Vous êtes sur la page 1sur 10

Simn Bolvar

Biografa

Cronologa

Su ideario

Fotos

Vdeos
Si se forzase a los historiadores a designar el ms decisivo
protagonista de los convulsos procesos que, en las primeras
dcadas del siglo XIX, condujeron a la emancipacin de la
Amrica Latina, no hay duda de que resultara elegido el
militar y estadista venezolano Simn Bolvar (1783-1830),
justamente honrado con el ttulo de Libertador de
Amrica. Tras no pocos reveses, Simn Bolvar lider las
campaas militares que dieron la independencia a
Venezuela, Colombia y Ecuador. Y al igual que otro insigne
caudillo de la independencia, Jos de San Martn, Bolvar
comprendi la ineludible necesidad estratgica de ocupar el
Per, verdadero centro neurlgico del Imperio espaol. Las
victorias de Bolvar en la batallas de Junn y de Ayacucho
(1824) significaron la cada del antiguo Virreinato, la
independencia de Per y de Bolivia y el punto final a tres
siglos de dominacin espaola en Sudamrica.

Simn Bolvar
Tal fue la trascendencia de su figura que ha podido
afirmarse que, en el mbito sudamericano, la historia de la
emancipacin es la biografa de Bolvar y parte de la de San
Martn. Y no menos admirable resulta su total entrega al
ideal emancipador, causa a la que haba jurado consagrarse
con slo 22 aos en un evocador escenario: el Monte Sacro
de Roma. Polticamente, su sueo fue unir las colonias
espaolas liberadas en una confederacin al estilo
estadounidense; tal proyecto se materializ en la Gran
Colombia (1819-1930), que presidi el mismo Bolvar y
lleg a englobar Venezuela, Colombia, Ecuador y Panam.
Pese al realismo y rigor de su pensamiento poltico
(siempre juzg que era preciso adaptar las doctrinas
europeas a la realidad americana), el xito no le acompa
en la monumental empresa de configurar las nuevas
repblicas; sometida a la presin de los caudillismos y las
reivindicaciones territoriales, la desmembracin de la Gran
Colombia tambin hubiera sido inevitable sin el prematuro
fallecimiento de Bolvar.
Biografa

Simn Jos Antonio de la Santsima Trinidad Bolvar y


Palacios naci en Caracas el 24 de julio de 1783. Venezuela
era entonces una Capitana General del Reino de Espaa
entre cuya poblacin se respiraba el descontento por las
diferencias de derechos existentes entre la oligarqua
espaola duea del poder, la clase mantuana o criolla,
terratenientes en su mayora, y los estratos bajos de
mulatos y esclavos.
Los criollos, a pesar de los privilegios que tenan, haban
desarrollado un sentimiento particular del ser americano
que los invitaba a la rebelda: "Estbamos (explicara
Bolvar ms tarde) abstrados y, digmoslo as, ausentes del
universo en cuanto es relativo a la ciencia del gobierno y
administracin del Estado. Jams ramos virreyes ni
gobernadores sino por causas muy extraordinarias;
arzobispos y obispos pocas veces; diplomticos nunca;
militares slo en calidad de subalternos; nobles, sin
privilegios reales; no ramos, en fin, ni magistrados ni
financistas, y casi ni aun comerciantes; todo en
contravencin directa de nuestras instituciones".
sta era, por lo dems, la clase a la cual pertenecan sus
padres, Juan Vicente Bolvar y Ponte y Mara de la
Concepcin Palacios y Blanco. El nio Simn era el menor
de cuatro hermanos y muy pronto se convertira, junto a
ellos, en heredero de una gran fortuna. Bolvar qued
hurfano a los nueve aos de edad, pasando al cuidado de
su abuelo materno y posteriormente de su to Carlos
Palacios; ellos velaran por su educacin, aunque tambin la
negra Hiplita, su esclava y nodriza, continuara cuidando
del muchacho.

La leccin de Andrs Bello a Bolvar, de Tito Salas


Entre los valles de Aragua y la ciudad de Caracas discurri
la infancia y parte de la adolescencia del joven Simn.
Combinaba sus estudios en la escuela de primeras letras de
la ciudad con visitas a la hacienda de la familia. Ms tarde,
a los quince aos de edad, los territorios arageos
cobraran un mayor relieve en su vida cuando, por la
mediacin que realiz su to Esteban (ministro del Tribunal
de la Contadura Mayor del Reino ante el rey Carlos IV), fue
nombrado subteniente de Milicias de Infantera de Blancos
de los Valles de Aragua.
Mientras esto suceda, tuvo la suerte de formarse con los
mejores maestros y pensadores de la ciudad; figuraban
entre ellos Andrs Bello, Guillermo Pelgrn y Simn
Rodrguez. Fue este ltimo, sin embargo, quien logr
calmar por instantes el mpetu nervioso y rebelde del nio,
alojndolo como interno en su casa por orden de la Real
Audiencia, lo cual sera la gnesis de una gran amistad.
Pero ni el apego al mentor ni el ingreso en la milicia fueron

