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HEBBEL
SA VIE

ET SES UVRES
DE

1813 A 1845

COULOMMIERS
Imprimerie Paul

BRODARD.

A X

U^

ANDR TIBAL
Agrg de V Universit, Docteur

es lettres.

JM

1 7 1974

HEBBEL
SA

VIE ET SES
DE

1813 A

UVRES

1845

;et;

Wh

PARIS
LIBRAIRIE HACHETTE ET
79,

BOULEVARD

GER M

1911
Uroitt de traduction

et

d reprodiiolioo risrW>.

C
,

79

MES PARENTS

INTRODUCTION

Je voudrais indiquer

brivement

but et

le

le

plan de cet

ouvrage.

uvre exclusivement ni
mme principalement biographique. Aprs les lettres et le
Journal de Ilebbel, aprs Kuh et R. M. Werner [dans la collection des (jis/es/ielden^, crire la biographie de Hebbel est
une tache trop facile pour tre utile et intressante. Je n'ai
Je n'ai pas eu l'intention de faire

pas eu l'intention, d'autre part, d'exposer d'une faon thorique


et abstraite la pense , ou la philosophie , ou l'esthtique de Hebbel. On l'a essay
le meilleur exemple de ces
:

der Pantragismus als


System der Weltanscliauung iind Aesllietik Friedrich Hebbels.
C'est un livre qui renferme en beaucoup d'endroits d'excellentes ides mais qui a, selon moi, le tort de prsenter des
tentatives est l'ouvrage de Scheunert

choses vraies sous un jour faux. Scheunert et quelques autres


parlent de ce principe que Hebbel avait un systme, une philosophie, une esthtique que sans doute il ne lui a gure t
donn de dvelopper dogmatiquement, mais qui cependant
restent sensiblement les mmes dans tout le cours de sa vie
et que l'on peut reconstituer en un ensemble suffisamment
cohrent.
Plus j'ai tudi Hebbel, pbis j'ai t convaincu du contraire.
Je crois que le centre de gravit de Hebbel n'est pas dans la
philosophie, mais dans la posie; lui-mme, en plus d'un
moment de clairvoyance, a reconnu qu'il n'tait pas un penseur, que les qualits du thoricien lui faisaient dfaut, mais
il a t persuad de bonne heure qu'il tait un pote et un

INTRODUCTION.

YIU

pote de valeur. Le point de vue de Scheunert est faux parce


qu'il est incomplet ou exclusif. Parler du systme de Hebbel

ou du nom que Ton voudra),


comme on parlerait du systme de Kant ou de Hegel, est^ h
mon avis, une erreur. De cette erreur proviennent les dfauts
l'auteur veut toute force, par une
du livre de S(dieunert
exgse subtile et pnible, trouver un sens profond et dfinitif
dans des remarques jetes sur le papier au hasard de l'inspiration momentane et d'associations d'ides fortuites, dans
des phrases qui ne renferment que des penses embryonnaires,
confuses, dsordonnes ou mme de pures mtaphores;
Hebbel philosophe de temps en temps comme Victor Hugo et
comme les potes en gnral. Scheunert fait violence, pour les
mettre d'accord, des textes qui se contredisent ou rassemble
sous la mme rubrique des passages qui n'ont entre eux que
des rapports loigns; ces contradictions ou ce manque de
liaison rsultent simplement de ce lait que les opinions de
Hebbel ont chang au cours de sa vie, ce dont on peut, la
rigueur, faire un grief h un philosophe mais non un pote,
car celui-ci n'est pas tenu une logique inflexible. Enfin, et
ceci rsume tout le reste, on pourrait lire tout l'ouvrage de
Scheunert sans se douter que Hebbel ait crit un seul drame,
si\u[ Maria Mai^dalena, et la faon dont Scheunert dcompose
cette pice la fait apparatre comme un produit monstrueux
d'une intelligence mtaphysique.
Je pense maintenant pouvoir con^^enir sans danger que la
posie de Hebbel relve plus de la posie sentimentale
que de la posie nave , autrement dit qu'elle n'est pas,
comme chez Lhland par exemple, ne spontanment du cur
et de l'imagination du pote; au contraire elle se complique,
comme chez Schiller, de rflexion et de spculation. Mais la
posie reste l'essentiel. H n'est pas permis d'ignorer les
articles de critique de Hebbel, ou son Journal, ou la prface
de Maria Mai^dalena pour ne tenir compte que de ses posies,
nouvelles et drames, d'autant que ces dernires productions
ne prennent tout leur sens qu' l'aide des commentaires
directs ou indirects de leur auteur. Une critique purement
littraire n'puiserait pas tout leur contenu. INIais la philosophie (puisque philosophie il y a) n'existe chez Hebbel qu'en
(onction do la posie et la posie, comme il l'a si souvent
(qu'on l'appelle pantragisme

INTRODUCTION.
rpt lui-mme, c'est

la

forme, ce don qu'a

une vie aussi individuelle, une

IX

le

pote de crer

que la
contenu ct de
la forme? Les ides les plus
extraordinaires, dit encore
Hebbel, ne sont neuves que pendant un quart d'heure; nous
pouvons ajouter, nous le verrons, que les siennes ne le sont
mme pas un seul instant et qu'il ne vaudrait pas la peine de
s'v arrter si elles n'taient les humbles matriaux d'un fifrand
difice. Mais, par la forme, par la posie, Ilebbel est original
ralit aussi sensible

vie et la ralit autour de nous. Qu'est le

et intressant.

La posie elle-mme n'est que l'expression d'une personPour parler enfin de mon ouvrage, le centre en est, si

nalit.
j'ai

ralis

mon

intention,

la

personnalit de Hebbel,

telle

qu'elle nat et se dveloppe dans les trente premires annes

de sa vie. J ai donc t amen choisir pour ce volume la


forme biographique. Mais j'ai cart systmatiquement tout
l'accidentel,

tout l'accessoire, tous les dtails dont les

volumes de Kuh sont si


la vie de Hebbel je n'ai

deux
riches. Des vnements qui composent
pris que ce qui contribue la forma-

tion de son caractre, et c'est l'volution ou la consolidation

de ce caractre que je me suis ef'orc de suivre. Paralllement au caractre se dveloppe l'intelligence; ici les vnements ce sont les lectures, puisque les frcjuentations personnelles n'ont eu sur Hebbel que peu ou pas d'influence. De son
caractre et de son intelligence rsultent enfin ses uvres, et
par l j'entends non seulement ses drames ou ses posies, mais
ses rflexions de toutes sortes ds qu'il les met par crit. Ces
rflexions ne forment que le commentaire d'un texte que composent les drames, les nouvelles et les posies. Je n'attribue
pas h ce commentaire une valeur propre. Des ncessits de
composition m'ont forc h le grouper le plus souvent dans
des chapitres distincts, mais du moins je n'en fais pas un systme qui plane au-dessus de l'existence de Hebbel. Je me
suis eflbrc de replonger cette philosophie et celte estlitique,
pour emplover ces termes ambitieux, dans la ralit; j'ai tch
de les montrer variables, incompltes, incohrentes mme en
plus d'un point, et j'ai tch de montrer comment les modifient
d'autres philosophies et d'autres esthtiques; j'ai consacr de
nombreuses pages aux influences contemporaines. J'ai voulu
aussi marquer que, si la thorie agit sur la pratique, la pra-

INTRODUCTION.

aprs avoir crit ses premiers


drames, Hebbel ne parle plus du drame en gnral comme il
tique ragit sur la thorie;

en parlait auparavant. Enfin, dans les posies, les nouvelles et


les drames, si j'ai fait la part de la rflexion, j'ai fait celle
de la personnalit et celle de l'art. J'ai essay de retrouver
Hebbel dans ses personnages et je me suis appliqu mettre
en valeur les dfauts et les qualits de ces uvres.
Tel a t mon idal. Je ne me suis jamais mieux rendu

compte de

la faible

mesure o

je l'ai ralis

qu'en essayant de

prciser dans les lignes qu'on vient de lire.


Ce m'est en terminant un agrable devoir d'exprimer ma
reconnaissance h M. Andler, professeur la Sorbonne, qui m'a
dirig, M. Heri', bibliothcaire de l'Ecole Normale, et h
M. Piquet, professeur la Facult des Lettres de Lille, qui
le

m'ont aid de leurs renseignements, et MM. les fonctionnaires de la bibliothque de l'Universit de Strasbourg dont
j'ai prouv la bienveillance.

Andr TIBAL.
Paris, 31 juillet 1910.

Pour
daprs
Tag.

uvres de Hebbel les citations sont faites, sauf avis contraire,


de R. M. Werner, Berlin, 1901-1907. W.
Werke:
Tagehiicher: Bw.
Brefe.

les

l'dition

HEBBEL
SA VIE ET SES UVRES

PREMIERE PARTIE

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE
(1813-1836)

CHAPITRE

LES DITHMARSES
I

Le pays des Dilhrnarses,

patrie de Friedrich Hebbel, s'tend sur


cte ouest du Ilolstein, de Tembouchure de TElbe celle de
TEider, c'est--dire sur une longueur d'environ cinquante kilouilres,
tandis que sa plus grande largeur entre la mer du Nord et le duch
de Holstein proprement dit n'en dpasse pas vingt-cinq; sa superficie est value vingt-quatre milles carrs et sa population actuelle
65 000 habitants, peut-tre 30 000 au dbut du dernier sicle. Le
pays se divise en deux parties Test la bordure du plateau qui
forme l'ossature de la pninsule danoise, l'ouest, entre la mer et
le plateau, la plaine que le travail des flots et des hommes a
cre et qu'il agrandit sans cesse; l'est c'est la Geest
l'ouest c'est la Marsch . A l'poque o remontent nos premiers renseignements sur cette contre, c'est--dire vers l'an 800,
la Geest tait couverte de forets, en particulier de forts de
chnes; quant la . Marsch , ce n'tait gure encore qu'une
tendue perte de vue de bancs de sable et de boue que couvrait et
dcouvrait la mare; les eaux charges des alluvions de l'Elbe et
la

l'enfance et la jeunesse.

de FEider formaient et dtruisaient sans relche des les dont


quelques-unes, plus durables, se couvraient d'herbe; les hommes
de la Geest y mettaient leurs troupeaux et profitaient des tertres
[Wurten) naturels ou artificiels pour y abriter le btail contre les
grandes vagues; plus tard, sur ces tertres ils btirent des maisons,
puis des villages; dans les noms de beaucoup de bourgades on
Wlirden. Le plus lev de
retrouve la terminaison caractristique
ces tertres, Oldenwhrden, ne domine que de vingt pieds le reste de
:

la plaine.

