubera.
Esto incluye:
Zanjeo y excavacin
Instalacin de tuberas
Reubicacin de tuberas
Manejo de la integridad de la tubera
Reparacin y modificacin de las tuberas
Soldadura, incluyendo:

Calificacin de soldadores

Mantenimiento y reparacin de soldaduras

Cortes.

107

Manejo de seguridad, incluyendo:

Prcticas de trabajo seguras

Manejo de equipos de forma segura

Ingreso a espacios confinados

Proteccin contra el fuego

Manejo de materiales y desechos

Equipos de seguridad/vehculos/operacin de herramientas

Equipos de proteccin personal

Registros de incidentes

Entrenamiento

3.3.1. CDIGOS REQUERIDOS PARA EL MANTENIMIENTO DE


TUBERAS
3.3.1.1.

ESTNDARES

Las regulaciones de tuberas, las actas, al igual que los cdigos son requeridos por los
operadores para mantener dentro de los estndares las actividades que se aplican a las
diferentes lneas de transporte. Por ejemplo, el mantenimiento de rutina incluye inspeccin
de todos los derechos de va de las tuberas, por lo menos una vez al ao.
Adicionalmente, dentro de las prcticas de la industria de transmisin por tuberas de gas
natural que contienen ms de 10 moles de H2S por kilo mol, son sometidas a inspecciones
mensuales, bimensuales o semanales, dependiendo la clase de locacin de la tubera
(ASME B31.8, 1999; CSA Z662, 2003).
Estas inspecciones son recomendadas en orden de reducir las interferencias en las tuberas.
Una buena planificacin es esencial para todos los trabajos de mantenimiento y reparacin
de tuberas. Esto asegura que el trabajo se realiz de manera segura, segn cronograma y
con el mnimo impacto ambiental.

108

El diseo de cronogramas y la preparacin son importantes para el tiempo del


mantenimiento y operaciones seguras. Esto cubre lo siguiente:

3.3.1.2.

Preparacin del Cronograma de Mantenimiento

Disponibilidad de herramientas y equipos en buen estado

Disponibilidad de recursos para el trabajo

Entrenamiento del personal antes de realizar el trabajo

Disponibilidad de seguridad y equipos contra fuego

Medidas necesarias para la proteccin ambiental

Permisos de trabajo

FRECUENCIA

La Tabla 3.2 muestra un resumen de las actividades del mantenimiento rutinario que son
requeridas para el funcionamiento de las diferentes tuberas.
Tabla 3.2. Cronograma del mantenimiento rutinario de los elementos de las
tuberas
Actividad de

Mantenimiento

Mantenimiento

Cronograma/ Frecuencia

Requisitos / Especificaciones
CSA Z 622: (2003) Gas agrio (> 10
moles H2S/ k-mole gas natural)

Inspeccin de Derecho
de Va

requerido mensualmente / bi mensual

Anual

- HVP / condensado agrio: bimensual

semanalmente

dependiendo la clase de locacin


Inspeccin de Tubera /
deteccin de prdidas /
corrosin (gas)

Mensual (gas)
Bi-semanal (lquidos): Lnea
de GLP/NH3 < 1 semana

109

Norma de la industria B31, periodos


definidos
ASME B31.4 (1998)

Tabla 3.2. Cronograma del mantenimiento rutinario de los elementos de las


tuberas (Continuacin).
Actividad de

Mantenimiento

Mantenimiento

Cronograma/ Frecuencia

Requisitos / Especificaciones

Clase 1,2: Anual


Inspeccin de Tuberas
de gas

Clase 3: 6 meses

ASME B31.8 (1999)

Clase 4: 3 meses
Monitoreo de CP
Monitoreo de la
corrosin interna
Tubera Expuesta:
Monitoreo Externo

Anual, no excederse de 15
meses

ASME B31.1 (1999)

< 6 meses

ASME B31.4 (1998

< 3 aos

ASME B31.4 (1998)

Anual

ASME B31.8 (1999)

Manejo de la Clase de
Locacin (Tubera de
Gas)
Inspeccin / Operacin
de Vlvulas
Prueba de vlvulas
Mecanismo de Cierre
por Control Remoto
Vlvulas de alivio
(lquidos)

ASME B31.4 y B31.8, requisitos de

Anual

operacin

Anual
B31

Anual

Para

prueba

de

funcionamiento

< 5 aos

ASME B31.4 (1999): GLP/CO2/NH3


Lneas / Almacenaje

3.3.2. DERECHO DE VA Y MANTENIMIENTO DEL LUGAR


Es una seccin de terreno usualmente entre 10 a50 metros de ancho (Figura 3.5), que
contiene a la tubera de transporte, equipos, vlvulas, etc., que tiene las siguientes
caractersticas:

110

Permite el acceso del personal a la tubera, para realizar inspecciones,


mantenimientos, pruebas o acciones de emergencia
Mantiene una vista despejada para una vigilancia continua
Identifica un rea que restringe ciertas actividades para proteger a la zona
aledaa y a la tubera en si
Figura 3.4. Derecho de va

En los manuales de ASCE y reportes de prcticas de ingeniera (ASCE 1998) sobresalen


varios requisitos del derecho de va que deben ser tomados en cuenta en funcin de sus
dimensiones.
El mantenimiento de la integridad del Derecho de Va como el de la Figura 3.4, es un
componente crtico para el cumplimiento de las operaciones y mantenimiento de las
tuberas de transporte. Los procedimientos especficos de operacin y el mantenimiento (O
& M) del Derecho de Va, inspecciones y servicios son esenciales para mantener la

111

integridad de las tuberas y proteger el medio ambiente y a la poblacin que vive en las
zonas aledaas.
El cuidado del Derecho de Va (Ver Figura 3.5.), ayuda a asegurar una operacin eficiente
y continua, al igual que el abastecimiento por tubera a los usuarios.
Figura 3.5. Derecho de va de la tubera (ASCE, 1998)

3.3.2.1.

PATRULLAJE DE LAS TUBERA

Segn los cdigos y regulaciones, se necesitan peridicamente los patrullajes del derecho
de va de las tuberas, dependiendo de los productos que transportan.

3.3.2.2.

PATRULLAJE AREO

Compaas con redes extensas de tuberas ubicadas en largas distancias, generalmente


realizan el patrullaje mediante helicpteros o mediante aeroplanos para verificar las

112

condiciones en las que se encuentran las tuberas y observa si existe algn tipo de actividad
que ponga en riesgo las lneas principales o secundarias. Mientras que se realiza el
patrullaje areo, se revisan los reportes anteriores para verificar el estado de las medidas
correctivas que se han podido implementar en caso de presentarse algn peligro o riesgo de
las distintas tuberas.
El patrullaje areo que se realiza, incluye la observacin de los siguientes aspectos:

Colinas / Montaas

Cruces de ros

Seales de erosin

Zonas de vlvulas, estaciones de medicin

Zonas de bombas y compresores

Cuando algo es crtico o determinante en cuanto al funcionamiento de la tubera, se


comunica inmediatamente a la base para que se tomen las acciones pertinentes. Se usan
ciertas referencias como cercanas a los ros, estaciones de medicin, estaciones de
bombeo/compresin, bloque de vlvulas, etc. para identificar las diferentes zonas que
presentan problemas.
El reporte presentado despus de realizar el patrullaje areo, presenta un checklist de las
condiciones en las que se encuentra el derecho de va y las acciones requeridas para mitigar
cualquier problema que se ha podido presentar.

3.3.3. PROTECCIN DEL MEDIO AMBIENTE


Esto incluye la inspeccin y el monitoreo del Derecho de Va de la tubera, al igual que las
facilidades superficiales y debe ser generalmente asumido como parte de la inspeccin de
rutina y mantenimiento.

113

La proteccin del medio ambiente ser requerida para nuevas facilidades superficiales
recin construidas, incluyendo aquellas que son incluidas a causa de la construccin de
nuevas facilidades, como por ejemplo: instalacin de un nuevo loop, al igual que el
monitoreo del medio ambiente con propsito de cumplir ciertos requisitos.
Los objetivos de la inspeccin, monitoreo y seguimiento del medio ambiente, son
presentados a continuacin:
Asegurar el cumplimiento continuo de las regulaciones, permisos, normas, etc.
Asegurar el cumplimiento de los planes, procedimientos, diseos y estndares.
En caso de nuevas facilidades, asegurar que las tierras vuelvan a sus condiciones
originales lo ms pronto posibles despus de la terminacin de su construccin.
Identificar los problemas ambientales que afectan la operacin de las tuberas al
igual que los impactos en las zonas adyacentes.
Medir los mayores efectos ambientales, como el movimiento de tierras,
asentamiento de equipos, etc., para confirmar cualquier impacto en el diseo y
operacin.
Durante la construccin de nuevas instalaciones, la inspeccin del medio ambiente es
requerida para asegurar el cumplimiento de las metas y compromisos con el medio
ambiente y el trabajo de los expertos sobre problemas que se pueden presentar.
La inspeccin del medio ambiente puede adems incluir el monitoreo de impactos durante
la construccin para determinar la efectividad de las medidas de mitigacin empleadas.

114

Por otro lado, el monitoreo post construccin, se enfoca generalmente en los siguientes
aspectos:

Re vegetacin

Control de erosin

Sistemas de drenaje

Estabilidad del Derecho de Va

Cruce de caminos

Manejo del impacto en la vida salvaje

Impacto en reas medioambientales sensibles, como reservas de agua

3.3.3.1.

GUA DE SEGUIMIENTO

Generalmente, las compaas dueas de las tuberas manejan la siguiente gua de aplicacin
sobre el control del medio ambiente:

Establecer las necesidades y extensin del asesoramiento ambiental

Diseminacin de informacin y entrenamiento

Registro y mantenimiento de reportes

Presencia y asesoramiento continuo

Necesidades de la comunidad involucrada

Monitoreo

De la gua definida anteriormente, el monitoreo ambiental es tambin aplicado despus de


la post construccin para el mantenimiento de tuberas.
Los siguientes aspectos proveen factores importantes de los programas aplicados por las
compaas de tuberas.

115

Establecer un programa de monitoreo donde el potencial impacto es alto


Inspeccionar frecuentemente las rutas y las facilidades del sitio, para
identificar cualquier rea que requiere rehabilitacin o remediacin
Evaluar y analizar los datos recogidos y toda informacin disponible
Iniciar un programa de monitoreo de suelos destinados a la agricultura, para
evaluar los efectos sobre las caractersticas y la capacidad de la tierra para
este fin
Implementar acciones de mitigacin apropiadas para corregir cualquier
impacto ambiental si fuera necesario

3.3.4. SMBOLOS Y SEALES


Las tuberas y las facilidades superficiales son sealizadas de la mejor forma posible
(Figura 3.6), de acuerdo a los requerimientos del diseo original, para reducir la posibilidad
de dao o interferencia de los equipos o de las actividades.
Estas seales tambin ayudan al momento del patrullaje realizado para la inspeccin de
lneas. Para mantener el derecho de va, las compaas de tuberas, usualmente marcan el
sitio y las zonas adyacentes, utilizando los siguientes elementos (Ver Figura 3.7):

Postes/letreros de sealizacin

Seales de precaucin de las tuberas

Seales colocadas a cierta altura

Carteles de informacin

116

Figura 3.6.Sealizacin de lneas de transporte

Las marcas y seales indican la ubicacin de las tuberas. Estas ayudan a localizar las
tuberas y usualmente sus diseos hacen que sean fcilmente visibles a grandes distancias.
Figura 3.7. Smbolos y seales

117

Las tuberas enterradas, no requieren de los smbolos y seales antes definidos, dichas
tuberas son las siguientes:
Tuberas localizadas en offshore, o cubiertas por cuerpos de agua
En caso de tuberas de gas natural de Clase de Localizacin III o Clase IV,
las sealizaciones seran imprcticas ya que tienen otro tipo de cuidados al
momento de su ubicacin.

3.4.

PIGGING O CHANCHEO EN DUCTOS

El objetivo principal del pigging, es la limpieza y la inspeccin interna;

a la vez

mediante el pigging se puede realizar las siguientes tareas:

Prueba hidrosttica

Remocin de Aire / Nitrgeno de la tubera

Separacin de los baches de productos de petrleo

Pre inspeccin y certificacin de las nuevas tuberas instaladas

Verificacin de la integridad de lneas

Trampas de pigs son usadas para enviar y recibir a los pigs de las tuberas. Las trampas
de los pigs deben presentar instalaciones especialmente diseadas para el envo y
recepcin de los pigs de manera segura y controlada.
Estas instalaciones consisten de un acceso de cierre rpido, una seccin de apertura ancha
para la colocacin del pig y un cuello reducido para la conexin a la lnea de transporte.
En la Figura 3.8 (a) y 3.9 (b), se muestra un arreglo de envo y recepcin de pigs en la
tubera.

118

Figura 3.8. (a) Estacin de recepcin y envo de pigs en la tubera

119

Figura 3.9. (b) Estacin de recepcin y envo de pigs en la tubera

3.4.1. TIPOS DE PIGS


La mayora de las tuberas requiere la presurizacin del fluido para incrementar la
capacidad y contrarrestar las cadas de presin. Esto se logra mediante el uso de estaciones
de bombeo para las tuberas de lquidos y estaciones de compresin en el caso de tuberas
de gas.
Las siguientes categoras de pigs estn disponibles para limpieza interna de tuberas y
otras funciones descritas a continuacin:
Pigs utilitarios: Usados para la limpieza de tuberas, separar contenidos y quitar
el agua de las lneas. Estos incluyen:
Pigs de limpieza: Su fin es remover slidos y dems suciedades que se han
acumulado en las paredes de la tubera con el paso del tiempo. En la Figura 3.10, se
pueden observar los pigs tpicos de limpieza.

120

Figura 3.10. (a) Pigs Tpicos de Limpieza

Pigs de sello: Son utilizados para realizar las pruebas hidrostticas, remocin de
agua y condensado. Los pigs de sello pueden ser de forma esfrica, de cuerpo
slido o de tipo mandril (Figura 3.11).
Figura 3.11. (b)

Pigs tpicos de limpieza

121

Pigs de inspeccin en lnea: El objetivo principal es determinar la prdida de


metal en las paredes de la tubera y detectar la presencia de corrosin en las lneas;
mediante estos accesorios tambin se puede establecer la geometra de las tuberas,
temperaturas de operacin, fracturas y un mapeo en general de las lneas de
transporte de hidrocarburos. Cuando estn en operacin, estos pigs pueden estar
localizados va GPS o por simples transmisores, requiriendo de softwares
especializados para realizar los registros.
Las herramientas de inspeccin en lnea incluyen los siguientes tipos:

3.5.

Determinacin en lnea de la geometra de las tuberas

Pigs de caliper.

Geometra x, y, z de las tuberas

Control de prdida de material de las paredes de las lneas

Flujo magntico

Inspeccin de corte transversal

Ultrasonido

Control de estrs de la tubera

Control de corrosin de las paredes

PROTECCIN DE DUCTOS / CONTROL DE CORROSIN

El control de corrosin en el sistema de tuberas es necesario para asegurar los siguientes


aspectos:
Seguridad: Los daos por corrosin en las tuberas, pueden ocasionar prdidas en
las lneas, las cuales pueden colocar en riesgo a los empleados y al pblico en
general.
Regulaciones

Gubernamentales:

Existen

una

serie

de

regulaciones

gubernamentales que rigen el control de corrosin como el registro de pruebas.

122

Costos: Los daos de las tuberas a causa de la corrosin, pueden resultar en


prdida de fluidos, ruptura de tuberas, costos materiales, y de reparacin.
Existen varios mtodos de control de corrosin externa usados en la actualidad, como ser:
la proteccin catdica, recubrimientos especiales, etc.
El sistema de proteccin catdica, se basa en el paso de corriente a travs de la tubera, que
evita la generacin de corrosin en las lneas, en la Figura 3.12, se puede observar el
funcionamiento de este tipo de control de corrosin.
Figura 3.12. Principio de proteccin catdica

123

3.6.

COMPRESIN Y BOMBEO

La mayora de las tuberas requiere la presurizacin del fluido para incrementar la


capacidad y contrarrestar las cadas de presin. Esto se logra mediante el uso de estaciones
de bombeo para las tuberas de lquidos y estaciones de compresin en el caso de tuberas
de gas.
En el caso de tuberas de lquidos, se instalan en la entrada y la salida del mismo, tanques
de almacenaje, al igual que en locaciones intermedias, esto con el fin de manejar los
diferentes lquidos que necesitan ser transportados por baches. Las bombas son utilizadas
para compensar la friccin y las diferencias de elevacin.
Las estaciones de compresin, sirven para comprimir el gas, para contrarrestar las cadas de
presin y permitir la transmisin de un mayor flujo a travs de la tubera. Por otro lado, el
gas al ser compresible, no necesita tanques para las tuberas de gas, a no ser que se tengan
en localidades de alto consumo, para cumplir con la demanda.
Las estaciones de compresin (Figura 3.13) y bombeo (Figura 3.14) son similares, ya que
ambos cuentan con tuberas, vlvulas que separan la lnea principal. Estos elementos
permiten una operacin ms flexible como por ejemplo, el arranque, apagado y aislamiento
en caso de mantenimiento o emergencia. A menudo mltiples unidades son instaladas en
serie, en paralelo o en configuraciones combinadas para cumplir los requerimientos de
operacin.
En las estaciones de compresin existen los enfriadores de descarga, para proteger las
uniones de la tubera contra las altas temperaturas, adems de mejorar la eficiencia de flujo
en las tuberas.
Los scrubbers son utilizados en las estaciones de compresin, para capturar los lquidos que
pueden daar el compresor y los filtros son adems utilizados en las estaciones de bombeo.
Existe una variedad de tecnologas y equipos usados para el bombeo y compresin, entre
los ms usados estn:

124

Turbinas de gas (tanto para bombeo como para compresin).


Motores elctricos (usados principalmente para bombeo, tambin aplicados para
compresin).
Mquinas reciprocantes (tanto para bombeo como para compresin).
Los equipos ms comunes consisten en:

Compresores centrfugos (slo para compresin).

Bombas centrfugas (slo para bombeo).

Compresores reciprocantes (slo para compresin).

Casi todas las combinaciones posibles de tecnologas y equipos han sido utilizadas en un
punto u otro, sin embargo, las ms comunes son:

Turbina de gas y compresor centrifugo.

Motor elctrico y bomba centrfuga.

Mquina reciprocante y compresor.

Por otro lado, varios sistemas auxiliares son necesarios como soportes a los diferentes
equipos, tales como:

Sistema de lubricacin.

Sistema de sellado (mecnico, sellos secos y sellos hmedos).

Sistema de control para la estacin y unidades individuales.

Sistema elctrico (entrega de alto voltaje, frecuencias variables).

Sistema de enfriamiento de maquinarias.

Sistema magntico.

Sistema de combustibles.

Sistema de toma de aire.

125

Figura 3.13. Estacin de compresin

Figura 3.14. Estacin de bombeo

126

En estas estaciones, es crucial el uso de unidades de instrumentacin y control de bombas y


compresores, terminales de crudo y sistemas auxiliares.
En las estaciones modernas, casi todas las funciones han sido automatizadas, como
resultado, las estaciones de bombeo y compresin pueden ser controladas de forma remota
y requieren muy poca intervencin humana.