suficientes para aquietar al muchacho, y sus tos decidieron


enviarlo a Espaa a continuar su formacin.
La estancia en Europa
Corra el ao 1799 cuando Bolvar desembarc en tierras
peninsulares. En Madrid, a pesar de seguir sus estudios, el
ambiente de la ciudad le seduca: frecuentaba los salones
de lectura, baile y tertulia, y observaba maravillado la corte
del reino desde los jardines de Aranjuez, lugar ste que
evocara en sueos delirantes en su lecho de muerte. Vesta
de soldado en esos tiempos en los cuales Espaa
comenzaba a hablar de Napolen, y as visitaba al marqus
de Ustriz, hombre culto con quien comparta largas tardes
de conversacin.
En una de ellas conoci a Mara Teresa Rodrguez del Toro,
con quien se casara el 26 de mayo de 1802 en la capilla de
San Jos, en el palacio del duque de Fras. Mientras
Bernardo Rodrguez, padre de la muchacha, decida dar
largas al compromiso, Bolvar los sigui hasta Bilbao y
aprovech para viajar a Francia: Bayona, Burdeos y Pars.
Inmediatamente despus de la boda, los recin casados se
trasladaron a Caracas y, a pesar de los resquemores que
canalizaban los criollos a travs de sus conspiraciones,
Bolvar permaneci junto a su esposa, llevando una vida
tranquila. Esta serenidad conyugal, sin embargo, no durara
mucho: Mara Teresa muri pocos das despus de haberse
contagiado de fiebre amarilla, en enero de 1803. Bolvar,
desilusionado, decidi alejarse y march nuevamente a
Europa.
Mientras el caraqueo Francisco de Miranda, desde Estados
Unidos y las Antillas, reuna pacientemente apoyos para
una expedicin militar que diese la independencia al pas,
los acontecimientos en Venezuela comenzaban a tomar
aires de revuelta. Ajeno a todo aquello, Bolvar se reuni

con su suegro en Madrid, para trasladarse a Pars en 1804.


A la sombra de Napolen Bonaparte (quien no tardara en
proclamarse emperador de Francia) se haba formado una
clase aristcrata, hallada entre la burguesa, que se reuna
en los grandes salones a los cuales asista Bolvar en
compaa de Fernando Toro y Fanny du Villars.

El juramento del Monte Sacro


All el joven Bolvar, especie de dandy americano, se
contagiara poco a poco de las ideas liberales y la literatura
que haban inspirado la Revolucin Francesa. Era un gran
lector y un interlocutor bastante interesado en la poltica de
la actualidad. En esos tiempos conoci al eminente
naturalista alemn Alexander von Humboldt, expedicionario
y gran conocedor del territorio americano, quien le habl de
la madurez de las colonias para la independencia. "Lo que
no veo (dira Humboldt) es el hombre que pueda realizarla".
Su antiguo preceptor, Simn Rodrguez, se hallaba por
entonces en Viena; Bolvar, al enterarse, corri en su
bsqueda. Posteriormente el maestro se traslad a Pars, y
en compaa de Fernando Toro emprendieron un viaje cuyo

destino final era Roma. Cruzaron los Alpes caminando hasta


Miln, donde se detuvieron el 26 de mayo de 1805 para
presenciar la coronacin como rey de Italia de Napolen, a
quien Bolvar admirara siempre. Despus visitaron Venecia,
Ferrara, Bolonia, Florencia, Perusa y Roma. En esta ltima
ciudad tuvo lugar el llamado Juramento del Monte Sacro: en
presencia de Simn Rodrguez y Fernando Toro, Simn
Bolvar jur solemnemente dedicar su vida y todas sus
energas a la liberacin de las colonias americanas.
La gestacin de un ideal
Evidentemente, tal propsito y convicciones no haban
nacido en Bolvar de forma espontnea o repentina; el
fervor del momento y sus conversaciones con importantes
intelectuales (empezando por su maestro Simn Rodrguez)
le haban hecho comprender la injusticia que entraaba el
sometimiento de Amrica al yugo de Espaa. Tras tener
noticia de las fallidas expediciones libertadoras de Francisco
de Miranda en Ocumare y la Vela de Coro, Bolvar decidi
emprender el viaje de vuelta.
Tras una corta estancia en Estados Unidos, Bolvar regres
a mediados de 1807 a Caracas, donde hubo de retomar sus
antiguas ocupaciones de hacendado. Jos Antonio Briceo,
un vecino de tierras y fincas, le esperaba con un cerco en
sus tierras; tal asunto deba resolverse cuanto antes. Pese
al fracaso, las incursiones de Miranda haban tenido la
virtud de adherir algunos caraqueos al proyecto
emancipador; sin embargo, la gran mayora de los criollos
se conformaba con rebelarse pasivamente violando las
normas que se dictaban desde Espaa.