Vers le x^ ou le xi*" sicle on commena de construire de faibles


digues qui, pendant l't, protgeaient quelques parcelles de terrain
cultiv: les grandes temptes d'hiver balayaient tout. Puis des
digues plus solides relirent les diverses les; on lavorisa l'apport
par la mer d'alluvions qui comblrent les dpressions par o s'coulaient les eaux mare basse; enfin une nouvelle cte fut dlimite
par une grande digue au pied de laquelle recommena le mme
lent et hasardeux travail de conqute. C'est ainsi que se forma la
plus grande partie du pays qu'habitaient les Dithmarses et c'est
ainsi qu'aujourd'hui encore ce pays s'accrot lentement par les
soins de l'administration prussienne.
Vers 1180, Saxo Grammaticus crit de la contre l'embouchure
G est une rgion fertile et riche en btail, mais,
de l'Elbe
voisine de l'Ocan et presque au niveau des flots, elle leur est
ouverte, de sorte que parfois ils la recouvrent; pour les arrter la
si elle se rompt par hasard, les
cte entire est borde d'une digue
eaux inondent les champs et submergent les villages et les moissons car il n'}^ a nulle part de point naturelleujent surlev. L'inondation amne la fertilit; le sol se couvre dune herbe paisse; de
la terre dessche on extrait le sel par la cuisson. En hiver le pays
est constamment couvert par les flots, et c'est ainsi que la nature
nous laisse dans le doute sur la partie de la cration laquelle il
doit appartenir, car pendant une moiti de l'anne il est sillonn par
les bateaux et pendant l'autre moiti par la charrue. Les habitants,
rudes de caractre et agiles de corps, mprisent les armes lourdes
qui tmoignent d'une me craintive; ils se servent de petits boucliers ovales, et combattent avec des javelots; ils entourent leurs
champs de fosss remplis d'eau qu'ils franchissent d'un bond
ils construisent leurs maisons sur des tertres
l'aide d'un bton
:

artificiels.

Plus d'un trait de cette description est rest vrai. Encore


aujourd'hui chaque ferme s'lve sur un tertre qu'entoure un foss
rempli d'eau [Bur^graben] ^ D'autres fosss dlimitent les champs
et le Dithmarse a toujours en main le bton qui lui sert les franchir [Kluiverstock). La richesse de ce sol d'alluvions est inpuisable.
Ilebbel, trente ans aprs avoir quitt la terre natale, se rappelle
encore la magnificence de ses champs de colza'-; ailleurs ce sont
1. Cf. Klnus Groth, Ges. Werke, Kiel, 1909,
dithmarse.
2. Bw. VII, 290.

II,

'i6-47,

l'aspect d'une ferme

LES DITHMARSES.

des crales perte de vue; ailleurs encore, l o le terrain est


particulirement humide, les gras pturages et les innombrables
troupeaux de chevaux, de bufs et de vaches d'une race renomme.
Les fermes de quatre-vingts, cent, cent cinquante mille marks n'y
sont pas rares et le propritaire y commande un rgiment de
valets et de servantes. Les forts qui couvraient autrefois le pays
[les vieux chroniqueurs racontent qu'un cureuil pouvait aller de
Meldorf lEider en sautant de branche en branche] ont peu prs
disparu: les marais et les tourbires se rtrcissent sans cesse,
transforms en prairies
et la mer continue de reculer devant le
travail de l'homme. Gomme un pcheur attentif qui surveille son
filet, dit Klaus Groth, le Dithmarse promne ses regards sur les
flots, prt leur enlever tout ce qu'il pourra faire sien; ds qu'un
lot, un banc de sable se forme, des digues le rattachent la terre,
embrassant une tendue d'eau vite assche-.
Mais le vieil ennemi, toujours vaincu et jamais las, guette cette
richesse partout dans le pays on voit en quelque point de l'horizon
la ligne verte d'une digue et partout on entend le grondement des
vagues qui viennent s'y briser. Parfois la digue se rompt. Deux
bourgades portrent le nom de Biisum avant le village actuel, qui
toutes deux sont maintenant recouvertes par les flots; Ulversum
l'embouchure de ILider, Schockenbiittel prs de \\ ()hrden, Siiderhusen, Dickendorp l'embouchure de l'Elbe eurent le mme sort;
Brunsbiitlel. dtruit en 1G74, fut reconstruit en 1678, mais en 1718
une tempte reporta la cte une lieue en arrire. Les pcheurs parlent de villes englouties dont on voit les toits sous les eaux calmes
et d'glises sous-marines d'o s'lvent des cantiques '. Les chroniqueurs et les historiens nous ont conserv le souvenir de nombre
de ces catastrophes qui faisaient, parat-il, jusqu' 100 000 victimes; frquentes au moyen ge, elles deviennent plus rares dans
les temps modernes,- mais en 1823 encore, lorsque llebbel avait
douze ans, les digues s'lant rompues Hillgroven, Wesselburen,
le village natal du pote, fut menac. Aussi l'entretien des digues
tait-il un devoir sacr aucjuel chacun devait concourir dans une
mesure dtermine, sous la direction du Dcichgraf; d'aprs une
vieille coutume germanique, celui qui avait nglig la portion de la
digue lui assigne et mis en pril la communaut, tait enterr vif
sur place.
Gnration aprs gnration, l'existence du petit peuple dithmarse
a t un conibat sans rpit pour conserver un teiriloire que ne
menaait pas seulement la mer, mais encore l'ambition de puissants
voisins. Issus probablement d'un mlange de Frisons et de Saxons,
les Dilhmarses acquirent de bonne heure dans leur isolement relatif
un caractre national trs particulier qui ne souffrit dans le pays
aucune domination trangre,-t un got de la libert individuelle qui
ne laissait confrer un citoyen l'autorit sur les autres que du

1.

Klaus Groth,

III,

tion de ces tr.ivaux.

21-22: 348.

3.

2.

Klaus Groth,

Cf.
I,

Klaus Groth, II, 49-52,


01 Biisuin.

117

la

descrip-

l'enfance et la JEUNTISSE.

consentement de tous. Les comtes de Stade, leurs premiers suzemoururent pour la plupart de la main de leurs paysans, qui
dtruisirent finalement leur chteau, la Bkelburg (1145), et proclamrent toute noblesse abolie sur leur territoire au moment o la
fodalit enserrait l'Europe occidentale. Ils acceptrent la souverainet, d'ailleurs purement nominale, de Tarchevque de Brme,
mais en proclamant qu'ils tenaient leur pays directement de Dieu
ils s'administraient par des baillis [ VOgte] hrdiet de la Vierge
taires et pris parmi eux; les redevances qu'ils payaient au pouvoir
ecclsiastique taient lgres. De frquentes expditions de pillage
sur le territoire des comtes et des ducs de Holstein entretinrent
entre ceux-ci et la petite rpublique un tat de guerre peu prs
continue pendant trois sicles, mais tous les seigneurs qui allrent
chercher les Dithmarses chez eux retirrent de leurs incursions
peu de gloire et peu de profit Gerhard I, surnomm le Grand, fut
honteusement battu OldenwOhrden en 1319 et le duc Gerhard VI prit avec trois cents chevaliers la bataille de la Hamme
en 1404. Finalement le duc Adolf leur reconnut en 1456 le droit
rains,

de traiter d'gal gal avec lui.


Vers le milieu du xv^ sicle

la constitution du peuple dithmarse


reut sa forme dfinitive; elle fut rdige par crit en 1447. Le
pays tait divis en vingt paroisses [Kirchspiele], Chaque paroisse
tait administre, selon son importance, par deux ou par quatre
magistrats [Sliiter, clavigeri] annuels qui avaient pour principale
mission de rendre la justice assists de douze jurs [.Saare/i], galement annuels; dans certains cas on pouvait en appeler la paroisse
tout entire qui se runissait alors dans le cimetire. Les paroisses
lisaient un collge de quarante-huit membres inamovibles [Achtundvierziger] qui se runissaient chaque samedi en un endroit de la
paroisse de Weddingstedt dans la lande , nppe der Heide\ l se
fonda un village qui prit le nom de Heide et se substitua comme
centre politique du pays Meldorf. Les Achtundvierzigcr fonction-

comme cour suprme et taient chargs en mme temps des


relations du pays avec les puissances trangres. Une assemble
nationale [Landesersannnlung^, qui comprenait environ 400 dlgus, se runissait Heide pour dlibrer sur les cas extraordinaient

la paix et la guerre.
l'empereur donna le pays en fief au roi de Danemark;
c'tait une gnrosit qui cotait peu l'empereur et dont les Dithmarses n'eurent cure. Lorsqu'en 1500, le roi et le duc de Holstein
envahirent le territoire la tte de 30 000 hommes, leur cavalerie
barde de fer se laissa surprendre Hemmingstedt, dans des chemins dtremps et des champs coups de fosss par 6 000 Dithmarses qui turent les chevaux et laissrent la boue et la mare
noyer les cavaliers. Le roi et le duc s'enfuirent grand'peine, laissant leurs bagages entre les mains de l'ennemi, et longtemps aprs
encore les paysans de la Marsch attachrent, dit-on, leurs chiens
avec les chanes d'or trouves sur les cadavres des chevaliers danois.
Cette journe d'Hemmingstedt, que les chroniqueurs et les potes

naires et spcialement sur

En 1474

LES DITHMARSES.