3.6.1. DISEO DE ESTACIONES DE COMPRESIN Y BOMBEO


Las estaciones de bombeo y compresin no son entidades independientes y deberan ser
vistas siempre como una parte del sistema total de tuberas.
En el diseo de las etapas se utilizan las mejores condiciones de operacin requeridas, entre
dichas condiciones se tiene la presin de succin y descarga, flujo mximo y mnimo y
composicin y propiedades del fluido.
Esto cambia a menudo durante la vida de la estacin, y puede ser necesario modificar la
bomba o el compresor a nuevos requerimientos del sistema o considerar mayores
modificaciones como adjuntar una nueva bomba o compresor.
Una estacin de compresin o bombeo consiste de un nmero de unidades (equipos y
accesorios) que son conectados por tuberas y vlvulas a la lnea principal. Las tuberas de
lquidos tienen terminales en cada terminacin de la lnea, con tanques para controlar el
despacho de productos a la tubera y manejar los batches que son requeridos.
El diseo en general de una estacin de compresin o bombeo es dependiente de:

Tipo, tamao, y configuracin de accesorios, bombas o compresores

Condiciones climticas, incluyendo temperatura, humedad, contaminantes

Localizacin relacionada a recursos disponibles

Regulaciones, requerimientos ambientales y de seguridad

Proximidad a reas inhabilitadas

127

Las estaciones de bombeo o compresin pueden estar configuradas en serie, paralelo o en


una combinacin de ambos; siendo el resultado de decisiones de diseo del tipo de
accesorios, bombas o compresores. Si los requerimientos de flujo incrementan, la adhesin
de nuevas unidades pueden causar retos adicionales, como por ejemplo una turbina /
compresor centrfugo es sumado a un compresor reciprocante.
Tabla 3.3. Cuadro de controladores y equipos segn aplicacin
APLICACIN

CONTROLADOR

Bombeo lnea principal

Induccin
elctrico

del

motor

EQUIPO
Bomba centrfuga

velocidad

COMENTARIOS
Tamao comn entre 1 a
3 MW

constante o VFD
Bombeo

Alta / media velocidad del

Bomba centrfuga

motor reciprocante

Mw

Bombeo de volmenes ms

Velocidad constante de

bajos

induccin

del

Rango de 500 Kw a 10

Bomba centrfuga

Arriba de 1MW

Bomba

Rango mayor a 500 Kw

motor

elctrico
Bombeo de impulsin en

Motor elctrico

terminal.
Compresin

centrfuga

vertical
de

lnea

Turbina de gas

Compresor centrfugo

Rango de 3 a 25 Mw

de

lnea

Sincronizacin del motor

Compresor centrfugo

Rango de 10 a 30 Mw

motor

Compresor centrfugo

Rango de 1 a 15 Mw

motor

Compresor centrfugo

Rango de 5 a 22 Mw,

elctrico con VFD

integrado con motor

libre de aceite

Baja velocidad del motor

Compresor

En la mayora de los

relacin de compresin

reciprocante

reciprocante

compresores

Bajo volumen/ alta relacin

Alta / media velocidad del

Compresor

Rango de 500 kw a 8 Mw

de compresin

motor reciprocante

reciprocante

Ms bajo volumen / alta

Velocidad constante de

Compresor

Rango de 500 Kw a 8

relacin de compresin

induccin

reciprocante

Mw

principal
Compresin
principal

elctrico con VFD

Compresin

de

lnea

principal

del

elctrico con VFD

Compresin

de

lnea

principal
Gran

Induccin

volumen

baja

Induccin

del

del

motor

elctrico

128

En la Tabla 3.3, se muestra las diferentes combinaciones de accesorios y equipos que son
utilizados en las operaciones de las tuberas.
En adhesin a las bombas y compresores, una estacin de bombeo o compresin
normalmente incluye un nmero de otros componentes y sistemas, incluyendo:

Scrubber o separador de lquidos (slo en las estaciones de compresin)

Filtros para remover contaminantes (slo en estaciones de bombeo)

Gas coolers (Slo en estaciones de compresin)

Heaters and coolers (estaciones de bombeo)

Sistema de gas combustible para filtrar y calentar el gas usado como


combustible (slo en estaciones de compresin)

Estaciones de medicin de flujo usando elementos como la placa de orificio,


ultrasnicos, etc.

Unidad auxiliar de poder o energa de respaldo

Sistemas de aire comprimido

Sistemas elctricos de alto voltaje para motores elctricos

Sistemas de seguridad

En la actualidad existe una gran variedad de bombas y compresores de alta tecnologa que
cuentan diseos especficos para cada tipo y rangos de operacin, presentando un mayor
rendimiento en cuanto al sistema en general.

3.6.2. SELECCIN DE LA UNIDAD


La aplicacin exitosa de cualquier unidad de bombeo o compresin depende del
cumplimiento de los requerimientos relacionados al desempeo, costos de operacin y vida
esperada del equipo

129

La seleccin de una unidad de bombeo o compresin para cualquier aplicacin especfica


depender de ciertos factores como:

Desempeo de rangos y ciclos esperados

Requerimientos de instalacin y medidas como ancho y tamao

Opciones de configuracin

Tipo de fuente de energa disponible

Soporte de mantenimiento disponible

Costo del ciclo de vida (capital, operacin y mantenimiento)

Requerimiento de ruido y emisiones

Para una nueva tubera, se considera un rango completo de equipos disponibles, pero para
adhesin a sistemas existentes, es ms conveniente para la operacin y mantenimiento, la
seleccin de equipos similares a los ya antes instalados.
El soporte de mantenimiento deber ser tomado en consideracin antes de realizar la
seleccin final. Esto incluye la disponibilidad de habilidades tcnicas, partes y accesorios, y
otros requerimientos generales.
Cuando se hace la seleccin de equipos, es muy importante consultar con la compaa que
construye los equipos para obtener recomendaciones para la aplicacin ptima de los
equipos y las diferentes configuraciones.

3.6.3. LAYOUT DE LAS TUBERAS DE UNA ESTACIN DE


COMPRESIN
El Layout bsico de una estacin de compresin consiste en:
Una vlvula block de la estacin, adems de una vlvula de bola o de compuerta,
que controla el flujo hacia la estacin de compresin.

130

Vlvulas de succin y descarga de la estacin, junto a vlvulas de bola o compuerta,


que permiten aislar la estacin de la lnea principal en caso de emergencia o
mantenimiento de la estacin.
Un scrubber para prevenir la entrada de lquidos a la entrada del compresor.
Una vlvula blowdown de la estacin, normalmente una vlvula de bola, para
permitir la evacuacin de las tuberas.
Una vlvula de alivio para reducir la presin del gas en caso de sobrepresiones.
Una lnea de bypass de la estacin con una vlvula check en caso de que las
unidades de compresin no estn operando.
Gas coolers para reducir la temperatura de descarga e incrementar la eficiencia de
la tubera.
Figura 3.15. Layout bsico de las tuberas de una estacin de
compresin:
a) Operacin normal; y b) Estacin fuera de servicio

131

La Figura 3.15, muestra la posicin de las vlvulas durante una operacin normal y cuando
la estacin no est en servicio.
En la compresin del gas, se instalan mltiples unidades, siendo las ms usada en forma
paralela, ya que las unidades de compresin en serie requieren un procedimiento de
encendido especial.
En la Figura 3.16, se muestra una configuracin en paralelo estndar. Cada unidad de
compresin tiene sus propias vlvulas de succin y descarga, vlvula de reciclo y vlvula
check.
Existe tambin una vlvula de reciclo opcional, la cual es una mejor solucin en situaciones
donde se necesita un mayor reflujo desde que el gas reciclado pasa a travs del cooler.
En la Figura 3.17, se puede observar una configuracin en serie, pudiendo observar que es
ms complicada desde que se requiere el bypass para permitir operaciones individuales o
combinadas de las unidades de compresin.
Figura 3.16. Configuracin en paralelo de la estacin de compresin

132

Figura 3.17. Configuracin en serie de la estacin de compresin

3.6.4. LAYOUT DE LAS TUBERAS DE UNA ESTACIN DE


BOMBEO
El layout de una estacin de bombeo presenta ciertas diferencias en comparacin con una
unidad de compresin; no existe una vlvula de reciclo y blowdown pero existe una
vlvula de control de presin (VCP) para controlar la presin de descarga.
Por otro lado, un sistema de alivio y antorcha son requeridos para aliviar la presin para
fines de mantenimiento o control de emergencias.
En una estacin de bombeo tpica, el producto es recibido de la estacin aguas arriba
(upstream); se realiza el monitoreo de la presin y la temperatura, al igual que la
recepcin de los pigs para posteriormente fluir a travs de la lnea de filtro en su camino a
las bombas respectivas.
La Figura 3.18(a), muestra el layout general cuando las bombas estn en operacin.
Cuando el mantenimiento debe ser hecho a altas presiones de tubera o componentes, o

133

cuando condiciones peligrosas son detectadas, la vlvula block de la estacin se abre y la


vlvula de succin y descarga se cierran (Figura 3.18 (b)).
El sistema de conexiones incluye una vlvula check de la estacin para prevenir el
regreso del flujo hacia el sistema. Existe adems una lnea de bypass que pasa alrededor de
la VCP para permitir su mantenimiento y continuar con las operaciones continuas.
Una configuracin en serie es la ms comn en las estaciones de bombeo. El layout
puede ser adems simple como se muestra en la Figura 3.18(a), donde se observa una
situacin normal de operacin con todas las unidades funcionando. La vlvula del bypass
est cerrada y las vlvulas de succin y descarga de la estacin estn abiertas. Cuando las
bombas estn funcionando, las vlvulas de la unidad estn abiertas y la vlvula check
permite el flujo normal; la VCP controla la presin de flujo de descarga.
Operaciones en series son aplicables cuando el objetivo principal es sobrepasar la friccin
de la lnea. Normalmente, ms de 3 bombas son usadas en serie, lo que provee flexibilidad,
particularmente para bombas con velocidades de motor constantes.
Existe adems menos dificultad desde el punto de encendido y apagado en comparacin
con un sistema en paralelo.
Si existe un incremento sustancial en la elevacin de la descarga, el uso de sistemas en
paralelo son ms apropiados, ya que la cabeza de las bombas ya est predeterminada. Cada
unidad por lo tanto requiere vlvulas separadas de descarga. Si se necesita mayor
flexibilidad, el mejor diseo de la estacin puede ser una combinacin entre serie y
paralelo. (Figura 3.19)

134

Figura 3.18. Configuracin bsica de una estacin de bombeo:


a) Operacin normal; b) Estacin fuera de servicio

Figura 3.19. Configuracin combinada en serie / paralelo de una estacin de


bombeo

135

3.6.5. SISTEMA DE UNIDAD DE CONTROL


En los sistemas modernos de control, el desempeo de los equipos y accesorios, son
controlados por softwares especializados que van controlando los parmetros de
operacin. Algunos proveedores de equipos instalan su propia caja negra pero la
computadora de control, es usualmente programada por los controladores lgicos (PLC). El
PLC es programado con algoritmos lgicos especializados, los cuales describen las
instrucciones necesarias para el desempeo de los equipos con las secuencias establecidas.
Esto reemplaza el uso de sistemas neumticos, relays y sistemas de control analgicos
usados en los ltimos tiempos.
Estructura del Sistema de Control
Un layout tpico general de las redes de los sistemas modernos de control est ilustrado
en la Figura 3.20. Una interface del PLC con la instrumentacin y las conexiones a travs
de tarjetas input / output (I/O), consiste de lo siguiente:

Entradas analgicas como presiones y temperaturas

Salidas analgicas como la posicin de la vlvula de fuel gas

Entradas digitales como el nivel de aceite cuando la bomba est


funcionando

Salidas digitales como la seal de encendido de las bombas

Entradas de frecuencia como la velocidad del rotor

136

Figura 3.20 Red de un Sistema Tpico de Control

Algunos sistemas de control incorporan mltiples procesadores para doble e incluso triple
redundancia de seal. Estos pueden usar dos salidas de tres respuestas lgicas para seales
crticas de entrada como la velocidad para asegurar el mejor funcionamiento y la proteccin
del equipo para evitar incrementos de velocidad que daen el sistema.

137

Instrumentacin
La siguiente lista son acrnimos estndares utilizados para los diagramas de
instrumentacin que se presentan en las figuras posteriores.
FE

= Flow element

FR

= Flow recorder

FT

= Flow transmitter

= Undefined logic

LCV

= Level control valve

LI

= Level indicator

LSL

= Level switch, low

LSH

= Level switch, high

LSHH

= Level switch, high high

LCL

= Level control, low signal

LCH

= Level control, high signal

PC

= Pressure controller

PCV

= Pressure control valve

PDI

= Pressure differential indicator

PDSH

= Pressure differential switch, high

PDSHH

= Pressure differential switch, high high

PDT

= Pressure differential transmitter

PI

= Pressure indicator

PSH

= Pressure switch, high

PSL

= Pressure switch, low

138

PSLL

= Pressure switch, low low

PT

= Pressure transmitter

PSV

= Pressure safety valve

SE

= Speed element

SV

= Solenoid valve

TE

= Temperature element

TI

= Temperature indicator

TT

= Temperature transmitter

TCV

= Temperature control valve

TSH

= Temperature switch, high

TSHH

= Temperature switch, high high

ZE

= Position element

ZI

= Position indicator

ZS

= Position switch

ZT

= Position transmitter

VT

= Vibration transmitter

Sistema de Gas a Alta Presin


Este sistema consiste en todas las tuberas que contienen el gas a una presin determinada.
La Figura 3.21, muestra un ejemplo tpico de los componentes relacionados a la estacin en
general.
El sistema de gas a alta presin, comienza en la vlvula block de la lnea principal. Existen
posiciones de los switch en la vlvula block que mandan una seal lgica al sistema
mostrando que la vlvula est abierta. Adems existen indicadores en la actuador de la

139

vlvula al igual que en el panel de la estacin de control que muestra el estado de dicha
vlvula (abierta / cerrada).
En el bypass, que est alrededor de la vlvula de succin de la estacin, se instala un
manmetro a la salida de la vlvula de purga y despresurizacin, para proveer al operador
un accesorio de control de la presin de las lneas del sistema.
Figura 3.21. Esquema del Sistema de Gas a Alta Presin

La siguiente pieza principal es el scrubber de la estacin de succin, que esta agua abajo
de la vlvula de succin.
Este scrubber extrae cualquier slido o lquido que pueda transportar el gas antes de
entrar a las lneas del sistema de compresin. Cuatro elementos sensitivos de control son
instalados para el monitoreo y control. Los niveles de control modulan el nivel de la
vlvula para mantener el control del sistema. La vlvula del sistema de control que se

140

muestra en la Figura 3.21, es de tipo electrnico, pero podra ser del tipo neumtico
dependiendo la aplicacin.
Sistema de gas combustible y gas de arranque
En la Figura 3.22, se presenta el esquema del sistema de combustible y gas de arranque,
que proveen gas de combustible a las unidades de compresin y presurizan el gas para
varias unidades de poder auxiliar, al igual que a una serie de equipos auxiliares.
Figura 3.22 Esquema del Sistema de Gas Combustible y Gas de Arranque.

141

Por otro lado, se requiere un sistema de gas de potencia (gas power), como se muestra en la
Figura 3.23, que parte desde la lnea principal, pasa a travs de deshidratador con metanol,
alimenta el sistema utilitario con gas y los actuadores de potencia de las vlvulas.
Figura 3.23 Esquema del Sistema de Gas de Potencia

Otro sistema de gran importancia que se tiene en este tipo de estaciones, son los sistemas de
aire comprimido Figura 3.24, bsicamente manejan dos sub-sistemas: aire de reserva y aire
de los instrumentos. El aire que se manda a los respectivos instrumentos es secado y
limpiado para evitar problemas de taponamiento. Este aire es usado para enviar seales a
los instrumentos, y activar las diferentes posiciones de las vlvulas. Las presiones tpicas de

142

seales van desde 20 a 103 Kpa, mientras que los actuadores tpicos requieren entre 690 a
1000 Kpa para presionar los pistones y diafragmas. El aire de reserva tiene lquidos
removidos y es usado para los accesorios como herramientas a aire o motores de aire.
Figura 3.24 Esquema del Sistema de Aire de Instrumentacin.

143

3.6.6. SISTEMA DE LA ESTACIN DE BOMBEO


3.6.6.1.

SISTEMA DE CONTROL DE LA ESTACIN

El sistema de control de la estacin de bombeo, est integrada con el sistema general de


control del sistema de tuberas. Este sistema de control de la estacin de bombeo, tiene tres
partes principales:

Secuencias de las vlvulas de la estacin y de las unidades

Posicin de la vlvula de control de la estacin

Monitoreo / Control elctrico de la estacin

La vlvula de control, es similar a las que se encuentran en las estaciones de compresin.


Las vlvulas de operacin del motor, requieren seguros especiales, que aseguran que sean
operadas en las condiciones apropiadas en relacin a otras vlvulas. Algunos cambios se
pueden presentar en las posiciones de las vlvulas, dependiendo las secuencias establecidas.

3.6.6.2.

OPERACIN DE TURBINAS DE GAS Y SISTEMAS


AUXILIARES

Las turbinas de gas se han convertido en la mayor fuente de energa para la mayora de las
aplicaciones industriales Existe un amplio rango de diseos y configuraciones disponibles
para cada una de las necesidades de la industria. La turbina de gas de ciclo simple, presenta
una buena eficiencia y capacidad de operacin, la cual puede ser mejorada con la
combinacin de recuperacin de calor de los gases de salida u otros mtodos.
Existen dos tipos bsicos de turbinas de gas usadas en las aplicaciones de la industria:
turbinas de tipo aeroderivada, que manejan tecnologa de los motores de los aircrafts y
las de tipo heavy-duty que son utilizadas en algunas aplicaciones. Es muy til diferenciar

144

que las turbinas heavy-duty, presentan dos sub-tipos, de acuerdo a su diseo: uso en
aplicaciones ligeras y las usadas en las aplicaciones de alto rendimiento.
Cada una de las turbinas presenta sus respectivas ventajas y desventajas, algunas de las
cuales hacen que sean ms utilizadas en ciertas aplicaciones. En el caso de las tuberas, se
usan las dos clases de turbinas, de acuerdo a los rangos de operacin.
En general, las ventajas del uso de las turbinas de gas para aplicaciones en las tuberas, son:

Bajo peso, lo cual favorece a su uso en locaciones alejadas, donde el


peso es importante

Fcil mantenimiento, re-ubicacin y retiro, lo cual maximiza su


disponibilidad

Encendido rpido

Alta eficiencia

Puede utilizar gas natural, como combustibles lquidos, e incluso


algunas turbinas estn diseadas para funcionar con ambos.

Las turbinas aeroderivadas, son motores de aviones, adaptadas para el uso industrial,
sumndole una turbina de potencia para modificar las propiedades del turbo del motor. Un
ejemplo de este tipo de turbinas se muestra en la Figura 3.25 (Construida por la empresa
Rolls Royce RB 211 24C).

145

Figura 3.25 Rolls Royce RB 211

Un ejemplo de turbina de aplicacin industrial ligera se muestra en la Figura 3.26, en la que


se puede observar el corte del equipo, con todos sus respectivos accesorios internos.
Figura 3.26 Solar Centaur 50

146

En cuanto al control del sistema de turbina, se incluyen las siguientes funciones bsicas:

Secuencia de encendido y apagado

Control de combustible

Control de la vlvula de inyeccin de combustible

Control del sistema de aceite

Monitoreo de alarmas

Alarmas de seguridad y apagado cuando se exceden los lmites

Monitoreo de las condiciones y parmetros como la vibracin,


temperatura del aceite, temperatura de los gases de salida,
velocidad, etc.

