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HARLAN COBEN

TU ME
MANQUES
Traduit de lamricain
par Roxane Azimi

Titre original : Missing you


Harlan Coben, mars 2014
ditions Belfond, aot 2014
pour la traduction franaise

Restez veill avec moi et ce livre toute la nuit !!


Harlan Coben

1
Kat Donovan pivota sur le tabouret o son pre avait lhabitude de sasseoir quand Stacy lui
annona :
Jai fait un truc qui ne va pas te plaire.
Kat se figea.
Quel truc ?
Dans le temps, OMalley avait t un bar flics de la vieille cole. avait t le repaire du
grand-pre de Kat. Et celui de son pre et de ses collgues du NYPD. Depuis, ctait devenu un lieu
branchouille, fric et frime, frquent par des types en costard noir et chemise blanche, rass juste ce
quil faut pour avoir le look la mode du moment. Ils souriaient dun air suffisant, ces garons
pomponns aux cheveux gorgs de mousse coiffante, et commandaient des vodkas Ketel One plutt
que de la Grey Goose car cest ce que buvaient les vrais hommes dans les spots tlviss.
Le regard de Stacy errait travers la salle. Elle se drobait, et Kat naimait pas a.
Quest-ce que tu as fait ?
Ouah, souffla Stacy.
Quoi ?
Tte claques cinq heures.
Kat se retourna.
Tu le vois ? demanda Stacy.
Ouais.
Question dco, OMalley navait pas vraiment chang. Certes, les vieux tlviseurs avaient t
remplacs par des crans plats qui diffusaient tous les vnements sportifs possibles et imaginables
qui sintressait aux exploits des Edmonton Oilers ? , mais part a, le pub avait conserv son
atmosphre dantan, et cest a qui plaisait aux frimeurs, lauthenticit factice, le va-et-vient
permanent, leffervescence : bref, OMalley tait devenu la version Disney Epcot de ce quil avait
t autrefois.
Comme flic, il ny avait plus que Kat. Les autres rentraient chez eux aprs le boulot ou
frquentaient les runions des Alcooliques anonymes. Kat, elle, continuait venir et sinstaller sur
le tabouret o sasseyait son pre en compagnie de ses fantmes. Comme ce soir, o elle repensait
son assassinat. Elle voulait tre l, sentir sa prsence et oui, ctait un clich, et alors ? y puiser
de la force.
Mais essayez donc de vous ressourcer avec cette bande de crneurs.
Tte claques avait commis une faute typique de son espce. En loccurrence, il portait des

lunettes de soleil. onze heures du soir. Dans un bar mal clair. Parmi les autres attributs de la
parfaite tte claques, on trouvait la chane accroche au portefeuille, le bandana, la chemise en soie
dboutonne, les tatouages profusion (mention spciale pour les motifs tribaux), la plaque
didentification alors quon navait rien voir avec larme et la trs grosse montre blanche.
Avec un petit sourire suffisant, lhomme aux lunettes noires leva son verre en direction de Kat et
Stacy.
Il nous kiffe, dit Stacy.
Cesse de tourner autour du pot. Quest-ce qui ne va pas me plaire ?
Lorsque Stacy pivota vers elle, Kat lut par-dessus son paule la dception sur le visage de Tte
claques visage enduit dune crme deux milliards le pot. Cette expression, elle ne la connaissait
que trop bien. Dire que Stacy plaisait aux hommes tait un euphmisme. Car Stacy tait tout
simplement renversante. Os, dents et mtal fondaient son contact. Et les hommes devenaient
flageolants et stupides. Surtout stupides. Incroyablement stupides.
Ctait sans doute une erreur que de sortir en compagnie de quelquun comme Stacy : les gars
partaient battus davance tant elle semblait inabordable.
Ce qui ntait pas le cas de Kat.
Tte claques mit donc le cap sur elle. Il marchait moins quil ne glissait sur sa propre bave.
Stacy pouffa.
On va bien rigoler.
Fronant les sourcils, Kat considra lintrus dun il torve, histoire de le dcourager. Mais, loin
de battre en retraite, il sapprocha dun pas chaloup, au rythme dune bande-son qui jouait
uniquement lintrieur de son crne.
Salut, chrie, lana-t-il. Tu ne tappelles pas Wifi par hasard ?
Kat ne broncha pas.
Parce que je sens comme une connexion entre nous.
Stacy clata de rire.
Kat se borna le toiser. Il poursuivit :
Jaime bien les petits formats, figure-toi. Je te trouve craquante. Une vraie poupe. Jai toujours
rv de jouer la poupe.
Et a marche, votre baratin ? senquit Kat.
Ce nest pas fini.
Tte claques toussa dans son poing, sortit son iPhone et le lui brandit au visage.
Flicitations, chrie dsormais, tu es numro un sur ma liste faire .
Stacy buvait du petit-lait.
Quel est votre nom ? demanda Kat.
Il arqua un sourcil.
Appelle-moi comme tu veux, chrie.
Que diriez-vous de Ducon ?

Kat ouvrit son blazer pour montrer le holster sa ceinture.


Je vais sortir mon arme, Ducon.
Eh, tu ne serais pas contrleuse fiscale, par hasard ?
Il dsigna sa braguette.
Parce que tu viens de me coller un redressement.
Allez-vous-en.
Mon amour pour toi, cest comme la diarrhe, dclara Tte claques. Je narrive pas le
retenir.
Kat le regarda, atterre.
Jai t trop loin ?
Non, cest juste immonde.
Oui, mais je parie quon ne te la jamais faite, celle-l.
Pari gagn.
Fichez le camp et tout de suite.
Pour de bon ?
Stacy se roulait par terre de rire.
Tte claques tourna les talons. Puis :
Attends, cest un test ou quoi ? Peut-tre que Ducon, cest un compliment, aprs tout.
Disparaissez.
Il haussa les paules, fit volte-face, son regard tomba sur Stacy, glissa sur son corps longiligne. Il
dut se dire : Pourquoi pas ?
Ces jambes-l, cest une menace. Allons chez toi pour voir si on arrive lcarter.
Stacy se rgalait toujours autant.
Prends-moi, Ducon. L, maintenant.
Srieux ?
Non.
Tte claques regarda Kat. Elle posa les doigts sur la crosse de son arme. Il leva les mains et
sclipsa.
Stacy ? dit Kat.
Hmm ?
Pourquoi ces mecs-l simaginent-ils avoir un ticket avec moi ?
Parce que tu es mignonne et ptillante.
Je ne suis pas ptillante.
Peut-tre, mais cest limpression que tu donnes.
Franchement, jai lair si paume que a ?
Tu as lair fracasse, rpondit Stacy. Dsole de te dire a. Mais tu dgages comme une sorte
de phromone laquelle les nullos ne peuvent pas rsister.

Chacune but une gorge.


Alors, quest-ce qui ne va pas me plaire ? reprit Kat.
Stacy jeta un coup dil en direction de Ducon.
Jai piti de lui. Peut-tre que je devrais lui proposer la botte, quest-ce que tu en dis ?
Ne commence pas.
Quoi ?
Croisant ses jambes interminables, Stacy sourit Ducon. voir sa tte, on aurait dit un chien
laiss trop longtemps dans une voiture.
Tu trouves que cette jupe est trop courte ?
Quelle jupe ? fit Kat. Je croyais que ctait une ceinture.
Stacy tait contente. Elle adorait attirer lattention. Elle aimait la drague, persuade quune nuit
avec elle allait changer la vie de ses partenaires. Et puis, a faisait partie de son boulot. Elle
dirigeait une agence de dtectives privs avec deux autres sublimes cratures. Leur spcialit ?
pingler (ou piger plutt) les poux volages.
Stacy ?
Hmm ?
Quest-ce qui ne va pas me plaire ?
Ceci.
Tout en faisant de lil Ducon, elle tendit un bout de papier Kat. Qui lexamina en fronant les
sourcils.
KD8115
EvaLaChaudasse
Quest-ce que cest ?
KD8115, cest ton identifiant.
Ses initiales et son numro de matricule.
EvaLaChaudasse est ton mot de passe. Ah oui, et il est sensible la casse.
Cest pour quoi faire ?
Pour accder un site. JustMyType.com.
Hein ?
Un site de rencontres en ligne.
Kat grimaa.
Sil te plat, dis-moi que cest une blague.
Il sadresse une clientle haut de gamme.
Cest ce quon dit pour les clubs de strip-tease.
Je tai pay un abonnement, dit Stacy. Cest valable un an.
Tu plaisantes, jespre.
Je ne plaisante pas. Il marrive de travailler avec eux. Ce sont des gens srieux. Regardons les

choses en face, veux-tu ? Tu as besoin de quelquun. Tu as envie de rencontrer quelquun. Et ce nest


pas ici que tu vas le trouver.
Kat soupira, se leva et adressa un signe de tte au barman, un dnomm Pete qui ressemblait un
acteur de genre cantonn aux rles de barman irlandais, ce quil tait du reste. Pete hocha la tte
son tour, indiquant quil mettait les boissons sur son ardoise.
Qui sait ? fit Stacy. Tu finiras peut-tre par tomber sur le prince Charmant.
Kat se dirigea vers la sortie.
Ou, plus vraisemblablement, sur un Ducon.
Elle se connecta sur JustMyType.com et tapa son identifiant, ainsi que le relativement gnant mot
de passe. En voyant son profil et le pseudo dont Stacy lavait affuble, elle frona les sourcils.
Mignonne et ptillante !
Elle a oubli fracasse, marmonna Kat.
Il tait minuit pass, mais Kat ntait pas une grosse dormeuse. Elle habitait un quartier bien trop
rupin pour elle, la 67e ouest prs de Central Park, dans un immeuble surnomm lAtelier. Un sicle
plus tt, lAtelier et les immeubles voisins, dont le clbre htel des Artistes, avaient abrit des
peintres, des crivains, des intellectuels. Les vastes appartements lancienne donnaient sur la rue ;
les ateliers dartiste, plus petits, taient situs larrire. Pour finir, ils avaient t reconvertis en
deux-pices. Le pre de Kat, un flic qui voyait ses amis senrichir rien quen investissant dans
limmobilier, avait voulu suivre leur exemple. Un type qui il avait sauv la vie lui avait vendu cet
appartement pour une bouche de pain.
Kat y avait emmnag quand elle avait commenc ses tudes luniversit de Columbia, grce
une bourse du NYPD. Conformment son plan de carrire, elle tait cense tudier le droit pour
entrer dans un grand cabinet davocats New York et chapper ainsi la maldiction familiale dune
fonction dans la police.
La vie, hlas, en avait dcid autrement.
Il y avait un verre de vin rouge ct du clavier. Kat buvait trop. Sans pour autant tomber dans le
strotype du flic alcoolo mme si certains strotypes avaient une ralit effective. Lalcool
ntait pas un problme pour elle. Elle nen consommait pas pendant le service. Son quotidien ne sen
ressentait pas vraiment, sauf le soir peut-tre, o ses coups de fil tardifs, voire mme ses dcisions
avaient tendance virer la guimauve. Elle avait appris au fil des ans couper son tlphone
portable et ne pas rpondre ses mails aprs vingt-deux heures.
Et pourtant, la voil qui, une heure indue, consultait des profils choisis au hasard sur un site de
rencontres.
Stacy avait tlcharg quatre photos sur sa page. Pour son profil, elle avait dcoup son visage sur
une photo de groupe prise lors dun mariage un an plus tt. Kat seffora de se voir objectivement,
mais ctait impossible. Elle dtestait cette photo, cette femme qui souriait dun air mal assur,
comme si elle sattendait recevoir une gifle. Chaque image maintenant quelle se livrait la tche
pnible de les visionner toutes avait t tire dune photo de groupe, et, sur chacune delles, Kat
arborait la mme moue crispe.
Il tait temps de passer autre chose.

Au boulot, les seuls hommes quelle ctoyait taient des flics. Or elle ne voulait pas dun flic.
Ctaient de braves types mais des maris dplorables. Elle tait bien place pour le savoir. Quand sa
grand-mre stait retrouve en phase terminale, son grand-pre, incapable daffronter sa maladie,
avait pris la tangente et papy ne se ltait jamais pardonn. Ctait un solitaire et, mme si beaucoup
le considraient comme un hros, il stait dgonfl au moment crucial. Il avait lhabitude de ranger
son arme de service sur ltagre de la cuisine. Un soir, il lavait pose sur la table, il stait assis
et
Son pre aussi faisait la bringue et disparaissait pendant des jours. Dans ces moments-l, sa mre
redoublait dentrain ce qui rendait la situation plus flippante encore , faisant comme sil tait en
mission secrte ou comme si labsence de son mari ne lui faisait ni chaud ni froid, loin des yeux loin
du cur, et une semaine plus tard, parfois, son pre rentrait la gueule enfarine, ras de frais, souriant
et avec une douzaine de roses pour sa femme, et tout le monde se comportait comme sil avait quitt
la maison le matin mme.
JustMyType.com. Elle, la mignonne et ptillante Kat Donovan, tait sur un site de rencontres en
ligne. Vous parlez dun plan drague ! Elle leva le verre de vin en direction de lcran et en avala une
grande lampe.
Dans le monde daujourdhui, on avait peu de chances de tomber sur lhomme ou la femme de sa
vie. Le sexe, ce ntait pas un problme. En fait, cest ce quils recherchaient tous sans se lavouer,
mais Kat, qui ntait pourtant pas bgueule, savait que si lon couchait trop vite, la probabilit dune
relation durable en prenait un sacr coup. Ce ntait pas un jugement moral. Ctait comme a, voil
tout.
Son ordinateur mit un tintement. Un message apparut sous forme de bulle :
Nous avons des suggestions pour vous ! Cliquez ici pour dcouvrir le profil de votre partenaire
idal !
Kat termina son verre, hsita se resservir, puis dcida quelle avait assez bu. La vrit, cest
quelle voulait quelquun dans sa vie. Un compagnon, un homme qui partagerait ses nuits. Elle ntait
pas malheureuse, non. On ne pouvait pas dire quelle se dmenait pour remdier au problme, mais
elle ntait pas vraiment faite pour vivre seule.
Elle commena cliquer sur les profils. Qui ne tente rien
Lamentable.
Certains hommes sliminaient au premier coup dil. La photo du profil, choisie avec le plus
grand soin, constituait la premire impression et en disait dj long.
Ainsi, si on saffublait dun chapeau mou, la raction tait automatiquement le rejet. Si on se
faisait photographier torse nu mme bti comme un dieu , ctait encore non. Avec une oreillette
Bluetooth, histoire de montrer quon tait quelquun, toujours non. Si on avait trois poils au menton
ou un gilet, si on clignait de lil, quon gesticulait, quon portait une chemise mandarine (question
de got) ou des lunettes de soleil perches au sommet du crne, non, non, non et non. Si on avait pour
pseudo Homme talon, Sourire sexy, Riche et beau, Au bonheur des dames
Kat cliqua sur les profils qui lui semblaient abordables. Les textes de prsentation taient tous
banals pleurer. Chaque candidat aimait les balades sur la plage, sortir au restaurant, faire du sport,
les voyages exotiques, les cours dnologie, thtres, muses, vie active, prendre des risques,
grandes aventures, mais il tait tout aussi content de rester chez lui, regarder la tl, discuter autour

dun caf, faire la cuisine, lire bref, les plaisirs simples. Chacun affirmait que la qualit premire
chez une femme tait le sens de lhumour ben, voyons au point que Kat finit par se demander
si sens de lhumour ntait pas une mtaphore pour gros nichons . Et naturellement, tous
voulaient une compagne mince, sportive et bien faite .
Voil qui tait plus clair, dfaut dtre raliste.
La ralit navait rien voir l-dedans. Plutt que de se montrer tel quon tait, on dcrivait celui
q u o n croyait tre ou quune ventuelle partenaire pourrait imaginer quon soit. Plus
vraisemblablement, ces profils refltaient ce quon avait envie dtre.
Quant aux commentaires, sil fallait un mot pour les rsumer, ce serait guimauve. Chaque matin,
la vie est une toile blanche qui attend dtre peinte. Clic. Certains misaient sur lhonntet en
affirmant quils taient honntes. Dautres fanfaronnaient, en rajoutaient toujours plus ; dautres
encore manquaient daffection ou de confiance en eux. Comme dans la vraie vie. Et tous en faisaient
trop. Le dsespoir irradiait de lcran en effluves deau de toilette bon march. Toutes ces histoires
dme sur avaient quelque chose de rebutant. Pourquoi, se disait Kat, quand on sort avec quelquun
dans la vraie vie, on a rarement envie de le revoir, alors que sur JustMyType on simagine quon va
instantanment tomber sur celui ou celle qui partagera notre couette jusqu la fin de nos jours ?
Lespoir fait vivre.
Ctait le revers de la mdaille. Il tait facile dironiser, mais en y rflchissant, Kat prit
conscience dune chose qui lui chavira le cur. Derrire chaque profil, il y avait une vie. Derrire
ces clichs, ce dsir de plaire, il y avait des tres humains avec leurs rves et leurs aspirations. Ces
gens-l ne staient pas inscrits sur le site, navaient pas pay leur abonnement, navaient pas fourni
toutes ces informations la lgre. Chacun de ces esseuls esprait contre toute attente que les choses
seraient diffrentes cette fois, quil ferait enfin la rencontre de sa vie.
Voil qui prtait rflchir.
Perdue dans ses penses, Kat cliquait sur les profils de plus en plus vite, les visages se fondant en
une masse indistincte, lorsque soudain elle tomba sur sa photo.
Lespace dune seconde, son cerveau refusa de croire ce que ses yeux venaient de voir. Il lui fallut
une autre seconde pour que le doigt cesse de cliquer sur la souris, et une autre pour que le dfil des
photos ralentisse et sarrte. Kat se redressa, inspira profondment.
Ce ntait pas possible.
Pendant quelle surfait, son esprit ctait la fois sa force et sa faiblesse avait vagabond sans
se concentrer forcment sur ce quil y avait en face delle, mais sans perdre la vue densemble. Dans
son mtier, cela voulait dire quelle reprait les possibilits, les chappatoires, les itinraires bis, le
vritable scnario derrire les obstacles, le brouillage et lenfumage.
Cela voulait dire aussi que, parfois, lvidence lui chappait.
Lentement, elle cliqua sur la flche de retour en arrire.
a ne pouvait pas tre lui.
Limage avait t fugace. Avec toutes ces considrations sur le grand amour, lme sur, lhomme
de sa vie pas tonnant que son imagination lui joue des tours. Cela faisait dix-huit ans dj. Elle
avait essay de retrouver sa trace sur Google plusieurs reprises, mais navait trouv que quelques
vieux articles signs de sa main. Rien de rcent. Cela avait piqu sa curiosit Jeff tait un

journaliste de renom , pourtant, que pouvait-elle faire dautre ? Kat avait t tente denquter plus
avant sur lui. Cela naurait pas t bien compliqu, mais elle rpugnait utiliser sa position des fins
personnelles. Elle aurait pu faire appel Stacy, mais encore une fois, quoi bon ?
Jeff tait parti.
Remonter la piste dun ex-amant serait le comble de la lose. Bon, daccord, Jeff avait t plus que
a. Beaucoup plus. Kat effleura distraitement son annulaire gauche. Il navait pas toujours t nu. Jeff
avait fait sa demande dans les rgles de lart. Genou en terre. Aprs avoir obtenu laccord de son
pre. Rien de ringard. Il navait pas cach la bague dans un dessert ni gribouill sur un panneau
daffichage Madison Square Garden. Non, son geste avait t classe, romantique et intemporel,
exactement comme elle en rvait.
Ses yeux semburent.
Kat cliqua sur la flche, faisant dfiler un mli-mlo informe dexpressions et de coiffures,
vritables Nations unies des curs prendre, jusqu ce que son doigt simmobilise. Elle fixa la
photo en retenant son souffle.
Et un petit cri schappa de ses lvres.
La douleur tait l, intacte, comme si Jeff avait franchi cette porte linstant, et non dix-huit ans
plus tt. Elle se pencha vers lcran et, dune main tremblante, toucha son visage.
Jeff.
Toujours aussi sduisant, nom dun chien. Il avait vieilli, certes, ses tempes grisonnaient, mais a
lui allait bien. Kat ntait pas surprise. Il faisait partie de ces hommes qui embellissaient avec lge.
Elle caressa son visage. Une larme solitaire perla au coin de son il.
Oh, nom de Dieu.
Toujours bouleverse, elle cliqua sur la photo du profil pour lagrandir. Jeff en jean et chemise de
flanelle, les mains dans les poches, les yeux si bleus quon en chercherait presque la marque des
lentilles de contact. Svelte et athltique, beau pleurer. Instinctivement, Kat jeta un coup dil sur la
chambre. Il y avait eu dautres hommes ici depuis son dpart, mais aucun ne lavait fait vibrer comme
son ex-fianc. Ce ntait pas une affaire de talent ni de moyens : cela navait rien voir avec un
savoir rotique, ctait une question de confiance. Kat stait sentie en scurit avec lui. Elle stait
sentie belle, sre delle, libre. Et mme sil lui tait arriv de jouer les machos, il avait toujours pris
soin dviter la moindre quivoque.
Kat navait jamais russi sabandonner de la sorte avec un autre homme.
Elle dglutit, cliqua sur le lien pour accder au profil complet. Son commentaire tait bref et,
dcida-t-elle, parfait. Advienne que pourra.
Pas de pression. Pas de plans sur la comte. Pas de conditions, pas de promesses, pas dattentes
insenses.
Advienne que pourra.
Elle passa la section statut . Que stait-il pass dans la vie de Jeff pour quil sinscrive sur
un site de rencontres ?
La question tait valable pour elle aussi.
Le statut disait : Veuf.

Ae.
Elle tenta dimaginer Jeff avec une autre femme : il lpouse, ils vivent ensemble, il laime, puis
elle meurt, et il se retrouve tout seul. Non, a ne passait pas. Bon, continuons. Inutile de sattarder ldessus.
Veuf.
Et, au-dessous, une nouvelle secousse : Un enfant.
Sans mention de sexe ni dge, bien sr, mais peu importe. Chaque rvlation, chaque fait nouveau
concernant lhomme quelle avait aim la chamboulait un peu plus. Il avait fait sa vie sans elle, alors
pourquoi tait-elle aussi choque ? Leur rupture avait t la fois brutale et inluctable. Cest lui qui
tait parti, mais cela avait t sa faute elle. Il avait pris la porte sans se retourner, emportant avec
lui les rves et les projets de Kat.
Et voil quil refaisait surface parmi les cent ou peut-tre deux cents profils quelle avait
consults.
Restait savoir ce quelle allait en faire.

2
Quelques heures avant que Gerard Remington demande la main de Vanessa Moreau, son monde
chavira.
Cette demande en mariage, comme tout le reste dans la vie de Gerard, avait t soigneusement
planifie. tape numro un : aprs de longues recherches, il avait achet une bague de fianailles
2,93 carats, taille princesse, puret VVS1, couleur F, anneau platine avec monture halo. Elle
provenait de chez un diamantaire de renom dans la 47e ouest : pas un de ces magasins hors de prix,
mais une toute petite choppe niche dans une impasse langle de la Sixime Avenue. tape numro
deux : leur avion, vol JetBlue 267, quittait laroport de Boston aujourdhui 7 h 30 pour atterrir
Saint-Martin 11 h 31. De l, Vanessa et lui prendraient un coucou destination dAnguilla, arrive
prvue sur lle 12 h 45. tapes numro trois, quatre, etc. : ils se reposeraient dans une villa au
Viceroy qui surplombait la baie de Mead, piqueraient une tte dans la piscine dbordement, feraient
lamour, se doucheraient, shabilleraient et dneraient au Blanchards. La table tait rserve pour
dix-neuf heures. Gerard avait appel pour commander le vin prfr de Vanessa, un chteau-hautbailly 2005, appellation pessac-lognan : la bouteille les attendrait sur la table. Aprs le dner,
Gerard et Vanessa marcheraient pieds nus sur la plage, main dans la main. Ayant consult le
calendrier lunaire, il savait que lastre serait presque plein. Deux cent dix-huit mtres plus loin (il
avait fait mesurer la distance), il y avait une cabane avec un toit de chaume o, le jour, on pouvait
louer masques, tubas et skis nautiques. Le soir, elle tait dserte. Un fleuriste du coin aurait dcor
lentre avec vingt et un (le nombre de semaines quils se connaissaient) lis calla blancs (la fleur
prfre de Vanessa). Il y aurait galement un quatuor cordes. Sur un signe de Gerard, il jouerait
Somewhere Only We Know , la chanson de Keane que Vanessa et lui considraient comme leur
chanson. Et puisquils taient vieux jeu lun et lautre, il mettrait un genou en terre. Il imaginait la
raction de Vanessa. Elle sexclamerait, surprise. Elle aurait les larmes aux yeux. Elle se cacherait le
visage, de stupeur et de joie.
Tu es entre dans ma vie et tu las change jamais, lui dirait Gerard. Comme le plus
extraordinaire catalyseur, tu as pris cette simple motte dargile pour la transformer en quelque chose
de bien plus puissant, plus panoui et plus vivant que tu ne saurais limaginer. Je taime. Je taime de
tout mon tre. Jaime tout chez toi. Ton sourire donne du relief et de la couleur mon existence. Tu es
la femme la plus belle et la plus passionne que je connaisse. Veux-tu mpouser et faire de moi
lhomme le plus heureux du monde ?
Gerard travaillait encore au contenu de son petit discours il tenait ce quil soit parfait quand
il se retrouva dans le noir. Pourtant, chaque mot tait vrai. Il aimait Vanessa. Il laimait de tout son
cur. Gerard ntait pas un romantique. Les gens avaient tendance le dcevoir. Alors que la
science ne vous laissait jamais tomber. En fait, cela ne le gnait pas de vivre seul, bataillant contre
les microbes, dveloppant de nouveaux mdicaments et antisrums qui lui permettraient de gagner

cette guerre. Il avait t parfaitement satisfait de son poste au laboratoire pharmaceutique Benesti,
aligner formules et quations sur le tableau noir. Ses jeunes collgues disaient quil tait de la
vieille cole . Il aimait le tableau noir. Cela laidait rflchir : lodeur de la craie, la poussire,
les doigts encrasss, un coup dponge pour tout effacer car, dans le domaine scientifique, rien ne
durait vraiment toujours.
Oui, ctait dans ces moments de solitude, livr lui-mme, que Gerard tait le plus panoui.
panoui. Pas heureux.
Cest le surgissement de Vanessa dans sa vie qui lavait rendu heureux pour la premire fois.
Gerard rouvrit les yeux en pensant elle. Tout tait dcupl avec Vanessa. Aucune femme ne
lavait touch comme elle intellectuellement, motionnellement et, bien sr, physiquement.
Malgr ses yeux ouverts, le noir persistait. Il se demanda si, par hasard, il ntait pas toujours chez
lui, mais, non, il faisait trop froid. Son thermostat digital tait toujours rgl sur 21,5 C. Toujours.
Certains prenaient Gerard pour un psychorigide, voire une victime de TOC. Vanessa, elle,
comprenait. Elle trouvait mme que ctait une qualit. Cest ce qui fait de toi un grand scientifique
et un homme attentionn , lui avait-elle crit. Daprs elle, ceux quon considre aujourdhui comme
atteints de troubles du spectre autistique auraient t nagure des gnies des arts, des sciences et de la
littrature, mais, maintenant, traitements et diagnostics avaient tendance gommer leurs particularits
pour les faire rentrer dans le rang.
Le gnie nat de la diffrence, avait-elle affirm.
Et tu penses que je suis diffrent ?
Dans le meilleur sens du terme, mon cur.
mu ce souvenir, Gerard nen sentit pas moins une odeur bizarre. Une odeur dhumidit, de
vieux, de moisi, comme
Comme de la terre frachement retourne.
Pris de panique, il voulut lever les mains pour toucher son visage. Impossible. Ses poignets taient
entravs. Avec une corde non, quelque chose de plus fin. Du fil lectrique, peut-tre. Il essaya de
bouger les jambes. Elles taient attaches, elles aussi. Contractant ses abdominaux, il tenta de lever
les deux jambes la verticale, mais elles heurtrent une surface en bois. Juste au-dessus de lui. On
aurait dit quil tait
Son corps se convulsa de terreur.
O tait-il ? O tait Vanessa ?
Oh ! Il y a quelquun ?
Gerard essaya de sasseoir, mais il tait totalement immobilis. Il attendit que ses yeux shabituent
lobscurit, mais a ne venait pas assez vite.
Oh ! Sil vous plat, aidez-moi, quelquun !
Soudain, il entendit du bruit. Juste au-dessus de sa tte. Comme une sorte de raclement ou
Un bruit de pas ?
Des pas au-dessus de lui ?
Gerard songea lobscurit. lodeur de sol frachement retourn. La rponse lui parut la fois
vidente et totalement absurde.

Je suis sous terre, se dit-il. Je suis sous terre.


Et il se mit hurler.

3
Kat dormit dun sommeil sans rve.
Comme tous les jours de la semaine, son iPod la rveilla six heures avec une chanson prise au
hasard dans sa playlist. Ce matin, ctait Bulletproof Weeks de Matt Nathanson. Son lit tait le mme
qu lpoque de Jeff. Les murs taient couverts de panneaux en bois fonc. Lancien propritaire,
violoniste lorchestre philharmonique de New York, avait dcor lappartement de cinquante-cinq
mtres carrs comme lintrieur dun vieux bateau. Bois fonc et hublots en guise de fentres. Cela
avait t une source inpuisable de plaisanteries entre Jeff et elle, du genre le bateau prend leau, on
va sombrer corps et biens et autres btises.
Cet appart, disait Jeff, cest tout sauf toi.
Il trouvait le dcor trop lugubre pour la jeune tudiante quelle tait alors, mais maintenant, dixhuit ans plus tard, les visiteurs pensaient quil correspondait parfaitement Kat. Comme deux
conjoints qui finissent par se ressembler avec le temps, lappartement et elle ne faisaient plus quun.
Kat hsita traner un peu au lit, mais son cours commenait dans quinze minutes. Le professeur
Aqua, un travesti sujet des accs de schizophrnie, ne tolrait aucune excuse, sauf si on tait en
danger de mort. Par ailleurs, Stacy serait l aussi, et Kat pourrait lui parler de cette histoire de Jeff
retrouv sur le site de rencontres. Elle enfila sa tenue de yoga, pantalon et dbardeur, attrapa une
bouteille deau et se dirigea vers la porte. Son regard effleura au passage lordinateur sur son bureau.
Et si elle jetait un coup dil vite fait ?
La page daccueil de JustMyType tait toujours ouverte, malgr la dconnexion automatique aprs
deux heures dinactivit. Elle affichait une allchante offre de bienvenue rserve aux nouveaux
inscrits (qui dautre tait cens bnficier dune offre de bienvenue ?) : un mois en accs illimit
(allez savoir ce que a signifiait) pour seulement 5,74 dollars prlevs en toute discrtion sur
votre compte bancaire. Heureusement pour Kat, Stacy avait dj pay pour une anne entire.
Kat tapa son nom et son mot de passe. Elle avait dj plusieurs messages, mais elle alla
directement sur la page de Jeff.
Elle cliqua sur crire. Ses doigts simmobilisrent sur le clavier.
Quallait-elle dire ?
Rien. Enfin, pas tout de suite. Il fallait quelle rflchisse dabord. Et elle tait en retard son
cours. Kat secoua la tte, se leva et sortit. Comme chaque lundi, mercredi et vendredi, elle gagna la
72e Rue au pas de course et pntra dans Central Park. Le maire de Strawberry Fields, un artiste
performer qui vivait des pourboires des touristes, tait dj en train de disposer ses fleurs sur la
mosaque du mmorial en hommage John Lennon. Il tait l presque tous les jours, mais rarement
cette heure matinale.

Salut, Kat, dit-il, lui tendant une rose.


Elle la prit.
Bjour, Gary.
Elle dpassa la hte le niveau suprieur de Bethesda Terrace. Le lac tait calme les barques
ntaient pas encore sorties , mais leau qui jaillissait de la fontaine scintillait comme un rideau de
perles. Kat bifurqua gauche, vers la statue gante de Hans Christian Andersen. Assis la mme
place, Tyrell et Billy, les deux SDF (mais taient-ils vraiment SDF ? Si a se trouve, ils habitaient
San Remo et ils aimaient shabiller comme a), jouaient au gin-rummy comme tous les matins.
Ten as, un beau ptit cul, poulette, lana Tyrell.
Toi aussi, rpondit Kat.
Ravi, Tyrell se leva, se dhancha et tapa dans la main de Billy laissant tomber ses cartes au
passage. Billy lengueula.
Ramasse-moi a !
Eh, oh, on se calme.
Et, Kat :
Tas cours ce matin ?
Oui. Ils sont combien l-bas ?
Huit.
Et Stacy, vous lavez vue passer ?
la simple mention de son nom, les deux hommes se dcouvrirent, pressant leurs couvre-chefs sur
le cur en signe de dfrence.
Dieu misricordieux, marmonna Billy.
Kat frona les sourcils.
Pas encore, rpondit Tyrell.
Elle poursuivit son chemin, fit le tour du grand bassin circulaire o voguaient dj quelques
voiliers miniatures. Elle trouva Aqua derrire le pavillon nautique, assis en lotus, les yeux clos. Issu
dun pre afro-amricain et dune mre juive, Aqua aimait dcrire sa couleur de peau comme du
caf au lait agrment dun soupon de chantilly. Souple, menu, ctait un garon qui ne tenait pas en
place quand elle lavait connu ; il tait donc dautant plus trange de le voir dans cette posture
immobile.
Tu es en retard, lcha-t-il sans ouvrir les yeux.
Comment tu fais a ?
Quoi ? Voir avec les yeux ferms ?
Oui.
Cest une technique secrte de matre yogi appele regarder par en dessous. Assieds-toi.
Kat sexcuta. Stacy les rejoignit une minute plus tard, mais Aqua ne lui fit aucune remarque.
Avant, le cours avait lieu sur la Grande Pelouse avant, cest--dire jusqu ce que Stacy dbarque
et fasse la dmonstration de sa spectaculaire souplesse en public. Tout coup, les hommes
manifestrent un engouement certain pour le yoga de plein air. Dpit, Aqua dcida de naccepter que

des femmes son cours du matin et de dlocaliser celui-ci derrire le pavillon nautique. Stacy avait
sa place rserve juste ct du mur, histoire de dcourager les voyeurs.
Aqua les guida travers une srie dasanas. Tous les matins, quil pleuve ou quil vente, il faisait
cours au mme endroit. Il nexigeait pas de rtribution particulire ; on lui donnait ce quon voulait.
Ctait un professeur hors pair : gentil, pdagogue, motivant, sincre, drle. Il rectifiait votre posture
du chien tte en bas ou votre guerrier II en vous frlant peine, et, pourtant, a changeait tout.
La plupart du temps, Kat se donnait fond. Sa respiration ralentissait. Son esprit sabandonnait.
Dans sa vie de tous les jours, elle buvait, fumait un cigare loccasion, se nourrissait mal. Un flot de
toxines se dversait quotidiennement dans son corps. Que la voix apaisante dAqua laidait vacuer
tranquillement.
Sauf aujourdhui.
Elle seffora de lcher prise, de se concentrer sur linstant prsent tout ce blabla zen, soit dit en
passant, navait de sens que dans la bouche dAqua , mais le visage de Jeff continuait la hanter.
Aqua, qui la sentait distraite, lobservait avec svrit et il prit un peu plus de temps pour corriger
ses postures. Mais il ne dit rien.
la fin de chaque cours, quand les lves se dtendaient dans la posture du cadavre, Aqua vous
mettait en tat de relaxation profonde. Totalement relche, on avait limpression de flotter. Il vous
invitait ensuite passer une belle journe sous le signe de la grce. On restait allonge encore
quelques instants, respirant profondment, avec des picotements au bout des doigts. Lentement, vos
yeux souvraient comme maintenant , et Aqua ntait dj plus l.
Lentement, Kat revint la vie. Les autres lves aussi. Elles roulrent leurs tapis en silence,
quasiment incapables de parler. Stacy la rejoignit au grand bassin.
Tu te rappelles le type avec qui je suis sortie ? demanda Stacy.
Patrick ?
Cest a.
Il avait lair craquant, dit Kat.
Ben, je lai envoy balader. Jai dcouvert quil avait fait un truc compltement chelou.
Du genre ?
Il a pris des cours de spinning.
Kat leva les yeux au ciel.
Non, mais imagine, Kat ! Le gars qui prend des cours de spinning. Et aprs, ce sera quoi, les
exercices du plancher pelvien ?
Ctait rigolo de marcher ct de Stacy. Au bout dun moment, on ne remarquait mme plus les
illades et les sifflements. Pour Kat, la compagnie de Stacy relevait presque du camouflage.
Kat ?
Oui ?
Tu vas me dire ce qui cloche ?
Un type baraqu aux muscles bodybuilds et aux cheveux coiffs en arrire se planta devant Stacy
et promena ses yeux sur sa poitrine.

Dis donc, y a du monde au balcon !


Stacy baissa le regard sur sa braguette.
Et toi, tes bijoux de famille on te les a vols ou bien ?
Suivant la mthode dapproche, Stacy ragissait diffremment aux marques dattention. Alors
quelle dtestait les goujats, il lui arrivait de sourire, voire dadresser un petit signe de la main aux
timides qui se bornaient ladmirer de loin. Comme une vraie star, quoi.
Je suis alle sur ton site hier soir, dit Kat.
Stacy spanouit.
a, cest du rapide. Et tu as pcho ?
Pas exactement.
Comment a ?
Je suis tombe sur mon ex.
Stacy carquilla les yeux.
Hein ?
Mon ex-fianc, Jeff Raynes.
Attends, tu as t fiance ?
Il y a trs longtemps.
Mais fiance ? Toi ? Avec la bague et tout ?
a te surprend ce point ?
Ben, a fait combien de temps quon est amies ?
Dix ans.
Et depuis dix ans, tu ne mas jamais parl de la moindre petite histoire damour.
Kat haussa vaguement les paules.
Javais vingt-deux ans.
Les mots me manquent, dclara Stacy. Fiance. Toi.
Si on passait autre chose ?
Oui, bien sr, dsole. Et donc, hier soir, tu as vu son profil sur ce site de rencontres ?
Oui.
Tu lui as crit quoi ? ce Jeff ?
Rien. Je ne lui ai pas crit.
Mais pourquoi ?
Il ma laisse tomber.
Un fianc.
Stacy secoua la tte.
Et tu ne men as jamais parl. Jai limpression de mtre fait berner.
Pourquoi a ?

Je ne sais pas. Enfin jai toujours cru quen amour, tu tais quelquun de cynique, comme
moi.
Kat continuait marcher.
Et comment suis-je devenue cynique, ton avis ?
Touch.
Elles trouvrent une table au Pain quotidien dans lenceinte de Central Park ct 69e ouest et
commandrent deux cafs.
Je suis vraiment dsole, rpta Stacy.
Kat balaya ses excuses dun geste de la main.
Je tai inscrite sur ce site pour que tu toffres des plans cul. Dieu sait que tu en as besoin. Tu es
forcment comme tout le monde, a tintresse, non ?
Tu as une faon de texcuser, fit Kat.
Je ne pensais pas raviver un mauvais souvenir.
a va, il ny a pas mort dhomme.
Stacy avait lair sceptique.
Tu veux quon en parle ? En tout cas, moi, je meurs denvie de savoir. Allez, raconte-moi tout.
Kat lui retraa lhistorique : leur rencontre Columbia, leur histoire damour, le bonheur dtre
ensemble, la demande en mariage puis lassassinat de son pre qui avait tout chamboul, elle
stait renferme sur elle-mme, et Jeff avait fini par partir. Sans quelle cherche le retenir, par
lchet ou par amour-propre.
Lorsquelle eut termin, Stacy dit :
Ouah !
Kat sirotait son caf.
Et l, presque vingt ans aprs, tu retrouves ton ex-fianc sur un site de rencontres ?
Cest a.
Clibataire ?
Kat frona les sourcils.
En gnral, quand on sinscrit, cest quon nest pas mari.
Exact. Alors, cest quoi, lhistoire ? Il est divorc ? Il se languit tout seul chez lui, un peu
comme toi, quoi ?
Je ne me languis pas, rtorqua Kat. Et il est veuf.
Et quand Jeff a rompu, est-ce que tu laimais ?
Kat dglutit.
videmment.
Et lui, crois-tu quil taimait ?
Apparemment non.
Arrte avec a. Rflchis. Oublie une seconde quil ta largue.

Facile dire.
Stacy se pencha plus prs.
Peu de gens connaissent la face cache de lamour et du mariage aussi bien que ta copine ici
prsente. On en apprend beaucoup sur les couples quand ton boulot consiste dune certaine faon
les briser. Chaque couple a ses flures et ses cassures. Ce qui ne veut pas dire quil est bancal ou
quil ne tient pas la route. Dans la vie, tout est complexe, rien nest tout blanc ou tout noir, tout est
gris.
Trs vrai, dit Kat, mais je ne vois pas o tu veux en venir.
Quand Jeff est parti, est-ce quil taimait encore ?
Sans rflchir, Kat rpondit :
Oui.
Stacy la regarda fixement.
Tu sais mieux que quiconque que je ne suis pas croyante, ni rien de tout a. Mais l, on dirait
que cest le destin un peu comme si ctait crit.
Kat but une gorge de caf.
Toi et Jeff, clibataires tous les deux. Libres tous les deux. Vous en avez bav tous les deux.
Moi, je suis fracasse, fit Kat.
Ce nest pas ce que je Oui, bon, il y a de a. Mais ce nest pas tant fracasse que raliste.
Stacy sourit, baissa les yeux.
Non, mais tu imagines un peu ?
Quoi ?
Le conte de fes.
Kat se taisait.
En mieux, ajouta Stacy. Vous avez t heureux, Jeff et toi, non ?
Kat ne disait toujours rien.
Vous pouvez replonger, mais cette fois en connaissance de cause. Vivez votre conte de fes
transpos dans le monde rel. Sans fermer les yeux sur les flures et les cassures. Avec vos bagages,
votre exprience, vos attentes raisonnables. Conscients de ce que vous avez perdu lpoque. Kat,
coute-moi.
Stacy lui saisit la main par-dessus la table. Elle avait les larmes aux yeux.
a pourrait tre le bonheur.
Kat nosait pas parler. Elle nosait mme pas esprer. Mais elle comprenait ce que Stacy cherchait
lui dire.
Kat ?
Ds que je rentre, je lui envoie un message.

4
Une fois sous la douche, elle rflchit ce quelle allait crire Jeff. Elle envisagea une dizaine
de variantes, toutes plus bancales les unes que les autres. Quelle horreur. Se proccuper comme une
collgienne de ce quelle pouvait raconter un garon de son ge. Est-ce quon arrivait dpasser a
un jour ?
Le conte de fes, avait dit Stacy. Transpos dans le monde rel.
Kat enfila sa tenue de travail jean, blazer et une paire de Toms et noua ses cheveux en queuede-cheval. Elle navait jamais eu le courage de les couper court, mais elle aimait bien avoir le visage
dgag. Jeff aussi laimait bien comme a. Contrairement la plupart des hommes qui la prfraient
avec les cheveux lchs. Jadore ton visage. Jadore tes pommettes, tes yeux
Stop. Il tait temps daller travailler. Pour le message, on verrait plus tard.
Lordinateur semblait la narguer, comme sil la mettait au dfi. Kat marqua une pause. Lcran de
veille excuta sa petite danse en ligne. Elle regarda lheure.
Autant en finir.
Elle sassit, se connecta JustMyType. Indiffrente aux nouveaux partenaires sur mesure quon
lui proposait, elle trouva le profil de Jeff, cliqua sur la photo, relut le commentaire.
Advienne que pourra.
Combien de temps lui avait-il fallu pour aboutir une formule aussi simple, aussi sduisante, aussi
lgre, aussi neutre ? Juste une invite, rien de plus. Kat cliqua sur licne pour lui crire directement.
La zone de texte safficha. Le curseur clignotait, impatient.
Elle tapa : Oui, advienne que pourra.
Au secours.
Elle effaa immdiatement. Ressaya. Devine qui je suis. a fait un bail. Comment vas-tu, Jeff ?
Sympa de revoir ton visage. Supprimer. Supprimer. Supprimer. Ctait vraiment trop nul. Mais
pouvait-on faire autrement ? Difficile de se la jouer cool et sre de soi quand on cherchait le grand
amour en ligne.
Kat sourit, mlancolique. Jeff avait un faible pour les clips ringards des annes quatre-vingt.
Ctait avant quon puisse visionner nimporte quel morceau sur YouTube. Il fallait attendre une
mission spciale sur VH1 par exemple. Elle limagina soudain assis devant son cran, en train de
regarder un vieux clip de Tears for Fears, de Spandau Ballet, de Paul Young ou de John Waite.
John Waite.
Il avait enregistr cette chanson, un classique maintenant, qui lmouvait toujours autant, chaque
fois quelle lentendait la radio ou dans une soire eighties. Ds quelle tombait sur John Waite

chantant Missing You, elle revoyait ce clip carrment dbile John qui marche seul dans la rue en
rptant : Tu me manques pas du tout dune voix si peine que la phrase daprs ( Je sais me
mentir moi-mme ) en devenait presque redondante. John Waite dans un bar, essayant de noyer
dans lalcool le souvenir de la femme aime, parce quelle ne lui manquait pas du tout. On voyait
quil se mentait lui-mme chaque pas, chaque geste quil faisait. la fin du clip, John lesseul
rentrait chez lui et mettait un casque pour se perdre dans la musique plutt que dans lalcool. Du
coup, comme dans une mauvaise sitcom, il nentendait pas sa bien-aime frapper la porte. Elle
finissait par sen aller, laissant John le cur bris, essayer de se convaincre quelle ne lui manquait
pas.
Ctait devenu une plaisanterie rcurrente entre elle et Jeff. Chaque fois quils taient spars,
mme brivement, il laissait des messages disant : Tu me manques pas du tout , et Kat rpondait
quil savait se mentir lui-mme.
Mais quand il tait srieux, Jeff signait ses petits mots du titre de la chanson, Missing You, Tu
me manques . Et cest ce que Kat tapa, presque inconsciemment, dans la zone de texte.
Tu me manques.
Elle contempla les mots, hsitant cliquer sur Envoyer.
Non, ctait trop.
En rponse son subtil Advienne que pourra, elle lui balanait Tu me manques. Elle effaa,
remplaa par :
Tu me manques pas du tout.
Trop dsinvolte. Elle effaa nouveau.
Bon, a suffisait comme a.
Soudain, Kat eut une ide. Elle ouvrit un nouvel onglet et trouva le lien du vieux clip de John
Waite. Elle ne lavait pas revu depuis vingt ans peut-tre, mais il avait gard tout son charme leau
de rose. Parfait, se dit-elle en hochant la tte. Elle copia le lien et le colla dans la zone de texte. Une
image safficha, la scne dans le bar.
Sans plus se poser de questions, Kat pressa la touche Envoyer, se leva prcipitamment et sortit en
courant presque de lappartement.
Kat habitait la 67e Rue dans lUpper West Side. Son lieu de travail, le commissariat du
19e district, se trouvait aussi dans la 67e Rue, mais ct est, pas loin de Hunter College. Le trajet tait
un bonheur : tout droit travers Central Park. Sa brigade occupait un immeuble historique fin XIXe
construit, lui avait-on dit, dans le style no-Renaissance. Elle travaillait au service des investigations
au deuxime tage. la tlvision, les enquteurs sont tous spcialiss dans quelque chose, les
crimes de sang par exemple, mais, en ralit, ces subdivisions nexistent plus depuis longtemps.
Lanne de la mort de son pre, il y avait eu prs de quatre cents meurtres. Cette anne, jusquici,
seulement douze. Il ntait plus ncessaire de composer des quipes de six inspecteurs pour mener
les enqutes criminelles.
Alors quelle passait devant laccueil, Keith Inchierca, le brigadier de garde, lui lana tout de go :
Le capitaine veut vous voir, tout de suite.
Elle monta les marches quatre quatre. Malgr les liens qui lunissaient au capitaine Stagger, il la

convoquait rarement dans son bureau.


Elle tapa doucement la porte.
Entrez.
Le bureau tait petit, ses murs taient couleur asphalte. Stagger avait la tte penche sur ses
papiers. Kat eut soudain la bouche sche. Ce jour-l, quand il avait frapp la porte de
lappartement dix-huit ans plus tt, il avait aussi la tte baisse. Au dbut, elle navait pas compris.
Pourtant, cette scne, elle se ltait reprsente mille fois. Comme une prmonition. Il fait nuit. Il
pleut des cordes. On cogne la porte. Quand elle ouvre, elle sait dj ce qui lattend. Elle croise le
regard du flic, il hoche lentement la tte, et elle scroule en hurlant : Non !
Mais lorsque Stagger tait venu frapper pour annoncer la nouvelle qui allait couper sa vie en deux,
le soleil brillait haut dans le ciel. Kat sapprtait aller la bibliothque, prparer un expos sur le
plan Marshall. Ce fichu plan Marshall. Elle avait ouvert la porte pour aller prendre le mtro et tait
tombe sur Stagger qui se tenait l, tte baisse. Bizarrement, elle avait cru quil venait la voir, elle.
Les jeunes flics, surtout ceux qui prenaient son pre pour un modle de rfrence, avaient tous le
bguin pour elle. Du coup, en le voyant plant sur le pas de la porte, elle avait pens quil tait venu
lui proposer de sortir avec lui.
En apercevant du sang sur sa chemise, elle avait pliss les yeux, mais toujours sans comprendre.
Puis il avait prononc les trois mots qui avaient explos dans sa poitrine, faisant voler son monde en
clats :
Mauvaise nouvelle, Kat.
Stagger frlait la cinquantaine maintenant, mari, quatre garons. Son bureau tait jonch de
photos. Dont un vieux portrait avec son coquipier, lofficier de la brigade criminelle Henry
Donovan, alias papa. Ctait comme a. Quand on meurt dans lexercice de ses fonctions, on a sa
photo partout. Un beau souvenir pour certains. Douloureux pour dautres. Sur le mur, derrire son
dos, il y avait un poster encadr de son an, lve de premire, en train de jouer au lacrosse. Stagger
et sa femme coulaient des jours heureux dans leur maison de Brooklyn. Du moins, elle le supposait.
Vous vouliez me voir, capitaine ?
En dehors du boulot, elle lappelait Stagger, mais dans le cadre professionnel, ctait
inconcevable. Lorsquil leva la tte, elle remarqua quil tait blme. Sans le vouloir, Kat recula dun
pas. Comme si elle avait peur dentendre les trois mmes mots.
Que se passe-t-il ?
Monte Leborne, dit Stagger.
Lair sembla se rarfier dans la pice. Aprs une vie passe semer la dsolation, Monte Leborne
tait en train de purger une peine de rclusion perptuit pour le meurtre de lofficier du NYPD
Henry Donovan.
Eh bien ?
Il est en train de mourir.
Kat hocha la tte, essayant de se ressaisir.
De quoi ?
Cancer du pancras.

Depuis quand ?
Aucune ide.
Et pourquoi me dire a maintenant ?
Sa voix se fit plus cinglante quelle ne laurait voulu. Stagger la regarda. Elle esquissa un petit
geste dexcuse.
Je viens juste de lapprendre.
Il mest arriv daller le voir.
Je sais.
Il ntait pas contre. Sauf dernirement
a aussi, je le sais, dit Stagger.
Il y eut un silence.
Il est toujours Clinton ? demanda-t-elle.
Clinton tait un centre pnitentiaire de haute scurit au nord de ltat de New York, prs de la
frontire canadienne : un endroit isol o il gelait pierre fendre. Situ six heures de voiture de la
ville de New York trajet dprimant que Kat avait effectu trop souvent.
Non, on la transfr Fishkill.
Tant mieux. Ctait beaucoup plus prs. Une heure et demie de route tout casser.
Il en a pour combien de temps ?
Pas beaucoup.
Stagger se leva, contourna le bureau comme pour la rconforter, puis se ravisa.
Cest bien, Kat. Il mrite la mort. Et mme pire.
Elle secoua la tte.
Non.
Kat
Il faut que je lui parle.
Cest bien ce que je pensais, acquiesa-t-il.
Et ?
Leborne refuse de te voir.
Peu importe, rtorqua-t-elle. Je suis flic. Et lui est un assassin sur le point de mourir en
emportant son secret dans la tombe.
Kat
Quoi ?
Mme si tu arrives le faire parler et nous savons que cest peu probable , il ne vivra pas
jusquau procs.
On pourrait lenregistrer. Confession sur le lit de mort.
Stagger parut sceptique.
Je peux au moins essayer.

Il ne voudra pas te voir.


Je peux emprunter une voiture de patrouille ?
Il ferma les yeux sans rpondre.
Sil vous plat, Stagger.
Autant pour le protocole.
Ton coquipier te remplacera ton poste ?
Bien sr, mentit-elle. Sans problme.
On dirait que je nai pas vraiment le choix, soupira-t-il, rsign. Cest bon, vas-y.

5
Gerard Remington vit enfin la lumire du jour.
Il ignorait combien de temps il avait pass dans le noir. La lumire explosa brusquement faon
supernova. Il ferma les yeux. Il aurait voulu les protger de ses mains, mais ses poignets taient
toujours entravs. Il cilla pour chasser les larmes accumules sous ses paupires.
Il y avait quelquun au-dessus de lui.
Bouge pas, fit une voix dhomme.
Gerard obit. Il entendit un bruit sec et devina que lhomme tait en train de couper ses liens. Une
bouffe despoir lui gonfla la poitrine. Cet homme tait peut-tre venu le sauver.
Lve-toi.
Linconnu avait un petit accent, des Carabes ou dAmrique du Sud.
Je suis arm. Au moindre geste, je te tue et on tenterre ici. Compris ?
La bouche sche, Gerard articula pniblement :
Oui.
Lhomme ressortit de de la bote ? Pour la premire fois, Gerard Remington voyait le cachot o
on lavait enferm. Ctait mi-chemin entre un cercueil et un rduit, un mtre de large sur deux
mtres de long. Une fois debout, il saperut quil tait au milieu dune fort. Le rduit tait enterr
la manire dun bunker. Pour sabriter pendant un cyclone ou pour entreposer du grain, difficile
dire.
Sors de l, ordonna lhomme.
Gerard plissa les yeux. Lindividu trs jeune, peine sorti de ladolescence tait grand et
muscl. Son accent lui parut plutt portugais maintenant, ou alors brsilien, mais Gerard ntait pas
un expert. Ses boucles drues taient coupes ras. Il portait un jean dchir et un T-shirt moulant
dont les manches faisaient quasiment comme des garrots autour de ses biceps saillants.
Et il avait une arme.
Gerard sortit de la bote. Plus loin, il vit un chien on aurait dit un labrador chocolat gambader
dans un sentier. Lhomme referma le couvercle, et le bunker disparut. Il ne resta visibles que deux
gros anneaux mtalliques, une chane et un cadenas sur la porte.
Gerard fut pris de vertige.
O suis-je ?
Tu pues, rpondit le jeune homme. Il y a un tuyau derrire larbre, l-bas. Lave-toi, fais ce que
tu as faire, et mets a.

Il lui tendit une sorte de combinaison couleur camouflage.


Je ne comprends rien ce qui se passe, fit Gerard.
Le garon bodybuild sapprocha en faisant jouer ses pectoraux.
Tu cherches les problmes ?
Non.
Alors fais ce que je te dis.
Gerard essaya de dglutir, mais sa gorge tait sche comme du papier de verre. Le tuyau. La
toilette. On verra aprs. Il avait trop soif. Il se prcipita, mais ses genoux flchirent, et il faillit
seffondrer. Il tait rest trop longtemps dans la bote. Arriv au tuyau, il ouvrit le robinet et but
avidement. Leau avait un got de vieux tuyau, mais a navait pas dimportance.
Il sattendait ce que lhomme lui aboie dessus, mais maintenant ce dernier se montrait patient.
Gerard en fut quelque peu perturb. Il regarda autour de lui. O tait-il ? Il pivota sur lui-mme, mais
il ny avait rien dautre que des arbres.
Il guetta un bruit, nimporte lequel. Mais rien.
O tait Vanessa ? Lattendait-elle laroport, dconcerte, mais saine et sauve ?
Ou bien lavaient-ils kidnappe elle aussi ?
Sabritant derrire larbre, Gerard Remington ta ses vtements souills. Lhomme ne le quittait
pas des yeux. La dernire fois o il stait trouv nu en prsence dun autre garon, cela devait tre
dans le vestiaire du gymnase, au lyce. Mais lheure ntait gure lexcs de pudeur.
O tait Vanessa ? Est-ce quelle allait bien ?
Gerard ne savait rien. Ni qui tait cet homme, ni pour quoi il tait l. Il seffora de raisonner
calmement. Lessentiel tait de garder sa lucidit. Il tait quelquun dintelligent. Rien que dy
penser, il se sentait dj mieux.
Il tait intelligent. Il avait une femme quil aimait, un travail en or, une vie merveilleuse devant lui.
Le rustre en face de lui tait arm certes, mais, intellectuellement, il ne lui arrivait pas la cheville.
Lhomme parla enfin.
Grouille-toi.
Gerard sarrosa avec leau qui sortait pniblement du tuyau.
Vous nauriez pas une serviette ?
Non.
Il enfila la combinaison mme sa peau mouille. Il grelottait maintenant. Le contrecoup de la
peur, de lpuisement, du dsarroi et des privations.
Tu vois le sentier, l-bas ?
Ladepte de la gonflette dsigna la troue dans la vgtation, l o Gerard avait aperu le chien.
Oui.
Suis-le jusquau bout. Si jamais tu tcartes, je te bute.
Sans rechigner, Gerard sengagea dans ltroit sentier. Fuir ne servirait rien. Mme sil ne se
prenait pas une balle, o irait-il ? Dans quelle direction ? Comment savoir sil allait dboucher sur

une route, et non senfoncer plus loin dans la fort ?


Ctait perdu davance.
De toute faon, si ces gens-l avaient voulu le tuer le rustre avait dit on tenterre ici , donc ils
taient plusieurs , ils lauraient dj fait. Alors reste intelligent. Reste vigilant. Reste en vie.
Trouve Vanessa.
Gerard connaissait la longueur de son enjambe : environ quatre-vingt-un centimtres. Il se mit
compter les pas. Arriv deux cents, lquivalent de cent soixante-deux mtres, il entrevit une
clairire. Douze pas encore, il sortit de la fort. Devant lui se dressait un corps de ferme blanc.
Gerard lexamina de loin, nota que la fentre ltage avait des stores verts. Il chercha les fils
lectriques menant la maison. Il ny en avait pas.
Intressant.
Un homme se tenait sur le perron, adoss ngligemment un pilier. Manches retrousses et bras
croiss, il portait des lunettes noires et des bottes de chantier. Ses cheveux blonds sales lui tombaient
sur les paules. En voyant Gerard, il lui fit signe dentrer et disparut lintrieur.
Gerard se dirigea vers le corps de ferme. nouveau, il remarqua les stores verts. Il y avait une
grange sa droite. Le chien ctait bien un labrador chocolat tait assis lentre, attendant
patiemment. Derrire lui, Gerard aperut ce qui ressemblait une carriole grise. Hmm. Il y avait
aussi un moulin vent. Ctaient des indices. Il ne savait pas trop quelle conclusion en tirer ou
peut-tre que si, et cela ne faisait quajouter son dsarroi , mais, pour linstant, il se bornait
mmoriser tous ces dtails.
Il gravit les deux marches du perron et sarrta, hsitant, devant la porte ouverte. Puis il inspira
profondment et pntra dans le vestibule. Le sjour tait sur sa gauche. Lhomme aux cheveux longs
tait assis dans un grand fauteuil. Il avait retir ses lunettes. Ses yeux marron taient injects de sang.
Ses avant-bras taient couverts de tatouages. Gerard les scruta pour tenter de les photographier
mentalement, et peut-tre se forger une ide sur lidentit de cet homme. Mais ctaient de simples
motifs qui ne lui apprirent pas grand-chose.
Je mappelle Titus.
Lhomme avait une voix chantante, douce, soyeuse, avec quelque chose de fragile.
Asseyez-vous, je vous prie.
Gerard entra dans la pice. Le dnomm Titus darda son regard sur lui. Il sassit. Un autre homme
fit son entre. Un garon au look hippie. Il portait un dashiki color, un bonnet de laine et des lunettes
aux verres roses. Sinstallant derrire un bureau, il ouvrit un MacBook Air. Tous les MacBook Air se
ressemblent ; pour cette raison, Gerard avait coll un bout de ruban noir sur le sien.
Le ruban tait toujours l.
Gerard frona les sourcils.
Que se passe-t-il ? O est Vanessa
Chut, fit Titus.
Linjonction siffla dans lair telle la lame dune faux.
Titus se tourna vers le hippie assis devant lordinateur portable. Ce dernier hocha la tte.
Je suis prt.

Prt quoi ? faillit demander Gerard, mais le souvenir de lordre de Titus len empcha.
Celui-ci pivota et lui sourit. Ctait le sourire le plus effrayant que Gerard ait jamais vu.
Jai quelques questions vous poser, Gerard.

6
Le pnitencier de Fishkill tait, lorigine, un hpital pour criminels psychopathes. Il avait servi
dasile dalins jusque dans les annes soixante-dix, lorsquil tait devenu plus difficile de faire
interner doffice ces prsums malades mentaux. Aujourdhui, Fishkill tait une prison scurit
moyenne, mme si on y trouvait de tout, depuis lannexe scurit minimale rserve aux dtenus
bnficiant de permissions de sortie jusquau quartier de haute scurit.
Situe Beacon, dans un site pittoresque entre le fleuve Hudson et la chane montagneuse des
Catskills, la prison, avec son btiment dpoque en brique, ses barbels et son air de dcrpitude
gnralise, ressemblait un campus converti en camp de concentration.
Kat profita de son statut et de sa plaque dore pour franchir tous les contrles. Dans le NYPD, les
flics en uniforme ont une plaque argente. La dore, cest pour les policiers en civil. Son numro de
matricule, le 8115, avait appartenu son pre.
Une infirmire ge, toute vtue de blanc et avec une coiffe lancienne, larrta lentre de
lunit de soins. Son maquillage fard paupires bleu fonc, rouge lvres criard donnait
limpression quon lavait barbouille de crayons pastel. Elle sourit, suave, les dents taches de
rouge.
Monsieur Leborne ne souhaite pas recevoir de visites.
Kat brandit sa plaque.
Je nen ai pas pour longtemps, madame
Elle lut son nom sur son badge : SYLVIA STEINER, IDE.
Steiner.
Semparant de la plaque, celle-ci ltudia de prs, puis leva les yeux sur le visage impassible de
Kat.
Je ne comprends pas. Pourquoi tes-vous venue ?
Il a tu mon pre.
Ah Et vous voulez le voir souffrir ?
Elle lavait dit sans aucun reproche, comme si ctait la chose la plus naturelle du monde.
Non, pas du tout. Jai des questions lui poser.
Linfirmire jeta un dernier coup dil sur la plaque et la lui rendit.
Par ici, ma chre.
Elle avait une voix mlodieuse, anglique, vous donner la chair de poule. Sur les quatre lits de la
chambre, trois taient inoccups. Couch sur le quatrime lit au fond droite, Monte Leborne avait

les yeux ferms. Ancien boxeur catgorie poids lourds qui avait d prendre trop de coups la tte,
Leborne stait servi de ses poings (et plus) dans des affaires de racket, des guerres de territoire, des
actions antisyndicales, et tout ce qui impliquait violence et intimidation. Aprs un passage tabac
particulirement brutal par les membres dune famille rivale, ses patrons mafieux qui respectaient
sa forme de loyaut parce quelle frisait le crtinisme lui avaient fourni une arme et, partant,
lopportunit dexercer le mtier moins physique de porte-flingue.
Il dort, expliqua linfirmire.
Kat sapprocha du lit.
Pourriez-vous nous laisser seuls ?
Le sourire suave. La voix mlodieuse qui fiche les jetons.
Non, ma chre, je ne peux pas.
Kat contempla Leborne, cherchant une once de compassion au fond delle pour lhomme qui avait
assassin son pre, mais sa haine navait pas de limites. Quelquefois, elle se disait que ctait comme
har un objet. Il ntait quun instrument. Rien de plus.
Elle le secoua doucement par lpaule. Leborne cilla, ouvrit les yeux.
Salut, Monte.
Il mit un moment merger. Puis il la reconnut et se raidit.
Tu nas rien faire ici, Kat.
Elle sortit une photo de sa poche.
Il tait mon pre.
Leborne connaissait bien cette photo. Kat lapportait chaque fois quelle venait le voir. Elle ne
savait pas trop pourquoi. Peut-tre parce quelle esprait lmouvoir, mme si les tueurs gages sont
gnralement peu enclins au repentir. Ou alors pour elle-mme, pour renforcer sa dtermination,
comme si son pre tait l pour la soutenir, en quelque sorte.
Qui a voulu sa mort ? Ctait Cozone, nest-ce pas ?
La tte de Leborne reposait plat sur loreiller.
Pourquoi tu poses toujours les mmes questions ?
Parce que tu ny rponds jamais.
Monte Leborne sourit, rvlant ses dents de travers. Mme distance, Kat sentit son haleine ftide.
Et tu espres quoi, la confession dun mourant ?
Tu nas plus aucune raison de te taire, Monte.
Bien sr que si.
Il faisait allusion sa famille. Ctait le prix du silence. Ne moufte pas, et nous prendrons soin des
tiens. Ouvre-la, et nous les taillerons en pices.
Ultime version de la carotte et du bton.
Tout le problme tait l. Kat, pour sa part, navait rien lui offrir.
Pas besoin dtre mdecin pour savoir que les jours de Monte Leborne taient compts.
Confortablement niche dans un recoin de son corps, la mort avait entam sa lente et inexorable

marche triomphale. le voir aussi ratatin, on avait limpression quil allait senfoncer dans le lit et
disparatre compltement. Elle regarda sa main droite avec ses grosses veines saillantes, semblables
de vieux tuyaux darrosage. Un cathter lui sortait du poignet.
Il grina des dents, submerg par une nouvelle vague de douleur.
Va-ten, articula-t-il.
Non.
Kat sentait sa dernire chance lui chapper.
Sil te plat, dit-elle, se retenant de supplier. Jai besoin de savoir.
Laisse-moi.
Elle se pencha sur le lit.
coute, cest juste pour moi, OK ? Tu comprends ? a fait dix-huit ans. Il faut que je sache la
vrit. Pour tourner la page. Pourquoi a-t-il fait excuter mon pre ?
Fous-moi la paix.
Je dirai que tu as parl.
Hein ?
Kat hocha la tte, raffermit sa voix.
Ds que tu seras mort, je lpinglerai. Je lui dirai que tu las balanc. Que jai obtenu tes aveux
complets.
Monte Leborne sourit nouveau.
Bien tent.
Tu penses que je nen serai pas capable ?
Je ne sais pas de quoi tu es capable. Je sais seulement que personne ne te croira.
Le regard de Monte se posa sur linfirmire.
Et jai un tmoin, pas vrai, Sylvia ?
Sylvia Steiner acquiesa.
Je suis l, Monte.
La douleur lui arracha une grimace.
Je suis vraiment fatigu, Sylvia. Et jai mal.
Linfirmire se hta vers le lit.
Je suis l, Monte.
Elle lui prit la main. Avec son maquillage outrancier, son sourire semblait littralement peint sur
son visage, comme le masque dun clown de cauchemar.
Faites-la partir, Sylvia.
Elle sen va.
Linfirmire actionna la pompe pour lui injecter un analgsique quelconque.
Dtendez-vous, Monte, OK ?
Je veux quelle sen aille.

Allons, tout va bien.


Elle regarda Kat dun il torve.
Cest comme si elle tait dj partie.
Kat allait protester, mais linfirmire pressa nouveau des boutons sur lappareil de perfusion,
coupant court la discussion. Les yeux de Leborne se mirent papilloter. Linstant daprs, il tait
de retour dans les limbes.
Elle perdait son temps.
Mme sur son lit de mort, il refusait de passer aux aveux. Cozone savait sy prendre avec ses
employs. Tu purges ta peine, ta famille sera labri du besoin. Tu parles, et je les tue tous. Rien
nobligeait Leborne se mettre table. Et ce ntait pas maintenant que a allait changer.
Kat sapprtait regagner sa voiture lorsquelle entendit cette horrible voix mielleuse dans son
dos :
Vous navez franchement pas su y faire, ma chre.
Se retournant, elle vit Sylvia Steiner, sortie tout droit dun film dhorreur avec sa tenue
dinfirmire et son maquillage la truelle.
Voulez-vous que je vous aide ?
Pardon ?
Il ne regrette rien, vous savez. Enfin, pas grand-chose. Un prtre est pass : il a dit ce quil
fallait, mais il nen pensait pas un mot. Ctait juste pour gagner sa place au paradis. Sauf que le
Seigneur ne se laisse pas duper aussi facilement.
Elle sourit nouveau dvoilant encore une fois ses dents taches de rouge lvres.
Monte a tu beaucoup de gens, nest-ce pas ?
Il na avou que trois meurtres, rpondit Kat. Mais il y en a eu dautres.
Dont votre pre ?
Oui.
Votre pre tait officier de police ? Comme vous ?
Oui.
Linfirmire mit un petit bruit en signe de compassion.
Je suis vraiment dsole.
Kat ne fit aucun commentaire.
Sylvia Steiner mordilla sa lvre.
Venez avec moi.
O a ?
Vous voulez des informations, si je ne mabuse ?
Cest exact.
Alors laissez-moi faire.

Pivotant sur elle-mme, elle se dirigea vers linfirmerie. Kat courut derrire elle.
Et quallez-vous faire, justement ?
Le sommeil crpusculaire, a vous dit quelque chose ?
Non.
Jai dbut ma carrire comme infirmire en obsttrique. Dans le temps, on administrait de la
morphine et de la scopolamine aux parturientes. a provoquait un tat de demi-sommeil : la future
mre restait consciente, mais ne se rappelait pas grand-chose. Certains disaient que cela attnuait la
douleur mais jen doute. mon avis, la femme oubliait plutt la douleur quelle venait dendurer.
Elle pencha la tte comme un chien darrt.
Est-ce que la douleur existe si on nen garde aucun souvenir ?
Kat crut une question rhtorique, mais linfirmire semblait attendre sa rponse.
Je ne sais pas, dit-elle.
Rflchissez-y. Nimporte quelle exprience, bonne ou mauvaise si on ne sen souvient pas,
est-ce quelle compte vraiment ?
Je ne sais pas, rpta Kat.
Eh bien, moi non plus. Cest intressant comme question, vous ne trouvez pas ?
O diable voulait-elle en venir ?
Srement.
Le sommeil crpusculaire, cest une invention allemande. Pour rendre laccouchement moins
douloureux. Mais nous lavons vite abandonn. Lenfant naissait drogu. En tout cas, cest la raison
principale quen a donn le corps mdical.
Elle se pencha vers Kat dun air entendu.
Mais, entre nous, le problme, ce ntait pas ltat des nouveau-ns.
Sylvia Steiner sarrta la porte.
Ctait celui des mres.
Comment a ?
Elles ne souffraient pas, mais, en mme temps, elles passaient ct de leur accouchement. On
les emmenait en salle de travail, et elles se retrouvaient avec un bb dans les bras.
Sylvia Steiner claqua dans ses doigts.
Quel est le rapport avec Monte Leborne ?
Linfirmire eut un sourire matois.
Vous ne voyez pas ?
Non, elle ne voyait pas. moins que
Vous pouvez le placer en tat de sommeil crpusculaire ?
videmment.
Et vous croyez que je peux le faire parler, et quensuite il oubliera tout ?
La morphine nest pas trs diffrente du thiopental sodique. Vous savez ce que cest, nest-ce

pas ?
Kat le connaissait mieux sous le nom de penthotal. Autrement dit, le srum de vrit.
a ne marche pas comme au cinma, reprit linfirmire. Mais a dlie les langues. Plus dune
fois, pendant que le mari faisait les cent pas dans le couloir, laccouche confessait que lenfant
ntait pas de lui et nous, on feignait de navoir rien entendu. Avec le temps, je me suis rendu compte
quon pouvait entretenir une vraie conversation. On apprenait des tas de choses, et elles nen
gardaient aucun souvenir.
Leurs regards se croisrent, et Kat sentit un frisson lui courir le long de lchine. Sylvia Steiner
poussa la porte.
Le plus gros souci, cest la fiabilit. a arrive souvent sous morphine. Le patient va affirmer
des choses invraisemblables. Le dernier homme tre dcd ici, dans cette infirmerie, jurait que
chaque fois que je le laissais seul, on venait lenlever pour lemmener lenterrement dun chat. Il y
croyait dur comme fer. Vous comprenez ?
Oui.
Bien. Alors, quest-ce que vous dcidez ?
Kat hsitait. Elle qui avait grandi dans une famille de flics savait ce quil en cotait de contourner
la loi.
Mais avait-elle vraiment le choix ?
Eh bien ?
Allons-y, dit Kat.
Le sourire slargit.
Si Monte vous entend, il se mfiera. Laissez-moi faire : on aura peut-tre une chance dobtenir
des informations utiles.
OK.
Parlez-moi un peu de ce qui sest pass.
Le tout prit une vingtaine de minutes. Linfirmire ajouta de la scopolamine au mlange, vrifia les
constantes, effectua quelques ajustements. Tout en la regardant uvrer adroitement, Kat sinterrogea
sur laspect dontologique de ce genre de procdure. Et la remarque de Sylvia Steiner est-ce que a
existe si on nen garde aucun souvenir ? lui semblait un peu trop dsinvolte.
Cette femme ntait pas nette, pas de doute l-dessus. Mais Kat sen fichait.
Elle sinstalla dans un coin, de faon ne pas tre vue. Rveill, Monte Leborne remuait la tte
sur loreiller. Il appelait linfirmire Cassie du nom de sa sur morte lge de dix-huit ans. Il
avait hte de la revoir une fois quil serait mort. Kat smerveillait de laisance avec laquelle Sylvia
Steiner le conduisait o elle voulait quil aille.
Ah, mais tu me verras, Monte. Je tattends de lautre ct. Sauf quil risque dy avoir des
problmes avec les gens que tu as tus.
Les hommes, fit-il.
Quoi ?
Je nai tu que des hommes. Jamais je naurais tu une femme. Ni femmes, ni enfants. Je nai

excut que des hommes, Cassie. Des sales types, tous autant quils taient.
Linfirmire coula un regard en direction de Kat.
Et ce policier que tu as abattu ?
Le pire de tous.
Comment a ?
Les flics, ils ne valent pas mieux que les autres. Mais peu importe.
Je ne comprends pas, Monte. Explique-toi.
Je nai jamais tu de flic, Cassie. Tu le sais bien.
Kat se figea. Son histoire ne tenait pas debout.
Sylvia Steiner sclaircit la voix.
Voyons, Monte
Cassie ? Pardonne-moi de ne pas tavoir dfendue.
Monte Leborne se mit pleurer.
Il ta fait souffrir, et je nai rien fait pour taider.
Ce nest pas grave, Monte.
Si, cest grave. Tous les autres, je les ai protgs. Sauf toi.
Cest fini. Je suis mieux l o je me trouve maintenant. Je veux que tu viennes me rejoindre.
Je prends soin de ma famille maintenant. Jai appris ma leon. Papa tait un bon rien.
Je sais, Monte. Et tu dis que tu nas jamais tu de flic ?
Tu penses bien.
Et lofficier Henry Donovan ?
Chut, dit-il.
Hein ?
Chut. Ils vont entendre. Ctait facile. Jtais cuit, de toute faon.
De quoi parles-tu ?
Ils mavaient dj pingl pour le meurtre de Lazlow et Greene. Il ny avait rien faire.
Jallais prendre perpte. Alors un de plus, surtout si a rapporte tu vois ce que je veux dire ?
Le sang de Kat se glaa dans ses veines.
Linfirmire elle-mme peinait garder son calme.
Explique-moi, Monte. Pourquoi as-tu tir sur ce policier ?
Jai accept de porter le chapeau, cest tout. Jtais dj cuit. Cest clair, non ?
Ce nest pas toi qui las abattu ?
Pas de rponse.
Monte ?
Il commenait lui chapper.
Si ce nest pas toi, Monte, qui la tu alors ?