ne se sont pas lasss de raconter et d'exalter, forme le point culminant de l'histoire des Dithmarses. Il n'y avait personne parmi leurs
voisins qui ne se plaignt de leur insolence. Vingt-cinq d'entre eux,
du petit village d'Hemmerwurtn, en litige avec Hambourg pour
quelque question de droit de pche ou d'paves, dclarrent la
guerre la ville hansatique et tentrent de bloquer l'Elbe ave<'
deux vaisseaux. Aprs que Heinrich von Ziitphen, l'aptre de la
Rforme chez les Dithmarses, eut t brl Heide en dcembre 1524, le protestantisme fit de rapides progrs, mais les
paysans n'en restrent pas moins orgueilleux, brutaux et querelleurs; loi*sque leurs pasteurs leur reprochaient de ne s'incliner ni
devant Dieu ni devant les hommes, ils les chassaient ou leur fendaient le crne. Dans chaque paroisse il y avait quelques riches el
puissantes familles qui exeraient leur tyrannie et taient sans cesse
en lutte les unes contre les autres. A Biisum, les membres de la
famille des Isemann ne souffraient pas que le pasteur comment le
prche avant qu'ils fussent arrivs, et lorsqu'un pasteur eut l'audace
d'enfreindre cette rgle, ils le turent au milieu du temple. Ces
familles ne reconnaissaient plus aucune autorit dans le pays,
jugeaient elles-mmes leurs membres et excutaient la sentence,
comme ce paysan qui noya sous la glace sa sur dont la conduite
laissait dsirer*.

Ces excs du sens de


finalement

l'individualit entranrent l'anarchie el


ruine et l'asservissement du pays. Les juges taient
frapps: les mcontents prenaient les armes et tenaient

la

menacs et
campagne. Lorsqu'en 1559 le roi de Danemark et le duc de llolstein envahirent encore une fois le pays, les Dithmarses crurent en
avoir raison aisment, mais ils ne sui'ent pas s'organiser, se firent
surprendre, trahir et battre en dtail; le 29 juin 1559 les survivants,
runis sur les ruines des retranchements de Heide, durent,
genoux et tte nue. prter serment de fidlit leurs nouveaux
matres, les ducs de Holstein. Cependant ils ne perdirent pas toutes
la

communes conservrent le droit d'lii'e des conde grer en partie leurs affaires; des assembles o se
runissaient des dlgus du pays et que consultaient les fonctionnaires des ducs de Holstein. plus tard des rois de Danemark, maintinrent dans le pays le sens de la vie publique et le got d'une
libert modre. Les vieux souvenirs du temps de l'indpendance
et la fiert nationale subsistrent. Les redevances payer taient
minimes; la noblesse holsteinoise ne parvint pas s'implanter dans
le pays. Les paysans conservrent la terre et on vita de la morceler ainsi subsistrent de vastes domaines et. grce la fertilit du
sol, la richesse des paysans dithmarses fut bientt proverbiale
comme auparavant leur indpendance et leur orgueil- .
leurs liberts; les
seillers et

1.
2.

Pour

les souvenirs historiques, cf. Klaus Groth, I, 127-136


Ut de ol Krnk.
Wailz. Schleswig-Holsteins
185t.
Geschichte in drei Buchern, Gottinefen,
K

Bdll,

3'^2.

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

II

La lutte contre la mer et contre les hommes, le libre rgime politique, plus tard les souvenirs nationaux et la solide richesse, de cet
ensemble de circonstances rsulta le caractre des Dithmarses.

dfendre un sol que la mer pouvait tout moment recouvrir en


quelques heures, ils devinrent durs au travail, taciturnes, patients,
lents se dcider mais tenaces dans la rsolution prise; ils taient
peu enclins la joie, du moins celle qui se manifeste bruyamment,
mais quand ils virent la mer reculer et les moissons abondantes
surgir du sol, ils prirent une haute ide d'eux-mmes; si loin qu'ils
portassent leurs regards, nul peuple, nul souverain n'tait digne
qu'ils lui fissent hommage de ce sol conquis par eux. Leurs qualits
trouvaient une contre-partie naturelle dans leurs dfauts. Le peuple
dithmarse tait un voisin souvent insupportable. Non contents de
cultiver paci'fquement leurs champs et de faire patre leur btail,
ils exeraient sur leurs ctes le droit d'paves dans toute sa rigueur
et on les accusait trop frquemment de provoquer de fructueux naufrages dans les nuits de brouillard ou de tempte. Ils n'taient pas
seulement des commerants paisibles dont les bateaux remontaient
l'Elbe jusqu' Magdebourg et le Rhin jusqu' Cologne ou qui
gagnaient par mer l'Angleterre, la France et mme l'Espagne,
mais encore des pirates cjui, dissimuls dans l'embouchure de
la piraterie tait
l'Elbe, capturaient les vaisseaux hansatiques
chez les habitants de la cte une profession hrditaire et une
partie des Dithmarses taient presque perptuellement en querelle
ou en guerre avec Hambourg pour des dlits de ce genre.
Les anciens chroniqueurs rapportent que les Dithmarses taient
de haute taille, robustes, agiles et d'une grande habilet manuelle;
leurs murs taient rudes mais pures, leur confiance en leurs
propres forces illimite. Leur historien national, Neocorus, pasteur
de Biisum la fin du xvi^ sicle, ajoute qu'ils taient violents,
orgueilleux et belliqueux. Il rappelle comme caractristique la
lgende de la ville fabuleuse de Rungholt dont les vaisseaux couvraient les mers et dont les habitants n'allaient que vtus de soie.
Du haut de leurs digues ils bravaient l'Ocan qu'ils croyaient
matris pour toujours et, dans leur arrogance, ils s'abandonnaient
mais le jour vint o la colre divine
l'injustice et l'impit
engloutit la ville sous les flots. C'est cette joie pre et hautaine du
combattant victorieux qui fait dire llans Mann dans les DithmarscJien de Hebbel, lorsque la tempte le rveille au milieu de la
nuit
En un quart d'heure j'atteignis la digue; les tonnes [de
goudron et de rsine] rpandaient des lueurs rougelres et jauntres; des cavaliers passaient au galop, un instant visibles, puis
engloutis dans l'obscurit; la mer crachait vague aprs vague pardessus la crte dans l'intrieur des terres je bondis au sommet de
la digue et je sentis dans mon cur la joie profonde d'tre un
;

LES DITHMARSES.

xvi^ sicle encore courait en Danemark et clans


On prtend que les Dithmarses sont des
le dicton
paysans, mais ce sont vritablement des seigneurs - .
Au xv-iii*^ et au commencement du xix*" sicle, au temps du blocus
continental, c'taient des contrebandiers intrpides; dans ces expditions nocturnes par terre et par eau, qui n'allaient pas sans
dangers de toutes sortes et parfois sans effusion de sang, ils gotaient les mmes joies qu'autrefois leurs pres dans leurs courses
de pirates ^ L'administration danoise leur demandait peu et ils ne
ils faisaient leurs affaires eux-mmes; ils
lui demandaient rien;
choisissaient leurs pasteurs et leurs matres d'cole, ils lisaient
leurs reprsentants la dite des duchs Itzehoe et l'occasion
ils
recevaient poliment, mais sans enthousiasme, les souverains
danois. Il ne leur arrivait gure de se trouver en contact avec les
Danois et ils ne le souhaitaient pas, car ils n'avaient pour ces
trangers aucune sympathie. Le pays vivait dans une paix profonde; nul ne songeait une rvolte ou une rvolution; cependant on n'oubliait pas que l'on avait d subir la conqute et qu'il
n'y avait gure d'endroit dans la contre o les anciens Dithmarses
A la
n'eussent bataill contre les anctres des matres actuels

Dithmarse
les duchs

Au

'*.

dans les auberges, dans les repas de famille, dans les ftes,
partout o l'on se runissait et causait l'aise, on ne tardait pas
voquer les souvenirs de la libert dithmarse; ce que l'enfant
n'apprenait pas de son pre, il l'apprenait de son matre d'cole,
et l'apprenti de son patron; le paysan en passant montrait son fils
du bout de son bton les endroits historiques. Les Dithinarses
entendaient parler sans dplaisir de la patrie allemande , mais ils
ne croyaient pas aveuglment tout ce qu'on leur en racontait et ils
ne voulaient pas que les autres Allemands les prissent pour des
Qu'ils
sots parce qu'ils taient plus lourds, moins veills
viennent chez nous et qu'ils apprennent ce que c'est qu'un homme .
Ce qu'on appelle une grande patrie, dit Klaus Oroth, nous ne le
savons pas on nous a parl des rois danois aussi bien que des
empereurs allemands. ^lais ce que c'est qu'une petite patrie o
chaque pied de terre raconte quelque chose qui va au cur de

chacun, c'est ce que savent mme nos femmes et nos filles


Les Dithmarses ont toujours mis une certaine vanit affirmer
leur individualit jusque dans leurs rapports quotidiens avec les
autres hommes; ils s'entendent avec fiert, dit Klaus Groth, appliquer l'pithte de grossier cin (^rober Dithmarsche . Quand
ils ne purent plus se vanter de leur indpendance, ils se vantrent
de leurs richesses; Frenssen, dans Jorn U/il, a dcrit l'arrogance de
ces puissants paysans de la Marsch qui pour payer ne tiraient
jamais l'argent que de la poche de leur gilet, mme s'il s'agissait
veille,

''.

W.