Simn Bolvar
En 1808 Bolvar se haba ya incorporado a las actividades
conspirativas. Ese mismo ao tuvieron lugar gravsimos
sucesos en la metrpoli: Napolen invadi la pennsula,
mantuvo retenidos en Bayona a Carlos IV y a su hijo
Fernando VII y dio la corona a su hermano Jos I
Bonaparte. Tal usurpacin desencaden la Guerra de la
Independencia Espaola (1808-1814), convulsa etapa en la
que los continuos combates contra el invasor y el rechazo
popular al impuesto rey francs ocasionaron un vaco de
poder en Espaa, cubierto apenas con el establecimiento en
Sevilla de la Junta Suprema de Espaa e Indias (27 de
mayo de 1808).
La situacin era propicia para que Martn Tovar y Ponte,
entonces alcalde de Caracas, presentara a la Capitana
General un proyecto para crear una junta de gobierno
adscrita a la Junta Suprema de Sevilla, expresando as las
demandas criollas de participacin poltica. En un comienzo,
las autoridades coloniales se mostraron reacias al proyecto,
pero posteriormente, ante el vaco de poder que se haba
producido, decidieron pactar con los conspiradores.

Enterado de la situacin, Bolvar abri las puertas de una


casa de verano familiar (la Cuadra de Bolvar) para acoger
las reuniones. Se neg categricamente a participar en
cualquier alianza; para l, deba clamarse por la
emancipacin absoluta.
En las vsperas del jueves santo de 1810, arribaron a la
ciudad los comisionados del nuevo Consejo de Regencia de
Cdiz, rgano de gobierno que actuaba en la pennsula en
sustitucin de Fernando VII, tras haber relevado a la Junta
Suprema. Fueron recibidos por Vicente Emparan, mxima
autoridad colonial en tanto que gobernador y capitn
general de Venezuela, pero al da siguiente los criollos lo
sitiaron y lo obligaron a dirigirse al cabildo. La mitologa
venezolana recoge de esta fecha (19 de abril de 1810) el
instante en el cual Vicente Emparan se asom al balcn del
cabildo de Caracas para interrogar al pueblo enardecido
acerca de su predisposicin a continuar aceptando su
autoridad, con el clrigo Jos Corts de Madariaga detrs
de l haciendo seas con el dedo al pueblo para que
negasen. Tras un rotundo "No!" por parte de la poblacin,
Vicente Emparan cedi: "Pues yo tampoco quiero mando".
Comenzaba as la famosa revuelta caraquea que, sin
proponrselo, daba inicio al proceso de independencia de
Venezuela. Se constituy la Junta Suprema de Venezuela,
rgano gubernativo tericamente fiel al rey Fernando VII
que, entre otras disposiciones, nombr a Simn Bolvar
coronel de infantera y le asign la tarea de viajar a
Londres, en compaa de Andrs Bello y Luis Lpez Mndez,
en busca de apoyos para el nuevo gobierno.
En Londres fueron recibidos por el ministro de Asuntos
Exteriores, Lord Wellesley, quien despus de varias
entrevistas termin por mantenerse neutral frente a la
situacin. Bolvar, a pesar de ver frustrado el intento,

encontr en esta coyuntura una reorientacin y clarificacin


de sus ideas sobre la emancipacin de la Amrica Latina. El
momento clave fue su entrevista en Londres con Francisco
de Miranda, idelogo y visionario de la independencia de
Amrica, quien ya haba ideado, entre otras cosas, un
proyecto para la construccin de una gran nacin llamada
Colombia, que haba de reunir en su seno a todas la
antiguas colonias, desde Mxico hasta Chile y Argentina.
Bolvar se empap de las ideas del gran precursor y las
reformul a lo largo de una campaa que durara veinte
aos.
Bolvar regres a Caracas convencido de la misin que
haba decidido atribuirse. Miranda no tardara en seguirlo;
su figura era algo mtica entre los criollos, tanto por el largo
tiempo que haba pasado en el exterior como por su
participacin en la independencia de Norteamrica y en la
Revolucin Francesa. Casi nadie lo conoca, pero Bolvar,
convencido de la utilidad de Miranda para la empresa que
se iniciaba, lo introdujo en la Sociedad Patritica de
Agricultura y Economa, creada en agosto de 1810.