La voix de Leborne semblait venir de loin.


Qui a ?
Qui a tu Henry Donovan ?
Quest-ce que jen sais ? Ils sont venus me voir. Le lendemain de larrestation. Ils mont offert
de largent. En change, je devais porter le chapeau.
Qui ?
Les yeux de Monte se fermaient.
Jai sommeil.
Monte, qui ta demand de porter le chapeau ?
Papa naurait jamais d sen tirer comme a, Cassie. Pour ce quil ta fait. Jtais au courant.
Maman tait au courant. Et on na rien fait. Pardonne-moi.
Monte ?
Trop fatigu
Qui ta demand de porter le chapeau ?
Mais Monte Leborne stait endormi.

7
Les deux mains sur le volant, Kat regardait fixement la route. Ctait le seul moyen de garder la
tte froide. Linfirmire lavait prvenue : la mdication risquait de dsorienter Monte, et ses
rvlations taient prendre avec circonspection. Mais son mtier lui avait appris une chose : la
vrit avait une odeur reconnaissable entre toutes.
Et le discours de Monte Leborne empestait la vrit plein nez.
Arrive au poste, elle se rendit tout droit chez le capitaine Stagger. Il ntait pas l. Elle pouvait
toujours demander quelle heure il tait cens revenir, sauf quelle navait pas envie de se faire
remarquer. Elle lui envoya un bref texto :
Faut quon parle.
Il ne rpondit pas tout de suite, mais ctait normal. Kat monta ltage. Son coquipier du
moment, Charles Faircloth dit Chaz, bavardait dans un coin avec trois autres flics. Quand elle
approcha, il lui lana :
Tiens, salut, Kat.
tirant les mots pour y injecter une bonne dose de sarcasme. Et, comme Chaz tait un marrant, il
ajouta pour la forme :
Tu as pens prendre ton kit, Kat ?
Ses compagnons, hlas, sesclaffrent.
Elle est bien bonne, dit Kat.
Merci. Je suis en train de peaufiner mon sens de l-propos.
Et a paie.
Franchement, elle ntait pas dhumeur se le coltiner maintenant.
Chaz portait un costume hors de prix, impeccablement coup, le genre qui brille comme sil tait
mouill, une cravate noue par quelquun qui avait du temps perdre, et des chaussures Ferragamo
voquant le vieil adage propos de la manire dont un homme est chauss. Le vieux dicton devait
tre erron. Un type qui faisait reluire ses chaussures tait gnralement un connard imbu de sa
personne, qui confondait substance et apparence.
Avec son look lisse de beau gosse et son charme quasi surhumain de sociopathe que Kat le
souponnait dtre, Chaz tait un vrai Faircloth, issu dune famille riche et puissante dont les
membres jouaient tre flics parce que cela faisait bien quand on briguait un mandat. Sans la quitter
des yeux, il murmura quelque chose ses comparses, srement une autre blague deux balles, et ils
se dispersrent en rigolant.
Tu es en retard, lui dit-il.

Jtais en mission pour le capitaine.


Il arqua un sourcil.
Ah, parce que a sappelle comme a ?
Abruti, va.
Avec Chaz, tout prenait un sens quivoque la limite du harclement. Il ne cherchait pas
spcialement draguer. Ctait juste sa manire dtre. Certains hommes ont tendance communiquer
avec les femmes comme sils venaient de se rencontrer dans un bar pour clibataires. Mme quand il
parlait de son petit djeuner, Chaz arrivait y insuffler une note grivoise.
Alors, cest quoi le programme ? demanda Kat.
Tinquite, je gre.
Merci mais a ne tennuie pas de me mettre au parfum ?
Dun geste, il dsigna son bureau, faisant tinceler ses boutons de manchette meraude.
Tous les dossiers sont l. Fais-toi plaisir.
Il consulta sa grosse Rolex.
Bon, allez, je marrache.
Et il sen fut en roulant des mcaniques et sifflotant un air ringard. Kat stait dj adresse
Stephen Singer, son suprieur direct, pour quil lui assigne un autre coquipier. Chaz en avait t fort
marri, non parce quil avait une sympathie particulire pour Kat, mais parce quil ne pouvait
concevoir quune femme reste insensible son charme. Du coup, il avait redoubl defforts, persuad
quelle finirait par succomber comme toutes celles qui lavaient prcde.
Il agita la main sans se retourner :
plus, ma jolie.
Laisse tomber, se dit-elle.
Elle avait dautres proccupations en tte. Comme savoir si Monte Leborne disait la vrit.
Et sils avaient fait fausse route depuis toutes ces annes ? Si lassassin de son pre courait
toujours ?
Ctait trop norme. Kat avait besoin de parler quelquun, quelquun qui avait connu tous les
protagonistes, qui tait au courant de la situation et le premier nom qui lui vint lesprit fut celui
de Jeff Raynes.
Elle jeta un il sur son ordinateur de bureau.
Chaque chose en son temps. Elle rechercha tous les fichiers sur Monte Leborne et lassassinat de
lofficier Henry Donovan. Il y en avait des tonnes. Elle verrait a ce soir en rentrant. Bien sr, elle
les avait dj lus cent fois, mais jamais avec lide que Leborne avait t un homme de paille. Un
regard neuf. Elle lirait a avec un regard neuf.
Puis elle se demanda si Jeff avait dj rpondu son message sur JustMyType.com.
Les bureaux voisins taient vides. Elle se retourna. Personne. Tant mieux. Si les gars dici la
surprenaient sur un site de rencontres, elle en entendrait parler pendant des annes. Elle tapa
rapidement ladresse.
Accs bloqu. Demandez le code daccs votre suprieur.

Surtout pas. Au fond, la police tait une entreprise comme une autre : il ne fallait pas que les
salaris samusent surfer sur Internet pendant leurs heures de bureau. Question de rentabilit.
Elle avait hsit tlcharger lappli JustMyType sur son smartphone, mais aurait t vraiment
toucher le fond. Elle attendrait, voil tout. Ce ntait pas bien grave. Enfin, si, a ltait.
Les gens commenaient arriver. Kat enregistrait leurs plaintes. Un chauffeur de taxi quun ftard
aurait essay darnaquer. Une femme dont le voisin ferait pousser de lherbe. Des bricoles. Elle
consulta son portable. Pas de rponse de Stagger. Ne sachant que penser, Kat lui renvoya un
message :
Faut vraiment que je vous parle.
Elle allait ranger son tlphone quand il se mit vibrer. Stagger avait rpondu :
Jimagine que cest au sujet de ta visite en prison ?
Oui.
Cette fois la rponse mit moins de temps lui parvenir.
Pris jusqu 20 h. Peux passer ce soir ou on attend demain.
Kat tapa illico :
PASSEZ CE SOIR.
Inutile de faire semblant : elle avait hte de savoir si elle avait reu un message de Jeff.
Sa journe termine, elle enfila un jogging, traversa le parc en courant, salua le portier dun
sourire et dun signe de la tte, grimpa les marches quatre quatre (lascenseur tait lent parfois) et
ouvrit sa porte dans un mme mouvement.
Lordinateur tait en mode veille. Kat secoua la souris. Le petit sablier apparut et se mit tourner.
Il tait temps quelle change de bcane. Elle avait soif aprs avoir couru, mais pile au moment o
elle allait chercher un verre deau, le sablier sarrta.
Elle se connecta JustMyType.com. Lcran daccueil safficha, avec ces mots en caractres verts
et brillants :
Vous avez un message dans votre bote de rception.
Le cur battant, elle cliqua sur les lettres vertes. La bote de rception souvrit, avec la photo
miniature du profil de Jeff.
Maintenant ou jamais.
Il ny avait pas dobjet. Quant au message lui-mme, il disait :
Sympa, le clip. Jadore. On affirme tous aimer le sens de lhumour chez une femme, mais cette
entre en matire ma vraiment bluff. Vos photos aussi me plaisent beaucoup. Vous avez un beau
visage, mais, manifestement, il y a autre chose. Ravi de faire votre connaissance !
Et voil. Pas de signature. Pas de nom.
Rien.
Une petite minute
La vrit lui fit leffet dune douche glace. Jeff ne se souvenait pas delle.

Comment tait-ce possible ? Bon, pas la peine de semballer. Kat inspira profondment. Son
visage ne lui voquait aucun souvenir. Elle avait donc tant chang ? OK, ses cheveux taient plus
courts et plus foncs. Et elle avait vieilli. Elle arpenta la pice, se regarda dans le miroir. Difficile
de se rendre compte soi-mme. Mais, en fouillant dans les tiroirs la recherche de vieilles photos,
elle dut se rendre lvidence. Cette fille mal coiffe, aux joues rondes, clatante de jeunesse, celle
que Jeff avait vue pour la dernire fois il y a dix-huit ans avait quarante ans aujourdhui. Et son profil
ne fournissait aucune info personnelle : ni ladresse, ni ses tudes Columbia, rien qui puisse
indiquer que ctait elle, Kat.
Pas tonnant que Jeff ne lait pas reconnue.
Dun autre ct, en y rflchissant un peu Ils avaient t amoureux. Fiancs mme. Et cette
chanson ce clip avait t bien plus que sympa , plus quune lubie passagre quon risque
doublier avec le temps.
Quelque chose attira son regard.
Se penchant vers lcran, Kat vit un cur qui battait ct de la photo de Jeff. Daprs la grille en
bas de page, cela signifiait quil tait actuellement en ligne et prt communiquer en direct avec ses
contacts .
Elle se rassit, cliqua sur la messagerie instantane et tapa :
Cest Kat.
Envoy. Le curseur clignotait impatiemment. Sa jambe droite se mit tressauter. Un tic quelle
tenait de son pre. Elle limmobilisa en posant la main sur son genou. Sans dtacher les yeux de
lcran.
Le curseur disparut, remplac par une bulle. Jeff tait en train de lui crire. Linstant daprs, elle
lut :
Pas de noms. Du moins, pas tout de suite.
Kat frona les sourcils. Que diable ? Vaguement, elle se souvint dun avertissement au moment
de se familiariser avec JustMyType : les usagers taient invits ne pas donner leur vritable nom
tant quils ntaient pas srs de vouloir rencontrer la personne en chair et en os.
Autrement dit, il ntait pas sr ?
Ctait quoi, ce dlire ? Ses doigts pianotrent sur le clavier :
Jeff, cest moi, Kat.
Le curseur clignota douze fois elle compta , puis le cur battant disparut.
Jeff stait dconnect.

8
supposer que ce soit Jeff.
Ce fut lautre ide qui lui traversa lesprit. Peut-tre que lhomme sur la photo ntait pas Jeff,
mais quelquun qui lui ressemblait. Les images, quand on les regardait plus attentivement, se
rvlaient de mauvaise qualit. Il y en avait une qui avait t prise dans une fort, une autre sur une
plage dserte avec une clture casse, et la dernire, apparemment, sur un terrain de golf. Jeff portait
soit une casquette de base-ball, soit des lunettes noires. Comme Kat sur ses propres photos, le quasiJeff avait lair mal laise. Il semblait avoir t photographi par surprise ou avoir voulu viter le
photographe, lequel stait obstin linclure dans le cadre.
En tant que flic, elle connaissait par exprience la force de la persuasion, la nature peu fiable de la
mmoire visuelle face la suggestion. Elle avait vu des tmoins dsigner dans la range la personne
queux, les policiers, voulaient quils dsignent. Votre cerveau pouvait vous jouer des tours sur une
simple suggestion.
a sappelait prendre ses dsirs pour des ralits.
Linterphone bourdonna. Ctait le portier.
Oui, Frank ?
Votre capitaine est l.
Faites-le monter.
Kat laissa la porte entrouverte pour que Stagger puisse entrer sans frapper. Elle se dconnecta de
JustMyType et, pour plus de scurit, effaa lhistorique de son navigateur.
Stagger semblait au bout du rouleau. Il avait les yeux rouges et creuss. Son habituelle barbe de
cinq heures le rapprochait davantage de minuit. Ses paules saffaissaient comme les ailes dun
rapace trop puis pour fondre sur sa proie.
a va ? demanda-t-elle.
La journe a t longue.
Vous voulez boire quelque chose ?
Il secoua la tte.
Alors ?
Kat dcida daller droit au but.
Dans quelle mesure tes-vous certain que Monte Leborne a tu Henry ?
Sa question le prit de court.
Tu es srieuse ?

Oui.
Jen dduis que tu as russi le voir.
Oui.
Et comme a, tout dun coup, il nie avoir excut ton pre ?
Pas exactement.
Alors quoi ?
Kat savait quelle marchait sur des ufs. Stagger ne respectait pas seulement la loi : il tait la loi.
Lesprit et la lettre. Sil apprenait pour linfirmire et le sommeil crpusculaire, il aurait une attaque,
pas moins.
Jaimerais que vous mcoutiez sans a priori, daccord ? commena-t-elle.
Kat, est-ce que jai lair davoir envie de jouer aux devinettes ?
Non.
Dans ce cas, explique-toi.
Je vous demande juste un peu de patience. Reprenons les choses dans lordre.
Kat
Elle ne se laissa pas dsarmer.
Monte Leborne est un homme de main que les agents fdraux coffrent pour un double
assassinat. Ils veulent quil balance Cozone. Il refuse. Soit il est trop bte, soit il a peur pour sa
famille. Bref, Leborne se tait.
Elle attendit quil la rappelle lordre, mais Stagger ne dit rien.
Pendant ce temps, vous autres recherchez lassassin de mon pre. Vous navez pas grand-chose,
juste des rumeurs et de vagues prsomptions et soudain, Leborne se met table.
a ne sest pas pass comme a, fit Stagger.
Bien sr que si.
Nous avions des pistes.
Rien de trs solide. Alors dites-moi pourquoi il a avou.
Stagger fit la moue.
Tu le sais trs bien. Il a tu un flic. Le filet se resserrait autour de Cozone. Il fallait bien quil
nous jette un os ronger.
Exactement. Monte Leborne a accept de porter le chapeau. Du coup, Cozone en sort blanc
comme neige.
On a mis des annes essayer de coincer Cozone. Tu es bien place pour le savoir.
Et vous savez pourquoi il a t impossible dtablir un lien entre Cozone et Leborne dans cette
affaire ?
Il poussa un soupir.
Tu ne vas pas me faire le coup de la thorie du complot, Kat ?
Non.

On na pas russi parce que personne nest parfait.


Ou peut-tre, dit Kat en sefforant de parler posment, parce que Monte Leborne na pas tu
mon pre. Nous avons prouv son implication dans les deux autres meurtres. Mais pour celui de mon
pre, a ne marchait pas. Pourquoi ? Et ces empreintes digitales quon na jamais pu identifier ? Qui
tait prsent sur la scne de crime ?
Stagger se borna la dvisager.
Que sest-il pass Fishkill ?
Il est mal.
Leborne ?
Elle hocha la tte.
mon avis, il en a encore pour une semaine ou deux.
Donc, tu es alle l-bas, dit Stagger, et il a accept de te voir.
Plus ou moins.
Il lui lana un regard noir.
a veut dire quoi ?
Il tait linfirmerie. Je me suis dbrouille pour entrer. Jai montr ma plaque.
Et ?
Il est trs mal en point. Ils lont mis sous morphine.
Stagger plissa les yeux.
Et ?
Il sest mis marmonner. Je ne lai pas interrog ; il ntait pas en tat. Mais il avait des
hallucinations. Il prenait linfirmire pour sa sur dcde, Cassie. Il lui a demand pardon pour
navoir pas pu empcher leur pre dabuser delle, quelque chose comme a. Il pleurait, disait quil
allait la rejoindre bientt.
Stagger ne la quittait pas des yeux. Se montrait-elle suffisamment convaincante ?
Continue.
Il dit quil na jamais tu de flic.
Elle eut limpression que les yeux de Stagger lui sortaient des orbites.
Il a jur quil tait innocent.
En gnral ? fit Stagger, incrdule.
Non, justement. Il tait coinc pour deux meurtres, alors il a accept quon lui en mette un
troisime sur le dos.
Stagger secoua la tte.
a na aucun sens.
Au contraire. Cest parfaitement logique. Il avait cop dune rclusion perptuit, alors, une
troisime condamnation, a ne changeait pas grand-chose pour lui.
Et qui aurait mont ce coup-l ?

Cozone probablement.
Il aurait fait porter le chapeau un de ses hommes ?
Un homme dont il tait sr dont nous tions srs quil ne parlerait pas.
Nous avons larme du crime, ne loublie pas.
Je nai pas oubli.
Le pistolet qui a servi tuer ton pre. On la rcupr lendroit que Monte Leborne nous avait
indiqu.
videmment. Le vritable assassin lavait renseign. Un tueur gages, dhabitude, se
dbarrasse de larme qui lui a servi tuer, il ne la planque pas sous son lit. Alors, pourquoi il aurait
gard celle-l ? Et les empreintes digitales non identifies ? Comment vous expliquez a ?
Kat, coute-moi.
Elle savait ce quil allait dire. elle de trouver la parade.
Tu dis que Leborne tait drogu. Sous morphine, cest a ?
Oui.
Et il avait des hallucinations. Cest toi qui as employ ce mot. En clair, il dlirait.
Cessez de me prendre pour une truffe, Stagger.
Loin de moi cette ide.
Vous savez bien que je ne crois pas aux neries, genre
Elle traa des guillemets dans lair avec ses doigts.
travail de deuil. Que nous arrtions ou pas tous les protagonistes du meurtre de mon pre, a
ne le ramnera pas parmi nous. Pour moi, faire un travail de deuil serait presque une insulte sa
mmoire, vous comprenez ce que je veux dire ?
Il hocha la tte.
Mais cette inculpation, je ny ai jamais vraiment cru. Jai toujours souponn quil y avait autre
chose l-dessous.
Et l, tu as trouv quelque chose te mettre sous la dent.
Que voulez-vous dire ?
Voyons, Kat. Tu connais Monte Leborne. Il savait que tu tais l ? Il ta mene en bateau. Il sait
que tu as des doutes. Du coup, il en a rajout une couche.
Elle ouvrit la bouche pour protester mais elle songea au quasi-Jeff de JustMyType.com. Avait-elle
encore une fois pris ses dsirs pour des ralits ? force de chercher une solution, sa perception de
la ralit en avait-elle t fausse ?
a mtonnerait, dit-elle.
Mais sa voix manquait de conviction.
Comprenez-moi. Je ne peux pas laisser tomber.
Stagger sourit dun air las.
Monte Leborne a tu ton pre. Ce nest jamais clair et net, ces affaires-l. On se pose sans
cesse des tas de questions. Mais un moment donn, il faut savoir lcher prise. Sinon on devient fou.

Si tu continues ruminer, tu vas faire une dpression et


Il se tut.
Comme mon grand-pre ?
Je nai pas dit a.
Pas besoin.
Stagger soutint longuement son regard.
Ton pre aurait voulu que tu tournes la page.
Elle ne dit rien.
Tu sais que jai raison.
Cest vrai.
Mais ?
Mais je ne peux pas. a aussi, mon pre laurait compris.
Kat remplit un autre petit verre de Jack Daniels et lana limpression du vieux dossier relatif au
meurtre de son pre.
Ceci ntait pas un document officiel, mais son uvre elle : elle y avait consign les rsultats de
lenqute les policiers qui lavaient mene taient tous deux des amis de la famille , auxquels elle
avait ajout toutes les rumeurs quelle avait russi glaner de son ct. Le dossier, solidement ficel,
reposait sur deux faits incontestables : les aveux de Leborne lui-mme et larme du crime retrouve
son domicile. Tout se tenait un dtail prs, dtail qui lobsdait depuis le dbut, la prsence
dempreintes digitales non identifies sur la scne de crime. Les gars de la police scientifique avaient
relev une empreinte bien nette sur le ceinturon de son pre, mais celle-ci ne figurait pas dans leur
base de donnes.
Kat ntait pas pleinement convaincue par la version officielle, mais tout le monde, elle-mme y
comprise, attribuait cela son lien de parent avec la victime. Comme lavait dit Aqua dans un
moment de lucidit, un jour quelle lavait crois dans le parc : Ce que tu cherches, tu ne le
trouveras jamais.
Elle pouvait toujours parler Stacy du meurtre de son pre, mais celle-ci navait pas connu Henry
Donovan. Comme elle navait pas connu lancienne Kat , la Kat davant le drame. Le seul nom qui
lui venait en tte, la seule personne capable de comprendre ce quelle ressentait, ctait Jeff.
Mais tait-ce vraiment une bonne ide ?
En tout cas, pas six heures du matin ni dix heures du soir. En revanche, en pleine nuit, avec
quelques grammes de Jack D dans le sang, lide lui parut carrment lumineuse. Kat regarda par la
fentre de son appartement. On dit que New York est la ville qui ne dort jamais. Faux, archifaux. Elle
connaissait des villes plus petites comme Saint Louis ou Indianapolis, o les gens veillaient bien plus
tard, mme si ctait plus par dsespoir quautre chose.
Les rues de Manhattan trois heures du matin ? Un cimetire.
Kat tituba jusqu son ordinateur. Elle dut sy reprendre trois fois pour taper son identifiant :
engourdis par lalcool, ses doigts ne lui obissaient pas. Jeff ntait pas connect. Eh bien, tant pis.
Elle lui laisserait un message :

Jeff
Jaimerais quon parle. Il est arriv quelque chose, et jaurais vraiment besoin de ton avis.
Kat
Au fond delle, une petite voix lui soufflait que ctait une mauvaise ide, la version Internet du
texto alcoolis. Or un texto alcoolis, a ne marchait jamais. Jamais.
Elle expdia tout de mme le message et scroula, demi comateuse. Quand le rveil sonna six
heures, Kat se trouva pitoyable et sen voulut mort, avant mme de ressentir les premiers
symptmes dune gueule de bois carabine.
Elle consulta ses messages. Aucune nouvelle de Jeff. Ou du quasi-Jeff : navait-elle pas accept
lide un moment ou un autre que ce ntait peut-tre pas Jeff, mais quelquun qui lui ressemblait ?
Peu importe. On sen fiche. O diable tait pass lAdvil Extra Fort ?
Le cours de yoga. Mmm. Non, pas aujourdhui. Sa tte ne tiendrait pas le coup. Et elle y tait alle
hier. Donc, ce matin, relche.
Sauf que
Elle se prcipita sur lordinateur, afficha le profil de Jeff. En dehors de Stagger, le seul lavoir
connue lpoque de Jeff et de son pre, ctait Aqua. Grce elle, Jeff et lui staient lis damiti,
allant jusqu partager un trois-pices miteux dans la 178e Rue. Elle cliqua sur Imprimer, enfila ses
vtements, traversa le parc en courant et arriva, comme dhabitude, au moment o tout le monde
mditait, les yeux clos.
Tu es en retard, dit Aqua.
Dsole.
Il ouvrit les yeux, surpris. Kat ne sexcusait jamais. Ctait mauvais signe.
Ils staient rencontrs vingt ans plus tt Columbia. En premire anne. Aqua tait alors
brillantissime : il raflait les meilleures notes aux examens. Son cerveau fonctionnait en surrgime ; un
devoir que les autres mettaient la soire rdiger, il y mettait le point final en quelques minutes. Il
dvorait les connaissances comme daucuns se gavent de hamburgers. Il suivait des cours en plus,
avait deux boulots, faisait des footings interminables, mais rien ne pouvait absorber son trop-plein de
vie.
Pour finir, son moteur avait coul une bielle. Cest limage qui venait lesprit de Kat. Aqua avait
craqu. Il avait fait de longs sjours en hpital. Les mdecins avaient tout tent, mais sa maladie
stait rvle chronique. Kat ignorait o il habitait maintenant. Quelque part dans le parc, sans
doute. Il lui arrivait de le croiser dans la journe. Parfois Aqua tait habill en homme, mais le plus
souvent il portait des vtements de femme. Et parfois il ne la reconnaissait mme pas.
la fin du cours, quand tout le monde avait ferm les yeux et pris la posture de la relaxation
finale, Kat sassit et le regarda fixement. Il ou elle, difficile de savoir o on en est avec un
travesti la dvisagea son tour, courrouc. Il y avait des rgles respecter dans son cours. Et Kat
venait den enfreindre une.
Je veux que vous dtendiez votre visage, fit-il de sa voix apaisante. Dtendez vos yeux. Sentezles qui senfoncent. Dtendez votre bouche
Pas une seconde, il ne la quitta des yeux. Finalement, il hocha la tte et se releva de son lotus dans
un mouvement lent et continu. Kat se leva galement et le suivit sur le sentier qui serpentait vers le

nord.
Cest donc l que tu vas aprs le cours, dit-elle.
Non.
Ah bon ?
Je nai pas lintention de te montrer o je vais. Quest-ce que tu veux ?
Tu peux me rendre un service ?
Aqua continuait marcher.
Je ne rends pas de services. Jenseigne le yoga.
Je suis au courant.
Alors pourquoi viens-tu mimportuner ?
Il serra les poings, comme un gamin sur le point de piquer une colre.
Le yoga, cest ma routine. Elle me va bien, ma routine. Toi qui mapostrophes, qui demandes
me parler, a ne fait pas partie de la routine. Et ce nest pas bon pour moi.
Jai besoin de ton aide.
Jaide en donnant des cours de yoga.
Je sais.
Je suis un bon professeur, non ?
Le meilleur qui soit.
Alors laisse-moi remplir ma mission. Cest ma faon daider. Cest comme a que je reste
centr. Que japporte ma pierre ldifice.
Kat se sentit soudain accable. Ils avaient t amis longtemps. De bons amis. Des amis intimes. Ils
avaient pass des heures discuter la bibliothque en perdre la notion du temps.
Elle lui avait parl de Jeff juste aprs leur premier rendez-vous. Aqua avait capt tout de suite.
Jeff et lui taient devenus proches au point de se mettre en colocation, mme si Jeff dormait
pratiquement tout le temps chez Kat. En voyant sa mine dsempare, elle repensa une fois de plus
tout ce quelle avait perdu. Elle avait perdu son pre. Ctait une vidence. Elle avait perdu son
fianc. Autre vidence. Mais, beaucoup moins vident, elle avait peut-tre perdu quelque chose de
profond et dauthentique quand Aqua avait pt un cble.
Si tu savais quel point tu me manques, dit-elle.
Aqua pressa le pas.
a naide pas, a.
Oui, pardon.
Il faut que jy aille. Jai des choses faire.
Kat posa la main sur son bras pour le retenir.
Tu peux jeter un il l-dessus ?
Il frona les sourcils sans ralentir son allure. Elle lui tendit la sortie papier du profil de Jeff.
Quest-ce que cest ? demanda Aqua.

toi de me le dire.
Il tait agac. Cela se voyait. Cette atteinte sa routine le perturbait. Kat ny avait pas song. Elle
savait quelle prenait un risque en le contrariant.
Aqua ? Juste un petit coup dil, OK ?
Il examina le papier. Elle seffora de dchiffrer son expression. Malgr son air agit, elle crut
voir son regard sclairer.
Aqua ?
Pourquoi tu me montres a ?
Une note angoisse perait dans sa voix.
Est-ce quil ressemble quelquun que tu connais ?
Non.
Kat sentit son cur se serrer. Aqua sloignait dj.
a ne ressemble pas Jeff, Kat. Cest Jeff.

9
Kat venait de raccrocher, se repassant les paroles de Monte Leborne pour la nime fois, quand
son ordinateur lavertit dun bip quelle avait un message instantan sur JustMyType.com.
Le message, en juger par la minuscule photo de profil, tait de Jeff. Kat retint son souffle, osant
peine bouger, de peur quun geste maladroit ne rompe ce lien fragile.
Le cur ct de la photo affichait un point dinterrogation : il attendait son aval pour commencer
la conversation. Depuis trois heures, Kat tait plonge dans le dossier de son pre, et elle en tait
toujours au mme point. Henry Donovan avait t abattu bout portant dune balle dans la poitrine,
laide dun petit Smith & Wesson. Un dtail qui navait cess de la tracasser. Naurait-il pas t plus
logique de tirer dans la tte ? Deux coups par-derrire. Ctait ainsi que Monte Leborne procdait
dhabitude. Pourquoi avoir chang son mode opratoire ? Pourquoi dans la poitrine ?
a ne collait pas.
Et la rponse de Monte linfirmire, quand elle avait demand qui avait tu Henry Donovan :
Quest-ce que jen sais ? Ils sont venus me voir. Le lendemain de larrestation. Ils mont offert de
largent. En change, je devais porter le chapeau.
Qui taient ces gens ?
Mais peut-tre que Monte lui avait fourni lexplication. Ils lui avaient rendu visite en prison.
Immdiatement aprs son arrestation.
Hmm.
Kat avait dcroch le tlphone pour appeler son vieux copain Chris Harrop qui travaillait dans
ladministration pnitentiaire.
Tiens, Kat, quel bon vent tamne ?
Jai besoin dun service.
a mtonne de toi. Je croyais que tu voulais me proposer une torride nuit damour.
Tant pis pour moi, Chris. Tu peux mavoir le registre des visites pour un dtenu ?
a ne devrait pas poser de problme. Qui est le dtenu et o purge-t-il sa peine ?
Monte Leborne. Il a t envoy Clinton.
quelle date ?
Euh le 27 mars.
OK, je vais voir a.
Il y a dix-huit ans.
Hein ?

Il me faut le registre des visites. Dil y a dix-huit ans.


Cest une plaisanterie ?
Non.
a va prendre du temps. Linformatisation a dbut en 2004. Les vieilles archives sont
stockes Albany, je crois. Cest press ?
Comme un lavement, rpondit Kat.
a marche.
Cest au moment de raccrocher quelle reut le message instantan de JustMyType. La main
tremblante, elle cliqua sur le point dinterrogation et, aprs un court dlai, lut :
Salut, Kat, jai eu ton message. Comment vas-tu ?
Ttanise, elle lut et relut ces mots. Le cur battant ct de son nom signifiait quil tait en ligne
et attendait sa rponse. Ses doigts trouvrent le clavier ttons.
Salut, Jeff
Elle rflchit un instant, puis crivit ce qui lui passait par la tte.
Salut, Jeff. Jai limpression que tu ne mas pas reconnue.
tous les coups, il allait sen tirer par une pirouette, genre Tu es encore plus jolie maintenant
ou Super, ta nouvelle coupe de cheveux . Quelle importance, du reste ? Elle naurait mme pas d
en parler.
Mais sa rponse la surprit :
Si. Je tai reconnue tout de suite.
Le cur ct de la photo continuait palpiter. Un cur rouge, symbole de la passion
amoureuse ; si jamais Jeff mettait fin la conversation, sil se dconnectait, le cur disparatrait.
Pourquoi tu ne las pas dit ? crivit Kat.
Le cur clignotait toujours.
Tu sais pourquoi.
Elle frona les sourcils, tourna et retourna ces mots dans sa tte. Puis tapa :
vrai dire, non.
Et, aprs rflexion, ajouta :
Pourquoi nas-tu pas ragi au clip de Missing You ?
Tic. Tic. Tic.
Parce que je suis veuf maintenant.
Ae. Que rpondre cela ?
Jai vu. Dsole.
Elle avait un million de questions lui poser o il habitait, de quoi sa femme tait-elle morte,
comment tait son enfant, lui arrivait-il de penser elle , au lieu de quoi elle restait l, presque
paralyse, attendant la rponse de Jeff.
Lui : a me fait drle dtre l.

Elle : moi aussi.


Lui : Jen deviens plus prudent, plus mfiant. Tu trouves a normal ?
Oui, parfaitement normal , faillit-elle rpondre. Sauf que a la dmangeait de taper Prudent ?
Mfiant ? Vis--vis de moi ? .
Kat opta pour :
Probablement.
Le cur battant lhypnotisait. Elle avait limpression que son propre cur avait cal son rythme
sur le pictogramme ct de la photo de Jeff. Cette fois, elle attendit plus longtemps que prvu.
Lui : Je pense quon devrait arrter de scrire.
Cette phrase lui fit leffet dune douche froide.
Lui : Revenir en arrire serait une erreur. Jai besoin de repartir de zro. Tu comprends ?
Brivement, Kat hat Stacy de lavoir abonne ce site pour gogos. Elle se dit que tout ceci tait
ridicule depuis le dbut, que Jeff lavait dj laisse tomber une fois, quil lavait fait souffrir et
quil ntait pas question que a recommence.
Elle : Oui, bien sr, je comprends.
Lui : Prends soin de toi, Kat.
Le cur clignotait.
Une larme solitaire roula le long de sa joue. Sil te plat, ne ten va pas, pensa-t-elle en tapant :
Toi aussi.
Le cur lcran cessa de battre. Il passa du rouge au gris, puis au blanc avant de disparatre
compltement.

10
Gerard Remington tait en train de perdre la raison.
Il sentait presque la matire grise sourdre de son crne. La majeure partie du temps, il tait dans le
noir, perclus de douleur, et pourtant une trange clart se fit jour dans son esprit embrum. Ou
faudrait-il parler de recentrage ?
Le type muscl laccent indtermin lui indiqua le sentier.
Tu connais le chemin.
En effet. Ce serait sa quatrime visite la ferme, chez Titus. Une fois de plus, il se demanda sil
nallait pas tenter sa chance et essayer de senfuir, mais il savait quil nirait pas bien loin. Ils le
nourrissaient juste assez pour le garder en vie. Mme sil ne faisait rien de toute la journe, enferm
dans cette maudite bote sous terre, il tait puis et affaibli. Ses seules forces lui servaient marcher
pniblement jusqu la ferme.
Ctait perdu davance.
Il continuait esprer contre toute attente. Quelque chose, un miracle. Son corps lavait trahi,
certes. Mais il gardait les yeux grands ouverts, et il avait commenc collecter des informations
basiques sur sa situation.
Gerard tait dtenu au fin fond de la Pennsylvanie, six heures de voiture de laroport Logan, le
lieu du kidnapping.
Larchitecture de la ferme, labsence de fils lectriques (Titus avait son propre gnrateur), le
vieux moulin vent, la carriole, les stores vert sapin, tout cela laissait entendre quil se trouvait en
pays amish. Qui plus est, la couleur des carrioles correspondait une rgion prcise. Le gris, par
exemple, tait caractristique du comt de Lancaster en Pennsylvanie, do sa conclusion quant sa
localisation.
Cela navait aucun sens. moins que
Le soleil brillait travers le feuillage. Le ciel tait dun bleu que seule une divinit tait capable
de peindre. La beaut trouvait toujours refuge dans la laideur. En vrit, la beaut nexistait pas sans
la laideur. Comme il ne pourrait y avoir de lumire sans obscurit.
Gerard entrait dans la clairire quand il entendit le pick-up.
Lespace dun instant, il se prit croire quon tait venu le sauver. Les voitures de police
surgiraient dune minute lautre, toutes sirnes hurlantes. Le Muscl sortirait son arme, mais un
policier labattrait. Il voyait a dici : Titus interpell, la police fouillant la proprit, le cauchemar
rvl au grand jour.
Mais les gens qui se trouvaient dans le pick-up ntaient pas venus le sauver. Bien au contraire.

De loin, il distingua une silhouette fminine larrire. La femme portait une robe bain de soleil
jaune vif. Cette robe jurait tellement avec lenvironnement rustique que Gerard sentit les larmes lui
monter aux yeux. Il imagina Vanessa dans la mme robe. Elle lenfilait, se tournait vers lui, souriait
lui faire bondir le cur hors de la poitrine. Du coup, il songea tout ce quil y avait de beau dans le
monde. son enfance dans le Vermont. Aux parties de pche sur les lacs gels avec son pre, quand
il tait petit. Son pre tait mort quand Gerard avait huit ans, et sa disparition avait tout chang, mais,
surtout, elle avait compltement bris sa mre. Il pensa aux amants de sa mre, de sales types qui
considraient Gerard comme un gosse bizarre, ou pire encore. Et la cruaut de ses petits camarades
dcole, les moqueries, les vannes. Sa chambre sous le toit tait devenue son refuge ; il teignait la
lumire et restait allong sur son lit. Pas trs diffrent, au fond, de la bote o il se trouvait. lge
adulte, le labo scientifique avait pris le relais. Sa mre avait vieilli ; sa beaut ntait plus quun
souvenir. Une fois les hommes partis, elle tait venue sinstaller chez lui : elle le dorlotait, lui faisait
manger, occupait une grande place dans sa vie. Elle tait morte dun cancer deux ans plus tt, le
laissant totalement seul, jusqu ce que Vanessa redonne de la couleur son existence un peu
comme cette robe jaune vif , sauf que a navait pas dur.
Le pick-up disparut dans un nuage de poussire.
Gerard ?
Titus nlevait jamais la voix. Il tait de ces hommes dont la simple prsence inspire docilit et
obissance.
Venez.
Il sengouffra dans la maison. Gerard le suivit.
Une heure plus tard, il reprenait le sentier dans lautre sens. Sa dmarche tait chancelante. Il
stait mis trembler. Il navait pas envie de retourner dans cette satane bote. Certes, on lui avait
promis des choses. Sil voulait revoir Vanessa, disait Titus, le seul moyen tait de cooprer. Gerard
ne savait plus que croire, mais, au fond, quelle importance ?
son arrive dans la clairire, le Muscl cessa de jouer avec son labrador chocolat et lui donna
un ordre dans une langue que Gerard pensait tre du portugais. Le chien dtala. Le Muscl braqua son
arme sur Gerard. Ctait devenu une routine. Il le mettait en joue le temps que Gerard regagne sa
bote, puis il refermait et verrouillait la porte.
Le laissant dans le noir.
Mais cette fois, ctait diffrent. Gerard le sentit au regard de lhomme.
Vanessa, fit-il doucement.
Il avait pris lhabitude de rpter son nom, tel un mantra, pour se calmer et se rassurer, comme sa
mre avec le chapelet la fin de sa vie.
Par l, dit le Muscl en pointant son arme droite.
O allons-nous ?
Par l.
O allons-nous ? rpta Gerard.
Lhomme sapprocha, colla son pistolet sur sa tte.
Par l

Gerard se dirigea vers la droite. L o il se lavait avec le tuyau et enfilait la combinaison.


Avance.
Vanessa
Mais oui. Allez, bouge.
Gerard dpassa le tuyau darrosage. Le Muscl marchait derrire lui, le pistolet la main.
Ne tarrte pas. On y est presque.
Devant lui, Gerard aperut une autre clairire, plus petite. Dconcert, il frona les sourcils, fit un
pas de plus et se figea.
Avance.
Mais il ne broncha pas. Ne cilla pas. Il en oublia mme de respirer.
Sur sa gauche, au pied dun gros chne, il y avait un tas de vtements. Difficile de dire combien il
y avait de tenues diffrentes dans la pile, une bonne dizaine peut-tre. Il reconnut le costume gris
quil avait mis pour se rendre laroport.
Combien sommes-nous ?
Mais ce ntait pas son costume gris qui lui avait saut aux yeux, ni mme la hauteur du tas. Ctait
un vtement, pos sur le dessus telle une cerise sur un gteau. Il comprit alors, et son univers explosa.
La robe bain de soleil jaune.
Gerard ferma les yeux. Sa vie dfila devant lui la vie quil avait eue, celle quil avait failli
avoir jusqu ce que la dflagration le replonge dfinitivement dans le noir.

11
Quinze jours plus tard, Kat finissait de remplir des paperasses lorsque Stacy fit irruption au
commissariat tel un phnomne mto non identifi. Toute activit crbrale cessa sur son passage.
Chaz Faircloth qui, malheureusement, tait toujours le coquipier de Kat, redressa sa cravate
parfaitement droite. Il fit un pas vers elle, mais Stacy le cloua sur place dun simple regard.
Djeuner au Carlyle, lana-t-elle. Cest moi qui rgale.
a marche.
Kat se leva de sa chaise.
Au fait, comment a sest pass hier soir ? demanda Stacy.
Je te hais, dit Kat.
Mais tu veux bien quon djeune ensemble.
Cest toi qui paies, non ?
Les trois premiers hommes quelle avait rencontrs par le biais de JustMyType avaient tous t
dune politesse irrprochable, bien habills mais rien de plus. Aucun frisson, aucune tincelle. Hier
soir son quatrime rendez-vous depuis que Jeff lavait virtuellement largue pour la seconde fois ,
elle stait prise esprer. Elle et Stan Machin-Chose inutile de mmoriser le nom jusqu
linaccessible Deuxime Rendez-vous taient en train de marcher dans la 69e Rue, direction le
Telepan, quand Stan avait demand :
Vous aimez Woody Allen ?
Kat avait senti son cur semballer. Elle adorait Woody Allen.
Oui, beaucoup.
Vous avez vu Annie Hall ?
Ctait un de ses films prfrs, tous cinastes confondus.
Bien sr.
Stan avait ri, marqua une pause.
Vous vous souvenez de la scne o Alvy sort avec Annie pour la premire fois et parle de
lembrasser avant le rendez-vous, histoire de ne pas stresser ?
Kat tait deux doigts de dfaillir. Woody Allen sarrte avant que Diane Keaton et lui arrivent au
restaurant, exactement comme Stan et elle cet instant-l, et dit : Eh, embrasse-moi. Diane
Keaton rpond : Pour de vrai ? Woody Allen : Ben, pourquoi pas, vu quon va rentrer la
maison tout lheure, a va tre tendu et tout, on ne sest encore jamais embrasss, et je ne saurai
jamais si le moment est bien choisi. Alors embrassons-nous et finissons-en, puis on ira manger. On

digrera mieux.
Cette scne tait tout simplement sublime. Kat avait souri Stan.
Eh, avait-il dit en essayant vaguement dimiter Woody, si on couchait ensemble avant daller
dner ?
Kat avait cill.
Pardon ?
Oui, je sais, ce nest pas la rplique exacte, mais pensez-y. Je ne saurai jamais si le moment est
bien choisi ni combien de fois il faudra quon se revoie avant de finir au pieu, alors autant le faire
tout de suite, parce que si a ne marche pas de ce ct-l, quoi bon continuer vous ntes pas
daccord ?
Elle lavait regard, persuade quil allait clater de rire.
Vous tes srieux ?
Bien sr. On digrera mieux notre dner, non ?
Moi, cest mon djeuner qui est en train de remonter, avait reparti Kat.
Eh bien ! disons quavec vous, a na pas march. Mais la plupart des fans de Woody
sallongent direct.
Gnial.
Stacy couta le rcit de Kat en se retenant de rire.
Non, mais quel con !
Tu las dit.
Nempche, tu es trop difficile. Ton numro deux, il avait lair sympa.
Cest vrai. Enfin, il na salop aucun de mes films prfrs.
Mais ?
Il a command une Dasani. Pas une bouteille deau. Une Dasani.
Stacy frona les sourcils.
En dautres termes, cest un gogol ?
Kat gmit tout haut.
Tu es trop difficile, Kat.
Je crois que jai besoin de temps.
Pour te remettre de ta rupture avec Jeff ?
Kat ne dit rien.
Pour oublier un gars qui ta plaque il y a vingt ans ?
La ferme.
Puis :
Dix-huit.
Au moment de sortir, Kat entendit quelquun lappeler. Elles sarrtrent, se retournrent. Ctait
Chaz.

Tu as une seconde ?
Je vais djeuner.
Chaz lui fit signe sans quitter Stacy des yeux. Kat soupira et le rejoignit. Chaz pointa le pouce en
direction de Stacy.
Cest qui, la bombe atomique ?
Elle nest pas pour toi.
Jai bien limpression que si.
Elle nest pas stupide, Chaz.
Hein ?
Bon, finissons-en, quest-ce que tu voulais me dire, Chaz ?
Tu as de la visite.
Cest ma pause-djeuner.
Je lai dit au petit gars. Je lui ai offert mes services, mais il prfre attendre.
Quel petit gars ?
Chaz haussa les paules.
Demande-lui toi-mme. Il est l-haut.
Avec un petit signe ladresse de Stacy, Kat remonta ltage et trouva un adolescent assis sur
une chaise devant son bureau. Assis ou plutt avachi, comme si on lavait pos l aprs lui avoir
retir tous les os du squelette. Son bras pendait mollement par-dessus le dossier, croire quil ntait
pas le sien. Ses cheveux longs lui tombaient sur les yeux comme un rideau de fil.
Kat sapprocha de lui.
Que puis-je pour vous ?
Lado repoussa le rideau de son visage.
Vous tes le lieutenant Donovan.
Ctait plus un constat quune question.
Exact. En quoi puis-je vous aider ?
Je mappelle Brandon.
Il tendit la main.
Brandon Phelps.
Ils se serrrent la main.
Enchante, Brandon. Cest quel sujet ?
Cest ma mre.
Que lui arrive-t-il ?
Elle a disparu. Et je pense que vous pouvez maider la retrouver.
Kat annula le djeuner avec Stacy. De retour dans son bureau, elle sassit face Brandon Phelps et
posa la premire question qui lui vint lesprit :

Pourquoi moi ?
Brandon dglutit pniblement.
Pourquoi vous adresser moi en particulier ?
Le regard de Brandon errait travers la pice.
Il parat que vous tes la meilleure.
Mensonge.
Qui vous a dit a ?
Le garon haussa indolemment les paules.
Quelle importance ? Cest vous que je voulais voir, pas lautre.
Ce nest pas comme a que a marche. On ne choisit pas son enquteur.
Kat crut quil allait fondre en larmes.
Vous ne voulez pas maider ?
La question nest pas l.
Son histoire navait pas lair trs claire.
Bon, racontez-moi ce qui sest pass.
Cest ma mre.
Jai compris.
Elle a disparu.
OK, une chose aprs lautre.
Kat prit un papier et un stylo.
Votre nom est Brandon Phelps ?
Oui.
Et celui de votre mre ?
Dana.
Phelps ?
Oui.
Elle est marie ?
Non. Papa est mort il y a trois ans.
Je suis dsole.
Que dire dautre ?
Vous avez des frres et des surs ?
Non.
Donc, vous vivez seul avec votre mre ?
Cest a.
Quel ge avez-vous, Brandon ?
Dix-neuf ans.

O habitez-vous ?
1279 Troisime Avenue.
Numro de lappartement ?
Euh 8J.
Tlphone ?
Il lui donna son numro de mobile. Elle nota quelques autres renseignements, puis, comme il
trpignait, elle demanda :
Bien, quel est le problme ?
Elle a disparu.
Quentendez-vous par disparu , au juste ?
Brandon haussa les sourcils.
Vous ne savez pas ce que veut dire disparu ?
Non, ce nest pas
Kat secoua la tte.
OK, commenons par le commencement. quand remonte sa disparition ?
Trois jours.
Expliquez-moi ce qui sest pass.
Maman ma dit quelle partait en voyage avec son ami.
OK.
Mais mon avis, il y a autre chose. Je lai appele sur son portable. Elle ne rpond pas.
Kat se retint de grimacer. Et cest pour a quelle avait manqu un djeuner au Carlyle ?
O devait-elle aller ?
Quelque part dans les Carabes.
O ?
Ctait cens tre une surprise.
Peut-tre que le portable passe mal l-bas.
Il frona les sourcils.
a mtonnerait.
Ou alors elle est occupe.
Elle a promis de menvoyer au moins un texto tous les jours.
Voyant la tte de Kat, Brandon ajouta :
Normalement, on ne fait pas a. Mais cest la premire fois quelle part depuis la mort de papa.
Vous avez tlphon lhtel ?
Je vous lai dit, elle ne ma laiss aucune adresse.
Et vous ne lui en avez pas demand ?
Il esquissa un geste de la main.

Je pensais quon allait communiquer par SMS.


Avez-vous essay de joindre son ami ?
Non.
Pourquoi ?
Je ne le connais pas. Ils se sont rencontrs alors que jtais dj luniversit.
Et o tudiez-vous ?
luniversit du Connecticut. Quel rapport ?
Aucun.
Jessaie juste de my retrouver, daccord ? Quand votre mre a-t-elle commenc frquenter
cet homme ?
Je ne sais pas. Elle ne me parle pas de ces choses-l.
Mais elle vous a dit quelle partait avec lui ?
Oui.
Quand ?
Je ne sais plus. La semaine dernire, je crois. Vous ne pourriez pas vous en occuper, tout
simplement ? Sil vous plat !
Kat le regarda fixement. Il se tassa sur sa chaise.
Brandon ? Dites-moi ce qui se passe.
Sa rponse la prit au dpourvu.
Vous ne voyez vraiment pas ?
Non.
Brandon la considra dun air sceptique.
Hey, Donovan !
Elle se retourna vers la voix familire. Le capitaine Stagger se tenait prs de lescalier.
Dans mon bureau, fit-il.
Je suis en plein
Il ny en a pas pour longtemps.
Son ton nadmettait aucune rplique. Kat pivota vers Brandon.
Attendez-moi ici, daccord ?
Les yeux baisss, il hocha la tte.
Kat se leva. Stagger avait dj tourn les talons. Elle descendit la hte et le suivit dans son
bureau. Il ferma la porte. Puis, sans mme prendre le temps daller sasseoir :
Monte Leborne est mort ce matin.
Elle se laissa aller contre le mur.
Zut.
Personnellement, je ne dirais pas a, mais je tenais ce que tu le saches.

Ces quinze derniers jours, elle avait tent plusieurs reprises dentrer en contact avec lui. Et
maintenant il tait trop tard.
Merci.
Ils restaient l, gauchement, lun en face de lautre.
Autre chose ? demanda Kat.
Non. Je voulais te prvenir, cest tout.
Cest gentil.
Jimagine que tu as vrifi ses informations.
Oui.
Et ?
Rien, capitaine. Je nai rien trouv.
Il hocha lentement la tte.
Cest bon, tu peux y aller.
Elle se dirigea vers la porte.
Est-ce quil y aura des obsques ?
Quoi, pour Leborne ?
Oui.
Je nen sais rien. Pourquoi ?
Comme a.
Leborne avait une famille. Ils avaient dmnag et chang de nom, mais peut-tre quils
viendraient rcuprer sa dpouille. Peut-tre quils savaient quelque chose. Maintenant que ce cher
Monte tait mort, peut-tre quils voudraient prouver son innocence, au moins dans laffaire
Donovan.
Ctait un peu tir par les cheveux, comme raisonnement, mais tant pis.
Kat sortit du bureau de Stagger en sefforant de mettre de lordre dans ses ides. Elle se sentait
comme assomme. Sa vie ntait quune suite de questions sans rponses alors que, dans son travail
de flic, lorsquun crime est commis, on enqute et on finit par arrter le coupable. On ne connat
jamais tous les tenants et aboutissants, mais on en sort lesprit apais.
Bon, elle pleurerait sur son sort plus tard. Pour linstant, elle devait soccuper de Brandon et de sa
mre disparue. Mais, de retour dans son bureau, la chaise tait vide. Elle se dit quil tait peut-tre
aux toilettes quand elle aperut son petit mot :
Faut que jy aille. Sil vous plat, retrouvez ma mre. Vous avez mon tlphone, si vous voulez
me joindre. Brandon.
Elle relut son message. Toute cette histoire la disparition de la mre, le fait quil sadresse Kat
en particulier lui semblait minemment louche. Quelque chose lui chappait. Elle jeta un il sur ses
notes.
Dana Phelps.
Kat pouvait toujours la chercher sur Google. a ne mangeait pas de pain.

Le tlphone sur son bureau se mit triller. Elle dcrocha.


Donovan.
Salut, Kat.
Ctait Chris Harrop, de la pnitentiaire.
Dsol davoir t si long, mais, comme je te lai dit, les archives ne sont pas informatises,
alors jai d envoyer quelquun lentrept Albany. Et ensuite, il a fallu que jattende.
Que tu attendes quoi ?
Que ton Monte Leborne casse sa pipe. Cest un peu compliqu, mais, en bref, a pourrait tre
considr comme une violation de ses droits, moins dune dispense ou dune commission rogatoire.
Tu connais la chanson. Mais maintenant quil est mort
Tu as la liste ?
Oui.
Tu peux me la faxer ?
Faxer ? On nest pas dans les annes quatre-vingt-dix. Tu ne veux pas que je te lenvoie par
tlex ? Cest dans un mail. Je viens de te lexpdier. De toute faon, il ny a rien l-dedans qui puisse
tintresser.
Comment a ?
Le jour en question, il na reu quune seule visite, celle de son avocat, un dnomm Alex
Khowaylo.
Cest tout ?
Cest tout. part deux agents fdraux. Jai leurs noms ici. Et un flic du NYPD, un certain
Thomas Stagger.

12
Stagger ntait pas dans son bureau.
Plante devant sa porte, Kat rdigea un texto pour linformer quelle voulait lui parler de toute
urgence. Ses doigts tremblaient. Elle fixa lcran du tlphone pendant deux bonnes minutes, mais la
rponse ne vint pas.
Cela navait aucun sens.
Monte Leborne avait t interpell par des agents du FBI spcialiss dans la lutte contre le crime
organis. Le NYPD navait rien voir l-dedans. Les fdraux souponnaient Leborne davoir
liquid deux membres dune organisation rivale. Quelques jours plus tard, ils avaient dcouvert quil
avait galement t charg dexcuter son pre.
Alors pourquoi Stagger tait-il all voir Leborne ds le lendemain de son arrestation ?
Kat avait besoin de prendre lair. Une crampe lestomac lui rappela quelle avait zapp le
djeuner. Cela ne lui russissait gure de sauter les repas. a la dconcentrait et la rendait irritable.
Elle descendit en courant demander Keith Inchierca laccueil de la prvenir ds que Stagger
serait rentr. Inchierca frona les sourcils.
Jai lair dune secrtaire ?
Sil vous plat, cest important !
Il la congdia dun geste de la main.
Elle trouva un marchand de falafels dans la Troisime Avenue, puis se souvint de ladresse de
Brandon Phelps. Elle remonta lartre et, sept blocs plus loin, tomba sur une modeste tour
dhabitation. Le rez-de-chausse tait occup par un drugstore Duane Reade et une boutique appele
Scoop qui, contrairement son nom, vendait non pas journaux et magazines, mais du prt--porter
fashion. Lentre de limmeuble donnait sur la 74e Rue. Kat sortit sa plaque et la montra au portier.
Je fais une enqute sur Dana Phelps, dit-elle. Appartement 8J.
Le portier contempla sa plaque.
Vous vous trompez dadresse.
Il ny a pas de Dana Phelps ici ?
Nous navons aucune Dana Phelps. Et pas dappartement 8J non plus. On na que des numros,
pas de lettres. Les appartements au huitime sont numrots du 801 au 816.
Kat rangea sa plaque.
Je ne suis pas au 1279 Troisime Avenue ?
Non, ici cest le 200, 74e Rue est.

Mais cest marqu 1279 Troisime Avenue.


Je vous en prie, allez-y. Montez lappartement 8J. Faites-vous plaisir.
Les New-yorkais !
coutez, je cherche lappartement 8J au 1279 Troisime Avenue.
Alors, je ne peux rien pour vous.
Kat ressortit, tourna le coin. Sur la marquise, il tait crit 200, 74e Rue est. Elle retourna dans la
Troisime Avenue. Le 1279 figurait au-dessus de lentre du drugstore. Ctait quoi, ce micmac ?
Elle pntra lintrieur, alla voir le grant.
Avez-vous des appartements au-dessus ?
Cest un drugstore ici.
Les New-yorkais.
Je le vois bien, mais comment fait-on pour accder aux appartements du dessus ?
Vous en connaissez beaucoup des gens qui traversent un drugstore pour rentrer chez eux ?
Lentre est juste derrire, dans la 74e Rue.
Kat ninsista pas. Ctait assez clair : Brandon Phelps, ou quel que soit son nom, lui avait donn
une mauvaise ou, plus vraisemblablement, une fausse adresse.
De retour au bureau, elle trouva des informations sur Google, mais elles navaient pas grand
intrt.
Il y avait bel et bien une Dana Phelps qui avait un fils prnomm Brandon, mais ils habitaient dans
un quartier hupp de Greenwich, Connecticut. Le pre de Brandon avait dirig un gros fonds
dinvestissement. Il tait mort quarante et un ans. La ncrologie ne prcisait pas la cause du dcs.
Kat chercha du ct des uvres caritatives les gens avaient tendance donner pour lutter contre les
maladies cardiaques, le cancer ou ce genre de cause , mais elle ne trouva rien.
Alors pourquoi Brandon avait-il demand laide dun flic du NYPD ?
Ils avaient peut-tre plusieurs adresses. Une famille fortune de Greenwich pouvait trs bien
possder un appartement dans lUpper East Side. Mais rien de ce ct-l non plus. Elle rentra le
numro du portable de Brandon dans le fichier. Ctait un tlphone jetable. Curieux, pour un fils de
famille. Gnralement, on achetait ces tlphones-l pour ne pas tre localisable. La plupart des gens
ignoraient quil tait relativement facile didentifier le propritaire dun tlphone jetable.
De toute faon, elle avait dj sa petite ide. Toutes les ventes de tlphones jetables sont
enregistres dans une banque de donnes. Elle tapa le numro et dcouvrit sans surprise que Brandon
avait achet le sien au drugstore Duane Reade, 1279 Troisime Avenue.
Cela expliquait pourquoi il avait choisi cette adresse.
Mais a sarrtait l.
Il y aurait bien dautres pistes explorer, mais a prendrait du temps. Brandon Phelps avait un
compte Facebook avec un accs priv. Il suffirait dun ou deux coups de fil pour savoir de quoi son
pre tait mort, mais quoi bon ? Le garon tait venu la voir parce que sa mre avait pris le large
avec un bonhomme.

Aprs tout, ce ntait peut-tre quun canular. Kat avait mieux faire que de perdre son temps
essayer de dmler ce sac dembrouilles. Enfin ce ntait pas si sr. Ils ne croulaient pas sous le
boulot en ce moment, et cela lui ferait une distraction en attendant le retour de Stagger.
OK, se dit-elle. Voyons a de prs.
Admettons que ce soit une blague. Auquel cas ce ntait ni drle, ni fut. En fait, cela navait ni
queue ni tte.
Les flics se targuent de savoir dcrypter les gens, faon dtecteur de mensonges ambulant. Kat,
pour sa part, ny croyait pas une seconde. Pire, elle pensait que ce genre dattitude pouvait avoir des
consquences dsastreuses.
Cela dit, moins que Brandon ne soit compltement dtraqu ou quil ne sorte de trois annes de
cours lActors Studio, le garon semblait clairement en tat de dtresse.
Kat sortit son portable et composa le numro quil lui avait laiss. Elle ne sattendait pas vraiment
le joindre : lass de son petit jeu, il avait dj d rentrer Greenwich ou regagner son campus.
Mais il rpondit ds la deuxime sonnerie :
All ?
Brandon ?
Lieutenant Donovan ?
Elle-mme.
Je doute que vous ayez dj retrouv ma mre.
Kat dcida de prendre le taureau par les cornes.
Non, mais je me suis rendue chez Duane Reade au 1279 Troisime Avenue.
Silence.
Brandon ?
Quoi ?
Vous voulez bien cracher le morceau maintenant ?
Il ne sagit pas de a, lieutenant, rtorqua-t-il dun ton cinglant.
Et de quoi sagit-il ?
Cest vous quil faut poser la question.
Kat changea le tlphone doreille pour pouvoir prendre des notes.
De quoi parlez-vous, Brandon ?
Trouvez ma mre.
Votre mre qui habite Greenwich dans le Connecticut ?
Oui.
Je fais partie du NYPD. Adressez-vous au commissariat de Greenwich.
Jy suis all. Jai parl au lieutenant Schwartz et il ne ma pas cru.
Et pourquoi vous croirais-je davantage ? Pourquoi tes-vous venu me voir, moi ? Pourquoi tous
ces mensonges ?
Vous tes bien Kat, non ?

Quoi ?
Cest comme a quon vous appelle. Kat.
Comment le savez-vous ?
Brandon raccrocha.
Kat contempla le tlphone. Comment savait-il cela ? Avait-il entendu quelquun lemployer ici,
au poste ? Peut-tre. Ou peut-tre que Brandon Phelps en savait beaucoup sur elle. Il tait venu la
voir elle, aprs tout, ce garon de Greenwich la recherche de sa mre. Si tant est que Dana Phelps
soit sa mre. Si tant est quil soit Brandon Phelps. Elle navait pas encore vu leurs photos sur
Internet.
Cela ne tenait pas debout. Et que faire maintenant ?
Le rappeler. Ou, mieux encore, le localiser. Et le cueillir.
Pour quel motif ?
Faux tmoignage ? Le fait davoir menti un officier de police ? Si a se trouve, ctait juste un
dsquilibr qui sen tait pris sa mre ou Dana Phelps ou
ce stade de ses rflexions, son tlphone fixe sonna. Kat dcrocha.
Donovan.
Votre secrtaire lappareil.
Ctait le brigadier Inchierca.
Vous vouliez savoir quand le capitaine serait de retour ?
Exact.
La rponse est maintenant .
Merci.
Oubliant instantanment Brandon et sa mre prsume disparue, Kat se rua dans lescalier.
Arrive sur le palier, elle vit Stagger sengouffrer dans son bureau avec deux autres flics. Lun tait
son suprieur direct, Stephen Singer, un type tellement maigrichon quil aurait pu se cacher derrire
un barreau de fentre. Lautre tait David Karp, responsable des policiers en tenue.
Stagger allait refermer la porte quand Kat larrta dune main.
Capitaine ? fit-elle avec un sourire forc.
Il contempla sa main sur la porte comme sil sagissait dun affront personnel.
Vous avez eu mon message ? demanda Kat.
Je suis occup.
a ne peut pas attendre.
Eh bien, tant pis. Jai rendez-vous avec
Jai consult le registre des visites le lendemain de larrestation de Leborne, dit Kat, guettant sa
raction. Jai vraiment besoin de votre aide.
La tte de Stagger clignota comme une enseigne lumineuse Las Vegas. Il serra les poings.
Lieutenant ? articula Stagger entre ses dents.
Oui.

Je viens de vous dire que je suis occup.


Les deux grads, et notamment Singer quelle aimait bien et quelle respectait, semblaient ulcrs
par son comportement. Kat recula, hagarde, et Stagger lui ferma la porte au nez.
Dix minutes plus tard, elle recevait un SMS. Ctait Brandon, depuis son tlphone jetable :
Je mexcuse.
a commenait bien faire. Elle composa son numro. Brandon rpondit ds la premire
sonnerie, la voix hsitante :
Kat ?
Cest quoi, ce cirque, Brandon ?
Je suis la librairie de Hunter College. Vous pouvez venir my retrouver ?
Jen ai assez de me faire balader.
Je vous expliquerai tout. Promis.
Elle soupira.
Jarrive.
Assis dehors sur un banc langle de Park Avenue, Brandon ne semblait gure diffrent des autres
jeunes qui tranaient leurs sacs dos, leurs capuches et leur fatigue dans le quartier. Recroquevill
sur lui-mme comme sil avait froid, il avait lair anxieux et vulnrable.
Kat sassit ct de lui. Elle ne posa pas de questions. Elle se borna le regarder. La balle tait
dans son camp. Brandon contemplait ses mains et mit du temps rompre le silence :
Mon pre est mort dun cancer. a t lent. La maladie la rong de lintrieur. Jusquau bout,
maman est reste prs de lui. Ils staient rencontrs au lyce. Ils sentendaient super bien. Chaque
fois que jallais chez des potes moi, leurs parents ntaient jamais dans la mme pice. Chez nous,
ctait diffrent. Quand papa est mort, jai t ananti, bien sr. Mais maman, on aurait dit quelle
tait morte avec lui.
Kat ouvrit la bouche, la referma.
Maman appelle toujours, poursuivit-il. Toujours. a parat idiot, je sais. Mais cest ce qui ma
tout de suite inquit. Elle na plus que moi au monde. Et elle est carrment terrifie lide de me
perdre. Du coup, elle garde le contact en permanence, pour sassurer que je suis encore en vie.
Il dtourna le regard.
Kat finit par sortir de son mutisme.
Elle doit se sentir seule, Brandon.
Je sais.
Et l, elle est partie avec un autre homme. Vous pouvez le comprendre, nest-ce pas ?
Il ne rpondit pas.
Ce type, cest son premier depuis ?
Pas vraiment, dit-il. Mais cest la premire fois quelle part avec quelquun.

Ceci explique peut-tre cela.


Quest-ce qui explique quoi ?
Peut-tre quelle redoute votre raction.
Brandon secoua la tte.
Je veux quelle rencontre quelquun, elle le sait.
Ah oui ? Vous venez juste de dire quelle navait plus que vous. Or, cest en train de changer.
Imaginez quel point cela doit tre dur pour elle. Elle a probablement besoin de prendre un peu de
recul.
Impossible, insista Brandon. Elle appelle toujours.
Mais elle est peut-tre amoureuse ?
Possible.
Puis :
Oui, elle est amoureuse de ce type. Elle ne partirait pas avec un homme quelle naime pas.
Lamour nous rend parfois gostes, Brandon.
Ce nest pas a non plus. Ce gars-l, cest juste un tombeur. Elle ne sen rend pas compte.
Un tombeur ?
Kat sourit. Il voulait protger sa mre ; en un sens, ctait touchant.
Eh bien, dans ce cas, votre maman connatra un chagrin damour. Ce nest pas trs grave. Elle
nest plus une gamine.
Brandon secoua la tte de plus belle.
Vous ne comprenez pas.
Comment a sest pass au commissariat de Greenwich ?
votre avis ? Ils mont dit la mme chose que vous.
Alors pourquoi vous tre adress moi ? Je ne comprends toujours pas.
Il haussa les paules.
Je pensais que vous pigeriez.
Pourquoi moi ? Do me connaissez-vous, dailleurs ? Et comment savez-vous quon mappelle
Kat ?
Elle scruta son visage.
Brandon ?
Il vitait obstinment de la regarder.
Pourquoi croyez-vous que je peux vous aider ?
Il garda le silence.
Brandon ?
Vous ne savez vraiment pas ?
Absolument pas.
Il se tut nouveau.

Brandon ! De quoi sagit-il, bon sang ?


Ils se sont rencontrs sur Internet, dit-il.
Quoi ?
Maman et son copain.
Beaucoup de gens se rencontrent sur Internet.
Ouais, je sais, mais
Brandon sinterrompit, puis marmonna :
Ptillante et mignonne.
Kat ouvrit de grands yeux.
Quavez-vous dit ?
Rien.
Elle repensa son profil sur JustMyType, laccroche choisie par Stacy : Mignonne et
ptillante !
Seriez-vous ?
Son sang se glaa.
Attendez, vous me traquez sur Internet ou quoi ?
Comment ?
Brandon se redressa.
Non ! Vous ne voyez pas ?
Je ne vois pas quoi ?
Il plongea la main dans sa poche.
Cest avec lui que maman est partie. Je lai trouv sur Internet.
Il lui tendit une photo. En la voyant, Kat sentit son cur lui tomber dans les chaussettes.
Ctait Jeff.

13
Lors de ses dbuts dans le mtier, Titus portait un costume-cravate, abandonnant la concurrence
sweats et jeans taille basse. Il avait une mallette. Des lunettes monture dcaille. Les cheveux
courts et propres.
Il sinstallait toujours sur le mme banc au premier tage de la gare routire de Manhattan. Si
jamais un SDF dormait dessus, en voyant arriver Titus, il sempressait de dguerpir. Ctait son
banc. Il lui offrait une vue panoramique sur les arrives du terminal sud, portes 226 234, au niveau
infrieur. Il voyait les passagers descendre du car, mais eux ne le voyaient pas.
Titus tait un prdateur.
Il observait les filles comme un lion guette les gazelles boiteuses.
Titus ne sintressait pas aux filles des grandes villes. Il attendait les cars de Tulsa, Topeka, la
rigueur Des Moines. Boston, ce ntait mme pas la peine. Pas plus que Kansas City ou St. Louis. Le
mieux, ctaient les transfuges de la Bible Belt, la Ceinture biblique . Elles dbarquaient,
partages entre la rvolte et lespoir. Les plus rebelles, celles qui voulaient damer le pion papa,
faisaient aussi les meilleures proies.
Les filles cherchaient le changement, le grand frisson : New York tait la ville de tous les
possibles. Mais pour linstant, elles avaient faim, elles taient fatigues et elles taient angoisses.
Elles tranaient une valise trop lourde, parfois une guitare. La guitare tait un plus. Titus naurait su
dire pourquoi, mais cela augmentait ses chances.
Il ne forait jamais le destin.
Si les conditions ntaient pas parfaites si la fille ntait pas la proie idale , il laissait tomber.
Il suffisait dtre patient. On finit toujours par trouver ce quon cherche.
Titus attendait sur le banc et, lorsquil apercevait une fille qui semblait correspondre en tout point
ses critres, il passait laction. Il tait beau parleur. Son mentor, un proxnte violent nomm
Louis Castman, lui avait appris la bonne mthode. On sexprime poliment. On sollicite, on suggre,
mais on nexige pas. On manipule les filles en leur faisant croire que ce sont elles qui dcident.
On les prfre jolies, mais ce nest pas une obligation.
Titus avait un discours bien rod. Et des cartes de visite sur du papier blanc cartonn, pas du
papier cigarettes deux balles. Pour gagner de largent, il fallait commencer par en dpenser. Les
cartes taient graves en relief. On y lisait, finement calligraphis, les mots Agence de mannequins
Elitism. Avec son nom et trois numros de tlphone : professionnel, personnel et mobile (les trois
aboutissaient sur son tlphone portable). Plus une adresse officielle dans la Cinquime Avenue. Et
si les filles confondaient Elite et Elitism, ctait tant pis pour elles.
Il ninsistait jamais. Il tait en transit, leur disait-il, depuis son domicile Montclair, une banlieue

chic du New Jersey. Il pensait quelles pourraient russir dans le mannequinat, si elles ntaient pas
dj reprsentes, bien sr . Il faisait mine de ne pas vouloir empiter sur les plates-bandes de la
concurrence. En fin de journe, les filles avaient envie de le croire. Toutes avaient entendu parler
dune actrice ou dun top model dcouverts dans un centre commercial ou parmi les serveuses dun
restaurant.
Alors pourquoi pas une gare routire ?
Il leur fallait un book, disait-il. Et il les invitait un shooting chez un grand photographe de mode.
ce stade, certaines renclaient. Ce refrain, elles le connaissaient dj. Elles voulaient savoir
combien cela coterait. Titus rigolait.
Je vais vous filer un tuyau. Dans une vraie agence, vous ne payez pas ce sont eux qui vous
paient.
Si elles manifestaient de linquitude ou de la mfiance, il les plantait l et retournait sur son banc.
Il fallait tre prt faire machine arrire tout moment. Si elles navaient pas fugu, par exemple, si
elles taient juste en vacances, si elles restaient en contact avec un membre de la famille dans tous
ces cas de figure, il allait voir ailleurs.
Patience, encore et toujours.
Quant celles qui faisaient laffaire, eh bien, ctait du cas par cas.
Louis Castman prenait plaisir faire souffrir. Pas Titus. Non pas parce que la violence le
drangeait il nhsitait pas y recourir en cas de besoin mais parce quil recherchait toujours la
solution la plus efficace. Nanmoins, il appliquait la mthode Castman la lettre. On invite la fille
se faire photographier. On prend quelques clichs Castman avait lil pour la photo , puis on lui
saute dessus. Aussi simple que a. On lui met un couteau sous la gorge. On confisque son portefeuille
et son tlphone mobile. On la menotte au lit. Quelquefois, on la viole.
Mais toujours, on la drogue.
Cela peut durer des jours. Une fois, ils staient occups dune fille particulirement belle et
indocile pendant deux semaines daffile.
La drogue revenait cher surtout que Titus prfrait lhrone , mais ctait un investissement
comme un autre. La fille finissait par devenir accro. Cest a, lhrone. Il ny a pas de retour en
arrire possible. Titus, a lui suffisait. De son ct, Louis aimait filmer les viols. Il sarrangeait pour
que la fille ait lair consentante, aprs quoi, pour tuer dans luf le peu despoir qui lui restait, il
menaait denvoyer la vido ses parents gnralement religieux et traditionalistes.
Ctait un plan parfait tout point de vue. On dgote des filles dj malmenes par la vie, en
cavale, peut-tre mme victimes dabus sexuels. Des gazelles blesses, quoi. On les brutalise. On
leur fait peur. On les rend accros lhro. Et quand elles nont plus rien esprer, Titus surgit pour
les sauver.
Le temps de les mettre sur le trottoir ou dans un bordel de luxe Titus fournissait les deux , elles
faisaient tout pour vous plaire. Quelques-unes senfuyaient pour rentrer chez elles ; celles-l
passaient par pertes et profits. Deux filles avaient mme russi se rendre chez les flics, mais ctait
leur parole contre la sienne, il ny avait aucune preuve, et, de toute faon, qui allait croire une pute
accro lhrone ?
Mais il avait fini par tourner la page.