Control de Emisiones.Hoy en da existe una mayor cantidad de requerimientos de reduccin de emisiones de las
turbinas de gas, ya que en ciertas reas de aplicacin, dichas emisiones son legisladas y
reguladas por entes de control. Esto ha llevado a cambios en cuanto al diseo de las
turbinas en los ltimos 10 aos.
Las emisiones tpicas de las turbinas de gas, son listadas en la Tabla 3.2; donde son
divididas en dos grupos, especies mayores y especies menores. Las especies mayores, son
medidas en porcentajes mientras que las especies menores, son medidas en partes por
milln. Los contaminantes especficos, son producidos de acuerdo a las condiciones de
operacin de la turbina de gas, especialmente por las caractersticas de combustin y el tipo
de combustible utilizado.
Los focos ms importantes de control de emisiones se basan en los esfuerzos sobre los
xidos de nitrgeno o los que se refieren a los NOX (NOX = NO + NO2). Los xidos de

147

nitrgeno son formados por la oxidacin de nitrgenos libre del aire cuando pasan por el
sistema de combustin a altas temperaturas.
Tabla 3.2 Tabla de emisiones tpicas de las turbinas de gas
Concentracin
Especies Mayores

Tpica

Fuente

(% volumen)
Nitrgeno (N2)

66 72

Aire de entrada

Oxgeno (O2)

12 18

Aire de entrada

15

Oxidacin del combustible

15

Oxidacin del hidrgeno

Dixido de Carbono
(CO2)
Vapor de Agua (H2O)

Concentracin
Especies Menores

Tpica

Fuente

(PPMV)
Monxido de Nitrgeno
(NO)
Dixido de Nitrgeno
(N2O)
Monxido de Carbono
(CO)

20 220
2 20
5 330

Oxidacin del Nitrgeno


Atmosfrico
Oxidacin del Nitrgeno
Orgnico
Oxidacin incompleta del
combustible

Dixido de Azufre (SO2)

Trazas 100

Oxidacin del Azufre Orgnico

Trixido de Azufre (SO3)

Trazas 4

Oxidacin del Azufre Orgnico

Hidrocarburos no
quemados

5 300

Oxidacin incompleta del


combustible o intermedios
Alimentacin, Gases Calientes,

Partculas de humo

Trazas 25

Oxidacin incompleta de los


combustibles

148

En general, la formacin del NOX puede ser manejado por la reduccin de la temperatura
de la flama. Existen tres mtodos de control del NOX:

Inyeccin de agua o vapor

Diseos de quemadores con emisiones secas de NOX

Reduccin cataltica

149

CAPITULO 4
MEDICIN Y TRANSFERENCIA DE
CUSTODIA

La medicin y transferencia de custodia (custodio), es un aspecto fundamental, que se halla


involucrado en todos los procesos de la cadena hidrocarburfera, desde la produccin en
pozo hasta la entrega al usuario final, al mismo tiempo es el proceso de mayor atencin
pues involucra un intercambio econmico que implica muchos aspectos que derivan en un
solo concepto, medir bien.
La industria petrolera es un negocio en el que existen movimientos econmicos sumamente
elevados, al intercambiar gas o hidrocarburo lquido de una compaa a otra (transferencia
de custodia), existe una transferencia de dinero, por lo que, la mejor forma de medir el flujo
transferido es muy importante, de tal forma que ambas partes deben quedar satisfechas en
la transferencia.

150

Para lograr dicho objetivo, sera conveniente contar con una exactitud en la medicin de
flujo del 100% correcto, lo cual no es posible ya que no hay medida absolutamente exacta.
Cualquier diferencia en la medicin se traducir en +/- unidades monetarias para las
empresas involucradas. La responsabilidad de esta medida, entonces, es reducir todas las
inexactitudes a un mnimo para poder convenir en una cantidad medida para intercambiar
custodia.
A modo de ejemplo y para recalcar la importancia de contar con un sistema en base a
norma, se visualiza en la siguiente tabla, la incidencia del costo de incertidumbre,
suponiendo un sistema de transferencia de custodia donde el flujo de crudo es de 100.000
Bs/da y el costo del crudo es de $us. 20/barril (actualmente llega a $us. 100/barril).

4.1.

CONCEPTOS BSICOS
1. TRANSFERENCIA DE CUSTODIA: Operacin en la cual la posesin de un
producto es entregada por una parte a otra bajo un determinado contrato o
acuerdo. En ese punto se realiza el pago por el producto entregado.
2. UNIDAD LACT: Siglas de LEASE AUTOMATIC CUSTODY TRANSFER.
Sistema diseado para medir de forma automtica la cantidad y calidad de
hidrocarburos entregados segn un acuerdo o contrato.
3. ERROR: Toda medicin posee un error asociado. El error (Ver Figura 4.1.) es
la diferencia entre el valor de la medicin realizada y el valor verdadero.
a. El valor verdadero es el resultado de una medicin perfecta la cual no
puede ser realizada. Por tanto, se usa el valor convencionalmente
verdadero.

151

b. El error total de una medicin tiene dos componentes:

El error sistemtico

El error aleatorio
Figura 4.1. Tipos de errores

4. INCERTIDUMBRE: Parmetro asociado con el resultado de una medicin que


caracteriza la dispersin de un valor que podra razonablemente ser atribuido al
mesurando. (Ver Figura 4.2.)
El clculo de incertidumbre permite determinar un valor que indica la calidad de
la medicin. Mientras menor sea el nmero mejor ser la medicin.
Tpicamente:
Mediciones operacionales < 5%
Mediciones para control < 2%
Transferencia de custodia < 1%

152

A la evaluacin de la incertidumbre por medio del anlisis estadstico de una


serie de observaciones, se le denomina Evaluacin de la Incertidumbre Tipo A.
La evaluacin de la incertidumbre por otros medios que no sean el anlisis
estadstico de una serie de observaciones se denomina Evaluacin de la
Incertidumbre Tipo B.
Figura 4.2. Evaluaciones estadsticas de incertidumbre

153

5. EXACTITUD (Accuracy): La exactitud caracteriza la capacidad del


instrumento para dar indicaciones aproximadas al valor verdadero, con errores
sistemticos y aleatorios cercanos a cero.
Un porcentaje de la lectura:

Un porcentaje de la escala completa:

Directamente en unidades

154

6. PRECISIN: La precisin caracteriza la capacidad de instrumento para dar


Indicaciones aproximadas al valor verdadero, con errores aleatorios cercanos a
cero. Como se muestra en la Figura 4.3.
Figura 4.3. Precisin

7. PATRN: Un patrn es una medida materializada, un instrumento de


medicin, un material de referencia o sistema de medicin desatinado a definir,
conservar o reproducir una unidad o uno o ms valores de una magnitud para
servir de referencia como ser:.
Masa patrn de 1 Kg.
Resistencia patrn de 100 Ohm
Ampermetro patrn
Gas de composicin patrn
8. CALIBRACIN: Comparar la medicin de un instrumento con la indicacin
de otro instrumento considerado como Patrn o Referencia con el propsito de
determinar la desviacin.

155

El procedimiento para eliminar la desviacin detectada se conoce


como Ajuste.
Los instrumentos patrones deben poseer una exactitud de 3 a 10 veces mejor que el instrumento a calibrar.
9. TRAZABILIDAD: Propiedad por la cual el resultado de una medicin o el
valor de un patrn puede ser relacionado a los patrones de referencia a travs de
una cadena ininterrumpida de comparaciones como en la Figura 4.5.
Figura 4.5. Trazabilidad

10. CONDICIONES ESTNDAR: Se refiere a 60 F (15 C) de temperatura y


Presin atmosfrica (0 psig).En el caso de lquidos con una presin de equilibrio
superior a 0 psig a 60 F, las condiciones estndar sern 60 F y la presin de
equilibrio del lquido a 60 F.

156

11. VOLUMEN BRUTO: Es el volumen indicado por el medidor ya multiplicado


por el factor del medidor, MF.

12. VOLUMEN BRUTO ESTNDAR: Es el volumen bruto corregido a la


temperatura y presin estndar.
El factor de correccin por T se conoce como CTL
El factor de correccin por P se conoce como CPL

VOLUMEN NETO ESTNDAR: Es el volumen bruto estndar del cual se ha


deducido l % de agua y sedimento presente. El factor de correccin por agua y
sedimento, CSW, viene dado por:

157

4.2.

TRANSFERENCIA DE CUSTODIA

4.2.1. LEYES Y NORMAS


4.2.1.1.

CARACTERSTICAS

Una norma es un documento escrito que establece las bases tcnicas asociadas a un
dispositivo o procedimiento. Las normas son el producto de la experiencia acumulada y el
conocimiento presente de la humanidad.
Establecen y definen la terminologa; aseguran la funcionalidad de las especificaciones y la
intercambiabilidad de partes; definen y cuantifican los factores que afectan el desempeo
de los equipos y procedimientos.
Las normas deben ser utilizadas como la columna vertebral para la elaboracin de los
contratos de transferencia de custodia.

4.2.1.2.

NORMAS DE INTERS

El Manual de Estndares de Medicin de Petrleo (MPMS) de API presenta una excelente


gua en Transferencia de Custodia:
Captulo 1, Vocabulary
Captulo 4, Proving System
Captulo 5, Metering
Captulo 6, Metering Assemblies
Captulo 7, Temperature Determination
Captulo 8, Sampling

158

Captulo 9, Density Determinacin


Captulo 10, Sediment and Water
Captulo 12, Calculacin of Petroleum Quintitas
Captulo 14, Natural Gas Fluids Measurement
Captulo 4:
Seccin 1: Introduccin
Seccin 2: Probadores convencionales
Seccin 3: Probadores de pequeo volumen
Seccin 4: Probadores tipo recipientes
Seccin 5: Probadores master-meter
Seccin 6: Interpolacin de pulsos
Seccin 7: Patrones de campo
Seccin 8: Operacin de probadores
Captulo 5:
Seccin 1: Consideraciones Generales
Seccin 2: Medicin de hidrocarburos lquidos por
medidores de desplazamiento
Seccin 3: Medicin de hidrocarburos lquidos por
medidores de turbinas
Seccin 4: Accesorios para medidores de lquidos

159

Seccin 5: Fidelidad y seguridad de los sistemas de


transmisin de pulsos en medidores de flujo

4.2.1.3.

APLICACIN

A pesar que las normas presentan las mejores prcticas recopiladas en el tiempo, su
cumplimiento no es estrictamente obligatorio. Cuando las partes lo consideren necesario,
justificable y sea acordado, algunos aspectos podran diferir de la norma.
El contrato define y establece cada una de las actividades involucradas en la operacin de
entrega y debe contemplar y cumplir con lo indicado en:
Leyes y regulaciones locales
Disposiciones fiscales y tributarias
Disposiciones ambientales

4.2.2. EL CONTRATO
4.2.2.1.

DEFINICIN

Documento escrito y acordado que tiene como objetivo proteger los intereses de cada una
de las partes involucradas. En trminos generales establece:
Caractersticas del producto entregado
Requerimientos de medicin
Pagos asociados
Contingencias

160

4.2.2.2.

REQUERIMIENTOS CONTRACTUALES

El ltimo lugar al cual un conflicto en la medicin de flujo debe llegar es a una corte para
decidir sobre el caso. El contrato debe prever y definir todos los posibles conflictos que
podran presentarse y las soluciones que seran tomadas en cada caso.

4.2.2.3.

MEDICIONES

Se debe establecer de manera clara y sin posibilidad de confusiones la unidad utilizada en


la entrega (galones, galones UK, barriles, barriles netos a condiciones estndar, MMSCFD,
MMACFD, etc.).
En el caso de medicin y entrega en unidades de masa solo es necesario establecer la
unidad correspondiente. En trminos generales, los trminos masa y peso son usados
intercambiablemente pero debe ser indicado.
En el caso de medicin de volumen las condiciones bases de presin y temperatura deben
ser indicadas.

4.2.2.4.

VOLUMEN DEL PRODUCTO

El volumen mximo y mnimo aceptado en el periodo de tiempo acordado debe ser


establecido.
Tambin es necesario acordar las acciones y medidas a tomar en caso de incumplimiento.
Se debe considerar que el incumplimiento podra ser por causas atribuibles tanto al
productor como al receptor.

161

4.2.2.5.

CALIDAD DEL PRODUCTO

Las caractersticas aceptables que definen la calidad del producto deben ser establecidas.
Ej: API, % AyS, % H2S, BTU/ft3.
Estos valores de calidad deben ser definidos como rangos y no como valores fijos.
Ej.: % AyS< 1%, API> 28, BTU/pie3> 950
Las acciones a tomar en caso del incumplimiento de los lmites establecidos deben ser
claramente definidas.
Ej.: rechazo del producto; pago inferior al acordado.

4.2.2.6.

PUNTO DE ENTREGA

El contrato debe establecer el punto de entrega del producto en el cual la propiedad o


custodia cambia de responsable.
Se recomienda que el punto de entrega se establezca en el punto de medicin.
Si el punto de entrega y el punto de medicin son diferentes, debe establecerse un acuerdo
para definir las responsabilidades de las partes entre los dos puntos.

4.2.2.7.

CONDICIONES DE OPERACIN

El contrato debe establecer los lmites de operacin permitidos en variables como Presin,
Temperatura, Flujo, y las acciones a tomar en caso de incumplimiento.
Se debe considerar que el incumplimiento podra ser por causas atribuibles tanto al
productor como al receptor.

162

4.2.2.8.

FACTURACIN, PAGO Y AUDITORAS

En esta seccin se establece los lapsos lmites para el clculo de la cantidad entregada y las
condiciones para la realizacin de auditoras, reclamos y la correccin de errores.
Se debe especificar los procedimientos para facturacin (responsables de entrega y
aceptacin, documentos de entrega, soportes, etc.), periodos de pagos y penalidades por
retrasos de los mismos.

4.2.2.9.

CONTINGENCIAS

Es necesario prever y definir la ocurrencia de posibles fallas y conflictos para acordar


anticipadamente las medidas y soluciones a tomar. Estas continencias incluyen, entre otras:
Falla de energa
Falla del medidor de flujo
Falla del computador de flujo
Falla del sistema toma muestra
Falla de los transmisores de presin y temperatura
Prdida de datos o de algn documento soporte

4.2.2.10.

LA ESTACIN DE MEDICIN

La propiedad y responsabilidades para el diseo, instalacin, operacin y mantenimiento de


la estacin de medicin deben ser establecidas para cada una de las partes.
El mtodo y nivel de acceso de cada una de las partes a la estacin de medicin as como
las acciones a tomar por su violacin deben ser establecidas. De la misma forma, la
frecuencia y tipo de certificaciones y verificaciones deben ser definidas.

163

4.2.3. REQUERIMIENTOS GENERALES


4.2.3.1.

CONDICIONES DE ENTREGA

El volumen transferido debe ser calculado a condiciones estndar de presin y temperatura


como se muestra en la Figura 4.6.
El producto entregado ser calculado considerando el volumen neto estndar. En el caso de
hidrocarburos lquidos, el producto medido debe ser estable para evitar prdidas anormales
por evaporaciones posteriores.
Figura 4.6. Condiciones de entrega de los productos hidrocarburiferos

164

4.2.3.2.

CERTIFICACIONES

La frecuencia y mtodos de las certificaciones dependern de las condiciones del proceso y


del tipo de medidores utilizados y debe ser establecido y acordado entre las partes.
La certificacin es el procedimiento por el cual una tercera parte asegura por escrito que
un producto, proceso o persona est conforme con los requisitos especificados.
La certificacin de un medidor supone la emisin de un documento que demuestra que el
medidor cumple con los requisitos de exactitud exigidos y establecidos en el contrato.
Dicha certificacin debe ser realizada utilizando patrones que posean trazabilidad a
patrones nacionales o internacionales y debe ser emitida por un organismo acreditado.
Siendo la acreditacin el procedimiento por el cual un organismo autorizado otorga
reconocimiento formal a un organismo competente para efectuar tareas especficas.

4.2.3.3.

AUDITORAS

La realizacin de auditoras es fundamental para asegurar la transparencia en las


actividades de transferencia de custodia.
Se recomienda realizar una auditora dirigida por un ente independiente, como mnimo, una
o dos veces por ao.
Toda la informacin correspondiente a las entregas, labores de mantenimiento y
certificaciones, debe estar disponible para cada una de las partes; as mismo, se debe
mantener un registro de todos y cada uno de los conflictos y desacuerdos que se hayan
presentado y por consiguiente, de sus soluciones.

165

Durante la realizacin de una auditora se consideraran los siguientes aspectos:


Inspeccin visual de la estacin de medicin para asegurar que todos los
equipos estn operando adecuadamente y que no existen modificaciones no
autorizadas del diseo.
Verificacin de la marca, modelo y serial de los equipos instalados.
Verificacin de la certificacin de los equipos de prueba.
Presenciar cualquier actividad de mantenimiento o certificacin que se est
ejecutando y verificar la correcta aplicacin de los procedimientos.
Revisar los registros de mantenimiento y certificaciones.
Verificar los parmetros de operacin y configuracin del computador de
flujo.

4.3.

LA UNIDAD LACT O ESTACIN DE MEDICIN

4.3.1. ESPECIFICACIONES GENERALES


Una unidad LACT como el de la Figura 4.7., es un sistema compuesto por varios equipos y
accesorios diseada para una aplicacin particular cuya funcin principal es medir
automticamente y con mnima intervencin humana la cantidad neta y la calidad del
producto entregado.
La unidad LACT puede ser diseada para medicin de lquido o la medicin de gas; el
diseo y equipos utilizados sern diferentes en cada caso.
El sistema debe cumplir con las exigencias y requerimientos establecidos en las leyes,
regulaciones y en el contrato.

166

La incertidumbre mxima permitida en el clculo del volumen neto estndar no debe


exceder el valor acordado en el contrato.
El sistema debe ser diseado bajo los criterios de falla segura (fail-safe) y a prueba de
manipulaciones (tamper-proof).
La unidad debe poseer tantos trenes de medicin como sean necesarios para garantizar la
operacin de los medidores de flujo dentro del rango recomendado por el fabricante.
Para garantizar la continuidad del servicio, se recomienda que la unidad cuente con un tren
de medicin adicional bajo la configuracin N-1.
El sistema de medicin no debe poseer by-passes que permitan la transferencia del
producto inadvertidamente. Caso contrario, ste deber ser bloqueado y su manipulacin
deber ser asegurada.
El flujo a travs de cada medidor debe mantenerse por encima del flujo mnimo
recomendado por su fabricante y no exceder el 80-90% de su rango mximo.
La salida de cada medidor ser procesada por un computador de flujo dedicado.
El computador de flujo debe estar constituido por una unidad dedicada y diseada para esta
aplicacin.
La implantacin de la funcin de computador de flujo en equipos de uso general tales como
PLCs, computadores personales, etc. no es recomendable.
La muestra del producto debe ser tomada de manera proporcional al flujo.
En el caso de lquidos, la calidad y contenido de AyS debe ser determinado mediante
anlisis de laboratorio de una muestra representativa del producto entregado.
En el caso de lquidos, el uso de analizadores de % de agua en lnea se recomienda solo
para funciones de control y supervisin.

167

En el caso de gas, la composicin puede ser determinada por anlisis de laboratorio o


utilizando cromatgrafos.
Figura 4.7. Estaciones de medicin para transferencia de custodia

4.3.2. COMPONENTES PRINCIPALES


4.3.2.1.

MEDICIN DE LQUIDOS

El diagrama anterior, muestra una estacin de medicin de hidrocarburos lquidos tpica


para transferencia de custodia, en los prrafos siguientes se har una referencia a los
elementos ms importantes de este sistema.

4.3.2.2.

BOMBA DE TRANSFERENCIA (CARGA)

Inicia la transferencia del producto desde el vendedor al comprador. Tpicamente se utilizan


bombas centrifugas para garantizar flujo estable y sin pulsaciones.

168

Se recomienda diseo a baja presiones (ANSI 150) para reducir los costos de construccin
y mantenimiento.
Se recomienda la instalacin de un filtro en la succin de la bomba para reducir la presencia
de sedimentos que podran causar daos a sus internos.

4.3.2.3.

FILTRO

Un filtro como se muestra en la Figura 4.8., evita que los slidos presentes ocasionen daos
al medidor y/o al probador del medidor.
Para facilitar las labores de mantenimiento, se recomienda el uso de filtros tipo canasta con
malla metlica y tapa apernada.
Para garantizar la continuidad del servicio, tpicamente se utiliza un sistema de filtros
dobles en paralelo.
Cada filtro debe poseer un indicador de presin diferencial para indicar la necesidad de su
limpieza.
Figura 4.8. Filtro

169

4.3.2.4.