Dilmerschen dat scholen Buren sn? It mgen wol wesen


Klaus Groth, Min Jungsparadies, IV, 5-55, et Um de Ueid,
III, 327-341, passim.
4, Sur l'tat d'esprit chez les Dithmarses dans la premire moiti du sicle, cf, Klaus Groth, III, 32-39.
5. Klaus Groth, III,

1.

Heren

V, 75,

3.

2.

Cf.

121-122, 230-231.

l'enfance et la jeunesse.

de centaines de marcs, si ridicules parfois que les enfants sur la


place du village contrefaisaient Tair dont ils toisaient les petites
gens. Dans les annes d'abondance ils passaient la moiti de la
semaine Tauberge boire et jouer aux cartes ils jouaient aux
quilles avec des ducats et les petits enfants faisaient rouler par terre
des thalers pour s'amuser. Beaucoup se ruinaient et mouraient
Fhospice des pauvres Wesselburen, mais plus d'un fils de pauvres
gens c{ui au dbut ne possdait que la bche avec laquelle les journaliers creusent les fosss, finissait par acheter une grosse ferme
avec un piano dans la plus belle pice ^ Lorsque le roi venait visiter
le pays, un riche paysan marchait ct de lui sans embarras
comme ct d'un bon voisin, et ne se gnait pas pour reprocher
son souverain sa ngligence des affaires publiques et les abus de
son administration -.
Le caractre imprieux et autoritaire se retrouve dans chaque
Dithmarse. Hebbel lui-mme a clbr dans une posie le vieux
paysan qui veut rentrer sa dernire charrete de gerbes avant
Forage et chtie rudement la mauvaise volont de ses valets '. Avec
leurs qualits et leurs dfauts, ce sont en somme des gens qui
sortent du commun et dans leurs campagnes recules, au bord de
l'Ocan, ils ont conserv peu prs intact ce qui fil leur grandeur
dans leurs troites limites. Rien ne vient du dehors troubler le
calme, la rgularit et la monotonie de la vie dans ce pays situ en
dehors des grandes routes commerciales, et cela tait encore bien
plus vrai dans le premier tiers du xix sicle. Le travail de
chaque jour a la rgularit du soleil et de la lune et la posie suit
toujours le mme chemin; aussi l'intelligence est-elle devenue solide
et ferme, chez quelques-uns claire et profonde, de sorte qu'un
savant pourrait en tre fier*. Des coutumes dont personne ne
connaissait plus Torigine rglaient la vie publique et prive bien
plus que les lois danoises l'autorit des fonctionnaires, des baillis,
nomms par le roi dans chaque paroisse et d'ailleurs originaires le
plus souvent de la contre, ne trouvait s'exercer que dans des
limites restreintes. Quant aux habitants, comme le dit Haym
propos des posies de Klaus Groth, ces hommes ne peuvent avoir
une trs riche individualit, mais ce qu'ils sont, ils ne le sont pas
demi; la passion, lorscju'elle les treint, les bouleverse jusqu'au
plus profond de leur me et lve souvent le paysan dithmarse au
rang d'une figure tragique ' .
;

III

Nous aurons souvent l'occasion de retrouver chez Hebbel les


du caractre dithniarsc tels que nous avons essay

diffrents traits

KLius Groth, III, 84-85; 286-87; H, r.5-71: cf. l'Histoire du Vullmacht


1.
Hansen, I. 2'i2 et siiiv.
3. W. VI,
2. Klaus Groth, I, 2'il-242; III, 35-36.
Prcuss.
100, rin dithniarsischcr Bauer.
5.
4.
Klaus Groth, III. 85.

Jahrbticlicr, YI, 178.

LES DITHMARSES.

'

de les esquisser ici. Mais dans tout cela nous cherchons en vain ce
qui constitue le pote. Et cependant Hebbel en fut un, de mme
que ce rude petit peuple de terrassiers, de laboureurs, de pcheurs
et de guerriers eut toujours le culte des choses de Tesprit. Neocorus
remarque que les Dithmarses se sont essayes et ont russi plus que
leurs voisins dans la posie et le chant, comme le montrent des
pomes qu'ils ont composs sur leurs batailles et leurs aventures
comme l'attestent des histoires comiques, fantaisistes ou morales,
sur les vices du prochain ou sur les vertus que Ton doit inculquer
la jeunesse; il s'tonne que des gens qui n'ont pas frquent les
coles aient trouv pour chaque pice des mlodies si parfaitement
appropries. Ils ont dmenti pour leur part le vieux dicton
Holsatia non cantat. Sans doute leur posie n'a rien d'lgiaque
leur vie est trop rude pour qu'ils cultivent leurs sentiments et ils
ont appris souffrir en silence; le soir ils ne rvent pas la lune
parce que dans la journe ils ont trop remu de la terre argileuse et
compacte de la Marsch pour ne pas s'endormir de bonne heure '.
Mais ils sont sensibles la posie de la contre qu'ils labourent.
La Marsch silencieuse et sans bornes [Frenssen], d'o l'on voit
l'horizon, au-dessus des digues, la vapeur bleutre et le rubau
d'argent de la mer, offre dans sa monotonie une mlancolio iuipo-ante; lorsque Hebbel vit Heidelberg ds collines pour la pre:

mire fois de sa vie. elles lui parurent mesquines, il remarquait


que ujme la plaine dithmarse avait quelque chose d'inlini. Du
haut de nos digues, dit Storm, nous voyons la plaine sans arbres
-tendre comme l'ternit. C'est un sentiment semblable de
ijalme dmesur qui se dgage des champs de crales perte de
vue sous le soleil de midi, lorsque les abeilles bourdonnent et que
les derniers sons des cloches du dimanche se prolongent au loin
dans la vapeur trcFublante qui monte du sol surchauff. Il faut tre
n dans la Marsch pour savoir ce qu'y est une matine de dimanche,
dit Klaus Groth; partout la terre touche le ciel dans le(iuel passent
des nuages comme on n'en voit nulle part ailleurs; leur ombre vole
-ur les champs de colza en fleurs qui semblent d'immenses carrs
de soie jaune et dans l'air immobile Hotte un parfum de miel -.
Dans une ferme de la Marsch le regard du paysan sa fentre
-tend perte de vue. S'il fait quelques pas au dehors, il voit
autour de lui tout l'univers qui l'intresse, plat cofnme une table,
jusqu' l'endroit o la terre touche le ciel, et son ciel est aussi grand
que la terre peut le porter. Pour lui le soleil se lve au loin, l o
commence son univers, et il se couche dans les bas-fonds tincelants de la cte; la clart s'lve au-dessus de la longue ligne de la
digue. Le paysan le voit surgir comme une grosse l)Oule, presque
chaque jour, s'il veut, mais chaque fois en un autre endroit de
l'horizon qu'il distingue d'aprs les mtairies de ses amis el
parents; il le voit se coucher, le reflet du crpuscule s'tend sur la
Marsch, puis la nuit; la lune et les toiles suivent le cours du soleil.
I.

Klaus Groth,

I,

25-28,

an de Maan.

2.

Klaus Groth, 1,236-237; 11,58-59.

LENFAXCE ET LA JEUNESSE.

10

jours se succdent indfiniment. Tout aussi tranpas de tempte, est le paysage que dcouvrent
des laboureurs dans le lointain, des voitures
ses yeux perants
qui passent, des hommes qui marchent, des bestiaux qui paissent
par milliers. Rien ne s'approche qui le trouble.... Telle est la
Marsch dans sa mlancolie et sa puissance; on ne peut pas la
dcrire pas plus que Ton ne peut dcrire la mer, il faut y avoir
Celui qui vient seulement une fois par curiosit pour la
vcu.
visiter, la trouve horrible et ennuyeuse Tgal des gens qui y
habitent. De mme en mer. Mais celui qui reste assez longtemps
pour que le charme de la Marsch touche son cur, ne peut plus se
dprendre d'elle et elle ne le lche plus
Celui qui a vu le ciel de
la Marsch avec ses nuages ou qui a respir le vent tide de l'ouest
quand, venant del mer et passant au-dessus des champs, il emporte
avec lui le parfum "Hes fves et du trfle, celui-l sentira la nostalgie toutes les fois que ces souvenirs lui reviendront. Et les gens
produisent sur lui la mme impression que le pays lorsqu'il rencontre les meilleurs d'entre eux
ils sont tranquilles, imposants et
silencieux. Si profonde est l'emprise de la Marsch sur ses enfants
que ceux-ci ne peuvent rester longtemps loigns d'elle
les
paysages accidents qui charment les autres hommes, les bois, les
buissons, les ruisseaux, les valles, donnent au Dithmarse une sensation bizarre de gne et d'oppression, il est l'troit ds qu'il ne
dcouvre pas le ciel et la terre perte de vue. Des gas qui portaient sans sourciller une tonne de froment sous le bras, deviennent
faibles et dolents ds qu'ils ont franchi l'Elbe; ils sont malades de
la nostalgie de celte splendeur mlancolique
seul un prompt
retour peut les gurir *.
Deux autres grandes sources de posie sont, de chaque ct de
la Marsch, la mer et la Geest. C'est tantt le grondement monotone
de la mer en octobre, lorsque le brouillard s'appesantit sur les toits
et sur la campagne et que le silence n'est troubl que par ce grondetnent et les cris des oies sauvages; tantt c'est la mer des beaux
jours d't, qui mare basse n'est plus qu'un ruban lumineux
l'horizon entre le ciel et la plage immense et blanche-; dans
rtendue dserte des Watten se refltent les lueurs du couchant,
dans la brume les les s'tendent sur la mer comme des rves, pn
et les nuits et les

quille, lorsqu'il n'y a


:

1. Klaus Groth, IV, 57-59; III, 201


Biisum et dans les
84-85; cf. IV. 135-137
Lcbcnserinneriingen, sur le village mme de Ilebbel
Die Marsch hat wegen
grosseren ReiclUhuins und Fruchtbarkeit eincn vornelimcn Anstiich... Dort in
Wessolburen, dem Ceburtsoitc Ilebbtls, war es mir fast zu reichlich an
allem guten, selbst die Pracht (1er W'iosen und Aeckor, wcnn das Griln roin
emporquoll und die Blumen strot/ten, iibermannte nuch fast. Dazu der uncndliche Himmel, Deich und Mcer und die grossen Geslaltcn, die davon ihr
Gepriige erhalten [p. 56].
Cf. dans Kiichlor [Fr. Ht-bbcl, sein Lcbcn und
sein U'er/i, p. 32-33] la rej)roducli()n d'une gravure, (icuvre d'un ami de Hebbel,
reprsentant Wesselburen en I83'i; au milieu se dresse le clocher caraclcristique de l'glise que l'on apercevait plusieurs lieues de distance et qui servait de point de repre.
2. Klaus Groth, I, 96
<lc Floth.
:

LES DITHMARSES.
bruit mystrieux de la vase qui fermente,
et cela fut ainsi depuis Torigine.
taire d'oiseau

entend

le

un appel

Un

soli-

frisson

du

voix qui planent sur les profondeurs commencent se


Hebbel a dit lui-mme La mer du Nord a t
faire entendre '.
pour moi comme une nourrice qui a conserv sur mon esprit plus
d'influence que je ne le souponne moi-mme, car je prte trop
volontiers l'oreille au bruit de ses flots pour ne pas chercher
l'imiter . Dans la Geesf, c'est la source sous un bouqiret de chnes
i-ols au milieu du plateau; le marais aux teintes brunes et neutres
o l'homme entend le bruissement des joncs et les murmures confus
d'une vie mystrieuse, comme si, la nuit, s'veillait l un autre
monde'; la bruyre sombre, dserte et silencieuse perte de vue,
seme de flaques d'eau marcageuses, de tourbires, de troncs d'arbres pourris, et balaye par Tpre vent de la mer. La nuit, c'est
pour l'homme une rgion d'pouvante, comme l'a dcrite Storm dans
une de ses nouvelles Soudain du marais s'leva dans l'obscurit
un cri de bte, rauque et violent. Il sembla la vieille femme que
ce cri s'tait chapp avec effort de la nature norme et sans vie,
qu'il avait t pouss par la lande qui s'tendait morne et sauvage
Les brouillards de la lande ne pouvaient-ils pas se
ses pieds
rassembler de nouveau en des formes monstrueuses de btes pour
que rpouvante qui couvrait la nuit ces marais, ret une voix? La
vieille femme frissonna, car les sombres visions de la superstition
populaire, nes de la solitude de ces ctes, remplissaient aussi son
me.
Des circonstances aussi favorables devaient veiller l'imagination
potique du peuple et Miillenhoff dclare en effet qu'il serait difficile de trouver un pays plus riche en lgendes et en contes que le
pays des Dithmarses. Aid de Slorm et de Mommsen, il a runi en
un volume cette littrature des duchs et les Dithmarses y tiennent
11* premier rang^.
Ce sont des rcits de vaisseaux fantmes et de
villes englouties dont on entend encore les cloches sous les eaux;
des trsors au fond de sources que gardent des gnies, des sorcires
et des loups-garous; des spectres qui de leur vivant ont vendu leur
me au diable, des administrateurs coupables qui errent sur la
digue les nuits de tempte, et les fantmes de criminels dcapits
ou de rous vifs qui courent la lande; enfin d'innombrables histoires de kobolds et d'esprits domestiques, hauts peine de quelques pouces, qui habitent en famille dans de minuscules demeures
souterraines ou sur la matresse poutre de la ferme chaque soir le
lutin doit trouver la place ordinaire son cuelle de gruau et son
morceau de beurre si la servante peu scrupuleuse a rogn la portion, le Niss Puck, le petit homme au capuchon gris et la longue
barbe rousse^ rend la vie intenal)le aux htes de la ferme; mais, si
on le nourrit bien, il veille la nuit sur le btail et, dans les annes
vent

et les

)>

2. Klaus Groth, I, 4, dat Moor.


Storm, Gedichte [Meeresstrand].
MQllenhoff, Sagen, Mrchen und Lleder der Ilerzoglimer Ilolstein und

1.

3.

Lauenburg, Kiel, 18i5.

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

12

de disette, va voler du foin pour son matre dans les mtairies


voisines ^ A cet ensemble de rcits s'ajoutent les souvenirs relatifs
rhistoire dithmarse, transmis sous une forme plus ou moins lgendaire les nombreuses relations en prose ou en vers de la bataille
d'Hemmingstedt et des autres combats pour l'indpendance, les
luttes main arme entre les puissantes familles, les exploits des
bandits de grand chemin et les expditions de pillage contre Hambourg ou les Holsteinois. Tous ces vnements, rehausss et
amplifis, taient consigns dans de vieilles chansons qui accompagnaient les danses nationales; Nocorus en a transcrit quelquesunes, d'autres se sont conserves jusqu' l'poque de MiillenhofT.
Ce dernier nous parle des gens qui existaient encore dans quelques
villages et que l'on allait chercher les soirs d'hiver pour charmer
de leurs rcits les enfants et les domestiques. A cette source Storm
a puis ses Geschichten ans
der Tonne et dans JOrn Uhl
Wieten Klook est le type de ces personnes pour lesquelles le
monde mystrieux et invisible des prsages et des apparitions
intervient sans cesse dans la plate ralit qui les entoure -.
Dans l'me peu communicative du Dithmarse il y a donc, ct
des dures qualits de l'homme d'action quil a d acqurir sous
peine de disparatre, une rgion de vague o se meuvent l'aise la
rverie et la rflexion profonde et mlancolique. Le sentiment de
solitude, de monotonie et d'infinit qui se dgage du paysage dithmarse, en mme temps que l'pre vie de labeur et de lutte, apprirent au paysan se replier sur lui-mme, mditer sur son individualit et sur le monde, sur le monde sensible et sur celui de
l'au-del. Ils pntrrent les rgles des mathmatiques et devinrent
fameux dans l'art de rsoudre des problmes gomtriques et les
rbus algbriques les plus compliqus qu'ils se proposaient entre
eux ou qu'on leur envoyait de toute l'Allemagne. Klaus Groth^
raconte comment un de ses homon3^mes trouva soudain, au moment
o il chargeait son foin, la solution d'un problme qu'il avait cherche en vain pendant des semaines entires il courut d'un trait
la maison, laissant sa femme qui le croyait devenu fou, crier au
secours au sommet de la charrette jusqu' ce que des voisins vinssent l'aider en descendre. On se runissait en hiver la veille
pour rsoudre des quations ou dessiner des figures gomtriques.
La mcanique tait galement en honneur; selon Klaus Groth. le
problme du mouvement perptuel a fait plus de victimes chez les
l)ithmarses que partout ailleurs. Meldorf tait un centre intellectuel. On trouvait dans la maison de simples paysans des livres
qu'on ne se serait pas attendu y rencontrer.
Pendant l'hiver, lorsque les travaux des champs sont presque
interrompus, les gens consacraient leurs loisirs l'tude. Certains
lisaient en cette saison la Bible tout entire; il y en avait qui la
:

1.

Cf.

Klaus Groth,

Sc/iander:
veille, cf.

I,
117-127,
180-195, yiss Piick.
Klaus Groth, IV, 17-18.

II,

Wai

sik dut Volk rertelll; 185-T95, Uans


Sur les histoires que Ton racontait la
3. Klaus Groth, I, 80-81.

2.

LES DITHMARSES.

13

savaient presque par cur. D'autres prenaient en main des ouvrages


de mathmatiques, par exemple la fameuse Scliatzkaminer de Yalentin
Heins qui n'est gure moins grosse que la Bible , ou les sermons
et les traits d'dification de Glaus Harms, dont la popularit tait
trs grande parmi ses compatriotes, ou les vieux chroniqueurs,
Neocorus, Bolten, Viethen, ou les voyages en Arabie de Garsten
Niebuhr^ Il y avait dans le pays une race de pasteurs, de matres
d'cole, de fonctionnaires de bailliage, d'arpenteurs gomtres et
d'ingnieurs, gens intelligents et laborieux qui souvent n'avaient
acquis leur savoir qu'en triomphant de bien des difficults. Dj au
xvii^ et au xviii*^ sicle, les Dithmarses ont eu quelques reprsentants dans la littrature
Johann Rist qui fut prcepteur Heide,
puis pasteur \\'edel sur l'Elbe, et Heinrich Christian Boie qui fut
bailli Meldorf; on voyait souvent chez lui Mathias Glaudius et
Garsten Niebuhr, qui tait le fils d'un paysan de la Marsch et le
pre de l'historien Niebuhr -. Au xix'^ sicle, outre Niebuhr et
Hebbel, apparaissent Groth et Frenssen, Dahlmann et MiillenhofT,
et quelques kilomtres au nord de l'Eider Mommsen et Storm.
Mais plus que des littrateurs, les Dithmarses furent des rveurs
et des philosophes. Frenssen, dans Jnrn C/il, a particulirement mis
en lumire ce ct Imaginatif et spculatif de leur caractre. Thiess
Thiessen, le paysan de la Geest l'me inquite et peu pratique,
n'alla jamais plus loin que Hambourg; mais dans sa petite chaujbre,
entour de livres de gographie et de rcits d'explorateurs, il parcourut en esprit les cin(| parties du monde et dessinait ses voyages
au crayon bleu sur'le pltre des njurs. lieim Heiderieler *, aprs de
vagues tudes l'Universit, passe ses journes errer ou
dormir dans la lande et reconstruit par l'imagination la vie des
habitants prhistoriques de la contre. Jan Heepen, ce valet de
ferme qui tait un philosophe, ou un pote, ou un propre rien ,
couvrit les murs de sa chambre de dessins reprsentant tout ce
qu'il y avait dans le monde
on y voyait les hommes et les espces
animales et il s'leva jusqu' la reprsentation des lments, des
corps clestes, des bons et des mauvais anges, enfin de la Trinit;
pour toute chose, il trouvait une forme correspondante. On n'a
Jamais su ce qui se cachait en lui, car il mourut dans cette mme
chambre d'une fivre crbrale et, dans le dlire de la dernire
nuit, il tint sur ses dessins des discours magnifiques et insenss.
C'est enfin Jorn Uhl lui-mme qui, aprs avoir labour tout le jour,
s'installe le soir dans son verger arm d'une vieille lunette et d'un
manuel d'astronomie; il reconnat et nomme les volcans et les
mers de la lune et dcouvre dans ce monde lointain des choses
aussi profondes qu'autrefois le savetier de Gorlitz dans sa boule
de verre. Ou bien il va chez le pasteur et, comme tous deux ont
du sang frison dans les veines et doivent pouvoir comprendre la
philosophie , ils dchiffrent ensemble un trait de mtaphysique;
:

1.