En cet instant prcis, Titus achevait sa promenade de laprs-midi. Il aimait bien ces moments de
solitude dans la fort derrire la grange, tout ce vert autour de lui, avec le ciel bleu au-dessus de sa
tte. Curieux pour un gamin du Bronx, dont la seule notion de plein air se limitait lescalier de
secours de son immeuble. Ayant grandi avec ses sept frres et surs dans un trois-pices dlabr, il
navait pour ainsi dire jamais eu loccasion de se trouver seul ou de savourer plus de deux minutes
de calme. Ce ntait pas que a lui manquait. Ctait juste quil ignorait ce que a voulait dire.
Lorsquil tait venu visiter la ferme, Titus pensait quil ne survivrait pas tout ce silence.
Aujourdhui, ctait devenu un de ses plus grands bonheurs.
Il se fraya un chemin jusqu la petite clairire o Reynaldo tait en train de monter la garde. Ce
dernier jouait lancer un bout de bois son chien. Titus et lui changrent un signe de tte. Lancien
propritaire amish avait creus des caveaux lgumes sur son terrain, de simples trous dans la terre
avec un couvercle pour stocker ses produits de rcolte au frais. Ils taient pratiquement invisibles
lil nu.
En tout, il y en avait quatorze.
Titus dpassa la pile de vtements avec la robe jaune vif sur le dessus.
Elle est comment ?
Reynaldo haussa les paules.
Comme dhab.
Tu penses quelle est prte ?
Question idiote. Reynaldo nen savait rien. Il ne prit mme pas la peine de rpondre. Titus lavait
rencontr six ans plus tt dans le Queens, un ado rachitique qui se prostituait et se faisait passer
tabac deux fois par semaine. ce rythme-l, il naurait pas survcu plus dun mois. Le seul ami, le
seul tre proche que Reynaldo avait alors, ctait Bo, un chien errant quil avait trouv du ct de
lEast River.
Titus avait sauv Reynaldo, lui avait procur de la drogue, la confiance en lui et des occasions
de se rendre utile.
Il avait procd exactement comme avec les filles. la longue, Reynaldo tait devenu son homme
de main et son serviteur le plus docile. Cependant, au fil du temps, leurs rapports avaient chang.
volu en quelque sorte. Bizarrement, Titus avait des sentiments pour Reynaldo mais pas dans ce
sens-l.
Il le considrait comme un membre de sa famille.
Amne-la-moi ce soir, dit-il. Vers dix heures.
a va faire tard, rpondit Reynaldo.
a te pose un problme ?
Pas du tout.
Titus contempla la robe bain de soleil jaune.
Encore une chose.
Reynaldo attendit.
Brle-moi tous ces vtements.

14
Ctait comme si Park Avenue stait subitement fige.
Kat entendait vaguement le va-et-vient des tudiants autour deux, des rires et des coups de
Klaxon, mais ce ntait plus quun bruit de fond.
Elle tenait la photo dans sa main. Celle de Jeff sur le sable, avec la barrire casse derrire lui et
les vagues qui se brisaient un peu plus loin. Ctait peut-tre cause de la plage, mais elle avait
limpression davoir deux coquillages colls aux oreilles. Elle se sentait driver. tourdie, elle
continuait fixer son ex-fianc comme dans lattente dune explication.
Brandon se leva. Craignant quil ne dtale, la laissant seule avec cette fichue photo et toutes ces
questions sans rponses, elle le saisit par le poignet. Juste au cas o.
Vous le connaissez ? demanda-t-il.
Cest quoi, ce cirque, Brandon ?
Vous tes flic.
Et alors ?
Avant que je vous rvle quoi que ce soit, vous devez me garantir limmunit ou un truc de ce
genre.
Quoi ?
Cest pour a que je ne vous ai rien dit jusquici. Le cinquime amendement. Je nai pas envie
de tmoigner contre moi-mme.
Vous ntes pas venu moi par hasard, dit Kat.
Exact.
Comment mavez-vous trouve ?
Je ne sais pas si je dois vous en parler. Le cinquime amendement et tout a.
Brandon, arrtez votre petit numro. Dites-moi ce qui se passe.
Admettons, fit-il lentement, que, pour vous retrouver, jaie employ des moyens pas tout fait
lgaux.
On sen fiche.
Vraiment ?
Kat le fusilla du regard.
Je suis deux doigts de sortir mon arme de service pour vous la plaquer contre la tempe. Bon
sang, Brandon, que se passe-t-il ?

Dites-moi une chose dabord.


Il dsigna le papier dans sa main.
Vous le connaissez, nest-ce pas ?
Elle contempla la photo.
Je lai connu autrefois.
Qui est-ce ?
Un ex moi, rpondit-elle tout bas.
Oui, a, javais compris. Ce que je
Comment a, vous aviez compris ?
Elle scruta son visage. Comment lavait-il retrouve ? Comment pouvait-il savoir quelle avait eu
une histoire avec Jeff ? Comment ?
La rponse, soudain, lui parut limpide.
Vous avez pirat mon ordinateur ou quoi ?
La raction de Brandon lui permit de comprendre quelle avait mis dans le mille. Tout
sclaircissait. Il nallait pas raconter la police quil avait enfreint la loi. Du coup, il avait invent
cette histoire propos de sa soi-disant rputation.
Cest bon, Brandon. a na aucune importance.
Vous promettez que a restera entre nous ?
Oui.
Les yeux humides, il prit une grande inspiration.
Je suis tudiant en informatique. Conception, dveloppement on est assez cals l-dedans,
mes potes et moi. Alors un site de rencontres, a na pas t bien compliqu.
Vous avez pirat JustMyType.com ?
Oui. Sauf les donnes financires. a prend trop de temps. Pour le reste, tout est enregistr
dans leurs fichiers : quels profils vous visitez, avec qui vous communiquez, mme les messages
instantans sont stocks dans leurs archives.
Kat comprenait mieux maintenant.
Et vous tes tomb sur les messages que jai changs avec Jeff.
Exact.
Cest comme a que vous avez su mon nom.
Elle lui rendit la photo.
Rentrez chez vous, Brandon.
Pardon ?
Jeff est quelquun de bien. Du moins, il ltait. Ils se sont trouvs. Il est veuf. Votre maman est
veuve. Cest peut-tre srieux. Vous devriez arrter de lespionner.
Je ne lai pas espionne, se dfendit-il. Enfin, pas au dbut. Mais comme elle nappelait pas
Elle est partie avec un homme. Cest pour a quelle na pas appel. Tchez de grandir un peu.

Mais il ne laime pas.


Quen savez-vous ?
Il a dit que son nom tait Jack. Pourquoi, si son vrai prnom, cest Jeff ?
Beaucoup de gens utilisent un pseudo sur Internet. Cela ne veut rien dire.
Et il chattait avec plein dautres femmes.
Et alors ? Sur ces sites, on contacte des tas de partenaires potentiels. On cherche une aiguille
dans une botte de foin.
Jeff ma mme crit moi, pensait-elle. videmment, il na pas eu le cran de me dire quil avait
dj trouv quelquun. Do le discours fumeux sur la prudence, la mfiance, le besoin de repartir de
zro. Pendant quil sen tapait une autre.
Pourquoi ne pas lavoir dit carrment ?
coutez, fit Brandon, jai juste besoin de savoir son nom et son adresse. Cest tout.
Je ne peux rien pour vous, mon grand.
Pourquoi ?
Parce que a ne me regarde pas.
Elle secoua la tte.
Vous navez pas ide quel point a ne me regarde pas.
Son portable se mit vibrer. Ctait un message de Stagger :
Fontaine Bethesda. Dix minutes.
Kat se leva du banc.
Je dois y aller.
O a ?
Cette fois, cest vous que a ne regarde pas. Cest fini, Brandon. Rentrez chez vous.
Donnez-moi juste son nom et son adresse. Ce nest pas la mer boire. Juste son nom.
Quelque part, elle regrettait de lui avoir dit tout a. Et elle tait encore un peu froisse par
lattitude de Jeff. Oh, et puis zut ! Ce gamin avait le droit de savoir qui couchait avec sa mre, non ?
Jeff Raynes, rpondit-elle en prcisant que a scrivait avec un y. Je nai aucune ide de
lendroit o il habite, et, franchement, je men fiche.
La fontaine Bethesda est le cur de Central Park. Lange qui la surplombe tient des lis dans une
main, et de lautre bnit leau qui cascade ses pieds. Son visage de pierre est serein jusqu lennui.
Les quatre chrubins qui lentourent reprsentent la Temprance, la Puret, la Prosprit et la Paix.
La fontaine est l depuis 1873. Dans les annes soixante, les hippies y campaient jour et nuit. On y
avait tourn la scne douverture de Godspell et la scne principale de Hair. Dans les annes
soixante-dix, Bethesda Terrace tait devenue la plaque tournante du trafic de drogue et de la
prostitution. Daprs son pre, lpoque, mme les flics avaient peur de sy aventurer. Difficile
imaginer aujourdhui, dans ce dcor paradisiaque.
Stagger tait assis sur un banc au-dessus du lac. Des touristes parlant toutes les langues possibles

et imaginables canotaient en se dbattant avec les rames jusqu ce que, de guerre lasse, ils se
laissent porter par un courant quasi inexistant. Sur sa droite, une foule stait masse autour dartistes
de rue (artistes de parc ?) qui se faisaient appeler les Afrobats, une troupe dadolescents noirs dont
le spectacle alliait acrobaties, danse et comdie. Un autre saltimbanque brandissait un panneau : 1 $
la blague. Rire garanti. Ici et l, on voyait des statues vivantes autrement dit des gens figs comme
des statues qui se faisaient prendre en photo avec des touristes Mais qui avait eu cette ide le
premier ? Il y en avait un qui ressemblait votre tonton prfr jouant avec enthousiasme de
lukull, et un autre, affubl dun peignoir lim, qui imitait un magicien de Poudlard.
La casquette de base-ball noire sur la tte de Stagger le faisait ressembler un petit garon. Son
regard effleurait le plan deau tel un galet plat. Ctait, en un sens, une scne typique de Manhattan :
un lot de solitude au milieu de leffervescence. Stagger contemplait leau, lair absent, et Kat ne sut
quen penser.
Il ne se retourna pas son approche. Elle sarrta ct de lui, attendit un moment, puis dit
simplement :
All !
Quest-ce qui te prend, nom dun chien ?
Il gardait les yeux rivs sur leau.
Pardon ?
On ne fait pas irruption dans mon bureau comme a.
Stagger finit par tourner la tte. Si la contemplation du lac lavait calm, maintenant il paraissait
tout sauf dtendu.
Ce ntait pas pour vous embter.
dautres, Kat.
Cest juste que jai fini par mettre la main sur le registre des visiteurs de Leborne.
Et il te fallait mon avis de toute urgence ?
Oui.
Tu ne pouvais pas attendre la fin de ma runion ?
Je croyais
La foule derrire eux clata de rire une plaisanterie des Afrobats.
Vous savez ce que a reprsente pour moi.
Une ide fixe.
Il sagit de mon pre, Stagger. Essayez de comprendre.
Ah, mais je comprends trs bien, Kat.
Son regard revint se poser sur leau.
Stagger, vous vous doutez de ce que jai dcouvert, nest-ce pas ?
Oui.
Un lent sourire se dessina sur ses lvres.
Oui, je men doute.

Et ?
Il suivit une barque des yeux.
Pourquoi tes-vous all voir Leborne le lendemain de son arrestation ? demanda-t-elle.
Silence.
Ce sont les agents fdraux qui lont arrt, pas le NYPD. Vous naviez rien faire l-bas.
Vous nenqutiez mme pas sur le meurtre de mon pre, puisquil avait t votre coquipier et que
cest vous qui aviez dcouvert le corps. Alors que faisiez-vous l-bas, Stagger ?
On aurait dit que cette remarque lamusait.
Quen penses-tu, Kat ?
La vrit ?
De prfrence.
Rien. Je ne pense rien.
Stagger lui fit face.
Tu crois que jai quelque chose voir avec la mort dHenry ?
Bien sr que non.
Tu imagines que jai soudoy Leborne ou quoi ?
mon avis, Leborne ny est pour rien. Leborne ntait quun lampiste qui a pay pour un autre.
Il frona les sourcils.
Voyons, Kat. Tu ne vas pas remettre a.
Pourquoi tes-vous all l-bas ?
Stagger ferma brivement les yeux, inspira profondment, se tourna vers le lac.
Je comprends pourquoi on ne confie jamais une affaire un proche dune victime.
Cest--dire ?
Non seulement tu manques dobjectivit, mais tu as du mal y voir clair.
Pourquoi tes-vous all l-bas, Stagger ?
Il secoua la tte.
Cest vident, non ?
Pas pour moi.
Prcisment.
Dans une barque, des ados agitaient frntiquement les rames, sans grand rsultat.
Retourne une seconde en arrire. Rflchis bien. Juste avant sa mort, ton pre tait deux
doigts de faire tomber lun des principaux parrains du crime organis dans cette ville.
Cozone.
Oui, Cozone. Et tout coup, il se fait descendre. Quelle tait notre hypothse, lpoque ?
Ce ntait pas mon hypothse.
Kat, tu ntais pas dans la police cette poque. Tu ntais quune pimpante petite tudiante
Columbia. Quelle tait lhypothse officielle ?

Lhypothse officielle, dit Kat, tait que mon pre reprsentait une menace pour Cozone, qui la
fait excuter.
Parfaitement.
Sauf que Cozone ntait pas assez stupide pour tuer un flic.
Ne te laisse pas berner par les gangsters et leur soi-disant code dhonneur. Eux, ils pensent
avant tout survie et bnfice long terme. Dans les deux cas, ton pre tait considr comme un
obstacle.
Vous croyez donc que Cozone a engag Leborne pour assassiner mon pre. Mais cela
nexplique toujours pas pourquoi vous tes all lui rendre visite en prison.
Bien sr que si. Les fdraux avaient pingl lun des porte-flingue les plus actifs de Cozone.
Nous en avons profit pour essayer de faire avancer lenqute. Cest normal, non ?
Et pourquoi vous ?
Comment a ?
Laffaire a t confie Bobby Suggs et Mike Rinsky. Alors pourquoi y tes-vous all vous ?
Il eut un sourire sans joie.
Parce que jtais comme toi.
Cest--dire ?
Ton pre tait mon coquipier. Tu sais combien il a compt pour moi.
Il y eut un silence.
Je ne voulais pas attendre que le FBI et le NYPD aient fini de se chamailler pour des questions
de juridiction et de territoire. Ce qui aurait laiss Leborne le temps de prendre un avocat,
dorganiser sa dfense. Je voulais agir. Jtais imptueux. Jai donc contact un ami au Bureau pour
lui demander une faveur.
Vous tes all l-bas pour interroger Leborne ?
Plus ou moins, oui. Jtais un jeune flic sans cervelle, dsireux de venger son mentor avant
quil soit trop tard.
Comment a, trop tard ?
Je te le rpte : je voulais intervenir avant quil prenne un avocat. Mais plus encore, je
craignais que Cozone ne le liquide avant quil se mette table.
Alors vous avez parl Leborne ?
Oui.
Et ?
Stagger haussa les paules. Avec sa casquette, elle limagina nouveau en lve lcole
primaire. Doucement, Kat posa la main sur son paule. Elle ne savait pas trop pourquoi. Peut-tre
pour lui rappeler quils taient dans le mme camp. Peut-tre pour offrir un peu de rconfort un
vieil ami. Stagger avait aim son pre. Pas comme elle, bien sr. La mort ne sattarde pas auprs des
collgues et des amis. Ils pleurent le disparu, puis la vie reprend son cours. La mort reste dans la
famille. Mais sa dtresse tait sincre.
Et a na rien donn.

Il a ni ?
Il est rest assis en face de moi sans desserrer les dents.
Pourtant, il a fini par avouer.
Normal. Son avocat a conclu un march. a lui a vit la peine de mort.
Les Afrobats excutrent leur numro final : lun deux sauta par-dessus les spectateurs qui
staient ports volontaires. La foule applaudit tout rompre. Kat et Stagger la regardrent se
disperser lentement.
Cest donc a, dit Kat.
Eh oui.
Vous ne men avez jamais parl. Pourquoi ?
Pour te dire quoi, Kat ? Que je suis all voir un suspect et que a na rien donn ?
Oui.
Tu poursuivais tes tudes et tu allais te marier.
Et alors ?
Elle avait rpondu plus schement quelle ne laurait voulu. Leurs regards se rencontrrent, et
quelque chose passa entre eux. Stagger se dtourna.
Je naime pas ce que tu insinues, Kat.
Je ninsinue rien du tout.
Oh ! que si.
Il se leva.
Passive-agressive, ce nest pas ton truc. a ne te ressemble pas. On va tout remettre plat,
OK ?
Daccord.
Leborne a clam jusquau bout quil avait pris linitiative de tuer ton pre sans en parler son
patron. Nous savons tous les deux que cest faux. Que cest Cozone qui a commandit lassassinat, et
que Leborne la couvert.
Kat se taisait.
Nous avons tout tent pour lobliger se rtracter et nous dire la vrit. Il a toujours refus et
maintenant quil est mort, nous navons plus aucun moyen dobtenir justice pour ton pre. Cest
frustrant, et a nous dsespre.
Nous ?
Oui.
Kat frona les sourcils.
Cest qui, le passif-agressif dans lhistoire ?
Tu crois que je nai pas souffert ?
Bien sr que vous avez souffert. Vous voulez quon remette tout plat ? Allons-y. Pendant des
annes, jai fait comme si Cozone avait donn lordre Leborne de lexcuter. Mais je ntais pas
convaincue. a ne me paraissait pas plausible. Et quand Leborne qui navait aucune raison de

mentir a dit linfirmire quil ny tait pour rien, je lai cru. On peut estimer quil tait drogu ou
quil dlirait, mais jtais l. Et ses paroles, enfin, avaient des accents de vrit. Alors oui, je veux
savoir pourquoi vous tes all le voir avant tout le monde. Parce que, pour tre tout fait honnte, je
ne vous crois pas, Stagger.
Il fit un effort sur lui-mme pour parler posment.
Dans ce cas, Kat, pourquoi suis-je all l-bas, ton avis ?
Je ne sais pas. Cest vous de me le dire.
Tu me traites de menteur ?
Je cherche comprendre ce qui sest pass.
Je te lai dj expliqu.
Elle lut de la colre dans son regard, mais aussi autre chose. De langoisse. Peut-tre mme de la
peur.
Tu as droit des congs. Jai vrifi. Prends-les, Kat. Je ne veux plus te voir dans mon
commissariat tant que je nai pas demand ton transfert.

15
Kat alla chercher son ordinateur portable et se rendit chez OMalley. Elle prit place sur lancien
tabouret de son pre. Pete le barman sapprocha sans hte. Elle tait en train dexaminer ses
chaussures poussireuses.
Quest-ce quil y a ? demanda-t-il.
Vous nauriez pas rpandu plus de sciure que dhabitude ?
Cest le nouveau. Il a forc sur le concept gargote chic. Quest-ce que je te sers ?
Un cheeseburger point avec des frites et une Bud.
Avec ou sans angiogramme ?
Elle est bonne, celle-l. La prochaine fois, Pete, je prendrai une entre vgtarienne sans
gluten.
La clientle du pub tait htroclite. Au fond de la salle, quelques matres de lunivers sirotaient
des cocktails aprs le boulot. Il y avait aussi les solitaires, comme on en trouve dans nimporte quel
bar : silencieux, le nez dans leur verre, cherchant stourdir coups de liquide ambr.
Elle avait pouss le bouchon trop loin avec Stagger, mais, dun autre ct, une approche subtile
naurait rien donn. Et que fallait-il penser de Stagger ? Que fallait-il penser de Brandon ? Que
fallait-il penser de Jeff ?
La curiosit lemporta. Kat ouvrit son portable et lana une recherche sur la mre de Brandon, le
nouvel amour de Jeff, Dana Phelps, essentiellement dans les images et sur les rseaux sociaux. Se
disant quelle faisait a par acquit de conscience avant de classer laffaire, pour tre sre que ce
garon tait bien Brandon Phelps, le fils de Dana, et non un imposteur ou pire.
Il y avait dix tabourets vides, mais le type avec le bouc et les pointes des cheveux enduites de gel
sassit juste ct delle. Sclaircissant la voix, il dit :
Bonjour, petite demoiselle.
Salut.
Elle trouva la premire image de Dana sur un site consacr aux vnements mondains dans le
Connecticut, ces ftes fastueuses quon appelle les bals, o les riches se font mitrailler dans lespoir
davoir leur photo sur Internet.
Lan pass, Dana Phelps avait organis un gala de soutien un refuge pour animaux. Un simple
regard suffisait comprendre pourquoi Jeff avait craqu pour elle.
Dana Phelps tait sublimissime.
Elle portait une longue robe argente qui la moulait dune faon dont Kat naurait mme pas pu
rver pour elle. Dana Phelps tait la classe incarne. Grande, blonde en fait, tout ce que Kat ntait

pas.
Kat sesclaffa. Son voisin aux pointes hrisses prit cela pour une invite.
Il y a un truc qui vous fait rire ?
Oui, votre tte.
Pete eut lair atterr par son manque de repartie. Kat haussa les paules. Ctait peut-tre nul, mais
a avait march. Lhomme avait saisi lallusion. Elle but une gorge, le sommant mentalement de lui
fiche la paix. Gnralement, ctait efficace. Elle chercha une image de Brandon Phelps. Elle en
trouva et reconnut le garon maigre aux cheveux raides qui tait venu la voir. Elle aurait prfr quil
ait menti sur son identit.
Kat commenait se sentir un peu pompette. Cest dans cet tat quon envoie souvent un texto un
ex, sauf quelle ne connaissait pas le numro de Jeff. Elle fit donc ce que font tous les amoureux
conduits : elle le chercha sur le Net. Elle entra son nom dans plusieurs moteurs de recherche, en
vain. Il ny avait rien sur lui. Kat sy attendait un peu ce ntait pas la premire fois quelle essayait
de le traquer sur Google , mais tout de mme, ctait bizarre. Des messages publicitaires lui
offraient de retrouver Jeff ou, mieux encore, de vrifier sil avait un casier judiciaire.
Passons.
Elle dcida de retourner sur sa page JustMyType. Il avait d la fermer, maintenant quil se
prlassait sur quelque plage paradisiaque en compagnie dune blonde sculpturale. Ils devaient tre en
train de marcher au bord de leau, main dans la main. Dana portait un bikini argent, pendant que la
lune se refltait dans la mer.
Kat cliqua sur le profil de Jeff. Il ne lavait pas supprim. Elle consulta le statut. Toujours En
recherche . Hmm. En soi, cela ne signifiait pas grand-chose. Il devait tre tellement excit lide
davoir pcho une blonde de la jet-set quil en avait oubli dinformer les autres prtendantes de sa
dfection. Ou alors le beau Jeff avait un plan B, au cas o son histoire avec Dana ferait long feu. Il
pouvait trs bien avoir une ribambelle de femmes sous le coude, qui retenaient leur souffle en
attendant un signe de lui
Heureusement, son tlphone portable la tira de son introspection. Elle rpondit sans se
proccuper de savoir qui lappelait.
Il ny a rien.
On aurait dit la voix de Brandon.
Hein ?
Sur Jeff Raynes. Absolument rien.
a, jaurais pu vous le dire.
Vous avez cherch ?
Oui, en tat dbrit.
Elle avait la voix pteuse.
Pardon ?
Quest-ce que vous voulez, Brandon ?
Il ny a rien sur Jeff Raynes.

Je sais. On vient den parler, non ?


Comment est-ce possible ? On trouve toujours quelque chose sur les gens.
Il tient peut-tre rester discret.
Jai consult toutes les bases de donnes. Il y a trois Jeff Raynes aux tats-Unis. Un en Caroline
du Nord. Un au Texas. Un en Californie. Aucun deux nest notre Jeff Raynes.
Que voulez-vous que je vous dise, Brandon ? Plein de gens prfrent vivre cachs.
Plus maintenant. Personne ne peut se planquer ce point-l. Ce nest pas normal.
Le juke-box se mit jouer Oh Very Young de Cat Stevens. Cette chanson la dprima. Cat son
homonyme en quelque sorte chantait quon voudrait que son pre dure ternellement, mais on sait
que cest impossible : cet homme quon aime passera comme son plus beau jean, bleu denim.
Je ne vois pas ce que je peux faire de plus, Brandon.
Jai besoin dun petit service.
Elle soupira.
Jai regard les relevs bancaires de maman. Elle na utilis sa carte quune fois. Pour prendre
de largent dans un distributeur, le jour de sa disparition.
Elle na pas disparu. Elle
Oui, bon, OK, sauf que ce distributeur tait Parkchester.
Et alors ?
Pour aller laroport, nous empruntons le pont de Whitestone. Parkchester, cest une ou deux
sorties plus loin. Pourquoi aurait-elle fait ce dtour ?
Allez savoir. Elle a peut-tre rat la sortie. Ou alors elle voulait sarrter dans une boutique de
lingerie que vous ne connaissez pas afin dacheter quelque chose de sexy pour ses vacances au soleil.
Une boutique de lingerie ?
Kat secoua la tte, essayant de sclaircir les ides.
coutez-moi, Brandon. Je nai aucun pouvoir en la matire, de toute faon. Vous devriez
retourner voir ce policier Greenwich quel est son nom, dj ?
Lieutenant Schwartz. Sil vous plat. Vous ne pourriez pas vrifier ce retrait au distributeur.
Et je vais trouver quoi, daprs vous ?
Maman nutilise jamais sa carte pour retirer de largent. Jamais. Elle ne sait mme pas
comment a marche. Cest toujours moi qui vais lui chercher du liquide. Ne pourriez-vous pas, par
exemple, jeter un il sur la vido de surveillance ?
Il est tard, rpondit Kat, se rappelant son propre principe de ne pas trop cogiter sous lemprise
de lalcool. On en reparle demain matin, daccord ?
Elle coupa la communication sans lui laisser le temps de protester. Puis, avec un bref hochement
de tte ladresse de Pete pour quil mette laddition sur son ardoise, elle sortit dans la rue. Kat
adorait New York. Des amis avaient bien tent de lui faire partager les joies de la plage ou des
promenades en fort ; mais franchement, les randonnes, a la barbait. Les arbres, la verdure, a
pouvait tre attrayant, mais cinq minutes et beaucoup moins que les visages, les habits, les coiffures,
les vitrines et les vendeurs de rue de la Grosse Pomme.

Il y avait un croissant de lune dans le ciel. Petite, elle la fascinait. Elle sarrta, leva la tte, cilla
pour chasser les larmes. Quand elle tait enfant, son pre avait install une chelle dans la cour et il
lui avait expliqu quil y montait tous les soirs pour accrocher la lune au-dessus de sa fentre. Elle
avait cru que ctait pour a quelle pouvait voir la lune tous les soirs. Et puis, un jour, elle avait t
trop grande pour continuer croire ce genre de choses.
Kat avait vingt-deux ans la mort de son pre. Il tait mort trop tt, cest certain. Mais Brandon
Phelps avait perdu le sien lge de seize ans.
Pas tonnant quil se raccroche de la sorte sa mre.
Il tait tard quand Kat arriva chez elle, mais il ny avait pas vraiment dhoraires dans la police.
Elle rechercha le numro du commissariat de Greenwich et tlphona en donnant son grade dans le
NYPD ; elle pensait laisser un message au lieutenant Schwartz, mais la standardiste la prit au
dpourvu.
Ne quittez pas. Je vous passe Joe.
Deux sonneries plus tard :
Lieutenant Joseph Schwartz. Que puis-je faire pour vous ?
Et poli avec a.
Kat dclina son identit et sa fonction.
Un jeune homme nomm Brandon Phelps est venu me voir aujourdhui.
Vous navez pas dit que vous tiez du NYPD ?
Si.
Brandon est venu vous voir New York ?
Cest a.
Vous tes une amie de la famille ?
Non.
Je ne comprends pas.
Il pense que sa mre a disparu, dit Kat.
Oui, je sais.
Et il veut que je la cherche.
Schwartz poussa un soupir.
Pourquoi diable Brandon est venu vous voir, vous ?
On dirait que vous le connaissez bien.
videmment que je le connais. Mais pourquoi vous ? Pourquoi le NYPD ?
Kat ntait pas presse de lui dvoiler les activits de hacker de Brandon, ni le fait quelle tait
inscrite sur un site de rencontres.
Il me semble quil sest dabord adress vous, non ?
En effet.
Je sais bien que son histoire ne tient pas debout, poursuivit Kat, mais on pourrait peut-tre faire
quelque chose pour le rassurer, ne croyez-vous pas ?

Lieutenant Donovan
Appelez-moi Kat.
Daccord, moi cest Joe. Je ne sais pas comment vous prsenter a
Il rflchit un moment, puis :
mon avis, il ne vous a pas tout dit.
Eh bien, mettez-moi au parfum.
Jai une meilleure ide, si cela ne vous ennuie pas. Pourquoi ne passeriez-vous pas me voir
dans la matine ?
Parce que cest loin.
Cest quarante minutes de Manhattan. Ce serait dans notre intrt tous les deux. Je suis l
jusqu midi.
Kat serait partie sur-le-champ, si elle navait pas trop bu. Elle dormit dun sommeil agit et,
prfrant laisser passer lheure de pointe, se rendit au cours de yoga. Aqua, qui tait toujours l avant
tout le monde, ne se montra pas. Les lves marmonnaient, inquites. Une femme ge et maigre
faire peur dcida de le remplacer, mais la sauce ne prit pas. Les lves se dispersrent lentement.
Kat attendit quelques minutes, esprant quAqua finirait par arriver, en vain.
La circulation devait tre plus fluide maintenant. neuf heures quinze, elle loua une Zipcar ; le
trajet, comme annonc par Joe Schwartz, dura quarante minutes.
Cherchez prospre dans le dictionnaire (ladjectif, pas le prnom), et vous obtiendrez
Greenwich, Connecticut. Si vous dirigez un fonds dinvestissement de plus dun milliard de dollars,
vous tes pratiquement oblig de vivre Greenwich, Connecticut. Ici, le revenu par habitant est
suprieur nimporte quelle autre ville des tats-Unis, et a se voit.
Le lieutenant Schwartz lui offrit un Coca-Cola. Kat laccepta et sassit en face de son bureau. Tout
dans ce commissariat avait lair neuf, soign et coteux. Schwartz arborait une moustache en guidon
de vlo aux pointes cires et une chemise blanche avec des bretelles.
Expliquez-moi un peu comment vous vous tes retrouve mle cette affaire.
Brandon est venu me voir pour me demander de laide.
Je ne comprends toujours pas pourquoi.
Et Kat ntait toujours pas prte se mettre table.
Daprs lui, cest parce que vous ne lavez pas cru.
Schwartz la considra dun il sceptique.
Et il sest dit que nimporte quel flic new-yorkais le croirait davantage ?
Elle essaya de changer de sujet.
Quand je vous ai appel, vous avez laiss entendre que vous le connaissiez dj.
Plus ou moins, oui.
Joe Schwartz se pencha en avant.
Cest une petite ville ici, vous me suivez ? Enfin, ce nest pas une petite ville, mais cest une

petite ville.
Autrement dit, vous comptez sur ma discrtion.
Cest a.
Pas de problme.
Se laissant aller en arrire, il posa les mains plat sur son bureau.
Mes collgues et moi ne connaissons que trop bien Brandon Phelps.
Ce qui signifie ?
votre avis ?
Jai vrifi, fit Kat. Il na pas de casier.
Schwartz carta les mains.
Vous mavez mal entendu, quand jai dit que ctait une petite ville.
Ah bon.
Vous avez vu Chinatown ?
Bien sr.
Sclaircissant la voix, il essaya dimiter Joe Mantell.
Laisse tomber, Jake. On est Greenwich . Comprenez-moi bien. Il a t arrt plusieurs fois
pour des bricoles. Entre par effraction au lyce, excs de vitesse, vandalisme De temps en temps,
il lui arrive de dealer un peu, vous voyez le tableau. Pour ne rien vous cacher, tout a est arriv aprs
la mort de son pre. On connaissait tous son pre ; on laimait bien. La mre aussi, Dana, est
quelquun de bien. Le cur sur la main. Mais le gamin je ne sais pas trop. Je lai toujours trouv
un peu bizarre.
Bizarre comment ?
Oh, rien de grave. Jai un fils du mme ge. Brandon dtonne ici, mais bon, cest une ville
complique.
Pourtant, il est venu vous voir. Parce quil sinquitait pour sa mre.
Oui.
Schwartz prit un trombone sur le bureau et entreprit de le tordre dans tous les sens.
Mais il nous a galement menti.
quel propos ?
Que vous a-t-il racont au sujet de la prsume disparition de sa mre ?
Quelle a rencontr un type sur Internet et quelle est partie avec lui. Dhabitude, elle appelle
toujours, mais elle na toujours pas donn de ses nouvelles.
Oui, cest ce quil nous a dit aussi. Sauf que ce nest pas la vrit.
Schwartz lcha le trombone, ouvrit un tiroir du bureau et en sortit une espce de barre protine.
Vous en voulez une ? Jen ai tout un stock ici.
Non, merci. Cest quoi, la vrit ?
Il fourragea dans une pile de papiers.

Je lai range l parce que je savais que vous la voil. La fadette du portable de Brandon.
Il lui tendit la feuille.
Ce qui est en jaune
Il y avait deux SMS surligns en jaune, provenant du mme numro.
Brandon a reu deux textos de sa mre. Il y a deux jours et hier matin tt.
Cest le numro du portable de sa mre ?
Kat sentit le sang lui affluer au visage.
Vous savez ce quil y a dans ces textos ? demanda-t-elle.
La dernire fois quil est pass, je navais que la trace du premier. Je lai mis au pied du mur,
du coup il me la montr. Ctait un message du genre Bien arrive. Vacances de rve. Tu me
manques. Quelque chose comme a.
Kat gardait les yeux rivs sur la feuille de papier.
Et comment a-t-il expliqu a ?
Il dit que ce nest pas sa mre qui la envoy. Mais cest bien son numro. Cest marqu l,
noir sur blanc.
Vous lavez rappele, la mre ?
Oui. Pas de rponse.
Vous ne trouvez pas a louche ?
Non. Elle doit tre quelque part sur une le en train de filer le parfait amour. Mais, ce nest pas
la seule explication possible.
Que voulez-vous dire ?
Que Dana Phelps a peut-tre disparu pour de bon, dclara Schwartz avec un haussement
dpaules.
Kat attendit quil en dise davantage. Comme il se taisait, elle questionna finalement :
Brandon vous a parl du retrait dans un distributeur ?
Curieusement, non.
Il ntait peut-tre pas encore au courant quand il est venu vous trouver.
Cest une faon de voir les choses.
Pourquoi, vous en avez une autre ?
Jen ai une, oui. Ou plutt jen avais une. Disons que cest la raison pour laquelle je vous ai fait
venir ici.
Ah oui ?
Mettez-vous ma place. Un adolescent problmes dbarque au commissariat. Il affirme que
sa mre a disparu. Compte tenu des SMS, nous savons quil raconte des craques. Nous dcouvrons
que de largent a t retir dans un distributeur. Donc, si crime il y a eu, qui serait notre principal
suspect ?
Kat hocha la tte.
Ladolescent problmes.

Elle y avait pens brivement, mais sans sy attarder. Certes, elle ne connaissait pas les
antcdents de Brandon ; dun autre ct, Joe Schwartz ignorait que Brandon avait pirat le site de
JustMyType, comme il ignorait son rle elle dans cette affaire. En mme temps, Brandon lui avait
cach lexistence des deux SMS.
Vous avez cru quil sen tait pris sa propre mre ? senquit-elle.
Je ne suis pas all jusque-l. Mais je nai pas cru non plus sa disparition. Par prcaution, jai
donc effectu une dmarche supplmentaire.
Laquelle ?
Jai demand la vido de surveillance du distributeur. Et jai pens que a vous intresserait
peut-tre de la visionner.
Il fit pivoter son ordinateur. La vido se prsentait sous forme dcran divis : deux angles de
prise de vue. Ctait de la technologie dernier cri. Sachant quune camra tait installe sur le devant
de lappareil, beaucoup de gens la recouvraient de la main. Limage de gauche, ctait exactement a,
une vue panoramique du distributeur. Celle de droite, en revanche, avait t prise den haut, comme
aux caisses de nimporte quel commerce de proximit. Certes, installer une camra au plafond tait
plus facile, mais la plupart du temps, parfaitement inutile. Les braqueurs portaient une casquette de
base-ball ou bien prenaient soin de baisser le menton. Il fallait les prendre par en dessous, pas pardessus.
La vido tait en couleur ; ctait de plus en plus frquent. Schwartz posa la main sur la souris.
Prte ?
Elle acquiesa. Il cliqua sur Play.
Au dbut, il ny avait rien. Puis une femme apparut dans le champ. Pas de doute, ctait Dana
Phelps.
Vous trouvez quelle a lair perturbe ?
Kat secoua la tte. Mme filme par une camra de surveillance, Dana tait belle. Qui plus est,
elle avait tout fait lallure de quelquun qui sapprte partir en vacances avec son amoureux. Kat
se surprit lenvier. Les cheveux de Dana taient impeccables, comme si elle sortait de chez le
coiffeur. Ses ongles Kat les vit de prs tandis quelle tapait sur les touches taient frachement
manucurs. Et elle portait la tenue idale pour une escapade romantique dans les Carabes.
Une robe bain de soleil jaune vif.

16
Aqua arpentait le trottoir devant lentre de limmeuble de Kat.
Deux pas dans un sens, demi-tour. Deux pas dans lautre sens, demi-tour. Kat sarrta au coin pour
lobserver. Il serrait quelque chose dans la main une feuille de papier ? Il regardait la feuille et lui
parlait, la suppliait presque.
Les gens faisaient un dtour pour lviter, mais en bons New-yorkais, ils ne sen souciaient pas
plus que a. Kat sapprocha. Voici plus de dix ans quAqua navait pas mis les pieds chez elle, alors
pourquoi maintenant ? De prs, elle distingua ce quil y avait sur le papier froiss dans sa main
droite.
Ctait la photo de Jeff quelle lui avait donne deux semaines plus tt.
Aqua ?
Il sarrta net, fit volte-face. Ses yeux hagards donnaient penser quil tait clairement pass
louest. Elle lavait dj vu parler tout seul, faire les cent pas ou piquer une crise, mais ctait la
premire fois quil paraissait aussi agit ? Non, malheureux serait plus exact.
Pourquoi ? cria-t-il en brandissant la photo de Jeff.
Pourquoi quoi, Aqua ?
Je laimais, gmit-il comme un animal bless. Tu laimais.
Cest vrai.
Pourquoi ?
Et il clata en sanglots. Les passants scartaient davantage maintenant. Kat ouvrit les bras, et il
seffondra contre elle, la tte dans son paule.
a va aller, fit-elle doucement.
Mais Aqua tait inconsolable. Elle naurait pas d lui montrer cette photo. Il tait trop fragile. Il
avait besoin de calme, de scurit pas quon lui reparle de quelquun quil avait aim
profondment et quil ne voyait plus.
Minute. Comment pouvait-elle tre certaine quAqua navait jamais revu Jeff ?
Jeff avait rompu avec elle, mais pas forcment avec lensemble de ses relations et amis. Peut-tre
quil tait rest en contact avec Aqua, peut-tre quils se retrouvaient de temps en temps pour
bavarder et boire un verre. Sauf quAqua navait ni ordinateur, ni tlphone, ni mme une adresse.
Se pouvait-il quils continuent se voir ?
Cela semblait peu probable. Kat le laissa pleurer tout son saoul. Il lui fallut du temps pour se
ressaisir. Elle lui tapota le dos, lui murmura des mots apaisants. Il lui tait dj arriv de le consoler,

surtout aprs le dpart de Jeff, mais ctait il y a trs longtemps. lpoque, elle avait t partage
entre la piti et la colre. Jeff lavait plaque, elle. Pas lui. Ntait-ce pas plutt Aqua de la
rconforter ?
Dieu, que son amiti lui manquait. Elle avait fait son deuil de cette relation-l, rsigne le
considrer comme son prof de yoga car ctait tout ce quil pouvait lui offrir dsormais, mais l, en
le serrant dans ses bras, elle repensa avec un pincement au cur tout ce quelle avait perdu dix-huit
ans plus tt.
Tu as faim ? lui demanda-t-elle.
Aqua se redressa, hocha la tte. Son visage tait macul de larmes et de morve. Tout comme le
chemisier de Kat. Mais elle sen fichait. Elle sentit ses yeux sembuer, pas seulement cause de Jeff
et dAqua, mais du simple fait de consoler quelquun qui on tient. Cela faisait trop longtemps.
Beaucoup trop longtemps.
Un peu, rpondit-il.
Allons manger quelque part, daccord ?
Je prfre pas, Kat.
Je ne comprends pas. Quest-ce que tu fais l, pour commencer ?
Je donne un cours demain, dit Aqua. Il faut que je le prpare.
Allez, fit-elle en le retenant par la main et en sefforant de chasser la note implorante de sa
voix. Reste encore un peu avec moi, tu veux ?
Il ne rpondit pas.
Tu as dit que tu avais faim. Viens, on va manger.
Aqua sessuya le visage avec sa manche.
Daccord.
Ils repartirent bras dessus, bras dessous. Ils devaient former un drle de couple, se dit Kat, mais
bon, encore une fois, on tait New York. Ils marchrent quelque temps en silence. Aqua stait
arrt de pleurer. Kat ne souhaitait pas le brusquer, mais ce fut plus fort quelle.
Il te manque, dit-elle.
Aqua ferma les yeux comme pour se protger.
Ce nest pas grave. Je comprends.
Tu ne comprends rien du tout, rpliqua-t-il.
Faute de mieux, elle opta pour :
Alors explique-moi.
Il me manque.
Aqua marqua une pause, pivota vers elle. Kat crut lire de la piti dans son regard.
Mais pas comme toi, Kat.
Il sloigna. Elle courut pour le rattraper.
Je vais bien, dclara-t-elle.
aurait d.

Quest-ce qui aurait d ?


Toi et Jeff, rpondit-il. aurait d.
Eh bien, a ne sest pas fait.
Cest comme si toute votre vie vous suiviez deux chemins spars deux chemins destins
ne plus en faire quun. Il faut que vous en preniez conscience. Tous les deux.
Visiblement, a ne sera pas possible, dit-elle.
Vous cheminez sur les routes de la vie. Vous choisissez la destination, mais parfois vous tes
oblig de changer ditinraire.
Elle ntait pas vraiment dhumeur couter son prchi-prcha new age.
Dis-moi, Aqua
Oui ?
Tu as revu Jeff ?
Il sarrta nouveau.
Je veux dire depuis quil ma quitte.
Il resserra ses doigts sur son bras. Ils se remirent en marche, tournrent droite dans Columbus
Avenue.
Deux fois, dit-il.
Tu las revu deux fois ?
Aqua regarda le ciel et ferma les yeux. Kat ne le bouscula pas. Il faisait dj a quand il tait
tudiant. Il parlait de la sensation du soleil sur son visage, qui laidait se dtendre et se recentrer.
Lespace dun instant, cela eut lair de marcher. Mais son visage tait marqu prsent. Les annes
de galre avaient laiss leur empreinte autour de ses yeux et de sa bouche. Sa peau caf au lait tait
parchemine, comme chez tous ceux qui vivent trop longtemps dans la rue.
Il est revenu lappartement, fit Aqua. Aprs avoir rompu avec toi.
Ah
Ce ntait pas la rponse quelle avait espre.
cause de sa singularit, Aqua avait toujours vcu seul sur le campus. On avait essay longtemps
de lui trouver un colocataire. Certains avaient t rebuts par le travestissement, mais le vritable
problme tait quil ne dormait jamais. Il tudiait. Il lisait. Il travaillait au labo, la caftria
universitaire et, le soir, il avait un job dans un club ftichiste Jersey City. un moment donn, en
premire anne, Aqua avait perdu sa chambre particulire. Le service du logement tenait le faire
cohabiter avec trois autres tudiants. Ctait une mission impossible. Paralllement, Jeff avait trouv
un trois-pices dans la 178e Rue. Un heureux hasard, avait-il dit.
Aqua paraissait nouveau au bord des larmes.
Jeff tait ananti, tu sais.
Merci. Au bout de dix-huit ans, a me fait chaud au cur de lapprendre.
Ne sois pas comme a, Kat.
Il tait peut-tre en pleine confusion mentale, mais le sarcasme ne lui avait pas chapp.

Et la seconde fois que tu las vu, ctait quand ? demanda-t-elle.


Le 21 mars.
De quelle anne ?
Comment a, de quelle anne ? Le 21 mars dernier.
Kat sarrta net.
Tu es en train de me dire que tu as revu Jeff il y a six mois pour la premire fois depuis notre
rupture ?
Aqua se mit trpigner.
Aqua ?
Jenseigne le yoga.
Oui, je suis au courant.
Je suis un bon professeur.
Le meilleur qui soit. O as-tu vu Jeff exactement ?
Tu tais l.
Quest-ce que tu racontes ?
Tu tais mon cours. Le 21 mars. Tu nes pas ma meilleure lve, mais tu tappliques. Tu es
consciencieuse.
Aqua, o as-tu vu Jeff ?
Au cours, rpondit-il. Le 21 mars.
De cette anne ?
Oui.
Jeff est venu ton cours il y a six mois ?
Il na pas particip au cours, dit Aqua. Il est rest derrire un arbre. Il te regardait. Il tait trs
malheureux.
Tu lui as parl ?
Il secoua la tte.
Jtais en cours. Jai cru quil tavait parl.
Il ne la pas fait.
Puis, se rappelant quelle avait affaire un esprit pas franchement dans la norme, elle dcida de ne
pas insister. Jeff en train dobserver un cours de yoga derrire un arbre Central Park ? Cela navait
aucun sens.
Je suis dsol, Kat.
Ne tinquite pas pour a, OK ?
Je ne pensais pas que a allait tout changer.
Cest bon, tout va bien maintenant.
Ils taient presque arrivs chez OMalley. Dans le temps, ctait leur repaire : Kat, Jeff, Aqua, et
quelques autres amis avaient lhabitude de sy retrouver. lpoque, OMalley ntait pas le lieu

idal pour un mtis travesti. Au dbut, Aqua venait habill en homme, mais cela navait pas empch
les moqueries. Le pre de Kat se bornait secouer la tte. Moins virulent que beaucoup dautres, il
ne portait pas pour autant les folles dans son cur.
Tu devrais arrter de frquenter ces zozos, disait-il Kat. Ils ont un gros problme.
Pour toute rponse, Kat levait les yeux au ciel. Son pre ntait pas le seul. Ces flics de la vieille
cole ne brillaient pas vraiment par leur ouverture desprit. On pouvait leur trouver des excuses, on
pouvait les aimer mme, mais leur dnominateur commun tait lintolrance. Si les homosexuels
taient tourns en drision, il en tait de mme pour toutes les autres minorits. Quelquun qui
ngociait trop prement se faisait traiter de juif. Une activit indigne dun macho, ctait pour les
tapettes. Un joueur de foot un peu trop bronz qui ratait une balle se faisait traiter de singe. Kat
jugeait cette attitude inexcusable, mais plus jeune, elle ny avait pas vraiment prt attention.
Aqua aussi avait eu lair de sen moquer, il fallait bien lui reconnatre a.
Comment veux-tu quon fasse voluer les mentalits ? disait-il.
Ctait mme devenu une sorte de dfi. Il arrivait chez OMalley comme une fleur, sourd aux
ricanements et aux quolibets. Au bout dun moment, la plupart des flics staient lasss et lui
accordaient peine un regard quand il entrait dans le pub. Le pre de Kat et ses potes gardaient leurs
distances.
Kat, a lnervait prodigieusement, mais Aqua haussait les paules et dclarait :
a progresse.
la porte du pub, il sarrta net. Ses yeux taient redevenus hagards.
Quest-ce quil y a ? demanda Kat.
Jai un cours donner.
Oui, je sais. Demain.
Il secoua la tte.
Il faut que je le prpare. Je suis un yogi. Un enseignant. Un professeur.
Un excellent professeur.
Mais il continuait secouer la tte. Ses yeux staient emplis de larmes.
Je ne peux pas y retourner.
Personne ne toblige aller o que ce soit.
Il taimait tellement.
Elle ne prit pas la peine de demander ce quil entendait par l.
Cest bon, Aqua. On va juste manger un morceau, OK ?
Je suis un bon professeur, nest-ce pas ?
Le meilleur.
Alors laisse-moi faire mon boulot. Cest ma faon daider. De rester centr. Dapporter ma
contribution la socit.
Il faut que tu manges.
La porte vitre sornait dune publicit lumineuse pour Budweiser. La lumire rouge se refltait

dans les yeux dAqua. Kat tira sur la poigne, et la porte souvrit.
Je ne peux pas y retourner ! glapit Aqua.
Elle lcha la porte.
OK, je comprends. On ira ailleurs.
Non ! Laisse-moi tranquille ! Laisse-le tranquille !
Aqua ?
Elle tendit la main vers lui, mais il scarta.
Laisse-le tranquille, fit-il dune voix sifflante.
Et il dtala en direction du parc.

17
Une heure plus tard, Stacy la rejoignait chez OMalley.
Kat la mit au courant des derniers vnements. Stacy couta, haussa les sourcils et dclara :
Dire que je voulais seulement te brancher sur un plan cul ! Une bonne action ne reste jamais
impunie.
Le nez dans sa bire, Stacy entreprit darracher ltiquette de la bouteille.
Quest-ce quil y a ? fit Kat.
Jai euh pris la libert deffectuer quelques recherches de mon ct.
Cest--dire ?
Jai men une enqute exhaustive sur ton ex-fianc, Jeff Raynes.
Kat avala rapidement une gorge.
Et quas-tu trouv ?
Pas grand-chose.
Mais encore ?
Tu sais o il est parti, aprs votre rupture ?
Non.
Tu ntais pas curieuse ?
Jtais curieuse, rpondit Kat. Sauf quil mavait jete comme une vieille chaussette. Alors, o
est-il parti ?
Cincinnati.
Kat regardait droit devant elle.
Normal. Il est de Cincinnati.
Trois mois environ aprs votre sparation, il sest trouv ml une bagarre dans un bar.
Jeff ?
Oui.
Cincinnati ?
Stacy hocha la tte.
Je nai pas les dtails. Les flics ont dbarqu. Il a t arrt pour trouble lordre public. Il a
pay une amende, et a sest arrt l.
Et aprs ?

Rien.
Comment a, rien ?
Il ny a rien dautre sur Jeff Raynes. Pas de relevs de carte bancaire. Pas de passeport. Pas de
compte en banque. Rien.
Cest une enqute prliminaire, non ?
Jai tout vrifi, rtorqua Stacy. Il a disparu dans la nature.
Cest impossible. Il est sur JustMyType.
Sous un autre nom. Ce nest pas ce que ta dit ton copain Brandon ?
Oui, Jack. Mais a ne mintresse plus vraiment. Cest du pass, tout a.
Tant mieux, sourit Stacy.
Jai crois assez de fantmes en une seule soire.
Tu las dit.
Elles trinqurent avec leurs bouteilles de bire.
Dans son profil, il a mentionn quil tait veuf, reprit Kat. Quil avait un enfant.
Oui, je sais.
Tu nas rien trouv l-dessus ?
Je nai rien trouv aprs cette bagarre qui remonte dix-huit ans.
Kat secoua la tte.
Je ne comprends pas.
Mais a ne tintresse plus, pas vrai ?
Elle acquiesa fermement.
Vrai de vrai.
Stacy jeta un coup dil sur la salle.
Cest moi ou on est cernes par des frimeurs ?
Elle essaie de me distraire, se dit Kat. En mme temps, Stacy navait pas tort. Par cette belle
soire, tous les crneurs du monde semblaient stre donn rendez-vous chez OMalley. Un type
souleva son chapeau de cow-boy et marmonna leur intention, avec le plus pur accent de Brooklyn :
Bien le bonjour, mes ptites dames.
Le type qui dansait il y en a un dans tous les bars, qui imite un robot ou le moonwalk, encourag
par ses copains faisait son numro ct du juke-box. Il y avait un gars avec un maillot de foot :
Kat abhorrait cette tenue chez les hommes, mais plus encore chez les femmes, surtout celles qui
hurlaient trop fort pour prouver leur passion du football. Elle trouvait a pathtique. Deux Musclor
pils de partout et gonfls aux strodes se rengorgeaient au milieu de la salle. Ces gens-l ne
sasseyaient jamais dans un coin sombre. Ils voulaient tre vus. Leurs chemises taient toutes taille
unique unique signifiant trop petite. Il y avait des types aux bras tatous. Et livrogne sentimental
qui, un bras sur les paules du gars quil venait juste de rencontrer, lui jurait une amiti ternelle.
Un homme lallure de biker cuir noir et bandana rouge, autrement dit aucune chance tenta de
les aborder. Il avait une pice de monnaie dans sa paume.

Salut, chrie, lana-t-il en regardant quelque part entre Stacy et Kat, genre dune pierre deux
coups. Vous prfrez faire a ct pile ou ct face ?
Stacy se tourna vers Kat.
Il faut quon se trouve un autre endroit.
Kat hocha la tte.
Cest lheure daller dner, de toute faon. On soffre un bon resto ?
a te dit, le Telepan ?
Miam.
On prendra le menu dgustation.
Avec la carte des vins lavenant.
Allons-y.
Une fois dehors, le portable de Kat sonna. Ctait Brandon qui lappelait de son tlphone
mobile plus besoin dutiliser un tlphone jetable maintenant. Elle hsita rpondre tout ce
quelle voulait, ctait le menu dgustation du Telepan avec leur carte des vins , mais elle finit par
le faire.
All ?
O tes-vous ? demanda Brandon. Il faut quon parle.
Jen doute, Brandon. Devinez o je suis alle aujourdhui.
Je ne sais pas.
Au commissariat de Greenwich. Jai eu une petite conversation avec notre ami le lieutenant
Schwartz. Il ma parl des textos que vous aviez reus.
Ce nest pas ce que vous croyez.
Vous avez menti.
Je nai pas menti. Je ne vous ai pas parl de ces textos, cest tout. Mais je peux vous expliquer.
Pas la peine. Ne comptez plus sur moi, Brandon. Ravie de vous avoir rencontr et tout. Bonne
chance lavenir.
Elle allait couper la communication quand elle lentendit dclarer :
Jai dcouvert quelque chose propos de Jeff.
Kat colla le tlphone son oreille.
Quil a t ml une bagarre dans un bar, vieille de dix-huit ans ?
Non, quelque chose de beaucoup plus rcent que a.
Franchement, a ne mintresse pas.
Puis :
Il est avec votre mre ?
On sest tromps sur son compte.
Quest-ce que vous me racontez ?
On sest tromps.

Que voulez-vous dire ?


Jeff.
Quoi, Jeff ?
Ce nest pas le type que vous croyez quil est. Il faut quon parle, Kat. Il faut que je vous
montre ce que jai dcouvert.
Reynaldo sassura que la femme blonde il navait pas besoin de connatre leurs noms tait bien
enferme avant de reprendre le chemin de la ferme. La nuit tait tombe. Il alluma sa lampe torche
pour clairer le sentier.
Il avait dcouvert lge de dix-neuf ans quil avait peur du noir. Le noir noir. Le vritable noir.
Un noir qui nexiste pas en ville. L-bas, il y a toujours la lumire des rverbres, des fentres, des
vitrines de magasin. Ici, dans la fort, on ne voyait pas le bout de son bras. Et Dieu sait ce qui
pouvait se cacher dans lobscurit.
Il mergea dans la clairire. Les lumires du perron taient allumes. Reynaldo sarrta pour
contempler ce tableau idyllique. Il navait jamais vu une vraie ferme avant leur arrive dans la
rgion. Au cinma, oui, mais il ny croyait pas plus qu lexistence de ltoile de la mort dans Star
Wars. Ctait un faux-semblant, ce monde o les gamins pouvaient jouer dehors, courir dans les bois,
puis rentrer faire leurs devoirs chez papa-maman. Bon, daccord, la campagne, ctait bien rel. Le
bonheur, ctait une autre histoire.
Il avait reu des ordres, mais, tout dabord, il alla voir Bo, son labrador chocolat, dans la grange.
Selon son habitude, le chien laccueillit comme sil ne lavait pas vu depuis un an. Reynaldo sourit,
le gratta derrire les oreilles, sassura que sa gamelle tait pleine deau.
Aprs seulement, il gagna la maison. Titus tait l avec Dmitry, son expert en informatique, le petit
jeune aux chemises colores et au bonnet de laine. Allez savoir pourquoi, Titus avait dcid
damnager lintrieur dans le style amish. Tous les meubles taient en bois massif : lourds, robustes,
sans chichis. Ctait simple et dpouill. Il sen dgageait une impression de force tranquille.
L-haut, dans lune des chambres, il y avait un banc de musculation avec des poids. Initialement,
ils lavaient install dans la cave, mais, au bout dun moment, plus personne nayant envie de
descendre sous terre, ils lavaient mont ltage.
Reynaldo ne sautait jamais une sance dexercices. Il avait galement son stock de substances
dopantes dans le frigo. Il se les administrait lui-mme en se piquant la cuisse droite. Cest Titus qui
les lui procurait.
Six ans plus tt, Titus avait trouv Reynaldo dans une dcharge. Vridique. Il faisait le tapin dans
le Queens, piquant la clientle des autres prostitus avec ses passes quinze dollars. Ce jour-l, ce
ntait pas un client qui lavait tabass, mais la concurrence. Alors quil descendait de voiture la
sixime de la journe , ils staient jets deux sur lui et lavaient rou de coups. Titus lavait
dcouvert par terre, gisant dans son sang. La seule chose que Reynaldo sentait encore, ctait Bo qui
lui lchait le visage. Titus lavait requinqu. Il lavait emmen dans une salle de sport, lui avait
appris soulever des haltres, prendre des strodes et ne plus faire la salope pour qui que ce
soit.
Il navait pas seulement sauv Reynaldo. Il lui avait offert une vraie vie.

Reynaldo se dirigea vers lescalier.


Un moment, lui dit Titus.
Reynaldo se retourna. Le nez sur son cran, Dmitry faisait mine de ne rien entendre.
Un problme ? senquit Reynaldo.
Rien qui ne puisse tre rsolu.
Titus sapprocha, lui tendit un pistolet.
Attends mon signal.
OK.
Reynaldo fourra le pistolet dans la ceinture de son pantalon, le cachant sous sa chemise. Titus
linspecta avant de hocher la tte en signe dapprobation.
Dmitry ?
Le jeune homme, surpris, leva les yeux par-dessus ses lunettes aux verres roses.
Va manger quelque chose.
Titus neut pas besoin de le rpter. Dmitry sortit en coup de vent. Rest seul avec Reynaldo, Titus
se posta sur le pas de la porte. De l, on voyait une lumire zigzaguer entre les arbres. Elle traversa
la clairire, monta les marches.
Salut, les gars.
Claude tait vtu de son lgant costume noir. Titus employait deux chauffeurs, et Claude tait lun
deux.
Alors ? lana-t-il dans un large sourire. On a besoin de moi pour aller chercher un autre colis ?
Pas tout de suite, rpondit Titus de cette voix caressante qui faisait dresser les cheveux sur la
tte de Reynaldo. Il faut quon parle dabord.
Le sourire de Claude se crispa.
Quelque chose ne va pas ?
Retire ton veston.
Pardon ?
Cest un beau costume. Et il fait doux. Tu seras mieux sans. Enlve-le, sil te plat.
Claude essaya de hausser les paules dun air dsinvolte.
Pas de souci.
Il ta son veston.
Le pantalon aussi.
Quoi ?
Enlve-le, Claude.
Quest-ce qui se passe ? Je ne comprends pas.
Sois gentil, Claude. Retire ce pantalon.
Claude risqua un coup dil en direction de Reynaldo, qui resta de marbre.
OK, rpliqua-t-il, essayant de faire comme si de rien ntait. Aprs tout, vous tes en short tous

les deux. Alors pourquoi pas moi, hein ?


Tout fait.
Il se dbarrassa de son pantalon et le tendit Titus. Qui alla le poser avec soin sur le dossier
dune chaise, lautre bout de la pice. Claude attendait, en chemise, boxer et chaussettes.
Parle-moi de la dernire livraison.
Claude seffora de garder le sourire.
Il ny a rien dire. Elle est ici, non ?
Il eut un petit rire et regarda nouveau Reynaldo, comme pour solliciter son soutien. Reynaldo ne
broncha pas. Il savait comment cela allait finir mais il ignorait comment ils allaient y arriver.
Titus sapprocha quelques centimtres de Claude.
Parle-moi du distributeur.
Du quoi ?
Puis, voyant que a ne marcherait pas :
Ah, a !
Je tcoute.
Oui, bon, a va. Je sais que tu as des principes, Titus, et je les respecte, sauf si enfin, sauf si
je ne peux pas faire autrement.
Titus attendait patiemment. Il avait tout son temps.
Alors voil. On est partis, et je me suis aperu comme un crtin non, pas comme un crtin.
Je suis un crtin. Ce nest pas une tte que jai, cest une passoire que javais oubli mon
portefeuille la maison. Et je ne pouvais pas prendre la route avec zro argent liquide sur moi, hein,
pas vrai, Titus ?
Il sinterrompit, mais Titus ne disait rien.
Alors je me suis arrt devant un distributeur. Mais ne tinquite pas, on navait pas encore
quitt ltat. On tait une trentaine de kilomtres de chez elle. Je ne suis pas descendu de voiture ;
la camra de surveillance na pas pu me filmer. Jai juste braqu le flingue sur elle. Elle a retir de
largent
Combien ?
Hein ?
Titus lui sourit.
Combien dargent lui as-tu fait retirer ?
Euh un max.
Et a fait combien, Claude ?
Le sourire svanouit.
Mille dollars.
Cest beaucoup, observa Titus, pour un trajet en voiture.
Oh, allez, quoi ! Elle allait tirer de largent de toute faon. Alors pourquoi pas le maximum ?
Titus se contenta de le regarder.

Tu te demandes pourquoi je ne tai rien dit ? Jallais le faire, je te jure. Mais a mest sorti de
la tte.
Je te trouve trs distrait ces derniers temps, Claude.
coute, compare au plan densemble, cest une somme drisoire.
Prcisment. Tu nous mets tous en danger pour une poigne de dollars.
Je suis dsol. Vraiment. Tiens, cet argent, je lai sur moi. Il est dans la poche de mon pantalon.
Vois par toi-mme. Il est toi, OK ? Je naurais pas d faire a. Cela ne se reproduira plus.
Titus retourna la chaise sur laquelle il avait pos le pantalon. Il sortit les billets dune des
poches et, lair satisfait, hocha la tte. Ctait le signal.
Cest bon ? demanda Claude.
Cest bon.
Super. Euh je peux me rhabiller ?
Non, dit Titus. Ce costume, je lai pay cher. Je ne veux pas de taches de sang dessus.
Des taches de sang ?
Reynaldo stait approch de Claude par-derrire. Sans crier gare, il appuya le canon de son arme
sur la tte de Claude et pressa la dtente.

18
Brandon tait assis sur un banc devant le mmorial de Strawberry Fields ct 72e Rue. Deux types
se disputaient lattention (et laumne) des passants en grattant une guitare et en chantant des chansons
des Beatles. Le premier avait opt pour lincontournable Strawberry Fields Forever, mais il avait
nettement moins de succs que le gars avec le T-shirt Eggman interprtant I Am The Walrus.
Je vais vous dire ce que je pense de ce texto. Celui que ma mre aurait envoy, daprs le
lieutenant Schwartz, dit Brandon.
Kat tait venue avec Stacy. Elle se sentait dj trop implique dans cette histoire et avait besoin
dun regard extrieur.
Courb en deux, il pianota sur les touches de son portable.
Tenez, lisez vous-mme.
Kat prit le tlphone.
Salut. Bien arrive. Trop contente. Tu me manques !
Elle tendit le tlphone Stacy qui lut le message son tour, puis le rendit Brandon.
Cest pourtant bien le numro de votre mre, fit Kat.
Peut-tre, mais ce nest pas elle qui la crit.
Quest-ce qui vous fait croire a ?
Il prit un air offens.
Maman ne dit jamais : Tu me manques . Jamais. Elle termine toujours ses messages par Je
taime.
Vous plaisantez, jespre ?
Je suis on ne peut plus srieux.
Brandon, combien de fois votre mre est-elle partie en vous laissant seul la maison ?
Cest la premire fois.
Il est donc logique quelle crive Tu me manques , non ?
Vous ne comprenez pas. Maman signe ses textos avec des X et des O et le mot maman. Cest
comme une blague entre nous. Elle sannonce toujours. Genre quand elle mappelle et que son numro
saffiche lcran, et mme si je connais sa voix mieux que la mienne, elle dit toujours : Brandon,
cest maman .
Kat regarda Stacy. Cette dernire haussa les paules. Ce garon avait rponse tout.
Jai vu la vido de surveillance, dit Kat.

Quelle vido de surveillance ?


Du distributeur.
Il carquilla les yeux.
Non, cest vrai ? O a ?
Le lieutenant Schwartz a t plus consciencieux que moi. Il a demand lenregistrement.
Et alors, quest-ce quon voit ?
votre avis, Brandon ?
Ma mre ?
Oui.
Je ne vous crois pas.
Pourquoi vous mentirais-je ?
Comment tait-elle habille ?
Elle portait une robe bain de soleil jaune.
Son visage sallongea. Le gars avec le T-shirt Eggman termina sa chanson. Il y eut quelques
applaudissements. Il salua et se remit chanter I Am The Walrus.
Et elle avait lair bien, ajouta Kat. Votre mre est une trs belle femme.
Brandon balaya le compliment dun geste de la main.
Vous tes sre quelle tait seule ?
Absolument. La camra filme den haut et par en dessous. Il ny avait personne avec elle.
Brandon retomba sur le banc.
Je ne comprends pas.
Puis :
Je ne vous crois pas. Vous voulez juste que je lche laffaire. Et pour la robe, vous auriez pu
lapprendre dune autre manire.
Le sourcil fronc, Stacy prit la parole pour la premire fois.
Allons, gamin !
Il secoua la tte.
Cest impossible.
Stacy lui donna une tape dans le dos.
Sois heureux, gamin. Elle est en vie et se porte comme un charme.
Brandon se mit faire les cent pas, coupant travers la mosaque qui formait le motif dImagine.
Un touriste cria :
Eh, oh !
Il lui avait gch sa photo.
Kat le rejoignit la hte.
Brandon ?

Il sarrta.
Vous avez dit avoir dcouvert quelque chose propos de Jeff.
Il ne sappelle pas Jeff.
Oui, son pseudo sur Internet, cest Jack.
Ce nest pas a non plus.
Elle coula un regard en direction de Stacy.
Jai du mal vous suivre.
Il sortit un ordinateur portable de son sac dos.
Comme je vous lai dj expliqu, je nai rien trouv sur Google. En fait, a ne ma mme pas
effleur. Pourtant, jaurais d y penser tout de suite.
Penser quoi ?
Vous connaissez la recherche par images ?
Ctait exactement ce quelle avait fait pour sa mre, sauf quelle navait aucune raison de len
informer.
Cest quand on cherche des photos de quelquun.
Mais non, pas a, rpliqua-t-il, une note dimpatience dans la voix. a, cest courant. Moi, je
vous parle dun truc un peu plus complexe.
Dans ce cas, dit Kat, non, je ne connais pas.
Au lieu de rechercher du texte, vous cherchez une image en particulier. Par exemple, vous
tlchargez une photo sur un navigateur, et il vous sort tous les sites o on peut la trouver. Avec un
logiciel plus sophistiqu, on peut mme retrouver quelquun sur dautres photos.
Et alors, vous avez tlcharg une photo de Jeff ?
Exactement. Jai copi les images de son profil sur JustMyType, puis jai lanc une recherche
sur Google.
Donc, fit Kat, si une de ces images se balade quelque part sur le Net
On peut la retrouver.
Et a a march ?
Au dbut, jai eu zro rsultat. Mais vous savez, on dit que quand on a mis quelque chose sur la
Toile, il y reste pour toujours.
Oui.
Ben, cest la vrit. a devient un fichier cach. L, cest dj un peu plus technique, mais
quand vous supprimez un truc, il ne disparat pas vraiment. Cest comme quand on peint son salon
par-dessus lancienne couche de peinture. Il suffit de gratter pour que celle-ci apparaisse.
Il marqua une pause.
Lanalogie nest pas parfaite, mais, bon, vous avez compris le principe.
Vous avez gratt la peinture ?
En quelque sorte. Jai trouv le moyen daccder aux pages supprimes. Cest un pote moi
il gre le labo dinformatique la fac qui a conu le programme. Il en est encore la version bta.

Quavez-vous dcouvert ?
Brandon fit pivoter lordinateur vers elle.
Ceci.
Ceci tait une page Facebook. Avec la mme photo de profil que sur JustMyType.
Sauf que le nom dutilisateur tait Ron Kochman.
Il ny avait pas grand-chose dautre sur la page, part les mmes images. Aucun post, aucune
activit depuis sa cration quatre ans plus tt. Donc, les photos taient vieilles de quatre ans. Cela
expliquait pourquoi Jeff, alias Jack, alias Ron paraissait aussi jeune et sduisant. Je parie quil a pris
un sacr coup de vieux depuis, se dit Kat.
Ben, voyons.
Restait savoir qui diable tait Ron Kochman.
Je peux faire une suggestion ? intervint Stacy qui les avait rejoints. tout hasard ?
Bien sr.
Es-tu certaine que cest ton ex et pas quelquun qui lui ressemble ?
Kat hocha la tte.
Cest une possibilit.
Pas du tout, rpliqua Brandon. Vous lui avez envoy un message instantan, rappelez-vous. Il
vous a reconnue. Il a dit quil voulait repartir de zro.
Oui, je sais. Et Stacy le sait aussi, nest-ce pas, Stacy ?
Exact.
Comment ? demanda Brandon.
Mais Kat ne lcoutait pas. Elle essayait de reconstituer les faits avec laide de son amie.
Donc, il y a dix-huit ans, Jeff dmnage Cincinnati. Il se trouve ml une bagarre. Il troque
son nom contre celui de Ron Kochman et
Non, dit Stacy.
Pourquoi non ?
Tu dois me prendre pour la plus nulle des dtectives de toute la cration. Jai consult les
bases de donnes. Si Jeff a chang de nom, il ne la pas fait en passant par les canaux officiels.
Mais tu nas pas besoin de passer par les canaux officiels, protesta Kat. Nimporte qui peut
changer de nom.
Sauf si tu veux ouvrir un compte en banque
Peut-tre quil nen avait pas besoin.
Allons, a ne tient pas debout. Tu timagines que Jeff sest fait appeler Ron, quil sest mari, a
eu un gamin, que sa femme est morte, et quil sest inscrit sur JustMyType pour faire des rencontres ?
Comment veux-tu que je le sache ?
Stacy rflchit brivement.
Je vais lancer une recherche exhaustive sur Ron Kochman. Sil a t mari ou sil a eu un
enfant, je trouverai bien quelque chose.