ELIMINADOR AIRE/GAS

Permite liberar el aire/gas que pudiera existir en el sistema evitando problemas en la


medicin. Se ubica en la parte ms alta del sistema. Puede formar parte integral del filtro o
ser un componente separado. La salida debe poseer una vlvula cheque con asientos suaves
para evitar la entrada de aire cuando el sistema est fuera de servicio.

4.3.2.5.

SISTEMA TOMA MUESTRA

Un sistema toma muestra como el de la Figura 4.9., est formado por:


Una seccin para la homogenizacin de la muestra
Una probeta para extraer la muestra de lnea
Un medidor de flujo para controlar el muestreo
Un extractor para controlar el volumen de cada muestra
Un recipiente para recolectar y almacenar la muestra
Un dispositivo para mezclar la muestra en el recipiente
API MPMS 8.2 presenta los requerimientos para el diseo, instalacin y operacin de
sistemas toma muestras. ISO 3171 presentan requerimientos similares. La muestra debe ser
tomada de manera proporcional al flujo.
La frecuencia de muestreo debe determinarse para maximizar el nmero de muestra
considerando el volumen del recipiente y el periodo de cierre. Generalmente, se considera
el 80% del volumen del recipiente como el volumen disponible.
El volumen total de las muestras extradas debe ser suficiente para la realizacin de los
anlisis. El volumen de cada muestra debe ser constante. Valores con exactitudes de 5 %
son aceptables.

170

La muestra debe ser mantenida en el recipiente sin alterar su composicin.


Existen dos tipos bsicos de sistemas toma muestra:
Muestra extrada de la lnea principal
Muestra extrada de una lnea en derivacin
Ambos sistemas pueden producir muestras representativas si son adecuadamente diseados
e instalados.
La velocidad del flujo en la derivacin debe ser cercana a la velocidad del flujo en la lnea
principal y como mnimo 8 ft/s.
Las muestras son tomadas de manera proporcional al flujo medido en la lnea principal.
Figura 4.9. Sistema toma muestra

171

4.3.2.6.

ACONDICIONAMIENTO DE LA MUESTRA

El muestreo del producto debe realizarse en un punto donde la mezcla agua-crudo sea
homognea para garantizar que la muestra sea representativa.
Se recomienda realizar el muestreo en una tubera vertical para minimizar la posibilidad de
estratificacin.
Segn la velocidad del flujo en la tubera, la homogenizacin de la mezcla puede ser
realizada por diferentes elementos:
Elementos de tubera (codos, vlvulas, T)
U invertida
Mezclador esttico
Mezclador dinmico

4.3.2.7.

MEDIDOR DE FLUJO

Determina la cantidad de flujo bruto a las condiciones de operacin y controla la operacin


del toma muestra. Su seal es totalizada por el computador de flujo. Tradicionalmente se
han utilizado medidores tipo PD y turbinas, API MPMS 5. Sin embargo, el uso de
medidores tipo Coriolis y ultrasnicos ha aumentado considerablemente. La exactitud tpica
para estos medidores es de 0.25 %.
El medidor debe operar por encima del flujo mnimo recomendado por el fabricante y
seleccionado para no exceder el 80-90 % de su rango mximo. La instalacin debe operar
adecuadamente bajo todas las condiciones de flujo, presin y temperatura esperadas. El uso
de coladores, filtros y eliminadores de aire debe ser considerado para prolongar la vida til
de los medidores. La presin de operacin debe mantenerse por encima de la presin de
vapor del lquido para evitar posibles vaporizaciones que afectaran la medicin y al

172

medidor. La instalacin como muestra la Figura 4.10., debe contar con las facilidades
necesarias para la prueba de los medidores.
Figura 4.10. Instalacin tpica medidor de flujo

4.3.2.8.

MEDIDOR DE TURBINA

Un medidor de turbina como en la Figura 4.11., est compuesto por un rotor montado sobre
unos cojinetes. El flujo a ser medido hace girar al rotor con una velocidad rotacional
proporcional a la velocidad del flujo. La instalacin tpica del medidor de turbina se detalla
en la Figura 4.12.

173

Figura 4.11. Medidor de turbina

Figura 4.12. Instalacin tpica medidor de turbina

Caractersticas principales:
Elevada exactitud
Amplio rango de flujo
Tamao pequeo y ligero

174

Amplio rango de operacin de presin y temperatura


Necesita de acondicionamiento de flujo
No recomendable para lquidos de alta viscosidad
Sensible a los cambios de viscosidad
Susceptible a la presencia de depsitos
Requiere energa para los componentes electrnicos
Aplicacin:
Gases y lquidos limpios.
Normalmente usada para medir productos refinados de baja viscosidad:
gasolina, Kerosn, diesel y gases.
Principales caractersticas:
Exactitud tpica: 0.15 % de la lectura
Repetibilidad: 0.025 %
Rangoabilidad: 10:1
Flujo mx. : Hasta 35.000 BPH 25 Macfm
Dimetros: >

4.3.2.9.

MEDIDOR TIPO CORIOLIS

El medidor de Coriolis mostrado en la Figura 4.13., est formado por un tubo que vibra a su
frecuencia natural impulsado por bobinas electromagnticas. La vibracin del tubo sin flujo
presente ocurre en fase. El paso del flujo ejerce una fuerza opuesta al movimiento del tubo

175

en el lado de entrada del sensor y a su favor en el lado de salida. Esto produce una
torcedura del sensor. El lado de entrada del sensor se retrasa en relacin al lado de salida.
Este tiempo de retraso es proporcional a la masa del flujo.
Figuras. 4.13. Medidor tipo coriolis

176

Caractersticas principales:
Elevada exactitud
Independiente de las variaciones de P y T
Fcil de seleccionar
Bajo mantenimiento
Medidor multivariable
Alta cada de presin en fluidos viscosos
Limitaciones para altos flujos
Susceptible a la presencia de depsitos
Requiere energa para los componentes electrnicos
Aplicacin:
Lquidos limpios, sucios, corrosivos y abrasivos.
Presenta limitaciones para fluidos muy viscosos.
Principales caractersticas:
Exactitud tpica : 0.25 % de la lectura
Repetibilidad : 0.05 %
Rangoabilidad : 20:1
Flujo mx. : Hasta 3.800 BPH (10 Ton/min.)
Dimetros : 1/16 - 6

177

4.3.2.10.

MEDIDOR ULTRASNICO

Los medidores ultrasnicos como el de la Figura 4.14., utilizan ondas acsticas o pulsos
que son enviados por el medio para establecer el caudal volumtrico de flujo. Un
transductor emite una seal a favor del caudal. Un segundo transductor transmite una seal
contra el caudal a lo largo de la misma trayectoria, una onda sonora a favor de la corriente
viaja ms rpido que una propagada contra corriente.
Figura 4.14. Medidor ultrasnico

178

El tiempo que los pulsos acsticos tardan en viajar, a favor y contra de la corriente, es
medido con mucha exactitud. La diferencia es directamente proporcional a la velocidad del
caudal medido. El flujo volumtrico es el producto de la velocidad promedio multiplicada
por la seccin transversal de la tubera.

Caractersticas principales:
Elevada exactitud
Independiente de la viscosidad
Sin obstrucciones al flujo
Bajo mantenimiento
Medidor bidireccional
Aplicable solo para lquidos limpios y gases
Afectado por el perfil del flujo
Aplicacin:
Lquidos limpios, corrosivos y gases.
Recomendable para grandes caudales.
Principales caractersticas:
Exactitud tpica : 0.25 % de la escala
Repetibilidad : 0.05 %
Rangoabilidad : 20:1

179

Flujo mx. : Hasta 178.000 BPH


Dimetros : 4 - 40

4.3.2.11.

MEDICIN DE PRESIN Y TEMPERATURA

La medicin de presin y temperatura es utilizada para determinar el volumen a las


condiciones estndar. Los transmisores de presin y temperatura se encuentran instalados
aguas abajo del medidor, se recomienda el uso de RTD P-100 como sensor de temperatura
instalado en un termo pozo. La exactitud requerida del lazo de temperatura es como
mnimo de 0.5 F. Se recomienda la instalacin de un termo pozo adicional para
verificacin de la medicin con un termmetro patrn, se recomienda la instalacin del
transmisor de presin con vlvula de conexin de tres vas para facilitar su despresurizacin
y verificacin. Se recomienda disponer de una conexin adicional para la verificacin de la
presin con un manmetro patrn.

4.3.2.12.

COMPUTADOR DE FLUJO

El Computador de flujo de la Figura 4.15., recibe la informacin de caudal, P, T, y %


AyS para calcular el volumen neto a condiciones estndar. El computador de flujo debe
estar constituido por una unidad diseada especficamente para tal fin. La configuracin del
computador debe ser restringida mediante palabras claves (password) y/o llave.
El computador debe generar reportes de auditoras que permitan detectar los cambios de
configuracin realizados. Los valores de densidad y % de agua son ingresados
manualmente al computador de flujo al final de cada periodo de entrega una vez analizada
la muestra recopilada por el sistema toma muestra.
El computador tambin controla la operacin de la toma muestra y la del probador. Con los
valores ingresados, el computador recalcula el volumen total entregado y genera el informe
de entrega. El clculo de volumen debe ser realizado segn lo establecido en API MPMS
12.2.

180

Las Tablas A aplican a crudo. Las Tablas B aplican a productos refinados.


Las Tablas 5/6 usan Gravedad API @ 60 F. Las 23/34 usan SG @ 60 F.
Las Tablas 53/54 usan densidad (Kg/m3) @ 15 C.
Figura 4.15. Computador de flujo

181

4.3.3. MEDICIN DE GAS


4.3.3.1.

SISTEMA TOMA MUESTRA

El sistema toma muestra tiene como funcin entregar una muestra representativa de gas
para su anlisis. El anlisis puede ser en lnea o fuera de lnea. (Ver Figura 4.16).
Los resultados del anlisis son utilizados, entre otros, para determinar:
Densidad
Viscosidad
Factor de compresibilidad, Z
El flujo volumtrico
Poder calorfico
Punto de roco
Contaminantes presentes.
Las muestras pueden ser tomadas:
Manualmente a intervalos regulares de tiempo
Automticamente para ser almacenadas y analizadas posteriormente
Automticamente para su anlisis en lnea.
Las muestras y anlisis puntuales no pueden ser representativas de una corriente de gas de
composicin variable en el tiempo.
En un sistema automtico, las muestras deben ser tomadas de manera proporcional al flujo.

182

Figura 4.16. Sistema toma muestra para gas

Elementos como vlvulas, medidores, codos, etc., pueden crear remolinos en la corriente de
flujo que presenta una composicin diferente a la composicin general. La probeta (Ver
Figura 4.17) debe estar ubicada 8 aguas abajo de cualquier elemento en la tubera que
cause perturbaciones en el flujo.
La probeta debe ser instalada en la parte superior de tuberas horizontales, minimizando la
captacin de lquidos.
Como mnimo, la longitud de insercin debe ser 1/3 del de la tubera. La longitud mx.
no debe sobre pasar las 10.

183

Figura 4.17. Probeta

4.3.3.2.

MEDIDORES DE FLUJO

Medidores tpicamente utilizados:


Placas de orificio
Turbinas
Medidores de desplazamiento positivo
Medidores ultrasnicos

4.3.3.3.

PLACA DE ORIFICIO

La placa de orificio es el medidor de flujo ms ampliamente utilizado con extensa cantidad


de datos experimentales.

184

Existen dos formas bsicas (Ver Figura 4.18):


Con Asa: usada en tuberas con bridas RF
Universal para bridas RTJ y cajas porta placas.
Figura 4.18. Placa de orificio

185

Caractersticas principales:
Construccin simple
Sin partes mviles
Bajo mantenimiento
Bajo costo relativo
Afectada por el nmero de Reynolds
Requiere de tramos rectos de tubera
Aplicacin:
Lquidos y gases incluyendo vapor.
Existen versiones para altas viscosidades y fluidos sucios.
Principales caractersticas:
Exactitud tpica : 0.6 % de la escala
Repetibilidad : 0.05 %
Rangoabilidad : 4:1
Flujo mx. : N/A
Dimetros : >1

186

4.3.3.4.

OPERACIN EN TRANSFERENCIA DE CUSTODIA

Los medidores operan adecuadamente dentro de determinados lmites. El operador debe


reconocer y conocer los lmites mximos y mnimos de operacin de los medidores, ningn
medidor debe ser operado en valores extremos de su intervalo de medida, las variaciones en
el flujo afectan la calidad de la medicin. En lo posible, estas variaciones deben ser
minimizadas. Se deben disponer de tablas y procedimientos que contemplen, como
mnimo:
Valores normales., mn. y mx. de Q, P y T
Ubicacin y registro de los precintos
Registros del factor del medidor, MF
Volumen esperado en el recipiente toma muestra
Procedimiento para el inicio y cierre de la transferencia
Procedimiento para la prueba de los medidores
Procedimiento en caso de falla o contingencia
Previo al inicio de cada transferencia se debe verificar:
La correcta posicin de las vlvulas de bloqueo
Descartar la presencia de fugas
Estado e identificacin de los precintos
Estado y operacin del sistema toma muestra
Estado y operacin de los transmisores de P y T
Estado y operacin del computador de flujo

187

4.3.3.5.

BOLETA DE ENTREGA

La boleta de entrega constituye el documento oficial de la transferencia del producto. El


reporte generado por el computador de flujo puede ser aceptado como boleta.
Se debe verificar que todas las copias de las boletas de entrega sean legibles.
Los procedimientos acordados deben prohibir las realizacin de enmiendas
en las boletas de entrega.
En casos excepcionales y por acuerdo de las partes, si una boleta es
corregida esta debe ser inicializada por todas las partes involucradas. En
caso de presentarse un error, la boleta debe ser marcada como NULA y ser
necesario la elaboracin de una nueva, si no es posible mantener la
numeracin, la boleta anulada debe ser anexada a la nueva boleta.
Los clculos deben ser realizados bajo un procedimiento acordado, p. Ej.: API MPMS 12.2,
de manera que todas las partes puedan obtener los mismos resultados.

4.3.4. MANTENIMIENTO
Un personal de mantenimiento adecuadamente adiestrado que comprende la importancia de
los equipos que ellos mantienen es la clave para una medicin correcta y precisa.
La diferencia ms importante entre una estacin de medicin destinada a la transferencia de
custodia y una de propsito operacional radica en la frecuencia de las rutinas de
mantenimiento y certificaciones.
El tipo y frecuencia de los mantenimientos/certificaciones depender de las condiciones
operacionales, del tipo de medidores utilizados y de los requerimientos contractuales. Las
partes involucradas deben participar en las pruebas y certificaciones.

188

Todas las labores de mantenimiento deben ser notificadas, registradas y avaladas por las
partes involucradas.
Las certificaciones realizadas debern ser soportadas por un certificado emitido por un
organismo acreditado.
Los equipos utilizados durante las pruebas y certificaciones debern ser aprobados por las
partes y poseer sus certificados de calibracin vigentes.
La mejor herramienta para un buen mantenimiento es un registro completo y preciso de
todas las pruebas y fallas ocurridas. Generalmente, la elaboracin de grficos permitir
visualizar el desarrollo del problema como se muestra con el siguiente ejemplo.

4.3.5. SISTEMA DE PRUEBA DEL MEDIDOR


La prueba del medidor es el procedimiento seguido para obtener el factor del medidor, MF.
El propsito del MF es corregir la indicacin del medidor de flujo.

189

La prueba del medidor es necesaria para verificar si las variaciones en las propiedades del
fluido, las condiciones operacionales o el uso del medidor han producido un corrimiento en
su calibracin original.
La prueba del medidor puede ser realizada con dos objetivos diferentes:
Ajustar la lectura del medidor para obtener un MF tan cercano a 1.0000
como sea posible y prctico.
Aplicar el MF al volumen indicado por el medidor.
El procedimiento de ajuste del medidor generalmente se utiliza en medidores que operan de
forma intermitente como los llenaderos. La aplicacin del MF se utiliza en las operaciones
de produccin y transporte.
Durante las pruebas del medidor, las causas ms comunes que impiden obtener la
repetibilidad son:
Presencia de aire o gas: Abrir los venteos hasta eliminar el aire o gas.
Sobre / sub inflado o deterioro de la esfera: Inspeccionar / calibrar /
ajustar o reemplazar la esfera.
Variaciones apreciables/ pulsaciones de flujo: Controlar / estabilizar el flujo.

4.4.

DISEO

DE

UNA

ESTACIN

DE

MEDICIN

DE

HIDROCARBUROS LQUIDOS
Una estacin de medicin de cantidad y calidad para transferencia de custodia es un
conjunto de equipos e instrumentacin asociada, los cuales guardan una perfecta armona
con la operacin, el mantenimiento preventivo, y operan confiablemente en condiciones
estables de proceso, con uno o ms brazos de medicin.

190

Cuando un sistema de medicin para oleoducto es diseado, el objetivo es obtener una


exactitud ptima de la medicin para transferir en custodia, independiente de la cantidad de
producto.
La exactitud de la medicin de un sistema depende de los medidores, probadores, vlvulas
y otros equipos seleccionados para el sistema de medicin.
Otras consideraciones para el diseo de la estacin de medicin incluyen estipular una
futura expansin y actualizacin tecnolgica, accesibilidad a los equipos para
mantenimiento preventivo, y verificacin de exactitud.

4.4.1. ALGUNAS CONSIDERACIONES EN EL DISEO


Los sistemas de medicin dinmica a ser usados para transferencia de custodia deben
poseer linealidades menores o iguales a 0.25% y tener para su calibracin un probador.
Los sistemas de medicin dinmica para transferencia de custodia con medidores tipo
turbina, desplazamiento positivo y ultrasnica (tiempos de trnsito) deben contar con
densitmetros en lnea y se sugiere adicionalmente como respaldo gravitgrafos, los cuales
requieren verificarse cada 180 das y calibrarse cada ao de no presentar inconvenientes.
Los sistemas de medicin dinmica para transferencia de custodia que emplee medidores
tipo coriolis no requieren tener densitmetros en lnea. La misma tecnologa ofrece la
medicin de densidad con una linealidad que cumple con los estndares API MPMS.
En las estaciones que contabilicen productos recibidos en tanques y despachos de los
mismos a otra estacin, la muestra debe ser tomada directamente de los tanques y analizada
en laboratorios certificados y/o acreditados.
Se deben colocar sellos de control sobre equipos, instrumentacin asociada, vlvulas de
seguridad, vlvulas sobre bypass, cajas de conexionado, tableros de control de
instrumentacin, acceso a conexin con computadores de flujo y dems sistemas que

191

puedan afectar la fidelidad del sistema de medicin de cantidad y calidad para transferencia
de custodia, como elemento de prevencin y control.
Todo terminal martimo, con sistema de medicin dinmica debe contar con muestreador
automtico en lnea, densitmetro en lnea, medidores y probadores dedicados certificados
en lnea, transmisores de temperatura y presin calibrados, indicadores de temperatura y
presin calibrados, vlvulas manuales y de control sin pase; sellos de control y
adicionalmente deben tenerse lecturas inicial y final en los tanques de almacenamiento de
donde se despacha el producto.
Se debe realizar peridicamente Loss Control a los cargamentos despachados y/o
recibidos por los terminales. El control de perdidas debe ser liderado con personal de
certificado en esta actividad con una periodicidad de una vez por mes tomando al azar el
terminal escogido para dicho monitoreo. con el fin verificar el cumplimiento de los
estndares internacionales.

4.5.