Klaus Groth, IV, 31; 118-119; III, 226-227.


apparat dj dans die drei Getreuen.

3. Il

2.

Klaus Groth,

III,

232-233.

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

14

le paysan en comprt plus long que le


le descendant de ces paysans qui
est
Uhl
pasteur . Car Jrn
la mer, la terre et les toiles, qui
tudier

mirent
d'eux-mmes se

parfois

il

semblait que

construisaient des digues qui tenaient et des vaisseaux qui rsistaient la mer du Nord, ces paysans qui ont serr les lvres jusqu'
ce qu'elles soient devenues minces et qui, guids par la curiosit
et le respect, se sont construit une conception du monde dont un
homme srieux peut tre satisfait .
Tel est Jorn Uhl et tel fut Hebbel, car ce que nous retrouverons
tout le long de sa vie, c'est ce souci de se construire une conception
du monde, de pouvoir rsumer la complexit de l'existence en quelques formules et d'approfondir l'au-del. S'il a voulu tre un esthticien et

un mtaphysicien en

mme temps

qu'un dramaturge, cette

tendance la spculation abstraite lui vient sans aucun doute pour


une bonne part de son origine. Lui aussi, il enchana des concepts,
apportant dans la recherche des causes l'obstination triste de ses
compatriotes sur le tard seulement il vit l'univers sous un jour
plus serein. Et ce qu'aurait t probablement la destine de Hebbel
sans un hasard providentiel, Frenssen l'a esquiss lorsqu'il parle
de ces fils de paysans [ et dans ce pays, chez cette race pensive de
Frisons et de Saxons, ils ne sont pas rares ] qui montrent un penchant ardent pour l'tude et la science, mais que la volont de fer
de leur pre condamne la charrue. Pendant qu'ils labourent ou
manient la fourche, leur esprit inquiet commence travailler et se
dmener comme un noble animal qui veut rompre les barreaux de
sa cage. Sans instruction et sans guide, il rflchit, subtilise, et
invente des choses bizarres et absurdes. Gomme cette race
d'hommes est particulirement doue pour la philosophie et les
mathmatiques, le jeune paysan s'aventure bientt sur la glace et
atteint des endroits, o sous la couche sombre et transparente, s'ouvrent des profondeurs verdtres et insondables; l grouillent des
formes qu'il ne peut ni matriser ni expliquer. Il tudie, le soir,
la lueur de la lanterne de l'curie, des livres sur le plan de l'univers ou sur l'origine de l'humanit; il s'enfonce toujours plus avant
dans le monde fantastique de ses penses et ses yeux voient
enfin clairement et distinctement en lettres rouges et clatantes
Quitte cette vie, ta place n'est pas parmi les hommes... . Et ceux
qui suivent son corps au cimetire parlent en route du prix des
crales et des fermages.
;

IV
Hebbel lui-mme a plus d'une fois remarqu qu'il devait intellectuellement et moralement beaucoup la race dont il est issu. Il prtendait que Niebuhr pouvait tre compris, comme savant et comme
personnalit, seulement si l'on savait qu'il tait un Dithmarse; il
ajoutait qu'en ce qui le concernait lui-mme, un coup d'il jet en
arrire sur sa patrie ne serait pas superflu pour l'explication de

LES DITHMARSES.

15

de son caractre ^ Les diverses notices autobiograpour Gdeke, pour Englander, pour SaintRen Taillandier, pour Ruge commencent toutes par un petit
prambule sur l'histoire de la rpublique dithmarse^, la victoire
d'Hemmingstedt et les vertus des vieux paysans; la fire parole de
Niebuhr qu'il aurait crit l'histoire des Dithmarses s'il n'avait pas
entrepris d'crire l'histoire de Rome, est aussi frquemment rappele. Le Dithmarse a conserv jusqu' aujourd'hui son caractre
national il regarde les autres Frisons qui ont port le joug beaucoup plus tt que lui, aussi orgueilleusement que les Grecs regardaient les Botiens; il sait s'assurer partout, de gr ou de force,
la premire place. Je ne le nie pas, je suis lier de la race laquelle
j'appartiens et n'ai rien objecter lorsque des critiques croient
reconnatre dans ma personnalit d'crivain les dfauts aussi bien
que les qualits de cette race; je crois mme que cette observation
est juste. En tout cas, je suis rest assez longtemps dans ce pays
pour me laisser pntrer par tous ses lments; l-bas l'histoire
'^t encore vivante; le pass parle l'enfant par la bouche de sa
nourrice et le pre aussi prend volontiers son fils sur ses genoux
pour lui conter les horions que les Danois ont reus'. Ailleurs,
il donne quelques dtails sur ces rcits des nourrices et des pres
L'histoire dithmarse survit [dans le peuple] l'tat de lgendes,
de traditions parses et souvent incomprhensibles, l'enfant entend
parler ds ses premires annes d'hommes vigoureux qui bravaient
les rois et les princes, d'expditions sur terre et sur mer contre de
puissantes villes comme Hambourg et Liibeck, et de trs bonne
heure la conscience de descendre de pareils hommes fait natre en
lui. ou du moins fit natre chez moi, un sentiment qui peut peine
gonfler phis orgueilleusement la poitrine du jeune noble lorsqu'il
se souvient de ses aeux'. Tout enfant Ilebbel entendait parler
avec horreur des sacrifices sanglants du paganisme; dans les sombres soires d'automne, quand la tempte se dchanait, ses parents
les voisins s'entretenaient des terribles inondations qui avaient
souvent dva-t la j)lus grande partie du pays et chacun tremblait
en songeant ce qui le menaait tout instant. 11 avait douze ans
lorsqu'une semblable inondation se produisit, en fvrier 1825.
Quelle est donc, de l'avis de Ilebbel, la nature de l'influence
exerce par cette ducation sur son gnie? Il crit en 1843, aprs
avoir rappel que dans son enfance la Bible fut presque sa seule
D'antre part l'histoire de Fna patrie, moins sous la forme
lecture
qu'elle revt chez les chroniqueurs qu' l'tat de tradition mystrieuse et sans suite, telle que Ta transforme le peuple, a agi puissamment sur moi et, comme personne ne se dlivre jamais de ses
ini pressions de jeunesse, je ne crois pas me tromper lorsque je
nsidre comme les deux facteurs essentiels de ma posie, d'un
cot l'angoisse et le sombre caractre bibliques, de l'autre l'orgueil
et l'audace dans la cration potique, dus l'lment dithmarse^ .
ses

uvres

phiques

et

qu'il a crites

<

1.

W.

Bvv. V,

XII, 30..
:VJ.

3.

2.

W.

Hw. V,

VIII, 400;

40.

4.

Bw.

Tag.

II,

VIII, 17;

2521.

W.
5.

XII, 39'^; Bw. VIII, 33


VIII, 17.

Bw.

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

16

La puissance dans la cration des


Et plus clairement en 184G
personnages qui donne ce pote [lui-mme] une apparence presque
spectrale, notre poque d'ombres dramatiques et de ligures de basreliefs, pourrait bien tre due Tinfluence de la race tout autant
qu'une certaine pret hautaine qui Tempche d'arrondir ses
angles . Ainsi donc^ selon Hebbel, si ses personnages sont de puissantes individualits, incapables de se contraindre et s'imposant
tous, c'est tout simplement parce qu'ils ont du sangdithmarse dans
les veines. Et c'est prcisment ce que nous avons expos plus
haut, sauf que nous avions en vue la personnalit de Hebbel luimme; il est l'intermdiaire entre les vieux Dithmarses qui combattirent Hemmingstedt et les figures dramatiques qui, sous le nom
de Judith ou d'Hrode, de Siegfried ou de Kriemliild, rvlent toutes
le mme caractre imprieux, hautain et violent; l'me qu'il a reue
de ses anctres il l'a transmise aux hros qu'engendra son gnie.
Il a d'ailleurs essay une fois, presque ds le dbut de sa carrire
dramatique, de faire revivre sous leur vritable nom et tels que
trois sicles et demi de lgende les avaient glorifis, ceux dont il
se sentait le si authentique descendant. Mais cette tragdie des
Dit/imarsc/ien, pour laquelle il s'tait document soigneusement, est
reste l'tat de fragment. Dj Heidelberg il voulait prendre
les principaux vnements de l'histoire dithmarse comme sujets de
ballades patriotiques, ainsi que l'avait fait Uhland pour la Souabe;
mais il n'alla pas plus loin que le simple projet. A Munich il inspira
son ami Rousseau une dissertation o Hemmingstedt tait compar aux Thermopyles et la rpublique des Dithmarses celle des
Spartiates; la comparaison ne tournait pas en faveur de l'antiquit.
Aprs 1840, tandis que des horizons tonjours plus vastes s'ouvraient
ses yeux, il oublia quelque peu la petite patrie
mais les vnements de 1848 et des annes suivantes l'murent profondment.
Gomme il l'crivait Bamberg
avant 1848 il tait seulement
homme; en 1848 il redevint Allemand et en 1850 Holsteinois des
pieds la tte ^. Lorsque s'vanouirent les esprances que l'intervention de la Prusse en faveur des duchs avait fait natre, Hebbel
put se souvenir de la posie enflamme qu'il adressait l'Allemagne en 1848^. Dans ses lettres il s'intresse frquemment aux
petits
vnements politiques qui composaient toute l'histoire
actuelle de sa patrie; il avait conserv l-bas de fidles amis et
correspondants il en avait mme acquis un nouveau, Klaus Groth,
dont il lisait assidment et admirait les posies. Lui-mme chercha
dans son pope Mutter und Kind lever un monument sa
patrie* , et il se rjouissait d'apprendre que sa gloire avait pntr
jusqu'au pays entre l'Elbe et l'Eider. Quoiqu'il y soit revenu rarement, et jamais Wesselburen, il fut cependant profondment
touch lorsque, pour son cinquantime anniversaire, ses amis lui
offrirent un tableau reprsentant l'glise de son village natal"'. II
:

1.