Excellente ide, opina Brandon. Jai regard sur Google, mais il ny a pratiquement rien. part
les articles quil a crits.
Le cur de Kat manqua un battement.
Les articles ?
Ouais. Apparemment, Ron Kochman est journaliste.
Kat passa lheure suivante lire ses articles.
Cela ne faisait aucun doute. Ron Kochman tait Jeff Raynes. Le style. Le vocabulaire. Ron tait
dou pour les phrases dintroduction. Il vous captivait lentement, mais srement. Les histoires les
plus banales senchanaient pour composer un rcit palpitant. Les articles taient toujours bien
documents ; les informations provenaient de sources indpendantes, avec une enqute minutieuse
la cl. Ron travaillait en free-lance. On trouvait sa signature un peu partout dans la presse
dinformation, la fois sur papier et sur Internet.
Certaines publications affichaient les portraits de leurs collaborateurs sur la page de lditorial.
Mais il nexistait aucune photo de Ron Kochman. Et presque aucun renseignement son sujet. Juste
les rfrences de ses articles ni adresse, ni situation de famille, ni tudes. Il navait pas de compte
actif sur Facebook ou Twitter et nutilisait aucun outil promotionnel commun aux membres de sa
profession.
Pourquoi Jeff avait-il chang de nom ?
Brandon tait chez elle et travaillait fbrilement sur son ordinateur portable. Lorsquelle se leva, il
demanda :
Ron, cest bien votre ex, Jeff ?
Oui.
Jai consult quelques bases de donnes. Jusquici, je nai pas trouv quand ni comment il a
chang de nom.
a va tre difficile, Brandon. La loi ninterdit pas de changer de nom. Laissez faire Stacy,
daccord ?
Il hocha la tte, ses longs cheveux lui retombrent sur le visage.
Lieutenant Donovan ?
Appelez-moi Kat.
Il fixait obstinment ses chaussures.
Il faut que vous compreniez.
Que je comprenne quoi ?
Ma mre. Cest une battante. Je ne vois pas comment dire a autrement. Quand papa est tomb
malade, il a tout de suite baiss les bras. Mais maman cest une vritable force de la nature. Elle
la port un bon bout de temps. Elle est comme a.
Il finit par lever la tte.
Lan dernier, maman et moi tions en vacances Maui.
Ses yeux semplirent de larmes.

Jai nag trop loin. Elle mavait prvenu. Il y avait un courant de retour, un truc dans le genre :
Reste prs du bord. Mais je ne lai pas coute. Un gros dur comme moi, hein ?
Il eut un sourire en coin, secoua la tte.
Bref, jai t emport par le courant. Jai essay de revenir, mais il ny avait rien faire. Il
mentranait toujours plus loin vers le large. Encore un peu, et jallais y passer. Mais soudain, maman
tait l. Elle avait nag prs de moi pendant tout ce temps, juste au cas o. Elle ne ma fait aucun
reproche, ce nest pas son style. Elle ma attrap et ma dit : Accroche-toi. Du coup, le courant
nous a embarqus tous les deux. Jai paniqu, jai voulu la repousser. Mais maman a ferm les yeux
et elle ne ma pas lch. Pour finir, on a pu nager jusqu un lot.
Une larme schappa de son il.
Elle ma sauv la vie. Elle est comme a, ma mre, elle na peur de rien. Elle ne maurait pas
lch mme si je lavais entrane au fond de locan. Et maintenant, cest mon tour. Je ne la lcherai
pas. Vous comprenez ?
Kat hocha lentement la tte.
Je comprends.
Pardon, Kat. Jaurais d vous montrer les textos. Mais si je lavais fait, vous mauriez laiss
tomber.
ce propos Vous ne men avez montr quun. Et le deuxime ?
Il appuya sur une touche et lui tendit son tlphone. Elle lut :
Sjour de rve. Jai hte de te raconter. Jai aussi une grosse surprise pour toi. Le portable
passe trs mal ici. Tu me manques.
Elle lui rendit le tlphone.
Une grosse surprise. Vous avez une ide de ce que a pourrait tre ?
Non.
Le portable de Kat sonna. Une concidence ? Ctait sa mre.
Je reviens tout de suite.
Elle sclipsa dans la chambre, se demandant combien de temps sa propre mre aurait tenu contre
un courant marin.
Bonjour, maman.
Jai horreur de a, dclara sa mre.
Horreur de quoi ?
Elle avait la voix enroue davoir trop fum.
Que tu saches que cest moi avant mme davoir entendu le son de ma voix.
Ton nom saffiche sur lcran, maman. Je te lai dj expliqu.
Je sais bien, mais o est la part de mystre aujourdhui ? Est-ce quon est oblig dtre au
courant de tout tout le temps ?
Kat ravala un soupir. Elle imaginait sa mre dans leur vieille cuisine au sol recouvert de lino, le
tlphone coinc sous le menton, un tlphone mural en Baklite dont la couleur ivoire avait jauni
avec les annes. Elle avait un verre de chablis bon march la main ; le reste de la carafe devait tre

au frais dans le frigo. Sur la table de cuisine, il y avait une nappe en vinyle imitation crochet. Le
cendrier en verre ne devait pas tre loin. Le papier peint au motif floral se dcollait par endroits ; les
boutons de fleurs taient eux aussi devenus jaune ple au fil du temps.
Quand quelquun fume dans une maison, tout finit par prendre une teinte jauntre.
Alors, tu viens ou pas ? demanda sa mre.
On sentait lalcool dans sa voix, et ce ntait pas la premire fois.
Je viens o, maman ?
Hazel Donovan elle et le pre de Kat staient amuss signer toute leur correspondance H&H,
comme Hazel et Henry, ils trouvaient a drle poussa un grand soupir.
la fte de dpart de Steve Shrader.
Ah oui, cest vrai.
Tu as droit des heures pour a. Ils sont obligs de te les donner.
Sa mre avait une curieuse conception du mtier de flic, datant de lpoque de son pre et de son
mari.
Jai pas mal de boulot, maman.
Tout le monde sera l. Jy vais avec Flo et Tessie.
Les Trois Grces, toutes trois veuves de policier.
Jai une grosse affaire sur les bras, dit Kat.
Tim McNamara vient avec son fils. Il est mdecin, tu sais.
Chiropracteur.
Et alors ? On lappelle docteur. Et ton oncle Al a t trs bien soign par un chiropracteur.
Rappelle-toi.
Je nai pas oubli.
Il ne pouvait presque plus bouger. Tu ten souviens ?
Loncle Al avait t mis en invalidit aprs un accident de travail la fabrique de matelas. Le
chiropracteur lavait remis sur pied en deux semaines. Ce ntait rien de moins quun miracle.
En plus, le fils de Tim est trs beau. Il ressemble au gars du Juste Prix.
Merci pour linvitation, maman, mais je crois que je vais mabstenir.
Il y eut un silence.
Maman ?
Kat eut limpression dentendre des sanglots touffs. Sa mre appelait toujours tard dans la
soire imbibe, la voix pteuse. Il y avait des piques quelquefois, de lamertume, voire de la
colre. Et linvitable trip culpabilit mre-fille.
Mais Kat ne se souvenait pas de lavoir jamais entendue sangloter.
Maman ? hasarda-t-elle, radoucie.
Il est mort, hein ?
Qui a ?

Lhomme qui a fichu notre vie en lair. Monte Leborne.


Comment as-tu su ?
Par Bobby Suggs.
Suggs. Lun des enquteurs chargs du dossier. Il tait retrait maintenant et vivait pas trs loin de
chez la mre de Kat. Lautre enquteur, Mike Rinsky, tait mort trois ans plus tt dun infarctus.
Jespre quil en a bav, dit la mre de Kat.
Je pense que oui. Il avait un cancer.
Kat ?
Oui, maman ?
Ctait toi de me prvenir.
Elle navait pas tort.
Tu as raison. Excuse-moi.
On aurait d tre ensemble, toi et moi. Autour de la table de la cuisine, comme le jour o nous
avons appris la mort de ton pre. Il aurait apprci.
Je sais. Je suis dsole. Je viendrai te voir bientt.
Hazel Donovan raccrocha. Comme son habitude, sans dire au revoir.
Dana Phelps avait t absente un jour ou deux avant que son fils commence sinquiter. Si sa
mre disparaissait, se demanda Kat, combien de temps mettrait-elle sen apercevoir ? Plusieurs
semaines probablement. Ce nest pas elle qui sen rendrait compte le plus vite. Ce serait Flo ou
Tessie.
Elle appela rapidement Joe Schwartz Greenwich pour quil lui envoie par mail la vido du
distributeur de billets.
Des clous, rpondit-il. Je ne veux pas tre ml a. Le capitaine ma dj pass un savon.
Sil vous plat, juste la vido. Pour rassurer Brandon.
Schwartz mit un moment rpondre.
Bon, daccord, mais je ne peux pas vous lexpdier par mail. Je vous enverrai un lien scuris.
Il sera valable pendant une heure.
Merci.
Pas de quoi.
Kat retourna dans le sjour.
Dsole, dit-elle Brandon. Il fallait que je rponde.
Qui ctait ?
Kat allait lui dire de soccuper de ses oignons, puis elle se ravisa.
Jai quelque chose vous montrer.
Quoi ?
Elle lui fit signe de sapprocher de son ordinateur et ouvrit sa messagerie. Le mail de Joe
Schwartz arriva deux minutes plus tard. Lobjet en tait : En rponse votre demande. Le mail luimme ne contenait quun lien.

Quest-ce que cest ? demanda Brandon.


La vido de votre mre.
Elle cliqua sur le lien. Quand sa mre apparut lcran, le visage de Brandon se dcomposa. Pas
une seconde il ne la quitta des yeux. Il ne cilla mme pas.
Kat en avait crois des psychopathes qui auraient mrit un oscar pour leur jeu dacteur ds quil
sagissait de tromper la police. Mais il tait totalement exclu que ce garon ait pu faire du mal sa
mre.
Quen pensez-vous ? senquit-elle.
Elle a lair ple. Et stresse.
Kat se tourna vers lcran. Ple, stresse difficile dire. Personne nest son avantage sur une
vido de surveillance. Surtout quand on est face un mur, concentr sur un tout petit cran, en train
dappuyer sur des touches.
Les images se succdaient. Cette fois, Kat redoubla dattention. Dana dut sy reprendre trois fois
pour composer son code confidentiel, mais en soi cela ne signifiait rien de particulier. Puis elle
ttonna pour prendre les billets, mais, l encore, les appareils avaient tendance les pincer un peu
trop fort.
Cest lorsque Dana eut termin et tourn les talons que Kat remarqua quelque chose. Elle appuya
sur Pause.
Brandon leva les yeux.
Quest-ce quil y a ?
Ce ntait probablement rien, mais, dun autre ct, personne navait tudi cette vido de prs. a
ne semblait pas utile. Il suffisait de voir que Dana Phelps avait retir de largent de son plein gr. Kat
pressa sur Retour. Dana Phelps se dirigea reculons vers le distributeur.
L.
Kat avait surpris un mouvement dans le coin suprieur droit de lcran. Il y avait quelque chose
ou quelquun un peu plus loin. Jusque-l, rien dextraordinaire sauf que ce quelquun bougeait en
mme temps que Dana.
La dfinition de limage tait suffisamment nette pour lui permettre de zoomer sur le point sombre
afin de lagrandir.
Ctait un homme en costume noir, coiff dune casquette noire.
Comment votre mre tait-elle cense se rendre laroport ?
Brandon pointa le doigt sur lhomme en noir.
Pas avec lui, en tout cas.
Ce nest pas ce que je vous demande.
On utilise toujours Bristol Car Service.
Vous avez leur numro ?
Brandon pianota sur son tlphone.
L, tenez.
Brandon lui lut le numro voix haute. Kat le rentra dans son tlphone et pressa la touche Appel.

Une voix prenregistre lui proposa deux options. Pour une rservation, tapez 1. Pour tre mis en
relation avec le standard, tapez 2. Kat choisit le standard. Un homme lui rpondit. Elle dclina son
identit. Il arrivait parfois quon lui rclame des preuves, mais, la plupart du temps, les portes
souvraient en grand.
Entre la mfiance et la curiosit, cest toujours la curiosit qui lemporte.
Jaimerais savoir si une dnomme Dana Phelps a fait rcemment appel vous pour la
conduire laroport.
Oh, je connais Mme Phelps. Cest une cliente rgulire.
Vous a-t-elle rserv une voiture ?
Oui, il y a une semaine environ. Pour aller laroport Kennedy.
Puis-je parler son chauffeur ?
Vous voulez savoir si elle a rserv une voiture pour aller laroport ?
Cest a.
Elle la rserve, oui, mais elle ne la pas prise.
Kat changea le tlphone de main.
Comment a ?
Mme Phelps a tlphon pour annuler deux heures avant. Cest moi qui ai pris lappel. Jai
trouv a un peu bizarre, dailleurs.
Bizarre dans quel sens ?
Elle sest excuse de dcommander la dernire minute mais en mme temps, elle ma sembl
toute chose.
Toute chose ?
Oui, elle paraissait tout excite.
A-t-elle invoqu une raison pour cette annulation tardive ?
Oui. Cest pour a, je pense, quelle tait toute chose. Elle ma dit que son ami avait envoy
une limousine la chercher. Pour lui faire une surprise.

19
Dans lespoir dy voir plus clair et parce quelle avait besoin de dposer une requte
officielle , Kat dbarqua au commissariat le lendemain matin. Celui qui restait toujours son
coquipier, Chaz, irrsistible dans un costume si brillant quelle faillit sortir ses lunettes de soleil, se
tenait devant son bureau, les mains sur les hanches. Il parut surpris de la voir.
Yo, Kat, tu as oubli quelque chose ?
Non.
Le patron a dit que tu tais en cong.
Jai chang davis. Jai juste un truc voir vite fait, et, aprs, tu pourras me briefer sur le
programme du jour.
Elle sassit devant son ordinateur. La veille au soir, elle avait utilis Google Earth pour avoir une
vue largie de la rue du distributeur. Elle esprait apercevoir la voiture dans laquelle Dana tait
monte, la plaque dimmatriculation peut-tre ou nimporte quel autre indice.
Chaz jeta un coup dil par-dessus son paule.
Cest en rapport avec le petit gars qui est venu lautre jour ?
Elle lignora, entra son identifiant et son mot de passe.
ACCS REFUS.
Kat essaya nouveau. Sans plus de succs. Elle se tourna vers Chaz qui lobservait, bras croiss.
Quest-ce qui se passe, Chaz ?
Le patron a dit que tu tais en cong.
On ne bloque pas lordinateur de quelquun parce quil est en cong.
Chaz haussa les paules.
Tu las cherch, non ?
Cherch quoi ?
Tu as demand un transfert, et je suppose que tu vas lavoir.
Je nai jamais demand un transfert.
Cest ce que le capitaine ma dit. Il parat que tu voulais changer de coquipier.
Je veux changer de coquipier, oui. Mais je nai pas demand tre transfre.
Chaz prit un air offusqu.
Je ne comprends pas pourquoi tu as fait a.
Parce que je ne taime pas, Chaz. Tu es un mufle et un fainant, qui se fiche pas mal de faire du

bon boulot
Eh, jai ma propre faon de travailler.
Kat navait pas envie de se laisser entraner dans ce genre de discussion.
Lieutenant Donovan ?
Kat se retourna. Ctait Stephen Singer, son suprieur direct.
Vous tes en cong pour convenance personnelle.
Mais pas du tout.
Singer se rapprocha.
Personne ne vous en tiendra rigueur, et a napparatra pas dans votre dossier comme, par
exemple, linsubordination lgard dun suprieur hirarchique.
Je nai
Il leva la main et ferma les yeux, coupant court ses protestations.
Profitez de vos vacances, Kat. Vous les avez bien mrites.
Singer tourna les talons. Kat regarda Chaz. Il se taisait. Elle avait reu le message cinq sur cinq :
La ferme, encaisse, le temps que a se tasse. Ctait fut de leur part. La seule solution en fait.
Elle se leva, se pencha pour teindre lordinateur.
Non, fit Chaz.
Pardon ?
Singer ta dit de dgager. Alors va-ten. Maintenant.
Leurs regards se croisrent. Elle crut le voir hocher imperceptiblement la tte. Laissant
lordinateur allum, elle quitta la pice et prit lescalier, jetant au passage un coup dil sur le
bureau de Stagger. Quelle mouche lavait piqu ? Daccord, il tait cheval sur le rglement, et peuttre bien quelle aurait d le traiter avec plus de respect, mais, franchement, la sanction tait
disproportionne.
Kat consulta sa montre. Elle avait toute la journe devant elle. Trois changements de mtro plus
tard, elle descendait la station Main Street Flushing. La salle des Chevaliers-de-Colomb tait tout
en bois fonc, drapeaux amricains, aigles, toiles et autres symboles patriotiques. Ctait bruyant,
comme lors de nimporte quelle manifestation. Tout comme les gymnases, les salles des Chevaliersde-Colomb ntaient pas faites pour le recueillement. Steve Shrader, qui prenait sa retraite lge
canonique de cinquante-trois ans, se tenait ct dun tonnelet de bire pour recevoir les vux des
convives la faon dun jeune mari.
Kat repra le lieutenant Bobby Suggs dans un coin, assis une table jonche de bouteilles de
Budweiser. Il portait une veste carreaux et un pantalon gris tellement polyester que a lui donna
envie de se gratter. Elle se dirigea vers lui. Les gens larrtaient, lembrassaient, lui souhaitaient tout
le bonheur du monde. Ils lui disaient ctait devenu une rengaine quelle tait le portrait crach de
son cher papa, paix son me, et demandaient quand elle allait rencontrer quelquun pour fonder une
famille. Elle souriait et hochait la tte tout en se frayant un passage dans la mle. Ce ntait pas
facile. Elle les connaissait presque tous. Les visages se rapprochaient grls, coupeross, lui
couper la respiration. Une fanfare avec un tuba sa tte se mit jouer. La salle sentait la bire
vente et la transpiration des danseurs.

Kat ? On est l, chrie.


Elle pivota en direction de la voix familire. Sa mre avait dj les joues empourpres par la
boisson. Elle fit signe sa fille de la rejoindre la table quelle partageait avec Flo et Tessie. Qui
gesticulrent leur tour, au cas o elle naurait pas compris quelle tait la bienvenue parmi elles.
Prise au pige, Kat embrassa sa mre et salua Tessie et Flo.
Comment ? fit Flo. Tata Flo et tata Tessie nont pas le droit un baiser ?
Ni lune ni lautre ntait sa tante, juste des amies proches, mais Kat les embrassa quand mme. La
couleur supposment auburn des cheveux de Flo avait tendance virer au violet. Le gris de ceux de
Tessie tirait sur le violet, lui aussi. Leur parfum faisait penser un pot-pourri sur un vieux canap.
Chaque tata prit le visage de Kat entre ses mains pour dposer un baiser sur sa joue. Les lvres
de Flo taient peintes dun rouge rubis, et Kat se demanda comment elle allait sy prendre pour
leffacer discrtement.
Les trois veuves linspectrent ouvertement.
Tu es trop maigre, dcrta Flo.
Fiche-lui la paix, dit Tessie. Tu es trs bien comme a, ma fille.
Moi, ce que je dis cest que les hommes aiment les femmes avec des formes.
Et, joignant le geste la parole, Flo souleva son opulente poitrine sans la moindre trace de gne.
Elle passait son temps rajuster ses seins comme si ctaient des bambins indisciplins.
Sa mre continuait scruter Kat avec une rprobation peine dguise.
Tu crois que ces cheveux mettent ton visage en valeur ?
Kat se borna la regarder.
Tu as un si joli visage.
Tu es belle, dclara Tessie la frondeuse. Et jadore tes cheveux.
Merci, tata Tessie.
Tu viens pour le fils de Tim, le toubib ? senquit Flo.
Non.
Il nest pas encore arriv.
Il te plaira, ajouta Tessie. Il est beau garon.
On dirait le gars du Juste Prix, renchrit Flo.
Sa mre et Tessie opinrent avec enthousiasme.
Quel gars ? demanda Kat.
Comment ?
Vous parlez de lactuel prsentateur ou de celui davant ?
Quel gars, rpta Flo. Non, mais elle pinaille en plus ! Lun ou lautre ils ne sont pas assez
bien pour toi, cest a ?
Elle redressa une nouvelle fois ses seins.
Arrte a, lui dit Tessie.
Quoi ?

De te tripoter les doudounes. Tu vas finir par crever les yeux quelquun.
Heureux veinard, rpondit Flo avec un clin dil.
Ptulante, bien en chair, elle esprait toujours se trouver un homme. Elle attirait les regards, mais
a ne durait pas. La vie avait beau lui donner tort, Flo tait incorrigiblement fleur bleue. Elle tombait
amoureuse comme une collgienne, et tout le monde sauf elle voyait venir le dsastre. La mre de Kat
et elle taient amies depuis lcole primaire Saint-Mary. Il y avait eu une brve priode, quand Kat
tait au lyce, o les deux femmes ne staient pas parl pendant six mois ou un an une dispute
cause dun invit, quelque chose comme a , mais autrement elles taient insparables.
Flo avait six grands enfants et seize petits-enfants. Tessie avait huit enfants et neuf petits-enfants.
Elles en avaient bav, ces femmes-l lever une ribambelle de gosses avec un mari absent et une
glise omniprsente. Un jour, en rentrant de lcole, Kat avait trouv Tessie en pleurs dans leur
cuisine. La fillette se demandait quel malheur pouvait avoir frapp la famille de Tessie : tait-ce sa
fille Mary, cause de son lupus, ou son mari Ed qui avait perdu son travail, ou bien son voyou de
fils, Pat, qui avait laiss tomber lcole.
Elle ny tait pas du tout : Tessie pleurait parce quelle venait dapprendre quelle tait nouveau
enceinte. Elle rptait encore et encore quelle nen pouvait plus. La mre de Kat lcoutait en lui
tenant la main ; puis Flo tait arrive, et pour finir elles avaient pleur toutes les trois.
Les enfants de Tessie taient adultes prsent. Aprs la mort dEd six ans plus tt, leur mre, qui
ntait jamais alle au-del des casinos dAtlantic City, stait mise voyager. Trois mois aprs la
disparition de son mari, elle stait offert un voyage Paris. Pendant des annes, elle avait emprunt
des cassettes la bibliothque du Queens pour apprendre le franais. Dsormais, elle pouvait le
mettre en pratique. Tessie gardait ses carnets de voyage relis de cuir dans son salon. Elle nimposait
personne de les feuilleter en fait, elle nen parlait gure , mais Kat adorait les lire.
Le pre de Kat lavait compris de bonne heure :
Cette vie, lui avait-il dit avec un coup dil sur sa femme debout devant ses fourneaux, cest un
traquenard pour une fille.
Les filles avec lesquelles elle avait grandi et qui taient restes dans le quartier staient
retrouves enceintes trs jeunes. Les autres avaient pris la cl des champs, pour le meilleur ou pour
le pire.
Kat se retourna vers la table de Suggs. Il tait en train de la regarder. Plutt que de baisser les
yeux, il leva sa bouteille en un salut mlancolique. Elle hocha la tte. Suggs avala une longue gorge,
se laissant aller en arrire. Sa pomme dAdam montait et descendait rythmiquement.
Je reviens, lana Kat.
Suggs se leva pour aller sa rencontre. Petit et trapu, il marchait comme sil venait de descendre
de cheval. Il faisait chaud prsent ; la climatisation moribonde ne suffisait pas rafrachir la salle
bonde. Tout le monde, y compris Kat et Suggs, luisait de sueur. Ils streignirent sans mot dire.
Je suppose que tu es au courant, fit Suggs en la lchant.
Pour Leborne ? Oui.
Je ne sais pas quoi te dire, Kat. Mes condolances ne me semble pas trs appropri.
On est daccord.
Je voulais juste que tu saches que je pense toi. Je suis content que tu sois l.

Merci.
Suggs leva sa bouteille.
Il te faut une bire.
Absolument, acquiesa-t-elle.
Il ny avait pas de bar, juste des glacires et quelques tonnelets dans un coin. En vrai gentleman,
Suggs ouvrit la bouteille avec son alliance. Ils trinqurent. Sans vouloir vexer le sosie de Bob Barker
ou de Drew Carey, Kat tait venue jusquici pour parler Suggs. Sauf quelle ne savait pas par o
commencer.
Suggs vint sa rescousse.
Jai su que tu tais alle voir Leborne avant sa mort.
Exact.
Et alors, a a donn quoi ?
Il a jur que ce ntait pas lui.
Suggs sourit comme une blague quil feignait de trouver drle.
Tu men diras tant.
Il tait compltement stone.
Ctait donc son ultime bobard.
Au contraire. On lui avait administr un genre de srum de vrit. Il a admis avoir tu les
autres. Mais il a endoss le meurtre de papa parce quil avait dj pris perpte.
Suggs but une longue gorge de bire. Ce qui frappait chez lui, ctait son expression de bont.
g de soixante ans et quelques, il ntait pas spcialement beau. Nempche, il avait une tte qui
inspirait demble la sympathie et la confiance.
Mais ce ntait quune expression.
Jai trouv larme, Kat.
Je sais.
Cache sous son lit.
Oui, a aussi je le sais. Mais il ny a rien qui vous choque l-dedans ? Ce type a toujours pris
soin de se dbarrasser de son arme aprs chaque meurtre quil commettait. Et il aurait gard celle-ci
avec le reste de son arsenal inutilis ?
Le sourire vaguement amus continuait flotter sur les lvres du vieux flic la retraite.
Tu sais que tu me fais penser ton pre ?
Oui, on me la dj dit.
Nous navions pas dautre suspect ni aucune autre piste.
Ce qui ne signifie pas quil ny en avait pas.
Cest Cozone qui a commandit lassassinat. Nous avions larme du crime. Leborne a avou. Il
a eu les moyens et lopportunit. Son inculpation tait largement justifie.
Je ne dis pas que vous autres navez pas fait votre boulot.
Pourtant, a men a tout lair.

Cest juste quil y a des trucs qui ne collent pas.


Kat, cest pour a quil y a des procs, et des avocats de la dfense qui peuvent souligner
quici et l il y a des lacunes, des incohrences dans le dossier ou que le rquisitoire ne tient pas la
route.
Lorchestre cessa de jouer. Quelquun sempara du micro pour porter un toast rallonge. Suggs se
tourna pour regarder. Se penchant vers lui, Kat demanda :
Je peux vous poser une question ?
Il gardait les yeux rivs sur lorateur.
Je ne vois pas comment je pourrais ten empcher.
Pourquoi Stagger est-il all voir Leborne le lendemain de son arrestation ?
Suggs cilla plusieurs fois avant de se retourner vers elle.
Redis-moi a ?
Jai consult le registre des visites, fit Kat. Le lendemain du jour o le FBI avait mis la main
sur Leborne, Stagger est all linterroger. Vous tiez au courant ?
Non.
Stagger ne vous en a pas parl ?
Non, rpta Suggs. Tu le lui as demand ?
Il ma rpondu quil avait agi de son propre chef parce quil tait obsd par cette affaire.
Parce quil tait imptueux.
Imptueux, rpta Suggs. Jaime bien ce mot.
Il a dit aussi que Leborne avait refus de lui parler.
Suggs entreprit de dcoller ltiquette de sa bouteille.
Cest quoi, le problme, Kat ?
Peut-tre quil ny en a pas.
Tous deux firent mine dcouter le discours.
Finalement, Suggs questionna :
quel moment exactement Stagger est-il all voir Leborne ?
Le lendemain de larrestation.
Curieux.
Pourquoi ?
Leborne est apparu dans notre collimateur avec au moins une semaine de dcalage.
Pourtant, Stagger tait l la premire heure.
Peut-tre quil a eu le nez creux.
Contrairement vous et Rinsky, sans doute.
Suggs frona les sourcils.
Et tu crois que je vais mordre cet hameon, Kat ?
On parle, cest tout. Cest bizarre, vous en convenez avec moi, nest-ce pas ?

Suggs fit un vague geste, genre ni oui ni non.


Stagger tait chaud bouillant, mais il nempitait pas sur nos plates-bandes. Cest Rinsky et moi
qui menions lenqute, et, a, il le respectait. La seule chose quon lui a laisse, cest cette histoire
dempreintes digitales, mais, ce moment-l, Leborne tait fait comme un rat.
Kat ressentit un petit picotement la base de sa nuque.
Vous parlez des empreintes dcouvertes sur la scne de crime ?
Oui.
Kat nen croyait pas ses oreilles.
Je pensais que vous naviez pas russi les identifier.
Pas au moment de lenqute. Il ny a pas de quoi sexciter, Kat. On a eu la rponse quelques
mois aprs que Leborne avait avou, mais lenqute tait dj close.
Et donc, vous avez laiss tomber ?
Il eut lair constern par sa question.
Tu nous connais mieux que a, Rinsky et moi. On tait du genre remuer ciel et terre, non ?
Ben, si.
Comme je te lai expliqu, Stagger sen est occup pour nous. Apparemment, ctait un SDF qui
stait flingu. Une fausse piste, je te dis.
Kat ne broncha pas.
Je naime pas la tte que tu fais, Kat.
Ces empreintes, fit-elle. Elles sont toujours dans le dossier ?
Je pense que oui. Jen suis mme sr. a doit tre stock lentrept maintenant, mais peuttre
Il faut quon les rexamine.
Je te le rpte. Cest inutile.
Faites-le pour moi, OK ? Comme une faveur. Ne serait-ce que pour que je vous lche la
grappe.
lautre bout de la salle, lorateur avait fini de parler. Lassistance applaudit. Le tuba se remit
jouer, suivi par les autres instruments.
Suggs ?
Il ne rpondit pas. La plantant l, il se faufila travers la cohue. Ses amis linterpellrent mais il
fit la sourde oreille et gagna la sortie.

20
Brandon avait besoin de prendre lair.
Sa mre aurait t fire de lui. Comme tous les parents, elle dplorait le temps que son rejeton
passait devant les crans : ordinateur, tl, smartphone, jeux vido et tout ce qui sensuit. Ctait une
lutte permanente. Son pre stait montr plus comprhensif.
Chaque gnration a ses propres marottes, disait-il.
Sa femme levait les yeux au ciel.
Alors quoi, on capitule ? On le laisse senfermer toute la journe dans le noir ?
Non, rtorquait le pre, mais on remet les choses en perspective.
Il tait dou, le pre de Brandon, pour mettre les choses en perspective. Ctait un conciliateur-n.
Dans ce cas prcis, il expliquait son fils que, autrefois, les parents se plaignaient des enfants
paresseux qui avaient toujours le nez dans un bouquin ; ils leur recommandaient de sortir davantage,
de dcouvrir la vie par eux-mmes plutt qu travers les livres.
a te rappelle quelque chose ? demandait-il.
Brandon hochait la tte.
Ensuite, disait le pre, quand il tait gamin, ses parents lengueulaient pour quil teigne la tl et
aille jouer dehors, ou alors cest l que a devenait drle pour quil prenne un livre.
Et tu sais quelle est la solution, Brandon ?
Non.
La solution, cest lquilibre.
lpoque, il navait pas bien pig. Il navait que treize ans. Aujourdhui, il comprenait mieux.
Le problme quand on tait dehors, dans la nature, cest quon se lassait vite. Les mondes virtuels
nexistaient peut-tre que derrire un cran, mais ctait une source de stimulation intarissable. On
dcouvrait, on exprimentait, on ragissait. On navait pas le temps de sennuyer, vu que tout tait en
perptuel changement.
Tandis que se balader ainsi, dans la partie boise de Central Park, tait moyennement passionnant.
Il avait beau chercher des oiseaux daprs son site Internet, le parc senorgueillissait de la
prsence de deux cent trente espces doiseaux , il nen voyait aucun. Des arbres, il y en avait. Des
chnes, des sycomores. Des fleurs aussi. Mais des oiseaux, aucun. Et quel intrt de marcher entre les
arbres ?
Dans les rues de la ville, au moins il y avait des choses voir. Des boutiques, des voitures, des
gens De laction, quoi. La nature ? Fleurs et verdure ? Ctait sympa deux minutes, au-del, il y
avait de quoi donner envie de se pendre.

Voil pourquoi Brandon narpentait pas le poumon vert de Manhattan par intrt soudain pour la
nature, mais bien parce que marcher de la sorte le barbait mortellement.
Il voulait rquilibrer le flot continuel de stimulation qui le traversait.
Qui plus est, lennui tait une sorte de rservoir ides. Brandon ne se promenait pas dans les
bois pour se calmer ni pour entrer en contact avec la nature, mais parce que la vacuit lobligeait se
centrer sur lui-mme, rflchir, se concentrer sur ses propres penses.
Il y a des problmes quon ne peut rsoudre en tant constamment sollicit ou distrait.
Il avait appel Kat, mais tait tomb sur sa messagerie. Comme il ne laissait jamais de message
vocal il ny avait que les vieux pour faire a , il lui avait envoy un texto pour quelle le rappelle.
Rien durgent. Il lui fallait du temps pour digrer ce quil venait dapprendre.
Brandon suivait le sentier sinueux, surpris de croiser si peu de gens. Il se trouvait en plein cur de
Manhattan, entre la 73e et la 78e Rue (toujours daprs leur site en fait, il navait pas la moindre
ide de lendroit o il se trouvait), et pourtant il se sentait seul. Il tait en train de rater les cours,
mais tant pis.
Son portable sonna. Lcran affichait Bork Investments. Il rpondit :
All ?
Une voix fminine demanda :
Monsieur Brandon Phelps ?
Lui-mme.
Ne quittez pas, je vous prie. Je vous passe Martin Bork.
La musique dattente tait une version instrumentale de Blurred Lines.
Hello, Brandon.
Hello, oncle Marty.
a me fait plaisir de tentendre, fiston. Comment a va, la fac ?
Bien.
Magnifique. Tu as des projets pour cet t ?
Pas encore.
Rien ne presse, hein ? Profites-en, tu auras tout le temps dy goter, la vraie vie. Tu
mentends ?
Martin Bork tait un brave type, mais les adultes, quand ils veulent vous apprendre vivre, ont
tous tendance se la jouer.
Je vous entends, oui.
Bien, jai eu ton message, Brandon.
Il sexprimait en professionnel maintenant.
Que puis-je pour toi ?
Le sentier descendait vers le lac. Brandon sen carta pour se rapprocher de leau.
Cest au sujet du compte de ma mre.
Son tlphone restait silencieux.

Jai vu quelle avait effectu un retrait important.


Tu as vu a comment ?
Le changement de ton dplut Brandon.
Pardon ?
Sans confirmer ni infirmer ce que tu viens de me dire l, je te demande o tu as vu ce prtendu
retrait.
Sur Internet.
Nouveau silence.
Jai son mot de passe, si cest a qui vous inquite.
Brandon, as-tu des questions au sujet de ton propre compte ?
Sloignant du lac, il traversa le ruisseau.
Non.
Dans ce cas, je vais devoir te laisser.
Il manque presque un quart de million sur le compte de ma mre.
Il ny manque rien, je tassure. Et si tu as des questions sur le sujet, le mieux serait de les lui
poser directement.
Vous lui avez parl ? Elle a donn son autorisation ?
Je ne peux pas ten dire plus, Brandon. Tu le comprends, jespre. Vois avec ta mre. Au
revoir.
Martin Bork raccrocha.
Quelque peu hagard, Brandon franchit en titubant le vieux pont de pierre et se retrouva dans un
endroit plus sauvage. La vgtation tait plus dense ici. Il repra enfin un oiseau, rouge un
cardinal. Il se souvint davoir lu que chez les Cherokees, les cardinaux passaient pour tre les filles
du soleil. Si loiseau senvolait vers le soleil, ctait bon signe. Sil choisissait de descendre, eh
bien, ce serait manifestement linverse.
En transe, Brandon attendit que loiseau prenne son envol.
Voil pourquoi il nentendit pas lhomme sapprocher furtivement par-derrire.
Chaz, son futur ex-coquipier, appela Kat sur son portable.
a y est, je lai.
Quoi ?
Elle venait de sortir du mtro la station Lincoln Center qui, indubitablement, sentait lurine, dans
la 66e Rue, laquelle, presque aussi indubitablement, sentait la fleur de cerisier. New York, New
York. Brandon lui avait envoy un texto. Elle lappela et, comme il ne rpondait pas, laissa un bref
message.
Tu voulais remplir une demande pour une vido de surveillance, dit Chaz. Je viens de la
recevoir.
Qui sen est occup ?

Tu le sais trs bien, Kat.


Bizarrement, oui, elle savait. Chaz avait rempli la demande sa place. La seule constante chez
ltre humain, ctait son inconstance.
Tu risques de tattirer des emmerdes, dit-elle.
Emmerde est mon deuxime prnom. Non, en fait, mon deuxime prnom est talon-bien-mont.
Tu as dit ta copine top canon que jtais riche ?
Mais certaines choses taient immuables.
Chaz
Oui, bon, dsol. La vido, tu veux que je te lenvoie par mail ?
Ce serait super, merci.
Tu voulais voir la voiture dans laquelle la dame tait monte ?
Tu as visionn lenregistrement ?
Cest normal, non ? Je suis encore ton coquipier, que je sache.
Il navait pas tort.
Qui est-ce ?
Son nom est Dana Phelps. Cest son fils qui est venu me voir lautre jour. Il pense quelle a
disparu, mais personne ne le croit.
Toi non plus ?
Disons que jai lesprit plus ouvert.
Tu peux mexpliquer pourquoi ?
Cest une longue histoire, rpondit Kat. a ne pourrait pas attendre ?
Si tu veux.
Donc, Dana Phelps est monte dans une voiture ?
Oui. Plus prcisment, une limousine Lincoln Town Car noire. Version longue.
Le chauffeur portait-il une casquette et un costume noirs ?
Oui.
Numro dimmatriculation ?
Cest l le hic. La camra de la banque na pas photographi les plaques. Il stait gar dans la
rue.
Zut.
Ben, pas tout fait, dit Chaz.
Comment a ?
Il sclaircit la voix pour mnager son effet.
Jai vrifi sur Google Earth : il y a une station-service deux blocs plus loin, dans le sens de la
circulation. Jai donn quelques coups de fil. Leur camra de surveillance couvre toute la rue.
Les gens connaissent lexistence des camras de surveillance, mais ne se rendent pas compte de
lampleur du phnomne. Il y a quarante millions de camras rien que sur le territoire amricain, et

leur nombre ne cesse de grandir. Pas une journe ne passe sans quon se fasse filmer.
Bref, reprit Chaz, a risque de prendre une heure ou deux, mais une fois quon aura la vido, on
pourra lire la plaque.
Super.
Je tappellerai quand je laurai. Prviens-moi sil te faut autre chose.
OK. Chaz ?
Ouais ?
Cest trs gentil de ta part. Je veux dire merci.
Je peux avoir le numro de ta copine top canon ?
Kat raccrocha. Le tlphone sonna nouveau. Lcran afficha Brandon Phelps.
Salut, Brandon.
Mais ce ntait pas la voix de Brandon.
Puis-je savoir qui est lappareil ?
Cest vous qui mavez appele, lui rtorqua Kat. Qui tes-vous ? Que se passe-t-il ?
Ici lagent John Glass, dit son interlocuteur. Je vous tlphone au sujet de Brandon Phelps.
Les trois cent quarante et un hectares de Central Park sont placs sous la juridiction du
commissariat du 22e district, le plus vieux de la ville, appel couramment le commissariat de Central
Park. Le pre de Kat y avait pass huit ans dans les annes soixante-dix. lpoque, les policiers
du 22 taient logs dans danciennes curies. En un sens, ils y taient toujours, mme si, grce aux
travaux de rnovation dun montant de soixante et un millions de dollars, le commissariat ressemblait
davantage un muse dart moderne qu un poste de police. Dans un style typiquement newyorkais autrement dit, impossible de savoir si ctait vrai ou juste un canular , limposante
verrire se composait dun vitrage lpreuve des balles. lorigine, les travaux devaient coter
vingt millions de moins, mais l encore, dans la plus pure tradition new-yorkaise, les ouvriers taient
tombs sur danciens rails de tramway.
Les fantmes du pass ne sont jamais bien loin.
Kat se prsenta laccueil et demanda voir lagent John Glass. Le brigadier de garde dsigna un
homme noir et mince derrire elle. Lagent John Glass portait un uniforme. Peut-tre quelle lavait
dj crois le commissariat de Central Park tait proche du sien , mais elle nen tait pas sre.
Glass parlait deux messieurs dun certain ge qui avaient lair de sortir dun tournoi de ginrummy Miami Beach. Lun des deux arborait un feutre et avait une canne la main. Lautre tait
affubl dune veste bleu ciel et dun pantalon jaune orang couleur mangue. Glass prenait des notes.
En sapprochant, Kat lentendit dire aux deux hommes quils pouvaient partir.
Vous avez nos numros de tlphone, nest-ce pas ? senquit Chapeau de feutre.
Oui, je vous remercie.
Nhsitez pas nous appeler, dit Pantalon mangue.
Promis. Et merci encore de votre aide.
Tandis quils sloignaient, Glass laperut et dit :

Salut, Kat.
On se connat ?
Pas vraiment, mais mon pre a travaill avec le vtre. Votre papa est une lgende.
Il faut mourir pour tre une lgende, pensa Kat.
Alors, o est Brandon ? demanda-t-elle.
Avec le toubib, dans la pice du fond. Il a refus quon lemmne lhpital.
Je peux le voir ?
Bien sr. Venez avec moi.
Il est gravement bless ?
Glass haussa les paules.
aurait t pire sans ces deux-l, venus revivre leur folle jeunesse.
Il montra les deux hommes gs, Chapeau de feutre et Pantalon mangue, qui se dirigeaient
lentement vers la sortie.
Comment a ?
Vous connaissez le pass flamboyant de cette partie du parc ?
Kat hocha la tte. Mme le site officiel de Central Park mentionnait le lieu de rendez-vous
mythique des homosexuels tout au long du XXe sicle . Dans le temps, la vgtation touffue et le
manque dclairage en avaient fait lendroit idal pour le cruising gay . Aujourdhui, ctait
considr presque comme un site historique par la communaut LGBT.
Apparemment, ces deux gars se sont connus l-bas il y a cinquante ans, dit Glass. Du coup, ils
ont dcid de fter lanniversaire de leur rencontre derrire les buissons, en souvenir du bon vieux
temps.
En plein jour ?
Eh oui.
Ouah.
Ils taient leur petite affaire quand ils ont entendu du bruit. Ils sont sortis jignore quel
stade de leur effeuillage et ont vu une espce de clochard agresser le gamin.
Comment savaient-ils que ctait un clochard ?
Cest leur description, pas la mienne. Apparemment, lagresseur a saut sur Brandon et la
frapp au visage. Comme a, sans prvenir. Lun des tmoins dit avoir aperu un couteau. Lautre dit
que non, donc je ne peux rien affirmer. Rien na t vol : il na probablement pas eu le temps.
Ctait soit un malfaiteur, soit un dtraqu. Ou alors un casseur de pds lancienne, mais a
mtonnerait. En dehors des frasques de Romo et de Romo, le bois nest plus rput pour a,
surtout en journe.
Glass poussa la porte. Assis sur une table, Brandon parlait au mdecin. Il avait un sparadrap en
travers du nez. Il paraissait ple et chtif, mais a, ce ntait pas nouveau.
Le mdecin se tourna vers Kat.
Vous tes sa mre ?

La question fit sourire Brandon.


Non, juste une amie.
Jaimerais quil aille lhpital, dit le mdecin.
a va, jai rien, rtorqua Brandon.
Pour commencer, il a le nez cass. Et, mon avis, il a d subir un traumatisme au cours de
lagression.
Kat regarda Brandon. Il secoua la tte.
Je vais moccuper de lui, fit-elle.
Rsign, le mdecin haussa les paules et sortit de la pice. Glass les aida remplir les papiers
ncessaires. Brandon navait mme pas vu son agresseur. Et, apparemment, a ne lintressait gure.
Il expdia les formalits la hte.
Jai quelque chose vous dire, chuchota-t-il lorsque Glass se fut loign.
Proccupons-nous dabord de ce qui vient de vous arriver.
Votre collgue vous la dit. Ctait un coup de malchance.
Mais Kat ntait pas convaincue. Un coup de malchance ? Alors quils taient en plein
En plein quoi, au fait ?
Rien ne prouvait quils taient confronts une quelconque activit criminelle. Et puis, quelle
autre explication donner cet incident ? Le chauffeur en costume noir qui se serait dguis en
clochard pour se jeter sur Brandon ? Lide tait absurde.
Glass les rejoignit sous la verrire anti-balles et Kat lui demanda de lavertir ds quil y aurait du
nouveau.
a marche.
Il leur serra la main tous les deux. Brandon, toujours aussi press de partir, le remercia et se
prcipita dehors. Kat le suivit jusquau vaste plan deau il occupait un huitime de la superficie du
parc baptis le rservoir Jacqueline-Kennedy-Onassis. Sans plaisanter.
Brandon consulta sa montre.
On a encore le temps.
De quoi faire ?
Daller Wall Street.
Pourquoi ?
Quelquun est en train de piquer largent de ma mre.

21
Kat navait pas envie dy aller.
Le sige de Bork Investments se trouvait dans une tour ultramoderne, au cur du quartier financier
de Manhattan, pas loin du nouveau World Trade Center. Kat tait une toute jeune policire en ce
matin ensoleill de septembre, mais ce ntait pas une excuse. Lorsque la premire tour avait t
touche, elle dormait seulement huit blocs de l. Le temps quelle merge, aux prises avec une
gueule de bois, et quelle se rende sur place, les deux tours taient dj tombes, et il ny avait plus
rien faire pour les morts, surtout pour ses collgues. Bon nombre dentre eux taient venus de loin,
spontanment. Elle tait arrive trop tard.
Elle en avait gard le sentiment de culpabilit des survivants. Elle avait assist tous les
enterrements de policiers, sangle dans son uniforme, avec limpression de tromper son monde. Elle
avait eu des cauchemars comme tous ceux qui staient trouvs sur place ce jour-l. On peut se
pardonner beaucoup de choses dans la vie, mais, pour des raisons qui chappent la logique, il est
trs difficile de se pardonner davoir survcu.
De leau avait coul sous les ponts. Aujourdhui, Kat y pensait rarement, sauf peut-tre la date
anniversaire. Nanmoins, depuis, elle vitait le quartier. Du reste, elle navait rien faire ici. Ctait
le royaume des morts, des spectres et des vestons-cravates bourrs de pognon.
Martin Bork nchappait pas la rgle. Kat et Brandon attendirent dans une salle de runion avec
une table en acajou grande comme une piste datterrissage. Il y avait de la nourriture sur la table :
muffins, donuts, salade de fruits. Affam, Brandon se jeta dessus.
Do le connais-tu, dj ? demanda Kat.
Cest notre conseiller financier. Il travaillait avec mon pre dans un hedge fund.
Kat navait jamais su ce qutait exactement un hedge fund, mais ces mots avaient tendance la
crisper. Elle contempla la vue sur le fleuve Hudson et le New Jersey au loin. Un norme paquebot de
croisire voguait vers le nord, vers les dbarcadres de la Douzime Avenue. Les passagers sur le
pont agitaient la main. Bien quils ne puissent pas la voir, Kat agita la main en retour.
Martin Bork entra dans la pice et les salua avec raideur.
Kat se ltait reprsent sous les traits dun gros bonhomme aux doigts boudins, le col serr et le
teint rubicond. Erreur. Bork tait un petit homme sec, nerveux, genre boxeur poids coq, la peau
mate. Il devait avoir dans les cinquante ans. Ses lunettes design faisaient un peu trop jeunes pour son
ge. Son visage lisse portait les traces dun traitement cosmtique, et le diamant son oreille gauche
voquait moins la branchitude que le dsarroi.
la vue de Brandon, Bork resta bouche be.
Mon Dieu, quest-il arriv ton visage ?

Cest rien, rpondit le garon.


Mais non, ce nest pas rien.
Bork fit un pas vers lui.
Quelquun ta frapp ?
Il va bien, lassura Kat pour ne pas perdre de vue lobjet de leur visite. Cest juste un incident
mineur.
Bork avait lair dubitatif, mais il ninsista pas.
Asseyons-nous.
Il prit place en tte de table. Kat et Brandon sinstallrent sur les deux chaises qui lui faisaient
face. Cela faisait bizarre, trois personnes autour dune table qui pouvait facilement en accueillir
trente.
Bork sadressa Kat.
Je ne comprends pas trs bien ce que vous faites l, madame ?
Donovan. Lieutenant Donovan, NYPD.
Vous tes ici titre professionnel ?
Pas encore, dit-elle. Pour linstant, tout ceci reste officieux.
Bork joignit les mains en un geste de prire sans plus se proccuper de Brandon.
Jimagine que a a un rapport avec le coup de fil que jai reu de Brandon aujourdhui.
Il semblerait quun quart de million de dollars ont t prlevs sur le compte de sa mre.
Vous avez un mandat, lieutenant ?
Non.
Dans ce cas, rien ne moblige vous rpondre, de plus, ce serait contraire la dontologie.
Kat navait pas vraiment rflchi ce quelle faisait. Elle avait suivi Brandon, tout moustill par
sa dcouverte. Depuis le retrait au distributeur, il ny avait eu aucun mouvement sur la carte bancaire
ou le compte courant de Dana Phelps. Mais la veille, elle avait effectu un virement figurant sur son
relev en ligne denviron deux cent cinquante mille dollars.
Vous connaissez la famille Phelps, nest-ce pas ?
Il porta ses mains jointes son nez, comme si ctait une question pineuse.
Trs bien, oui.
Vous tiez ami avec le pre de Brandon.
Une ombre traversa le visage de Bork. Sa voix se radoucit subitement :
Oui.
En fait, reprit Kat, choisissant ses mots avec soin, de toutes les personnes qui les Phelps
auraient pu confier la gestion de leur fortune, cest vous quils ont choisi. Cela en dit long sur la
confiance quils vous faisaient. Ils savaient que vous tiez soucieux de leurs intrts.
Le regard de Martin Bork pivota vers Brandon, qui ne broncha pas.
Je les aime beaucoup, en effet.

Vous savez donc que la mre et le fils sont trs proches lun de lautre.
Je sais, oui. Mais a ne veut pas dire quelle discute de toutes les questions financires avec
lui.
Justement si, intervint Brandon, sefforant de chasser la note plaintive de sa voix. Cest pour
a quelle ma donn les mots de passe et les numros de compte. On na pas de secrets l-dessus.
Il na pas tort, renchrit Kat. Si sa mre avait voulu transfrer de largent son insu, nauraitelle pas utilis un autre compte ?
Je ne saurais le dire, rpondit Bork. Brandon devrait peut-tre lappeler.
Et vous ? demanda Kat.
Pardon ?
Avant deffectuer la transaction. Avez-vous appel Mme Phelps ?
Cest elle qui ma tlphon.
Quand ?
Je ne suis pas en mesure de vous
Pourriez-vous la rappeler ? fit Kat. Juste pour confirmer.
Oncle Marty
Ils se tournrent tous les deux vers Brandon dans un mme mouvement.
a fait cinq jours que je nai plus de nouvelles de maman. Comme si elle avait disparu.
Bork le gratifia dun regard qui se voulait compatissant, mais qui penchait plutt vers la
condescendance.
Tu ne crois pas quil serait temps de couper le cordon, Brandon ? Ta mre est seule depuis un
moment dj.
Je suis au courant, siffla Brandon. Ce nest pas vous qui allez me lapprendre.
Je regrette.
Bork se souleva de sa chaise.
Pour des raisons la fois juridiques et thiques, je ne peux pas vous aider.
Asseyez-vous, monsieur Bork.
Il simmobilisa, sidr par le ton premptoire de Kat.
Je vous demande pardon ?
Brandon, va mattendre dans le couloir.
Mais
Vas-y, insista Kat.
Elle neut pas besoin de le rpter. Brandon sclipsa, la laissant seule avec Martin Bork qui,
moiti debout, la considrait bouche be.
Je vous ai dit de vous rasseoir.
Avez-vous perdu la tte ? strangla-t-il. Je vous ferai retirer votre plaque.
Elle lui indiqua le tlphone.

Appelez Dana Phelps. Maintenant.


Je nai pas dordres recevoir de vous.
Vous pensez vraiment que je suis venue pour faire plaisir son gamin ? Ceci est une
investigation portant sur une srie de crimes graves.
Alors montrez-moi votre mandat.
Cest mieux sans mandat, croyez-moi. Car pour avoir un mandat, il faut appeler un juge, et l
cest la machine judiciaire qui semballe, nous serons obligs de tout plucher : le moindre dossier,
le moindre compte
Vous ne pouvez pas faire a.
En effet. Ctait du bluff, mais peu importe. Tant qu faire, autant la jouer dcal. Kat dcrocha le
combin.
Je vous demande juste de passer un coup de fil.
Bork hsita, puis sortit son smartphone, trouva le numro de Dana Phelps et appuya sur la touche.
Kat entendit sonner une fois avant que lappel soit transfr vers la bote vocale. La voix enjoue de
Dana linvita laisser un message. Bork raccrocha.
Elle doit tre la plage.
O a ?
Je ne suis pas en mesure de vous rpondre.
Votre cliente a transfr un quart de million de dollars hors du territoire national.
Ce qui est parfaitement son droit.
Ralisant quil en avait trop dit, Bork blmit sitt que ces mots lui taient sortis de la bouche. Kat
hocha la tte. Largent avait donc t effectivement vir ltranger, chose quelle ignorait.
Tout a t fait dans les rgles, ajouta Bork prcipitamment. Nous avons un protocole concernant
les transactions de cette importance. Dana Phelps a dpos une demande. Je me suis entretenu
personnellement avec elle au tlphone ce sujet.
Quand ?
Hier.
Savez-vous do elle vous appelait ?
Non. Mais elle a utilis son portable. Je ne comprends pas. Quel est le problme, selon vous ?
Kat hsita.
Lenqute est en cours. Je ne peux pas divulguer son contenu.
Et moi, je ne peux rien vous dire sans lautorisation de Dana. Elle ma expressment demand
de garder le secret.
Kat pencha la tte.
Et vous ne trouvez pas a bizarre ?
Quoi ? De garder le secret ? Dans le cas prsent, non.
Comment a ?
Ce nest pas mon rle de juger. Mon rle est de rpondre aux attentes de mes clients.

Maintenant, si vous voulez bien mexcuser


Mais Kat avait un dernier atout jouer.
Je prsume que vous avez signal cette transaction au FinCEN ?
Bork se raidit. Bingo, pensa Kat. Le FinCEN tait une cellule redoutable et redoute du
renseignement financier, rattache au ministre des Finances. Sa mission tait de traquer lactivit
conomique suspecte afin de combattre le blanchiment dargent, le terrorisme, lvasion fiscale, la
fraude, etc.
Une opration de cette importance, dit Kat, aurait d dclencher une sonnette dalarme, ne
croyez-vous pas ?
Bork tenta de relativiser.
Je nai aucune raison de souponner la bonne foi de Dana Phelps.
Bien. Alors vous ne voyez pas dinconvnient ce que jappelle Max ?
Max ?
Un ami moi qui travaille au FinCEN. Si tout a t fait dans les rgles
Mais absolument.
Parfait.
Elle sortit son tlphone portable. Ctait un nouveau coup de bluff : il ny avait pas de Max au
FinCEN, mais, bon, rien ne lempchait dalerter le ministre des Finances. Elle sourit, histoire den
rajouter.
Puisque je nai pas dautres informations, je pourrais
Inutile.
Ah oui ?
Dana Je suis en train de trahir sa confiance.
Vous pouvez men parler moi, dit Kat, ou alors Max et son quipe. vous de voir.
Bork mordilla son ongle manucur.
Dana ma demand que ceci reste strictement entre nous.
Pour couvrir un crime ?
Bien sr que non.
Se penchant, Bork dit voix basse :
Cest off ?
videmment.
Hors micro. Il la prenait pour une journaliste ou quoi ?
Cette opration, je lavoue, est assez peu conventionnelle. Nous pourrions effectivement
rdiger un RAS, mme si jai trente jours pour le faire.
RAS signifiait rapport dactivit suspecte . Daprs la loi, une transaction de cette envergure
destination de ltranger devait tre signale ladministration. La plupart des institutions financires
jouaient le jeu par souci de transparence.
Dana ma demand un petit dlai.

Cest--dire ?
Rien dillgal, encore une fois.
Il regarda la porte qui donnait sur le couloir.
Pas un mot Brandon, daccord ?
OK.
Je suis srieux. Dana Phelps a particulirement insist sur le fait que personne, et son fils
encore moins que les autres, ne devait connatre ses plans.
Kat se pencha en avant.
Je serai muette comme une tombe.
Dana naimerait srement pas que cette opration confidentielle fasse lobjet dune enqute du
ministre des Finances. Pas parce que cest illgal, mais parce que a risque de crer un tas de
complications.
Bork ne sadressait plus Kat ; il discourait tout seul comme pour se justifier davoir vendu la
mche.
Dana Phelps est en train dacheter une maison.
Kat sattendait tout sauf a.
Au Costa Rica. Une villa en bord de mer, cinq chambres, sur la pninsule de Papagayo. Une
merveille. Directement sur le Pacifique. Lhomme qui laccompagne vient de la demander en
mariage.
Kat se figea sur sa chaise. Le mot mariage stait transform en pierre pour tomber au fond dun
puits de mine quelque part au-dedans delle. Elle limaginait dj la plage sublime, les cocotiers
(y avait-il des cocotiers au Costa Rica ?), Jeff et Dana flnant main dans la main, changeant un
tendre baiser, lovs ensemble dans un hamac face au soleil couchant.
Essayez de comprendre, disait Bork. Dana a vcu des moments difficiles depuis la mort de son
mari. Elle a lev Brandon toute seule. Le gamin lui a donn du fil retordre. Il a t trs affect par
la disparition de son pre. Bref, maintenant quil est entr la fac, Dana est prte refaire sa vie.
Rien de plus naturel, vous ne croyez pas ?
Kat seffora de chasser la vision de la villa en bord de mer pour se concentrer sur lobjet de sa
visite. Que disait Dana dans son dernier texto son fils ? Elle parlait dun sjour de rve. Et dune
grosse surprise
Enfin voil, Dana se marie. Elle et son nouveau mari pourraient mme sinstaller l-bas de
faon permanente. videmment, ce nest pas une nouvelle quon annonce par tlphone. Cest pour a
quelle na pas donn signe de vie.
Kat essayait toujours de digrer linfo. Une demande en mariage. Une villa en bord de mer. Pas
envie de lannoncer son fils par tlphone. Est-ce que a tenait la route ?
Trs clairement, oui.
Donc, Dana Phelps a fait un virement au propritaire de la maison ?
Non, elle-mme. La complexit des transactions immobilires locales semble exiger un
certain degr de discrtion. Ce nest pas dans mes attributions de chercher en savoir davantage.
Dana a ouvert un compte en Suisse, en toute lgalit, et a transfr de largent dun autre compte pour

lalimenter.
Elle a ouvert un compte en Suisse son nom ?
Ce qui est parfaitement lgal.
Puis :
Pas son nom, non.
Au nom de qui, alors ?
Bork stait remis mchouiller longle manucur de son pouce. Il finit par rpondre :
Il ny a pas de nom.
Kat comprenait mieux maintenant.
Un compte numrot ?
Cest moins inquitant que a en a lair. La plupart des comptes suisses sont numrots. Vous
connaissez leur fonctionnement ?
Elle senfona dans sa chaise.
Faites comme si vous vous adressiez une profane.
Un compte numrot, a veut dire exactement ce que a veut dire : un numro la place du nom.
Cest une scurit pas seulement pour des criminels, mais pour les honntes gens qui tiennent
rester discrets propos de leur situation financire.
Et le secret bancaire ?
Il existe, oui. Mais ce nest pas le mme quautrefois. Ladministration amricaine peut
dsormais rclamer des informations sur le compte, et elle ne sen prive pas. Toute activit
criminelle doit tre signale. Le secret bancaire sarrte l. Les gens croient navement que personne
ne sait qui appartient tel ou tel compte numrot. Cest ridicule, bien sr.
Monsieur Bork
Oui.
Il me faut le nom de la banque et le numro.
a ne vous avancera rien. Mme moi, je ne suis pas sr du nom qui est associ ce compte.
Si vous arrivez obtenir un mandat, la banque suisse vous mettra des btons dans les roues, et a
pourra durer des annes. Donc, si vous dcidez de poursuivre Dana Phelps pour quelque dlit
mineur
Je nai aucune intention de poursuivre Dana Phelps. Vous avez ma parole l-dessus.
Mais alors, de quoi sagit-il ?
Donnez-moi le numro, monsieur Bork.
Et si je refuse ?
Elle prit son tlphone.
Jappelle Max.

22
En sortant, Kat tlphona Chaz pour lui communiquer le nom de la banque en Suisse et le numro
du compte. La perplexit de son coquipier sentendait dans sa voix.
Que veux-tu que jen fasse ?
Je ne sais pas. Le compte vient dtre ouvert. On pourrait vrifier par exemple sil ny a pas eu
dautres mouvements dessus.
Tu plaisantes, jespre. Un flic du NYPD qui demande des infos une grande banque suisse ?
videmment.
Tu nas qu communiquer le numro au ministre des Finances. Jai une source l-bas du nom
dAli Oscar. Si un jour quelquun dpose un RAS, peut-tre quon pourra apprendre des choses
intressantes.
OK, a marche.
Brandon se montra curieusement taciturne durant le trajet en mtro. Kat pensait quil la
bombarderait de questions pour savoir ce que Martin Bork lui avait dit en tte tte. Mais non, il
tait avachi sur la banquette, lair abattu. Son corps oscillait et se balanait au gr des cahots sans
quil oppose la moindre rsistance.
Assise ct de lui, Kat imaginait quelle devait offrir le mme spectacle pathtique. Elle
ruminait ce quelle venait de dcouvrir. Jeff avait demand Dana en mariage. Ou fallait-il lappeler
Ron ? Elle dtestait ce prnom, Ron. Jeff tait Jeff. Il navait rien dun Ron. Est-ce ainsi que les gens
sadressaient lui maintenant ? Salut, Ron ! Ou bien : Tiens, mais cest Ronnie ! Ou encore :
Yo, Ronald, Ronman, le Ronno
Pourquoi diable avoir choisi un prnom aussi nul ?
Au moins, pendant ce temps, elle ne pensait pas au reste. Dix-huit ans, cest long. Le Jeff dantan
avait t tout sauf matrialiste. Le Ron daujourdhui tait raide dingue dune veuve richissime qui
voulait lui acheter une maison au Costa Rica. Kat grimaa. Jeff tait devenu une sorte de gigolo.
Beurk.
Lorsquelle lavait rencontr, Jeff louait ce merveilleux galetas donnant sur Washington Square.
Son matelas tait pos mme le sol. Ctait bruyant. Les tuyaux, quand ils ne fuyaient pas,
gargouillaient le long des murs. On avait limpression, chaque fois, quune bombe venait dexploser
dans la pice. Quand il crivait un article, Jeff rassemblait toutes les photos quil pouvait trouver sur
le sujet et les punaisait dans un dsordre qui linspirait. Comme lorsque les flics faisaient irruption
dans lantre du tueur en srie et dcouvraient sur les murs les photos de ses victimes.
Ce merveilleux taudis lui manquait. Tout comme le dsordre et les photos aux murs.
Dieu, quelle lavait aim.

Ils descendirent la 66e Rue prs de Lincoln Center. La fracheur du soir tait descendue sur la
ville. Brandon semblait perdu dans ses penses, et elle ne voulut pas le dranger. Une fois chez elle
Kat navait pas envie de le laisser seul dans un moment pareil , elle lui demanda :
Tu as faim ?
Il haussa les paules.
Oui, un peu.
Je vais commander une pizza. Au chorizo, a te va ?
Brandon hocha la tte, se laissa tomber dans un fauteuil et fixa la fentre. Kat tlphona la
pizzeria La Traviata, passa la commande et sassit en face de lui.
Je te trouve bien silencieux.
Jtais en train de penser.
quoi ?
lenterrement de papa.
Il se tut. Au bout dun moment, Kat le questionna doucement :
Et pourquoi maintenant ?
Je pensais loncle Marty cest comme a que jappelle M. Bork , loraison quil avait
prononce lglise. Ce nest pas tant ce quil a dit, mme si ctait vraiment gentil, mais ce dont je
me souviens surtout, cest que, juste aprs, il sest carrment sauv. Je lai suivi. Je faisais une sorte
de blocage comme si on enterrait quelquun dautre, que a navait rien voir avec moi. Vous
trouvez a bizarre ?
Kat songea aux obsques de son propre pre.
Franchement, non.
Bref, je lai retrouv dans une espce de local annexe. Il faisait noir. On le voyait peine, mais
on lentendait. Il a d prendre sur lui pendant le service, mais, aprs, il a tout simplement craqu. Il
pleurait toutes les larmes de son corps. Je me suis arrt sur le pas de la porte. Il ne savait pas que je
lobservais. Il se croyait seul.
Brandon leva les yeux.
Loncle Marty vous a dit que ma mre lavait appel, nest-ce pas ?
En effet.
Il ne mentirait pas l-dessus.
Kat hsita, puis :
Cest bon savoir.
Il vous a expliqu pourquoi elle avait fait ce virement ?
Oui.
Mais vous ne me le direz pas.
Apparemment, ta mre lui a demand de garder le secret.
Il se replongea dans la contemplation de la fentre.

Brandon ?
Maman a dj frquent un autre gars. Celui-l, elle ne lavait pas rencontr sur Internet. Il
habitait Westport.
Ctait quand ?
Peut-tre deux ans aprs la mort de papa. Il sappelait Charles Reed. Il tait divorc, avec deux
gosses qui vivaient chez leur mre. Il les prenait le week-end et un soir par semaine, je crois. Je ne
me souviens plus trs bien.
Et pourquoi a na pas march ?
cause de moi, rpondit Brandon.
Il eut un drle de sourire.
Quand vous tes alle voir le lieutenant Schwartz, il ne vous a pas dit que javais eu quelques
soucis avec eux ?
Il y a fait allusion, en effet.
En tout cas, ils ont t supercoulants avec moi. Lhistoire, cest que je ne voulais pas voir ma
mre avec un homme. Un homme qui aurait pris la place de mon pre qui se serait install chez
nous, qui aurait dormi de son ct du lit, utilis sa penderie et ses tiroirs, gar sa voiture la place
de celle de papa. Vous voyez ce que je veux dire ?
Bien sr, opina Kat. Cest tout fait naturel.
Cest l que jai commenc mon cirque, comme disait mon psy. Jai t provisoirement exclu
du lyce. Jai crev les pneus dun voisin. Quand les flics me ramenaient la maison, jtais tout
sourire. Je voulais quelle trinque. Je disais maman que ctait sa faute. Que je faisais a parce
quelle tait en train de trahir mon pre.
Il cilla, se frotta le menton.
Un soir, je lai traite de pute.
Et comment a-t-elle ragi ?
Elle na pas ragi, rpondit Brandon en souriant dun air vague. Elle ma juste regard, sans
dire un mot. Je noublierai jamais lexpression de son visage. Mais a ne ma pas arrt. Jai
continu jusqu ce que Charles Reed dgage.
Kat se pencha vers lui.
Pourquoi me racontes-tu a maintenant ?
Parce que jai tout gch. Ctait un brave type, au fond. Peut-tre quelle aurait t heureuse
avec lui. votre avis, Kat cest la mme chose avec cet homme ?
Il se tourna vers elle.
Je suis en train de lui faire le mme coup ?
Kat essaya de prendre du recul, de considrer les choses dun il professionnel. Avant tout, faire
le point de la situation. Une mre part en voyage et ne donne pas de nouvelles son fils. Martin Bork
lui en avait fourni lexplication. Quant la vido de surveillance de la banque, quy voyait-on ? Une
limousine noire avec chauffeur sans doute rserve par son compagnon. Raison suffisante pour
dcommander la voiture qui devait la conduire laroport.

Objectivement, quest-ce qui lui prouvait que Dana Phelps avait des ennuis ?
Rien.
Brandon tait un garon angoiss. Il avait ador son pre et ressentait toute tentative de sa mre de
refaire sa vie avec un autre homme comme une trahison. Pas tonnant quil voie une forme de complot
derrire chaque fait un tant soit peu inhabituel.
Et Kat, quelle tait son excuse elle ?
Certes, le comportement de Jeff pouvait paratre trange. Et alors ? Il vivait sa vie sous un autre
nom. Il lui avait fait comprendre clairement quil prfrait couper avec le pass. Blesse, elle aussi
stait rfugie dans lide du complot. Son pre, son ex-fianc cen tait trop dun coup.
Si Dana Phelps tait partie avec un autre que Jeff, Kat aurait laiss tomber laffaire. Mais l,
assise par terre manger une pizza avec Brandon, elle se rendit compte que cette priode
mouvemente de sa vie la rencontre avec Jeff, lassassinat de son pre, la rupture, larrestation du
tueur lui avait laiss comme un got dinachev. Au fond, abstraction faite des prtextes bidon
quelle stait invents, elle navait jamais bien compris pourquoi Jeff lavait quitte. Elle navait
pas compris le pourquoi de la mort de son pre, ni pourquoi elle navait jamais cru que lassassinat
avait t commandit par Cozone et excut par Leborne. Ce ntait pas que sa vie tout entire avait
draill, ctait plutt comme si les rails staient volatiliss devant elle.
Elle avait besoin de rponses. Pour donner un sens tout a.
Ils expdirent la pizza en un temps record. Brandon tait encore groggy aprs son agression. Elle
lui installa le matelas gonflable et lui fit avaler les cachets antidouleur achets dans une pharmacie. Il
sendormit rapidement. Elle le regarda en essayant dimaginer sa raction lorsque sa mre lui
annoncerait la grande nouvelle.
Finalement, Kat alla se glisser sous sa propre couette. Elle essaya de lire, mais ne parvint pas se
concentrer. Les mots flottaient devant ses yeux, vides de sens. Elle lcha le livre et resta allonge
dans le noir. Occupe-toi de ce qui est ta porte. Dana Phelps et Ron Kochman ne ltaient pas.
Mais le meurtre de son pre, qui navait toujours pas t lucid, si.
Fermant les yeux, Kat sombra dans un sommeil de plomb. Lorsque son tlphone sonna, elle mit un
certain temps merger. Elle lattrapa ttons et le colla son oreille.
All ?
Salut, Kat. Cest John Glass.
Hbte, elle jeta un il sur lhorloge digitale.
Qui ?
Lagent Glass, du commissariat de Central Park.
Ah oui, pardon. Vous savez quil est trois heures du matin, nest-ce pas ?
Oui, mais je suis insomniaque.
Moi, je ne le suis pas, rpondit Kat.
Nous avons chop le gars qui a agress Brandon Phelps. Cest exactement ce quon pensait. Un
SDF. Pas de papiers. Il refuse de parler.
Cest gentil de me tenir au courant, mais je crois que jaurais pu attendre que le jour soit lev.

On est daccord, dit Glass. un dtail prs.


Lequel ?
Ce gars, le SDF, il a demand vous voir.
Kat enfila son jogging, laissa un mot Brandon au cas o il se rveillerait et remonta au petit trot
la vingtaine de blocs jusquau commissariat de Central Park. John Glass, toujours en uniforme,
laccueillit lentre.
Vous voulez mexpliquer ? fit-il.
Vous expliquer quoi ?
Pourquoi il dsire vous voir.
Il faudrait dj que je sache qui cest.
Par ici.
Dun geste, Glass linvita le suivre.
Leurs pas rsonnrent sous la verrire, dans le hall quasi dsert. Daprs la brve description que
Glass lui avait faite par tlphone, Kat avait sa petite ide sur lidentit de lhomme qui tait enferm
dans la cellule. Aqua marchait de long en large comme un loup en cage. Tout en marchant, il tirait
nerveusement sur sa lvre infrieure. Voil une ternit que Kat ne lavait pas vu habill autrement
quen pantalon de yoga ou alors en femme. Mais l, il portait un jean avachi faon ado mal dans sa
peau et une chemise en flanelle dchire. Ses baskets autrefois blanches semblaient avoir sjourn un
bon mois dans la boue.
Vous le connaissez ? questionna Glass.
Kat hocha la tte.
Son nom est Dean Vanech, mais tout le monde lappelle Aqua.
Aqua continuait faire les cent pas en dbattant voix basse avec un contradicteur invisible. Rien
nindiquait quil les avait entendus arriver.
Qui est Jeff ?
Kat tourna brusquement la tte.
Quoi ?
Il narrte pas de parler dun certain Jeff.
Elle dglutit pniblement.
Je peux le voir quelques minutes seule seul ?
Comme pour un interrogatoire ?
Cest un ami de longue date.
Comme son avocate, alors ?
Soyez gentil, Glass. Nous nous comporterons bien, ne vous inquitez pas.
Glass haussa les paules lair de dire comme vous voudrez et sortit. Les cellules de garde
vue avaient des cloisons en Plexiglas la place de barreaux. Le commissariat tout entier tait
beaucoup trop classe pour elle un dcor de cinma plus quun vrai poste de police. Kat fit un pas

en avant et frappa pour signaler sa prsence.