PROCESO

DE

CONFIRMACIN

METROLGICA

INDUSTRIAL
Cuando solicitamos o realizamos la calibracin de nuestro instrumento de medicin,
debemos: observar que el proceso de calibracin es con el cual inicia la confirmacin
metrolgica de nuestro sistema de medicin; darnos cuenta que un proceso de confirmacin
metrolgica confiable, no se asegura solo con la calibracin. Sino que debemos
complementarlos con los procesos de: verificacin metrolgica de resultados de la
calibracin y toma de decisiones y acciones; en base a los resultados de la evaluacin de la
conformidad de los resultados, contra los requisitos de nuestro proceso, requisitos que se
obtienen mediante la evaluacin de consistencia.
El proceso de confirmacin metrolgica, debe ser definido e implementado, por el
responsable de gestin metrolgica de la organizacin, con la funciones sobre el sistema de
control de las mediciones. Este proceso puede interrelacionar e involucrar a diferentes

192

proveedores, como: laboratorios de calibracin/prueba, centros de servicio para


reparacin/mantenimiento, suministro de instrumentos; proveedores que deben ser
seleccionados en base a requisitos de sistemas de calidad como: ISO 17025 (1999), ISO
10012 (2003) e ISO 9001 (2000).
De acuerdo con ISO 10012 (2003), el proceso de confirmacin metrolgica se define de
acuerdo con el diagrama de flujo mostrado en la pgina 2, el cual describiremos en cada
uno de sus conceptos, procesos, documentos y decisiones.

4.5.1. CONFIRMACIN METROLGICA


De acuerdo con ISO 9000 (2000) e ISO 10012 (2003), el proceso de confirmacin
metrolgica se define como:
Conjunto de operaciones necesarias para asegurar que el equipo de medicin cumple con
los requisitos para su uso previsto.
Notas:
La confirmacin metrolgica generalmente incluye calibracin y /o
verificacin, cualquier ajuste necesario o reparacin y posterior re
calibracin, comparacin con los requisitos metrolgicos para el uso
previsto del equipo de medicin, as como cualquier sellado y etiquetado
requerido.
La confirmacin metrolgica no se consigue hasta que se demuestre y
documente la adecuacin de los equipos de medicin para la utilizacin
prevista.
Los

requisitos relativos a la utilizacin

prevista pueden incluir

consideraciones tales como el alcance, la resolucin, los errores mximos


permisibles, etc.

193

Los requisitos de confirmacin metrolgica normalmente son distintos de


los requisitos del producto y no se encuentran especificados en los mismos.

4.5.2. CALIBRACIN
De acuerdo con el Vocabulario Internacional de Metrologa (VIM) (OIML V 2, 1993), el
concepto de calibracin es:
Conjunto de operaciones que establecen bajo condiciones especficas, la relacin entre los
valores de una magnitud indicados por un instrumento o sistema de medicin, o los valores
representados por una medida materializada y los valores correspondientes de la magnitud,
realizados por los patrones.
Notas:
El resultado de una calibracin permite atribuir a las indicaciones, los
valores correspondientes del mensurando o determinar las correcciones que
se deben aplicar a las indicaciones.
Una calibracin puede tambin determinar otras propiedades metrolgicas
tales como los efectos de magnitudes de influencia.
El resultado de una calibracin puede ser consignado en un documento,
algunas veces llamado Certificado de Calibracin o Informe de Calibracin.
Es importante no confundir la calibracin con los procesos de: ajuste, inspeccin,
verificacin, validacin, evaluacin de conformidad, mantenimiento o reparacin.
El proceso de calibracin normalmente es realizado por laboratorios de calibracin
reconocidos (acreditados) y que trabajen de acuerdo a los requisitos del sistema de calidad
ISO 17025 (1999).

194

4.5.2.1.

INFORME DE CALIBRACIN (CERTIFICADO)

El Informe de Calibracin (certificado) es el documento en el cual se reportan los


resultados de la calibracin de los equipos de medicin. Los resultados mnimos de todo
Informe de Calibracin que cumpla con los requisitos de ISO 17025 (1999), son:
Resultados cuantitativos, como son errores o correcciones, e incertidumbre
de calibracin,
Evidencia de la trazabilidad a laboratorios nacionales que representan la
magnitudes del Sistema Internacional de unidades (SI),
Condiciones durante la calibracin.
El Informe de Calibracin puede ir acompaado de etiquetas y u o sellos que identifiquen
el estado de calibracin o confirmacin del equipo, como: CALIBRADO.

4.5.3. VERIFICACIN METROLGICA


El proceso de verificacin metrolgica implica la evaluacin objetiva de: las caractersticas
metrolgicas del equipo de medicin obtenidas como resultado de la calibracin, contra los
requisitos metrolgicos establecidos para el proceso.
El proceso de verificacin normalmente es realizado por el usuario, y podr ser realizado
por el laboratorio de calibracin solo a solicitud expresa del usuario, estableciendo
previamente los requisitos metrolgicos del proceso.

195

4.5.3.1.

REQUISITO

De acuerdo con la ISO 9000 (2000), el requisito relativo a la calidad se define como:
Necesidad o expectativa establecida, generalmente implcita u obligatoria.
En el proceso de confirmacin metrolgica, el requisito se refiere a las necesidades
metrolgicas del proceso, dichas necesidades son conocidas como la capacidad medicin
requerida (Ver Figura 4.19).
La capacidad de medicin requerida se obtiene mediante el proceso de evaluacin de
consistencia metrolgica sugerido por ISO 9001 (2000).
Figura 4.19. Ilustracin de capacidad de medicin

196

4.5.3.1.1.

EVALUACIN DE CONSISTENCIA

De acuerdo con ISO 9001 (2000), la organizacin deber establecer procesos (confirmacin
metrolgica) para asegurarse de que el monitoreo y medicin puede realizarse y se lleva a
cabo de tal manera que es consistente con los requisitos de monitoreo y medicin (del
proceso).
El proceso de evaluacin de consistencia (La Gua MetAs, 2002-octubre), permite
determinar los requisitos de metrolgicos del proceso en base a la variabilidad y riesgo del
mismo.

4.5.3.1.2.

VERIFICACIN

De acuerdo con ISO 9000 (2000), la verificacin relacionada con los conceptos de examen,
se define como:
Confirmacin mediante la aportacin de evidencia objetiva de que se han cumplido los
requisitos especificados.
Notas:
El trmino verificado se utiliza para designar el estado correspondiente.
La confirmacin puede comprender acciones tales como:
La elaboracin de clculos alternativos,
La comparacin de una especificacin de un diseo nuevo con una
especificacin de un diseo similar probado,
La realizacin de ensayos/pruebas y demostraciones, y
La revisin de los documentos antes de su liberacin.

197

4.5.3.1.3.

INSPECCIN

De acuerdo con ISO 9000 (2000), la inspeccin relacionada con los conceptos de examen,
se define como:
Evaluacin de conformidad por medio de observacin y dictamen, acompaada cuando se
apropiado por: medicin, ensayo/prueba o comparacin con patrones.

4.5.3.1.4.

EVALUACIN DE CONFORMIDAD

De acuerdo con ISO 14253-1 (1998), la organizacin deber determinar si los resultados de
la calibracin (errores e incertidumbres) del equipo de medicin cumplen o no cumplen con
los requisitos metrolgicos (capacidad de medicin requerida) establecidos para el proceso
mediante la evaluacin de consistencia.
La declaracin de conforme o no-conforme de los resultados de la calibracin se realiza
mediante el proceso de evaluacin de la conformidad (La Gua MetAs, 2003-junio).

4.5.3.1.5.

DECISIONES Y ACCIONES

El proceso referente a la toma de decisiones y acciones con respecto a los resultados de la


confirmacin metrolgica incluye: Ajuste, reparacin/ mantenimiento, Informe de
Inspeccin, sellado y etiquetado de identificacin del estado de confirmacin, anlisis de
intervalo de calibracin/confirmacin.
Estas decisiones y acciones, normalmente debern ser evaluadas y autorizadas por el
usuario, y podrn ser ejecutadas por proveedores internos o externos como: laboratorios de
calibracin/prueba o centros de servicio para reparacin/mantenimiento.

198

4.5.3.1.6.

AJUSTES

De acuerdo con el VIM (OIML V 2, 1993), se definen dos tipos de ajuste a instrumentos de
medicin, el llamado ajuste y el ajuste usual, al primero se le conoce comnmente
como ajuste mayor.
Ajuste (mayor): Operacin de llevar un instrumento de medicin a un
estado de funcionamiento adecuado para su uso.
Nota:
El ajuste puede ser automtico, semiautomtico o manual.
Ajuste usual: Ajuste que se realiza utilizando nicamente los medios a
disposicin del usuario.
Algunos procesos de ajuste requieren de servicios previos de reparacin y u
o mantenimiento.

4.5.3.1.7.

REPARACIN

De acuerdo con ISO 9000 (2000), la reparacin relacionada con los conceptos de
conformidad, se define como:
Accin tomada sobre un producto no conforme para convertirlo en aceptable para su
utilizacin prevista.
Notas:
La reparacin incluye las acciones reparadoras adoptadas sobre un producto
previamente conforme para devolverle su aptitud al uso, por ejemplo, como
parte del mantenimiento.

199

Al contrario del reproceso, la reparacin puede afectar o cambiar partes de un producto no


conforme.
Referente al proceso de medicin y confirmacin metrolgica, el producto se refiere al
equipo de medicin.

4.5.3.1.8.

INFORME DE INSPECCIN

El Informe de Inspeccin es un documento que complementa los resultados tcnicos de un


Informe (Certificado) de Calibracin. En el Informe de Inspeccin se reportan los
resultados de la verificacin metrolgica y de las decisiones y acciones llevadas a cabo en
el proceso de confirmacin metrolgica, como son:
Inspeccin inicial, describiendo el estado de recepcin de los instrumentos:
estado fsico y operacional del instrumento,
Detalles de servicios de mantenimiento y/o reparacin,
Ajuste mayor y los resultados de calibracin o verificacin iniciales
anteriores al ajuste (cuando son solicitados y estn disponibles),
Declaracin de conformidad con respecto a los requisitos metrolgicos del
usuario (en base a la variabilidad de su proceso o las especificaciones
metrolgicas del instrumento),
Opiniones e interpretaciones respecto al uso del instrumento, informes y sus
resultados,
Anlisis de intervalo de calibracin, para determinar la fecha de la prxima
calibracin o confirmacin.
El Informe de Inspeccin puede ir acompaado de etiquetas y u o sellos que identifiquen el
estado de confirmacin del equipo, como: Confirmado, Verificado, Conforme,
Cumple, No Conforme, No Cumple, Prxima Calibracin.

200

4.5.3.1.9.

ANLISIS DE INTERVALO DE CALIBRACIN

El proceso de confirmacin metrolgica recomendado por ISO 10012 (2003), nos dice, que
un sistema que mantenga intervalos de calibracin/confirmacin sin revisar, determinados
nicamente por intuicin ingenieril (por ejemplo, 1 ao), no es confiable.
ISO 10012 (2003) recomienda observar el documento OIML D 10 (1984) para determinar
el intervalo de re calibracin, el intervalo de calibracin/confirmacin debe ser analizado
para optimizar el compromiso del riesgo de falla entre calibraciones con intervalos amplios
y el costo de operacin por calibraciones frecuentes en intervalos cortos (La Gua Metas,
2002-febrero).

201

CAPTULO 5
DISTRIBUCIN Y ALMACENAMIENTO
DE HIDROCARBUROS

5.1.

INTRODUCCIN

En el caso de hidrocarburos lquidos, estos productos, una vez obtenidos en las refineras
son trasladados mediante oleoductos a tanques de almacenamiento, de ah, mediante
diversos medios de transporte como ser cisternas y otros, son trasladados a los puestos de
comercializacin (gasolineras, etc.), por lo tanto, la distribucin de estos productos se
limita a la venta mediante intermediarios.
En el presente captulo se analizar el almacenamiento de hidrocarburos para luego tratar
especficamente el proceso de distribucin de gas natural, debido a que este producto, una
vez tratado (gas en condiciones de ser comercializado), debe ser trasladado por una serie de
redes de distribucin que conlleva el trasporte del mismo, desde el lugar de procesamiento
hasta el usuario final, que puede ser una industria o un domicilio particular.

202

5.2.

DEFINICIONES

Muchos de los trminos tcnicos, empleados en el presente captulo, pueden ser


consultados en la lectura complementaria, en la norma ASMB 31.8 y ASMB 31.4,
respectivamente, sin embargo, adjuntamos a continuacin otros adicionales, considerados
muy importantes y obtenidos de la reglamentacin Boliviana.
Acometida: Conjunto de tuberas y accesorios que conforman la derivacin del
servicio, desde un punto en la red o lnea de transporte, hasta la vlvula de corte del
inmueble.
rea unitaria: Porcin de terreno que, teniendo como eje longitudinal la tubera de
gas, mide 1500 metros de largo por 400 metros de ancho.
Clase de Trazado: rea unitaria clasificada de acuerdo a la densidad de poblacin
para el diseo y la presin de prueba de las tuberas localizadas en esa rea.
La clase de trazado (rea unitaria), queda determinada por la cantidad de edificios
dentro de la unidad de clase de trazado. Para los propsitos de esta Seccin, cada
unidad habitacional en un edificio de mltiples viviendas deber ser contada como
edificio separado destinado a ocupacin humana.
Gabinetes: Son todos aquellos espacios cubiertos, destinados en forma exclusiva
para la instalacin de sistemas de regulacin y/o medicin o artefactos de gas, que
por sus dimensiones no permite el normal ingreso de una persona.
Concesionario u Operador: Toda persona individual o colectiva, nacional o
extranjera, a la que se le otorga una Concesin administrativa para prestar el
servicio pblico de distribucin de Gas Natural por redes.
Distribucin: Es el servicio pblico que tiene como actividad el proveer Gas
Natural a todos los usuarios del rea de concesin adems de construir, administrar
y operar el sistema de distribucin.

203

Estacin Distrital de Regulacin: Instalaciones que de acuerdo a su ubicacin se


denominan centrales, perifricas o combinadas y estn destinadas a la regulacin del
caudal y la presin del Gas Natural, proveniente del sistema primario para
suministrar el fluido a media presin al sistema secundario.
Gas natural: Mezcla de hidrocarburos, en estado gaseoso, compuesta
principalmente por metano.
Instalacin Interna: Conjunto de tuberas, accesorios y dems elementos que
componen el sistema de suministro del domicilio, a partir del medidor.
Lnea municipal: Lnea que deslinda la propiedad privada de la va pblica actual o
la lnea sealada por la Municipalidad para las futuras vas pblicas.
MAPO: Mxima presin admisible de operacin. cuando se trate de tuberas de
polietileno, se determinara de acuerdo con la siguiente frmula:

Donde:
MAPO

: Mxima presin de operacin en bar.

MRS

: Tensin mxima circunferencial en Mpa.

SDR

: Cociente entre el dimetro nominal y el


espesor nominal mnimo de pared.

: Coeficiente de seguridad.

204

Mxima presin de prueba admisible: Es la mxima presin interna del fluido


que se admite para probar los materiales y las ubicaciones comprendidas.
Mxima tensin circunferencial admisible: Es la mxima tensin perifrica
admitida para el diseo de un sistema de caeras. Esta depende del material
utilizado, la ubicacin del conducto y las condiciones de operacin. Ver tambin
Tensin circunferencial.
Medidor para clientes: Es un aparato o dispositivo que mide el consumo de gas
entregado a un cliente, de acuerdo a condiciones preestablecidas.
Nodo: Toda interseccin de tubera que modifique la continuidad de la misma.
Plstico termoestable: Es un plstico capaz de ser transformado en un producto
sustancialmente infusible o insoluble mediante tratamiento con calor o
procedimientos qumicos.
Presin mxima real de operacin: La presin mxima que se registra en la
operacin normal durante un perodo de un (1) ao.
Poder Calorfico (PC): Cantidad de calor liberado en la combustin de un metro
cbico de dicho gas (o unidad de volumen).
Poder Calorfico Inferior (PCI): Cantidad de calor de gas liberado en el proceso
de combustin.
Poder Calorfico Superior (PCS): Cantidad de calor de gas liberado en el proceso
de combustin cuando los productos de la combustin son enfriados hasta el punto
que resulte condensado el vapor de agua que contiene.
ndice de Wobbe (W): Cociente entre el PCS del gas y la raz cuadrada de su
densidad relativa respecto al aire (r). Dos gases que tengan el mismo ndice de
Wobbe proporcionan el mismo poder calorfico y por tanto son intercambiables.

205

Puesto de Regulacin y Medicin: Conjunto de equipos, instrumentos y accesorios


desde la vlvula de corte hasta el medidor inclusive, que son utilizados para el
control y la reduccin de la presin y la medicin del consumo del Gas Natural.
Punto de Entrega: Es el punto de transferencia de la propiedad y el control del Gas
Natural que adems define el lmite entre las responsabilidades y obligaciones del
Concesionario y el Usuario. Fsicamente, el punto de entrega es el medidor.
Redes: Conjunto de caeras o ductos interconectados entre s cuya diversa
configuracin geomtrica en forma anular, radial, paralela, cruzada o combinada,
conforma los sistemas de distribucin destinados al suministro de Gas Natural.
Red Primaria: Conjunto de caeras o ductos de acero u de otro material que
conforman la matriz del sistema de distribucin a partir de la estacin de recepcin
y despacho, cuya presin de operacin supera los 6,9 bar (100 PSIG) por lo cual
tambin se denominan Sistemas de Alta Presin.
Red Secundaria: Conjunto de caeras o ductos de acero, polietileno u de otro
material que conforman sistemas reticulares a partir de los puestos de regulacin
distrital y operan a una presin entre los 500 mbar (7,25 PSIG) y hasta los 7 bar
(100 PSIG) por lo cual tambin se denominan Sistemas de Media Presin.
Resistencia a la presin hidrosttica a largo plazo: Es la tensin circunferencial,
estimada en Mpa (mega pascales), en la pared de una caera de polietileno, capaz
de provocar rotura cuando est sometida a una presin hidrosttica constante en las
condiciones determinadas en la normas aceptadas en esta especificacin.
Sistema de Distribucin: Comprende el conjunto de redes primarias, redes
secundarias, estaciones distritales de regulacin, acometidas y puestos de regulacin
y medicin.

206

SDR (Standard Dimensin Ratio): Est definido como la relacin entre el dimetro
exterior y el espesor de la caera de polietileno, y es la forma usual de expresar el
espesor en este tipo de tuberas.
Tapada: Es la altura que media entre la parte superior de la caera de polietileno o
de acero revestida, una vez asentada perfectamente, y la superficie libre del terreno,
vereda o pavimento, segn corresponda.
Tensin: Es la fuerza interna por unidad de rea resultante que resiste el cambio de
tamao o forma de un cuerpo sobre el que actan fuerzas externas.
Tramo de Tubera: Porcin contina de tubera entre nodos.
Tubera o caera: Significa todas las partes de las instalaciones fsicas a travs de
las cuales el gas es transportado, incluyendo tubos, vlvulas y otros accesorios fijos
al tubo, estaciones compresoras, estaciones de medicin, regulacin y derivacin,
recipientes, y conjuntos prefabricados.
Usuarios: Todas las personas naturales o jurdicas que reciben el servicio pblico
de Distribucin de Gas Natural por redes.
Vlvula de Corte: Dispositivo de suspensin del suministro, que constituye el
primer elemento del puesto de regulacin y medicin.

5.3.