5.

W.

XII, 394.
H\v. VII, 328.

2.

Bw.

IV, 241.

3.

W.

VII, 201.

4.

Bw.

IV,

254.

LES DITHMARSES.

17

parla alors de visiter de nouveau ces lieux; la mort qui Tenleva


quelques mois plus tard ne lui en laissa pas le temps.
Mais il ne faut pas l'oublier, quelque attachement que Hebbel ait
montr pour son pays et si profonde que soit chez lui l'empreinte
de la race, il lui aurait t impossible de passer sa vie parmi ses
compatriotes, comme le firent ou auraient pu le faire Groth et
.Storin. A son esprit toujours avide de nouvelles connaissances et de
nouvelles expriences, il fallait les pays trangers et les grandes
Paris, Rome, Vienne. L seulement il trouvait les lments
villes
divers et changeants dont se formait sa conception de la vie et de
Tunivers, celle qui se reflte dans ses drames. Lui-mme reconnat
que la nature reste pour lui le plus souvent muette et qu'il lui
prfre la compagnie des hommes oii il trouve un sujet infini
d'tude. Plus ces hommes sont diffrents et originaux, plus leurs
actions, hroques ou criminelles, sont outres et rvlatrices
^ d'individualits peu communes, plus ce sont de beaux sujets
et de beaux cas pour le dramaturge. Ilebbel pratique la chasse
aux faits divers , il en lit dans les journaux ou dans les recueils
judiciaires; il en entend raconter par ses amis et son Journal, o il
les consigne, en est une collection. 11 n'aurait jamais trouv pareille
abondance de documents humains dans le paisible et recul petit
pays dithmarse. Il y serait devenu, et il faillit y devenir, un de ces
lateinische Bauern dont parle Frenssen, qui restent une nigme
pour leur entourage et qui sont condamns, s'ils ne parviennent
pas Hmer les barreaux de leur prison, au dsespoir et la mort
prmature. Il dit une fois dans une pigramme, sous le titre
O dieux, mes souhaits sont modestes; je
Conditio sine qua non
consens habiter le coquillage mais je ne le puis que si l'ocan
. Pendant vingt-deux ans il resta au bord de cet ocan de
le roule
la vie sans pouvoir s'y plonger jusqu'au moment o une vague
secourable l'emporta. Pendant ces vingt-deux ans la nature et les
ommes du pays dithmarse influrent sur lui et son individualit se
forma, le roc primitif que l'on retrouve partout ^.

((

'

1.

W.

VI, 367.

Sur Ihistoire des Dithmarses, cf. 1" Johann Adolphi, genannt Neocorus,
Chron'/i des Landes Dit/imarsen, ditft nouveau par Dalimann, Kiel, 1827.
2" Rudolf Nehlsen
Gescliichle ron Dithmarschen [Tubinger Studien, Nr.
3' Pour le dbut du derG], Tubingen, i'>08 [une bibliograpliic en tte].
2.

nier sicle, de Klaus Groth, outre ses posies et ses nouvelles, les Lebenserinnerungcn, 1891.

CHAPITRE

II

li'ENFANCE

Christian Friedrich Hebbel naquit le 18 mars 1813 * ^^'esselburen, dans la partie nord du pays des Dithmarses. Son pre, Klaus
Friedrich, tait maon et avait quelque peine gagner sa vie; Hebbel
raconte combien toute la famille se rjouissait lorsque quelqu'un
s'adressait au pre pour un petit travail elle ne croyait pas pouvoir
;

tmoigner trop de reconnaissance Thomme secourable -. L'anne


mme de la naissance de Hebbel, le Holstein tait occup par les
Russes et plus ou moins pill ^; deux ans aprs naquit encore un
garon; le maon avait eu le tort de se porter garant pour les
dettes d'un parent, d'o plus tard l'expulsion de la famille de la
maison o elle habitait et qui lui appartenait; bref, la pauvret tait
un faix sous lequel Klaus Friedrich plia toute sa vie. Le pain manquait rarement en t; plus souvent en hiver, o il y avait moins de
travail; de l parfois entre le pre et la mre des scnes qui faisaient
sur l'enfant une profonde impression. Hebbel ne se souvient pas
d'avoir tout enfant rellement souffert de la faim, comme plus tard,
mais la mre devait parfois se contenter de voir ses enfants manger
pour ne pas trop rogner leur portion *. Elle veillait ce que les
vtements des deux frres fussent propres et soigneusement
rapics, mais un jour que Hebbel allait se baigner avec ses camarades, il se rappela temps qu'il n'avait pas de chemise ^. On se
rjouissait quand l'hiver tait humide et peu froid parce qu'on pouvait mnager la provision de tourbe^, et les jeunes chiens qui
Telle tait du moins la date admise jusqu'ici sur le tmoignage mme do
D'ai)rs de rcentes recherches dans les registres de l'glise de
Wesselbiiren, il est n en ralit le 25 mars [cf. Sr/il(\<n\'i^-nolst('insc/ir
1.

llelibel.

Rundschau,
2,

III, 10].

Taj,-. III,

83-84.

).

W.

3U21.

3.

YIII, 3'H.

Klaus Groth. I, 54 [Hannc ut Frankrich].


6. Tag. III. 3880.

4.

W.

VIII,

L'ENFANCE.

i^

partageaient les jeux des enfants taient tus ou donns ds qu'ils


grandissaient et qu'il devenait trop coteux de les nourrir*.
Enfant, Hebbe ne vit partout autour de lui que la pauvret; il
connut de bonne heure les sentiments durs et mauvais qu'elle fait
natre dans le cur de Thomme et les scnes pnibles qu'elle occasionne dan^; les familles. Un de ses cousins fut si brutalement
frapp par les siens l'instigation de sa belle-mre qu'il cracha le
sang et mourut: toute la parent se disputa autour de son cadavre
la possession d'un tablier bleu qui tait probablement une pice
importante de l'hritage-. Dans la maison paternelle surtout lu
misre pesait de tout son poids; pourtant la mre de Hebbel parat
avoir eu assez d'nergie pour la supporter vaillamment. C'tait, dit
son fils, une excellente femme dont les yeux bleus exprimaient la
plus touchante douceur. VAle n'en tait pas moins l'occasion d'un
naturel violent Hebbel prtendait tenir d'elle la facilit avec laquelle
il s'emportait, mais aussi pardonnait et oubliait toutes les offenses,
grandes ou petites '^ Klle ne le comprit jamais, dit-il, et son niveau
intellectuel ne lui permettait pas de le comprendre; elle dut toujours avoir cependant un pressentiment de ce qui se cachait en lui,
car elle prenait obstinment sa dfense contre son pre, sans
craindre de s'attirer des mauvais traitements.
Les rapports entre le pre et le fils furent en effet de bonne heure
dplorables
Hebbel nous en explique la cause en un endroit en
mme temps qu il explique le caractre de son pre, une victime de
la misre, qui faisait son tour soulFrir ceux qui l'entouraient
Mon pre me hassait littralement et je ne pouvais l'aimer;
esclave du mariage, riv par des liens de fer la pauvret, la
misre nue, hors d'tat, mme au prix d'efforts inous, d'approcher
d'un pas d'un sort meilbnir, il hassait la joie; son cur y tait
inaccessible et il ne pouvait la supporter sur le visage de ses
enfants; le rire joyeux qui dilate la poitrine tait ses yeux un
crime, une fa(;on de se moquer de lui
Mon frre et moi nous
tions pour lui des loups, disail-il; voir notre apptit lui tait le
sien; il nous arrivait rarement de manger un morceau de pain sans
nous entendre dire (jue nous ne le mritions pas. Et cependant
mon pre tait au fond un excellent homme; si je n'en tais pas
convaincu, je n'aurais jamais parl de lui en ces termes, niais la
pauvret avait pris la place de son cur*. Il ne permettait ses
enfants ni de rire ni de faire dans la maison le moindre bruit qui
rvlt leur existence. C'est contre Friedrich qu'il nourrissait
l'aversion la plus forte. Il le tenait pour un enfant dont on ne pourrait jamais rien faire et mme pour un mauvais naturel condamn
tourner mal. La raison de ce jugement tait l'horreur que l'enfant
manifesta de bonne heure pour les travaux manuels et, en gnral,
;

1.

W.

VI,

'i08.

2.

W.

VIII, 395.

Tag. I, 1*295; W. VIII, 82. On peut se faire une ide des parents de
Hebbel et de leur existence d'apr's les pauvres gens dont parle Klaus Groth.
dans une de ses nouvelles, Vun den Liittenheid, IV, 56 et suiv.
4. Tag. I, 1323.
i.