Aqua ?
Il acclra le pas comme sil cherchait lui chapper.
Elle haussa lgrement la voix.
Aqua ?
Il sarrta net, se tourna vers elle.
Je suis dsol, Kat.
Quest-ce qui tarrive, Aqua ?
Tu men veux.
Il se mit pleurer. Elle allait devoir marcher sur des ufs, si elle ne voulait pas le perdre.
Cest bon. Je ne ten veux pas. Jaimerais simplement comprendre.
Aqua ferma les yeux et aspira une grande goule dair. Une fois. Deux fois. La respiration, bien
entendu, tait la base du yoga. Visiblement, il essayait de se recentrer. Finalement, il lcha :
Je tai suivie.
Quand a ?
Aprs notre discussion. Rappelle-toi. Tu voulais quon aille chez OMalley.
Pourquoi nes-tu pas venu avec moi ? demanda-t-elle.
Il secoua la tte.
Il y a trop de fantmes l-bas, Kat.
Mais il y a eu aussi de bons moments, Aqua.
Ils sont morts et enterrs. Et maintenant ils reviennent nous hanter.
Il ne fallait surtout pas quelle le laisse dlirer.
Comme a, tu mas suivie.
Oui. Tu es partie avec Stacy.
Il eut un sourire fugace.
Jaime bien Stacy. Cest une lve doue.
Super, se dit Kat. Mme un transgenre schizophrne ntait pas insensible au charme de Stacy.
Donc, tu nous as suivies.
Oui. Je me suis chang et jai attendu dehors. Je voulais te parler ou alors, je ne sais pas, juste
massurer que tu sortirais de l sans problme.
De chez OMalley ?
Ben, oui.
Aqua, je vais chez OMalley cinq jours par semaine.
Elle sinterrompit. Ne pas perdre le fil.
Bon, et ensuite ?
Il sourit et chanta de sa belle voix de fausset :

I am the walrus, goo goo goo joob.


Le tableau commenait se prciser.
Tu nous as fil le train jusquau parc. Jusqu Strawberry Fields. Et tu mas vue discuter avec
Brandon.
Plus que vue, dclara-t-il.
Quest-ce que tu veux dire ?
Habill comme a, je ne suis quun Black parmi dautres. Personne ne fait attention moi. Pas
mme toi, Kat.
Elle voulut protester ce ntait pas son genre de juger les gens la couleur de leur peau , mais,
bon, limportant en cet instant tait de ne pas scarter du sujet.
Continue, Aqua.
Tu tais assise sur le banc dElizabeth.
Qui ?
Il rcita de mmoire :
Les meilleurs moments de ma vie ce banc, la glace aux ppites de chocolat et papa. Tu me
manqueras toujours. Elizabeth.
Ah
Kat venait de comprendre, et ses yeux semburent malgr elle. Central Park avait lanc la
campagne Adoptez un banc afin de collecter des fonds. Pour sept mille cinq cents dollars, une
plaque personnalise tait appose sur le banc. Kat avait pass des heures les lire, imaginant
lhistoire derrire chaque inscription. Par exemple, SUR CE BANC, WAYNE DEMANDERA UN JOUR KIM EN
MARIAGE. (Est-ce quil la fait ? A-t-elle dit oui ?) Une autre de ses prfres, ct de la promenade
pour chiens : EN SOUVENIR DE LEO ET LASZLO, UN GRAND HOMME, SON NOBLE COMPAGNON . Ou
simplement : POSE TES FESSES ICI TOUT VA SARRANGER.
Le banal peut tre poignant.
Je vous ai entendus, dclara Aqua en haussant la voix. Jai entendu votre conversation.
Sa mine sassombrit.
Qui est ce garon ?
Il sappelle Brandon.
Je le sais, a ! cria-t-il. Qui est-il, Kat ?
Juste un tudiant.
Mais alors, quest-ce que tu fabriques avec lui ?
Il tapa avec ses mains sur le Plexiglas.
Pourquoi cherches-tu laider, hein ?
Oh, doucement.
Kat recula, surprise par ce soudain accs de violence.
Ninverse pas les choses, Aqua. Cest de toi quon parle. Tu las tabass.
videmment que je lai tabass. Je ne laisserai plus personne lui nuire, que ce soit bien clair.

Nuire qui ?
Aqua ne rpondit pas.
qui Brandon voudrait-il nuire ?
Tu le sais.
Non, je ne le sais pas.
Mais au fond delle, elle avait sa petite ide.
Jtais cach. Vous tiez assis sur le banc dElizabeth. Jai entendu chaque mot. Je tai pourtant
dit de le laisser tranquille. Pourquoi tu ne mas pas cout ?
Aqua ?
Il ferma les yeux.
Regarde-moi, Aqua.
Pas de raction.
Elle voulait quil le dise tout haut. Histoire de ne pas lui souffler lide.
Qui doit-on laisser tranquille ? Qui protges-tu ?
Sans rouvrir les yeux, Aqua rpliqua :
Il ma protg. Et il ta protge, toi.
Qui, Aqua ?
Jeff.
Enfin il lavait dit. Kat sy attendait, elle sy tait prpare Nanmoins, ce fut comme si elle
avait reu un coup de poing lestomac. Instinctivement, elle recula dun pas.
Kat ?
Son visage plaqu contre la paroi transparente, il regarda droite et gauche pour sassurer que
personne ne lentendait.
Il faut larrter. Il est la recherche de Jeff.
Cest pour a que tu las agress ?
Je ne voulais pas lui faire mal. Mais il faut quil arrte. Ne comprends-tu pas ?
Non, rpondit Kat. Que trouvera-t-il qui te fait si peur ?
Il na jamais cess de taimer, Kat.
Elle ne releva pas.
Tu savais que Jeff avait chang de nom ?
Aqua se dtourna.
Il sappelle Ron Kochman maintenant. Tu tais au courant ?
Tous ces morts, dit Aqua. aurait d tre moi.
Quoi ?
Cest moi qui aurais d mourir.
Son visage tait baign de larmes.

Tout se serait arrang. Tu serais reste avec Jeff.


De quoi parles-tu, Aqua ?
Je parle de ce que jai fait.
Et quas-tu fait ?
Il avait lair effondr.
Tout ceci est ma faute.
Voyons, tu nes pour rien dans ma rupture avec Jeff.
Les pleurs redoublrent.
Aqua ? Quest-ce que tu as fait ?
Il se mit chanter :
Le vent gitan me la dit, les choses ne sont pas ce quelles semblent tre. Prends garde.
Comment ?
Il sourit travers les larmes.
Cest comme cette vieille chanson. Rappelle-toi. Lamant dmoniaque. Il meurt, elle se marie
avec un autre, mais elle naime que lui, et puis, un jour, son spectre revient, elle le suit, et ils partent
tous les deux en flammes.
Aqua, je ne comprends rien ce que tu racontes. Cette chanson, pourtant, lui disait vaguement
quelque chose. O lavait-elle entendue ?
Le dernier couplet. coute le dernier couplet. Aprs quils se sont transforms en brasier.
coute lavertissement.
Je ne men souviens plus, dit Kat.
Aqua se racla la gorge et chanta de sa voix mlodieuse :
Prends garde ceux qui font partie du pass. Ne les laisse pas revenir dans ta vie.

23
Ce fut tout ce quelle russit tirer de lui. Lorsquelle le quitta, Aqua fredonnait toujours le
dernier couplet de la chanson.
Kat entra les paroles sur Google, et, l, a lui revint. La chanson sintitulait Demon Lover, de
Michael Smith. Ils lavaient vu en concert il y a une vingtaine dannes, dans une espce de bouge au
Village. Ctait Jeff qui avait achet les places, il le connaissait pour lavoir entendu chanter
Chicago deux ans plus tt. Aqua tait venu avec un autre travesti nomm Yellow avec lequel il avait
mont plus tard un spectacle de drag-queens dans une bote du New Jersey.
Elle trouva la chanson et lcouta sur son tlphone. Ctait une ballade, belle et mlancolique, sur
les amours dAgnes Hines et de Jimmy Harris. Jimmy se tuait dans un accident de la route, puis
revenait la chercher des annes plus tard, avec la mme voiture. La morale de lhistoire tait claire :
les amours du pass appartiennent au pass.
Aqua voulait-il lui signifier que, si elle persistait chercher son amant dmoniaque, ils finiraient
tous deux consums par le feu, comme Agnes et Jimmy ? Ou bien y avait-il autre chose ?
Elle songea Aqua, que le dpart de Jeff avait laiss compltement dvast. Il nallait dj pas
bien, mais leur rupture lui avait port le coup de grce. tait-il hospitalis quand Jeff tait parti ? Kat
fouilla dans ses souvenirs. Non, ctait arriv aprs.
Peu importait, de toute faon. Quel que soit le ptrin dans lequel Jeff stait fourr on ne change
pas de nom sans raison , ctait son problme. Malgr sa folie, Aqua tait lesprit le plus brillant
quelle ait jamais connu. Cest pour cela quelle adorait ses cours de yoga : les vrits minuscules
quil dispensait pendant la mditation, et qui rsonnaient en profondeur, sa manire peu orthodoxe de
faire passer les messages.
Comme chanter une chanson au sens obscur quelle navait pas entendue depuis vingt ans.
Sa mise en garde, venant dun esprit drang ou pas, tait lourde de sens.
Brandon tait rveill lorsquelle revint du commissariat. Il avait les deux yeux au beurre noir,
consquence de sa fracture du nez.
O tiez-vous ? voulut-il savoir.
Comment te sens-tu ?
Jai mal.
Reprends un cachet.
Elle alla lui chercher un verre deau.
Jai une faveur te demander.
Je vous coute, dit Brandon.

Ton agresseur a t arrt. Je reviens du commissariat.


Qui est-ce ?
Cest a, la faveur. Il sagit dun ami moi. Il a cru me protger. Jaimerais que tu retires ta
plainte.
Elle lui exposa la situation, essayant de rester aussi vague que possible.
Je ne comprends toujours pas trs bien, rpondit Brandon.
Eh bien, fais-le pour moi. Fais-moi une fleur.
Il haussa les paules.
OK.
Je crois aussi quil est temps de tirer un trait sur cette histoire. Quen dis-tu ?
Lentement, il but une gorge deau.
la tl, on parle toujours du flic qui suit son intuition. La petite voix intrieure. a vous est
dj arriv ?
Comme tout le monde. Mais quand la petite voix est dmentie par les faits, on risque plus de
se planter quautre chose.
Et vous pensez que mon intuition est dmentie par les faits ?
Kat rflchit un instant.
Peut-tre pas. Mais elle ny colle pas non plus.
Brandon sourit, but une autre gorge.
Si a collait aux faits, ce ne serait pas une intuition.
Ce nest pas faux. Mais je prfre men tenir laxiome de Sherlock Holmes.
Quest-ce que cest ?
En gros, Sherlock recommande de ne pas formuler dhypothse avant davoir rassembl tous
les faits, sous peine de les tordre pour quils collent lhypothse, ou de tordre lhypothse pour la
faire correspondre aux faits.
Brandon hocha la tte.
a me plat bien.
Mais ?
Je nachte toujours pas.
Et ta rsolution de ne plus gcher la vie de ta mre ?
Je nai pas chang l-dessus. Si cest lamour, le vrai, je ne men mlerai pas.
Ce nest pas toi de juger le genre damour que cela peut tre. Ta mre a le droit lerreur,
aprs tout. Elle a le droit de souffrir cause dun homme.
Comme vous ?
Oui, opina Kat. Comme moi. Il tait mon amant dmoniaque, et il doit tre relgu au pass.
Amant dmoniaque ?
Elle sourit et lui reprit son verre.

Laisse tomber.
Ctait un soulagement davoir lch laffaire. Un soulagement qui dura deux heures. Jusqu ce
quelle reoive deux appels.
Le premier tait de Stacy.
Jai une piste concernant Jeff Raynes, alias Ron Kochman, annona-t-elle.
Trop tard. Kat ne voulait pas savoir. a ne lintressait plus.
Quoi ?
Jeff na pas chang didentit officiellement.
Tu en es sre ?
Certaine. Jai contact les bureaux dtat civil des cinquante tats. Cest un faux nom. Du beau
travail. Du travail de pro. se demander sil na pas bnfici du programme de protection des
tmoins ou un truc de ce genre.
Tu crois quil sagit de a ? De protection de tmoins ?
Jen doute. Ces gars-l ne vont pas safficher sur des sites de rencontres, mais, bon, a reste
une possibilit. Je suis en train de me renseigner auprs dune source. Tout ce que je peux te dire,
cest que Jeff na pas chang de nom lgalement et quil ne tient pas spcialement ce quon le
retrouve. Pas de compte en banque, pas de cartes de crdit, pas de domicile.
Il est journaliste, fit Kat. Il doit bien payer des impts.
Cest la piste que je suis en train de suivre. Jespre avoir une adresse rapidement. Sauf si
Sauf si quoi ?
Sauf si tu veux que jarrte.
Kat se frotta les yeux.
Tu mas dit que Jeff et moi, on pourrait finir comme dans un conte de fes.
Je sais, mais les as-tu bien lus, les contes de fes ? Le Petit Chaperon Rouge ? Hansel et
Gretel ? Il y a beaucoup de souffrance et de sang l-dedans.
Tu penses que je devrais laisser tomber, hein ?
Pas du tout, rtorqua Stacy.
Mais tu viens de dire
Peu importe ce que je dis. Tu ne peux pas laisser tomber, Kat. Abandonner une affaire avant
quelle soit rsolue, ce nest pas ton truc. Et en plus, laffaire en question concerne ton ex. Alors, tant
pis. Dcouvrons une fois pour toutes ce qui lui est arriv, pour que tu puisses tourner la page et
oublier ce rsidu de fausse couche qui a t assez con pour larguer une charmante petite personne
comme toi.
Ma foi, dit comme a
Puis :
Tu es une superamie.
La meilleure, acquiesa Stacy.

Mais tu sais quoi ? Laisse tomber.


Vraiment ? Tu es sre ?
Non, pensa Kat. Oh ! mon Dieu, non.
Mille pour cent.
Tu es trop forte, dclara Stacy. On prend un verre ce soir ?
Je tinvite, dit Kat.
Je taime.
Moi aussi, je taime.
Brandon, suffisamment requinqu aprs sa nuit, tait parti, si bien que Kat tait seule. Elle stait
dshabille et allait prendre sa douche anticipant une journe entire de tl au lit quand son
tlphone sonna nouveau.
Tu es chez toi ?
Ctait Stagger. Et il navait pas lair content.
Oui.
Jarrive dans cinq minutes.
Il fut bien plus rapide que a. En fait, il devait dj tre en bas de son immeuble. Elle ne le salua
pas. Il ne la salua pas non plus. Il fit irruption dans lappartement en ructant :
Devine qui vient de mappeler.
Qui ?
Suggs.
Kat ne dit rien.
Tu as parl Suggs, nom dun chien ?
Ctait drle. La dernire fois quelle avait vu Stagger, il lui avait fait penser un petit garon.
Aujourdhui, ctait linverse. Il lui parut vieux. Ses cheveux taient fins et clairsems. Ses joues
saffaissaient. Et il y avait la brioche, pas norme, mais qui suggrait lge et le relchement. Ses
enfants avaient grandi. Peu peu, les voyages Disney cdaient la place aux visites sur le campus.
Au fond, elle aurait pu avoir la mme vie. Si Jeff et elle staient maris, serait-elle entre dans la
police ? Mnerait-elle lexistence range dune mre de famille dans une coquette villa de banlieue ?
Non, mais quest-ce qui ta pris, Kat ?
Vous voulez rire ?
Stagger secoua la tte.
Regarde-moi, OK ? Regarde-moi bien en face.
Il sapprocha, posa les mains sur ses paules.
Tu crois vraiment que jaurais pu me retourner contre ton pre ?
Elle fit ce quil lui avait demand avant de rpondre :
Quest-ce que jen sais ?
Ses paroles lui firent leffet dune gifle.

Tu es srieuse ?
Vous mentez, Stagger. Nous le savons lun comme lautre. Vous me cachez quelque chose.
Et alors quoi, tu penses que je suis ml son assassinat ?
Je sais seulement que vous mentez depuis le dbut.
Fermant les yeux, Stagger fit un pas en arrire.
Tu naurais pas quelque chose boire ?
Kat sortit une bouteille de Jack Daniels. Il hocha la tte :
Nickel.
Elle lui servit un verre oh et puis zut, en remplit un autre pour elle. Ils ne trinqurent pas.
Stagger porta rapidement le verre ses lvres et avala une grande lampe. Elle le contempla
fixement.
Quoi ? fit-il.
Je crois que je ne vous ai encore jamais vu boire.
On est pleins de surprises, toi et moi.
Ou alors nous ne nous connaissons pas trs bien.
Possible, acquiesa-t-il. Cest ton pre qui servait de lien entre nous. Avec sa disparition, le
lien a t rompu. OK, je suis ton chef, mais on ne communique pas beaucoup.
Il prit une autre gorge. Kat limita.
Cependant, reprit-il, quand une relation se noue dans le malheur, quand on vit ce quon a
vcu
Se retournant, il examina sa porte comme si elle venait de se matrialiser.
Je me souviens parfaitement de ce jour-l. Et notamment quand tu mas ouvert. Tu ne te doutais
pas que jallais bousiller ta vie.
Il se tourna vers elle.
Pourquoi tacharner, hein ?
Kat but une longue gorge de whisky sans prendre la peine de rpondre.
Je ne tai pas menti, dit Stagger.
Bien sr que si. a fait dix-huit ans que vous me mentez.
Je fais ce quHenry aurait voulu que je fasse.
Mon pre est mort. Il na plus voix au chapitre.
Nouvelle lampe de whisky.
a ne le ramnera pas. Et a ne changera rien aux faits. Cozone a commandit le meurtre, et
Leborne la excut.
Comment en tes-vous arriv aussi vite Monte Leborne ?
Je lavais dj lil.
Pourquoi ?
Je savais que ctait Cozone, le responsable.

Et Suggs et Rinsky, a leur aurait chapp ?


Il vida son verre dun trait.
Ils taient comme toi.
Dans quel sens ?
Ils ne croyaient pas que Cozone aurait tu un flic.
Mais vous, vous ntiez pas de cet avis.
En effet.
Pourquoi ?
Stagger se servit un autre verre.
Parce que Cozone ne considrait pas ton pre comme un flic.
Kat esquissa une moue.
Il le considrait comme quoi ?
Comme un employ.
Elle sentit le sang lui monter au visage.
De quoi diable parlez-vous ?
Il se borna la regarder.
Vous tes en train de mexpliquer quil tait ripou ?
Pire que a.
a veut dire quoi, nom de Dieu ?
Stagger jeta un coup dil autour de lui.
Cest gentil chez toi.
Il pencha la tte.
Tu en connais beaucoup des flics qui peuvent se payer un appartement dans lUpper West
Side ?
Cest petit, rpliqua-t-elle, une note dfensive dans la voix. Il a fait une affaire grce
quelquun quil avait secouru.
Stagger eut un sourire sans joie.
Que cherchez-vous me dire, Stagger ?
Rien. Pas de sous-entendu.
Pourquoi tes-vous all voir Leborne en prison ?
Je vais te faire un dessin. Je savais que Leborne avait tu ton pre. Je savais que ctait sur
lordre de Cozone. Tu ne vois toujours pas ?
Toujours pas.
Il secoua la tte, incrdule.
Je ne suis pas all voir Leborne pour quil avoue. Je suis all l-bas pour massurer quil ne
dvoilerait pas le mobile.
Il termina son verre.

Cest insens, protesta Kat alors mme que le sol se drobait sous ses pieds. Et ces fameuses
empreintes ?
Quelles empreintes ?
Les empreintes digitales dcouvertes sur la scne de crime. Vous les avez examines la
demande de Suggs et Rinsky.
Il ferma les yeux.
Je men vais.
Vous continuez mentir.
Ctait juste un SDF.
Nimporte quoi.
Laisse tomber, Kat.
Votre histoire ne tient pas debout, persista-t-elle. Si mon pre tait un ripou, pourquoi Cozone
laurait-il liquid ?
Parce quil ne voulait plus ltre.
Il allait retourner sa veste ?
Jen ai assez dit.
Ces empreintes, elles appartenaient qui ?
Je te le rpte, personne.
La voix de Stagger commenait devenir pteuse. a allait dans le sens de ce quavait fait
remarquer Kat quand elle avait dit quelle ne lavait jamais vu boire : il ne tenait pas lalcool.
Il se dirigea vers la porte. Elle lui bloqua le passage.
Vous ne mavez pas tout dit.
Tu voulais savoir qui avait tu ton pre. Maintenant tu le sais.
Ce que jignore toujours, cest ce qui sest rellement pass.
Ce nest peut-tre pas moi quil faut demander a.
qui alors ?
Il avait une drle de tte, mi-hbte mi-rjouie.
Tu ne tes jamais demand pourquoi ton pre disparaissait quelquefois plusieurs jours
daffile ?
Kat se figea. Ses yeux papillotaient tandis quelle essayait de reprendre ses esprits. Stagger en
profita pour ouvrir la porte.
Quoi ? souffla-t-elle.
Tu mas entendu. Tu veux la vrit, et en mme temps tu te caches la tte dans le sable.
Pourquoi Henry sabsentait-il si souvent et si longtemps ? Pourquoi personne nen parlait chez vous ?
Elle dut sy reprendre deux fois pour articuler :
Quest-ce que je suis cense comprendre, Stagger ?
Ce nest pas moi de te le dire, Kat. Tu ne veux pas lentendre, alors je te le rpte encore une

fois : tu frappes la mauvaise porte.

24
Arrive Flushing, Kat longea Roosevelt Avenue sans y penser, tant le dcor lui tait familier.
Elle avait vcu plus longtemps Manhattan et, en un sens, connaissait mieux lUpper West Side, mais
ce ntait pas pareil. Ici, elle tait chez elle. Comme si une partie de son ADN stait incruste dans
les bardeaux bleus, les maisons en bois aux murs blanc cass, les trottoirs fissurs et les bouts de
pelouse. Le jour de Thanksgiving, elle se revoyait toujours chez tonton Tommy et tata Eileen, la
table des petits : une table de ping-pong recouverte dun grand drap en guise de nappe. Cest papa
et personne dautre qui dcoupait la dinde. Tonton Tommy servait boire. Il voulait que les enfants
gotent au vin. Il commenait par une cuillere dans le verre de Sprite, puis augmentait la dose au fil
des ans, jusqu ce quon soit en ge de quitter la table de ping-pong et de boire son premier verre de
vin. Tonton Tommy avait pris sa retraite aprs avoir travaill trente-six ans comme dpanneur dans
llectromnager ; lui et tata Eileen taient partis sinstaller en Floride. Leur ancienne maison tait
occupe maintenant par une famille corenne qui avait abattu le mur du fond, ajout une extension et
un revtement extrieur en alu parce que, du temps de tonton Tommy et de tata Eileen, la peinture de
la faade scaillait comme si la maison avait des pellicules.
Dans sa rue, les habitations taient dj agglutines les unes contre les autres, mais avec tous ces
agrandissements, ctait encore pire. Les toits taient hrisss dantennes rteaux, bien que la plupart
des gens soient branchs sur le cble ou le satellite. Dans les jardinets minuscules se dressait une
statue de la Vierge : quelquefois en pierre, le plus souvent en plastique. De temps autre, on tombait
sur une maison qui avait t rase au profit dune villa cossue en brique dlave et aux fentres en
ogive, et qui faisait penser un obse engonc dans un fauteuil trop petit.
Kat tait presque arrive quand son portable se mit vibrer. Ctait un texto de Chaz :
Relev numro plaque sur vido station-service.
Elle tapa rapidement :
Et a donne quoi ?
Lincoln Town Car noire au nom de James Isherwood, Islip, New York. Honnte citoyen. Pas de
casier.
Elle ntait pas surprise. Sans doute un innocent chauffeur de limousine engag par son nouvel
amoureux. Raison de plus pour faire une croix sur Dana et Jeff.
La porte de derrire tait ouverte, comme toujours. Kat trouva sa mre assise la table de cuisine
avec Tessie. Il y avait des bons de rduction tals sur la table, ainsi quun paquet de cartes jouer.
Le cendrier dbordait de mgots tachs de rouge lvres. Les cinq chaises autour de la table dataient
de son enfance. Celle de son pre tait pourvue daccoudoirs tel un trne. Kat sasseyait
gnralement entre ses deux frres. Eux aussi avaient quitt le quartier. Lan, Jimmy, vivait avec sa
femme et leurs trois gosses dans une villa tape--lil de Long Island et travaillait dans une salle

bonde de courtiers en obligations. Son plus jeune frre, Farrell, tait parti tudier lUCLA et tait
rest l-bas. Il tait cens raliser des films documentaires et crire des scnarios qui finissaient tous
dans un tiroir.
Deux jours de suite, lana maman. Cest un record mondial, et olympique par-dessus le march.
Arrte, la rprimanda Tessie. a fait plaisir de la voir ici.
La mre de Kat agita la main pour la faire taire. Tessie embrassa Kat sur la joue.
Il faut que je me sauve. Brian est l, et je lui fais toujours mon fameux sandwich au thon quand
il vient me voir.
Kat connaissait le secret du sandwich au thon de Tessie. Les chips. Elle les miettait sur le thon.
Elles ajoutaient du got et du croustillant, dfaut de valeur nutritionnelle dittique.
Lorsquelles furent seules, sa mre demanda :
Tu veux un caf ?
Elle dsigna sa vieille cafetire lectrique ct dune bote de Folgers. Kat lui avait offert une
machine caf Cuisinart pour Nol, mais sa mre avait dcrt que le got ne lui plaisait pas. En
dautres termes, ctait trop bon pour elle. Elle tait comme a, la mre de Kat. Si on lui achetait une
bouteille de vin vingt dollars, elle prfrait celle qui nen valait que six. Si on lui offrait un parfum
de marque, elle prfrait limitation dniche au drugstore. Elle shabillait chez Marshalls ou chez
T.J. Maxx, et encore, au rayon soldes. Parce quelle tait conome. Et pour dautres raisons, bien
plus parlantes.
a va, rpondit Kat.
Je te prpare un sandwich ? Il ne sera pas aussi bon que le sandwich au thon de Tessie, mais
jai des filets de dinde de chez Mel.
Ce sera parfait.
Pain blanc et mayonnaise, comme tu aimes ?
Kat naimait que le pain sept crales, mais ce ntait pas trop le genre de la maison.
La mre de Kat prit son temps pour se lever, en sappuyant ostensiblement sur la table et le dossier
de sa chaise. Elle attendit, en vain, un commentaire de la part de sa fille. Dans le frigo un vieux
Kenmore pour lequel tonton Tommy leur avait obtenu une ristourne , elle prit la dinde et la mayo.
Kat hsita, ne sachant comment aborder le sujet, puis se jeta leau.
Quand papa disparaissait, o allait-il ?
Le dos tourn, sa mre tait en train de fouiller dans le tiroir pain. Kat guetta sa raction. Elle
marqua un imperceptible temps darrt, mais ce fut tout.
Je vais faire griller le pain, dclara-t-elle. Cest meilleur grill.
Kat attendait.
Quest-ce que tu me chantes ? Ton pre ne disparaissait jamais.
Si.
Tu parles de ses vires avec les garons ? Quand ils partaient chasser dans les Catskills. Tu te
souviens de Jack Kiley ? Un type adorable. Il avait une cabane, un genre de pavillon. Ton pre aimait
aller l-bas.

Dans mon souvenir, il ny est all quune fois. Pourtant, il se volatilisait souvent.
Tu nen rajoutes pas, l ?
La mre de Kat arqua un sourcil.
Disparaissait, se volatilisait. tentendre, on a limpression que ton pre tait magicien.
O allait-il ?
Je te lai dit. Tu ne mcoutes pas ou quoi ?
Dans la cabane de Jack Kiley ?
Des fois, oui.
La voix de sa mre trahissait son malaise.
Il est aussi all la pche avec tonton Tommy. Je ne sais plus o. Et il y a eu ces week-ends de
golf avec les gars du boulot. Voil o il allait. Il partait avec ses copains.
Je ne crois pas quil tait jamais emmene avec lui.
Mais bien sr que si.
O a ?
Quest-ce que a change maintenant ? Ton pre avait besoin de se dtendre avec des amis.
Chasse, golf, pche comme tous les hommes, quoi.
La mre de Kat tait en train dtaler la mayonnaise avec assez de force pour dcaper le plan de
travail.
O allait-il, maman ?
Je viens de te le dire ! cria celle-ci, laissant tomber le couteau. Zut, regarde ce que tu me fais
faire.
Kat voulut se lever pour ramasser le couteau.
Reste o tu es, jeune fille. Je men occupe.
La mre de Kat rcupra le couteau, le jeta dans lvier, en prit un autre. Cinq verres vintage de
chez McDonalds, anne 1977, salignaient sur le rebord de fentre : Grimace, Ronald McDonald,
Mayor McCheese, Big Mac et Captain Crook. Le sixime Hamburglar , Farrell lavait cass en
lanant un Frisbee quand il avait sept ans. Des annes plus tard, il en avait rachet un pour sa mre
sur eBay, mais elle refusait de le ranger avec les autres.
Maman ?
Quoi ?
La mre de Kat avait repris la prparation du sandwich de sa fille.
Pourquoi toutes ces questions, hein ? Ton pre, que Dieu ait son me, est mort il y a bientt
vingt ans. quoi a te servirait de savoir o il allait ?
Je veux connatre la vrit.
Pour quoi faire ? quoi bon dterrer a maintenant, alors que le monstre qui la assassin vient
enfin de mourir ? Oublie tout a. Cest fini.
Est-ce quil travaillait pour Cozone ?
Quoi ?

Papa tait-il un ripou ?


Pour quelquun qui avait besoin daide pour se lever, la mre de Kat ragit avec une rapidit
tourdissante.
Comment oses-tu ?
Elle fit volte-face et, sans la moindre hsitation, gifla Kat la vole. Le bruit de la claque rsonna
dans le silence de la cuisine. Kat sentit les larmes lui monter aux yeux, mais elle ne broncha pas, ne
porta mme pas la main sa joue rougie.
Le visage de sa mre se dcomposa.
Excuse-moi, je ne voulais pas
Est-ce quil travaillait pour Cozone ?
Arrte, sil te plat.
Est-ce ainsi quil sest pay cet appartement Manhattan ?
Quoi ? Mais non, pas du tout. Il a fait une affaire, rappelle-toi. Il a sauv la vie dun homme.
Quel homme ?
Comment a, quel homme ?
Qui tait-ce ? Comment sappelait-il ?
Tu crois que je men souviens ?
Je sais que papa a fait du bon boulot en tant que flic, mais je ne me rappelle pas quil ait sauv
la vie dun magnat de limmobilier. Pourquoi avons-nous pris ses explications pour de largent
comptant ? Pourquoi navons-nous pas pos de questions ?
Pos des questions ? rpta la mre de Kat.
Elle renoua les cordons de son tablier, tirant sur les extrmits dun geste un peu trop brusque.
Tu veux dire, comme tu le fais l ? Comme un interrogatoire ? Comme si ton pre tait un
menteur ? Tu lui aurais fait a ton pre ? Le traiter de menteur sous son propre toit ?
Il ne sagit pas de a, protesta Kat faiblement.
De quoi sagit-il, alors ? Tout le monde exagre, Kat. Tu le sais bien. Surtout les hommes.
Daccord, ton pre na peut-tre pas sauv la vie ce type. Il a peut-tre arrt le voleur qui lavait
cambriol ou fait sauter une contravention. Je ne sais pas. Ton pre disait lui avoir sauv la vie. Je
nai pas mis sa parole en doute. Tiens, le mari de Tessie, Ed. Il boitait, tu te rappelles ? Il clamait
partout que ctait la consquence dun clat dobus quil avait reu pendant la guerre. Sauf quil
avait t employ aux critures cause de sa mauvaise vue. En fait, il stait bless la jambe en
tombant dans un escalier de mtro seize ans. Tu crois que Tessie le traitait de menteur chaque fois
quil racontait cette histoire ?
La mre de Kat apporta le sandwich table. Elle commena le dcouper en diagonale ctait
ainsi que son frre le prfrait , mais Kat, avec son esprit de contradiction, insistait pour que les
sandwichs soient diviss en deux rectangles. Sa mre sen souvint et, redressant le couteau, le coupa
en deux moitis parfaitement gales dans le sens de la longueur.
Tu nas jamais t marie, fit-elle tout bas. Tu ne peux pas savoir.
Savoir quoi ?

On a chacun ses dmons. Mais les hommes, cest pire. On leur serine que ce sont eux, les
matres les plus grands, les plus forts, quils doivent gagner de largent et mener une vie de pacha.
Sauf que a ne se passe pas comme a. Prends les hommes dici. Ils travaillent trop. Quand ils
rentrent chez eux, a braille de tous les cts, a rclame ceci ou cela. Il y a toujours un truc
rparer. Et ils sont en retard pour payer les traites de la maison. Nous, les femmes, on a lhabitude.
La vie, a comporte un certain nombre de corves. On nous apprend ne pas esprer et ne pas
dsirer trop de choses. Mais les hommes ne comprennent pas a.
O allait-il, maman ?
Sa mre ferma les yeux.
Mange ton sandwich.
Est-ce quil rendait des services Cozone ?
Peut-tre.
Puis :
Je ne crois pas.
Kat sortit une chaise pour sa mre qui seffondra comme si on lui avait assen un coup sous les
genoux.
Que faisait-il ? demanda Kat.
Tu te souviens de Gary ?
Le mari de Flo.
Cest a. Il jouait aux courses. Et il perdait tout largent quils avaient. Flo en pleurait pendant
des heures. Ton oncle Tommy, lui, buvait trop. Il rentrait chez lui tous les soirs, mais rarement avant
onze heures. Il sarrtait au pub boire un petit coup, et a sternisait. Les hommes ont tous besoin de
quelque chose. Il y en a qui boivent. Qui jouent. Dautre encore vont aux putes. Ceux des femmes les
plus chanceuses vont lglise, mme sils les assomment avec leur prchi-prcha. Le problme,
cest que la vraie vie ne leur suffit pas. Tu sais ce que disait mon pre, ton papy ?
Kat secoua la tte.
Si un homme avait assez manger, il se ferait pousser une seconde bouche. Enfin, ctait
plus obscne que a, mais je ne le rpterai pas.
Kat prit la main de sa mre. Cela ne lui tait pas arriv depuis belle lurette.
Et papa ?
Tu as toujours cru que ctait ton pre qui rvait dune autre vie pour toi. En fait, ctait moi. Je
ne voulais pas que tu moisisses ici.
Tu tais si malheureuse que a ?
Non. Ctait ma vie. Cest tout ce que jai.
Je ne comprends pas.
Sa mre pressa la main de Kat.
Ne moblige pas affronter ce qui peut tre vit. Cest fini. Tu ne changeras pas le pass.
Mais vois-tu, tu peux le faonner dans tes souvenirs. Cest moi de choisir ceux que je prfre
conserver, pas toi.

Kat seffora de parler avec douceur :


a ressemble peut-tre des souvenirs, maman, mais ce ne sont que des illusions.
O est la diffrence ?
Sa mre sourit.
Toi aussi, tu as vcu ici, Kat.
Kat se redressa sur sa chaise.
Quest-ce que tu veux dire ?
Tu ntais quune gamine, mais une gamine intelligente, trs mre pour ton ge. Tu aimais ton
pre inconditionnellement, et, pourtant, tu le voyais sabsenter. Tu ntais pas dupe de mes sourires et
de toutes ces fadaises quand il rentrait la maison. Mais tu te voilais la face, pas vrai ?
Plus maintenant.
Kat tendit nouveau la main.
Sil te plat, dis-moi o il allait.
Je nen sais rien, vraiment.
Mais tu en sais plus que ce que tu veux bien me raconter.
Ton pre tait un homme bon. Il sest occup de toi et de tes frres. Il vous a enseign ce qui
tait bien et ce qui tait mal. Il a travaill dur pour que vous puissiez tous faire de longues tudes.
Tu laimais ? demanda Kat.
Sa mre saffaira : elle alla rincer une tasse dans lvier, ranger la mayonnaise dans le frigo.
Il tait trs beau garon quand je lai rencontr. Toutes les filles voulaient sortir avec lui.
Son regard se fit lointain.
Moi non plus, je ntais pas vilaine lpoque.
Et a continue.
Sa mre ne releva pas.
Est-ce que tu laimais ?
Du mieux que je pouvais, rpondit-elle, clignant des yeux pour se ressaisir. Mais ce ntait
jamais assez.

25
Kat reprit le chemin de la ligne 7 du mtro. Ctait lheure de la sortie des classes. Elle croisa des
gamins chargs de volumineux sacs dos, le nez sur leurs smartphones. Alors quelle passait devant
chez Tessie, son propre tlphone sonna. Ctait Chaz.
Tu as reu mon texto ?
Au sujet de la plaque dimmatriculation ? Oui, je te remercie.
On est dans limpasse ?
Jen ai bien peur.
Il y a un truc qui me gne dans cette histoire de plaque, ajouta Chaz.
Kat plissa les yeux au soleil.
Quest-ce que cest ?
Limmatriculation porte sur une Lincoln Town Car noire. Pas une limousine allonge. Tu ty
connais un peu ?
Pas vraiment, non.
Elles sont faites sur mesure. Tu prends une voiture normale, tu la vides compltement et tu la
coupes en deux. Puis tu cartes les deux moitis, tu lhabilles avec une carrosserie en prfabriqu et
tu ramnages lhabitacle en installant un bar, une tl ou ce que tu veux.
En regardant passer les coliers, Kat repensa lpoque o elle avait leur ge ; la sortie des
coles donnait lieu de joyeuses cohues. Aujourdhui, les yeux rivs sur leur tlphone, les enfants
semblaient totalement replis sur eux-mmes.
OK, rpondit-elle. Et alors ?
La carte grise de James Isherwood ne porte pas la mention allonge . Il peut sagir dun
oubli qui naurait pas dimplication particulire, mais jai voulu en avoir le cur net. La Lincoln
nest pas rpertorie comme vhicule avec chauffeur non plus. L encore, il ny a pas de quoi
souponner quoi que ce soit. Si cest un vhicule priv, la mention nest pas ncessaire. Mais son ami
ne sappelle pas Isherwood, nest-ce pas ?
Exact, dit Kat.
Jai donc voulu en savoir plus et jai tlphon chez Isherwood.
Et ?
Il ntait pas l. Je rsume : Isherwood est domicili Islip, mais il bosse pour un groupe
nergtique dont le sige est Dallas. Il y va souvent et cest l quil se trouve en ce moment. Cest
pourquoi, il a laiss sa voiture dans un parking longue dure.

Kat sentit un souffle glac dans son cou.


On lui a vol sa plaque dimmatriculation.
Bingo.
Les amateurs volent des voitures pour commettre leurs mfaits. Et a leur complique la tche. Un
vol de voiture est immdiatement signal la police. Mais si on change les plaques, surtout avec un
vhicule immobilis pour un certain temps, il se passera des jours, voire des semaines avant quon
dcouvre la substitution. Et il est plus difficile de reprer une plaque quune voiture. Surtout si on est
suffisamment fut pour la drober sur un modle similaire
Kat ? fit Chaz.
Il nous faut un max dinfos sur Dana Phelps. Essayons de localiser son tlphone portable.
Rcupre ses derniers textos.
Ce nest pas notre juridiction. Ils vivent dans le Connecticut.
La porte de Tessie souvrit, et elle sortit sur le perron.
Je sais, opina Kat. coute-moi. Tu nas qu expdier a par mail au lieutenant Schwartz du
commissariat de Greenwich. Je le contacterai plus tard.
Elle raccrocha, hsita appeler Brandon, puis estima que ctait prmatur. Chaz avait raison : ce
ntait pas leur affaire. Et Kat avait dautres chats fouetter. Elle allait refiler le bb Joe
Schwartz, et quil se dbrouille avec.
Tessie se dirigeait vers elle. Kat la revit en train de pleurer dans leur cuisine parce quelle tait
tombe de nouveau enceinte. Pourtant, Tessie tait plutt du genre prendre sur elle. Elle avait eu
huit gosses en douze ans, une poque o le mari aurait bu leau du caniveau plutt que de changer
une couche. Ses enfants taient parpills maintenant travers tout le pays, comme disperss par une
main gante. Il y en avait qui ne tenaient pas en place. Et au moins un qui sattardait encore la
maison. Tessie sen fichait. Elle en avait termin avec la maternit. Libre eux de rester ou de partir.
loccasion, elle prparait un sandwich au thon pour Brian, mais ce ntait pas grand-chose, dans le
fond.
Tu vas bien ? demanda-t-elle.
a va, rpondit Kat.
Tessie semblait dubitative.
Tu veux entrer une minute ?
Avec plaisir, rpondit Kat.
De toutes les amies de sa mre, Tessie avait toujours t sa prfre. Durant son enfance, malgr
le chaos et lpuisement, Tessie navait jamais manqu une occasion de bavarder avec elle. Kat avait
craint de reprsenter un fardeau supplmentaire pour elle, jusquau jour o elle avait compris que
Tessie aimait bien sa compagnie. Elle avait du mal communiquer avec ses propres filles ; de son
ct, Kat avait le mme problme avec sa mre. Daucuns auraient qualifi leur relation de
privilgie. Plus vraisemblablement, nayant aucun lien de parent, elles se sentaient laise lune
avec lautre.
Tessie habitait une vieille maison colombages, assez spacieuse, mme si, du temps o ils sy
entassaient dix, on avait limpression que les murs allaient voler en clats. Il y avait une barrire
dans son alle. Tessie louvrit, et Kat la suivit dans le petit potager quelle cultivait derrire la

maison.
Mauvaise anne, dit Tessie en montrant ses plants de tomates. Cest la faute de ce
rchauffement climatique qui sme la pagaille dans mes plantations.
Kat sassit sur le banc.
Tu veux boire quelque chose ?
Non, merci.
Bon, alors, fit Tessie en ouvrant grand les bras. Raconte.
Kat sexcuta.
Le petit Willy Cozone, dit Tessie en hochant la tte lorsquelle eut termin. Tu sais quil est
dici, hein ? Il a grandi dans Farrington Street, ct de la station de lavage auto.
Kat acquiesa.
Mon frre an, Terry, tait lcole avec lui. Ce ntait pas un gamin bien pais, Cozone. Un
jour, en neuvime, Saint-Mary, il a vomi en classe. Toute la salle empestait. Les autres gosses ont
commenc se moquer de lui. Ils lappelaient Boule puante. Trs original. Et tu sais comment il a
mis fin aux quolibets ?
Non.
En fracassant la tte dun garon avec un marteau. Juste avant dentrer au collge.
Kat rprima une grimace.
a ne figure pas dans son casier.
Laffaire a t touffe.
Kat se borna hausser les sourcils.
Quand Cozone tait dans les parages, les animaux domestiques avaient tendance disparatre.
De temps en temps, on retrouvait une patte ou autre chose dans les poubelles. Il tait comme a. Toute
sa famille a t massacre, tu le savais.
Tessie saffairait dans le potager, vrifiait que les plants taient bien attachs leurs piquets.
Tu sais quoi au juste, Tessie, propos des absences de papa ?
Tessie inspecta une tomate sur la branche. Trop petite, trop verte.
Ta mre faisait comme si de rien ntait. Mme avec Flo et moi.
Tu savais o il allait ?
Pas prcisment.
Mais tu avais ton ide.
Tessie cessa de tripoter les tomates et se redressa.
Je ne sais pas trop quoi en penser.
propos de quoi ?
a ne me regardait pas. Et puis cest du pass. Nous devrions respecter le choix de ta mre.
a se dfend, acquiesa Kat.
Merci.

Tessie sassit ct delle.


Tu sais, Kat, quand on est jeune, on pense avoir rponse tout. On est de droite ou de gauche,
et les autres en face ne sont quune bande dimbciles. Mais, en vieillissant, on commence entrevoir
les nuances de gris. Pour moi, maintenant, les imbciles sont ceux qui se cramponnent leurs
certitudes. Ce nest jamais aussi simple. Je ne dis pas que, le bien et le mal, a nexiste pas. Je dis
que mes solutions ne sont pas forcment les tiennes. Tu me parles de ta mre qui confondrait
souvenirs et illusions. Mais elle a besoin de ces illusions pour continuer vivre du mieux quelle
peut. Toi, tu as besoin de rponses tes questions.
Kat coutait Tessie sans linterrompre.
Par ailleurs, il ne faudrait pas sous-estimer les dgts, ajouta celle-ci.
De quels dgts tu parles ?
Si je te raconte ce que je sais, a va te faire mal. Trs mal. Et je nai pas envie de te faire mal.
Je taime.
Contrairement Flo et mme la mre de Kat, Tessie ntait pas du genre dramatiser. Sa mise
en garde ntait donc pas prendre la lgre.
Cest bon, rpondit Kat. Je suis capable dencaisser.
Je nen doute pas. Surtout que, avec toutes les questions que tu te poses en permanence, toi
aussi tu dois souffrir.
Encore plus, si tu veux mon avis.
Je veux bien te croire.
Tessie soupira profondment.
Avant que je te les communique, il faut que tu saches que mes informations reposent sur des
rumeurs. Cest un ami de Gary qui Tu te souviens de Gary ?
Le mari de Flo.
Cest a. Donc cet ami la dit Gary qui en a parl Flo qui me la rpt. Alors si a se
trouve, cest du grand nimporte quoi.
Mais toi quest-ce que tu penses ?
Je pense que cest vrai.
Tessie parut se raidir.
Alors, fit Kat avec douceur, raconte-moi toute lhistoire.
Ton pre avait une matresse.
Kat cilla deux fois. Tessie lavait prvenue : a allait faire mal. Sauf quen cet instant, les mots
semblaient ricocher la surface de sa peau sans la pntrer.
Tessie ne la quittait pas des yeux.
Je te dirais bien quil ny a pas de quoi en faire un plat je suis sre quun homme mari sur
deux ici doit aller voir ailleurs de temps en temps , mais dans son cas, ctait un peu diffrent.
Kat dglutit, essayant de reprendre ses esprits.
Cest--dire ?

Tu ne veux rien boire, tu es sre ?


Oui, Tessie, jen suis sre. En quoi le cas de mon pre tait-il diffrent ?
Pour commencer, cest une histoire qui a dur. Ton pre passait pas mal de temps avec cette
femme. La plupart des gars, ctait pour une nuit, une heure. Ils allaient dans une bote de strip-tease
ou flirtaient avec une fille du boulot. Mais l, avait lair srieux. Du moins, daprs la rumeur.
Maman savait ?
Aucune ide, chrie.
Puis :
Je pense que oui.
Pourquoi ne la-t-elle pas quitt ?
Tessie sourit.
Pour aller o, trsor ? Ta mre avait trois enfants lever. Il tait son mari, ctait lui qui
faisait bouillir la marmite. Dans le temps, on navait pas trop le choix. Et puis, ta mre laimait. Et il
laimait aussi.
Tu rigoles ou quoi ?
Tessie secoua la tte.
Tu es encore jeune. Tu timagines que, la vie, cest tout blanc ou tout noir. Mon Ed aussi voyait
dautres femmes mais a mtait gal. Plutt elles que moi, je me disais. Avec tous ces marmots
pendus mes basques, toutes ces grossesses rptition jtais contente quil me fiche la paix,
pour ne rien te cacher. Mais, quand on est jeune, on ne pense pas ces choses-l.
Ctait donc a. Son pre avait une matresse. Les motions dferlaient, mais grce sa pratique
du yoga, et parce quelle devait rester concentre, Kat les laissa la traverser sans ragir.
Ce nest pas tout, dit Tessie.
Kat leva les yeux sur elle.
Il ne faut pas oublier o nous vivons. Qui nous sommes. Comment ctait, lpoque.
Je ne comprends pas.
Daprs ce que disait lami de Gary, la matresse de ton pre tait noire.
Kat cilla nouveau.
Noire ? Tu veux dire afro-amricaine ?
Tessie acquiesa.
Daprs la rumeur encore une fois, ce nest quune rumeur, probablement alimente par le
racisme , ctait une prostitue quil avait alpague un jour. Cest comme a quils se seraient
connus. Moi, je ny crois qu moiti
Kat se sentait tourdie.
Ma mre le savait ?
En tout cas, je ne lui ai jamais dit.
Une pense soudaine traversa lesprit de Kat.
Cest Flo qui lui en a parl, nest-ce pas ?

Tessie ne prit pas la peine de dmentir. Un autre mystre sclaircissait enfin : la raison pour
laquelle la mre de Kat et Flo ne staient pas adress la parole pendant un an. Flo lui avait rvl
lexistence de la prostitue noire, et sa mre stait aussitt retranche dans le dni.
Kat tait triste, mais ce ntait pas le moment de pleurer sur son sort. Elle verrait a plus tard.
Pour linstant, sa proccupation premire tait de dterminer si tout ceci avait un quelconque rapport
avec la mort de son pre.
Tu connais le nom de cette femme ? demanda-t-elle.
Pas vraiment.
Kat frona les sourcils.
Laisse tomber, chrie.
Tu sais bien que je ne peux pas.
Tessie vitait de la regarder.
Gary a dit que dans la rue on lappelait Chouchou.
Chouchou ?
Elle haussa les paules.
Je ne sais mme pas si cest vrai.
Et son nom de famille ?
Alors l, aucune ide.
Les coups pleuvaient sur Kat. Elle aurait voulu se rouler en boule pour se protger, mais elle ne
pouvait se permettre ce luxe.
Sais-tu ce quelle est devenue aprs la mort de mon pre ?
Non.
A-t-elle ?
Je ne sais rien dautre, Kat. Je ne peux pas ten dire plus.
Tessie retourna ses plants de tomates.
Quest-ce que tu vas faire maintenant ?
Kat hsita.
Je ne sais pas encore.
Tu connais la vrit prsent. Parfois, a suffit.
Parfois, concda Kat.
Mais pas l ?
Cest un peu a.
La vrit vaut peut-tre mieux que le mensonge, dclara Tessie, mais elle ne soulage pas
toujours.
Kat ne sattendait pas se sentir soulage. Ni mme plus heureuse. Elle voulait seulement
Quoi au juste ?
Quavait-elle y gagner ? Sa mre en souffrirait. Stagger, qui avait vraisemblablement agi par

loyaut lgard de son pre, risquait dtre accus dabus dinfluence pour avoir empch Monte
Leborne de parler. Elle savait la vrit maintenant. Enfin, elle en savait suffisamment.
Merci, Tessie.
De quoi ?
De me lavoir dit.
Je ten prie serait un peu dplac, vu les circonstances.
Tessie se pencha pour ramasser la bche.
Tu ne comptes pas tarrter l, nest-ce pas, Kat ?
Non.
Mme sil va y avoir de la casse.
Mme si.
Hochant la tte, Tessie enfona la bche dans la terre meuble.
Il se fait tard, Kat. Je crois quil est temps que tu rentres.
Elle prit pleinement conscience de ce quelle venait dapprendre sur le trajet du retour.
Il tait facile de se sentir furieuse, trahie, dgote.
Son pre avait t son hros. Bien sr quil ntait pas parfait, mais tout de mme, ctait lhomme
qui grimpait tous les soirs lchelle pour accrocher la lune dans le ciel.
Parfois, elle imaginait que son pre disparaissait pour sauver des vies ou accomplir quelque
mission secrte bref, pour une noble cause. Dsormais, elle savait que, lors de ces fameuses
absences qui avaient longtemps traumatis toute la famille , il rejoignait une prostitue.
Oui, il tait facile de se laisser aller la colre, au dgot, voire la haine.
Mais, ainsi que Tessie lavait prvenue, la vie est une variation de gris.
Son motion dominante, ctait la tristesse. Elle tait triste pour son pre, tellement malheureux
chez lui quil avait fini par mener une double vie. Triste pour sa mre, oblige elle aussi de vivre
dans le mensonge, et triste peut-tre parce que, au fond, la nouvelle ne lavait pas choque plus que
a. Peut-tre quinconsciemment, Kat avait souponn ce genre de ralit sordide. Peut-tre que a
expliquait ses rapports tendus avec sa mre : une conviction stupide, irraisonne, que sa mre ne
faisait pas assez defforts pour rendre son mari heureux, quil partirait et ne reviendrait pas, et que ce
serait sa faute.
Et cette Chouchou, ou quel que soit son nom, lavait-elle rendu heureux ? Sa vie conjugale avait
t dpourvue de passion. Il y avait eu une forme de respect, dentraide, de partenariat mais
admettons que son pre ait trouv lamour avec lautre, la femme cache ? Que fallait-il en penser ?
Devrait-elle se sentir furieuse et trahie, ou bien se rjouir que son pre ait trouv le bonheur auprs
de quelquun dautre ?
Elle avait envie de rentrer chez elle pour se coucher et pleurer.
La rame mergea du tunnel, et son portable se remit fonctionner. Il y avait eu trois appels en
absence, tous les trois de Chaz. Kat le rappela sur son mobile.
Quoi de neuf ?

Tu as une voix doutre-tombe.


Jai eu une rude journe.
Et a ne va pas sarranger.
Comment a ?
Jai dcouvert un truc propos de ce compte en Suisse. mon avis, a va tintresser.

26
Titus en avait eu assez du milieu de la prostitution.
Ce monde devenait dangereux, rempli dcueils, mais aussi source dennui. Ds quon russissait
quelque part, le moindre abruti aux penchants ultraviolents voulait sa part du gteau. La mafia
dbarquait. Les fainants voyaient a comme de largent facile : on abuse dune fille dsespre, on
la met sur le trottoir, on ramasse les gains. Internet, qui avait rduit tant dintermdiaires au chmage,
avait galement rogn sur le rle du proxnte. Les putes proposaient maintenant leurs services en
ligne, et les petits macs se faisaient avaler par les gros consolidateurs comme la quincaillerie de
papa par une grande chane de bricolage.
La prostitution ntait plus un business rentable. Les risques lemportaient sur les bnfices.
Mais comme dans nimporte quelle industrie, ds quun secteur devient obsolte, les entrepreneurs
les plus dynamiques trouvent de nouveaux dbouchs. La technologie avait peut-tre supplant le
trottoir, mais elle avait ouvert des perspectives sur le Net. Pendant un temps, Titus avait rejoint les
rangs de ces consolidateurs, mais ctait trop abstrait, trop routinier : passer son temps devant un
ordinateur prendre des rendez-vous et effectuer des transactions. Il avait donc chang son fusil
dpaule au profit darnaques sur Internet avec des commanditaires au Nigeria. Non, il ne sagissait
pas de mails bidon faciles reprer pour aider quelquun qui devait de largent ou qui voulait en
donner. Le domaine de Titus, ctait la sduction lamour, le sexe et linteraction entre les deux.
Son meilleur coup avait t de se faire passer pour un soldat envoy en Irak ou en Afghanistan. Il
crait de fausses identits pour ses soldats sur des rseaux sociaux et courtisait les femmes
rencontres sur le Net. Au bout dun moment, il demandait de laide contrecur pour acheter un
ordinateur portable ou un billet davion afin quils puissent se voir en vrai, ou alors il avait besoin
dargent pour sa rducation suite une blessure de guerre. Lorsquil lui fallait rapidement du cash,
et vite, il jouait au soldat mobilis qui voulait vendre un vhicule pour pas cher ; aux acheteurs
potentiels, il expdiait de fausses cartes grises et leur faisait virer de largent sur le compte dun
tiers.
Mais ces escroqueries ntaient pas dnues dinconvnients. Dabord, a rapportait peu et
demandait beaucoup defforts. Les gens taient btes, certes, mais ils se mfiaient de plus en plus.
Ensuite, comme pour tout ce qui tait profitable, trop damateurs en avaient entendu parler et staient
engouffrs dans le crneau. Le service de renseignements des armes ne plaisantait pas avec ces
choses-l. Pour ses associs en Afrique de lOuest, ce ntait pas bien grave, mais, pour Titus, cela
risquait fort de le devenir.
Qui plus est, ctait encore une fois rserv aux petits joueurs. Comme tous les hommes daffaires,
Titus cherchait largir son champ daction. Les arnaques sur le Net avaient reprsent un progrs
par rapport ses activits de mac, mais jusqu quel point ? Il avait besoin dun nouveau challenge
quelque chose de plus gros, plus rapide, plus rentable et totalement sr.

Titus avait investi presque toutes ses conomies pour monter son entreprise. Et a en valait la
peine.
Clem Sison, le nouveau chauffeur, entra dans la maison. Il portait le costume noir de Claude.
Vous me trouvez comment ?
La veste pendait un peu aux paules, mais tant pis.
Tu as bien compris ce quon attend de toi ?
Oui.
Tu suis le plan la lettre, dit Titus. Est-ce clair ?
Tout fait. Je la ramne directement ici.
OK, va la chercher maintenant.
Chaz ayant termin son service, Kat le rejoignit chez lui, dans le luxueux immeuble Lock-Horne au
croisement de Park Avenue et de la 52 e Rue. Elle tait dj venue ici, une fte de bureau, deux ans
plus tt, quand Stacy sortait avec le play-boy propritaire des lieux. Le play-boy en question, qui se
nommait Wilson, Windsor ou quelque chose de tout aussi prout-prout, tait riche, beau et brillant ;
en croire la rumeur, il avait draill faon Howard Hughes et vivait maintenant en reclus.
Rcemment, plusieurs tages jusque-l occups par des bureaux avaient t convertis en logements.
Ctait l quhabitait Chaz Faircloth. Morale de lhistoire : tre lhritier dune grande fortune
avait ses avantages.
Quand Chaz lui ouvrit la porte, sa chemise blanche largement dboutonne rvlait un torse plus
lisse que des fesses de bb. Il sourit, montrant ses dents parfaites.
Entre.
Kat regarda autour delle.
Pour une surprise
Comment ?
Elle sattendait trouver un antre de clibataire ou bien une garonnire ; or lappartement tait
tout en bois sombre, antiquits, tentures et tapis dOrient. Lensemble respirait le luxe discret et le
bon got.
Ton intrieur, dit-elle.
Tu aimes ?
Beaucoup.
Je sais. Cest ma mre qui la amnag avec des meubles de famille. Je voulais changer pour
que a me corresponde mieux, mais je me suis aperu que les nanas adoraient ce genre de dco. a
fait mec raffin.
Autant pour la surprise.
Passant derrire le bar, Chaz prit une bouteille de Macallan vingt-cinq ans dge. Kat carquilla
les yeux.
Tu bois du whisky ? demanda-t-il.

Elle se retint de se lcher les babines.


Je crois que le moment est mal choisi.
Kat ?
Ouais ?
Tu mates cette bouteille comme moi un dcollet pigeonnant.
Elle frona les sourcils.
Pigeonnant ?
Nouveau sourire tincelant.
Tu as dj got un vingt-cinq ans dge ?
un vingt et un, une fois.
Et ?
Jtais prte le demander en mariage.
Chaz attrapa deux verres whisky.
Il faut compter peu prs huit cents dollars la bouteille.
Il remplit moiti les deux verres, lui en tendit un. Kat le prit et le tint dans ses mains comme si
ctait un oisillon.
la tienne.
Elle but une gorge. Ses yeux se fermrent. Pouvait-on boire a en gardant les yeux ouverts ?
Alors ? demanda-t-il.
Je serais capable de te buter juste pour pouvoir partir avec la bouteille.
Chaz rit.
Bon, je texplique ce que jai dcouvert.
Kat faillit secouer la tte, lui rpondre que a pouvait attendre. Elle navait pas envie dentendre
parler dun compte en Suisse. Dire quelle avait vcu tout ce temps sans se rendre compte du drame
qui se jouait dans sa propre famille de linextricable cheveau de mensonges, de rves briss, de
souffrances et dillusions. Elle aurait voulu se lover dans le canap en cuir, siroter ce nectar des
dieux et se laisser glisser dans le merveilleux oubli.
Kat ?
Je tcoute.
Que se passe-t-il entre toi et le capitaine Stagger ?
Ne te mle pas de a, Chaz.
Tu comptes revenir bientt ?
Je ne sais pas. a na aucune importance.
Tu es sre ?
Certaine.
Il tait temps de changer de sujet.
Je croyais que tu voulais me voir propos de ce compte numrot en Suisse.

En effet.
Alors ?
Chaz posa son verre.
Jai fait ce que tu mas demand. Jai joint ton contact au ministre. Pour lui dire de mettre ce
compte sur leur liste de surveillance. La liste est longue comme un jour sans pain, soit dit en passant.
mon avis, le fisc sintresse de prs aux comptes secrets, et les Suisses se rebiffent. Mais, avec
toutes ces affaires de terrorisme, ils nont pas d avoir le temps dy jeter un il.
Sur quoi ?
Tu dis que cest un nouveau compte ?
Oui. Normalement, Dana Phelps vient juste de louvrir.
Quand exactement ?
Si jai bien compris, il y a deux jours, quand elle a vir de largent dessus.
Impossible, rtorqua Chaz.
Pourquoi ?
Parce que quelquun a dj mis un rapport dactivit suspecte son sujet.
Kat reposa son verre.
Quand a ?
Il y a une semaine.
Tu sais ce quil y a dans ce rapport ?
Un habitant du Massachusetts a transfr plus de trois cent mille dollars sur le mme compte.
Chaz ouvrit lordinateur portable pos sur la table basse et se mit pianoter.
Tu as le nom de la personne qui a effectu ce transfert ? demanda Kat.
Non, il ne figure pas dans le rapport.
Et qui la rdig, ce RAS ?
Un dnomm Asghar Chuback. Il travaille dans un cabinet de conseil financier qui sappelle
Parsons, Chuback, Mitnick et Bushwell, Titres et Investissements. Cest Northampton, dans le
Massachusetts.
Chaz fit pivoter lordinateur vers Kat. La page daccueil de Parsons, Chuback, Mitnick et
Bushwell tait lquivalent numrique de papier ivoire au logo grav en relief luxueux, sophistiqu,
haut de gamme , le genre den-tte qui recommande aux portefeuilles de moins de huit chiffres de
sabstenir.
Tu en as parl au lieutenant Schwartz ? fit Kat.
Pas encore. Franchement, il na pas eu lair impressionn par cette histoire de plaque vole.
Il y avait des liens sur le site : gestion de patrimoine, services institutionnels, investissements
mondiaux. Et il tait beaucoup question de discrtion et de confidentialit.
On narrivera jamais les faire parler, dit Kat.
Je pensais a, moi aussi, mais jai appel quand mme. Il est OK. Je tai pris un rendez-vous.
Avec Chuback ?

Ouaip.
Pour quand ?
Dans la soire. Sa secrtaire ma dit quil travaillait sur les marchs trangers et quil serait
son bureau toute la nuit. Bizarrement, il avait trs envie de parler. En voiture, on en a pour trois
heures.
Chaz referma lordinateur dun coup sec et se leva.
Je vais conduire.
Kat ny tenait pas. Elle avait confiance en lui, ce ntait pas le problme, mais il ne savait pas tout,
et surtout pas son histoire avec Jeff-Ron. Elle navait pas envie que tout le commissariat soit au
courant. Et puis, mme si leurs rapports staient considrablement amliors, trois heures en voiture
avec Chaz six, aller et retour , ctait au-dessus de ses forces.
Jirai toute seule, rpondit-elle. Toi, reste ici au cas o il y aurait du nouveau.
Elle pensait quil allait protester. Il nen fit rien.
OK, mais tu iras plus vite avec ma voiture. Allez, viens. Le garage est juste derrire.
Martha Paquet porta sa valise jusqu la porte. La valise tait vieille : en ce temps-l, on ne
connaissait pas encore les roulettes, ou alors Harold avait dj t trop radin. Il avait horreur de
voyager, lexception de ses vires Vegas avec ses copains de beuverie deux fois par an le
genre descapade qui lui valait des clins dil entendus et des ricanements leur retour. Pour ses
dplacements, il utilisait un lgant sac de voyage Tumi rserv son usage personnel, disait-il
quil avait emport, avec peu prs tout ce qui avait de la valeur dans lappartement, avant mme
que le divorce ne soit prononc. Harold navait pas attendu de passer devant le juge. Il avait lou un
camion, vid lappartement et dclar :
Tu peux toujours courir pour rcuprer a, salope.
Mais tout cela, ctait du pass.
Martha regarda par la fentre.
Cest de la folie, dit-elle sa sur, Sandi.
On ne vit quune fois.
Sandi posa son bras sur les paules de Martha.
Et tu le mrites. Maman et papa auraient t trs contents pour toi.
Martha haussa un sourcil.
a, a mtonnerait.
Ses parents avaient t profondment religieux. Aprs des annes de maltraitance entre les mains
dHarold inutile de revenir l-dessus , elle tait retourne vivre chez ses parents pour aider son
pre prendre soin de sa femme, atteinte dun mal incurable. Mais par un de ces caprices du destin,
papa, le bien portant, avait succomb une crise cardiaque six ans plus tt. La mre de Martha tait
finalement dcde lanne dernire. Persuade quelle irait rejoindre son mari au paradis elle
avait hte, disait-elle , elle nen avait pas moins lutt et endur des traitements douloureux pour
rester le plus longtemps possible dans ce bas monde.

Martha lavait accompagne jusqu la fin. Il tait hors de question de lenvoyer lhpital ou
mme dengager une garde-malade. Sa mre ne voulait pas en entendre parler, et Martha, qui lui
vouait un amour sans bornes, ne laurait jamais suggr.
Tu nas que trop longtemps mis ta vie entre parenthses, lui rappela Sandi. Il est temps que tu
profites un peu de ses bons cts.
Elle avait bien essay aprs son divorce, mais chaude par son histoire avec Harold, sans parler
de la maladie de sa mre, elle ne stait pas senti le courage dentamer une relation avec un homme.
Ce ntait pas bien grave. Martha ne se plaignait jamais. Elle tait contente de son sort et nen
demandait pas plus lexistence. Ce qui ne lempchait pas de rver.
Une seule personne suffit pour changer ta vie, dclara Sandi : toi.
Cest sr.
Tu ne peux pas commencer un nouveau chapitre si tu persistes relire constamment le dernier.
Sandi voulait bien faire, avec ses aphorismes. Elle les postait tous les vendredis sur sa page
Facebook, accompagns de photos de fleurs ou de flamboyants couchers de soleil. Elle appelait a
Les dictons de Sandi , bien quils ne soient pas de son cru.
Une limousine noire sarrta devant la maison. Martha sentit sa gorge se nouer.
Oh, Martha, cette voiture est trop belle ! piailla Sandi.
Ptrifie, Martha regarda le chauffeur descendre et se diriger vers la porte. Le mois dernier,
pousse par Sandi, elle stait inscrite sur un site de rencontres en ligne. sa grande surprise, elle
avait trs vite nou une relation pistolaire avec un homme merveilleux du nom de Michael Craig.
Ctait fou, quand elle y repensait. Dire quelle trouvait le principe mme ridicule tous ces petits
jeunes scotchs devant leurs crans, incapables de communiquer en direct, etc., etc.
Comment en tait-elle arrive l ?
dire vrai, le flirt en ligne avait ses avantages. On navait pas se soucier de son apparence
(autrement que sur les photos). On pouvait avoir les cheveux en bataille, le maquillage qui coulait, un
truc coinc entre les dents, cela navait aucune espce dimportance. Du coup, on tait plus relax. On
ne lisait pas non plus la dception sur le visage du prtendant. Et si a ne marchait pas, on navait pas
craindre de le croiser chez lpicier du coin ou au centre commercial.
On se sentait en scurit.
Quest-ce quon risquait, aprs tout ?
Martha rprima un sourire. La temprature tait monte entre eux inutile dentrer dans le dtail ,
jusqu ce que Michael lui crive dans son message instantan : Si on laissait tomber tout a pour se
rencontrer ?
Elle se souvint davoir rougi, face lordinateur. Elle limaginait depuis si longtemps, cette
intimit retrouve avec lhomme de ses rves. Aprs toutes ces annes de peur et de solitude, enfin
elle rencontrait quelquun seulement, oserait-elle franchir le pas ? Elle fit part de ses craintes
Michael. Elle ne voulait pas perdre ce quil y avait entre eux, mais comme il avait rpondu avec sa
spontanit coutumire : et quy avait-il, au juste ?
Au fond, rien. Un rideau de fume. Et si, une fois face face, lalchimie oprait comme sur
Internet
Oui, mais si a ne fonctionnait pas ? Si, comme elle sy attendait, il la voyait telle quelle tait :

une nullit ?
Martha avait besoin de temps. Elle lui demanda dtre patient. Il voulait bien patienter, rpondit-il,
mais, une relation, a ne pouvait pas faire du surplace. a voluait ou a stiolait. Elle sentit quil
sloignait peu peu. Normal, Michael tait un homme. Il avait des dsirs et des exigences, tout
comme elle.
Curieusement, Martha tait alle sur la page Facebook de sa sur et, l, elle tait tombe sur cet
aphorisme, sur fond de vagues se brisant sur la grve : Je ne regrette pas ce que jai fait. Je
regrette ce que je nai pas fait quand jen avais loccasion.
La citation ntait pas signe, mais elle toucha Martha au cur. Elle avait eu raison depuis le
dbut : une relation sur Internet nest pas la ralit. a permet dtablir un contact. Mais, force, a
finit par ressembler un jeu de rle.
Il y avait si peu perdre et tellement gagner.
En regardant le chauffeur approcher, Martha se sentait la fois terrifie et transporte. Il y avait
une autre fichue maxime sur le mur de Sandi selon laquelle il fallait prendre des risques et braver
ses peurs au moins une fois par jour. Si ctait l le sens de la vie, Martha stait dbrouille pour
passer ct de la sienne.
Elle navait jamais eu aussi peur. Elle ne stait jamais sentie aussi vivante.
Sandi la serra dans ses bras.
Je taime, souffla-t-elle.
Moi aussi, je taime.
Je te souhaite tout le bonheur du monde, tu mentends ?
Martha hocha la tte ; elle craignait de fondre en larmes. Le chauffeur frappa la porte. Son nom
tait Miles, dit-il en prenant sa valise.
Par ici, madame.
Martha le suivit jusqu la voiture. Sandi laccompagna. Il mit la valise dans le coffre, ouvrit la
portire. Sandi ltreignit nouveau.
Appelle-moi si tu as besoin de quoi que ce soit.
Daccord.
Si tu nes pas bien, si tu prfres rentrer
Je tappellerai, Sandi. Promis.
Mais non, tu ne mappelleras pas parce que tu vas passer des moments merveilleux.
Sandi avait les larmes aux yeux.
Tu le mrites. Tu mrites dtre heureuse.
Martha luttait pour ne pas pleurer.
Allez, on se revoit dans deux jours.
Elle se glissa sur la banquette arrire. Le chauffeur ferma la portire, sinstalla au volant et
dmarra pour la conduire vers sa nouvelle vie.

27
Chaz possdait une Ferrari 458 Italia dun jaune quil qualifiait de jaune mouche.
Kat frona les sourcils.
Sur ce coup-l, je ne suis pas surprise.
Je lappelle Pige Belettes, dit Chaz, lui tendant un porte-cls Superman.
Surcompensation, a conviendrait mieux.
Comment ?
Laisse tomber.
Trois heures plus tard, lorsque la voix fminine du GPS lui annona : Vous tes arrive , Kat
crut une erreur.
Elle vrifia ladresse. Ctait bien l, 909 Trumbull Road, Northampton, Massachusetts. Le sige,
selon Internet et les pages jaunes, de Parsons, Chuback, Mitnick et Bushwell, Titres et
Investissements.
Elle se gara entre une suprette et un salon de coiffure appel Pam CoupTif. Elle sattendait
trouver un immeuble de bureaux comme la tour Lock-Horne lchelle dune petite ville, or ceci
ressemblait plus une antique pension victorienne, avec la porte rose saumon et du lierre grimpant
sur un treillage blanc.
Une vieille dame en robe dintrieur se balanait dans un fauteuil bascule sous la vranda. Elle
avait des varices aux jambes, aussi paisses que les nuds dune corde.
Vous dsirez ? fit-elle.
Je viens voir monsieur Chuback.
Il est mort il y a quatorze ans.
Dconcerte, Kat marqua une pause.
Asghar Chuback ?
Ah bon, Chubby ! Vous avez dit monsieur , alors jai pens son pre. Pour moi, cest juste
mon Chubby.
Elle fit osciller son fauteuil pour se relever.
Venez avec moi.
Kat regretta brivement de ne pas avoir emmen Chaz en renfort. La vieille dame ouvrit la porte
donnant accs au sous-sol. Kat pensa son arme de service et rpta mentalement, comme cela lui
arrivait souvent, le geste pour la dgainer.
Chubby ?

Quoi, mman ? Je suis occup.


Il y a quelquun pour toi.
Qui ?
La vieille dame regarda Kat. Qui rpondit sa place :
Lieutenant Donovan, NYPD.
Un norme bonhomme parut au pied des marches. Ses cheveux clairsems taient nous en une
minuscule queue-de-cheval. Sa large figure tait couverte de sueur. Il portait un bermuda avachi et un
T-shirt avec linscription Champion de twerk.
Ah daccord. Vous navez qu descendre.
La vieille dame demanda :
Vous voulez un Orangina ?
a va, rpondit Kat, sengageant dans lescalier.
Chuback lattendait en bas. Il sessuya les paumes sur son T-shirt avant de lui tendre sa grosse
paluche.
Tout le monde mappelle Chubby.
Il avait dans les trente, trente-cinq ans, la bedaine prominente et des jambes ples et massives,
semblables des piliers de marbre. Un Bluetooth dpassait de son oreille. Le sous-sol tait tapiss
de lambris, avec des portraits de clowns aux murs et de hauts classeurs tiroirs. La partie bureau se
composait de trois tablis formant un U, avec un nombre impressionnant dordinateurs et dcrans. Il
y avait galement deux grands fauteuils en cuir juchs sur des socles blancs ; leurs accoudoirs taient
incrusts de boutons multicolores.
Vous tes Asghar Chuback, dit Kat.
Je prfre quon mappelle Chubby.
Associ principal chez Parsons, Chuback, Mitnick et Bushwell ?
Cest a.
Kat regarda autour delle.
Et qui sont Parsons, Mitnick et Bushwell ?
Trois gars avec qui jai jou au basket en quatrime. Jutilise leurs noms pour len-tte. a
sonne bien, non ?
Donc, le cabinet tout entier
Cest moi, ouais. Une petite seconde.
Il tapota le Bluetooth.
Oui, Toby Non, moi je ne vendrais pas tout de suite. Vous avez vu les matires premires en
Finlande ? L-dessus, vous pouvez me faire confiance. OK, je suis avec un autre client, l. Je vous
rappelle.
Alors, fit Kat, cest votre maman, la secrtaire que mon collgue a eue au tlphone ?
Non, cest encore moi. Jai un changeur de voix sur mon appareil. Je peux aussi tre Parsons,
Mitnick ou Bushwell, si un client souhaite avoir un second avis.