ALMACENAJE Y TRANSPORTE DE HIDROCARBUROS

La necesidad de almacenar los recursos energticos para controlar mejor su produccin, su


transporte, su distribucin y su utilizacin es evidente en la medida en que, se desea
asegurar un abastecimiento abundante y regular de las industrias y de los consumidores.
Ahora bien, la industria del petrleo como la del gas, est sometida a riesgos de toda
especie, cuyo origen puede ser debido a deficiencias tcnicas, como las averas de las
mquinas en las refineras, a bordo de los buques o en los oleoductos; a causas naturales

207

imprevisibles, como la incertidumbre en la prospeccin de los yacimientos, las tormentas


en el mar y en la tierra o los incendios; y tambin a problemas polticos, econmicos y
comerciales, como por ejemplo, crisis polticas que afectan peridicamente las relaciones
entre pases productores y pases consumidores.
Como se mencion en el captulo 1, en los tanques de produccin se produce la primera
recoleccin y el primer procesamiento de separacin. Este primer paso en la manipulacin,
previo al envo a la refinera o a un sistema de procesamiento de gas, se da en una batera
de tanques o batera colectora localizada cerca del cabezal del pozo, o en un lugar donde es
tratada la produccin de varios pozos a la vez. Una batera tipo cuenta con: colector para la
entrada de 30 pozos, separador de gas, calentadores, tanques de produccin general (160
m3) y de control (40 m3), bombas, caudalmetros, separadores de lquidos, etc.
En este primer juego de tanques y separadores, el petrleo crudo, el agua y el gas natural
fluyen y son separados.
Los tanques de almacenamiento estn diseados para el almacenamiento y manipulacin de
grandes volmenes de petrleo y gas, y son generalmente ms grandes y considerados
como ms permanentes. El almacenamiento constituye un elemento de sumo valor en la
explotacin de los servicios de hidrocarburos ya que acta como un pulmn entre
produccin y/o transporte para absorber las variaciones de consumo.

5.3.1. TANQUES DE LAVADO (WASH TANK)


Son aquellos equipos mecnicos (recipientes), sometidos a una presin cercana a la
atmosfrica que reciben un fluido multifsico y son utilizados en la industria petrolera para
completar el proceso de deshidratacin de crudo dinmicamente, es decir, en forma
continua; para la separacin del agua del crudo.
Por lo general, antes de entrar a un tanque de lavado, las emulsiones son sometidas a un
proceso de separacin gas - lquido en separadores convencionales. Durante este proceso se

208

libera la mayor parte del gas en solucin. Esto permite que la cantidad de gas que se libera
en un tanque de lavado sea relativamente pequea.
El agua contenida en el crudo se puede separar en el tanque de lavado mediante gravedad.
Sin embargo, cuando el agua y el crudo forman emulsiones, es necesario comenzar su
tratamiento antes de que ingresen al tanque de lavado. Esto se hace generalmente mediante
el uso de calor y/o qumica desemulsificante.
Uno de los parmetros ms importantes en el anlisis de un tanque de lavado, es el tiempo
de retencin. Este se define como el tiempo que debe pasar la emulsin en el tanque, para
que el petrleo y el agua se separen adecuadamente. Usualmente se requiere que el petrleo
a su salida del tanque de lavado posea un promedio de agua igual o inferior a 1 %. Los
tiempos de retencin varan entre 4 y 36 horas.
En pruebas pilotos se ha demostrado que la emulsin se canaliza en el tanque si existe una
ruta directa entre su entrada y su salida. Cuando esto ocurre, la emulsin no pasa por ciertas
regiones del tanque denominadas zonas muertas. En tanques de dimetros apreciables, an
con problemas de canalizacin, es posible obtener los tiempos de retencin requeridos para
una deshidratacin adecuada. No obstante, para tanques de dimetros menores es necesario
construir, en el interior del tanque, sistemas deflectores para solucionar el problema de la
canalizacin. De esta forma se obtienen las mejoras en los tiempos de retencin de
asentamiento para que el grado de deshidratacin sea el requerido.

5.3.2. ALMACENAJE DE HIDROCARBUROS LQUIDOS


El almacenaje de hidrocarburos lquidos tales como petrleo, nafta, fuel oil, diesel oil,
kerosene u otros derivados petroqumicos que se pueden conservar a presin y temperatura
ambiente, se efecta normalmente en tanques cilndricos de fondo plano, techo abovedado,
esfrico o elipsoidal, y algunas veces flotante, a fin de evitar la acumulacin de gases
inflamables dentro de los mismos, que pueden o no tener incorporado algn sistema de
calefaccin. (Ver Figura 5,1).

209

Figura 5.1 Tanques de almacenamiento de hidrocarburos lquidos

Para la construccin de los mismos se emplean lminas de acero de distintos espesores


conforme su posicin relativa en la estructura del tanque. Estas piezas se sueldan entre s de
acuerdo a normas de construccin que garantizan la integridad y posterior funcionamiento
del almacenaje. Los tanques soldados estn diseados para soportar presiones internas del
orden de 0,175 a 0,350 Kg/cm2 y se han construido de hasta 240.000 m3 de capacidad. A
efectos de prever el dao que pudiera ocasionar la rotura o rebalse de los mismos, se
construye un dique de contencin alrededor de cada tanque instalado en el sitio.

210

Cuando se trata del almacenamiento de gases licuados u otros derivados que deben
conservarse a presin y temperatura distintas a la atmosfrica normal, la construccin,
como as tambin los materiales a emplear, requieren para cada caso de un prolijo estudio
tcnico. Por ejemplo el almacenaje de gas natural licuado (GNL) requiere una temperatura
de 160C y el de gas licuado de petrleo (GLP-propano/butano), una temperatura que debe
mantenerse dentro de los 42C a 12C.
Para el caso en que se pueda almacenar el producto a presin atmosfrica (propano/butano)
pero de baja temperatura de burbujeo (-42C) se utilizan tanques cilndricos de fondo plano,
refrigerados, con una doble envolvente (pared), doble fondo (en algunos casos), aislamiento
externa, y deben estar soportados por una estructura flexible que absorba las variaciones de
tamao generadas por llenado, vaciado y eventuales cambios de la temperatura. Adems del
dique de contencin mencionado para los tanques en general, en algunos casos tambin se
rodea el tanque de una pared de concreto de similar altura.

5.3.3. CLASIFICACIN

DE

LOS

RECIPIENTES

SEGN

SUS

DISEOS
La clasificacin de los recipientes segn sus diseos se asocia fundamentalmente con la
presin de operacin de ellos. Por lo tanto, basndose en este criterio se pueden clasificar
en los tipos siguientes:

Atmosfricos

Adaptados para presiones bajas

Adaptados para presiones medianas

Adaptados para presiones altas

Recipientes atmosfricos
Como su nombre lo indica, estos recipientes se disean y se construyen con el fin de
almacenar crudos y productos a presin atmosfrica. Generalmente, los diseos se hacen

211

en un rango que comprende desde presin atmosfrica hasta 0.5 lpcm. Los ejemplos ms
comunes de recipientes atmosfricos utilizados en la industria petrolera y petroqumica lo
constituyen los tanques cilndricos verticales. Estos, generalmente se clasifican en los tres
grupos siguientes:
Tanques de techo fijo: Normalmente almacena crudos y productos poco voltiles.
El techo, normalmente de forma cnica, est fijado en el tope del tanque. Estos
tanques no son recomendables para el almacenamiento de productos voltiles, en
cuyos casos las prdidas por evaporacin son apreciables.
Tanques de techo flotante externo: Estos tipos de tanques poseen un techo mvil
que flota encima del producto almacenado. Se usan para minimizar las mermas o
prdidas por evaporacin. Estas prdidas se incrementan apreciablemente cuando el
producto almacenado es relativamente voltil.
Tanques de techo flotante interno: Este tipo de tanque consiste en un tanque de
techo fijo que a su vez contiene un techo flotante interno (Figura 5.2). El techo fijo
externo protege al flotante interno de la lluvia y otros agentes externos.
Figura 5.2 Tanques con techo flotante

212

Los tanques de paredes apernadas: Se utilizan cuando la capacidad requerida es


relativamente pequea. En cambio, para capacidades considerables es deseable
utilizar paredes soldadas, lo que reduce los costos de mantenimiento debido a
filtraciones por las paredes. En algunos casos tambin puede llegar a usarse tanques
rectangulares soldados.
Recipientes adaptados para presiones bajas
Los diseos de estos recipientes se hacen en un rango de presin que va desde 0.5 lpcm
hasta 2.5 lpcm. Los techos de estos recipientes poseen forma de domo.
Una de las aplicaciones ms comunes de este tipo de tanque la constituye el almacenaje de
productos refrigerados obtenidos del fraccionamiento de LGN (lquidos del Gas Natural).
En estos casos se requiere el uso de chillers para mantener temperaturas cercanas y por
debajo del punto de ebullicin. Por ejemplo, las temperaturas de almacenamiento a 0.5
lpcm, son las siguientes:

Propano -43F

Isobutano 11.5F

Normal butano 32F

Los tanques refrigerados se clasifican en: tanques de pared sencilla y tanques de pared
doble.
Por lo general los tanques refrigerados no estn sometidos a un esfuerzo apreciable y
descansan sobre una base que acta como aislante trmico. La base transmite el peso del
tanque y de su contenido a la fundacin y al terreno; adems, sirve como una barrera de
vapor.
En algunos casos, cuando se almacenan productos por debajo de 32F, se usan sistemas de
calentamiento de fondo. Estos sistemas son de dos clases: uno a base de resistencias
elctricas y el otro que utiliza serpentines de calentamiento con vapor. Estos sistemas se

213

usan con el fin de evitar el congelamiento de la humedad contenida en el suelo; lo cual


puede causar dao a la fundacin o a la estructura del tanque.
El aislamiento trmico del fondo del tanque se construye con capas de arena y capas de
vidrio celular, al cual se le agrega una capa de asfalto que sirve como barrera de vapor.
En los tanques refrigerados de pared sencilla se usa poliuretano y bloques de vidrio celular
en sus paredes. Este aislante se recubre con una chaqueta de aluminio. Del techo de estos
tanques se suspenden una plataforma y sobre la plataforma se coloca lana mineral o fibra de
vidrio que permite aislar trmica el techo.
En los tanques de pared doble, se utiliza comnmente como aislante trmico la perlita
expandida, a la cual se le agrega una capa interna de fibra de vidrio.
Es muy importante que la perlita se mantenga seca, para ello se utiliza un gas de purga que
fluye a travs del aislante.

En los tanques de pared doble se utilizan sistemas de

aislamiento trmico. En el techo y en el fondo estos sistemas son parecidos a los utilizaos
en los tanques de pared sencilla.
Recipientes adaptados para presiones medianas
Los diseos de estos recipientes se hacen en un rango de presin que comprenden desde 2.5
lpcm hasta 15 lpcm.
La principal funcin de los recipientes adaptados a presiones medias es el almacenaje de
productos que poseen volatilidades relativamente altas y que por lo tanto no se pueden
almacenar en recipientes de presin baja.
Los recipientes de presin mediana ms comunes son de forma cilndrica con piso plano y
techo en forma de domo.

214

Recipientes adaptados para presiones altas


En esta clasificacin se incluyen una gran variedad de recipientes que operan a presiones
superiores a los 15 lpcm.
A estos recipientes tambin se les conoce con el nombre de recipientes a presin o envases
a presin.

5.3.4. CLASIFICACIN

DE

LOS

RECIPIENTES

SEGN

SUS

FORMAS
La clasificacin de los recipientes segn sus formas se asocia fundamentalmente con su
forma geomtrica; pero en algunos casos tambin incluye las dimensiones del recipiente.
Basndose en estos criterios, los recipientes se pueden clasificar de la siguiente manera:

Tanques cilndricos

Tanques esfricos

Cilindros presurizados

Cilindros combinados

Cilindros esbeltos

Tanques cilndricos
En esta clase se incluyen los tanques cilndricos verticales. Por lo general, estos tanques no
constituyen parte de un proceso sino que se usan para el almacenaje de un producto o
materia prima.
Ejemplos tpicos de tanques cilndricos verticales son los siguientes:

Tanques de techo fijo

Tanques de techo flotante externo

Tanques de techo flotante interno

215

Tanques refrigerados de pared simple y de pared doble

Tanques abiertos

Tanques de lavado

Tanques esfricos
Tambin se les conoce con el nombre de esferas. Generalmente, se usan para almacenar
productos muy voltiles en plantas fraccionadoras de LGN y crudos. Se usan igualmente
en plantas petroqumicas y para el almacenamiento de LPG a temperatura ambiente y a una
presin de 5 lpcm. En este caso es deseable, por razones econmicas, que la capacidad del
tanque no exceda los 20000 barriles.

5.3.5. CILINDROS PRESURIZADOS


Estos recipientes se caracterizan por poseer un cuerpo cilndrico y dos cabezales soldados.
De acuerdo con la funcin que desempean pueden ser colocados en posicin vertical u
horizontal.
Entre los ejemplos ms comunes de este tipo de recipientes se pueden citar los siguientes:

Separadores y depuradores verticales

Separadores y depuradores horizontales

Balas de almacenaje de GLP y LGN

Cilindros presurizados para la separacin de crudo-agua. Estos recipientes


son usados en la fabricacin de la orimulsin en Venezuela.

216

5.3.6. CILINDROS COMBINADOS.


Estos recipientes se fabrican mediante la combinacin de cilindros verticales de varios
dimetros. Como ejemplo de esta clase de recipientes se pueden citar los siguientes:

Reactores utilizados en procesos de desintegracin catdica

Algunos reactores utilizados en procesos petroqumicos

En estos recipientes es fundamental la colocacin de los componentes internos; por esta


razn se requiere una gran flexibilidad en cuanto a los dimetros a fin de optimizar los
procesos.

5.3.7. CILINDROS ESBELTOS.


Por definicin, un cilindro se clasifica como esbelto cuando se cumple la relacin (longitud
del cilindro/dimetro del cilindro) > 5.
Ejemplos tpicos de esta clase de recipientes lo constituyen las torres de fraccionamiento de
crudo y LPG. En estos casos se requiere un proceso ptimo de separacin de productos.
Por lo tanto, es necesario que el fraccionamiento se realice en torres de gran altura (en
algunos casos mayores de 200 pies de altura)
Otros ejemplos de cilindros esbeltos son las torres contactoras y despojadoras usadas para
la deshidratacin del gas natural con glicol en plantas de extraccin de LGN.

5.3.8. CLASIFICACIN DE LOS RECIPIENTES SEGN SU USO


La clasificacin de los recipientes segn su uso se basa fundamentalmente en el tipo de
aplicacin dada al recipiente. De acuerdo a este criterio, los recipientes se pueden clasificar
en las dos categoras siguientes: recipientes adaptados para el almacenamiento y recipientes
adaptados para los procesos (recipientes presurizados).

217

Recipientes adaptados para el almacenamiento: Estos recipientes se disean y se


construyen con el fin de almacenar: crudo, gasolina, lubricantes, residual, LPG
presurizado, propano refrigerado, isobutano refrigerado y normal, butano
refrigerado, agua (potable, cruda, contra-incendios), qumicos y otros.
Recipientes adaptados para los procesos: En este tipo de recipientes se incluyen
una amplia variedad de equipos utilizados en los diferentes procesos de la industria
petrolera y petroqumica. Estos recipientes se pueden agrupar a su vez en las
categoras siguientes:

Torres (de platos o empacadas): fraccionadoras, contactoras de glicol,


recuperadoras, estabilizadoras, tamices moleculares.

Separadores y depuradores: Separadores bifsicos (gas-lquido) en las


estaciones de flujo de campos petroleros, depuradores a la entrada de
contactoras, compresores y turbinas., reflujo en torres fraccionadoras,
separadores de liberacin instantnea en plantas de extraccin de lquidos,
tambor separador de mechurrios.

Acumuladores: Propano refrigerante, LGN para planta de proceso, pulmn


para aire de instrumento, acumulador de aceite caliente en el sistema.

Reactores: Reactores catalticos.

Otros recipientes presurizados: intercambiadores de carcasa y tubos, filtros


y trampas de vapor entre otros.

5.3.9. MEDIDA DEL CONTENIDO DE LOS TANQUES


A continuacin, se describen los mtodos que habrn de utilizarse para medir el contenido
de los tanques, siendo utilizadas para llenar la forma: CERTIFICADO DE MEDIDAS DE
TANQUES, o la forma: SHIPS ULLAGE REPORT.

218

Estos mtodos se basan en la designacin ASTM: D-1085; API Standard 2545.

5.3.9.1.

MTODO DE MEDICIN DIRECTA

El mtodo consiste en bajar una cinta de medida directa con plomada, al interior del tanque
hasta que la punta de la plomada apenas toque el fondo del tanque, o la placa de nivel cero
fijada en el fondo. El nivel de petrleo se determina por la cantidad de cinta mojada, cuya
lectura se llama la medida directa.
El uso de este mtodo, se limita al aforo de tanques de techo flotante, a la medicin de
pequeas cantidades de agua o residuos en cualquier tanque o comportamiento de buquetanques y a la obtencin de aforos aproximados no oficiales en cualquier clase de tanques.
El sistema de medicin directa es susceptible de tres fuentes de error que deben evitarse:
La cinta puede bajarse demasiado, lo cual permite que la plomada se incline
dando por resultado una lectura en exceso.
La presencia de sedimentos muy pesados puede hacer difcil o imposible
alcanzar el fondo del tanque. Si ocurre esto, la lectura de cinta resultar baja.
Si la plomada atina a descansar en una cabeza de remache, o en una
irregularidad de una lmina del fondo, o en cualquier cuerpo extrao, la
lectura de cinta resultar baja.

5.3.9.2.

MTODO DE MEDICIN INDIRECTA

El mtodo consiste en bajar una cinta de medida directa con plomada al interior del tanque,
hasta que una parte de la cinta quede en el seno del lquido, detenindose se observa la
lectura de cinta al nivel del punto de referencia.
Restando la lectura de la cinta en el punto de referencia, de la profundidad de referencia y
agregando al residuo la cantidad de cinta mojada, se obtiene el nivel de lquido en el

219

tanque. Este mtodo se usa en todos los tipos de tanques, menos en los equipados con
techos flotante. Con excepcin de los errores aritmticos posibles, el mtodo de medicin
indirecta es de gran precisin.
Punto de referencia: El punto de referencia consiste en una marca fijada
situada en la boca de aforo o en un tubo de medida de un tanque de techo
fijo, en la cual se sostiene la cinta mientras se practica un aforo.
Profundidad de referencia: La profundidad de referencia es la distancia
vertical entre el punto de referencia y las lminas del fondo, o la placa de
nivel cero de un tanque de techo fijo. Esta cifra debe marcarse al troquel en
una placa fija (o con pintura) al techo del tanque, cerca de la boca de aforo.
Indicacin de la cinta: La indicacin de la cinta, es la cantidad de cinta
mojada (bien sea en la cinta o en la plomada) y est determinada por la
marca que deja el nivel del lquido que se mide.
Aforo de apertura: El aforo de apertura es la medida tomada en un tanque
antes de un recibo o una entrega de petrleo o refinado.
Aforo de cierre: El aforo de cierre es la medida tomada en un tanque
despus de un recibo o una entrega de petrleo o refinado.
Aforo directo: El aforo directo es la altura del lquido en el tanque, medida
desde la superficie de nivel hasta el fondo del tanque, o hasta la placa fija de
nivel cero.
Aforo Indirecto: Aforo indirecto es la distancia vertical desde el punto de
referencia hasta la superficie de lquido en el tanque.

