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GRANDES DESCUBRIMIENTOS

La tumba del
Nadador, joya de la
pintura griega arcaica
En 1968 se descubri en la localidad italiana de Paestum una tumba
del siglo V a.C., con una original decoracin pictrica de estilo griego

ART ARCHIVE

ITALIA

N P O L ES

MAR
MEDITERRNEO
NEO

Paestum

R EG G I O

esemomento,nicoejemplo
de pintura griega de poca
arcaica y clsica.
Antes de la aparicin de
esta tumba, la pintura mural
griegaanterioralsigloIVa.C.
slopodaestudiarseatravs
delasreferenciasliterariasde
autores clsicos, que haban
transmitido los nombres de
grandesmaestros,comoPolignoto y Zeuxis, junto con
los de sus obras ms famosas; o bien por medio de la
cermica pintada, tanto de
la Magna Grecia como de la
Greciacontinental,cuyosdiseosdecorativossesupona

que eran un plido reejo de


la gran pintura griega que se
haba perdido. Por otra parte
tambin se tena el convencimiento de que en el mundo
griego no exista la costumbre de pintar el interior de
las tumbas, como hacan
etruscos, lucanos y los pueblos helenizados del mar
Negro, a los que se deban
los numerosos testimonios
de pintura antigua, toda
ella de carcter funerario.

Una tumba nica


La tumba nmero cuatro de
Tempa del Prete fue bautizada en italiano como tumbadelTuffatore,esdecir,del
que se zambulle. El nombre
hace alusin al motivo que
decorabalacarainteriordela
lastra de piedra que cubra
la caja fnebre: sobre fondo
blanco se representaba un
baista desnudo que se lanzaba de cabeza al agua desde

FOGLIA / SCALA, FIRENZE

principios de la
primavera de
1968, en la localidad italiana
de Tempa del
Prete, un kilmetro y medio
al sur de la antigua colonia
griega de Poseidonia ms
conocida con el nombre latino de Paestum, el equipo
dirigido por el arquelogo
Mario Napoli protagoniz
uno de los descubrimientos
ms importantes de las ltimasgeneraciones.Alzada
la tapa de la tumba nmero
cuatro describa el jefe de
la excavacin, la luz del sol
ilumin, despus de dos milenios y medio de tinieblas,
algunos estupendos frescos
pintadossobresusparedes internas. Los medios de comunicacin
sehicieronenseguida
ecodelanoticia
del hallazgo del
primery,hasta

una torre o pilar de piedra.


El espacio pictrico, de 2,21
metros de largo por cerca de
un metro de ancho, estaba
enmarcado por una lnea con
palmetas en los ngulos. No
slo resultaba novedoso el

1805-1819

1955-1957

1968

1969-1970

Aparecen las primeras


tumbas de cmara o
en caja decoradas con
pinturas al norte de
Paestum (Poseidonia).

El arquelogo
Pellegrino C. Sestieri
explora 251 tumbas en
Andrinolo y Laghetto,
al noreste de Paestum.

Mario Napoli halla en


la localidad de Tempa
del Prete la tumba del
Nadador, la primera
con pinturas griegas.

Salen a la luz nuevas


tumbas lucanas con
magnficas pinturas en
las zonas de Laghetto
y de Andrinolo.

DIOSA MADRE. ESTATUA DE TERRACOTA. SIGLOS V-IV A.C. MUSEO ARQUEOLGICO, PAESTUM.

DETALLE del interior de la losa superior de


la tumba del Nadador, en el que se aprecia
un personaje que se lanza de cabeza
al agua desde una especie de torre.