Ce nest pas frauduleux ?


Je ne crois pas, et puis, vous savez, je fais gagner tellement de fric mes clients quils sen
fichent.
Chubby retira joysticks et consoles de jeux des deux fauteuils.
Asseyez-vous.
Kat grimpa sur le socle.
Ce fauteuil me rappelle quelque chose, mais quoi ?
Ce sont les fauteuils du capitaine Kirk dans Star Trek . Des copies, malheureusement. Je nai
pas pu acheter les originaux. Vous aimez ? En fait, je ne suis pas trs Star Trek. Jtais plus branch
Battlestar Galactica, mais ils sont drlement confortables, vous ne trouvez pas ?
Kat ignora la question.
Vous avez rcemment mis un rapport dactivit suspecte concernant un certain compte en
banque suisse, je me trompe ?
Non, mais que faites-vous ici ?
Pardon ?
Vous tes du NYPD, non ? Un RAS, a relve du FinCEN. Cest du ressort du ministre des
Finances, pas de la police municipale.
Kat posa les bras sur les accoudoirs, prenant garde de ne pas appuyer sur les boutons.
Jai dcouvert lexistence de ce compte dans le cadre dune enqute en cours.
De quelle faon ?
Cest hors sujet.
Dommage.
Se levant, Chuback descendit du socle.
Je vous raccompagne.
Nous navons pas fini, monsieur Chuback.
Chubby, dit-il. Et je pense que si.
Je pourrais dnoncer votre petite entreprise.
Allez-y, ne vous gnez pas. Je suis dclar comme conseiller financier travaillant avec une
institution bancaire assure auprs du Fonds de garantie des dpts. Je suis libre de mappeler
comme bon me semble. Jai rdig ce rapport parce que je respecte la loi et que jai eu des doutes,
mais je ne peux pas trahir la confiance de mes clients sans motif imprieux.
Quel genre de doutes ?
Dsol, lieutenant Donovan. Jai besoin de savoir ce que vous cherchez exactement, faute de
quoi je vous demanderai de partir.
Kat hsita, mais le gros Chubby ne lui laissait pas vraiment le choix.
Je suis sur une affaire qui concerne quelquun qui a vir une somme consquente sur un compte
numrot en Suisse.
Sur le mme compte ? senquit Chuback.

Oui.
Il se rassit et tambourina avec les doigts sur les boutons lumineux du capitaine Kirk.
Hmm.
coutez, comme vous lavez fait remarquer, je ne travaille pas au ministre des Finances. Votre
client peut bien frauder le fisc ou blanchir de largent, je men moque.
Sur quoi enqutez-vous, exactement ?
Kat dcida daller droit au but. Peut-tre que le choc linciterait se montrer plus loquace.
Sur la disparition dune femme.
Chuback la considra bouche be.
Vous tes srieuse ?
Oui.
Et vous pensez que mon client y est pour quelque chose ?
Franchement, je nen ai pas la moindre ide. Mais cest a, lobjet de mon enqute. Les
irrgularits financires ne sont pas de mon ressort. En revanche, si vous cherchez protger un
client susceptible dtre impliqu dans un ventuel enlvement
Un enlvement ? Vous tes srieuse ?
Kat se pencha en avant.
Sil vous plat, dites-moi ce que vous savez.
Cette histoire na ni queue ni tte.
Chuback dsigna le plafond.
Jai des camras de surveillance un peu partout ici. Elles enregistrent tout ce que nous disons.
Je veux votre parole dans la limite de ce que vous serez en mesure de me promettre, bien sr que
vous aiderez mon client plutt que dentamer des poursuites son gard.
Kat ne tergiversa pas. De toute faon, lenregistrement naurait aucune valeur juridique.
Vous lavez.
Mon client sappelle Gerard Remington.
Elle fouilla dans sa mmoire, mais ce nom ne lui disait rien.
Qui est-ce ?
Il est chercheur dans un labo pharmaceutique.
Toujours rien.
Et quels sont les faits, au juste ?
M. Remington ma charg de transfrer lensemble de ses avoirs sur ce compte en Suisse. Ce
qui na rien dillgal, cela dit.
Dcidment !
Alors pourquoi lavoir signal ?
Parce que lopration pourrait bel et bien tre considre comme suspecte. Voyez-vous, Gerard
nest pas un simple client. Cest aussi mon cousin. Sa mre et la mienne taient surs. Depuis que sa

mre est morte, nous sommes pratiquement la seule famille quil lui reste. Gerard est un peu
spcial sil tait plus jeune, on le cataloguerait comme autiste ou Asperger ou autre chose du mme
genre. bien des gards, cest un gnie, un scientifique de haut vol, mais il est socialement inadapt.
Chuback carta les mains et sourit.
Je sais, a fait bizarre venant dun homme qui vit chez sa mre et sassied dans un fauteuil Star
Trek.
Et alors, quest-il arriv ?
Gerard ma appel pour me demander de transfrer largent sur ce compte suisse.
Il a dit pourquoi ?
Non.
Que vous a-t-il dit exactement ?
Que ctait son argent et quil navait pas se justifier. Jai insist. Il ma rpondu quil
commenait une nouvelle vie.
Kat sentit un souffle dair froid dans son cou.
Quen avez-vous pens ?
Chuback se gratta le menton.
Jai trouv a trange, mais, dans les affaires dargent, ltrange est presque la norme. Jai par
ailleurs des obligations fiduciaires envers lui. Et je suis tenu au secret.
Mais a vous a perturb, observa Kat.
Cest vrai. a ne lui ressemblait pas. Mais je ne pouvais rien faire.
Le tableau commenait sclaircir.
Bien sr, vous avez aussi des obligations fiduciaires vis--vis de la loi.
Exact.
Vous avez donc mis un RAS dans lespoir dalerter les pouvoirs publics.
Il haussa les paules, mais, selon toute apparence, elle avait vu juste.
Voil, vous savez tout.
Et o est Gerard Remington en ce moment ?
Aucune ide. Quelque part ltranger.
Nouveau picotement dans la nuque. ltranger.
Comme Dana Phelps.
Tout seul ?
Chuback secoua la tte, pivota et pressa une touche sur son clavier. Tous les ordinateurs
sallumrent, affichant ce que Kat crut tre son cran de veille : une crature pulpeuse sortie tout
droit du rve rotique dun ado de quinze ans en dautres termes, le genre dimage suggestive
quon rencontre partout sur Internet. La femme avait un sourire aguichant, des lvres charnues et une
poitrine dmesure.
Kat regarda Chuback, et celui-ci hocha la tte.
Vous voulez me faire croire que votre cousin est parti avec cette fille ?

Cest ce quil a dit ma mre.


Cest une plaisanterie ?
Je me suis fait la mme rflexion. Daccord, Gerard est un gentil garon et tout, mais une
bombe pareille ? Voyez-vous, mon cousin peut tre assez naf. Du coup, je me suis inquit. Jai
dabord cru un coup fourr. Il y a des gars qui rencontrent des filles sur le Net jai lu a quelque
part , et elles leur font transporter de la drogue en provenance dAmrique du Sud. De ce point de
vue, Gerard ferait la cible idale.
Mais maintenant, vous pensez quil y a autre chose.
Je ne sais plus quoi penser, rpondit Chuback. Quand il a fait le virement, Gerard ma dit quil
tait trs amoureux. Quil voulait faire sa vie avec elle.
Et vous ne trouvez pas que a ressemble un coup fourr ?
Bien sr que si, mais quest-ce quil aurait fallu que je fasse ?
Vous auriez pu prvenir la police, par exemple.
Pour leur dire quoi ? Mon client un peu bizarre veut que je transfre son argent sur un compte
en Suisse ? Allons. Sans parler du secret professionnel.
Il vous a demand de garder le secret ? demanda Kat.
Oui, et, dans mon mtier, cest comme se confesser un prtre pour un catholique.
Elle secoua la tte.
Donc, vous navez rien fait.
Pas rien, rectifia-t-il. Jai rempli un RAS. Et vous voil.
Vous connaissez le nom de cette femme ?
Vanessa quelque chose.
O habite votre cousin ?
dix minutes dici.
Vous avez une cl ?
Maman en a une.
Dans ce cas, allons-y.
Chuback ouvrit la porte et sengouffra lintrieur. Kat suivit, sur le qui-vive. Lappartement de
Gerard Remington tait dune propret surhumaine. Et tellement ordonn quon aurait dit un showroom plutt quun logement habit.
Vous cherchez quoi ? senquit Chuback.
Dans le temps, on ouvrait les placards et les tiroirs. Aujourdhui, une fouille se rvlait souvent
plus simple.
Son ordinateur.
Ils inspectrent le bureau. Rien. Ils regardrent dans la chambre. Rien sous le lit et sur la table de
nuit.
Il na quun portable, dit Chuback. Il a d lemporter.

Zut.
Kat se rabattit alors sur la bonne vieille mthode : les placards et les tiroirs. L aussi rgnait un
ordre effarant. Les chaussettes taient roules, quatre paires dans chaque range, quatre ranges. Tout
tait pli. Il ny avait rien qui tranait : ni papier, ni stylo, ni pice de monnaie, ni bote dallumettes.
votre avis, quest-ce quil y a l-dessous ? demanda Chuback.
Kat navait pas envie dmettre des suppositions. Rien ne prouvait quil y avait eu crime, part
peut-tre une transaction financire douteuse avec une banque ltranger. Il y avait dautres
bizarreries, certes, mais concrtement, que pouvait-elle faire ?
En mme temps, elle avait quelques contacts au FBI. Si elle arrivait en savoir un peu plus, elle
pourrait toujours leur transmettre le dossier, histoire quils jettent un coup dil.
Tout coup, elle eut une ide.
Monsieur Chuback ?
Appelez-moi Chubby.
Trs bien, Chubby. Pourriez-vous menvoyer par mail la photo de Vanessa ?
Il lui adressa un clin dil.
Ah, parce que vous en tes ?
Trs drle.
Trop nul, je sais. Mais bon, cest mon cousin, se justifia-t-il. Et javoue que je suis un peu
dpass, moi aussi.
Envoyez-la-moi, OK ?
Il ny avait quun seul cadre avec une photo sur le bureau de Gerard. Un clich noir et blanc pris
en hiver. Kat lexamina de plus prs.
Chuback sapprocha par-derrire.
Le petit, cest Gerard. Avec son pre. Il est mort quand mon cousin avait huit ans. Ils aimaient
bien aller pcher sous la glace, je crois.
Le pre et le fils portaient tous deux des parkas et de gros bonnets de trappeur en fourrure. Le sol
tait recouvert de neige. Le petit Gerard brandissait un poisson, le visage fendu dun large sourire.
Je nai jamais vu Gerard sourire comme a, fit Chuback.
Kat reposa la photo et se remit fouiller dans les tiroirs. Celui du fond contenait des dossiers
soigneusement tiquets, avec une criture aussi nette et rgulire que si elle avait t imprime. Elle
trouva les relevs de la carte Visa et sortit les plus rcents.
Quest-ce que vous cherchez ? demanda Chuback.
Elle parcourut la feuille de haut en bas. Le premier prlvement qui lui sauta aux yeux fut la
somme de 1 458 dollars au profit de JetBlue Airways. Il ny avait pas dautres renseignements ni la
date de dpart, ni la destination , mais ils seraient faciles obtenir. Elle photographia linfo et
lenvoya Chaz. Kat savait quil nexistait pas de classe affaires sur JetBlue ; il y avait donc des
chances pour que la somme couvre deux billets allers-retours.
Pour Gerard et la plantureuse Vanessa ?
Les autres prlvements taient on ne peut plus normaux. Oprateur cble, tlphone mobile (a

pourrait lui tre utile), gaz, lectricit. Kat allait ranger la feuille dans le dossier lorsquune ligne en
bas de page attira son regard.
Le bnficiaire tait une socit appele TMJ Services.
Elle ny aurait probablement pas fait attention, ntait le montant.
5,74 dollars.
Elle pensa alors lintitul. TMJ. Inversez lordre des initiales et vous obtenez JMT. En toute
discrtion.
Une facture de JMT pour la somme de 5,74 dollars.
Comme Dana Phelps, comme Jeff Raynes, comme Kat Donovan elle-mme, Gerard Remington
tait inscrit sur JustMyType.com.
De retour dans la Ferrari jaune mouche, Kat appela Brandon Phelps.
Il rpondit dun hsitant :
All ?
Comment vas-tu, Brandon ?
a va.
Jai besoin de toi.
O tes-vous ?
Je suis dans le Massachusetts, je rentre sur New York.
Quest-ce que vous tes alle faire l-bas ?
Je texpliquerai plus tard. Pour linstant, je tenvoie la photo dune femme aux formes
comment dire, gnreuses.
Hein ?
En bikini. Tu verras. Tu te souviens de cette recherche par images que tu avais effectue
partir de la photo de Jeff ?
Oui.
Jaimerais que tu me fasses la mme chose avec cette photo. Vois si tu la trouves quelque part
sur le Net. Il me faut un nom, une adresse, tout ce que tu pourras recueillir sur elle.
OK, fit-il lentement.
Puis :
a na rien voir avec ma mre ?
Peut-tre bien que si.
Comment ?
Cest une longue histoire.
Parce que si vous continuez chercher ma mre, vous pouvez arrter tout de suite.
Pourquoi ? demanda Kat, surprise.
Elle ma appel.

Ta mre ?
Oui.
Kat gara la Ferrari sur le bas-ct.
Quand a ?
Il y a une heure.
Qua-t-elle dit ?
Quelle avait enfin pu se connecter Internet, quelle avait lu mes mails, et que tout allait bien.
Elle ma dit de cesser de minquiter, quelle tait vraiment trs heureuse et quelle pourrait mme
rester l-bas quelques jours de plus.
Et quest-ce que tu lui as rpondu ?
Je lui ai parl du virement.
Comment a-t-elle ragi ?
Elle sest fche. Elle ma dit que ctait personnel et que je navais pas mettre mon nez dans
ses affaires.
Lui as-tu dit que tu avais prvenu la police ?
Que je suis all voir le lieutenant Schwartz, oui. mon avis, elle a d lappeler juste aprs
moi. En revanche, je ne lui ai pas parl de vous.
Kat ne savait que penser.
Kat ?
Oui ?
Elle a dit quelle reviendrait bientt et quelle avait une grosse surprise pour moi. Vous savez
ce que cest ?
Peut-tre.
a a un rapport avec votre ex ?
Peut-tre.
Maman ma demand de ne pas men mler. Si a se trouve, ses histoires dargent, ce nest pas
tout fait lgal, et si je continue fouiner, je risque de lui attirer des ennuis.
Assise dans la voiture, Kat fronait les sourcils. Maintenant que Dana Phelps avait tlphon son
fils et probablement au lieutenant Schwartz, il ne restait plus grand-chose au dossier, sinon une
thorie du complot foutraque, initie par une enquteuse du NYPD mise au rancart par son chef pour
avoir formul une autre thorie du complot foutraque.
Kat ?
Tu veux bien me faire cette recherche, Brandon ? Cest tout ce que je te demande pour le
moment. Fais a pour moi.
Il y eut un bref instant dhsitation.
OK.
Quelquun dautre tait en train de lappeler. Kat raccrocha rapidement et prit le second appel.
O es-tu ? fit Stacy.

Dans le Massachusetts, mais je rentre la maison. Pourquoi ?


Jai retrouv Jeff Raynes.

28
Allong dans lherbe, Titus contemplait le magnifique ciel nocturne. Avant darriver la ferme, il
avait plus ou moins cru qutoiles et constellations relevaient des contes de fes. Parce quelles
taient invisibles dans les grandes villes ou parce quil navait jamais pris le temps de les regarder,
couch sur le dos, les mains derrire la tte ? Il avait trouv une carte des constellations sur le Net.
Certains soirs, il la prenait avec lui. Mais pas ce soir.
Dana Phelps avait regagn sa bote.
Elle stait montre particulirement coriace, mais une fois quil avait puis les mensonges, les
menaces et les prises de tte, il lui avait suffi de montrer la photo de son fils pour quelle accepte de
cooprer.
Dana avait pass le coup de fil. Ils finissaient tous par craquer. Un homme, un seul, avait essay
davertir son correspondant. Titus avait aussitt coup la communication. Il avait hsit le tuer ;
la place, il avait laiss Reynaldo le travailler la vieille scie laguer qui tranait dans la grange. La
lame tait mousse, mais ctait aussi bien. Reynaldo lavait ramen trois jours plus tard. Lhomme
avait suppli genoux quon le laisse collaborer. Il aurait joint les mains en position de prire, mais
il ne lui restait plus un seul doigt pour a.
Titus entendit des pas. Il garda les yeux rivs sur les toiles jusqu ce que Reynaldo se dresse audessus de lui.
Tout sest bien pass avec la nouvelle ? demanda Titus.
Oui. Elle est dans sa bote.
Elle a pris son ordinateur portable ?
Non.
Titus ntait pas surpris. Martha Paquet stait montre plus rticente que les autres. Pour lattirer
la ferme, ils ne lui avaient pas promis une semaine dans un paradis tropical, mais quelque chose de
plus abordable : un week-end dans un B&B Ephrata, en Pennsylvanie. Au dbut, ils avaient cru
quelle ne mordrait pas lhameon pas grave, on sectionne le fil et on va voir ailleurs , mais
finalement elle avait accept.
Bien sr, il aurait prfr quelle ait emport son ordinateur portable. La plupart des gens y
consignent toute leur vie. En fouillant, Dmitry aurait pu accder ses comptes en banque et ses mots
de passe. Ils inspecteraient son smartphone, mais Titus naimait pas les laisser allums trop
longtemps : un appareil en fonction tait facilement localisable. Cest pourquoi non seulement il
confisquait les tlphones, mais il retirait leurs batteries.
Parfois, leur arrive la ferme, Titus les gardait enferms sous terre des heures, voire des jours
durant. Pour briser leur rsistance. Ou alors mais l, il en tait encore au stade exprimental , il

soccupait deux tout de suite pour profiter de leffet de choc. Huit heures auparavant, Martha Paquet
avait quitt son domicile, convaincue quelle allait rencontrer lhomme de sa vie et elle avait t
enferme dans la voiture, brutalise quand elle avait tent de schapper, dshabille et squestre
dans une bote obscure.
Pour casser quelque chose, il faut le laisser tomber de haut, alors, il faut donner de lespoir pour
pouvoir le briser.
Titus se releva souplement et sans effort apparent.
Envoie-la-moi par le sentier.
Il rentra dans la maison. Dmitry avait allum lordinateur. Il tait peut-tre dou en informatique,
mais a sarrtait l. Ctait Titus de leur extorquer leurs numros de compte, leurs mails, leurs
mots de passe. Et, une fois quon avait les infos, il suffisait de les brancher sur les messages-guides
appropris.
Reynaldo devait tre en train de sortir Martha Paquet de sa bote. Puis il lemmnerait se doucher
avec le tuyau darrosage et enfiler la combinaison. Titus regarda lheure. Il avait dix minutes devant
lui. Il alla chercher manger dans la cuisine il adorait les crackers de riz avec du beurre
damandes et mit la bouilloire sur le feu.
Titus avait plusieurs faons de saigner ses invits blanc. La plupart du temps, il procdait en
plusieurs tapes afin que personne, pour filer la mtaphore, ne pose le garrot trop tt. Les premiers
jours, il leur faisait virer des montants de dix mille dollars sur les diffrents comptes quil dtenait
ltranger. Ds que largent tait crdit sur ses comptes, il le transfrait sur un autre compte, puis
encore un autre, si bien quil devenait pratiquement impossible den suivre la trace.
Comme par le pass, quand il regardait les filles descendre de lautocar la gare routire, Titus
savait que tout tait affaire de patience. On attendait, on laissait passer certaines cibles pour pouvoir
en trouver de meilleures. Avec les cars, il pouvait esprer croiser une, peut-tre deux cibles
potentielles par semaine. Mais Internet largissait le champ des possibles linfini. Il ny avait qu
puiser dans le rservoir sans fond des sites de rencontres. Cela prenait du temps. Titus devait
sassurer quils avaient peu ou pas de parents proches. Que leur disparition passerait quasiment
inaperue. Et quils disposaient de capitaux suffisants pour que lopration soit rentable.
Parfois, la proie mordait. Parfois, non. Cest la vie 1.
Prenez Martha, par exemple. Elle avait hrit rcemment de sa mre. Seule sa sur tait au
courant de lexistence de Michael Craig. Et, comme elle le retrouvait lespace dun week-end,
Martha navait aucune raison den informer sa hirarchie au boulot. videmment, a ne durerait pas,
mais une fois que Titus aurait le mot de passe de sa messagerie, Martha prviendrait son
employeur quelle avait dcid de prendre quelques jours de cong. Avec Gerard Remington, cela
avait t encore plus simple. Il avait programm dix jours de vacances pour sa lune de miel avec
Vanessa. Clibataire, il navait pratiquement pas de famille. Le transfert de la totalit de ses comptes
tait facile expliquer, et mme si son conseiller financier avait pos des tas de questions, ce ntait
pas vraiment un problme.
Aprs quoi, une fois que Titus avait tir le maximum de ses cibles, elles ne lui taient plus
daucune utilit. Elles ntaient plus que la peau dune orange frachement presse. Mais il tait
beaucoup trop risqu de les laisser rentrer chez eux, alors la solution la plus sre et la plus
expditive, ctait de leur tirer une balle dans la tte et de les enterrer dans les bois.

Un cadavre laissait quelques indices, mais quelquun dont on supposait quil prenait du bon temps,
ctait zro indice ou presque. En tout cas, pas de quoi ouvrir une enqute pour une police dj
surcharge de travail.
Bien sr, les proches finissaient par se poser des questions. Ils alertaient les autorits, des
semaines ou des mois plus tard. Les autorits pouvaient enquter, mais, au final, les disparus
taient des adultes qui avaient tous annonc leur intention de refaire leur vie sous dautres cieux.
Et si, daventure, quelquun avait un doute un policier accrocheur, un membre de la famille ,
que pourrait-il trouver ? La piste avait refroidi depuis longtemps. Jamais elle ne le mnerait jusqu
la ferme amish au fin fond de la Pennsylvanie qui, officiellement, appartenait toujours Mark
Kadison, le fermier qui avait touch largent de la vente en liquide.
Debout sur le pas de la porte, Titus distingua du mouvement sur sa gauche. Quelques secondes plus
tard, Martha mergea de lobscurit.
Titus tait quelquun de prudent. Il travaillait avec une quipe rduite et bien paye. Et sil y avait
faute, comme dans le cas de Claude avec sa stupide histoire de distributeur, Titus effaait toutes les
traces qui pouvaient mener jusqu lui.
Martha approcha. Plaquant un sourire chaleureux sur son visage, Titus lui fit signe dentrer. Elle se
dirigea vers le perron, les bras serrs contre son corps, grelottant de froid ou de peur Les deux,
probablement. Ses cheveux taient mouills. Ses yeux vitreux avaient cette expression hagarde que
Titus connaissait bien.
Il prit place dans le grand fauteuil. Dmitry tait assis devant lordinateur, affubl de ses
insparables dashiki et bonnet en tricot.
Je mappelle Titus, fit-il de sa voix apaisante. Asseyez-vous, je vous prie.
Elle obit. ce stade, beaucoup se mettaient poser des questions. Quelques-uns, comme Gerard,
se raccrochaient la conviction que leur nouvel amour tait quelque part dans la maison. Titus en
profitait, bien sr. Gerard avait refus de cooprer jusqu ce quil le menace de sen prendre
Vanessa. Dautres encore pigeaient tout de suite de quoi il retournait.
Ctait apparemment le cas de Martha Paquet.
Titus regarda Dmitry.
Prt ?
Dmitry rajusta ses lunettes teintes et hocha la tte.
Jai quelques questions vous poser, Martha.
Une larme solitaire coula sur la joue de Martha.
Nous connaissons votre adresse mail. Vous avez correspondu rgulirement avec Michael
Craig. Quel est le mot de passe de votre messagerie ?
Martha se taisait.
Titus sexprimait dune voix pose. Inutile de hausser le ton.
Vous parlerez, Martha. Dans votre intrt, vous devriez le faire tout de suite. Parfois, nous
laissons mariner certaines personnes dans leurs botes des jours, voire des semaines. Parfois, nous
allumons la cuisinire et plaons la main du rcalcitrant au-dessus du brleur jusqu ce que lodeur
devienne insupportable. Je naime pas faire a, mais si cest le seul moyen darriver mes fins ?

Martha restait muette.


Titus sapprocha delle.
La plupart de nos invits sont parfaitement conscients de ce qui les attend quand ils arrivent ici.
Si vous cooprez, vous rentrerez chez vous certes plus pauvre, mais saine et sauve. Et vous
reprendrez le cours de votre vie comme sil ne stait rien pass.
Il se pencha pour poser sa main sur le bras du fauteuil o Martha tait assise et elle se mit
frissonner.
Il y a trois mois, poursuivit Titus, on a eu ici quelquun que vous connaissez. Je ne citerai pas
son nom car a fait partie du contrat que nous avons pass avec cette personne. Mais en rflchissant
bien, vous devinerez son identit. Elle nous a fourni toutes les informations qui nous taient
ncessaires, et nous lavons ramene chez elle.
Cela marchait presque tous les coups. Titus savait que Martha stait mise peser le pour et le
contre, et quelle allait bientt prendre sa dcision. Bien entendu, personne ne sortait vivant de la
ferme. Mais, une fois de plus, avant de pouvoir briser quelquun, il faut lui redonner de lespoir.
Martha ?
Il posa lgrement la main sur son poignet. Elle faillit hurler.
Quel est le mot de passe de votre messagerie ? demanda-t-il en souriant.
Et Martha le lui donna.

29
Puisque, de toute faon, Kat devait ramener lAttrape-belettes, Stacy et elle se donnrent rendezvous dans le hall de limmeuble Lock-Horne. Stacy portait un col roul noir, un jean dlav et des
bottes de cow-boy. Ses cheveux cascadaient en vagues naturelles, comme si, au sortir du lit, il lui
avait suffi de secouer la tte pour obtenir ce rsultat qui avait pour nom perfection.
Si Kat navait pas aim Stacy, elle laurait hae mort.
Il tait prs de minuit. Deux femmes, une ravissante et menue, lautre norme et vtue avec
extravagance, sortirent de lascenseur. part elles, dans le hall, il ny avait que lagent de scurit.
O est-ce quon peut parler ? demanda Kat.
Suis-moi.
Stacy montra ses papiers au vigile, qui lui indiqua un ascenseur isol sur la gauche. La cabine tait
tendue de velours, avec une banquette capitonne. Il ny avait pas de boutons. Aucun voyant
nindiquait le numro dtage. Kat interrogea son amie du regard. Stacy haussa les paules.
Lascenseur simmobilisa allez savoir quel tage , et elles se retrouvrent dans une salle des
marchs avec des ranges de bureaux par dizaines. Les lumires taient teintes, et seuls les crans
des ordinateurs clairaient la pice dune lueur sinistre.
Quest-ce quon fait l ? chuchota Kat.
Stacy sengagea dans le couloir.
Pas la peine de chuchoter. Il ny a personne.
Elle sarrta devant une porte avec un digicode, composa le code, et la porte souvrit dans un clic.
Kat entra. Ctait un bureau dangle avec une vue magnifique sur Park Avenue. Stacy alluma. La
pice tait richement dcore : tapis dOrient vert sapin, fauteuils en cuir bordeaux avec des boutons
dors, tableaux de chasse au renard sur les murs en bois fonc. La table tait en chne massif. ct
se dressait un globe terrestre lancienne.
Il y en a qui ont les moyens, commenta Kat.
Oui, mon ami, le propritaire de limmeuble.
Une note mlancolique se glissa dans sa voix.
Les mdias staient interrogs un moment sur le sort du patron de lempire Lock-Horne, mais,
faute de pouvoir alimenter le sujet, ils avaient fini par labandonner.
Quest-ce qui lui est arriv, au juste ? senquit Kat.
Oh, je crois quil a raccroch les gants, tout btement.
Dpression nerveuse ?

Stacy eut un sourire oblique.


a mtonnerait.
Alors quoi ?
Je ne sais pas. Sa socit occupait six tages. Maintenant quil est parti, plus tous les
licenciements, il nen reste que quatre.
Kat ne put rprimer sa curiosit.
Il ne te laisse pas indiffrente, on dirait.
Cest vrai. Mais a ne pouvait pas marcher.
Pourquoi ?
Il est beau, riche, charmant, romantique, un merveilleux amant.
Jentends le mais.
Mais il est inabordable.
Pourtant, tu es l, fit Kat.
Aprs mon histoire avec lui, il a ajout mon nom sur la liste.
La liste ?
Cest compliqu. Une fois quon y est inscrite, on a un accs libre certains lieux comme celuici, quand on a besoin de tranquillit, par exemple.
Cest une blague.
Non.
Et combien de femmes y a-t-il sur cette liste ?
Aucune ide, rpliqua Stacy. mon avis, un nombre certain.
Il ma lair compltement barr.
Stacy secoua la tte.
Voil que tu recommences.
Quoi ?
juger les gens sans les connatre.
Ce nest pas mon style.
Ah, mais si, dit Stacy. Ctait quoi, ta premire impression de moi ?
Je tai prise pour une bimbo sans cervelle, pensa Kat.
Et toi, ta premire impression de moi ?
Je tai trouve cool et intelligente, fit Stacy.
Et tu avais raison.
Kat ?
Oui ?
Ces questions, tu les poses pour noyer le poisson.
Et cest aussi pour a que tu y rponds.

Touch.
Alors, o est Jeff ?
Daprs ce que jen sais, Montauk.
Kat crut que son cur allait jaillir hors de sa poitrine.
Long Island ?
Tu connais un autre Montauk, toi ?
Puis, dune voix radoucie :
Je crois que tu as besoin dun remontant.
Kat tenta de faire barrage aux souvenirs qui dferlaient.
a ira.
Stacy sapprocha du globe terrestre et louvrit, rvlant une carafe en cristal et des verres
cognac.
Tu bois du cognac ?
Pas vraiment.
Il ne prend que le meilleur.
a me gne un peu de boire son cognac hors de prix.
Nouveau sourire triste Stacy semblait rellement accro ce type.
Lui, il serait contrari dapprendre que nous sommes venues ici sans y goter.
Dans ce cas.
Stacy lui versa quelques centilitres de liquide ambr. Kat en but une gorge et retint un petit cri
dextase. Ce cognac tait tout simplement divin.
Alors ?
Cest ce qui se rapproche le plus dun orgasme sous forme liquide.
Stacy rit. Kat navait jamais attach dimportance la valeur des choses, mais entre le Macallan
vingt-cinq ans dge et ce cognac, elle tait prte rviser ses positions de fond en comble, du moins
en matire dalcool.
a va ? demanda Stacy.
Trs bien.
Quand jai dit Montauk
On y est alls une fois, rpondit Kat rapidement. Amagansett, pas Montauk, ctait
fantastique. Laisse-moi le temps de refouler ce souvenir Voil, cest pass, je tcoute.
Bien, dit Stacy. Il y a dix-huit ans, Jeff Raynes a quitt New York pour sinstaller Cincinnati.
Nous savons quil sest trouv ml une bagarre dans un bar. Jeff a t arrt, mais il a plaid
lcart de conduite et sen est tir avec une amende. Et cest l que a se corse.
Kat but une autre gorge. Le breuvage hors norme lui rchauffa la poitrine.
partir de l, on perd toute trace de Jeff Raynes. Cest la suite de cette bagarre quil a d
changer de nom.

Il sest battu contre qui ?


Deux autres hommes ont t arrts ce soir-l. Ils taient amis, je crois. Daprs le rapport de
police, tout ce petit monde avait pas mal picol. a a commenc quand lun des gars a rudoy sa
copine. Il laurait attrape par le bras un peu brutalement l-dessus, les tmoignages sont plutt
flous. Bref, Jeff est intervenu et lui a dit de se calmer.
Trs chevaleresque de sa part, dit Kat.
Cest de lironie ?
Peut-tre.
Parce que a ressemble de lamertume.
Cest quoi la diffrence ?
Tu as raison. Donc, Jeff prend la dfense de la fille. Son petit ami, qui avait dj t interpell
pour ce genre daltercation, lenvoie patre. Jeff ny voit pas dinconvnient, condition quil laisse
la demoiselle tranquille.
Et qui a port le premier coup ? demanda Kat.
Daprs ce que jen sais, le copain de la fille. Mais Jeff a ragi avec beaucoup de conviction. Il
lui a pt los zygomatique et deux ctes. Peu de temps aprs, Jeff Raynes a dmissionn de son poste
au Cincinnati Post et, depuis, plus rien. Je suis tombe sur un papier sign Ron Kochman publi deux
ans plus tard dans quelque chose qui sappelle Vibe Magazine.
Et aujourdhui il vit Montauk ?
Apparemment. Et il a une fille de seize ans.
Kat cilla, but une gorge plus copieuse que la prcdente.
Mais pas dpouse en vue.
Sur JustMyType, il a indiqu quil tait veuf.
Possible, mais je ne peux pas te laffirmer avec certitude. Je sais seulement quil a une fille
prnomme Melinda. Elle est scolarise au lyce dEast Hampton : cest comme a que jai russi
obtenir leur adresse.
Stacy sortit un bout de papier de sa poche.
Tu veux son adresse, Kat ? Je te pose cette question parce quil a fait tout ce quil tait possible
de faire pour quon ne le retrouve pas. Non seulement il a chang de nom, mais il sest forg une
nouvelle identit. Il na pas de carte de crdit, pas de compte en banque.
Pourtant, il sest inscrit sur Facebook et sur JustMyType.com.
Sous un pseudo.
Non. Enfin oui, sur JustMyType. Daprs Brandon, sa mre lappelait Jack. Mais, sur
Facebook, il apparat en tant que Ron Kochman. Comment tu expliques a ?
Aucune ide.
Kat hocha la tte.
Dune faon ou dune autre, tu as raison. Jeff na pas envie quon le retrouve. Quand je lai
contact sur JustMyType, il na pas voulu me parler, sous prtexte quil voulait repartir de zro.
En effet.

Donc, dbarquer Montauk sans crier gare serait irrationnel.


Totalement.
Kat tendit la main.
Alors pourquoi je compte aller l-bas la premire heure ?
Stacy lui remit ladresse.
Parce que le cur a ses raisons.

30
Compar au cognac de lex-ami de Stacy et au Macallan vingt-cinq ans dge de Chaz, le Jack D
avait un got de chiotte.
Kat ne dormit pas. Elle nessaya mme pas. Couche dans son lit, elle laissait vagabonder ses
penses. Elle avait beau sefforcer dy mettre de lordre, chaque fois quune ide lui semblait
pertinente, elle fermait les yeux, et tout se mlangeait nouveau.
Elle se leva cinq heures du matin. Elle pouvait toujours aller au cours dAqua plus tard a
laiderait peut-tre y voir plus clair , mais, dun autre ct, en juger par son comportement ces
derniers temps, cela risquait dajouter sa confusion. Au fond, il ny avait quune seule solution.
Elle devait aller Montauk pour dcouvrir ce qui tait arriv Jeff.
Inutile de tergiverser. Chaz avait accept de lui laisser sa voiture, qui lattendait au garage de la
68e Rue. Kat navait aucune ide de ce quelle allait trouver Montauk. Jeff ne sy trouvait
probablement pas. Lui et Dana ne devaient-ils pas sinstaller au Costa Rica ?
Tant pis. Sil tait parti avec Dana Phelps, au moins elle en aurait le cur net. Kat avala un caf
au Starbucks de Columbus Avenue et se mit en route. mi-chemin, elle se rendit compte quelle
navait pas de plan. Irait-elle frapper sa porte ? Attendrait-elle quil sorte dans la cour ?
Alors quelle traversait East Hampton ces rues que Jeff et elle avaient parcourues jadis , son
portable sonna. Elle mit le haut-parleur.
Jai fait la recherche sur image que vous mavez demande, dit Brandon. Vous la connaissez
personnellement, cette meuf ?
Les hommes. Ou faudrait-il dire les garons ?
Non.
Elle est euh
Je sais ce quelle est, Brandon. Ta recherche, a a donn quoi ?
Son nom est Vanessa Moreau. Elle est mannequin. Spcialise dans les maillots de bain.
Super.
Autre chose ?
Quest-ce que vous voulez savoir ? Elle mesure un mtre soixante-dix, pse cinquante-six kilos.
Ses mensurations sont quatre-vingt-quinze, soixante, quatre-vingt-dix ; taille du bonnet : D.
Kat gardait les mains sur le volant.
Marie ?
Ce nest pas prcis. Jai trouv son book de mannequin. La photo que vous mavez envoye

provient dun site web appel Mucho Models. Cest une sorte dagence, je suppose. On y indique la
couleur des cheveux, les mensurations, si elle accepte ou non de poser nue Pour Vanessa,
apparemment, cest oui
Ravie de le savoir.
Il y a aussi une partie rserve aux commentaires perso.
Et a dit quoi ?
Quelle accepte les contrats ltranger, mais tous frais pays.
Et sinon ?
Cest tout.
Tu as son adresse ?
Non. Ni numro de tlphone. Aucune info de ce genre.
Donc, Vanessa tait son vritable nom. Que fallait-il en conclure ?
Jai un autre service te demander. Pourrais-tu entrer nouveau dans JustMyType pour
accder la page de Jeff ?
a va tre plus dur.
Pourquoi ?
On ne peut pas rester trop longtemps. Ils changent tout le temps leur mot de passe pour se
protger des hackers. En gnral, jy vais, je jette un il et je ressors aussitt. Le plus difficile est de
passer le premier portail. La premire fois, a nous a pris plusieurs heures. Et si jy retourne, il
faudra que je recommence tout.
Cest possible ? demanda Kat.
Je peux toujours essayer, mais je doute que ce soit une bonne ide. Vous aviez peut-tre raison.
Jai empit sur la vie prive de ma mre. Franchement, je nai pas envie den savoir plus.
Je ne te parle pas de a.
De quoi, alors ?
Pendant quil tait avec ta mre, tu mas dit que Jeff continuait correspondre avec dautres
femmes.
Vous croyez quil est en train de la tromper ?
Tu nas pas besoin de lire leurs messages. Je veux juste savoir sil est rest en contact avec
dautres femmes et leurs noms.
Silence.
Brandon ?
Vous pensez toujours quil y a un truc pas clair l-dessous, hein, Kat ?
Elle ta paru comment, ta mre, au tlphone ?
Normale.
Nageant dans le bonheur ?
Je nirai pas jusque-l. Cest quoi, le problme ?
Je ne sais pas. Cest pour a que je te demande de vrifier.

Brandon soupira.
Cest bon, je men occupe.
Ils raccrochrent.
Situ lextrmit de la pninsule de South Fork, Montauk est un hameau qui fait partie dEast
Hampton. Arrive dans Deforest Road, Kat ralentit. Elle passa devant la maison dont ladresse lui
avait t communique par Stacy, une maison style Nouvelle-Angleterre avec des bardeaux en cdre.
Deux vhicules stationnaient dans lalle : un pick-up Dodge noir rempli de ce qui ressemblait du
matriel de pche et un Toyota Rav4 bleu. Aucun des deux ntait jaune mouche. Un point pour les
Kochman.
La fille de Jeff, Melinda, navait que seize ans. Or ltat de New York ne dlivrait les permis de
conduire qu partir de dix-sept ans. Alors pourquoi deux vhicules ? Bien sr, les deux pouvaient
appartenir Jeff. Un pick-up pour les loisirs ou le travail il tait pcheur maintenant ? et le
Toyota pour les dplacements en gnral.
Kat se gara un peu plus loin dans la rue et attendit. Difficile dimaginer une voiture moins adapte
la planque quune Ferrari jaune mouche, mais tant pis.
Il ntait mme pas huit heures. Quelle que soit la faon dont Jeff alias Ron occupait ses journes,
il y avait peu de chances quil soit dj parti. Elle pourrait surveiller la maison. Ou alors descendre
et
La porte dentre souvrit.
Kat voulut plonger sous le volant, mais ctait inutile, cette distance, et avec le soleil matinal
dans les yeux, impossible de distinguer quoi que ce soit derrire le pare-brise.
Une adolescente apparut.
Serait-ce ?
La jeune fille se retourna, adressa un signe de la main quelquun dans la maison et sengagea
dans lalle. Elle portait un sac dos bordeaux. Sa queue-de-cheval dpassait dune casquette de
baseball. Kat aurait aim la voir de plus prs, histoire de chercher une ressemblance entre cette ado
dgingande et son ex-fianc.
Mais comment sy prendre ?
Impulsivement, elle mit le moteur en marche et dmarra dans sa direction.
La fille semblait danser plus quelle ne marchait. En se rapprochant, Kat remarqua que Melinda
autant lappeler par son prnom avait des couteurs blancs dans les oreilles. Le cordon se balanait
la hauteur de sa taille, au rythme de ses pas.
Soudain, la jeune fille tourna la tte. Leurs regards se croisrent. Si ressemblance il y avait, cela
pouvait bien tre le fruit de son imagination.
Ladolescente sarrta.
Kat dcida de la jouer dcontracte.
Excuse-moi, lana-t-elle. Comment je fais pour aller au phare ?
La fille gardait prudemment ses distances.
Vous reprenez la voie rapide et vous la suivez jusquau bout. Vous ne pourrez pas le rater.

Kat sourit.
Merci.
Jolie voiture.
Elle nest pas moi. Elle est mon ami.
Il doit tre riche.
Srement.
La fille se remit marcher. Que faire ? Kat ne voulait pas perdre sa trace, mais rouler ct
delle serait par trop flippant. Un bus scolaire tourna le coin. Ladolescente pressa le pas.
Maintenant ou jamais, se dit Kat.
Tu es bien Melinda, la fille de Ron Kochman, nest-ce pas ?
Ladolescente blmit. Une lueur affole dans lil, elle se mit courir et sauta dans le bus qui
venait darriver point nomm sans mme un regard en arrire. Les portires se fermrent, et le bus
repartit.
Tiens, tiens, pensa Kat.
Elle fit demi-tour dans la rue. Manifestement, elle avait effray la gamine. De par son attitude ou
parce que celle-ci avait quelque chose cacher, difficile dire.
Elle attendit, au cas o quelquun dautre sortirait de la maison. Puis elle alla se garer directement
devant chez les Kochman. Plusieurs minutes scoulrent.
Rien.
Au diable lattente.
Elle descendit, sonna la porte et frappa nergiquement pour faire bonne mesure. Le vitrage de la
porte tait en verre granit. On ne voyait pas travers, mais Kat distingua du mouvement.
Quelquun stait post derrire la porte.
Elle frappa nouveau et, haussant mentalement les paules, cria :
Lieutenant Donovan, police de New York. Ouvrez, sil vous plat.
Bruit de pas.
Elle scarta, rajusta machinalement son chemisier et Dieu lui pardonne lissa ses cheveux. La
porte souvrit.
Ce ntait pas Jeff.
Un homme g dau moins soixante-dix ans la scruta en plissant les yeux.
Qui tes-vous ?
Lieutenant Donovan, NYPD.
Laissez-moi voir vos papiers.
Kat lui montra sa plaque. Dordinaire, ctait suffisant, mais le vieil homme la prit pour
lexaminer attentivement. Encore un peu, et il allait sortir une loupe de bijoutier. Finalement, il la lui
rendit et la considra dun il suspicieux.
Quest-ce que vous voulez ?
Il portait une chemise en flanelle marron aux manches roules jusquaux coudes, un jean Wrangler

et des chaussures de scurit marron galement. Il tait plutt bel homme dans le genre burin,
comme sil avait pass sa vie en plein air et que a lui avait russi. Ses mains taient noueuses. Et
ses avant-bras musculeux ne devaient rien au sport en salle.
Pouvez-vous me dire votre nom, monsieur ? fit Kat.
Cest vous qui avez frapp chez moi, non ?
En effet. Et je me suis prsente. Japprcierais donc que vous me rendiez la politesse.
Vous me faites marcher.
Pas autant que vous, rtorqua Kat.
Mon nom na aucune importance, siffla-t-il. Quest-ce que vous voulez ?
Elle navait aucune raison de lui cacher lobjet de sa visite.
Je cherche Ron Kochman.
Il ne se dmonta pas.
Rien ne moblige rpondre vos questions.
Kat dglutit. Puis, dune voix semblant appartenir quelquun dautre :
Je ne lui veux aucun mal.
Dans ce cas, dit le vieil homme, vous feriez bien daller voir ailleurs.
Il faut que je lui parle.
a mtonnerait, lieutenant.
Son regard la transpera ; on aurait presque dit quil savait qui elle tait.
O est-il ?
Il nest pas l. Vous navez pas besoin den savoir plus.
Alors, je reviendrai.
Vous navez rien faire ici.
Elle voulut parler, mais aucun son ne sortit de sa bouche. Finalement :
Qui tes-vous, bon sang ?
Je vais fermer ma porte. Si vous ne partez pas, jappelle Jim Gamble, le chef de la police dici.
Et il sera contrari quune fliquette du NYPD soit venue enquiquiner un de ses administrs.
Vous tenez tant que a vous faire remarquer ?
Non, mais ce ne serait pas grave si a se produisait. Au revoir, lieutenant.
Quest-ce qui vous fait croire que je vais men aller ?
Vous devriez savoir quon ne veut pas de vous ici. Que le pass est le pass. Et vous navez
srement pas envie de causer dautres dgts.
Quest-ce que vous racontez ? Quels dgts ?
Il posa la main sur la porte.
Il est temps que vous partiez.
Il faut juste que je lui parle.
Sa voix se fit implorante malgr elle.

Je ne veux de mal personne. Dites-le-lui, OK ? Dites-lui que jaimerais lui parler.


Le vieil homme entreprit de lui fermer la porte au nez.
Comptez sur moi pour lui faire passer le message. Et maintenant, quittez ma proprit.

31
La ferme, conformment au mode de vie amish, ntait pas relie au rseau lectrique. a
arrangeait bien Titus : pas de compteur, pas de factures, pas de maintenance extrieure. Quelle que
soit la raison pour laquelle les Amish refusaient de recourir cette source dnergie Titus avait tout
entendu, depuis la peur des trangers jusqu linterdiction faite aux membres de cette communaut
daccder la tlvision et Internet , son entreprise avait tout y gagner.
Ses hommes lui avaient le droit de sortir de la ferme. Reynaldo et lui apprciaient la solitude,
mais les autres avaient du mal tenir en place. Il y avait une bote de strip-tease une vingtaine de
kilomtres, mais, par mesure de scurit, il leur avait demand de faire huit kilomtres de plus pour
aller LEntrept ( O les vrais hommes vont chercher de la marchandise ). Ils avaient droit une
soire tous les quinze jours, pas plus. Ils pouvaient faire ce quils voulaient, sauf provoquer un
esclandre. Et chacun dans un endroit diffrent.
En labsence de couverture mobile, Dmitry utilisait un tlphone et un service Internet par satellite
passant par un rseau priv virtuel bas en Bulgarie. Comme les appels taient rares, quand il
entendit la sonnerie de sa ligne prive huit heures du matin, Titus comprit tout de suite quil y avait
un problme.
Oui ?
Je me suis tromp de numro.
Son interlocuteur raccrocha.
Ctait un signal. Le gouvernement surveille les mails, ce ntait plus un secret pour personne. Le
meilleur moyen de communiquer par ce moyen sans se faire remarquer tait donc de ne pas envoyer
le mail. Titus avait un compte Gmail auquel il se connectait seulement quand ctait ncessaire.
Il ouvrit la page daccueil. Il ny avait pas de nouveaux messages, mais ctait normal. Il alla dans
Brouillons. Ctait ainsi quil correspondait avec ses contacts. On rdigeait un mail, mais au lieu de
lexpdier, on le sauvegardait en tant que brouillon et on prvenait le destinataire. Celui-ci, Titus en
loccurrence, le lisait puis leffaait.
Titus avait quatre comptes diffrents, chacun tant rserv un contact particulier. Ce mail-ci
venait de Suisse.
Cessez dutiliser 89787198. Un RAS a t mis par un cabinet de conseil financier appel
Parsons, Chuback, Mitnick et Bushwell, et une enquteuse du NYPD nomme Katarina Donovan
est sur laffaire.
Titus supprima le brouillon et se dconnecta. Il savait en quoi consistait un rapport dactivit
suspecte. Dhabitude, a ne linquitait pas plus que a : quand on transfrait de grosses sommes
dargent ltranger, ils taient quasi invitables, mais le ministre des Finances faisait surtout la

chasse au financement du terrorisme et sintressait rarement autre chose.


Mais Titus avait veill les soupons du NYPD. Comment ? Pourquoi ? Aucun de ses
pensionnaires rcents ne venait de New York. Et quel lien pouvait-il y avoir entre un chimiste du
Massachusetts et une bourgeoise du Connecticut ?
Titus posa les mains sur le bureau. Puis, se penchant en avant, il afficha un moteur de recherche sur
lcran de son ordinateur et tapa le nom de lenquteuse.
Lorsquil vit la photo du lieutenant Donovan, il faillit clater de rire.
Dmitry entra dans la pice.
Quest-ce quil y a de drle ?
Cest Kat, rpondit Titus. Elle essaie de nous retrouver.
Aprs que le vieil homme lui eut claqu la porte au nez, Kat demeura sur le perron, indcise.
Elle fut tente de dfoncer la porte dun grand coup de pied et de le frapper au visage avec la
crosse de son pistolet, mais quoi cela laurait avance ? Si Jeff voulait la joindre, il saurait o la
trouver et comment. Et sil persistait lignorer, quoi bon lui forcer la main ?
Un peu damour-propre, que diable.
De retour dans la voiture, elle se mit pleurer. Aussitt, elle se trouva pitoyable. Jeff avait fait sa
vie sans elle. Il habitait avec sa fille et un vieillard irascible. Qui tait cet homme ? Le pre de Jeff
tait mort depuis bien longtemps. Jeff stait inscrit sur un site de rencontres. Kat lavait contact, et
il lavait envoye sur les roses. Alors pourquoi saccrochait-elle ?
Pourquoi, malgr toutes les preuves du contraire, elle ny croyait toujours pas ?
Elle reprit la voie rapide en direction de louest, sortit au bout de quelques kilomtres et tourna
gauche dans Napeague Lane. Ctait drle de se souvenir dun trajet quon navait emprunt quune
fois presque vingt ans auparavant. Elle bifurqua dans Marine Boulevard et se gara prs de Gilbert
Path. Puis elle descendit le chemin de planches vers locan. Les vagues se fracassaient sur la plage.
Le ciel sobscurcit, signe dun orage imminent. Kat contourna une triste palissade aux piquets casss.
Elle ta ses chaussures et marcha sur le sable jusquau bord de leau.
Cela faisait presque vingt ans, et pourtant Kat se souvenait de chaque instant de ce fameux weekend. La visite au march fermier, les balades en ville, la gargote sur la plage baptise Lunch et son
inoubliable sandwich au homard et Jeff sapprochant en douce ici mme pour lui donner le plus
tendre des baisers.
Ce fut ce moment-l, dans ce contexte-l, que Kat avait dcid de passer le reste de sa vie avec
lui.
Les tendres baisers ne mentent pas, nest-ce pas ?
Entendant un bruit de moteur, elle se retourna. Une Mercedes gris argent roulait au pas sur la
route. Un instant, elle se prit croire que ctait Jeff. Ce serait parfait, non ? Il sapprocherait parderrire, exactement comme dix-huit ans plus tt, et la serrerait dans ses bras. Il y a des moments de
grce dans la vie, des moments quon enfermerait bien dans une bote pour pouvoir la rouvrir quand
on ne se sent pas trop bien.
Ce baiser en tait un.

Kat se tourna vers locan qui grondait ses pieds. Les nuages samoncelaient ; il nallait pas
tarder pleuvoir. Elle sapprta rebrousser chemin quand son tlphone sonna. Ctait Brandon.
Le btard, souffla-t-il. Le sale menteur !
Quest-ce qui se passe ?
Jeff ou Ron ou Jack, quel que soit son nom.
Kat se figea.
Brandon, quest-ce qui se passe ? rpta Kat.
Il continue draguer dautres femmes. Je nai pas vu les messages, mais il tait en contact avec
elles hier.
Il y en a combien ?
Deux.
Il leur a peut-tre dit au revoir. Il leur a peut-tre parl de ta mre.
a mtonnerait.
Pourquoi ?
Parce quil y aurait eu un ou deux messages instantans maximum. Tandis que l, il y en a au
moins vingt ou trente. Le btard.
OK, coute-moi, Brandon. Tu as les noms de ces deux femmes ?
Oui.
Tu peux me les donner ?
Lune sappelle Julie Weitz. Elle vit Washington. Lautre habite Bryn Mawr en Pennsylvanie.
Son nom, cest Martha Paquet.
Kat tlphona Chaz. Il allait contacter les deux femmes pour sassurer quelles ntaient pas
parties rejoindre leur amant virtuel. Mais, en revenant vers la voiture elle avait dcid de retourner
Montauk et de botter les fesses au vieil homme sil refusait de lui parler , elle se rendit compte
que quelque chose la tracassait depuis le dbut de toute cette histoire.
Depuis son change de messages avec Jeff sur JustMyType.com.
Cela avait commenc quand elle lui avait envoy ce vieux clip de la chanson de John Waite. Il ne
sen souvenait pas. tait-ce possible ? Tout de mme, il lavait demande en mariage. Comment
avait-il pu oublier cette chanson ? Pire que a, Jeff avait crit quil trouvait le clip sympa . Et que
ses photos lui plaisaient .
Un type maigre en costume noir tait adoss la Ferrari jaune, bras et chevilles croiss. Lesprit
tout occup par ces rflexions, Kat sapprocha de lui.
Je peux vous aider ?
Jolie voiture.
Oui, jai lhabitude quon me dise a. a ne vous ennuie pas de vous pousser ?
Si vous acceptez de me suivre gentiment.
Comment ?
La Mercedes gris argent freina sa hauteur.

Montez derrire, ordonna lhomme.


Quest-ce qui vous prend ?
Vous avez le choix. Je peux vous abattre ici, en pleine rue, ou alors vous montez dans la
voiture, et nous pourrons bavarder tranquillement.

32
Reynaldo reut le message via lapplication talkie-walkie de son smartphone.
La base la bote, dit Titus. Viens.
Reynaldo tait en train de jouer la balle avec son labrador. Comme tous les reprsentants de sa
race, Bo tait infatigable et pouvait courir indfiniment aprs une balle de tennis.
Jarrive, fit Reynaldo dans le tlphone en lanant la balle une dernire fois.
Bo courut la chercher clopin-clopant. Selon le vto, il devait avoir dans les onze ans. Il tait
encore en bonne forme, mais Reynaldo tait triste de voir son pas salourdir. Ce qui ne lempchait
pas de vouloir rapporter la balle, encore et encore, malgr ses forces dclinantes et larthrose qui
grippait ses articulations. Parfois, Reynaldo sarrtait pour mnager le vieux chien, mais on aurait dit
que Bo devinait ses intentions : il geignait et aboyait jusqu ce que Reynaldo ramasse la balle de
tennis et la lui lance nouveau.
la fin, Reynaldo le renvoyait sur le sentier pour quil aille se reposer sur son coussin dans la
grange. Reynaldo avait achet ce coussin aprs avoir trouv Bo errant le long de lEast River. Il avait
bien tenu le coup.
Bo le fixait, lair dattendre. Reynaldo le gratta derrire loreille pendant que Titus disait via le
talkie-walkie :
Ramne la Numro Six.
Bien reu.
Ils nutilisaient pas les noms pour des raisons videntes ; dailleurs, Reynaldo ne les connaissait
pas. Pour lui, ctaient tous des numros, selon la place qui leur tait attribue. La Numro Six, la
blonde qui portait une robe bain de soleil jaune son arrive, tait dans la sixime bote.
Mme Titus admettait quils prenaient trop de prcautions, mais, dun autre ct, on ntait jamais
assez prudent. Tel tait son credo.
Lorsque Reynaldo se releva, Bo le regarda, du.
On jouera plus tard, toutou. Promis.
Avec un petit gmissement, le chien lui poussa la main du bout de son museau. Reynaldo sourit, le
caressa. Bo remua lentement la queue en signe de gratitude. Reynaldo sentit ses yeux sembuer.
Va manger, toutou.
Rsign, le labrador hsita, puis sengagea en trottinant sur le sentier. Reynaldo attendit quil soit
parti. Pour une raison ou pour une autre, il ne voulait pas que Bo voie ce quil y avait lintrieur
des botes. Il les flairait, bien sr, il savait ce quil y avait dedans, mais lorsque les cibles
apercevaient le chien, que parfois mme ils lui souriaient, ctait enfin, Reynaldo jugeait cela

dplac.
Son porte-cls tait accroch sa ceinture. Il saisit celle qui lui permit douvrir le cadenas, tira
sur la porte. La lumire soudaine les faisait toujours ciller. Mme la nuit. Mme sil ny avait quun
croissant de lune dans le ciel. La bote tait dans le noir absolu. La moindre lueur les agressait.
Debout, dit-il.
La femme gmit. Elle avait les lvres gerces. Les rides de son visage semblaient plus fonces,
plus marques, comme si la terre stait incruste dans sa peau. La puanteur de ses djections monta
jusqu lui. Reynaldo avait lhabitude. Au dbut, certains essayaient de se retenir, mais quand on
passe ses journes allong dans lobscurit de ce qui est pratiquement un cercueil, on finit par ne plus
avoir le choix.
La Numro Six mit une bonne minute se rasseoir. Elle tenta de shumecter les lvres, mais sa
langue devait tre comme une rpe. Il seffora de se rappeler quand il lui avait donn boire pour la
dernire fois. Ctait il y a plusieurs heures. Aprs quil avait pass la tasse de riz blanc par la fente,
faon bote aux lettres, du couvercle. Ctait comme a quil les nourrissait : travers la fente.
Quelquefois, les cibles essayaient de lui attraper les mains par cette fente. Reynaldo les avertissait
une fois, puis il crasait les doigts des rcidivistes avec sa chaussure.
La Numro Six se mit pleurer.
Dpche, lui dit-il.
La blonde voulut bouger, mais son corps ne lui obissait plus. Il avait dj vu a auparavant. Son
boulot consistait les garder en vie : elles ne devaient pas mourir tant que Titus navait pas dit :
Cest lheure. ce stade, Reynaldo les escortait dans la clairire. Parfois, il les obligeait
creuser leur propre tombe, mais ctait rare. Il appuyait le canon de son arme sur leur tte et pressait
la dtente. Il lui arrivait de varier les expriences. Il plaquait le bout du canon contre le cou et tirait
vers le haut. Ou contre le sommet du crne pour tirer vers le bas. Des fois, il le posait sur la tempe,
comme chez les suicids dans les films. Dans certains cas, la mort tait rapide. Dans dautres, ils
survivaient jusqu la seconde balle. Une fois, alors quil avait tir trop bas dans la colonne
vertbrale, la cible stait retrouve paralyse.
Reynaldo lavait enterre vivante.
La Numro Six ntait plus quune loque humaine, brise, vaincue. De a aussi, il avait lhabitude.
Par ici, lui dit-il.
Elle parvint articuler deux mots :
boire
Par ici. Change-toi dabord.
Elle voulut presser le pas, mais elle se tranait plus quelle ne marchait, comme les zombies la
tl. Du reste, elle nen tait pas loin. La Numro Six ntait pas encore morte, mais elle ntait plus
vraiment vivante.
Sans se faire prier, la femme retira sa combinaison et demeura nue devant lui. Quelques jours plus
tt, quand elle avait t sa robe jaune en pleurant, lui demandant de se tourner, essayant de se cacher
derrire un arbre ou de se couvrir avec les mains, elle tait bien plus sexy. Aujourdhui, il ne lui
restait plus rien de sa pudeur. Plante devant lui comme la crature primitive quelle tait devenue,
elle limplorait du regard.

Reynaldo sempara du tuyau darrosage quip dun embout pistolet. La pression tait forte. La
femme se baissa pour tenter davaler un peu deau. Reynaldo ferma larrive deau. Elle se redressa
et se laissa doucher, la peau rougie par la violence du jet.
Quand il eut termin, il lui lana une autre combinaison. Elle lenfila. Il lui donna de leau dans un
gobelet en plastique. Elle le vida dun trait mais, de toute vidence, elle nen avait pas eu assez.
Alarm lide quelle ne puisse mme pas marcher jusqu la ferme, Reynaldo remplit le gobelet
une deuxime fois. Elle but trop vite, manquant stouffer. Il lui tendit une barre aux crales quil
avait achete la suprette. Dans sa hte, elle mordit dans le papier demballage.
Le sentier, dit-il.
La femme se mit en chemin, toujours du mme pas tranant. Reynaldo la suivait. Il se demandait
combien dargent il restait extorquer la Numro Six. Il la souponnait dtre plus riche que les
autres. Bizarrement, question cibles, Titus prfrait enlever des hommes plutt que des femmes, dans
une proportion de trois pour une. Les femmes, pourtant, rapportaient davantage. Celle-ci, par
exemple, tait arrive avec des bijoux de valeur et une certaine arrogance propre aux nantis.
Tout cela ntait plus quun souvenir.
Elle avanait dun pas mal assur, se retournant rgulirement pour jeter un coup dil en arrire.
Elle devait tre surprise que Reynaldo laccompagne. Lui-mme navait pas lhabitude de le faire.
On lui demandait rarement descorter les cibles. Titus aimait les voir arriver seules la ferme.
tait-ce la fin de la partie pour celle-l ? Titus allait-il lui annoncer : Cest lheure ?
Lorsquils entrrent dans la maison, Titus trnait dans le grand fauteuil. Dmitry tait assis devant
lordinateur. Reynaldo sarrta la porte. La Numro Six sans quon le lui dise prit place sur la
chaise en bois face Titus.
On a un problme, Dana.
Ctait donc a, son prnom, pensa Reynaldo. Dana.
Les yeux de Dana papillotrent.
Un problme ?
Je comptais vous librer aujourdhui
Titus parlait toujours aussi posment, comme sil cherchait vous hypnotiser, mais Reynaldo crut
percevoir une certaine crispation dans la voix mlodieuse.
Or il se trouve quun officier de police est en train denquter sur votre disparition.
Dana avait lair stupfaite.
Une enquteuse de la police de New York nomme Katarina Donovan. La connaissez-vous ?
Non.
On lappelle Kat. Elle travaille Manhattan.
Le regard flou, Dana semblait avoir du mal se concentrer.
La connaissez-vous ? rpta Titus, plus schement cette fois.
Non.
Il scruta son visage.
Non, dit-elle nouveau.

demi morte, ouais, pensa Reynaldo.


Titus regarda Dmitry et hocha la tte. Dmitry tira sur son bonnet en laine et fit pivoter lcran vers
Dana, lui dvoilant la photo dune femme.
La connaissez-vous, Dana ? questionna Titus.
Dana se borna secouer la tte.
La connaissez-vous ?
Je ne la connais pas.
Vous a-t-elle appele avant votre dpart ?
Non.
Vous ne lui avez jamais parl ?
Jamais.
Do la connaissez-vous ?
Je ne la connais pas.
Avez-vous dj vu cette femme quelque part ? Rflchissez bien.
Je ne la connais pas.
Dana clata en sanglots.
Je ne lai jamais vue.
Titus se cala dans son fauteuil.
Je vous pose la question une dernire fois, Dana. Selon la rponse que vous me donnerez, soit
vous rentrez chez vous retrouver votre fils, soit vous retournez dans votre bote. Connaissez-vous Kat
Donovan ?

33
Kat demanda plusieurs fois aux deux hommes o ils lemmenaient.
Lhomme maigre ses cts se contenta de sourire en pointant son arme vers elle. Le conducteur
gardait les yeux sur la route. De lui, elle ne voyait que son crne ras et ses paules rondes et grosses
comme des boules de bowling. Kat continuait jacasser : o allaient-ils, combien de temps a
prendrait, qui taient-ils ?
Lhomme maigre ct delle continuait sourire.
Le trajet ne fut pas long. Juste aprs avoir travers Water Mill, la Mercedes tourna gauche en
direction de locan, puis bifurqua dans Halsey Lane, le quartier rsidentiel des riches.
Kat devina quelle tait leur destination.
La voiture ralentit en longeant une vaste proprit protge par une haie touffue. Quelques
centaines de mtres plus loin, elle sarrta devant un portail totalement opaque. Un homme
oreillette, costume et lunettes noirs tait en train de parler dans un micro fix sa manche.
Le portail souvrit, et la Mercedes suivit lalle jusqu limposant manoir digne de Gatsby le
Magnifique avec un toit en tuile rouge. Lalle tait borde de cyprs et de statues grco-romaines.
Dans la cour, il y avait un bassin circulaire avec un grand jet deau au milieu.
Si vous voulez bien vous donner la peine, articula lhomme souriant.
Kat descendit dun ct, M. Sourire de lautre. Elle contempla la demeure dun autre ge, quelle
avait dj vue sur de vieilles photos. Construite par un riche industriel du nom de Richard Heffernan
dans les annes trente, elle avait t rachete il y a dix ans par lactuel propritaire qui, en croire la
rumeur, avait dpens dix millions de dollars pour la rnover.
Levez les bras, je vous prie.
Elle sexcuta, et un autre homme portant les mmes costume et lunettes noirs la fouilla avec un
enthousiasme qui faisait plaisir voir. M. Sourire lui ayant dj confisqu son arme et son tlphone,
elle navait plus grand-chose cacher pourtant. Dans le temps, son pre planquait toujours un second
pistolet dans sa chaussure Kat avait souvent pens suivre son exemple , mais, de toute faon, ce
type-l laurait trouv. Lorsquil eut termin, il hocha la tte ladresse de M. Sourire.
Par ici, je vous prie.
Ils dpassrent un jardin luxuriant qui semblait sortir dun magazine sur papier glac, ce qui tait
probablement le cas. Locan stendait devant eux, comme sil stait matrialis sur commande
pour une photo de carte postale. Kat sentit lodeur du sel dans lair.
Salut, Kat.
Il lattendait sur la vranda garnie de meubles en teck. Tout de blanc vtu. Ses habits taient

tellement ajusts que, dacceptable sur un homme jeune et bien bti, sa tenue frisait la vulgarit sur un
septuagnaire flasque et trapu comme lui. Les boutons de sa chemise du moins, ceux quil avait pu
fermer semblaient sur le point de craquer, rvlant un torse si velu quil aurait support lusage du
fer friser. Ses doigts boudins taient chargs de bagues en or. Il avait encore tous ses cheveux, une
belle tignasse blond-roux, ou alors une superbe moumoute difficile dire.
On se rencontre enfin, dit-il.
Eh oui, aprs toutes ces annes de traque, de cauchemars et de haine, elle se trouvait en face de
Willy Cozone.
Je parie que vous avez imagin ce moment bien souvent, ajouta-t-il.
Cest vrai.
Il tendit les bras en direction de locan.
Cest comme a que vous le voyiez ?
Non, rpondit Kat. Vous aviez des menottes aux poignets.
Il rit comme sil navait rien entendu daussi drle de toute sa vie. M. Sourire se tenait ct
delle, les doigts croiss. Lui ne devait savoir que sourire.
Tu peux nous laisser, Leslie.
Leslie le Souriant sinclina et sloigna.
Vous voulez vous asseoir ? proposa Cozone.
Non.
Que diriez-vous dun th glac ou dune limonade ?
Il leva son propre verre.
Je bois un Arnold Palmer. Vous savez ce que cest ?
Oui.
Je vous en offre un ?
Non, fit Kat. Sauf votre respect, enlever quelquun, surtout un officier de police, sous la menace
dune arme est passible de poursuites.
Allons, dit Cozone. Ne perdons pas de temps chipoter. On a des choses voir ensemble.
Je vous coute.
Vous tes sre que vous ne prfrez pas vous asseoir ?
Que me voulez-vous, monsieur Cozone ?
Il prit une gorge de son breuvage sans la quitter des yeux.
Je me suis peut-tre tromp.
Kat ne dit rien.
Il tourna les talons.
Je vais demander Leslie de vous ramener votre voiture. Toutes mes excuses.
Je pourrais vous faire inculper.
Cozone agita la main.

Oh, je vous en prie, Kat. Jai chapp des charges bien plus lourdes. Jaurai une dizaine de
tmoins qui attesteront de mon emploi du temps. Et une vido de surveillance prouvant que vous
navez jamais mis les pieds ici. Inutile de gaspiller notre temps jouer ce jeu-l.
Cest valable dans les deux sens.
Cest--dire ?
Ne me faites pas le coup du Je vais demander Leslie de vous ramener . Vous mavez fait
venir pour une raison prcise. Jaimerais savoir laquelle.
Sa rponse plut Cozone. Il fit un pas vers elle. Ses yeux taient dun bleu clair qui, chez lui,
paraissait bizarrement noir.
Vous tes en train de semer la pagaille avec votre investigation en cours.
Mon investigation nest pas en cours.
En effet, votre pre est mort depuis longtemps.
Est-ce vous qui lavez liquid ?
Si ctait moi, croyez-vous que vous repartiriez vivante dici ?
Kat savait tout sur Cozone : sa date de naissance, son histoire familiale, son pass judiciaire,
ladresse de toutes ses rsidences de celle-ci en particulier. Mais ce nest jamais pareil quand on
rencontre quelquun en personne pour la premire fois. Elle regarda ses yeux bleu clair, pensant aux
horreurs que ces yeux-l avaient d voir en soixante-dix et quelques annes. Horreurs qui, en un sens,
ne les atteignaient pas et quil avait pour la plupart perptres.
Thoriquement, poursuivit-il dun air blas, je pourrais vous mettre une balle dans la tte ici et
maintenant. Jai plusieurs bateaux. On vous jetterait la mer. Vous disparatriez sans laisser la
moindre trace.
Un frisson parcourut fugitivement le dos de Kat.
Vous ne mavez pas amene ici pour me tuer.
Comment pouvez-vous en tre si sre ?
Parce que je respire toujours.
Cozone sourit. Il avait de petites dents irrgulires qui ressemblaient des Chiclets avaris. La
peau de son visage tait lisse, comme aprs un peeling ou une injection de Botox.
Voyons dabord le tour que prendra notre discussion, si vous le voulez bien ?
Il se laissa tomber sur un coussin et tapota le sige ct du sien.
Asseyez-vous, je vous prie.
Elle obit en frissonnant. Lodeur de son eau de toilette lui assaillit les narines, capiteuse,
curante. Les deux fauteuils faisaient face locan. Pendant un moment, ils se turent en regardant
le ressac tumultueux.
a sent la tempte, dit-il.
Impressionnant.
Son sarcasme tomba ct.
Posez votre question, Kat.

Elle ne dit rien.