220

Asiento en los tanques: El asiento en los tanques (acumulaciones), consiste


en un material slido o semislido que se ha precipitado en el fondo de un
tanque, y el cual no se puede extraer en operaciones habituales de bombeo.
Estas acumulaciones consisten ordinariamente de arena, limo, cera y
emulsin agua-petrleo.
Agua de fondo: El agua de fondo es el agua que se encuentra con
frecuencia en el fondo de los tanques a un nivel sensible, bien sea por
encima o por debajo de las acumulaciones de fondo. Cuando se mantiene
cierta cantidad de agua en el fondo de un tanque con el propsito de obtener
una lectura ms precisa del petrleo, o para evitar que ste se escape por
roturas de las lminas del piso, se le llama colchn de agua. Un trmino
sinnimo de agua de afondo es Agua y Sedimentos Libres.
Pasta detectora de agua: Es una pasta que cambia de color al contacto del
agua. Cubriendo la plomada y una parte de la cinta con ella, y practicando
un aforo directo, se obtiene la altura del agua en el fondo del tanque.
Pasta detectora de gasolina: Es una pasta que cambia de color al contacto
de la gasolina u otro destilado transparente del petrleo. Cubriendo una parte
de la cinta con ella y bajando esta porcin cubierta dentro del producto a
medir, se encuentra la medida exacta.
Boca de aforo: Apertura a travs de la cual se hacen mediciones. Tiene una
tapa con bisagras que deber ser cerrada excepto durante la operacin de
aforar.

221

Tubo de Medidas: Es un tubo perforado que se extiende desde el fondo del


tanque, al cual se le suelda hasta la boca de aforo dentro de la cual no est
pegado. El tubo tendr un dimetro de 4 y ser hecho de acero salvo las 4
del extremo superior que ser fabricado de bronce o cobre, o de otro material
sin chispas. El borde superior del tubo deber ser nivel para que todas las
partes del borde se encuentren equidistantes de aquella parte del fondo del
tanque a la cual se le suelda el tubo. As, el borde superior se convierte en el
punto de referencia del tanque. El propsito del tubo es permitir la medida
del nivel de lquido en el tanque sin la interferencia de espuma o de ondas.

5.3.9.3.

PROCEDIMIENTOS DE MEDICIN

5.3.9.3.1.

MTODO DE MEDICIN DIRECTA

Este mtodo debe usarse para el aforo de tanques de techo flotante y para la medicin de
los residuos en los tanques de un buque antes de la carga y despus de la descarga. De la
misma forma, puede utilizarse para determinar la altura del agua de fondo en cualquier tipo
de tanque o compartimento de tanque, siempre y cuando los residuos sean lo
suficientemente fluidos para permitir el paso de la plomada hasta el fondo del tanque o
hasta la placa de nivel cero.
Baje la cinta y su plomada dentro del lquido, manteniendo siempre en contacto con el
borde de la boca de aforo la cara lisa de la cinta (sin graduaciones), hasta que la plomada se
encuentre a corta distancia del fondo. Luego baje lentamente la cinta hasta que la plomada
apenas toque el piso. Saque la cinta y lea la cantidad de cinta mojada con aproximacin de
1/8. Asiente esta lectura en la hoja de control, usando la lnea Nivel de Lquido, bajo
1. Medida. Repita la operacin y asiente la lectura en la misma hoja, usando la misma
lnea Nivel de Lquido, pero bajo el encabezamiento 2 Medida. Si las dos cifras no
resultan iguales, reptase la operacin hasta que dos lecturas coincidan exactamente y ests
ltimas deben ser los aforos enviados a la oficina de control en la hoja respectiva. Las
medidas que mostraron diferencias se desechan.

222

5.3.9.3.2.

MTODO DE MEDICIN INDIRECTA

Este mtodo se usar para el aforo de tanques con techo fijo y para el aforo de buques
despus de la carga y antes de la descarga. Tambin debe usarse para obtener los niveles de
los residuos y agua de fondo en los tanques.
Baje la cinta y su plomada lentamente dentro del tanque manteniendo siempre en contacto
con el borde de la boca de aforo o del tubo de medidas, la cara lisa de la cinta (sin
graduaciones), hasta que la plomada penetre el lquido. Sostenga la cinta en reposo hasta
que la plomada cese de oscilar, luego baje la cinta muy lentamente deslizndola sobre el
punto de referencia hasta que una porcin se moje. Contine bajando la cinta con mucho
cuidado hasta que la misma pulgada y fraccin de pulgada que aparece marcada en la
profundidad de referencia, aparezca en la cinta en perfecta coincidencia con el punto de
referencia.
Asiente esta lectura de la cinta. Extraiga la cinta y asiente su lectura mojada con
aproximacin de 1/8. Ambos asientos se hacen en la hoja de control, usando las lneas
previstas bajo 1 Medida.
Limpie la cinta y efecte una segunda operacin completa de medida. Para esta operacin
baje la cinta como antes hasta que una porcin de ella se moje, pero ahora contine bajando
la cinta lentamente hasta que la marca de una pulgada entera coincida con el nivel de
referencia. Asiente esta lectura de la cinta. Extraiga la cinta y asiente su lectura mojada con
aproximacin de 1/8. Ambos asientos se hacen en la hoja de control, usando las lneas
previstas bajo 2 Medida.
El medidor ahora deber completarlos clculos exigidos en la hoja de control, para
asegurarse de que el nivel de lquido es igual en la 1 Medida y 2 Medida. Si no se
obtiene este resultado, deben practicarse nuevos aforos hasta que el nivel de lquido sea el
mismo en ambas medidas, siendo stos los que deben enviarse a la oficina en la hoja de
control. Las medidas que mostraron diferencias se desechan.

223

5.3.9.4.

MEDICIN

DE

AGUA

DE

FONDO

(AGUA

SEDIMENTO LIBRES
5.3.9.4.1.

RAZONES PARA MEDIR EL AGUA DE FONDO

Para corregir la cantidad de producto medido en el tanque, a fin de compensar el cambio de


capacidad del tanque que resulta de la flexin de las lminas del fondo. Esta flexin puede
ocurrir cuando el tanque est situado sobre tierra esponjosa. En estos casos debe
mantenerse en el tanque una cantidad de agua suficiente para cubrir el fondo y subir
algunas pulgadas en las paredes.
Para corregir la cantidad de producto medido en el tanque, a fin de compensar el cambio de
volumen del agua de fondo como consecuencia de:
Agua precipitada del crudo o refinado durante los movimientos o entre ellos.
Escape sin control del agua por las paredes o en el fondo durante los
movimientos, o entre ellos o la remocin intencional de agua por medios
mecnicos o manuales.

5.3.9.4.2.

CUANDO MEDIR EL AGUA DE FONDO

El agua de fondo debe medirse a diario como un procedimiento de rutina, en todos los
movimientos que implican fiscalizacin, venta o compra de crudo y productos refinados
cuando:
Se sepa o se sospecha que hay aguas en el fondo del tanque.
Se mantenga un colchn de agua por las razones enumeradas en el
pargrafo 3.3.1, aun cuando el uso de la pasta detectora de agua no
sea satisfactorio y debe recurrirse al uso.

224

5.3.10.

ALMACENAJE DE GAS NATURAL

En el caso del gas natural, los problemas del transporte y del almacenaje son ms
acentuados, que con otras formas de energa comunes, tales como carbn y petrleo o
productos derivados de mismo, porque la densidad de energa del gas natural es muy baja a
condiciones de presin y temperatura ambiente.
Para un volumen igual a presin y temperatura ambiente, el contenido en energa de la
gasolina es aproximadamente 1.000 veces mayor que el del gas natural. El mismo volumen
de carbn (antracita), con un valor calorfico 13.500 Btu/lb (31 MJ/kg), contiene 700 veces
ms energa como combustible.
Esta diferencia grande en la densidad de energa comparada con el gas natural destaca dos
problemas graves con el gas natural:
Primero, se requiere relativamente de alta presin para aumentar la densidad del gas y para
levantar el contenido en energa por unidad de volumen, para poder transportar el gas
econmicamente factible, por la ductos (las presiones comunes son aproximadamente 800 a
1.500 psig).
En segundo lugar, grandes cantidades de gas natural no se pueden almacenar en
instalaciones sobre suelo directo, relativamente simples y baratas, similares a las usadas
para los hidrocarburos lquidos. Cabe destacar que para el metano, el componente primario
del gas natural, la temperatura crtica es 118F (83C), y, por lo tanto, ninguna cantidad
de presin puede convertir el metano en un lquido a 60F (15C).
El gas natural puede ser tratado para obtener Gas Natural Lquido (LNG), del mismo se
comentara posteriormente.
El gas natural como se explic en captulos anteriores, se almacena en la misma lnea como
un stock permanente del gasoducto.

225

Como referencia, del poder calorfico de diferentes fuentes de energa, se presenta en la


Tabla 5.1, un cuadro comparativo de GN frente a otras fuentes de energa.
Tabla 5.1 Propiedades fsicas y de combustin de diferentes gases
combustibles

226

En este sentido, el gas natural como se explic en captulos anteriores, se almacena en la


misma lnea como un stock permanente del gasoducto.
En el captulo 2, se estableci que en una nominacin programada, se debe considerar una
parte para almacenar, es decir, para contar con un stock en la lnea, que se utilizara en caso
de algn imprevisto en la operacin del gasoducto. Ahora bien, esta es la forma ms
utilizada de almacenar, lo que no significa de que exista otros mtodos, como la utilizacin
de cavernas, re-inyectar al pozo, utilizacin de gasmetros, etc.
Dependiendo de la funcin de la planta de gas, cualquiera de varias corrientes posibles de
gas comercial, se transportan de la planta a los clientes.
Aunque algunas plantas tengan un solo cliente dedicado para la venta de gas, la mayora de
este producto va a una red extensa de la tubera dedicada al servicio de gas natural.
Debido a que la calidad del producto esta normada internacionalmente, diversos
procesadores del gas utilizan las mismas tuberas principales, y muchas plantas de gas estn
conectadas con otras mediante tuberas mltiples y similares.
En los Estados Unidos para 2004 se tenan 212.000 millas de gasoductos de un estado a
otro (Energy Information Administration 2005a), mantenidas por ms de 1.200 estaciones
de compresin, y con capacidad de transporte de 32 Tcf (910 Bm3) de gas natural por ao
(Smith y otros, 2005).
La figura 5.3 muestra la distribucin de la lnea por dimetros para 2006 en los Estados
Unidos y el mundo; sin embargo, la informacin sobre las presiones de operacin para las
lneas no estaba disponible.
Las lneas con un dimetro pequeo son normalmente utilizadas para distribucin de gas a
nivel domiciliara (redes primarias y secundarias). Las lneas ms grandes son generalmente
utilizadas en lneas de transmisin interurbanas diseadas para trasladar el gas comercial a
los clientes.

227

Las lneas ms grandes y ms largas se construyen normalmente con un dimetro nominal


de 30 pulgadas o ms (75 cm). Por ejemplo, un gasoducto de Alaska que pasa por 48
estados, se halla diseada con un dimetro de 48 pulgadas (120 cm) que funciona con 2.500
PSI de presin de operacin. El gasoducto ms grande de Sudamrica se encuentra en
Bolivia y transporta gas natural desde la ciudad de Santa Cruz (Bolivia) hasta San Pablo
(Brasil) con una extensin de 1600 km aproximadamente y con un dimetro nominal de 32
pulgadas cuya presin de operacin llega a 1400 psi para mover 32 MM MCSD.
Figura 5.3. Distribucin de dimetros por ductos para EEUU y el mundo para
2006

Ahora bien, para poder transportar GN (gas natural), se requiere hacer un anlisis de costos
por compresin, como ejemplo se menciona que en EEUU fueron incorporadas treinta
estaciones del compresin de gaseoducto para 2003 (True and Stell, 2004), y 13 fueron
construidos en 2004 (Smith y otros, 2005).
Los costos de capital llegaron a un promedio de $1,200/hp (dlares americanos por caballo
en fuerza de potencia), pero este puede ser engaoso porque los costos se extendieron de
$748/hp a $3,436/hp en muchos casos.

228

La variacin grande, se debe a que en estos datos no fueron considerados, factores de


costos importantes, tales como localizacin y tipo de compresor usados. Estas figuras de
costo incluyen los materiales, el trabajo, la tierra, y artculos miscelneos.
En la figura 5.4 se muestra una relacin entre el costo total y el tamao de la estacin de
compresin.
Segn estudios realizados en EEUU, un costo aproximado para nuevas estaciones de
compresin de gasoducto puede ser resuelto mediante la siguiente ecuacin:

Figura 5.4. Costo total de estacin de compresin (millones de dlares)


como funcin de potencia en caballos fuerza (HP)

Fuente: True & Stell: 2004

229

5.4.

CDIGOS Y ESTNDARES

Los principales cdigos, estndares y regulaciones gubernamentales de elaboracin, diseo,


instalacin y pruebas para gas natural, son los siguientes:
1. ANSI Z223.1/NFPA 54 (National Gas Code)
2. ANSI Z83.3 (Standard for Gas Utilization Equipment in)
3. Large Boilers
4. AGA (American Gas Association)
Las mencionadas anteriormente que representan ser las ms importantes ASME 31.8 y
ASME 31.4.

5.5.

ESPECIFICACIN DE GN PARA VENTA

Considerando que el gas es una mezcla de varios componentes cuya concentracin vara
considerablemente, las especificaciones del gas de venta no se limitan a los componentes
individuales de la mezcla. En su lugar, las especificaciones describen propiedades fsicas
del gas de venta, de forma tal que pueda ser transportado por tubera a alta presin y
grandes distancias a la temperatura de la tierra, sin que se formen lquidos, los cuales
pueden causar corrosin e hidratos dentro de los equipos aguas abajo. Por consiguiente, las
especificaciones del gas de venta son tpicamente como siguen, cabe destacar que estas ya
fueron descritas anteriormente y se encuentran bajo normas internacionales, lo que hace
posible exportar o importar este producto.

Temperatura mxima de punto de roco por hidrocarburo (dewpoint) = 15F


(-10C).

Mximo contenido permisible de CO2 = 2% Vol.

Mximo contenido permisible de H2S = 5 ppmv

230

5.6.

Mximo contenido permisible de vapor de agua = 7 lbs./MMPCN

Temperatura mxima del gas saliendo de la planta = 120F

Presin de operacin = 900 psig

Mnimo poder calorfico = 950 BTU/pc (en base a contrato)

Mximo poder calorfico = 1150 BTU/pc (en base a contrato).

TIPOS DE SERVICIOS Y CONTRATOS EN GN

El gas natural se puede comprar, generalmente, de dos fuentes:


El primero, restringido a los usuarios muy grandes, formado generalmente
por compaas de transporte de gas y/o empresas industriales, donde ste es
adquirido directamente por la facilidad del punto donde se origina el gas,
normalmente este mtodo es utilizado por compaas que utilizan este gas
como combustible, tal el caso de empresas termoelctricas, industria
cementera, etc.
El segundo, corresponde a un servicio pblico obligado a proporcionar el
gas a cada cliente que pida este servicio. Como parte de este servicio, la
empresa suministra e instala generalmente la lnea troncal de servicio
gratuitamente, para uso general, adems de proporcionar, tambin sin
ningn costo, el montaje de un regulador/medidor dentro o adyacente al
edificio.
Los requisitos de varias empresas de servicio pblico se diferencian con respecto a la
colocacin del montaje del medidor, dependiendo de la ubicacin de los edificios,
normalmente esta instalacin se halla regulada por normas gubernamentales para este
rubro.

231

Un aspecto muy importante a considerar, son los tipos de servicio(contratos) que se utilizan
en el transporte de GN en general, los cuales dependen de la normativa gubernamental de
cada pas, a continuacin se describen los ms utilizados:
Servicio en firme: Este tipo de servicio proporciona una fuente constante de
gas bajo las condiciones de contrato, sin ninguna excepcin, por ejemplo, si
se cuenta con un contrato de provisin de 20 M MCSD, la empresa de
servicio se ve obligada a entregar esta cantidad obligatoriamente.
Servicio ininterrumpido: Este tipo de servicio permite que la empresa de
servicio pblico pare el suministro de gas a la facilidad bajo condiciones
predeterminadas, y lo comience otra vez cuando existen estas condiciones,
en ningn momento se ve obligada a cumplir con lo propuesto.
Servicio de proceso ligero o pesado: Este tipo de servicio se proporciona
para las grandes cantidades usadas para las instalaciones industriales o de
proceso.
Servicio comercial/industrial: Este tipo de servicio se proporciona para las
cargas del sistema de la calefaccin y de enfriamiento para instalaciones
grandes.
Servicio de gas del transporte: Se refiere a la compra directa de una
compaa otra.
Antes de realizar un contrato de provisin de GN, se recomienda solicitar a la empresa de
servicio pblico los siguientes datos:
Contenido del BTU (Poder Calorfico) del gas proporcionado.
Presin mnima del gas en la conexin al medidor.

232

Grado del trabajo de la instalacin realizado por la empresa de servicio


pblico, y el punto de la conexin por el contratista de construccin de la
facilidad
La localizacin de la fuente para uso general principal y el funcionamiento
propuesto del servicio en el sitio de la empresa de servicio pblico
Unas localizaciones preferencial para el medidor y/o el montaje del
regulador, y cualquier trabajo requerido por el dueo para permitir que los
equipos sean instalados (por ejemplo un hoyo o una losa).
Tipos de servicio disponibles y del costo de cada uno.
Para que la empresa de servicio pblico proporcione estos datos, requiere de la siguiente
informacin:
La cantidad de carga conectada total.
Requisitos mnimos y mximos de la presin para el dispositivo ms
exigente.
Plan de sitio que indica la localizacin del edificio propuesto en el sitio, el
punto de la entrada deseado (si es conocido), y el rea especfica del edificio
donde el servicio propuesto del GN ser instalado.
Localizacin preferida del montaje del medidor/regulador.
Requisitos de combustible firmes o duales.
Fecha prevista del comienzo de la construccin.

233

5.7.

SISTEMAS DE DISTRIBUCIN

5.7.1. FLUJO DE FLUIDOS POR TUBERAS


El caudal transportado por una tubera est en funcin del dimetro de la tubera, la presin
que se le imponga al fluido para moverlo por la tubera y la densidad y viscosidad del
fluido.
Entre los regmenes de flujo monofsico se tienen los siguientes:
a.- Flujo Estacionario: Si en cualquier punto del espacio donde circula el fluido no vara
con el tiempo, ni su velocidad ni su presin, se dice que es estacionario.
b.- Flujo Transitorio: Si en cualquier parte del espacio de la tubera, por donde circula el
fluido vara con el tiempo la velocidad y la presin, se habla de un rgimen transitorio. O
sea, contrario al rgimen estacionario.
c.- Flujo Uniforme: Si en cualquier seccin transversal a la corriente, la velocidad en
puntos homlogos es igual en magnitud y direccin, aunque dentro de una misma seccin
transversal vare de un punto a otro, se denomina rgimen uniforme.
d.- Flujo No uniforme: Si en cualquier seccin transversal a la corriente, la velocidad en
puntos homlogos es diferente en magnitud y direccin, se denomina flujo no uniforme.
e.- Flujo Laminar: Se denomina flujo laminar cuando el flujo de fluido es perfectamente
ordenado de manera que el fluido se mueva en lminas paralelas o en placas cilndricas
coaxiales. Este fluido se caracteriza por el movimiento suave de las capas del fluido
desplazndose una sobre otra sin mezclarse, la velocidad en un punto dado es constante y
sigue un perfil parablico.
f.- Flujo Turbulento. Este tipo de flujo se caracteriza por el intercambio y mezcla del
fluido en la direccin radial de una parte de fluido a otra; la velocidad en un punto dado
flucta alrededor de un valor promedio y sigue un perfil paraboloide achatado.