NUEVAS TUMBAS
EXCAVACIONES posteriores en las necrpolis

mensales, en los lados cortos


se mostraban, por un lado, el
copero encargado de mezclar
el vino con el agua durante el
banquete y, por el otro, un
pequeo cortejo, integrado
por una flautista seguida
por dos hombres, el primero
de ellos semidesnudo (tal vez
el propietario de la tumba) y
el segundo, mayor, vestido
con un manto blanco. El ajuar
funerario se limitaba a un clavo, el caparazn de una tortuga, que haba servido como
caja de resonancia de una lira,

FOTO: ELENA CASTILLO

motivo pintado, sino tambin el hecho de que la tapa


de la tumba apareciera decorada al fresco y no solamente
las lastras o losas laterales,
como era habitual en las sepulturas etruscas y lucanas.
En las losas ms largas de
la caja se haban plasmado
sendas escenas de banquete
(symposium) en el que participaban diez hombres, cinco
en cada losa, recostados sobre
lechos (klinai) y entregados al
placer del vino, el amor y la
msica. Adems de los co-

en torno a Paestum sacaron a la luz ms de


cuarenta tumbas pintadas al fresco, datadas
entre 340 y 310 a.C. En ellas aparecieron escenas relativas al culto funerario, como la de
la imagen bajo estas lneas, que muestra la
exposicin del cadver y el llanto fnebre.

GRANDES DESCUBRIMIENTOS

Un banquete a las puertas del Ms All


UNBANQUETEFUNERARIO, unpersonajequehacedepsicopompo(guaalotro mundo)yelOcano,lugaral
que se lanza un joven y que es, como se dice en la Odisea, donde el sol se pone y donde est el acceso
al Ms All, son las escenas que representan el paso de la vida a la muerte en la tumba del Nadador.

1
2

1 Una flautista va seguida de


un joven desnudo, tal vez el
difunto, y un hombre barbado,
quiz su pedagogo.

y una lkythos tica, un vaso


con un asa lateral de cuerpo
negro. Tanto la datacin del
vaso como los detalles estilsticos de los frescos sirvieron para fechar la tumba
entre los aos 480 y 470 a.C.
La observacin de las pinturas permiti deducir numerosos detalles sobre su
ejecucin. La diferente calidad de los frescos y el distinto tratamiento anatmico de
los personajes llev a pensar
que las pinturas haban sido
realizadas por, al menos, dos
manos distintas. Se distinguan a simple vista los surcos marcados en el yeso fresco con un punzn de madera
para esbozar las guras, las

2 Varios hombres juegan al


ctabo, un juego tpico de los
banquetes. Ante ellos, unas
mesas con los klix para beber.

lneas rojas que precisaban


el boceto, las capas de pintura densa aplicadas al nal
y la lnea negra de contorno
con la que se remarcaban los
detalles anatmicos. Resultaron llamativos tambin los
pentimenti o correcciones de
los bocetos iniciales introducidas por los pintores, que
afectaban sobre todo a la postura de los brazos, ofreciendo
una perspectiva novedosa
de los modelos arcaicos ms
rgidos de los que haban partido. Es posible que esta tumba, como otras del perodo
lucano exhumadas en varias
necrpolis de Paestum, fuera decorada por encargo en
el tiempo que medi entre

3 Un joven se lanza a una


corriente de agua. La torre
podra simbolizar las puertas
del Hades (el Inframundo).

4 Una crtera, usada para


mezclar el vino con el agua,
sobre una mesa; a su lado,
el joven copero desnudo.

la muerte y la inhumacin,
pues en varios casos se haba
observado que quedaba impresa en el yeso la marca de
las cuerdas utilizadas para
depositar la caja bajo tierra.

Hacia dnde salta?


Los investigadores han dado diferentes explicaciones
sobre el signicado del salto
del nadador. Se pens en un
principio que poda tratarse
de una escena atltica relacionada con la vida real del
difunto. Se quiso ver tambin
un katapontisms, un suicidio
por amor, como el de la poeta
Safo desde la roca Lucade.
Pero la mayora de las explicaciones giran en torno a

una representacin simblica del trnsito del difunto


hacia el Ms All, bien segn
algn tipo de rito inicitico,
bien simplemente como un
salto hacia la muerte, representada por la masa de agua,
el Okanos, un ro localizado
segn indica el poeta griego Hesodo en su obra Teogona en el lmite entre
la Tierra y el Cielo, donde
residen la Noche, Hades y
Persfone, los temidos dioses del Ms All.
ELENA CASTILLO
UNIVERSIDAD COMPLUTENSE (MADRID)

PARA SABER MS

www.paestum.org.uk

PAUL E. WILLIAMS / FUNKYSTOCK