Vous avez attendu presque vingt ans. Cest le moment ou jamais. Demandez-moi.
Elle se tourna vers lui.
Avez-vous fait excuter mon pre ?
Non.
Il gardait les yeux rivs sur leau.
Et je suis cense vous croire sur parole ?
Savez-vous que je suis du quartier ?
Oui. Farrington Street, prs du lavage auto. Vous avez tu un gamin en dernire anne de
primaire.
Il secoua la tte.
Je peux vous confier un secret ?
Bien sr, allez-y.
Cette histoire de marteau est une lgende urbaine.
Je connais quelquun dont le frre tait lcole avec vous.
Je vous le rpte : cest faux, dclara-t-il. Pourquoi vous mentirais-je ? Jaime bien les
lgendes. Jai mme particip la propagation de celles qui me concernaient. a ma facilit la
tche, en quelque sorte. Non pas que ce soit facile. Non pas que jaie les mains propres. Mais la peur
quon inspire est un instrument trs utile pour arriver ses fins.
Cest une confession ?
Cozone tendit les deux poignets comme pour se faire menotter. Kat savait que rien de ce quil
dirait ne serait recevable ni mme utile, mais elle tenait lentendre quand mme.
Je connaissais votre pre, reprit-il. Nous avions pass un accord.
Vous tes en train de me dire quil tait corrompu ?
Je ne dis rien du tout. Je vous explique que je ne suis ml en aucune faon la mort de votre
pre. Nous tions du mme monde, lui et moi.
Vous navez donc tu personne Flushing ?
Je nai pas dit a.
Alors vous dites quoi, au juste ?
Pendant toutes ces annes, cause de votre obstination, certaines de mes entreprises ont d
suspendre leur activit.
Elle avait dcapit toutes les entreprises quon souponnait dtre de prs ou de loin lies
Cozone. Cest sr, elle lui avait fait perdre beaucoup dargent.
O voulez-vous en venir ? demanda Kat.
Je nai pas envie de me remmorer quoi que ce soit de cette poque-l.
Et vous pensiez quil vous suffirait de maffirmer que vous navez pas assassin mon pre pour
que les choses rentrent dans lordre ?
Quelque chose comme a. Je croyais ou plutt jesprais que nous pourrions parvenir un

accord.
Un accord ?
Oui.
Comme celui que vous aviez avec mon pre ?
Il regardait toujours les vagues, mais un petit sourire tirait le coin de sa bouche.
Cest a.
Et pourquoi maintenant ?
Cozone porta le verre ses lvres.
Vous auriez pu me dire a des annes plus tt, si vous pensiez pouvoir aboutir un accord.
Alors pourquoi maintenant ?
Les choses ont chang.
De quelle manire ?
Un ami trs cher vient de dcder.
Monte Leborne ?
Cozone but une gorge de son cocktail.
Vous tes coriace, Kat. Il faut vous reconnatre a.
Elle ne prit pas la peine de rpondre.
Vous tiez trs attache votre pre, nest-ce pas ?
Je ne suis pas l pour parler de moi ni de mes sentiments.
Trs bien. Si je vous ai fait venir ici, cest parce que Monte Leborne est mort.
Mais il a reconnu les faits.
Exact. Il a aussi dclar que je navais rien voir l-dedans.
Comme dans les deux autres affaires de meurtre ?
Il tourna lgrement la tte vers elle. Son expression se durcit.
Je nai pas lintention de parler de a. Me suis-je bien fait comprendre ?
Le message tait clair : Oui, jai but ces deux-l, mais pas ton papa.
Sauf quelle ntait pas oblige de le croire. Cozone voulait quelle lui fiche la paix. Ctait le but
de cet entretien. Et il tait prt jurer nimporte quoi pour y parvenir.
Ce que je vais vous dire doit rester entre nous, poursuivit-il. On est bien daccord ?
Kat hocha la tte. Si un jour elle en avait besoin, elle se servirait des informations quil allait lui
fournir, ce ntait pas une promesse faite un criminel notoire qui len empcherait. Il le savait
probablement aussi.
Revenons en arrire, voulez-vous ? Le jour o Monte Leborne a t pingl. Je reconnais que
ce jour-l jtais un peu inquiet. Inutile dexpliquer pourquoi. Monte tait lun de mes plus fidles
employs. Je lai donc contact aussitt.
Mais il a t plac lisolement.
Il frona les sourcils.

Oh, je vous en prie.


Cozone avait raison. Il avait ses entres partout. Du reste, a navait aucune importance.
Bref, jai promis Monte que sil continuait faire preuve de loyaut mon gard, sa famille
serait gnreusement ddommage.
En un mot, il lavait achet.
Sinon ?
Inutile de perdre son temps en conjectures, nest-ce pas, Kat ?
Il la regarda.
Par ailleurs, mme sous la menace, bon nombre demploys ont balanc leur patron pour
amliorer leur propre sort. Jesprais que dans le cas de Monte, la carotte serait plus efficace que le
bton.
Apparemment, vous avez russi.
Oui, mais pas comme je lavais prvu.
Cest--dire ?
Cozone fit tourner une bague autour de son doigt.
Vous ntes pas sans savoir que Monte Leborne a t initialement arrt pour un double
homicide.
Exact.
Il ma demand lautorisation den endosser un troisime.
Cozone semblait soudain puis.
Si nous ne nous sommes pas rencontrs plus tt, cest que, pour respecter les termes de mon
arrangement avec Monte, ceci devait rester confidentiel. Je ne vous ferai pas le coup du code
dhonneur, mais il faut que vous compreniez. Javais jur le secret. Si javais parl, jaurais trahi la
confiance dun employ fidle.
Lequel son tour aurait pu retourner sa veste.
Il y a toujours une dimension pragmatique dans ce genre de principe, acquiesa Cozone. Mais,
par-dessus tout, je voulais prouver Monte et au reste de mon personnel que jtais un homme de
parole.
Et maintenant ?
Il haussa les paules.
Monte est mort. Par consquent, notre arrangement est caduc.
Vous tes donc libre de parler.
Je prfre que tout ceci reste entre nous. Vous avez cru que javais tu votre pre. Je vous ai
fait venir ici pour que vous sachiez que je navais rien voir dans son assassinat.
Kat posa alors la question qui lui brlait les lvres :
Qui la tu, alors ?
Je ne sais pas.
Est-ce que Leborne y est pour quelque chose ?

Non.
Savez-vous pourquoi il a endoss la responsabilit de ce crime ?
Cozone carta les bras.
votre avis ?
Largent ?
Pas seulement.
Quoi dautre ?
Cest l le hic, Kat.
Que voulez-vous dire ?
On lui a promis un traitement de faveur.
Quel genre de traitement de faveur ?
Meilleures conditions de dtention. Plus de confort. Des rations supplmentaires. Un coup de
pouce pour aider son neveu trouver un emploi.
Kat frona les sourcils.
Qui lui a garanti tout a ?
Il ne me la pas dit.
Mais vous avez bien votre ide sur le sujet.
Les conjectures, ce nest pas mon fort.
Vous lavez dj dit. Quel genre de boulot son neveu a-t-il obtenu ?
Il ne sagissait pas dun boulot, mais de le faire entrer dans une cole.
Laquelle ?
Lcole de police.
Lorage creva, comme sur un signal. Des trombes deau sabattirent sur locan, formant des
tourbillons. Cozone recula lgrement son fauteuil pour sabriter sous lavant-toit de la vranda. Kat
limita.
Leslie va vous raccompagner votre voiture.
Jai encore des questions vous poser.
Jen ai dj dit beaucoup trop.
Et si je ne vous crois pas ?
Cozone haussa les paules.
Dans ce cas, nous continuerons comme avant.
Sans aucun accord ?
Sil le faut.
Elle repensa ce quil avait dit, propos du prtendu code dhonneur, des accords et des
arrangements.
Vous mavez expliqu que vous ntiez plus tenu de taire la nature de votre accord avec
Leborne maintenant quil est mort.

Leslie le Souriant apparut sur la vranda. Kat ne bougea pas.


Vous aviez aussi un accord avec mon pre.
Sa voix sonnait bizarrement ses propres oreilles. La pluie tambourinait sur lavant-toit. Elle dut
parler plus fort pour se faire entendre.
Savez-vous qui est Chouchou ?
Cozone dtourna les yeux.
Vous tes au courant pour Chouchou ?
Jusqu un certain point.
Alors pourquoi me poser la question ?
Jaimerais lui parler.
Il pencha la tte, lair interrogateur.
Si vous ignorez qui a tu mon pre, dit Kat, Chouchou le sait peut-tre, elle.
Elle crut le voir acquiescer.
Peut-tre.
Je voudrais la rencontrer. a peut se comprendre, non ?
En un sens, oui, opina-t-il presque trop prudemment.
Pourriez-vous maider la retrouver ?
Cozone regarda Leslie. Ce dernier ne broncha pas. Cozone rpondit nanmoins :
On peut toujours essayer, oui.
Je vous remercie.
une condition.
Laquelle ?
Promettez-moi de me laisser tranquille.
Si vous mavez dit la vrit concernant la mort de mon pre
Cest la vrit.
Alors pas de problme.
Il tendit la main. Kat la serra contrecur. Il ne la lcha pas tout de suite.
Cest bien ce que vous voulez, Kat, vous en tes sre ?
Quoi ?
Vous tes sre de vouloir rencontrer Chouchou ?
Elle dgagea sa main.
Absolument.
Il jeta un coup dil sur les vagues en furie.
Au fond, cest peut-tre aussi bien. Le moment est peut-tre venu den finir avec les secrets, et
tant pis pour la casse.
a veut dire quoi, au juste ? demanda Kat.

Mais Cozone avait dj tourn les talons pour rentrer dans la maison.
Leslie va vous raccompagner. Il vous recontactera quand il aura trouv ladresse de Chouchou.

33
Titus posa la question Dana une bonne dizaine de fois. Comme il sy attendait, elle sen tint sa
premire version. Elle ne connaissait pas Kat. Elle ne lavait jamais vue. Elle ignorait totalement ce
qui lavait pousse enquter sur sa disparition.
Et Titus la crut.
Se carrant dans le fauteuil, il se frotta le menton. Dana ne le quittait pas des yeux. Avec toujours
cette lueur despoir dans le regard. Derrire elle, Reynaldo tait adoss au chambranle de la porte.
Titus se demanda sil ne pourrait pas lui soutirer encore un peu dargent, mais il fallait savoir
sarrter temps. Il doutait que le lieutenant Donovan ait parl de ses investigations ses collgues.
Primo, elle navait pas de preuves. Et, secundo, elle ne devait pas tre presse dadmettre comment
elle avait dcouvert le pot aux roses.
En traquant un ex-petit ami sur le Net.
Il pesa le pour et le contre. Dun ct, une fois Dana morte et enterre, il ny aurait plus dindices.
Dun autre ct, Kat Donovan avait fait le rapprochement entre Dana Phelps et Gerard Remington. Et
elle tait personnellement implique dans laffaire.
liminer un flic tait extrmement risqu. Mais, en loccurrence, la laisser en vie ltait tout
autant.
Il fallait quil fasse une analyse cot-bnfice exhaustive la tuer ou pas , mais, entre-temps, il
avait une autre affaire rgler.
Titus sourit Dana.
Vous voulez du th ?
Elle acquiesa avec toute lnergie qui lui restait, cest--dire pas grand-chose.
Oui, sil vous plat.
Il regarda Dmitry.
Tu peux prparer du th pour Mme Phelps ?
Dmitry sclipsa dans la cuisine.
Titus se leva.
Je reviens, lana-t-il Dana.
Je vous ai dit la vrit, monsieur Titus.
Je le sais, Dana. Ne vous inquitez pas.
Titus rejoignit Reynaldo la porte. Les deux hommes sortirent sur le perron.
Cest lheure, dit Titus.

Reynaldo hocha la tte.


OK.
Titus jeta un coup dil par-dessus son paule.
Tu la crois, toi ?
Oui.
Moi aussi, mais il vaut mieux quon en soit tout fait srs.
Les yeux de Reynaldo strcirent.
Je ne la tue pas, alors ?
Oh ! si, rpondit Titus en regardant vers la grange. Mais, prends ton temps.
Chaz tlphona chez Julie Weitz. Une femme lui rpondit :
All ?
Julie Weitz ?
Elle-mme.
Lieutenant Faircloth, police de New York.
Il lui posa quelques questions. Oui, elle correspondait avec un homme sur Internet, et mme
plusieurs, mais ctait son problme. Non, elle navait pas prvu de partir avec aucun deux. Et, de
toute faon, quest-ce que la police avait voir l-dedans ? Chaz la remercia et raccrocha.
Une bonne chose de faite.
Ensuite, il appela Martha Paquet. L encore, ce fut une femme qui dcrocha.
Vous tes Martha Paquet ?
Non, dit la femme. Je suis sa sur, Sandi.
Leslie le Souriant et la Mercedes gris argent dposrent Kat devant la Ferrari jaune de Chaz.
Avant quelle descende, Leslie lui dit :
Je vous contacterai quand jaurai ladresse.
Kat faillit le remercier, mais le contexte ne sy prtait gure. Le chauffeur lui rendit son arme. Elle
devina son poids quil avait retir les balles. Puis il lui tendit son tlphone.
Kat descendit. Ils repartirent chacun de leur ct.
La tte lui tournait. Elle ne savait que penser de son entrevue avec Cozone. Ou plutt si, ce qui
tait encore pire. Ntait-ce pas vident ? Stagger tait all voir Monte Leborne juste aprs son
arrestation. Il avait pass un march avec lui, pour que Monte endosse la responsabilit de
lassassinat de son pre.
Restait savoir pourquoi.
Inutile de revenir la charge : Stagger continuerait nier. Le mieux serait de le confondre. Mais
comment ?
Les empreintes digitales releves sur la scne de crime.

Elles ne pouvaient appartenir Stagger. Grce au fichier de la police, on laurait su tout de suite.
Nanmoins, il stait immisc dans lenqute pour faire accepter par tout le monde que ces
empreintes taient celles dun SDF lambda.
Tout tournait autour de ces empreintes digitales.
Elle appela Suggs sur son portable.
Salut, Kat, comment va ?
Bien, merci. Vous avez eu loccasion de jeter un il sur cette histoire dempreintes ?
Pas encore.
Je ne voudrais pas vous importuner, mais cest assez urgent.
Aprs toutes ces annes ? Voil qui mtonne. Mais bon, jai rempli une demande. Toutes les
pices conviction sont stockes lentrept. a risque de prendre encore quelques jours, ma-t-on
dit.
Vous ne pourriez pas les secouer un peu ?
Peut-tre, mais les collgues ont tous des investigations en cours, Kat. Et ceci nest pas une
priorit.
a lest, pourtant. Croyez-moi. Faites-le pour mon pre.
Il y eut un silence. Puis Suggs dit :
Pour ton pre.
Et il raccrocha.
Kat se retourna vers cette fichue plage et se souvint du cours de ses rflexions juste avant quelle
tombe sur Leslie, appuy contre la voiture de Chaz.
Cest Kat. Cest le message quelle avait adress Jeff-Ron aprs lui avoir envoy le lien du clip
de Missing You. Il avait ragi comme sil ne la connaissait pas. Alors elle avait tap : Cest Kat.
Un froid soudain lenvahit. Elle, Kat, lui avait donn son nom. Il ne lavait pas utilis le premier.
Il stait mis lappeler Kat aprs quelle stait prsente.
Il y avait un problme.
Un gros problme avec Dana Phelps, Gerard Remington et Jeff Raynes, alias Ron Kochman. Elle
navait pas encore de preuves, mais trois personnes avaient disparu.
Ou tout au moins deux. Gerard et Dana. Quant Jeff
Il ny avait quun seul moyen de le savoir. Elle se glissa dans la Ferrari et mit le moteur en
marche. Non, elle ne rentrait pas New York. Pas tout de suite. Elle allait repasser chez Ron
Kochman, dfoncer sa porte sil le fallait, mais elle dcouvrirait la vrit dune manire ou dune
autre.
De retour dans Deforest Road, Kat vit dans lalle les deux mmes vhicules que tout lheure.
Elle se gara juste derrire. Mais au moment o elle sapprtait ouvrir la portire, son portable
sonna.
Ctait Chaz.
Oui ?
Martha Paquet est partie en week-end hier soir. Personne ne la revue depuis.

Titus remercia Dana pour sa coopration.


Quand pourrai-je rentrer chez moi ? demanda-t-elle.
Demain, si tout va bien. En attendant, Reynaldo va vous installer dans la grange ; nous y avons
amnag une chambre damis, avec un lit et une douche. mon avis, vous serez mieux l-bas.
Dana, qui tremblait comme une feuille, parvint nanmoins dire :
Merci.
Je vous en prie. Vous pouvez y aller maintenant.
Je ne parlerai pas, ajouta-t-elle. Vous pouvez me faire confiance.
Je sais, rpondit-il. Je nen doute pas.
Dana se trana jusqu la porte comme si, chacun de ses pas, elle senfonait dans une paisse
couche de boue. Reynaldo lattendait. Sitt la porte referme, Dmitry toussota dans son poing.
On a un problme.
Titus pivota vers lui. Ils navaient jamais eu de problme. Jamais.
Quest-ce que cest ?
On reoit des mails.
Une fois quils avaient obtenu les mots de passe, Dmitry sarrangeait pour que tous les mails de
leurs pensionnaires soient transfrs sur sa messagerie. Ainsi ils pouvaient surveiller les messages
entrants, et mme y rpondre pour rassurer familles et amis.
De qui ?
La sur de Martha Paquet. Je crois quelle a appel sur son portable aussi.
Et ces mails, a dit quoi ?
Levant les yeux, Dmitry remonta les lunettes sur son nez avec son index.
Que quelquun de la police new-yorkaise a tlphon pour savoir o tait Martha. Et quil a
sembl inquiet quand elle a rpondu que Martha tait partie avec son amoureux.
Titus sentit la colre monter en lui.
Kat.
La balance de son analyse interne cot-bnfice tuer ou ne pas tuer penchait maintenant
clairement dun ct.
Il attrapa ses cls et se hta vers la porte.
cris la sur que tu vas bien, que tu passes des moments merveilleux et que tu rentreras
demain. Si jamais il y a dautres messages, appelle-moi sur mon portable.
O allez-vous ?
New York.
Kat tapa sur la porte, mais rien ne bougea derrire la vitre opaque. Pourtant, le vieil homme devait
encore tre chez lui : les deux voitures taient toujours l. Elle frappa nouveau.

Pas de rponse.
Il lui avait dit de quitter sa proprit. Donc la maison lui appartenait. Peut-tre que Jeff et Melinda
taient ses locataires. Elle pourrait facilement trouver le nom du bonhomme, mais quoi bon ?
Chaz tait cens contacter le FBI, mme sil ny avait pas grand-chose dans le dossier. Un adulte
qui ne donne pas de nouvelles pendant quelques jours, a na rien dextraordinaire. Par ailleurs,
Dana Phelps avait parl son fils et son conseiller financier. Quant Martha Paquet, peut-tre
quelle passait le week-end au lit avec son nouvel amant.
Sauf que les deux femmes taient parties, semblait-il, avec le mme homme.
Kat fit le tour de la maison, essayant de regarder par les fentres, mais les stores taient baisss.
Elle trouva le vieil homme dans le jardin, sur un transat. Il lisait un livre de poche, lagrippant
comme sil avait peur quil ne se sauve.
Rebonjour, fit Kat.
Lhomme se redressa dun bond.
Quest-ce que vous fichez ici ?
Jai frapp la porte.
Quest-ce que vous voulez ?
O est Jeff ?
Je ne connais pas de Jeff.
Elle ne le crut pas.
O est Ron Kochman ?
Je vous lai dit. Il nest pas l.
Kat se planta devant son transat.
Deux femmes ont disparu.
Quoi ?
Deux femmes qui lont rencontr sur Internet. Elles ont disparu toutes les deux.
Je ne vois pas de quoi vous parlez.
Je ne partirai pas tant que vous ne me direz pas o il est.
Le vieil homme garda le silence.
Je vais appeler la police. Le FBI. Les mdias.
Il ouvrit de grands yeux.
Vous nallez pas faire a.
Kat rapprocha son visage du sien.
Chiche. Et jexpliquerai tout ce monde que Ron Kochman sappelait autrefois Jeff Raynes.
Silence.
O est-il ?
Le vieil homme se taisait.
Cette fois, elle cria :

O est-il ?
Laisse-le tranquille.
Au son de cette voix, Kat fit volte-face. La porte moustiquaire souvrit. Flageolante, elle ouvrit la
bouche, mais aucun son ne franchit ses lvres.
Jeff sortit de la maison et ouvrit les bras.
Je suis l, Kat.

34
Bo accueillit Reynaldo et Dana la porte de la grange en remuant la queue. Il se prcipita vers son
matre qui posa un genou terre pour le gratter derrire les oreilles.
Brave toutou.
Bo aboya en signe dapprobation.
Derrire eux, la porte de la maison claqua. Titus sauta par-dessus les marches du perron et se hta
vers le SUV noir. Clem Sison, le chauffeur qui avait remplac Claude, sassit au volant. Titus grimpa
ct de lui.
Le SUV dmarra sur les chapeaux de roues, soulevant un nuage de poussire sur son passage.
Reynaldo se demandait ce qui se passait. Bo se remit aboyer, et il se rendit compte que, par
distraction, il avait arrt de le gratter. Il sourit et recommena. Bo prit un air extatique.
Dana les observait, un petit sourire aux lvres. Reynaldo naimait pas a. Il ordonna Bo de
retourner du ct des botes. Le chien protesta en geignant.
Va, rpta Reynaldo.
Le chien quitta la grange contrecur et se dirigea vers le sentier.
Dana le suivit des yeux, et son sourire svanouit.
Jai un labrador moi aussi, dit-elle. Elle sappelle Chloe. Elle est noire, pas chocolat. Il a quel
ge, votre chien ?
Reynaldo ne rpondit pas. De lentre de la grange, on apercevait la vieille scie laguer au mur.
Il sen tait servi pour sectionner des phalanges, une fois. Cela avait pris du temps. la fin, il avait
t oblig de dchiqueter, darracher les os. Lhomme le Numro Trois hurlait tellement que le
bruit avait drang Titus. Reynaldo lui avait enfonc un chiffon dans la bouche et enroul du ruban
adhsif par-dessus pour touffer ses cris de douleur. Quand le Numro Trois avait perdu
connaissance, Reynaldo lui avait balanc un baquet deau pour le rveiller.
Vous voulez de leau ? demanda-t-il Dana.
Oui, sil vous plat.
Il remplit deux seaux et les posa sur ltabli. Dana en prit un et but directement dedans. Reynaldo
trouva un torchon qui ferait un bon billon, mais il ne savait plus o il avait rang le ruban adhsif. Il
pourrait la menacer, bien sr, lui dire que, sans le torchon, ce serait pire, mais, dun autre ct,
comme Titus venait de partir, le bruit ne le gnerait pas.
Quelle hurle donc.
O est le lit ? fit Dana. Et la douche ?

Assis, dit-il en lui indiquant la chaise.


Il avait ligot le Numro Trois avec une corde et lui avait bloqu la main quil avait charcute
dans ltau de ltabli. En voyant la corde, le Numro Trois avait tent de rsister, mais Reynaldo
lavait neutralis en le menaant avec son arme. Dana, elle, paraissait plus docile, mais, de toute
faon, il allait devoir lattacher avant de la travailler la scie.
Assis, rpta-t-il.
Dana sexcuta.
Il ouvrit le tiroir outils et en sortit la corde. Il ntait pas trs dou pour faire les nuds, mais il
suffisait de lenrouler plusieurs fois autour de la victime, tout en restant ct, et laffaire tait dans
le sac.
Vous allez faire quoi avec cette corde ? demanda Dana.
Je dois faire votre lit. Je ne veux pas que vous en profitiez pour vous sauver.
Je ne le ferai pas, je vous le promets.
Ne bougez pas.
Lorsquil enroula la corde autour de sa poitrine, Dana se mit pleurer. Mais elle ne rsista pas.
Mi-satisfait mi-du, il sapprtait refaire un deuxime tour lorsquil entendit le geignement
familier.
Bo.
Reynaldo leva la tte. Le chien se tenait la porte de la grange et contemplait son matre avec des
yeux tristes.
Va, dit Reynaldo.
Bo gmit de plus belle.
Va. Jarrive dans deux minutes.
Le chien se mit gratter le sol en regardant son coussin. Reynaldo aurait d y penser. Bo aimait
son coussin. Il aimait la grange, surtout quand son matre sy trouvait. La seule fois o Reynaldo
lavait empch dentrer, ctait quand il avait sci les doigts du Numro Trois. Bo avait t
malheureux pas cause de lautre mais parce quil avait t spar de son matre.
Ensuite, plusieurs jours durant, il avait renifl les endroits o le sang avait gicl.
Reynaldo alla la porte, le gratta brivement derrire les oreilles.
Dsol, toutou. Toi, tu restes dehors.
Il repoussa le chien pour fermer la porte. Bo savana vers lui.
Assis, dit Reynaldo dun ton svre.
Le chien obit.
Reynaldo venait de poser la main sur la poigne de la porte quand quelque chose de lourd sabattit
sur son crne. La violence du choc le projeta sur les genoux. Sa tte vibrait comme un diapason. En
se retournant, il vit Dana qui brandissait la chaise mtallique. Elle la leva au-dessus de sa tte et,
avec un cri guttural, labattit vers son visage.
Reynaldo plongea juste temps. Il attrapa la chaise, la lui arracha des mains.
Dana se rua lextrieur.

Il voulut se relever, mais la tte lui tournait, et il saffala de nouveau. Bo lui lcha les joues. Cela
lui redonna des forces. Il se remit debout et, larme au poing, sortit en courant. Il regarda droite,
gauche. Rien.
Pivotant sur lui-mme, il la vit disparatre dans les bois. Reynaldo tira et slana sa poursuite.
Titus avait toujours t extrmement prudent.
La conception quil avait du crime parfait ne lui tait pas tombe dessus un beau matin par hasard.
Elle tait le fruit de ses expriences, de sa lutte pour la survie la rsultante de tout ce quil avait
vcu et surmont. Elle tait primitive et moderne la fois.
Il avait runi lensemble de ses secteurs dactivit prostitution, racket, arnaques en tous genres,
usurpation didentit pour raliser une opration dune ampleur ingale. Il sagissait dabord de
crer le profil idal. Dmitry laidait trouver des comptes supprims ou inactifs sur des sites comme
Facebook, voire MySpace : des gens qui craient une page, mettaient quelques photos, et puis ne sen
occupaient plus.
Ron Kochman, par exemple. Daprs le cache, son compte avait t ouvert, puis supprim au bout
de quinze jours. On naurait pu rver mieux. Ou alors Vanessa Moreau. Ils avaient dcouvert son
book sur le site de lagence Mucho Models. Non seulement Vanessa navait pas mis son compte
jour depuis trois ans, mais quand un pseudo-magazine avait tent de la recruter pour un contrat,
Titus navait pas eu de rponse.
Bref, les deux comptes taient inactifs.
a, ctait ltape numro un.
Une fois quil avait repr des identits potentiellement exploitables, Titus lanait une recherche
approfondie sur Internet comme le ferait nimporte quel prtendant. Aujourdhui, quand on rencontrait
quelquun sur un site, on cherchait forcment des renseignements sur lui via Google. Cest pour a
quun profil fictif ne faisait pas laffaire. Alors que celui dune personne relle qui sefforait de
passer inaperue
Il ny avait pratiquement rien sur Ron Kochman en ligne. Cependant, par prcaution, Titus lavait
affubl du nom de Jack. Pareil pour Vanessa Moreau. Au terme dune recherche minutieuse
quaucun individu normal ne pouvait mener, sauf engager un dtective priv , il avait dcouvert
que Vanessa Moreau tait un nom professionnel, que celle-ci sappelait en fait Nancy Josephson et
vivait avec mari et enfants Bristol en Angleterre.
Lautre critre important, ctait le physique.
Vanessa, avec son ct pin-up, tait beaucoup trop sexy. Les hommes pourraient se mfier. Mais,
comme Titus lavait appris du temps de sa carrire de mac, les hommes pouvaient aussi tre trs
btes lorsquil tait question du sexe fminin. Gerard Remington avait mme affirm Vanessa que
les tres suprieurs lui en termes dintelligence, elle en termes de beaut taient spontanment
attirs lun vers lautre.
Pour lamlioration de lespce. Eh oui, il avait vraiment dit a.
Ron Kochman avait t une trouvaille rare et prcieuse. Normalement, pour plus de scurit, Titus
apptait une seule proie par profil, aprs quoi il leffaait et en crait un autre. Mais trouver des gens
enregistrs sur le Net qui ne soient pas localisables pour autant tait compliqu. Qui plus est,

Kochman avait exactement lge et le physique quil fallait. Il tait la fois veuf (les femmes
adoraient a) et naturellement sduisant. Mme sur les photos, il avait lair dcontract, bien dans sa
peau beaux yeux, sourire craquant.
Elles tombaient toutes amoureuses de lui.
partir de l, le procd tait simple. Titus faisait dans la sobrit. Jamais lubrique avec les
femmes, ni trop aguichant avec les hommes. La communication, ctait sa tasse de th. Cela remontait
lpoque o il semployait traquer les filles la gare routire. Il ne se vantait pas, ne se mettait
jamais en avant. Ses commentaires taient souvent empreints dautodrision. Il ne demandait pas non
plus dinformations personnelles, mme si, une fois le contact tabli, les cibles les lui fournissaient
de leur propre chef. Alors, il chargeait Dmitry dexaminer chaque cible pour dterminer son revenu
net. Au-dessous de six chiffres, ce ntait pas la peine dinsister. Idem sils faisaient partie dune
famille nombreuse dont on pouvait tre sr que lun de ses membres, au moins, sinquiterait de leur
absence.
tout moment, Titus pouvait revtir une dizaine didentits flirtant simultanment avec des
centaines de proies potentielles. Limmense majorit dcrochait pour une raison ou une autre.
Certaines ncessitaient trop de travail. Dautres refusaient de partir sans un premier rendez-vous
autour dun verre. Dautres encore faisaient des recherches et, avec des profils moins immatriels
que Ron Kochman ou Vanessa Moreau, comprenaient quils avaient t grugs.
Nanmoins, la source des cibles potentielles restait intarissable.
Actuellement, Titus en dtenait sept la ferme. Cinq hommes, deux femmes. Aussi trange que
cela puisse paratre, la disparition dun homme clibataire passait pratiquement inaperue. Les
hommes disparaissaient tout le temps. Ils prenaient le large. Samourachaient dune femme et
changeaient de domicile. Un homme qui transfrait son argent dun compte sur un autre, a ntonnait
personne. Alors quune femme qui bidouillait ses comptes, il y avait forcment de quoi
sinterroger.
Entend-on souvent aux nouvelles quun homme seul de quarante-sept ans a disparu et que la police
le recherche ?
Trs rarement.
Lequel trs rarement se transforme en jamais lorsque lhomme en question envoie des
textos, des mails et, si ncessaire, passe des coups de fil. Le mode opratoire de Titus tait simple et
prcis. On garde la cible en vie tant quon a besoin delle. On la saigne juste ce quil faut pour
susciter un haussement de sourcils, pas plus. Puis on se dbarrasse delle.
Son entreprise tournait depuis huit mois dj. Ct gographie, son rayon daction ne dpassait pas
dix heures de trajet en voiture. Ce qui couvrait une bonne partie de la cte Est, du Maine la
Caroline du Sud, et mme le Midwest. Les victimes ne devaient pas habiter proximit lune de
lautre, ni tre lies dune quelconque faon.
Au bout dun moment, les rapports pistolaires devaient voluer pour aboutir une conversation
de vive voix. Titus avait t surpris de constater quel point on pouvait devenir intime avec
quelquun quon navait jamais vu en chair et en os. Il avait pratiqu le sexe en ligne et mme au
tlphone avec la moiti de ses proies. Il utilisait toujours un appareil jetable, recourant parfois aux
services dune femme qui navait pas vraiment ide de ce qui se passait, mais, la plupart du temps, il
se servait dun simple changeur de voix. Chaque fois, des mots damour taient changs avant mme

de convenir dune rencontre physique.


partir de l, une escapade que ce soit un week-end ou une semaine simposait delle-mme.
Gerard Remington, qui avait clairement des problmes relationnels (il avait failli tout gcher en
insistant pour prendre sa propre voiture et, pour finir, ils avaient d lassommer sur le parking de
laroport), avait achet une bague pour demander la main de Vanessa, et ce, sans jamais lavoir vue
en personne. Et il ntait pas le premier. Lamour rend aveugle, certes, mais moins que le dsir dtre
aim.
Tout marchait comme sur des roulettes, jusqu ce que le mcanisme parfaitement huil se grippe
brusquement. Au fond, Titus ne pouvait sen prendre qu lui-mme. force de ne rencontrer aucun
obstacle, il avait baiss la garde. Sitt que Kat il lavait reconnue daprs sa photo sur
JustMyType.com avait contact Ron Kochman, il aurait d fermer le profil. Mais il ne lavait pas
fait.
Premirement, parce quil tait sur le point de ferrer deux autres proies qui lui avaient demand
beaucoup de travail. Il ne voulait pas les perdre cause dune ex qui aurait inopinment refait
surface. Ensuite, parce quil ne pouvait se douter que Kat tait flic. Il navait pas pris la peine de
vrifier : pour lui, elle ntait quune ancienne amoureuse dlaisse, et il avait cru que lui balancer
le pass est le pass suffirait la dissuader dinsister. Et troisimement, parce que Kat ne lavait
pas appel Ron. Elle lavait appel Jeff, et Titus stait demand si elle avait confondu les deux, ou
si Ron avait jadis t Jeff auquel cas il serait encore plus difficile localiser, et, du coup, son
profil nen devenait que plus intressant.
Il stait tromp sur toute la ligne.
Nempche, comment avait-elle fait pour remonter cette piste ? Comment, partir dun bref
contact sur JustMyType, le lieutenant Kat Donovan avait-elle retrouv Dana Phelps, Gerard
Remington et Martha Paquet ?
Il ne suffisait plus de lliminer dsormais. Il fallait la ramener la ferme et la faire parler pour
mesurer le niveau du danger. Peut-tre quil tait temps de fermer boutique. Sil apprenait que ltau
se resserrait et que dautres flics taient au courant, il naurait plus qu presser la touche
Supprimer : supprimer toutes les cibles, les enterrer, mettre le feu la ferme et prendre le large avec
largent quils avaient gagn.
Fermant les yeux, Titus se laissa aller contre le repose-tte. New York tait trois heures de
route. Alors autant piquer un petit somme pour tre en forme larrive.

35
Cloue au sol dans le jardin de cette maison banale de Montauk, Kat avait limpression que la
terre venait de souvrir sous ses pieds. Dix-huit ans aprs lui avoir annonc quil ne voulait plus
lpouser, Jeff tait l, trois mtres delle.
Pendant quelques instants, aucun des deux ne parla. Finalement, Jeff sadressa non pas Kat, mais
au vieil homme :
Jaimerais pouvoir discuter avec elle en tte--tte, si possible, Sam.
Si cest vraiment ce que tu veux.
Du coin de lil, Kat vit le vieil homme fermer son livre et rentrer dans la maison. Jeff et elle ne
se lchaient pas du regard. Comme deux duellistes attendant que lautre dgaine le premier, ou deux
mes incrdules craignant qu la moindre inattention lautre ne retombe en poussire.
Jeff avait les larmes aux yeux.
Cest si bon de te revoir.
Je trouve aussi.
Silence.
Puis Kat reprit :
Jai dit a, moi Je trouve aussi ?
Tu faisais mieux que a lpoque, question reparties.
Je faisais mieux que a en bien des domaines.
Il secoua la tte.
Tu as lair en forme.
Elle lui sourit.
Toi aussi.
Puis :
Jai limpression dtre un disque ray.
Jeff savana, les bras grands ouverts. Elle eut envie de sy jeter, de se blottir contre sa poitrine
quil lembrasse et que ces dix-huit annes fondent comme neige au soleil. Cependant pour se
protger peut-tre , Kat fit un pas en arrire et larrta dun geste. Il simmobilisa, surpris, mais
juste une fraction de seconde, puis hocha la tte.
Quest-ce que tu fais ici, Kat ?
Je cherche deux femmes qui ont disparu.

Elle se sentait sur un terrain plus sr. Elle navait pas fait tout ce chemin pour raviver une flamme
que son ex-fianc avait teinte depuis longtemps. Elle tait l pour rsoudre une affaire.
Je ne comprends pas, dit-il.
Elles sappellent Dana Phelps et Martha Paquet.
Je ne les connais pas.
Elle sy attendait. Une fois quelle stait souvenue davoir crit Cest Kat la premire, le reste
tait devenu limpide.
Tu as un ordinateur portable ?
Ben oui, pourquoi ?
Tu veux bien aller le chercher ?
Je ne vois toujours pas
Sil te plat, Jeff. Va le chercher, daccord ?
Lorsquil retourna dans la maison, Kat se laissa tomber genoux. Ses jambes ne la portaient plus.
Elle aurait aim sallonger par terre, oublier ces deux femmes et pleurer toutes les larmes de son
corps en pensant ce quaurait pu tre sa vie.
Elle russit se relever juste avant quil revienne. Il alluma le portable, le lui tendit. Kat alla
sasseoir la table de pique-nique. Jeff sassit en face delle.
Kat ?
On sentait sa voix quil tait malheureux lui aussi.
Je ten prie, pas maintenant. Laisse-moi rgler a, tu veux bien ?
Kat se connecta JustMyType et alla sur la page de Jeff.
Sauf quelle avait disparu.
Quelquun tait en train de brouiller les pistes. Elle ouvrit rapidement sa bote mail et trouva le
lien que Brandon lui avait envoy vers la page Facebook de Jeff. Cliquant dessus, elle tourna
lordinateur vers lui.
Tu tais sur Facebook ?
Jeff scruta lcran en plissant les yeux.
Cest comme a que tu mas retrouv ?
En partie.
Jai supprim le compte ds que jai appris son existence.
Rien ne sefface dfinitivement sur le Net.
Tu as vu ma fille ce matin. Quand elle allait en cours.
Kat hocha la tte. Sa fille lavait donc averti. Ctait prvoir.
Comme je ne sors pas beaucoup, Melinda sest dit quil fallait que jaie une page sur
Facebook. Pour contacter de vieux amis ou rencontrer des femmes.
Alors cest ta fille qui ta ouvert un compte ?
Oui. Parce que sa mre tait morte depuis longtemps et quelle estimait que je devais avoir
quelquun dans ma vie.

Elle savait quautrefois tu tappelais Jeff Raynes ?


ce moment-l, non.
Leurs regards se croisrent. Il avait toujours les mmes yeux perants.
Pourquoi as-tu chang de nom ?
Il secoua la tte.
Cest quoi, cette histoire de femmes disparues ?
Quelquun a vol ton identit numrique. Quelquun qui sest fait passer pour toi dans le but de
sduire des femmes sur le Net.
Elle sexprimait dune voix neutre, dnue dmotion. Ctait exactement ce quil lui fallait : des
chiffres, des faits, des dfinitions et zro sentiment.
Quelquun sest servi de tes photos pour crer un faux profil quil a mis sur un site de
rencontres. Deux femmes sont tombes amoureuses de ce pseudo-toi et, depuis, elles manquent
lappel.
Je nai rien voir l-dedans, dit Jeff.
Maintenant je le sais.
Mais comment tes-tu retrouve mle tout a ?
Je suis dans la police.
Tu enqutes sur ces disparitions ? demanda-t-il.
Non. Je mtais inscrite sur JustMyType. Ou plutt une amie mavait inscrite. Peu importe. Jai
vu ton profil et je tai crit.
Elle sourit presque.
Je tai envoy la vido de Missing You.
John Waite, fit-il, rveur.
Oui.
Jadorais ce clip.
Son visage sclaira.
Comme a, tu tu es clibataire ?
Oui.
Tu ne tes jamais ?
Non.
Les yeux de Jeff semburent nouveau.
On tait en pleine descente aux enfers, la mre de Melinda et moi, quand elle est tombe
enceinte. Ce soir-l, on devait tre bourrs tous les deux. Je men suis sorti. Pas elle. Cest mon exbeau-pre que tu as rencontr. Nous vivons ensemble tous les trois depuis sa mort. Melinda avait dixhuit mois lpoque.
Je suis dsole.
a va. Je voulais juste que tu saches.

Kat dglutit pniblement.


a ne me regarde pas.
Jeff regarda gauche, cilla.
Je voudrais bien taider retrouver ces disparues, mais je ne sais absolument rien.
Je nen doute plus.
Tu es venue jusquici pour ten assurer ?
Montauk nest pas bien loin de chez moi.
Jeff se tourna vers elle. Il tait toujours aussi beau.
Vraiment ? demanda-t-il.
Le monde tait en train de scrouler autour delle. Kat fut prise de vertige. Voir son visage,
entendre sa voix jamais elle naurait cru cela possible. Et la douleur de la sparation, la brutalit
de son dpart nen furent que plus cuisantes.
Elle laimait toujours.
Ctait trop nul, bordel. Elle tait trop faible, trop bte une pauvre tache, voil ce quelle tait.
Elle laimait toujours.
Jeff ?
Oui ?
Pourquoi mas-tu quitte ?
La premire balle frappa un arbre dix centimtres de la tte de Dana.
Elle reut des clats dcorce dans lil. Elle se baissa, continua fuir quatre pattes. La
deuxime et la troisime balle sifflrent quelque part au-dessus delle.
Dana !
Elle navait quune seule pense consciente : mettre un maximum de distance entre Terminator et
elle. Ctait lui qui lavait enferme dans cette satane bote. Lui qui lavait oblige se dshabiller
et enfiler la combinaison.
Et rien aux pieds. Pas de chaussures.
Elle devait courir pieds nus travers la fort pour chapper ce tordu.
Tant pis.
Avant mme que Terminator ne lenferme dans sa bote, Dana Phelps avait compris quelle avait
t berne. Ses premires sensations navaient pas t la douleur ni la peur, mais la honte et
lhumiliation lide davoir succomb aprs avoir vu quelques photos et lu quelques phrases bien
tournes.
Mon Dieu, comment avait-elle pu tomber si bas ?
Cependant, mesure que sa situation empirait, sa seule proccupation avait t de survivre. Elle
savait quelle ntait pas de taille rsister lhomme qui se faisait appeler Titus. Il tait prt tout
pour lui voler son argent. Elle ntait pas aussi moribonde quelle avait fait semblant dtre dans
lespoir de leur faire baisser la garde , mais, tout de mme, elle avait t sacrment secoue.

Dana ignorait combien de jours elle avait passs dans cette bote. Il ny avait ni levers ni couchers
du soleil, pas de lumire, mme pas de pnombre.
Juste un noir spulcral.
Reviens, Dana. Pas la peine de tenfuir. On va te relcher.
Elle savait quil voulait la tuer et, daprs ce quelle avait entrevu des activits de Terminator,
peut-tre mme pire. Titus lui avait bien vendu sa camelote, lors de leur premire rencontre. Il avait
voulu lui redonner de lespoir, ce qui, au bout du compte, tait bien plus cruel que de lenfermer dans
cette bote. Mais elle savait. Il stait montr sous son vrai jour. Tout comme linformaticien et les
deux gorilles quelle avait reprs.
Couche dans le noir des jours et des nuits durant, elle stait demand comment elle allait mourir.
Une fois, elle avait entendu le bruit dune dtonation. Ctait donc de cette manire quils allaient
procder ? Ou la laisseraient-ils simplement pourrir dans cette bote en cessant de lui jeter leurs
poignes de riz quotidiennes ?
Mais maintenant quelle tait dehors, dans cette magnifique nature sauvage et indomptable, Dana
se sentait libre. Si elle devait mourir, au moins ce serait avec sa dignit retrouve.
Lorsquelle avait appel Martin Bork, elle avait espr quil capterait quelque chose au son de sa
voix ou quelle arriverait lui faire passer un message subliminal. Mais, pendant toute la
conversation, Titus avait gard un doigt sur le bouton Arrt du tlphone et un autre sur la dtente
dun pistolet.
Et puis, bien sr, il y avait eu ce monstrueux chantage
Terminator cria :
Ne fais pas a, Dana !
Elle acclra le pas, se faufilant sous les branches, louvoyant avec agilit entre les troncs darbres
quand quelque chose craqua sous son pied.
Dana russit touffer son cri.
Elle perdit lquilibre, et cest parce quelle avait pu sappuyer contre un arbre quelle ntait pas
tombe. Debout sur un pied, elle prit lautre, le pied gauche, dans sa main. Le bout de bois stait
cass en deux fragments pointus, dont lun stait fich dans son talon. Elle tenta de le retirer, mais il
refusa de bouger.
Pendant ce temps, Terminator gagnait du terrain.
Aveugle par la panique, Dana brisa la partie qui dpassait et laissa le reste enfonc dans sa chair.
On est trois te suivre la trace, cria Terminator. On te retrouvera. De toute faon, jai ton
portable. Je peux toujours envoyer un texto Brandon pour lui dire quune limousine viendra le
chercher et le conduire auprs de sa maman.
Elle ferma les yeux et seffora de ne pas penser son fils.
Ctait a, le chantage de Titus : si elle refusait de cooprer, ils sen prendraient Brandon.
Ton fils mourra dans ta bote, hurla Terminator. Sil a de la chance.
Dana secoua la tte, des larmes de peur et de fureur ruisselaient sur son visage. Ncoute pas.
Quil aille au diable avec ses menaces. Si elle obissait, Brandon deviendrait un orphelin.
Elle lui garantissait juste de se retrouver orphelin.

Dana ?
Il se rapprochait.
Dana se redressa en boitillant. Elle grimaa quand son pied se posa sur le sol, mais elle navait
pas le choix. Dana avait toujours aim courir. Elle faisait son jogging quotidien, quil pleuve ou quil
vente. Cest au cross-country de luniversit du Wisconsin quelle avait rencontr Jason Phelps,
lamour de sa vie. Il lavait taquine sur son addiction aux effets euphorisants de la course pied.
Moi, je suis accro au fait de ne pas courir , lui disait-il. Ce qui ne lavait pas empch dtre fier
delle. Il laccompagnait chaque marathon pour lattendre sur la ligne darrive. Mme quand il
tait tomb malade et quil tenait peine debout, il avait insist pour quelle continue courir ; assis
avec une couverture sur ses jambes amaigries, il guettait son apparition de ses yeux voils.
Elle navait plus couru un seul marathon depuis la mort de Jason.
Dana poussa sur ses jambes. Ses muscles et ses poumons voulaient bien cooprer, mais pas son
pied. Elle tenta de reporter son poids sur ses orteils, dignorer la douleur lancinante, mais chaque
fois que son pied gauche touchait terre, ctait comme si on lui enfonait un poignard dans le talon.
La fort stendait perte de vue devant elle. Elle pouvait continuer courir mais combien de
temps tiendrait-elle avec cette charde au pied et ce fou furieux ses trousses ?
Obliquant sur sa gauche, Dana se rfugia derrire un rocher. Terminator ntait plus trs loin. Elle
lentendait se frayer un passage dans les broussailles. Non, courir ntait plus une option.
La seule solution tait de rester l et de se battre.

36
Pourquoi mas-tu quitte ?
Jeff cilla, comme si ces cinq mots formaient un poing serr. Pour une raison inconnue, Kat se
pencha par-dessus la table et lui prit la main. Il ny eut pas dtincelle, pas de dcharge lectrique.
Juste une sensation de rconfort, de familiarit. Quelque chose qui allait de soi, malgr les annes,
malgr les larmes et les vies spares.
Je suis dsol, dit-il.
Je ne veux pas dexcuses.
Je sais.
Il glissa ses doigts entre les siens, et Kat le laissa faire.
a fait longtemps, dit Jeff.
Dix-huit ans.
Kat pencha la tte.
Tu trouves a long ?
Non.
Le ciel stait clairci, et le soleil reparut. Elle faillit lui demander sil se souvenait de leur weekend Amagansett, mais quoi bon ? Ctait absurde dtre assise l, main dans la main avec
lhomme qui lui avait offert une bague de fianailles avant de la plaquer et de disparatre dans la
nature, et pourtant, pour la premire fois depuis longtemps, elle navait pas limpression dtre une
victime. Peut-tre quelle se racontait des histoires.
Mais elle se sentait aime.
Tu te caches, fit-elle.
Il ne rpondit pas.
Tu es dans le programme de protection des tmoins ?
Non.
Alors quoi ?
Javais besoin de changer dair, Kat.
Tu as t ml une bagarre dans un bar de Cincinnati.
Un lger sourire souleva les coins de sa bouche.
Tu es au courant de a !
Cest arriv peu de temps aprs notre rupture.

Le dbut de ma descente aux enfers.


Et ensuite, tu as chang de nom.
Jeff contempla fixement la table, comme sil venait de dcouvrir leurs deux mains entrelaces.
Pourquoi je trouve a tellement naturel ? interrogea-t-il.
Que sest-il pass, Jeff ?
Je te lai expliqu, javais besoin de changer dair.
Tu ne veux pas me le dire ?
Des larmes menaaient de dborder de ses yeux.
Alors quoi je me lve et je pars ? Je retourne New York, on oublie tout a et on ne se
revoit plus ?
Jeff gardait le regard fix sur sa main.
Je taime, Kat.
Moi aussi, je taime.
Idiot. Insens. Fou. Honnte.
Il leva les yeux, et Kat sentit son monde chavirer une nouvelle fois.
On ne revient pas en arrire, fit-il. a ne marche pas comme a.
Son portable se remit vibrer. Kat lavait ignor, mais Jeff retira doucement sa main de la sienne.
Le charme, si on pouvait appeler ce moment de grce ainsi, tait rompu. Le froid envahit sa main
abandonne, remonta le long de son bras.
Elle jeta un il sur le numro. Ctait Chaz. Sloignant de la table de pique-nique, elle sclaircit
la voix.
All ?
Martha Paquet vient denvoyer un mail sa sur.
Quoi ?
Elle dit quelle va bien. Elle et son amoureux ont atterri dans une auberge, et tout baigne.
Je suis actuellement avec son soi-disant amoureux. On lui a vol son identit.
Quoi ?
Elle lui expliqua quon stait servi du nom de Ron Kochman. Sans prciser que Ron sappelait
Jeff et sans mentionner le lien qui les unissait. Pas parce que a la gnait plus maintenant , mais
pour ne pas compliquer les choses.
Mais alors, quest-ce qui se passe, Kat ?
Quelque chose de grave. De trs grave. Tu as contact le FBI ?
Oui, mais a na pas eu lair de beaucoup les intresser. Peut-tre que cette histoire de vol
didentit aidera les faire bouger, mais, jusquici, on na aucune preuve quil y a eu un crime. a
arrive tout le temps.
Quest-ce qui arrive tout le temps ?
Tu nas pas vu la srie Usurpation didentit ? Il y a des gens qui crent de faux profils sur les
rseaux sociaux. Ils choisissent des photos plus sexy, histoire de rompre la glace. a mnerve, si tu

savais. Les nanas crient haut et fort que cest la personnalit qui compte et, la fin, elles craquent
pour le beau gosse. Si a se trouve, cest a et rien dautre, Kat.
Elle frona les sourcils.
Et donc, Chaz, ce type moche finit par les obliger transfrer des centaines de milliers de
dollars sur un compte en Suisse ?
On na pas touch largent de Martha.
Pas encore. Chaz, coute-moi. Je voudrais que tu te renseignes sur toutes les personnes portes
disparues ces derniers mois. Peut-tre que leur disparition a t signale, ou alors ils sont partis avec
lhomme ou la femme de leur vie. Leurs proches ne sinquiteraient pas forcment, parce quils
recevraient des textos ou des mails, comme avec ces trois-l. Mais pense vrifier chaque fois sils
taient inscrits sur un site de rencontres.
Tu crois quil y a dautres victimes ?
Oui.
OK, jai compris, dit-il. Mais les agents fdraux, cest une autre affaire.
Chaz navait pas tort.
Essaie dorganiser un rendez-vous, fit Kat. Appelle Mike Keiser. Il est directeur adjoint en
charge du FBI New York. On aura peut-tre plus de succs de cette faon.
Donc tu comptes rentrer New York ?
Kat se retourna. Tout cela les paroles, les motions, Jeff en jean et T-shirt noir , cen tait
presque trop pour une seule journe.
Oui, dit-elle. Je pars tout de suite.
Il ny eut ni adieux, ni promesses, ni embrassades. Ils staient tout dit. Ctait la fois suffisant et
plus frustrant que jamais. Elle tait venue en esprant trouver des rponses et, comme souvent dans la
vie, elle repartait avec encore plus de questions.
Jeff la raccompagna la voiture. En voyant la Ferrari jaune mouche, il grimaa et, malgr tout, Kat
ne put sempcher de rire.
Cest toi ? senquit-il.
Et si je disais oui ?
Je me demanderais si tu ne tes pas inject des hormones mles depuis la dernire fois que je
tai vue.
Ce fut plus fort quelle. Kat noua les bras autour de son cou. Il chancela, se reprit et la serra fort
contre lui. Cachant son visage dans sa poitrine, elle se mit sangloter. Jeff referma sa grande main
sur sa tte pour lattirer encore plus prs. Ils se cramponnrent lun lautre, ttonnant, streignant
avec toute lnergie du dsespoir, puis Kat se dgagea brusquement et, sans un mot, monta dans la
voiture. Elle dmarra sans un regard en arrire, sans mme jeter un il dans le rtroviseur.
Kat parcourut cinquante kilomtres comme dans un brouillard, obissant tel un automate aux
injonctions du GPS. Lorsquelle eut repris ses esprits, elle essaya de se concentrer sur son enqute
uniquement sur lenqute. Elle passa en revue toutes les donnes : lusurpation didentit, les
transferts dargent, les mails, la plaque vole, les appels tlphoniques.

Une boule de panique lui obstrua la gorge.


Non, impossible dattendre un rendez-vous hypothtique.
Elle entreprit de tlphoner droite et gauche, plaidant sa cause, faisant jouer ses relations,
jusqu ce quon lui passe Mike Keiser, le directeur adjoint en charge du FBI.
Que puis-je pour vous, lieutenant ? Jai une journe charge.
Jen ai bien conscience, monsieur, mais trois personnes ont disparu dans trois tats diffrents.
Une dans le Massachusetts, une dans le Connecticut et une en Pennsylvanie. Je pense quil y a
dautres victimes dont nous navons pas connaissance. Vous a-t-on inform de cette situation ?
Oui. Votre collgue, le lieutenant Faircloth, a tent dorganiser un rendez-vous, mais nous
sommes vraiment dbords.
Si ces personnes sont retenues contre leur gr
Ce dont vous navez aucun dbut de preuve. Dailleurs, vos soi-disant victimes ne sont-elles
pas restes en contact avec leurs proches ?
Aucune delles nest joignable au tlphone. Je pense que ces mails et ces coups de fil ont t
dicts sous la contrainte.
Et sur quoi vous fondez-vous pour affirmer cela ?
Il faut regarder le tableau dans son ensemble, monsieur, dit Kat.
Faites vite, lieutenant.
Les deux femmes entretiennent une relation sur Internet avec le mme homme
Lequel nest pas ce quil prtend tre.
Cest a.
Mais quelquun qui utilise ses photos en ligne.
Exactement.
Phnomne assez courant, semble-t-il.
En effet. Mais le reste lest beaucoup moins. Les deux femmes sont parties avec ce mme
individu une semaine dintervalle.
On ne sait pas si cest le mme.
Pardon ?
Ils sont peut-tre plusieurs utiliser le mme faux profil.
Kat ny avait pas pens.
Quoi quil en soit, aucune nest rentre de ce voyage.
Ce qui nest pas tonnant non plus. Lune a prolong son sjour. Lautre est partie hier.
Monsieur, lune des femmes a effectu un gros transfert dargent sur un compte suisse et est
suppose sinstaller trs prochainement au Costa Rica ou je ne sais o.
Elle a tlphon son fils, non ?
Oui, mais
Vous pensez quelle la fait sous la contrainte.

Oui. Et puis il y a le cas de Gerard Remington. Il a rencontr quelquun sur Internet, et lui non
plus nest pas revenu. Il a aussi transfr de largent sur le mme compte que Mme Phelps.
Que se passe-t-il, selon vous, lieutenant ?
mon avis, quelquun sattaque des personnes aprs les avoir sduites via Internet. Nous
sommes tombs sur trois victimes potentielles. Mais je suis sre quil y en a dautres. Il les attire en
leur faisant miroiter des vacances paradisiaques. Puis, une fois quil les tient, il les oblige
transfrer leur argent sur son compte suisse. Jusquici, aucun deux nest revenu. a fait des semaines
quon est sans nouvelles de Gerard Remington.
Et vous croyez
Jespre quil est en vie, mais je ny crois pas vraiment.
Vous pensez vraiment que toutes ces personnes ont t enleves ?
Oui. Celui qui est derrire tout ceci est malin et trs prudent. Il a vol des plaques
dimmatriculation. une exception prs, aucun des disparus na utilis sa carte bancaire, rien que
nous puissions localiser. Ils se sont tout simplement volatiliss.
Kat se tut et attendit.
coutez, actuellement, je suis un peu court deffectifs, mais on va sen occuper. Donnez-nous
les trois noms. Nous placerons leurs comptes en banque sous surveillance, nous contrlerons leurs
relevs tlphoniques. Je vais envoyer une assignation au site de rencontres pour voir sils savent qui
a cr ce faux profil. a ne donnera probablement pas grand-chose. Les criminels passent
gnralement par des rseaux privs dlocaliss. Je leur demanderai aussi de mettre un avertissement
sur leur page daccueil, mais dans la mesure o on touche leur fonds de commerce, je doute quils
acceptent. De son ct, le ministre concern pourrait suivre la piste financire. Il y a eu un RAS,
nest-ce pas ? Cela devrait suffire pour lancer la procdure.
En coutant ce rcapitulatif, Kat parvint une conclusion glaante.
Cela ne servirait rien.
OK, les agents fdraux reprendraient le dossier, mme sil ne figurait pas sur leur liste de
priorits. Avec un peu de chance, ils trouveraient peut-tre quelque chose.
Mais au bout de combien de temps ?
Lieutenant ? Il faut que je vous laisse maintenant.
Je vous remercie de mavoir crue, dit Kat.
Malheureusement, oui, je vous crois, rpondit Keiser, mme si je prfrerais de loin que vous
vous trompiez.
Moi aussi.
Ils raccrochrent. Mais Kat avait encore une carte jouer. Elle appela Brandon.
O es-tu ? lui demanda-t-elle.
Toujours Manhattan.
Jai retrouv le gars avec qui ta mre tait cense partir.
Quoi ?
Cest toi qui avais raison depuis le dbut. Ta mre sest fourre dans un sacr ptrin.

Mais je lui ai parl, protesta Brandon. Elle maurait prvenu, sil y avait un problme.
Pas si a la mettait ou si a te mettait en danger.
Vous pensez que cest a ?
Inutile de tourner autour du pot.
Oui, Brandon, cest ce que je pense.
Cest pas vrai !
Le FBI est sur laffaire. Ils vont employer tous les moyens lgaux pour dcouvrir ce qui sest
pass.
Et elle rpta pour bien enfoncer le clou :
Les moyens lgaux.
Kat
Oui ?
Cest une faon de me demander de pirater nouveau le site ?
Pas la peine de faire dans la dentelle.
Oui.
OK, je suis dans un caf pas trs loin de chez vous. Jaurais besoin dun endroit plus tranquille
et dun plus haut dbit.
Chez moi, a te va ?
Carrment.
Jappelle le portier pour lui dire de te laisser entrer. Je suis sur la route. Tlphone-moi si tu
trouves quoi que ce soit : qui a cr ce profil, est-ce quil y en a dautres, qui a t contact, tout.
Demande tes copains de taider. Il nous faut un maximum dinfos.
a marche.
Kat appela son portier et appuya sur lacclrateur, mme si elle avait limpression de speeder
pour rien. La sensation de panique ne lavait pas quitte. Plus elle en apprenait, plus elle se sentait
impuissante. Personnellement et professionnellement.
Son portable sonna nouveau. Numro masqu.
All ?
Cest Leslie.
Le bras droit de Cozone. Mme au tlphone, on entendait son sourire vous donner la chair de
poule.
Oui ? dit-elle.
Jai retrouv Chouchou.

37
Terminator tait en train de la rattraper.
Tapie derrire son rocher, Dana Phelps chercha des yeux une arme quelconque. Une pierre. Une
branche casse. Elle fouilla le sol ttons autour delle, mais ne trouva que des cailloux et des
brindilles trop fines mme pour un nid doiseau.
Dana ?
Au son de sa voix, elle comprit que la distance entre eux stait beaucoup rtrcie. Une arme, il lui
fallait une arme. Elle pensa aux cailloux. Peut-tre quen les mlangeant avec de la terre et en les lui
lanant au visage, elle russirait laveugler momentanment, et ensuite
Ensuite, quoi ?
Non, ce plan tait dbile de bout en bout. Elle tait certes parvenue schapper en profitant de
leffet de surprise. Et mme semer Terminator, ladrnaline et les annes dentranement aidant.
Mais, en y regardant de plus prs, lui tait arm, il tait fort et bien portant, alors quelle avait pass
Dieu sait combien de temps sous terre
Bref, elle navait aucune chance.
Dans ce combat de David contre Goliath, elle navait mme pas de fronde sous la main. La seule
chose qui lui restait, une fois de plus, ctait leffet de surprise. Lorsquil passerait devant le rocher,
elle pourrait lui sauter dessus, le viser aux yeux et aux testicules, lattaquer avec toute la frocit de
quelquun qui se bat pour sauver sa peau.
Mais tait-ce seulement raliste ?
Pas vraiment.
Elle lentendit qui ralentissait le pas. Sa dmarche tait plus dtermine maintenant. Gnial. Mme
leffet de surprise ne fonctionnerait plus.
Que lui restait-il ?
Rien.
puise, Dana eut envie de sallonger par terre et den finir une fois pour toutes. Quil fasse delle
ce que bon lui semblerait. Il la tuerait probablement. moins quil ne la ramne dans la grange pour
la soumettre au traitement barbare quil lui rservait afin de lui extorquer des informations sur cette
femme flic dont Titus lui avait parl.
Peu leur importait, Titus et Terminator, que Dana leur ait dit la vrit. leurs yeux, elle avait
moins de valeur quun animal pour preuve le chien de Terminator. Elle ntait quun objet, une
chose inanime comme ce rocher, quon pouvait dplacer ou broyer leur convenance. Ce ntait
mme pas de la cruaut. Ctait pire.

Ils taient totalement pragmatiques.


Les pas se rapprochaient. Dana se tassa sur elle-mme pour mieux pouvoir bondir sur lui, mais ses
muscles ne lui obissaient plus. Elle tenta de puiser du rconfort dans le fait que cette fameuse Kat
semblait faire peur Titus.
Cette femme au visage si ouvert et doux quelle avait vu sur lcran de lordinateur, se pouvait-il
quelle soit rellement sur la piste de Titus ? tait-elle en chemin lheure quil tait pour venir la
secourir ?
Terminator ntait plus qu dix pas.
Tant pis. Dana navait aucune chance. Son pied lui faisait mal. Sa tte llanait. Elle navait pas
darme, pas de forces, pas dexprience du combat mains nues.
Cinq pas.
Maintenant ou jamais.
Ce ntait plus quune question de secondes.
Fermant les yeux, Dana opta pour ne rien faire.
Se plaquant au sol, elle se couvrit la tte et rcita une prire silencieuse. Terminator sarrta
devant le rocher. Face contre terre, Dana attendit le coup de grce.
Mais il ne vint pas.
Terminator se remit en route en cartant les branches. Il ne lavait pas vue. Ptrifie comme son
rocher, Dana laissa passer cinq minutes. Ou dix, elle naurait su le dire. Lorsquelle risqua un coup
dil, Terminator tait parti.
Changement de programme.
Elle rebroussa chemin en direction de la ferme.
Leslie avait donn Kat ladresse dune maison de ville langle des rues Lorimer et Noble
Greenpoint, Brooklyn, ct de lglise baptiste. Le quartier tait tout en brique rouge et perrons en
bton. Elle dpassa un btiment dlabr avec lenseigne temporaire Salon de bronzage hawaiien .
Pouvait-on imaginer association plus incongrue que le bronzage hawaiien et Greenpoint, Brooklyn ?
Faute de places de stationnement, elle gara la Ferrari jaune mouche devant une bouche dincendie.
Puis elle gravit les marches dun perron. Un ruban plastique avec le nom A. PARKER ornait, moiti
dcoll, la sonnette du premier tage. Kat la pressa et attendit.
Un Noir au crne ras descendit lourdement lescalier pour lui ouvrir. Il portait des gants de
chantier et un bleu de travail avec le logo dune compagnie de cble. Un casque jaune tait coinc
sous son bras gauche.
Vous dsirez ?
Je cherche Chouchou, dit Kat.
Lhomme plissa les yeux.
Et vous tes ?
Mon nom est Kat Donovan.
Il parut la scruter.

Quest-ce que vous lui voulez, Chouchou ?


Cest au sujet de mon pre.
Quoi, votre pre ?
Chouchou la connu dans le temps. Jaimerais lui poser quelques questions.
Jetant un regard par-dessus sa tte, il repra la Ferrari jaune. Mais contrairement dautres, il ne
fit aucun commentaire. Il tourna la tte de lautre ct.
Pardonnez-moi, monsieur ?
Parker. Anthony Parker.
Il inspecta nouveau la rue, mais plus pour gagner du temps. Visiblement, il se demandait quoi
faire.
Je suis venue seule, dit Kat pour le rassurer.
Je vois a.
Je ne cherche pas lui causer dennuis. Je voudrais juste lui parler.
Il la regarda, esquissa un sourire.
Entrez.
Il lui ouvrit grand la porte. Kat pntra dans le hall et dsigna lescalier.
Premier tage ?
Oui.
Elle est l-haut, Chouchou ?
Elle ne va pas tarder arriver.
Quand ?
Juste aprs vous, rpondit Anthony Parker. Je suis Chouchou.
Dana devait faire trs attention.
Deux autres hommes staient joints la traque. Lun avait un fusil de chasse. Lautre, une arme de
poing. Ils communiquaient avec Reynaldo par le biais dune sorte de kit mains libres ou dun talkiewalkie. Ils sillonnaient la fort, lempchant davancer en ligne droite. Et la forant rester
parfaitement immobile quelquefois plusieurs minutes durant.
Curieusement, avoir pass tout ce temps enferme dans cette bote semblait lavoir aguerrie. Elle
ne songeait plus son corps meurtri. Et elle tait trop fatigue pour pleurer. Elle pensa chercher un
endroit pour se cacher en attendant quon vienne sa rescousse, mais a ne marcherait pas.
Pour commencer, elle avait besoin de se restaurer. Elle tait dshydrate. Et puis, les trois
hommes qui fouillaient la fort lobligeaient se dplacer constamment. un moment, lun des trois
passa si prs quelle entendit Terminator dclarer :
Si elle est alle aussi loin, elle mourra avant de pouvoir rebrousser.
Le message tait clair. Ne continue pas par l. Ctait sans issue. Mais alors, que faire ?
Elle navait pas le choix. Il fallait retourner la ferme.
Du coup elle ne savait absolument pas depuis combien de temps et cela navait aucune

importance , Dana progressait pas pas, courbe en deux, dans la direction approximative de la
ferme. Si elle avait fui en ligne droite, le retour se faisait en zigzag.
La fort tait dense, de sorte quelle sorientait plus au bruit qu la vue, mais, finalement, elle crut
distinguer une clairire devant elle.
Dana se mit ramper mais ctait trop puisant. Elle se risqua se redresser. La tte lui tournait
cause de lafflux sanguin. Chaque fois quelle posait son pied au sol, une nouvelle vague de douleur
lui remontait la jambe. Elle se baissa, se mit quatre pattes.
a navanait pas vite, mais, au bout de cinq ou peut-tre dix minutes, elle distingua les contours
de la ferme.
Et maintenant ?
Coup de chance, elle se trouvait pile derrire la grange. La maison tait sa droite. Mais elle ne
pouvait pas rester l. Elle allait se faire reprer.
Dana se rua vers la grange.
Avec la mort ses trousses, elle croyait pouvoir faire abstraction de la douleur au pied. Il nen fut
rien. Elle clopina plus quelle ne courut. Ses articulations lui faisaient mal. Ses muscles se
contractaient.
Mais pas question de sarrter. Si elle sarrtait, elle tait fichue. Ctait aussi simple que a.
Dana seffondra contre le mur de la grange et sy appuya comme si elle esprait se rendre
invisible.
OK, jusquici personne ne lavait vue. Prochaine tape ?
Alerter les secours.
Comment ?
Le chemin daccs la ferme devait bien dboucher quelque part, non ? Mais elle ignorait o tait
ce quelque part, et surtout, elle serait totalement dcouvert. Facile reprer.
Dana tendit le cou pour tenter dentrevoir le bout du chemin.
Elle avait deux solutions. Prendre le risque de partir par l. Ou se cacher. Dans lespoir quon
viendrait la sauver, ou peut-tre quelle pourrait filer la nuit tombe.
Elle narrivait pas rflchir posment. Se cacher en attendant la nuit lui semblait faisable ; en
revanche, il ne fallait pas compter sur larrive des secours, du moins pas dans limmdiat. Son
cerveau confus, fatigu, pesa le pour et le contre et parvint la conclusion suivante : emprunter le
chemin tait la meilleure de toutes les mauvaises solutions. Non, elle ne savait pas quelle distance
se trouvait la route. Ni sil y avait de la circulation, ou dautres habitations proximit.
Mais elle ne pouvait pas rester ici attendre le retour de Terminator.
Elle avait parcouru une dizaine de mtres en direction du chemin quand la porte de la maison
souvrit. Linformaticien au bonnet en laine, aux verres teints et la drle de tunique apparut sur le
perron. Dana fit un bond de ct et plongea la tte la premire dans la grange. Elle rampa jusqu
ltabli mtallique. La corde qui devait servir la ligoter tait toujours par terre.
Elle attendit, mais personne ne vint. Les minutes scoulaient. Elle dcida de se risquer dehors.
Cette cachette nen tait pas vraiment une. Lentement, Dana sextirpa de sous ltabli. Les outils
taient accrochs au mur den face. Plusieurs scies, un maillet en bois, une ponceuse.

Et une hache.
Dana essaya de se relever. nouveau, le sang lui monta la tte. Sa vue sobscurcit, elle tomba
sur un genou.
Doucement. On se calme.
Partir en courant par le chemin ntait plus vraiment une option.
Respire. Respire profondment.
Elle devait sortir de l. Terminator et consorts seraient bientt de retour. Se redressant avec
difficult, Dana dcrocha la hache du mur. Elle tait plus lourde quelle ne laurait cru. Elle faillit
perdre lquilibre, se reprit, serra le manche deux mains.
a lui fit du bien.
Elle hasarda un coup dil par la porte de la grange. Linformaticien tait en train de fumer une
cigarette au bord du chemin.
Il ntait dfinitivement plus question de fuir.
Quelle tait lautre solution, dj ? Ah oui, se cacher.
Dana regarda autour delle. Dans cette grange, ctait impossible. Le mieux serait dentrer dans la
maison. Par-derrire, ct cuisine.
Cuisine. Nourriture.
Rien que de penser se mettre quelque chose sous la dent, elle se sentit tout tourdie.
Mais, mieux que a, il y avait un ordinateur dans la maison. Et un tlphone.
Pour appeler laide.
Linformaticien lui tournait toujours le dos. Tout en le surveillant du coin de lil, Dana se dirigea
pas de loup vers la porte de la cuisine. mi-chemin, elle le vit jeter son mgot par terre, lcraser
et pivoter dans sa direction.
Baissant la tte, Dana rassembla ses dernires forces et piqua un sprint vers larrire de la maison.
Titus attendait dans la voiture langle de Columbus Avenue. Il ntait pas ravi dtre de retour en
ville, mme si lUpper West Side ressemblait au quartier de son enfance comme le gestionnaire dun
hedge fund ressemble un clochard.
Clem Sison traversa la rue et se glissa sur le sige du conducteur.
Donovan nest pas chez elle.
Clem tait entr dans limmeuble avec un colis pour Kat qui ncessitait sa signature. Le portier
linforma quelle tait absente. Clem remercia et promit de repasser.
Titus naimait gure sloigner de la ferme. Il pensa rentrer et laisser Clem se dbrouiller tout
seul, mais il ntait pas dit quil sen sortirait. Clem avait des muscles, il savait obir aux ordres et
se servir dune arme, mais ctait peu prs tout.
Lil riv sur limmeuble de Kat Donovan, Titus rflchissait en triturant sa lvre infrieure
lorsquil vit quelque chose qui le laissa pantois.
Brandon Phelps venait de passer la porte de limmeuble.

Non, mais quest-ce qui ?


Il avait peut-tre sous les yeux la rponse ses questions. Ctait peut-tre Brandon Phelps qui
tait lorigine de toute cette agitation. Depuis le dbut, le fils sa maman avait brass beaucoup
dair. Il avait envoy des dizaines de mails et de textos larmoyants et maintenant, il allait chez Kat
Donovan, la flic du NYPD ? Titus rcapitula tous les scnarios possibles dans sa tte.
Kat Donovan le traquait-elle depuis plus longtemps quil ne le croyait ? Stait-elle fait passer
pour une ex de Ron Kochman dans lintention de le faire sortir du bois ? Est-ce Brandon qui avait
contact Kat ou Kat qui avait contact Brandon ?
tait-ce important ?
Son portable se mit vibrer dans sa poche. Ctait Reynaldo.
Oui ?
On a un problme, dit Reynaldo.
Titus serra les mchoires.
Quel genre ?
La Numro Six sest barre.

38
Deux couvertures au crochet recouvraient le canap. Kat sassit dans le petit espace entre les deux.
Anthony Parker jeta son casque de chantier sur une chaise, retira un gant, puis lautre. Soigneusement,
il les posa sur la table basse comme sil sagissait dune tche extrmement dlicate. Le regard de
Kat fit le tour de la pice. Il y faisait sombre, mais peut-tre parce que Anthony Parker navait allum
quune seule lampe de faible intensit. Les meubles en bois taient vieux. Une tl tube cathodique
trnait sur une commode. Le papier peint tait bleu motifs chinois, avec aigrettes, arbres et scnes
aquatiques.
Ctait chez ma mre ici, dit-il en guise dexplication.
Kat hocha la tte.
Elle est morte lanne dernire.
Je suis dsole, fit-elle, faute de mieux.
Elle se sentait comme engourdie.
Anthony Chouchou Parker sassit en face delle. Il devait avoir dans les soixante ans. Ce typel avait lair tellement normal. Dans le registre de police, sa taille et son poids seraient rpertoris
comme moyens. Il avait un visage agrable, sans plus, et pas particulirement effmin.
Imaginez le choc quand je vous ai vue, dit-il.
Je pense que l-dessus je vous bats.
Je veux bien le croire. Vous ne saviez pas que jtais un homme ?
Elle secoua la tte.
Cest mon trip Crying Game moi.
Il sourit.
Vous ressemblez votre pre.
Il parat.
Et vous parlez comme lui. Il utilisait toujours lhumour comme parade. Quest-ce quil me
faisait rire !
Mon pre ?
Oui.
Vous et mon pre. Je narrive pas le croire.
Je comprends.
Vous tes en train de me dire que mon pre tait gay ?