234

Como se mencion anteriormente, entre los gasoductos o sistemas troncales de transporte y


los consumidores se encuentran redes de tuberas, las cuales son manejadas en las ciudades
por empresas de servicio pblico. Dichas empresas compran el gas y lo suministran a cada
cliente (residencial, comercial o industrial) como en la Figura 5.6, previa medicin y emiten
facturas peridicamente cobrando el valor del servicio prestado.
Figura 5.6. Instalacin de GN

Durante el proceso de transferencia se reduce la presin del gas y se mide mediante


estaciones de regulacin y medicin, procediendo a su distribucin mediante tuberas de
dimetro decreciente. Los niveles de presin que se manejan en una red de distribucin
normalmente se encuentran entre los siguientes rangos:

Alta presin: Rango entre 60 psig y 250 psig

Media presin: Rango entre 1 psig y 60 psig

Baja presin: Rango menores a 1 psig

Ahora bien, la presin de funcionamiento mxima permitida del sistema del gas de
combustible cuando se est instalado dentro de un edificio, es regulada generalmente por

235

NFPA 54, a menos que los cdigos locales o los portadores de seguro tengan requisitos ms
rigurosos.
En los sistemas de GN no se permite exceder 5 psig (Kpa 34.5).
Para fines didcticos y prcticos en la tabla 5.2, se resume una tabla de conversiones de
presiones bajas en el sistema internacional y el sistema ingls, que normalmente no se
encuentran en bibliografa o en un software comn.
Tabla 5.2. Conversin de presiones de gas a 60F

236

5.8.

COMPONENTES

IMPORTANTES

DEL

SISTEMA

DE

DISTRIBUCIN
A continuacin se detallan los siguientes componentes del Sistema de Distribucin:
FILTROS EN LA LNEA DE GAS
Los filtros para GN se pueden requerir en el servicio del sitio para proteger el regulador y el
medidor contra lesin u obstruccin de partculas y el dao al equipo dentro del edificio.
Estos se requieren cuando:
Se percata la presencia de suciedad, o el moho.
Cuando se suministra gas sucio que se obtiene de una compaa de la
transmisin
Cuando se recibe gas hmedo que se puede presentar, por ejemplo,
cuando el medidor se halla despus de varios reguladores.
El filtro consiste en una cubierta y un elemento filtrante. La seleccin de la cubierta se basa
en el flujo, la presin ms alta esperada, el tamao del servicio constructivo propuesto y un
grado del filtro de 10 micrones a condiciones normales de operacin.
MEDIDORES DE GAS
Los medidores de gas (Ver Figura 5.7), forman una parte importante en el montaje global,
que consiste en los filtros, las vlvulas, los reguladores, y las vlvulas de descarga.
La empresa de servicio pblico es la encargada de suministrar e instalar todo el kit
mencionado.

237

Figura 5.7. Medidor

REGULADORES DE PRESIN
Los reguladores de presin de gas como el de la Figura 5.8 son dispositivos
manorreductores usados para reducir una alta presin de entrada variable a una presin ms
baja constante de la acometida.
Dos tipos de reguladores se hallan disponibles; de actuacin directa (direct-acting) y
operado por piloto (pilot-operated).
Las vlvulas operadas por piloto, son ms exactas. Es prctica comn definir la capacidad
de un regulador cerca de 15 por ciento ms de la capacidad total, de manera de
proporcionar un margen de seguridad para la regulacin exacta.

238

Figura 5.8. Regulador

5.8.1. PLANEACIN Y DIMENSIONAMIENTO DE UN SISTEMA DE


DISTRIBUCIN
La responsabilidad de un distribuidor es la de suministrar un flujo continuo de gas sin
interrupcin de una forma segura y rentable. Para lograr este objetivo debe prever las
demandas presentes y futuras del cliente.
Planear la demanda de un gas en un sistema de distribucin es complicado, por lo que se
debe investigar sobre tendencias de consumo recientes, el potencial para futuros clientes, el
valor de coincidencia lo que nos determina una demanda mxima.
El tamao de las tuberas es una consideracin importante en la fase de planeacin del
sistema.

239

La presin en la tubera disminuye en la direccin del flujo donde la cada de presin es una
funcin de la rata de flujo, dimetro, rugosidad de la tubera y turbulencia.
La ecuacin para transporte en gasoductos, as como las ecuaciones de Spitzglass,
Panhandle y Mueller se aplican para el diseo de sistemas de distribucin.
La aplicacin de las ecuaciones de diseo de redes de distribucin se
presenta como lectura complementaria a este tema. Debido a la complejidad
de sistemas de distribucin de gas con muchos lazos de diferentes dimetros
y velocidades de flujo se usa un Software para calcular las cadas de presin
en el sistema.
Como se mencion previamente, el tamao del ducto del servicio se calcula,
considerando la mxima presin en la lnea, la cada de presin
seleccionada, y el flujo mximo probable de GN.
Para el diseo de la lnea, considerando los aspectos anteriores, se presenta
la tabla 5.3 para una presin de 50 psig. y una cada de presin de 5 psig.
La cada de presin utilizada, generalmente depende del profesional y de las normas locales
de diseo, pero se mantiene generalmente aproximadamente a un 10 por ciento de la
presin disponible.
Las fotografas de la Figura 5.9 muestran los trabajos de distribucin de gas natural en una
red pblica
.

240

Figura 5.9. Trabajos en redes de distribucin de gas natural

241

Tabla 5.3. Tamao de ducto con presin inicial de 50 psig y una cada de presin de 5 psig.

242

5.9.

PROCEDIMIENTO PARA EL DIMENSIONAMIENTO DE


TUBERAS AL INTERIOR DE EDIFICIOS

De acuerdo al dimensionamiento del ducto del sistema principal, la siguiente informacin


debe ser calculada o establecida:
Presin mnima disponible aprovisionada por la compaa de servicios
pblicos despus del regulador.
Prdida por friccin permisible a travs del sistema de la tubera de gas
Longitud equivalente para el sistema de tuberas de gas
Demanda mxima probable
Mtodos de dimensionamiento aceptables de acuerdo a normas locales

5.9.1. PRESIN DISPONIBLE DE LA COMPAA DE SERVICIO


PBLICO
La presin mnima que la empresa de servicio pblico garantizar despus del medidor,
debe ser proporcionada a peticin.
Esto se basa en la presin disponible en las caeras para uso general de la fuente adyacente
a la facilidad bajo diseo. Si hay un requisito especfico para el equipo que necesita una
presin ms alta, tal como para una caldera, la empresa de servicio pblico debe ser
notificada de este requisito y garantizar esta presin.

243

5.9.2. PRDIDA POR FRICCIN PERMISIBLE A TRAVS DEL


SISTEMA DE LA TUBERA DE GAS
La presin garantizada mnima suministrada por la empresa de servicio pblico despus del
montaje del regulador y/o medidor poda ser tan baja como 4 a 7 columna de agua (WC) o
1.0 a 1.7 Kpa.
Esto se considera presin baja. Debido a ello, la prdida de friccin de GN a travs del
sistema de tuberas, debe ser muy baja, para tener suficiente presin para funcionamiento
correcto del equipo terminal ubicado al final de toda la instalacin.
Se considera un rango comprendido entre 0.2 a 0.5 WC (0.5 a 1.2kPa) como valores
generalmente aceptados, dependiendo de la presin real disponible.
En la mayora de los pases se admite que la prdida de carga o cada de presin entre el
artefacto y el medidor, funcionando la totalidad de los artefactos a instalar, no debe exceder
de 10 mm de columna de agua.

5.9.3 LONGITUD

EQUIVALENTE

PARA

EL

SISTEMA

DE

TUBERAS DE GAS
Para calcular el dimetro de los distintos tramos que constituye una instalacin, la longitud
a considerar va a depender del trayecto a recorrer por el gas, desde el medidor hasta el
artefacto ms alejado que alimenta.
La longitud, as determinada, se debe incrementar con la longitud equivalente de los
distintos accesorios que la componen.
Por lo tanto, la longitud equivalente de un accesorio, es la longitud de cao recto, del
mismo dimetro que ste, que ofrece igual resistencia al paso de gas, es decir, que provoca
igual cada de presin.

244

De esta manera, la longitud de clculo ser la suma de la longitud real de la canalizacin, y


la longitud equivalente por los distintos accesorios que la componen.
A continuacin se presenta la tabla 5.4, en la cual aprecia lo mencionado previamente.
Tabla 5.4. Longitudes equivalentes para diversos tamaos de vlvulas y
accesorios

5.9.4 DEMANDA

MXIMA

PROBABLE

(FACTOR

DE

SIMULTANEIDAD)
Para algunos tipos de edificios, tales como edificios de departamentos y laboratorios, la
carga conectada total no se utiliza para dimensionar el ducto, puesto que se considera que
no todos los equipos sern conectados al mismo tiempo.

245

Para propsitos del diseo, un factor de la diversidad, denominada factor de simultaneidad,


puede utilizarse para reducir la carga conectada total. La demanda probable mxima es
calculada multiplicando la carga conectada total por el factor de simultaneidad.
El factor de simultaneidad, no es ms que la relacin de la demanda mxima probable con
la demanda mxima posible.
Esta relacin depende del uso de la instalacin y la caracterstica del proyecto.
Para uso domstico se fija en 1 dicha relacin, lo que implica calcular la instalacin como
si todos los artefactos estuvieran conectados, funcionando simultneamente.
En el caso de edificios y otras instalaciones, este clculo primero requiere el listado de cada
dispositivo que utilizara gas en el edificio y la demanda en el BTU por hora (Btu/h) o los
millijoules por hora (mJ/h) para cada uno de ellos.
En los manuales de cada artefacto a gas, el fabricante especifica el consumo de cada gas.
Ahora bien, los valores medios de la demanda de gas para los dispositivos tpicos se
enumeran en la Tabla 5.5.
Para las viviendas mltiples, una lectura directa de la cantidad de gas usada para cocinar
basada en el nmero de apartamentos se presenta en Figura 5.10 para edificios hasta 50
apartamentos y Figura 5.11 para edificios con ms de 50 apartamentos, utilizando el factor
de simultaneidad correspondiente.
El tamao de canalizaciones verticales individuales, puede ser observado en la Figura 5.12
para una lectura directa del tamao del ducto por piso. En los laboratorios se utilizan
diferentes factores de diversidad, observados en la Tabla 5.6.

246

Tabla 5.5. Demanda aproximada de gas para artefactos comunes

247

Figura 5.10. Demanda de GN para 50 departamentos

248

Figura 5.11. Demanda de GN para mltiples viviendas

249

Figura 5.12 Canalizacin vertical de tubera de gas

250

Tabla 5.6. Factores de diversidad utilizados en laboratorios

5.10. MATERIALES DE CONSTRUCCIN


Los materiales como los de la Figura 5.13 frecuentemente usados para la fabricacin de
tuberas en la industria del petrleo y gas natural son los siguientes: Acero al Carbn,
polietileno de alta densidad (PEAD), Cobre, Acero inoxidable, Acero galvanizado. Para
cada uno de ellos se pueden realizar las siguientes observaciones:
MATERIAL

OBSERVACIONES GENERALES
Ampliamente utilizadas en transporte de petrleo y gas, en

Acero al carbono

las redes de ciudad para 4 en adelante para las redes


principales.

Polietileno de alta
densidad (PEAD)

Cobre
Acero inoxidable
Acero galvanizado

Se utiliza en instalaciones domiciliarias para dimetros de 2 o


menores atractivas por su costo. No instalar en lugares
riesgosos.
Se recomienda para las instalaciones domiciliarias, su costo es
ms elevado que el PEAD.
Instalaciones especiales, generalmente costosas.
No se recomienda su uso por elevada sensibilidad a la
corrosin por acidez.

251

Figura 5.13 Tuberas y accesorios de cobre

Algunos cdigos y normas de utilizacin de tuberas son los siguientes:


Diseo y construccin (Canad)

CSA/CAN Standard Z183-M86 Sistemas de transporte de petrleo por


tubera.

CSA/CAN Standard Z184-M86 materiales para sistemas de transporte de


gas por tubera.

Materiales

CSA Z-245.1-95 requerimientos de tubera en acero.

CSA Z-245.20-M92. soldaduras de tubera en acero.

CSA Z-245.21-M92. Soldaduras de tubera en PEAD.

ANSI/ASME B31.8 sistemas de transmisin y distribucin de gas.


API 5L especificaciones API, edicin 1995. para lneas de tubera.

252

5.11. REDES CONCEPTUALES DE GAS NATURAL


El sistema de redes de gas esta conceptualizado en grupos genricos, la clara diferenciacin
de las mismas es vital para el desarrollo de proyectos de expansin, as como en la
minimizacin de los cuellos de botella y la correcta aplicacin de los recursos econmicos
en el desarrollo.
Se clasifican en tres grupos: Redes de Produccin, Redes de Transporte o Transmisin y
Redes de Distribucin.
La Figura 5.14 muestra un esquema detallado de las mismas.
Figura 5.14. Redes conceptuales de gas natural

253

Las redes de produccin: comprenden el sistema de explotacin que es vertebrado por las
redes de recoleccin, las que transportan el gas desde los pozos del yacimiento a las
instalaciones de separacin de hidrocarburos lquidos y agua (tratado en el captulo 1).
Las instalaciones de tratamiento comprenden los procesos de endulzamiento y
deshidratacin y las de procesamiento de gas comprenden los procesos de extraccin de
lquidos y fraccionamiento. Opcionalmente el gas seguir la ruta del transporte para la
venta o para las plantas de produccin de GLP y como materia prima para las industrias
petroqumicas, donde el gas se puede usar para efectuar los procesos petroqumicos a partir
del metano como ser: GTL gasolina y diesel sintticos, Metanol, plsticos, fertilizantes y
reduccin de hierro como en el caso del Mutn. Si el gas no se usa como materia prima se
dirige al transporte
. Luego el gas tratado y procesado es dirigido a las redes de transporte o transmisin.
Redes de transporte o transmisin: En estas redes, el gas es transportado a
regiones lejanas, y es impulsado regularmente por plantas de compresin de
gas, ubicadas en tramos adecuados para elevar la presin del gas y
conducirlo por los gasoductos que componen la red.
La llegada a los centros de consumo es precedida por las instalaciones de
regulacin de presin, medicin y tratamiento secundario llamadas City
Gate o puerta de la ciudad, luego se dirige a la red de distribucin que
comprende la red primaria o de alta presin de la cual se desprenden varias
redes secundarias o de media presin que vertebran las ciudades y pueblos
para luego ingresar a las redes de baja presin que abastecen de gas a las
redes domiciliarias, industriales y comerciales.
El abastecimiento industrial se puede efectuar a travs de las redes
secundarias o primarias de acuerdo a su consumo neto.

254

Redes de distribucin: Como se mencion anteriormente, debido a la


complejidad del diseo y clculo de redes de distribucin, este tema se
presentar en la lectura complementaria. Sin embargo, se considera muy
importante contar con un conocimiento claro y definido en lo referido a los
conceptos que involucra las redes de distribucin de GN mostrada en la
Figura 5.15.
Figura 5.15 Red de distribucin de GN

Por lo general los sistemas de distribucin poseen tuberas interconectadas,


las cuales en conjunto forman lo que es una red. La gran ventaja de una red
es que debido a la existencia de esa interconexin entre cada tramo, el fluido
puede transportarse desde un punto o nodo de suministro hasta los puntos o
nodos de consumo, usando diferentes vas y tasas de flujo diferentes, de all

255

que se hace necesario especificar el clculo del caudal en cada tramo y la


presin correspondiente en cada nodo.
Existen redes abiertas y redes cerradas, las primeras son usualmente llamadas redes en
forma de espina de pescado (Figura 5.16)
En un sistema formado por una red natural se dice que:
Nodo: Punto donde pueden existir elementos diferentes o punto de unin de
dos tuberas o punto de entrada o salida de caudal.
Tramo: Elementos que unen nodos.
Malla: Conjunto de tramos y nodos.
Para todo sistema formado por una red ya sea abierta o cerrada se debe cumplir que:

N M T 1
o
(N - 1) M T
Donde:
N = Nmero de nodos
M= Nmero de mallas
T = Nmero de tramos en la red.

256

Figura 5.16. Redes abiertas

X
A

Los mtodos de solucin de redes cerradas estn basados tericamente en la teora general
de Hardy Cross que al mismo tiempo, proviene de una aplicacin directa de las Leyes de
Kirchoff, las cuales establecen que:
En todo nodo, la sumatoria algebraica de los flujos que entran y salen deben ser
igual a cero.
En una red cerrada, la suma algebraica de las prdidas de carga es igual a cero.
En la actualidad existen los siguientes mtodos de solucin de redes:
Mtodo de Hardy Cross

Sencillo o simple

Modificado

Renouard (mtodo analtico)

Demallaje

Mtodo de balance de presin (anlisis nodal)


Mtodo de la teora lineal (combinacin de las 2 anteriores)

257

El procedimiento utilizado para cerrar redes se basa en el clculo de un ajuste (Qo) para
un caudal de flujo (Qo) previamente asignado, de tal manera que la nueva tasa de flujo, en
el tramo referido, ser:

Q n Q o Q o
Donde:
Qn

= Caudal corregido

Qo

= Correccin

Qo

= Caudal original asignado al tramo

En la lectura complementaria se presenta un anlisis detallado de estos clculos.

5.11.1.

DISEO

CONSTRUCCIN

DE

REDES

DE

DISTRIBUCIN DE GN
Los criterios a utilizar en el diseo y construccin de las redes de distribucin estn
contemplados en las normas tcnicas de cada pas, normas que deben ser de obligatorio
cumplimiento, que especifican los requerimientos de seguridad, salud y eficiencia de los
sistemas de distribucin.
En la construccin de redes se utilizan materiales de acero y polietileno. El proceso de
construccin comprende una serie de etapas que se inicia con el permiso ambiental por
parte de las entidades reguladoras (si existiesen), una vez definido el ruteo de las lneas de
distribucin, se inicia la apertura de las zanjas para el tendido de la tubera previo
cumplimiento de las exigencias tcnicas de proteccin. Los tramos de tubera se extienden a
lo largo de las excavaciones, se alinean y luego se sueldan en el caso del acero y mediante
unin trmica o fusin para la tubera plstica. Previo al relleno de la zanja se coloca una

258

cinta de prevencin a lo largo de la tubera para facilitar la ubicacin de la lnea en el


futuro.
Pruebas de presin son realizadas a la tubera para determinar la presencia de fugas en la
tubera las cuales son detectadas por prdidas de presin en el sistema durante la prueba. En
la Figura 5.17 se muestra una red de distribucin de gas construida para un edificio.
Figura 5.17. Red de tuberas de gas

5.11.2.OPERACIN Y MANTENIMIENTO DE LAS REDES DE


DISTRIBUCIN
Una operacin eficiente de una red de distribucin est centrada en una entrega confiable,
segura y oportuna del gas al consumidor. De igual manera manejar entre lmites ptimos la
diferencia entre el gas que se recibe del gasoducto y el gas vendido a los consumidores, esta
diferencia puede ser debida a errores de medicin por diferencia de temperatura,

259

variaciones en las lecturas, baja presin de los medidores o ratas de flujo reducidas y fugas
en el sistema. Una cantidad menor al 1 % es la diferencia que se considera razonable.
Las fugas no solo representan prdidas sino situaciones de riesgo e inseguridad, por lo que
se requiere realizar rastreos para localizarlas y por ello se debe poseer estadsticas donde se
han presentado el mayor nmero de fugas para iniciar por dichas reas el rastreo. Los
equipos utilizados para detectar fugas son analizadores de gases tipo infrarrojo.
Para facilitar la deteccin de fugas en el sistema de distribucin se le adiciona al gas un
compuesto qumico odorizante (mercaptanos) que le confiere al gas un olor nauseabundo
fcil de identificar cuando se presenta una fuga o un escape de gas.
Un elemento clave en la operacin del sistema de distribucin es la correcta seleccin y
adecuada operacin de los reguladores de presin y vlvulas de escape, los reguladores
aseguran la presin de entrega del gas y las vlvulas de escape previenen sobre presiones en
el sistema ante la ocurrencia de fallas en el regulador.
Las compaas de distribucin deben prever el servicio permanente al usuario para
investigar y/o solucionar fugas de gas natural. Las actividades de mantenimiento estn
generalmente dirigidas a la reparacin de fugas, mantenimiento de derechos de va y trabajo
a equipos tales como instalaciones de regulacin y medicin, sistemas de odorizacin,
vlvulas seccionadoras, estaciones de control y equipos de comunicaciones.

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