Je ne colle dtiquette personne.


Mais vous deux tiez
Kat joignit les mains, puis les carta avant de les joindre nouveau.
Nous tions ensemble, oui.
Elle ferma les yeux, se retenant de grimacer.
a remonte vingt ans, dit Parker. Pourquoi vous manifester maintenant ?
Je viens juste dapprendre, pour vous deux.
Comment ?
Elle haussa les paules.
Peu importe.
Il ne faut pas lui en vouloir. Il vous aimait. Il vous aimait tous.
Vous y compris, rtorqua Kat. Cet homme-l avait de lamour revendre.
Je sais que vous tes sous le choc. Vous auriez prfr que je sois une femme ?
Elle garda le silence.
Essayez de vous mettre sa place, dit Parker.
Vous navez pas rpondu ma question. tait-il gay, oui ou non ?
Quelle diffrence a ferait ?
Il changea de position dans son fauteuil.
Sil ltait, baisserait-il dans votre estime ?
Kat ne sut que dire. Au fond, tout ceci tait peut-tre bel et bien hors de propos.
Il a vcu dans le mensonge, fit-elle.
En effet.
Parker pencha la tte sur le ct.
Imaginez la souffrance que cest, Kat. Il vous aimait. Il aimait vos frres. Il aimait votre mre.
Mais vous connaissez le milieu dans lequel il a grandi. Il a lutt longtemps contre cette ralit-l
avant quelle le rattrape. Mais a ne change rien ce quil a t. Il nen tait pas moins viril, pas
moins flic ou tout ce que vous voulez. Que pouvait-il faire dautre ?
Divorcer, par exemple.
Il la suggr.
Quoi ? souffla-t-elle.
Pour pargner votre mre. Mais elle a refus.
Ma mre tait au courant ?
Parker contempla le plancher.
Je ne sais pas. Quand on est en prsence dun secret aussi inavouable, tout le monde finit par se
rfugier dans le mensonge. Il vous a tromps, cest sr, mais, de votre ct, vous avez choisi de
fermer les yeux. a corrompt tout.
Pourtant, il a demand le divorce.

Non, il la suggr. Pour elle. Mais rappelez-vous do vous venez. Quaurait fait votre mre
sans lui ? Et lui, quaurait-il fait ? Il nallait tout de mme pas la quitter pour officialiser notre
relation ? Les mentalits ont volu en vingt ans, mais les gens ne sont pas encore prts accepter ce
genre de chose.
Depuis combien de temps tiez-vous
Elle avait toujours du mal y croire.
ensemble ?
Quatorze ans.
Nouvel lectrochoc. Cela avait commenc quand elle tait encore enfant.
Et pendant tout ce temps, vous avez russi garder le secret ?
Sa mine sassombrit.
On a essay. Votre pre avait un pied--terre Central Park ouest. On se retrouvait l-bas.
Kat fut prise de vertige.
Dans la 67e Rue ?
Oui.
Ses yeux se fermrent. Son appartement maintenant. La trahison semblait sans limites, mais tait-ce
pire parce que Chouchou tait un homme ? Kat se considrait comme quelquun de tolrant. Elle avait
t contrarie dapprendre que son pre avait eu une matresse, mais elle comprenait.
En quoi tait-ce pire prsent ?
Puis jai trouv quelque chose Red Hook, poursuivit Parker. On se donnait rendez-vous lbas. On voyageait beaucoup aussi. Vous vous en souvenez srement. Il disait quil partait avec des
amis, faire la fiesta.
Et vous tiez en travesti ?
Oui. Ctait plus facile pour lui dtre avec une femme. Mieux valait tre bizarre que pd
cette poque.
Kat ne releva pas.
Jtais en drag-queen quand on sest rencontrs. Il a fait une descente dans le club o je
travaillais. Il ma battu comme pltre. Ma trait dabomination. Je me souviens, en me frappant, il
avait des larmes aux yeux. Quand on voit quelquun entrer dans une fureur pareille, cest comme sil
se frappait lui-mme, vous ne croyez pas ?
Kat ne rpondit pas non plus.
Il est venu me voir lhpital. Au dbut, ctait soi-disant pour sassurer que je ne parlerais
pas, comme sil me menaait, ce genre de choses. Mais on savait tous les deux. Ce nest pas arriv
tout de suite. Il souffrait tellement, cen tait presque palpable. Je sais, vous devez le har maintenant.
Je ne le hais pas, dit Kat dune voix quelle-mme reconnut peine. Je le plains.
On parle de dfendre les droits des gays, mais nous, ce quon veut, cest la libert dtre nousmmes. De vivre honntement. Votre pre a pass sa vie avec cette pe de Damocls au-dessus de
sa tte. Il craignait par-dessus tout dtre dmasqu et, en mme temps, il narrivait pas me quitter.
Il a vcu dans le mensonge et la terreur que ce mensonge soit rvl au grand jour.

Kat commenait comprendre.


Mais a sest su, nest-ce pas ?
Chouchou elle le voyait plus comme Chouchou maintenant que comme Anthony Parker hocha la
tte.
Ctait clair comme de leau de roche. Tessie savait. On les avait vus ensemble. Les voisins
pensaient que son pre avait un penchant pour les prostitues noires. Mais pour quelquun de plus
fut, quelquun qui pouvait utiliser linformation dans son propre intrt, cela signifiait tout autre
chose.
Comme un accord , par exemple.
Jai eu votre adresse par un malfrat du nom de Cozone, dit Kat. Il avait dcouvert la vrit,
cest a ?
Cest a.
Quand ?
Un mois ou deux avant la mort de Henry.
Kat se redressa, oubliant quelle tait la fille de son pre, endossant son rle denquteuse.
Mon pre tait deux doigts de coincer Cozone. Qui a d le faire suivre, des fois quils
trouveraient de quoi le compromettre pour lobliger cesser ses investigations.
Kat le regarda.
Chouchou ?
Lentement, il leva les yeux sur elle.
Qui a tu mon pre ?
La Numro Six sest barre, annona Reynaldo.
Titus serra le tlphone. Quelque chose explosa dans sa poitrine.
Comment est-ce que ?
Il se tut, ferma les yeux.
Patience. Sang-froid. Lorsquil perdait cela, Titus perdait tout. Il ravala sa colre et demanda
aussi posment quil le put :
O est-elle maintenant ?
Elle est partie vers le nord derrire la grange. On est en train de la chercher, tous les trois.
Vers le nord. Parfait. La fort, par l, stendait sur des dizaines de kilomtres. Dans ltat o elle
tait, Dana Phelps ne ferait pas long feu. Jusquici, personne navait russi leur chapper. Le grand
avantage de la ferme, ctait sa situation isole. La fort au nord. Un kilomtre et demi au sud pour
arriver jusqu la route. Lentre de la proprit tait ferme par un portail, et le terrain cltur
lest et louest.
Retourne la ferme, dit Titus. Que Rick et Julio restent en embuscade au cas o elle ferait
demi-tour.
OK.

Quand a-t-elle fil ?


Quelques minutes aprs votre dpart.
Cela faisait trois heures.
OK, tiens-moi au courant.
Titus raccrocha et, se calant dans le sige, fit le point de la situation. ce jour, son entreprise lui
avait rapport plus dargent quil ne laurait jamais imagin. Le bnfice global slevait six
millions deux cent mille dollars. Jusquo faudrait-il aller pour dcider que ctait suffisant ?
Rien de tel que la cupidit pour causer la perte dun homme.
Cette journe, Titus lavait programme. Aucune opration commerciale ne pouvait durer
indfiniment. Au bout du compte, trop de gens seraient ports disparus. La police finirait par sen
proccuper mais, tout en ayant envisag les autres possibilits, Titus tait certain de ne jamais tre
inquit.
Il rappela la ferme. Dmitry rpondit au bout de quatre sonneries :
All ?
Tu es au courant de notre problme ?
Reynaldo dit que Dana sest enfuie.
Il me faut le contenu de son tlphone mobile.
larrive de chaque nouveau pensionnaire, Dmitry transfrait toutes les donnes de son
tlphone sur le disque dur. Aprs quoi, on retirait la batterie et on la rangeait dans un tiroir.
Dana Phelps, dit Dmitry. Jy suis. De quoi avez-vous besoin ?
Va dans ses contacts. Je veux le numro de son fils.
Titus lentendit taper.
Voil, Titus. Brandon Phelps. Vous voulez son portable ou son numro sur le campus ?
Son portable.
Dmitry le lui donna. Puis il demanda :
Il y aurait autre chose faire ?
Le moment est peut-tre venu de nous saborder, dit Titus.
Ah bon ?
Active le programme dautodestruction sur les ordinateurs, mais ne le lance pas. Je vais choper
le gamin et le ramener la ferme.
Pour quoi faire ?
Si Dana Phelps se cache quelque part, il faut quon la fasse revenir. Et elle sortira quand elle
lentendra hurler.
Je ne comprends pas, dit Chouchou. Je pensais que lassassin avait t arrt.
Non. Il a juste accept de porter le chapeau.
Il se mit arpenter la pice. Kat le suivit des yeux.

Cozone a dcouvert votre relation deux mois avant sa mort, cest bien a ?
Oui.
Chouchou avait les larmes aux yeux.
Et une fois quil a fait chanter votre pre, tout a chang.
Dans quel sens ?
Votre pre a rompu avec moi. Il ma dit que ctait fini. Que je le dgotais. Il a t pris dune
rage comme celle du jour o on stait connus. Il ma frapp. Essayez de comprendre. Cette rage
tait dirige contre moi, mais il tait surtout furieux contre lui-mme. Quand on vit dans le
mensonge
a va, jai compris, le coupa Kat. pargnez-moi les leons de psychologie deux balles.
Ctait un homo qui se dtestait, pig dans un monde de machos htros.
Vous dites a dun ton si glacial.
Je ne crois pas, non.
Elle essaya de ravaler la boule qui stait forme dans sa gorge.
Plus tard, quand jaurai le temps de ruminer, je serai trs malheureuse. Je penserai mon pre
qui a tant souffert sans que jaie rien vu. Je me planquerai sous les draps avec une bouteille et je
resterai invisible le temps quil faudra. Mais pas tout de suite. L, maintenant, je dois faire mon
possible pour lui.
En retrouvant son assassin ?
Oui, en prenant sa relve en tant que flic. Alors, qui la tu, Chouchou ?
Il secoua la tte.
Si ce nest pas Cozone, franchement, je ne vois pas.
Quand lavez-vous vu pour la dernire fois ?
Le soir de sa mort.
Kat esquissa une moue.
Je croyais que vous aviez rompu.
On avait rompu, oui.
Chouchou cessa de faire les cent pas et sourit travers ses larmes.
Mais il na pas support la sparation. Cest la vrit. Il ne pouvait pas rester avec moi, mais il
ne pouvait pas vivre sans moi non plus. Il ma attendu derrire la bote de nuit o je bossais.
Son regard se perdit au loin.
Avec une douzaine de roses blanches la main. Mes prfres. Il portait des lunettes noires.
Jai cru que ctait pour se cacher. Mais, quand il les a retires, jai vu quil avait les yeux rouges
davoir pleur.
Les larmes ruisselaient maintenant sur les joues de Chouchou.
a t un moment merveilleux. Et aussi la dernire fois que je lai vu. Plus tard, dans la nuit
il a t assassin, acheva Kat.
Il y eut un silence.

Vous savez, Kat, je ne me suis jamais remis de lavoir perdu, dit Chouchou. Il est le seul
homme que jaie rellement aim. Mais je lai ha aussi. On aurait pu partir ensemble. On aurait
trouv un moyen. Vous et vos frres, vous auriez fini par comprendre. On aurait t heureux. Jai tenu
toutes ces annes cause de cette possibilit-l. Nous croyions btement lun et lautre que ctait
possible.
Sagenouillant, Chouchou prit les mains de Kat dans les siennes.
Je vous dis a pour que vous compreniez. Il me manque tellement. Jy pense tous les jours. Je
donnerais tout, je pardonnerais tout, rien que pour le revoir mme quelques secondes.
Zappe, se dit Kat. Ne te laisse pas attendrir. Avance.
Qui la tu, Chouchou ?
Je ne sais pas.
dire vrai, elle connaissait quelquun qui pourrait lui apporter la rponse. Il fallait juste quelle
loblige se mettre table.

39
Sarrtant devant la porte du commissariat, Kat appela Stagger sur son portable.
Je crois quon na plus rien se dire, dclara-t-il.
Erreur. Je viens de parler Chouchou et je pense que, au contraire, vous avez encore des tas de
choses me raconter.
Silence.
All ? fit Kat.
O es-tu ?
Je monte directement dans votre bureau, sauf si a tombe mal encore une fois.
Non, Kat.
Ctait la premire fois quelle entendait autant de lassitude dans sa voix.
a tombe trs bien.
Elle trouva Stagger assis derrire son bureau. Les photos de sa femme et de ses gosses salignaient
devant lui en guise de bouclier. Kat passa aussitt lattaque, laccusant davoir menti, voire pire.
Stagger contre-attaqua. Il y eut des cris, mais il finit par admettre deux ou trois choses.
Oui, il tait au courant pour Chouchou.
Oui, il avait promis des faveurs Monte Leborne en change de ses aveux.
Oui, il avait fait a par crainte du scandale.
Je lai fait pour ton pre. Je ne voulais pas que son nom soit tran dans la boue. Je lai fait
pour toi et pour ta famille.
Et pour vous-mme aussi, peut-tre ? riposta Kat.
Il esquissa un vague geste, ni oui ni non.
Vous auriez d men parler.
Je ne savais pas comment my prendre.
Qui la tu, alors ?
Stagger secoua la tte.
Tu ne vois toujours pas ?
Non.
Cest Monte Leborne, sur lordre de Cozone.
Kat frona les sourcils.

Vous vous accrochez toujours cette version-l ?


Cest la vrit, Kat.
Cozone navait pas de mobile. Mon pre lui mangeait dans la main.
Non, rpondit Stagger sur le mme ton las. Absolument pas.
Mais il savait, pour
Il savait, oui. Pendant un petit moment, Cozone a men la danse. Jai vu ton pre reprendre
progressivement ses billes. Et je nai pas ragi Javais sans doute quelque chose perdre moi
aussi dans lhistoire. Une fois que Cozone a appris lexistence de Chouchou, ton pre a chang. Il
tait pris au pige. Il ne voyait pas de solution son problme jusqu ce que
Stagger se tut.
Jusqu ce que quoi ?
Il leva les yeux.
Jusqu ce quil en ait eu assez, je suppose. Henry avait men une double vie, mais a navait
pas affect son travail. Or voil que, pour couvrir ses mensonges, il devait compromettre sa carrire
dans la police. Chaque homme a ses limites. Ton pre avait atteint la sienne. Il a envoy bouler
Cozone. Sans se soucier des consquences.
Et comment a ragi Cozone ?
ton avis ?
Ils se dvisagrent en silence.
Alors cest tout ? demanda Kat.
Cest tout, Kat. Cest fini.
Elle ne savait que dire.
Prends quelques jours de plus. Et ensuite, reviens travailler.
Je ne serai pas transfre ?
Non. Jaimerais que tu restes. Tu veux toujours changer de coquipier ?
Elle secoua la tte.
Non. Je me suis trompe sur son compte.
Stagger prit un stylo.
Kat Donovan reconnat quelle sest trompe. Il faudrait graver a dans le marbre !
La porte de la cuisine ntait pas ferme cl.
La hache la main, Dana Phelps poussa le battant avec prcaution, entra et le referma tout
doucement, dans un dclic peine audible. Elle sarrta une seconde pour tenter de reprendre ses
esprits.
Mais seulement une seconde.
La nourriture.
Sur la table devant elle, il y avait une norme bote de barres aux crales, comme on en trouve
dans les supermarchs discount. Elle navait encore jamais connu les affres de la faim. Le plus urgent

serait de chercher un tlphone, mais toute cette nourriture porte de main, ctait plus fort quelle.
Stop, se dit-elle. Fais de ce que tu es venue faire.
Il ny avait pas de tlphone dans la cuisine. la rflexion, elle navait pas vu de fils lectriques
dehors. En revanche, elle avait entendu le bourdonnement dun gnrateur. tait-ce ainsi quils se
fournissaient en lectricit ? Ny avait-il pas de ligne tlphonique ?
Peu importe.
Il y avait un ordinateur avec laccs Internet dans la grande pice. Elle pourrait alerter les
secours par ce biais-l. condition de pouvoir y accder. Combien de temps linformaticien
resterait-il dehors pour sa pause-cigarette ? Elle lavait vu craser son mgot. Rentrerait-il tout de
suite ou bien
Dana entendit la porte dentre souvrir.
Zut.
Elle regarda autour delle la recherche dune cachette. La cuisine tait petite et chichement
amnage. Une table, des placards. Se glisser sous la table naurait aucun sens. Le frigo tait petit et
marron ; elle avait eu presque le mme dans le Wisconsin, quand elle avait rencontr Jason. Et il y
avait une porte, menant probablement la cave. Elle pourrait peut-tre descendre, si elle avait le
temps.
Bruit de pas.
Soudain, une autre ide traversa lesprit de Dana. Pourquoi se cacher ?
Une porte battante sparait la cuisine du salon o Titus lavait interroge. Si linformaticien
passait par l pour entrer dans la cuisine, elle lentendrait arriver. Ce ne serait pas comme dans la
fort. Oui, elle tait puise. Oui, elle mourait denvie davaler une de ces fichues barres aux
crales. Mais si lautre entrait maintenant, il aurait une sacre surprise.
Et en plus, elle avait une hache.
Les pas se rapprochaient.
Dana se posta ct de la porte. Il lui fallait de la place pour pouvoir brandir la hache et, en
mme temps, il ne fallait pas quil la voie jusqu ce quil soit trop tard pour lui. Bon sang, ce quelle
pouvait tre lourde, cette hache. Elle rflchit langle de frappe. Sur la tte, a demanderait trop de
force. Si elle visait le cou pour essayer de lui trancher sa fichue tte, il faudrait que son geste soit
prcis.
Les pas taient juste derrire la porte maintenant.
Dana agrippa le manche avec les deux mains et leva la hache comme un batteur dans lattente dun
lancer au base-ball. Ctait la meilleure solution. Elle latteindrait la poitrine et, avec un peu de
chance, lui planterait la lame en plein cur. Et mme si le coup dviait, les dgts seraient
considrables.
Les pas sarrtrent. La porte sentrouvrit.
Dana tremblait sous leffort, mais elle tait prte.
Soudain, un tlphone sonna.
La porte simmobilisa. Puis la main qui la tenait la lcha, et elle se rabattit en oscillant. Dana
laissa retomber la hache. Son regard se posa de nouveau sur les barres aux crales.

Linformaticien tait occup au tlphone pour un moment. Elle prit une barre et fit de son mieux
pour la dballer sans bruit.
Dans la pice d ct, elle lentendit dire :
All ?
Changement de plan, pensa-t-elle. Fais tes provisions. Descends la cave. Cache-toi l avec la
hache et les barres aux crales. Repose-toi. Reprends des forces. Trouve un endroit stratgique et, si
quelquun se pointe, abats-le dun coup de hache.
Sa combinaison avait des poches. Tout en mastiquant, elle y fourra quelques barres.
Elle tait la porte de la cave lorsquelle entendit linformaticien rpondre :
Reynaldo dit que Dana sest enfuie.
Elle se figea, dressa loreille. Il tapa sur son clavier, puis :
Dana Phelps. Jy suis. De quoi avez-vous besoin ?
Elle gardait la main sur la poigne de la porte. ct, il continuait pianoter sur les touches.
Voil, Titus. Brandon Phelps. Vous voulez son portable ou son numro sur le campus ?
Dana senfona la main dans la bouche pour touffer son cri. Lautre donna Titus le numro du
portable de son fils.
Oh, mon Dieu, non, pas Brandon
Elle se rapprocha de la porte battante pour entendre ce quils se disaient, mais ntait-ce pas dj
suffisamment clair ?
Ils avaient lintention de sen prendre son fils.
Le raisonnement logique ne faisait plus partie de lquation. Laquelle tait trs simple. On ne se
cache plus dans la cave. On ne pense plus sa propre scurit. Tout son tre tait maintenant tendu
vers un seul but.
Sauver Brandon.
Lorsque linformaticien eut raccroch, Dana sortit de la cuisine et se prcipita vers lui.
O est Titus ?
Il sursauta. En la voyant foncer sur lui, il ouvrit la bouche pour hurler. Si jamais il alertait les
autres
Elle ragit avec une rapidit et une violence dont elle ne se savait pas capable. La hache tait dj
en position. Elle labattit de toutes ses forces sur lhomme assis.
La lame pntra dans sa bouche, lui arrachant les dents et dchirant les lvres. Le jet de sang
laveugla un instant. Lhomme tomba lourdement de la chaise. Dana tira sur le manche de la hache
pour la dgager. La lame sextirpa des chairs avec un bruit mouill.
Elle ignorait sil tait vivant ou mort. Mais elle neut pas un moment dhsitation ni de faiblesse.
Le sang avait gicl sur son visage. Elle sentait son got de rouille sur sa langue.
Levant la hache tout droit, elle lui fendit le visage en deux. La lame senfona dans le crne avec
une facilit surprenante, comme dans lcorce dune pastque. Coupes en deux, ses lunettes teintes
retombrent de part et dautre de ce qui avait t sa tte.
Dana ne perdit pas de temps. Lchant la hache, elle ttonna la recherche du tlphone.

Soudain, elle saperut que la porte dentre tait reste ouverte.


Le vieux chien tait l qui la regardait en remuant la queue.
Dana posa un doigt sur ses lvres, essaya de lui sourire, de le rassurer.
Bo cessa de remuer la queue et se mit aboyer.
Reynaldo tait en train de rebrousser chemin travers la fort lorsquil entendit les aboiements.
Bo !
Il connaissait la moindre intonation de son labrador. Ceci ntait pas un aboiement amical. Le
chien avait lair paniqu.
Rick et Julio sur ses talons, Reynaldo dgaina son arme et courut vers la ferme.

40
Brandon venait juste de se percher sur un tabouret de bar dans lappartement de Kat lorsquil reut
un appel sur son mobile. Il provenait dun numro masqu.
Il avait dj contact un grand nombre de ses amis pour quils laident infiltrer JustMyType.com.
Six dentre eux taient sur Skype avec lui en ce moment mme ; il voyait leurs visages sur son cran.
L-bas, sur le campus, ils disposaient dune puissante unit centrale qui leur faciliterait grandement
la tche. Lui travaillerait de son ct.
Il rpondit :
All ?
Il entendit une voix quil ne reconnut pas :
Brandon ?
Oui. Qui est-ce ?
coute bien. Tu as deux minutes. Descends et sors dans la rue. Tourne droite. langle de
Columbus Avenue, tu verras un SUV noir. Monte dedans. Ta mre est sur la banquette arrire.
Quest-ce qui ?
Si tu nes pas l dans deux minutes pile, elle mourra.
Qui tes-vous ?
Une minute cinquante-cinq secondes.
Clic.
Brandon sauta du tabouret et se rua vers la porte. Il louvrit la vole, appuya sur le bouton de
lascenseur. Celui-ci tait au rez-de-chausse. Lappartement de Kat se trouvait au sixime.
Le tlphone la main, il dgringola lescalier, franchit la porte de limmeuble en courant et prit
droite, manquant renverser un passant.
Sans ralentir lallure, il fila dans la rue en scrutant les voitures en stationnement. Le SUV noir tait
bien l, au croisement quon lui avait indiqu.
Ce fut alors que son portable sonna nouveau. Brandon jeta un rapide coup dil sur lcran.
Encore un numro masqu.
La portire arrire du SUV souvrit. Collant le tlphone son oreille, il entendit un chien qui
aboyait.
All ?
Brandon, coute-moi.

Son cur cessa de battre.


Maman ? Jarrive la voiture.
Non !
Un homme criait quelque part larrire-plan.
Ctait quoi, a ? Maman ?
Ne monte pas dans la voiture !
Je ne com
Sauve-toi, Brandon ! Sauve-toi !
Il sarrta, voulut rebrousser chemin, mais deux mains jaillirent de larrire du vhicule et
lagripprent par son T-shirt. Son portable tomba terre, pendant quun homme essayait de le tirer
lintrieur de lhabitacle.
Kat tait contente de traverser le parc. a lui permettait de sclaircir les ides et de rflchir
tranquillement, mais les paysages familiers ne lui furent daucun rconfort.
Avec le recul, en repensant au comportement de son pre, ses beuveries, ses colres, ses
disparitions, elle y voyait une sorte de logique accablante. force de se cacher, de cacher sa
vritable nature, la faade ne devient pas seulement une triste ralit, elle devient une prison.
Son pauvre pre.
Mais, tout a, ctait de lhistoire ancienne. Aujourdhui, pour se montrer digne de lui, pour
honorer sa mmoire, elle se devait dtre au maximum de ses capacits.
Elle devait trouver le moyen de coincer Cozone.
Alors quelle sortait du parc ct ouest, son tlphone portable se mit vibrer. Ctait Chaz.
Tu tais l tout lheure ?
Dsole, oui. Jtais chez le capitaine.
Il ma dit que tu revenais.
Peut-tre, rpondit-elle.
Jen serais ravi.
Moi aussi.
Mais ce nest pas pour a que jappelle, dit Chaz. Je me suis pench sur les cas des personnes
disparues, comme tu me lavais demand. Ce que jai l nest quun dbut.
Et ?
Jai onze adultes ports disparus, dont Dana Phelps, Gerard Remington et Martha Paquet, dans
quatre tats. Tous, dernirement, ont rencontr quelquun sur Internet.
Kat sentit ses cheveux se hrisser dans sa nuque.
Nom de Dieu. Tu as prvenu Keiser ?
Jai envoy les infos son porte-parole. Ils vont continuer creuser. Non, mais imagine un peu,
Kat. Onze disparus.
Il ny avait rien ajouter. Les fdraux sauraient quoi faire. Eux, ils avaient rempli leur mission.

Kat traversait la rue pour rejoindre la 67e quand elle remarqua lchauffoure langle de Columbus
Avenue.
Quest-ce qui ?
Elle se mit courir. En se rapprochant, elle aperut Brandon Phelps en train de se dbattre, alors
quon essayait de le faire monter de force dans un SUV.
Le vieux chien se faufila dans la maison, drapant sur le plancher macul de sang, sans cesser
daboyer sur Dana.
Elle savait ce que cela signifiait. Terminator le gars de linformatique quelle venait de tuer
lavait appel Reynaldo au tlphone entendrait les aboiements dsesprs de son labrador ador
et accourrait sa rescousse.
Son premier rflexe fut de se cacher.
Sauf que a ne se passerait pas comme a.
Un calme trange lenvahit soudain. Elle venait de comprendre ce quelle avait faire.
Le seul tlphone dans la pice tait un appareil fixe reli lordinateur. Si elle voulait lutiliser,
elle devait rester ici. Expose tous les regards.
Tant pis.
Elle dcrocha et composa le numro de son fils. Sa main tremblait tellement quelle faillit se
tromper de touches.
Quelquun cria :
Bo !
Ctait Reynaldo. Il ne devait plus tre trs loin. Mais elle navait pas le choix. Il fallait sauver
Brandon.
Dana se prpara moralement, mais en entendant son All ? , elle manqua craquer.
Des pas lourds rsonnrent sur la vranda. Bo cessa daboyer et trottina vers son matre.
Le temps tait compt.
Brandon, coute-moi.
Il poussa une exclamation touffe.
Maman ? Jarrive la voiture.
Non !
nouveau, Reynaldo cria :
Bo !
Ctait quoi, a ? demanda Brandon. Maman ?
Sa main se crispa sur le combin.
Ne monte pas dans la voiture !
Je ne com
Reynaldo devait dj tre la porte.

Sauve-toi, Brandon ! Sauve-toi !


Kat dgaina son arme et piqua un sprint.
Elle vit Brandon rsister vaillamment son agresseur : il avait presque russi se dgager. Un
passant se porta son secours, mais le conducteur du SUV descendit.
Il tait arm.
Les gens se mirent hurler. Kat cria :
Halte !
Mais la distance et les bruits de la rue noyrent sa voix. Les bons Samaritains battirent en retraite.
Le conducteur se prcipita vers Brandon.
Kat le vit lever son arme et labattre de toutes ses forces sur la tte du garon.
La lutte cessa.
Brandon scroula dans le vhicule. La portire claqua.
Le conducteur se hta de regagner son sige. Kat visa pour tirer, mais il y avait trop de monde
dans la rue pour dclencher une fusillade, et mme si elle arrivait toucher le conducteur, sil y avait
des gens larrire du SUV, ils pouvaient tre arms eux aussi.
Que faire ?
Le SUV noir dmarra en trombe et tourna gauche dans Columbus Avenue.
Kat repra un homme en train de descendre dune Ford Fusion grise. Elle brandit sa plaque :
Je rquisitionne votre vhicule.
Lhomme grimaa.
Vous rigolez ou quoi ? Il nest pas question que je vous laisse ma voiture
Kat lui montra son arme de service. Il leva les mains. Elle prit les cls dans sa main droite et
grimpa dans la Ford.
Une minute plus tard, elle sengageait dans la 67e Rue derrire le SUV.
Attrapant son tlphone portable, elle appela Chaz.
Je suis en train de suivre un SUV noir, intersection Broadway et 67e.
Elle lui dicta le numro de la plaque et lui rsuma rapidement la situation.
Quelquun dans la rue doit dj tre en train dappeler le 911, dit Chaz.
OK, arrange-toi pour quil ny ait pas de voitures de patrouille dans les parages. Je ne veux pas
les effrayer.
Tu as un plan ?
Oui, rpondit Kat. Appelle le FBI. Explique-leur. Quils envoient un hlico. Moi, je ne les
lche pas.
Assis larrire du SUV, Brandon tait encore tourdi par le coup quil avait reu sur la tte.
Titus pointa son arme sur lui.

Brandon ?
O est ma mre ?
Tu vas la voir bientt. En attendant, reste tranquille. Si jamais tu me contraries, ta mre sera
tue sur-le-champ. Tu mas compris ?
Brandon hocha la tte et ne bougea plus.
Titus se sentait nerveux pendant la traverse du pont George-Washington. Il craignait que les
tmoins du petit numro de Clem naient alert la police. Mais la circulation tait fluide ; le trajet
leur prit moins dun quart dheure trop juste pour lancer un avis de recherche contre le SUV.
Nanmoins, Titus demanda Clem de sarrter au Marriott de Teaneck, la sortie de la route 95. Il
hsita voler une autre voiture, puis dcida quil valait mieux se contenter dchanger les plaques
dimmatriculation. Ils trouvrent un autre SUV noir sur le parking et, grce une visseuse sans fil,
lopration ne prit que quelques secondes Clem.
Ils regagnrent lautoroute page du New Jersey et prirent la direction du sud pour rentrer la
ferme.
Lhlico a dcoll ? senquit Kat.
Dans cinq minutes.
Bon, trs bien.
Puis :
Attends, ne quitte pas.
Quoi ?
Ils viennent dentrer au Marriott.
Cest peut-tre l quils sont descendus.
Prviens les fdraux.
Kat emprunta la bretelle en laissant deux voitures entre la sienne et le SUV. Elle les vit sengager
sur le parking et faire le tour pour aller tout au bout. Elle sarrta sur le ct, de faon pouvoir les
observer sans tre vue.
Le conducteur descendit. Elle serait bien intervenue, mais avec Brandon larrire, ctait trop
risqu. Alors elle attendit.
Une minute plus tard, elle reprit Chaz au tlphone.
Ils viennent dchanger les plaques et de repartir.
Dans quelle direction ?
Le sud. Je crois quils vont prendre lautoroute du New Jersey.
Reynaldo courut comme un fou, guid par les aboiements de Bo.
Si cette femme a fait quelque chose Bo, si elle a touch un seul poil de sa tte
Bo aboyait toujours quand il dboucha dans la clairire. Il la traversa grandes enjambes,
grimpa les marches du perron, atterrit lourdement sur la vranda qui faisait le tour de la maison.

Bo avait cess daboyer.


Mon Dieu, faites quil ne soit rien arriv
Le labrador parut la porte, et Reynaldo tomba genoux, soulag.
Bo ! cria-t-il.
Le chien accourut. Reynaldo le serra dans ses bras, et Bo lui lcha le visage.
Il entendit Dana hurler dans la maison :
Sauve-toi, Brandon ! Sauve-toi !
Reynaldo saisit son arme et se releva. Il allait rgler ce problme une bonne fois pour toutes.
Brusquement, il se figea, glac.
Les pattes de Bo taient couvertes de sang.
Si elle a bless mon chien, ce gentil toutou qui na jamais fait de mal personne
Il examina ses pattes avant, cherchant une plaie ventuelle. Puis ses pattes arrire. Rien. Reynaldo
regarda Bo dans les yeux.
Le chien remua la queue comme pour lui dire quil allait bien.
Il se dtendit quand une pense soudaine lui vint lesprit.
Si ce ntait pas le sang de Bo, alors do provenait-il ?
Le pistolet la main, il se plaqua contre le mur, puis pntra dans la maison en se baissant, au cas
o elle lui aurait tendu un pige.
Rien ne bougeait lintrieur.
Tout coup, Reynaldo aperut Dmitry rduit ltat de bouillie sanguinolente par terre.
tait-ce luvre de Dana ?
Il sentit la rage monter en lui. La garce. Elle allait le payer cher.
Mais comment ? Comment sy tait-elle prise ? Elle avait d piquer un outil dans la grange. Il ne
pouvait y avoir dautre explication ce carnage.
Et o tait-elle maintenant ?
Reynaldo repra des traces ensanglantes sur le plancher. Elles sarrtaient la porte de la
cuisine. Attrapant son talkie-walkie, il appela Julio.
Tu es derrire la maison ?
Jarrive tout juste.
Il y a du sang la porte de la cuisine ?
Non, tout est propre.
Parfait.
Reynaldo sourit.
Tenez-vous prts. Elle pourrait tre arme.

41
Derrire le pavillon nautique au toit en cuivre de Central Park, Aqua tait assis dans la position du
lotus. Les yeux clos. La langue colle au palais. Pouces et majeurs formant un cercle. Les mains
poses entre ses genoux.
Jeff Raynes tait assis ct de lui.
Elle ma trouv, dit Jeff.
Aqua hocha la tte. Il avait pris tous ses mdicaments aujourdhui. Il avait horreur de a. Cela le
dprimait et le rendait malheureux, comme sil tait maintenu sous leau sans pouvoir remonter la
surface. Aqua se comparait souvent un distributeur de boissons en panne. Quand il tait en marche,
on ne savait jamais ce qui allait en sortir. On pouvait trs bien se retrouver avec du caf brlant alors
quon avait demand de leau frache. Mais, au moins, lappareil fonctionnait. Lorsquil tait sous
mdicaments, ctait comme si lappareil tait dbranch.
Le fait est quAqua avait besoin dtre lucide. Ne serait-ce que quelques minutes.
Tu laimes toujours ? questionna-t-il.
Oui. Et tu le sais.
Tu nas jamais cess de laimer.
Jamais.
Aqua gardait les yeux ferms.
Crois-tu quelle taime encore ?
Si seulement ctait aussi simple, grommela Jeff.
a fait dix-huit ans.
Tu ne vas pas me dire que le temps gurit les blessures, quand mme ?
Non. Pourquoi es-tu venu, Jeff ?
Il ne rpondit pas.
Cette conversation nest-elle pas un exercice futile, de toute faon ?
Quest-ce que tu veux dire ?
Tu las vue aujourdhui.
Oui, dit Jeff.
Tu las dj perdue une fois. Penses-tu avoir la force de revivre a ?
Silence.
Aqua finit par ouvrir les yeux. Fig en un masque douloureux, le visage de son ami lui arracha une

grimace. Il posa la main sur le bras de Jeff.


Jai fait mon choix, dit Jeff.
Et a ta apport quoi ?
Je ne peux pas le regretter. Ma fille ne serait pas l si je ntais pas parti.
Aqua hocha la tte.
Il y a une raison tout. Vous deviez peut-tre vivre a tous les deux.
Elle ne me pardonnera jamais.
Tu nimagines pas ce que lamour peut accomplir.
Jeff esquissa une moue.
Le temps gurit les blessures , Il y a une raison tout , Lamour triomphe de tous les
obstacles ? Tu collectionnes les clichs aujourdhui.
Jeff, mes mdocs ne me feront pas deffet trs longtemps encore. Dans quelques minutes, je vais
craquer et me remettre paniquer. Je penserai toi et Kat, et jaurai envie de me tuer.
Ne dis pas a.
Dans ce cas, coute-moi. Einstein a dfini la folie comme le fait de se comporter toujours de la
mme manire et de sattendre un rsultat diffrent. Alors que comptes-tu faire, Jeff ? Te dfiler et
briser vos deux curs une nouvelle fois ? Ou essayer autre chose ?
Dana tait faite comme un rat.
Les yeux rivs sur les traces sanglantes de pas, Reynaldo revit mentalement la disposition de la
cuisine. Table, chaises, placards aucun endroit pour se cacher. Sa seule chance tait de lattaquer
quand il entrerait. moins que
Il poussa brutalement la porte battante avec les deux mains au cas o elle lattendrait derrire la
porte, esprant le surprendre.
Pour plus de scurit, il recula dun pas.
La porte cogna contre le mur, oscilla autour de ses gonds et revint sa position initiale.
Rien navait boug de lautre ct.
Rien sinon quil avait vu dautres traces ensanglantes.
Le pistolet au poing, il pntra dans la cuisine, le pointa droite, gauche.
La cuisine tait vide.
Les traces conduisaient la porte de la cave.
Mais oui, videmment. Reynaldo faillit se donner une tape sur le front. La seule autre issue de la
cave tait une trappe donnant sur lextrieur, et elle tait ferme par un cadenas.
La Numro Six tait bel et bien prise au pige.
Le tlphone sonna dans la grande pice. Ctait Titus.
Alors, vous lavez retrouve ?
Je crois.

Tu crois ?
Reynaldo lui expliqua rapidement la situation.
On est sur la route, annona Titus. Dis Dmitry de lancer la destruction des fichiers
informatiques.
Dmitry est mort.
Quoi ?
Dana la tu.
Comment ?
Je pense quelle a d utiliser une hache.
Silence.
All, Titus ?
Il y a de lessence dans la grange, dit Titus. En grande quantit.
Je sais, fit Reynaldo. Quest-ce que je dois faire ?
Mais il connaissait dj la rponse. Simplement, il naimait pas cette ide. Il savait que a
arriverait un jour. Sauf quil tait chez lui la ferme. Lui et Bo se sentaient bien ici.
Il nen dtesta que davantage cette garce qui avait tout gch.
Commence en rpandre partout dans la maison, dit Titus. Tout doit partir en fume.
Kat navait pas la moindre ide de leur destination finale.
Pendant plus de deux heures, elle suivit le SUV noir sur lautoroute : le New Jersey dabord, la
Pennsylvanie ensuite, au nord de Philadelphie. Le FBI avait envoy un hlico. Il survolait la route
bonne distance, mais ce nest pas pour autant quelle se sentait dtendue.
Le rservoir de la Ford tait plein, Kat avait de quoi voir venir. Elle tait en contact permanent
avec les agents du FBI. De leur ct, il ny avait rien de nouveau. Les plaques dorigine du SUV noir
avaient elles aussi t voles. JustMyType.com tranait les pieds et exigeait une assignation
comparatre. Chaz avait localis deux autres prsumes victimes, mais il nen tait pas sr. Cela
prendrait du temps. Kat lavait bien compris.
Elle sefforait de ne pas penser son pre ni Jeff, mais, les heures passant, elle ne put sen
empcher. Les paroles de Chouchou rsonnaient encore ses oreilles. Son amour avait t sincre,
elle nen doutait pas. Et Kat se posait des questions. Son pre avait-il t heureux avec lui ? Elle
esprait que oui. Les prjugs mis part il ne fallait pas oublier do elle venait , peut-tre
quelle devrait lui en tre reconnaissante.
Si ctait refaire, son pre avouerait-il la vrit sa femme ? Partirait-il vivre avec Chouchou ?
Kat aurait souhait quil ait cette nouvelle chance de ne plus avoir cacher sa vritable nature.
Pour lui et pour sa mre aussi.
Lhonntet. Ou, comme lavait dit Chouchou, la libert dtre soi-mme.
Le fait quil soit venu chercher Chouchou avec un bouquet de roses blanches le dernier soir
signifiait-il quil en avait pris conscience ? Avait-il trouv le courage dtre enfin lui-mme ?
Si elle pouvait dire son pre quelle avait revu Jeff, quelle tait convaincue quils avaient une

seconde chance Quelle tait, comme Chouchou, prte tout pour pouvoir passer ne serait-ce que
quelques secondes avec lui ?
Que lui rpondrait-il ?
Elle navait plus le moindre doute l-dessus.
Peu importait que Jeff soit parti, quil ait chang de nom. Tout donner, tout pardonner, pour
quelques secondes de plus
Une fois que tout serait termin, que Brandon et sa mre seraient en scurit, Kat retournerait
Montauk pour parler Jeff.
Le soleil se couchait. Le ciel avait pris une teinte violine.
Devant elle, le SUV noir finit par emprunter la sortie pour rejoindre la route 222.
Kat suivit. Ils ne devaient plus tre trs loin maintenant.
Quest-ce que vous lui voulez, ma mre ? demanda Brandon une fois de trop.
Titus lui assena un coup sur la bouche avec la crosse de son pistolet. Lui cassant plusieurs dents au
passage. Le sang se mit couler. Brandon retira son T-shirt et le pressa contre la plaie. Durant le
reste du trajet, il ne dit plus un mot.
Lorsquils sengagrent sur la route 222, Titus consulta sa montre. Plus que quarante minutes. Il se
livra un rapide calcul : lampleur de lincendie, sa visibilit, le temps quil faudrait aux pompiers
pour arriver jusqu la ferme.
Une bonne heure. Il ne lui en fallait pas plus.
Il rappela Reynaldo.
Tu as fini de rpandre lessence ?
Oui.
Elle est toujours coince la cave ?
Oui.
O sont Rick et Julio ?
Dans la cour. Un devant, un derrire.
Tu sais ce que tu as faire ?
Oui.
Alors vas-y. Puis mets le feu. Dbrouille-toi pour que tout soit rduit en cendres. Ensuite,
nettoie les botes.
Reynaldo raccrocha. Bo se tenait lentre de la grange. Il ne risquait rien. Rick tait devant la
maison. Reynaldo sapprocha de lui.
Tu as parl Titus ? demanda Rick.
Oui.
Alors, on met le feu ?
Reynaldo avait un couteau cach dans la main. Il poignarda Rick en plein cur. Rick mourut avant

davoir touch terre. Reynaldo sortit une bote dallumettes, retourna vers la maison et jeta une
allumette enflamme sur les marches du perron.
Les flammes jaillirent, ondoyant le long dune ligne bleute.
Reynaldo fit le tour de la maison. Arriv la porte de derrire, il visa et tira dans la tte de Julio.
Puis il craqua une autre allumette et la lana lintrieur. L encore, les flammes slevrent en une
joyeuse vague bleue. Il recula de quelques pas pour pouvoir surveiller les deux sorties.
Il ny avait pas dautre issue possible. Il en tait sr maintenant : Dana allait rtir comme dans un
four.
Les flammes montaient de plus en plus haut. Sans tre pyromane, Reynaldo tait fascin par le
spectacle. Le feu courut autour de la maison, dvorant tout sur son passage. Il dressa loreille pour
entendre ses cris. Il scrutait les portes, surtout celle de la cuisine, esprant la voir surgir, silhouette
embrase pirouettant dans lultime danse de la mort.
Mais il ne se passa rien de semblable.
Reynaldo trana le corps de Julio jusque dans les flammes. Lui et Rick seraient carboniss, mais
identifiables. Tant mieux. Cela ferait deux coupables sur mesure.
Lincendie faisait rage prsent.
Et toujours pas de cris, aucun signe de vie.
Brle ou asphyxie, il ne le saurait jamais, mais morte, elle ltait coup sr. Il ne voyait pas
comment elle aurait pu en rchapper.
Cependant, en tournant le dos aux dcombres, il ne put sempcher dprouver un vague sentiment
dincertitude.

42
En voyant les flammes, Dana Phelps sengagea la hte sur le sentier de cauchemar quelle avait
parcouru tant de fois ces derniers jours. Elle avait eu de la chance que Bo ait march dans le sang.
Le temps que Reynaldo examine les pattes de son chien, elle avait lch le tlphone et couru dans
la cuisine, pour se rendre compte quil naurait aucun mal la retrouver. Il naurait qu la suivre la
trace.
Elle prit un torchon, alla la porte de la cave, essuya ses pieds ensanglants, ouvrit la porte et jeta
le torchon au bas des marches. Puis elle se prcipita dehors, vers la fort. Quelques secondes avant
que Julio apparaisse larrire de la maison.
Sitt que le feu se mit lcher la carcasse en bois de la maison, Dana comprit quils taient en
train de dtruire toutes les traces de leur prsence ici. Ce serait bientt fini. Alors elle se faufila sur
le sentier car elle venait de se rappeler que, son arrive, quand on lavait oblige enlever sa robe
bain de soleil jaune, elle avait vu quelque chose qui lavait trouble.
Un tas dautres vtements.
Le soleil venait de se coucher. Il commenait faire sombre lorsquelle dboucha dans la
clairire. Reynaldo y avait plant une petite tente pour se reposer. Dana risqua un rapide coup dil
lintrieur. Elle aperut un sac de couchage et une lampe de poche. Aucune arme. Pas de tlphone
portable non plus.
Mais bien sr, elle avait toujours la hache.
Elle prit la lampe de poche sans oser lallumer. Le terrain tait plat. Elle cherchait retrouver la
bote o elle avait t enferme pendant elle ne savait pas combien de temps. Elle scruta le sol et
finit par reprer le cadenas ouvert. Elle navait pas vu le couvercle. Sans ce cadenas, elle serait
passe ct sans sen rendre compte.
Une ide folle lui traversa alors lesprit : et si elle se rfugiait dans la bote ? Aucun individu
sens nirait la chercher ici. Mais dun autre ct, quel individu sens irait senterrer
volontairement ?
En tout cas, pas elle.
La nuit tait tombe prsent. On ny voyait plus clair. Dana rampa sur lherbe quand sa main
heurta un objet mtallique.
Un autre cadenas. Ferm, celui-l.
Deux coups de hache lui suffirent pour le faire sauter. La porte tait plus lourde quelle ne laurait
cru. Elle dut tirer de toutes ses forces pour louvrir.
Dana regarda lintrieur du trou noir. Il ny avait pas un bruit, rien ne bougeait.

Derrire elle, la maison continuait flamber. Tant pis, ctait un risque prendre. Elle alluma la
lampe de poche, lorienta vers la bote et poussa un cri touff.
La femme en pleurs leva les yeux sur elle.
Sil vous plat, ne me tuez pas.
Dana faillit fondre en larmes elle-mme.
Je ne suis pas venue pour vous tuer. Vous avez besoin daide pour sortir de l ?
Non.
Dix mtres plus loin, elle aperut un autre cadenas. Elle russit le briser du premier coup.
Lhomme dans la bote pleurait lui aussi. Il tait trop faible pour sen extirper. Dana ne perdit pas de
temps. Elle trouva une troisime bote, fracassa le cadenas, ouvrit la porte sans prendre la peine de
regarder lintrieur.
Elle venait juste dabattre sa hache sur le cadenas de la quatrime bote lorsquelle distingua des
phares du ct de la maison. Quelquun venait darriver la ferme.
Clem ouvrit le portail, puis remonta sur son sige.
mi-chemin, Titus aperut les flammes et sourit. Ctait une bonne chose. Sil navait pas vu
lincendie depuis la route, il y avait peu de chances que quelquun ait prvenu les pompiers. Ce qui
lui laissait le temps ncessaire pour finir de nettoyer les lieux.
Reynaldo tait l, occup traner un corps pour le jeter dans le brasier.
Nom de Dieu, fit Clem. Cest Rick.
Calmement, Titus posa le canon de son arme sur sa tempe et tira. Clem seffondra sur le volant.
Tout avait commenc avec Titus et Reynaldo. Et cest ainsi que cela se terminerait.
Choqu, Brandon laissa chapper un cri. Titus pointa son arme sur lui.
Descends.
Brandon dgringola du vhicule. Reynaldo le remit sur ses pieds. Titus descendit du SUV son
tour. Pendant quelques secondes, tous les trois contemplrent les flammes, immobiles.
Sa mre est-elle morte ? demanda Titus.
Je crois.
Brandon poussa un cri dchirant et, les mains leves, se jeta sur Reynaldo. Qui le stoppa dun
coup de poing dans le ventre. Le garon scroula, pantelant.
Titus abaissa son arme, le visant la tte. Puis, sadressant Reynaldo :
Tu crois ou tu en es sr ?
Je pense quelle tait la cave.
Mais ?
Laboiement de Bo rsonna dans lair nocturne.
Titus saisit une lampe de poche et promena le faisceau lumineux autour de lui jusqu ce quil
repre Bo sur sa droite. Le vieux chien regardait le sentier qui conduisait aux botes et aboyait tuette.

Elle ntait peut-tre pas la cave, dit Titus.


Reynaldo hocha la tte.
Titus lui tendit la lampe de poche.
Suis le sentier. Ds quelle se montre, tu la tues.
Brandon hurla :
Maman ! Sauve-toi !
Titus enfona son pistolet dans sa bouche pour le rduire au silence. Puis il cria pleins
poumons :
Dana ? Votre fils est ici.
Il hsita avant dajouter :
Rendez-vous ou il va trinquer.
Seul le silence lui rpondit.
OK, Dana. coutez a.
Titus sortit son arme de la bouche de Brandon et lui tira dans le genou.
Le hurlement de Brandon dchira la nuit.
Kat resta sur la route, prenant garde de ne pas ralentir pour ne pas se faire reprer par les
occupants du SUV. Elle tait toujours en contact tlphonique avec le FBI. Elle leur fournit les
coordonnes du lieu et se gara sur le bas-ct une centaine de mtres au-del de la grille.
Bien jou, lieutenant, lui dit le directeur adjoint Keiser. Nos hommes seront sur place dici
quinze ou vingt minutes. Je veux tre sr quon a assez deffectifs pour les pingler tous.
Ils ont Brandon, monsieur.
Je sais.
Je ne crois pas que nous devrions attendre.
Vous ne pouvez pas dbarquer comme a. Ils dtiennent des otages. Patientez jusqu larrive
de notre quipe, quelle puisse entamer la ngo. Vous connaissez la procdure.
Kat naimait pas cette ide.
Sauf votre respect, monsieur, je pense quon na pas le temps. Permettez-moi dintervenir si
cest ncessaire.
Je doute que ce soit une bonne ide, lieutenant.
Il navait pas dit non.
Kat raccrocha avant quil se ravise et mit son tlphone en mode silencieux. Son arme tait dans
son holster. Elle descendit de la Ford et se dirigea vers le portail. Au cas o celui-ci serait plac
sous surveillance vido, elle escalada la clture et sauta de lautre ct. Il faisait noir prsent. La
fort tait dense. La lumire de son iPhone Dieu merci, le propritaire de la Ford Fusion avait un
chargeur intgr dans sa voiture tait suffisante pour y voir quelque chose.
Elle tait en train de se frayer un passage entre les arbres lorsquelle vit des flammes devant elle.

Dana avait russi ouvrir une autre bote quand elle entendit Brandon crier :
Maman ! Sauve-toi !
Reconnaissant la voix de son fils, elle se figea.
Puis ce fut au tour de Titus :
Dana ? Votre fils est ici.
Tout son corps se mit trembler.
Rendez-vous ou il va encore trinquer.
Elle faillit lcher le lourd couvercle, mais la premire femme quelle avait dlivre se matrialisa
soudain ct delle. Elle le lui arracha des mains et le laissa retomber terre. Quelquun gmit au
fond de la bote.
Dana se dirigea vers le sentier.
Ne faites pas a, chuchota la femme.
Hagarde, Dana pivota en direction de la voix.
Quoi ?
Ne lcoutez pas. Il ment. Restez ici.
Je ne peux pas.
Posant ses mains sur les joues de Dana, la femme lobligea la regarder droit dans les yeux.
Je mappelle Martha, et vous ?
Dana.
Dana, coutez-moi. Il faut quon ouvre les autres botes.
Vous tes folle ou quoi ? Mon fils est en danger de mort.
Je sais. Mais quand vous vous montrerez, il vous tuera tous les deux.
Dana secoua la tte.
Non, je peux essayer de ngocier
La voix de Titus cingla comme un coup de cravache :
OK, Dana. coutez a.
Les deux femmes se retournrent. Une dtonation fit exploser le silence de la nuit.
Dana hurla en mme temps que son fils.
Sans lui laisser le temps de ragir, Martha la plaqua au sol.
Lchez-moi !
Assise califourchon sur elle, Martha pronona dune voix tonnamment calme :
Non.
Dana ruait et se dbattait, mais Martha tenait bon.
Il vous tuera tous les deux, lui souffla-t-elle loreille. Vous le savez trs bien. Pensez votre
fils. Vous ne pouvez pas aller l-bas.
Affole, Dana se mit se tortiller, se tordre dans tous les sens.

Laissez-moi rejoindre mon fils !


La voix de Titus, nouveau :
OK, Dana. Je vais lui tirer dans lautre genou.
Kat se dplaait dun arbre lautre, prenant soin de ne pas se faire reprer, lorsquelle entendit
lhomme menacer Brandon.
Il fallait faire vite.
Le coup de feu, puis le hurlement de Brandon finirent de la convaincre de jeter le protocole aux
orties. Elle courut aussi vite que ltat du terrain le lui permettait. Son souffle rsonnait dans ses
oreilles.
Enfin, elle aperut le SUV, un homme arm debout ct de la voiture, et Brandon qui se tordait
de douleur par terre.
OK, Dana, cria lhomme. Je vais lui tirer dans lautre genou.
Kat tait trop loin pour esprer le toucher. Sans ralentir sa course, elle hurla :
Lchez votre arme !
Lhomme se retourna, perplexe. La seconde daprs, il braquait le pistolet sur elle. Elle plongea
sur le ct. Mais il lavait toujours dans sa ligne de mire. Il allait presser la dtente quand quelque
chose larrta.
Brandon lavait agripp par la jambe.
Agac, lhomme pointa son arme sur lui.
Mais Kat tait prte. Elle tira, sans sommation cette fois, et vit le corps de lhomme basculer en
arrire.
Reynaldo, qui se trouvait sur le sentier, entendit des cris en stro. Derrire, celui du garon qui
venait de se prendre une balle. Et devant, celui plus poignant de la mre qui mesurait le prix de sa
tentative dvasion.
Maintenant, il savait o elle tait.
Les botes.
Ce coup-ci, il ne la laisserait pas schapper.
Il slana dans la clairire devenue comme une seconde maison pour lui. Il faisait noir, mais il
avait la torche. Le faisceau lumineux balayait la vgtation droite et gauche.
Dana Phelps tait allonge par terre une vingtaine de mtres plus loin. Avec une autre femme il
crut reconnatre la Numro Huit juche sur elle.
Reynaldo ne chercha pas savoir comment la Numro Huit tait sortie de sa bote. Il ne les
apostropha pas, ne leur adressa aucun avertissement. Il leva simplement son arme et visa. Ce fut alors
quil entendit un cri primitif, guttural, juste avant de se faire agripper par-derrire.
Il trbucha, lcha la lampe de poche, mais pas le pistolet. ttons, il essaya dempoigner la chose
qui stait accroche son dos. Quelquun dautre ramassa la torche et le frappa sur le nez. Reynaldo
rugit de douleur et de peur. Ses yeux semplirent de larmes.

Dgage !
Il se tordit dans tous les sens pour faire tomber son agresseur. En vain. Un bras sinsinua autour de
son cou pais et se mit le serrer.
Ils semblaient grouiller tout autour de lui.
On le mordit la jambe. Reynaldo sentit les dents se planter dans sa chair. Il voulut se dgager,
mais il perdit lquilibre, chancela et seffondra lourdement sur le sol.
Quelquun lui sauta sur la poitrine. Un autre lui saisit le bras. On aurait dit des dmons surgis des
tnbres.
Ou alors des botes.
La panique le saisit.
Le flingue. Il avait toujours le flingue.
Reynaldo tenta de renvoyer ces dmons en enfer en saidant de son bras, mais quelque chose
pesait de tout son poids dessus.
Ils taient quatre. Ou cinq. Implacables comme des zombies.
Non !
Il distinguait leurs visages prsent. Il y avait le chauve de la Deux. Le gros de la Sept. Le
Numro Quatre stait joint eux. Quelquun lui assena un nouveau coup de torche sur le nez. Le sang
coula dans sa bouche. Ses yeux se rvulsrent.
Avec un beuglement dsespr, Reynaldo appuya sur la dtente. Les balles se perdirent dans la
fort, au-del de la clairire, mais, de surprise, lhomme qui lui bloquait le bras relcha sa pression.
Ctait sa dernire chance.
Reynaldo sextirpa de la mle dans un ultime effort.
La main qui tenait le pistolet chercha une cible abattre.
la lueur de la lune, Reynaldo vit la silhouette de Dana Phelps se dresser au-dessus de lui. Cest
elle quil visa, mais trop tard.
La hache sabattait dj.
Le temps ralentit.
Reynaldo entendit Bo aboyer au loin.
Puis ce fut le silence.

43
La rdaction du rapport dfinitif prendrait des semaines, mais voici ce quils apprirent les trois
premiers jours.
Trente et un corps avaient t exhums la ferme. Vingt-deux hommes, neuf femmes.
Le plus g avait soixante-seize ans. La plus jeune, quarante-trois.
La plupart avaient t tus dune balle dans la tte. Beaucoup taient dnutris. Quelques-uns
prsentaient des lsions ailleurs qu la tte, ainsi que des membres sectionns.
Les gros titres des journaux rivalisaient dinventivit dans lhorreur : MOURIR DAIMER. RENDEZVOUS EN ENFER. LUNE DE FIEL. LE PIRE DES RENCARDS. Ce ntait pas drle. Et a ne refltait absolument
pas la ralit cauchemardesque de cette affaire.
Sept personnes, dont Dana Phelps, avaient pu tre sauves. Toutes furent admises dans lhpital le
plus proche pour subir des examens mdicaux mais elles furent autorises rentrer chez elles au bout
de deux jours. Toutes sauf Brandon Phelps. La balle lui avait broy la rotule, et il allait falloir
loprer.
Tous les protagonistes de cette sinistre entreprise taient morts, lexception notable de leur chef,
Titus Monroe, qui avait survcu au tir de Kat.
Son tat nen tait pas moins critique ; il tait plong dans un coma artificiel avec assistance
respiratoire. Mais il tait vivant. Kat ne savait pas si elle devait le dplorer ou sen rjouir. Peut-tre
que sil se rveillait, elle y verrait plus clair.
Quelques semaines plus tard, elle rendit visite Dana et Brandon chez eux, Greenwich dans le
Connecticut.
Lorsquelle se gara dans lalle, Brandon sortit sa rencontre en sappuyant sur ses bquilles.
Elle descendit de voiture et le serra dans ses bras. Ils restrent ainsi quelques instants, cramponns
lun lautre. Dana Phelps sourit et lui adressa un signe de la main depuis la pelouse. Elle tait
toujours aussi ravissante. Un peu amaigrie peut-tre, ses cheveux blonds nous en une queue-decheval, mais, prsent, sa beaut semblait tenir davantage de la rsilience et de la force de caractre
que du statut social et de la fortune.
Dana brandit une balle de tennis. Elle tait en train de jouer avec ses deux chiens : un labrador
noir nomm Chloe et un vieux labrador chocolat qui sappelait Bo.
Kat se dirigea vers elle. Stacy lui avait reproch sa propension juger les autres sur les
apparences. Elle avait eu raison. Lintuition tait une chose, les prjugs vis--vis de Dana, de
Chaz, de Chouchou en taient une autre.
a mtonne, lui dit Kat.

Quoi donc ?
Jaurais cru que ce chien vous rappellerait de mauvais souvenirs.
Le seul tort de Bo a t de mal choisir lobjet de son affection, rpondit Dana en lanant la
balle qui rebondit sur le gazon.
On devinait le sourire dans sa voix.
Qui lui jetterait la pierre pour a ?
Kat sourit galement.
Trs juste.
Bo courut aprs la balle et la rapporta Brandon. Appuy sur une bquille, Brandon se baissa
pour lui caresser la tte. Laissant tomber la balle, Bo remua la queue et aboya pour quil la lui lance
nouveau.
Dana se protgea les yeux de la main.
Je suis contente de vous voir, Kat.
Autant que moi de vous voir.
Les deux femmes observrent Brandon qui jouait avec les chiens.
Daprs les mdecins, il va boiter toute sa vie, dit Dana.
Je suis dsole.
Dana haussa les paules.
Il a lair de bien le prendre. Il en est mme fier.
Cest un hros, fit Kat. Sil navait pas pirat ce fameux site, sil navait pas devin que vous
aviez des ennuis
Elle neut pas besoin de terminer sa phrase.
Et vous, Kat ?
Dana se tourna vers elle.
Je veux tout savoir. Depuis le dbut.
OK, acquiesa Kat. Mais je crains que ce ne soit pas encore fini.
En rentrant chez elle dans la 67e Rue le lendemain du raid sur la ferme, Kat avait trouv Jeff assis
sur les marches du perron.
a fait longtemps que tu attends ?
Dix-huit ans, rpondit-il.
Aprs quoi, il la supplia de lui pardonner.
Arrte, dit-elle.
Quoi ?
Comment lui expliquer ? Comme lavait dit Chouchou, elle aurait tout donn, tout pardonn. Il tait
revenu. Le reste navait aucune importance.
Arrte, cest tout ce que je te demande. OK ?

OK.
Ce fut comme si une main invisible avait raccommod la dchirure du temps. Kat avait encore des
tas de questions, bien sr, mais ce ntait pas la priorit. Petit petit, elle russit reconstituer toute
lhistoire. Dix-huit ans plus tt, lui expliqua Jeff, un problme familial lavait rappel Cincinnati. Il
avait btement pens que Kat ne lattendrait pas ou quil serait injuste de lui demander de
lattendre bref, il avait cru bien faire. Il esprait malgr tout revenir et implorer son pardon, mais,
l-dessus, il y avait eu cette bagarre ; le type saoul qui il avait cass le nez tait un mafieux. Il avait
cherch se venger, lobligeant fuir et changer didentit. Puis il avait rencontr la mre de
Melinda, elle tait tombe enceinte et
Jai t dpass par les vnements.
Kat sentait bien quil ne lui disait pas tout, que sa version des faits comportait des zones dombre,
mais elle ninsista pas. En un sens, la ralit dpassait de beaucoup ce quelle avait imagin en rve.
Tous deux, ils avaient beaucoup appris durant ces longues et douloureuses annes, mais la principale
leon tait peut-tre aussi la plus simple : prenez soin de ceux que vous aimez. Le bonheur est fragile.
Savourez chaque instant et faites votre possible pour le protger.
Tout le reste nest que bruit de fond.
Et voil, dit-elle en lembrassant tendrement.
Ce baiser lui rappela ce fameux baiser sur la plage dAmagansett.
Kat demanda un cong sans solde, et Stagger le lui accorda. Elle soccuperait de Cozone plus tard.
Elle trouverait bien un moyen. Un jour, elle irait frapper sa porte et elle finirait le boulot en
souvenir de son pre.
Mais pas tout de suite.
Elle loua un studio Montauk, proximit de chez Jeff. Il voulait que Kat sinstalle dans la
maison, mais elle estimait que ctait trop tt. Ce qui ne les empchait pas de passer leurs journes et
leurs nuits ensemble.
Rticente au dbut, Melinda, la fille de Jeff, avait fini par laccepter.
Il est trop bien avec toi, dit-elle Kat, les yeux humides. Je suis heureuse quil soit heureux.
Et mme son beau-pre laccueillit comme un nouveau membre de la famille.
Ctait tout simplement miraculeux.
Stacy tait venue les voir un week-end. Le soir, pendant que Jeff prparait le barbecue et quelles
contemplaient le soleil couchant, un verre de vin la main, elle sourit et dit :
Javais raison.
propos de quoi ?
Des contes de fes.
Kat hocha la tte, se remmorant leur conversation dautrefois.
Mais en mieux.
Un mois plus tard, elle reposait, alanguie, sur le lit de Jeff quand son conte de fes prit fin
brutalement.

Kat serrait loreiller contre elle en souriant. Elle entendait Jeff chanter sous la douche. Cette
chanson tait devenue une rengaine, pas un jour sans quelle rsonne dans une pice ou dans une
autre :
I aint missing you at all 2.
Jeff tait incapable de reproduire un air mme si on lui enfonait des couteurs dans les oreilles.
Mon Dieu, pensa Kat. Un si bel homme, chanter aussi atrocement.
Elle sabandonna une dlicieuse torpeur lorsque son tlphone sonna. Elle se pencha pour
lattraper.
All ?
Kat, cest Bobby Suggs.
Suggs. Lami de la famille. Le policier qui avait enqut sur la mort de son pre.
Salut, Bobby.
Tu as une minute ?
Bien sr.
Tu mavais demand des infos sur ces empreintes digitales releves sur la scne de crime ?
Kat se rassit.
Oui.
a t une galre sans nom, cest pour a que a a pris autant de temps. Aux archives, ils ne
les retrouvaient plus. mon avis, Stagger a d les bazarder. Jai t oblig de leur demander de
recommencer zro.
Et ils ont trouv ?
Jai un nom, oui. Mais rien de plus.
Dans la douche, leau avait cess de couler.
Et ce nom, cest quoi ?
Suggs le lui donna.
Le tlphone schappa de la main de Kat et tomba sur le lit. Elle le regarda fixement. Bobby
Suggs continuait de parler. Elle lentendait toujours, mais les mots qui lui parvenaient semblaient
dpourvus de sens.
perdue, elle se retourna lentement vers la porte de la salle de bains. Jeff tait l, une serviette
noue autour de la taille. Mme maintenant, mme aprs cette ultime trahison, elle ne put sempcher
de le trouver beau.
Kat raccrocha.
Tu as entendu ? demanda-t-elle.
Ce que tu disais, oui.
Elle attendit. Puis :
Jeff ?
Je navais pas lintention de le tuer.
Kat ferma les yeux. Chacune de ses paroles lui faisait leffet dun coup de poing. Il laissa passer le

temps du dcompte pour un K-O.


La bote de nuit, dit Kat. Le soir de sa mort, il est all dans une bote de nuit.
Cest exact.
Tu y tais ?
Non.
Elle hocha la tte. Une bote de travestis.
Aqua ?
Oui.
Aqua la vu.
Oui.
Que sest-il pass, Jeff ?
Ton pre devait tre avec Chouchou. Ils taient enfin, Aqua ne ma pas donn de dtails.
Labsurde de lhistoire, cest quil ne maurait jamais rien dit. Mais ton pre la vu.
Son pre le connaissait pour lavoir crois chez OMalley. Elle se souvint de sa mine renfrogne
chaque fois quil les voyait ensemble.
Et ensuite, Jeff ?
Ton pre a pt un cble. Il a appel Stagger pour quil laide retrouver Aqua. Il ne savait pas
que nous partagions le mme appartement, nest-ce pas ?
Kat navait pas jug utile de le dire son pre.
Il tait tard. Deux ou trois heures du matin, je ne sais plus. Jtais en bas, dans la buanderie.
Ton pre a dbarqu chez nous. Je suis remont
Et alors ?
Il tait en train de le tabasser. Le visage dAqua il ne ressemblait plus rien. Ton pre tait
assis sur lui, il lcrasait de tout son poids. Je lui ai cri darrter, mais il a continu le frapper.
Jai mme cru quAqua tait dj mort.
Kat se rappelait quAqua avait t hospitalis aprs la mort de son pre. lpoque, elle avait
pens quil avait t intern dans le service psychiatrique. Aqua avait dj connu des pisodes
psychotiques auparavant, mais aprs ce passage tabac
Voil pourquoi il rptait que tout tait sa faute. Il se sentait responsable de leur rupture et tait
mme all jusqu agresser Brandon pour protger Jeff et payer sa dette envers lui.
Je lui ai saut dessus, poursuivait Jeff. Nous nous sommes battus. Il ma fait tomber et ma
donn un coup de pied au ventre. Je lai saisi la cheville. Il a mis la main dans son holster. Entretemps, Aqua avait repris conscience et stait jet sur lui.
Jeff dtourna le regard. Une grimace douloureuse lui tordait les traits.
Et l, je me suis souvenu de ce que tu mavais dit. Quil planquait un pistolet sous son mollet
Kat porta la main sa bouche.
Je lui ai nouveau demand de se calmer. Mais il ne voulait toujours rien entendre. Alors jai
arrach le pistolet quil cachait au-dessus de sa chaussure

Kat restait parfaitement immobile.


Stagger a entendu le coup de feu. Ton pre avait d le charger de faire le guet, jimagine. Il est
arriv en courant, compltement paniqu. Sa carrire, pour le moins, tait en jeu. Daprs lui, on
allait tous finir en taule. Personne ne nous croirait.
Kat avait retrouv lusage de sa voix.
Alors vous avez brouill les pistes.
Oui.
Et tu as fait comme sil ne stait rien pass.
Jai essay.
Kat sourit malgr elle.
Mais tu nes pas comme papa, hein, Jeff ?
Que veux-tu dire ?
Lui a pu vivre dans le mensonge.
Une larme roula sur sa joue.
Pas toi.
Jeff ne dit rien.
Cest pour a que tu es parti. Tu ne pouvais pas me dire la vrit. Et tu ne pouvais pas
continuer me mentir jusqu la fin de tes jours.
Elle connaissait la suite. La descente aux enfers. La bagarre dans ce bar. Il avait t arrt, on lui
avait pris ses empreintes digitales. Stagger les avait retrouves dans le fichier. Il les avait
gares , mais il y avait toujours un risque. Alors, il est all Cincinnati pour expliquer Jeff
quil devait se cacher, que si jamais on larrtait, alors il ne pourrait pas le couvrir.
Cest Stagger qui ta obtenu ta nouvelle identit. Celle de Ron Kochman ?
Oui.
Au final, tu as quand mme vcu dans le mensonge.
Non, Kat, juste sous un autre nom.
Et aujourdhui ?
Jeff garda le silence.
Ces semaines quon vient de passer ensemble. Que comptais-tu faire, Jeff ? Maintenant quon
sest retrouvs, ctait quoi, ton plan ?
Je navais pas de plan. Au dbut, je voulais seulement tre avec toi. Le reste navait pas
dimportance. Tu comprends ?
Elle comprenait, mais ce ntait pas ce quelle voulait entendre.
Au bout dun moment, pourtant, je me suis pos la question.
Quelle question ?
Valait-il mieux de vivre dans le mensonge avec toi ou bien honntement sans toi ?
Elle dglutit.

Et tu as la rponse ?
Non. Mais on nen a plus besoin, rpondit Jeff. La vrit est l. Finis, les mensonges.
Aussi simple que a ?
Non, Kat. Rien entre nous na jamais t aussi simple que a .
Jeff sassit sur le lit ct delle. Sans la toucher. Il nessaya pas de la prendre dans ses bras. Elle
ne bougea pas non plus. Ils restaient l contempler le mur, songeant tout ce qui les sparait les
secrets et les mensonges, le sang et la mort, les annes de souffrance et de solitude. Pour finir, la
main de Jeff se posa sur la sienne. Longtemps, ils demeurrent ainsi figs, osant peine respirer. Et
quelque part, peut-tre venant de lautoradio dune voiture qui passait dans la rue, ou peut-tre dans
sa tte, Kat entendit chanter I Aint Missing You at All.

REMERCIEMENTS
Lauteur souhaite remercier les personnes suivantes, dans le dsordre car il ne se rappelle plus qui
la aid pour quoi : Ray Clarke, Jay Louis, Ben Sevier, Brian Tart, Christine Bail, Jamie McDonald,
Laura Bradford, Michael Smith (oui, Demon Lover est une vraie chanson), Diane Discepolo, Linda
Fairstein et Lisa Erbach Vance. Sil y a des erreurs, cest leur faute. Ce sont eux les experts, aprs
tout. Pourquoi devrais-je porter le chapeau, hein ?
Si, par inadvertance, jai oubli dajouter votre nom sur la liste, dites-le-moi et je vous inclurai
dans les remerciements du prochain livre. Vous savez bien quel point je peux tre distrait.
Une mention spciale galement pour :
Asghar Chuback
Michael Craig
John Glass
Parnell Hall
Chris Harrop
Keith Inchierca
Ron Kochman
Clemente Clem Sison
Steve Shrader
Joe Schwartz
Stephen Singer
Sylvia Steiner
Ces gens-l (ou leurs proches) ont vers des contributions gnreuses des uvres de
bienfaisance, en change de mon engagement de faire figurer leurs noms dans ce roman. Si vous
voulez y participer vous aussi, consultez www. HarlanCoben.com ou crivez ladresse mail
giving@harlancoben.com pour plus de prcisions.

1 En franais
2 Tu me

dans le texte. (N.d.T.)

manques pas du tout. (N.d.T.)