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

20

pour tout ce qui se rattache la vie de Touvrier et du paysan, tandis


qu'il montrait un vif penchant pour tout ce qui pouvait Tlever audessus de sa sphre en dveloppant son intelligence deux choses
que son pre ne pouvait lui pardonner. Chaque hiver il parlait de
:

forcer son

fils

travailler la terre, ce qui, d'aprs

Hebbel, tant

donne la nervosit de Tenfant, aurait peut-tre amen chez lui une


dchance irrmdiable.
Ce fut sa mre qui le sauva chaque fois de la charrue et c'est
elle qu'il dut aussi de frquenter l'cole*. Vers la fin de sa vie,
voyant un matin^en Bohme, des enfants dterrer des pommes de
terre, il croyait encore sentir dans les doigts le mme fourmillement
dsagrable qu' l'ge de dix ans lorsqu'il devait se livrer cette
occupation. Un dessinateur de l'endroit, s'intressant 1 enfant, lui
donna quelques leons et lui prta un jour un dessin pour le copier;
le pre, furieux de le voir ainsi, son avis, perdre son temps,

Hebbel fut si honteux pour son


froissa la feuille entre ses mains
pre de cette scne qu'il prfra s'accuser lui-mme du dommage.
D'autre part, il se montrait par nature obstinment rebelle tous
qu' l'ge de sept ans il ne sut pas
les enseignements pratiques
encore distinguer l'orge du bl, mettait le maon en fureur -.
D'aprs Kul, Klaus Friedrich essaya d'employer son fils comme
manuvre, mais l'enfant fit preuve d'une telle maladresse et refusa
mme la fin si nettement de gcher plus longtemps la chaux et le
sable que le pre, aprs des scnes terribles, dut renoncer rien
tirer de son fils et se dsintressa absolument de lui\ On peut se
figurer ce qu'tait la vie de famille dans cette maison o le pre
vo3\iit s'unir contre lui sa femme et son fils, sans pouvoir comprendre que celui-ci, inconsciemment d'ailleurs, luttait, en lui
rsistant, pour son existence et son avenir.
A ces discordes domestiques venait s'ajouter le souci torturant du
pain quotidien; les sentiments de dtresse et de dsespoir que
Hebbel prouva alors pour la premire fois, lui ont plus tard inspir
bien souvent, dans ses lettres et dans son Journal, des plaintes
passionnes sur cette maldiction du destin qui est la misre. H
w Tu penses que c'est
crivait en 1837 Elise Lensing. son amie
un bien pour moi d'avoir t lev dans la pauvret et les privations. Non! C'est la maldiction la plus terrible qui puisse atteindre
une existence humaine! une ternit ne peut en librer 1 infortun!
Il arrive partout trop tard, il ne parvient jamais un dveloppement complet de son individualit. Un peu plus de bonheur, quelques
rayons de soleil au dbut, et l'arbre aurait pouss de tout autres
branches et port de tout autres fruits. L'elfort pour percer les
murs de la prison consume les plus nobles forces *. H crut longtemps tout ressort bris en lui, toute nergie puise par ces luttes;
son talent en est sorti vivant mais paralys; il en garda un dcouragement permanent qui lui faisait voir tout en noir et l'empchait de
:

1.

W. VIIL 82:
W. V, 290.

487G:

V, 288-90: Tag.

3.

Kuh,

I,

I,

53-54.

1295.

4.

2.

Bw.

Bw. VU.
I,

180.

72: Tag.

II,

2647:

III,

21

l'enfance.

jouir du prsent ds qu'il avait la moindre inquitude pour l'avenir.


C'est que la misre, dit-il, se tenait prs de mon berceau; elle
m'a regard dans les yeux lorsque j'tais encore tout enfant et mon
me en est reste ptrifie. )> C'est comme une gele de printemps
qui fait tomber les bourgeons les plus vigoureux ceux qui poussent
Le soleil ne luit
plus tard avortent et Tarbre restera rabougri
pour l'homme qu'une fois
dans son enfance et dans sa prime
jeunesse; Tieck dit quelque part dans le mme sens seul celui qui
a t un enfant devient un homme. J'ai frmi en lisant cette phrase
j'avais trouv le nom du fantme qui me vole ma vie. De sa condition misrable Wesselburen et des humiliations qu'elle lui a
values, il garda aussi une susceptibilit et une irritabilit qu'il
dplore souvent plus tard; il est, dit-il, comme quelqu'un qui a
march pendant dix ans parmi des chausse-trapes, en se blessant
plus dune et qui pose ensuite ses pieds, mme sur l'inoffensif pav,
autrement que le reste des hommes. Il a trop souffert; son me en
est reste meurtrie et saigne au moindre contact; il s'attriste d'tre
capable de certaines douleurs mesquines c'est un rsultat de son
;

enfance '. Lui et son frre, raconte Kuh, s'taient un jour approchs,
sans penser mal, de la haie d'un jardin lorsque la propritaire
leur cria aigrement

Voulez-vous vous en aller ou je vous

fais

chasser coups de fouet comme des chiens? Ce sont l des


paroles qui laissent des traces profondes dans l'esprit d'un enftmt
aussi intelligent que Hebbel, et il se compare amrement Goethe
chez lequel on louait tout jeune le sentiment de sa dignit Moi
aussi, j'prouvais ce sentiment, mais j'tais rprimand et corrig
quand je le laissais paratre. C'est la maldiction de la pauvret que
tout ce qui trahit le sentiment de la valeur personnelle semble
orgueil et arrogance et soit tenu pour ridicule. Chez l'enfant riche
noblesse inne; chez le pauvre vanit de mendiant^.
Lorsqu'enfin la fortune commena de lui sourire aprs 1846,
jetant en arrire un regard apais sur les annes de misre, il
arriva une conclusion plus impartiale
il estima que la pauvret
ne peut pas touffer un vrai talent, mais qu'elle peut exercer sur la
direction qu'il j)rend une influence si profonde que l'homme, en s'en
rendant plus tard pleinement compte, a besoin de toute sa force
morale pour s'en dlivrer '. C'est l la destine de Hebbel luimme; il nous reste voir comment son talent commena poindre
de trs bonne heure malgr les conditions dfavorables o il tait
plac. Le naturel potique se rvla ds le dbut chez lui par la
rceptivit de son esprit, par l'impression profonde que produisaient sur lui les hommes et les choses qui l'environnaient. Le
jardin de son pre, le puits mystrieux et inquitant la toiture
:

1.

Bw.

III,

2u6: Tag.

I,

1323;

II,

2958;

I,

1053. Cf. VIII, 90

la matresse

cadeaux vis--vis des enfants riches dont elle pouvait


attendre quelque chose en retour et parcimonieuse envers les pauvres

Sobald Susanna's Partcilichkeit... mir in's Bewusstsein irat, hatle ich den
Zauberkreis der Kindlieit Uberschritten. Dies geschah sehr frilh.
W. VIII, 397.
2. Kuh. I, 37
3. W. XI, 130.

d'cole tait prodigue de

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

22

pourrie et verte de mousse, le grand poirier Tombre duquel il


somnolait en t en guettant la chute d'un fruit, les figures des voisins, le nez rouge de Tun, le visage jaune et bilieux de Tautre, Tair
froid et svre du pasteur qui regardait par-dessus la haie, autant
de traits qui devaient se graver ineffaablement dans la mmoire de
Tenfant et constituer ce fonds demi inconscient o puise le vrai
pote. Il note une fois, en vue d'une autobiographie, la joie infinie
que lui causaient les fleurs et, dans Tge mr, son imagination
voyait encore les formes fantastiques des fleurs qui remplissaient le
jardin de Tcole se courber sous la brise touffante de Tt ^ Une
feuille de rose que le vent lui apportait par-dessus la haie avait pour
lui autant et plus de prix que la rose elle-mme pour un autre et, en
entendant nommer la tulipe et le lis, la cerise et Tabricot, la pomme
et la poire, il se sentait immdiatement transport au printemps, en
t ou en automne; au contraire, la vue dun os lui tait insupportable et il en enterrait les plus petits dbris qu'il trouvait dans le
jardin; dans son catchisme, au chapitre de la cration de la femme,
il gratta mme le mot cte parce que son imagination lui repr-

dhorreur.
pour lui une source d'images et d'motions
un
tailleur bossu, au visage blme, encadr d'une norme paire d'oreilles
carlates et transparentes, devant lequel il s'enfuyait en criant dans
les jupons de sa mre; le grenier obscur, les objets qu'on
y
dcouvre sous la poussire de deux ou trois gnrations et les terreurs dlicieuses lorsqu'une souris le traverse en c|uelques bonds
le village lui-mme lorsque sa mre le lui fit voir pour la premire
sentait cet objet

Tout

tait

fois

les

noms

ti*anges des rues, l'glise, le cimetire avec ses

sombres arbres, ses croix et ses pierres tombales une vieille


maison dans la cave de laquelle le diable gardait un trsor et la
clart bleutre de la lune d'automne rpandue sur tout le tableau -.
Les images de la journe s'agrandissaient la nuit en visions fantastiques; le soir, peine couch, il voyait les poutres du plafond
ramper, des visages grotesques et effrayants le fixer de tous les
coins de la chambre les fleurs et les figures du couvre-pied luimme le remplissaient de terreur. Son pre, cet homme austre et
dur, n'tait d'ailleurs pas dpourvu d'imagination; on vantait ses
;

talents de conteur de lgendes et, dans la pnombre des longs soirs


d'hiver, il chantait volontiers avec ses enfants des chorals ou mme

des chansons profanes. C'est galement pendant ces longs soirs


d'hiver que venait s'asseoir au fo^'^er une voisine, une femme de
taille gigantesque, un peu courbe, un mouchoir rouge autour de la
tte et un visage impassible de sibylle de Gumes; elle racontait aux
enfants des histoires de sorcires et de revenants, avec une telle
vivacit qu'ils ne regardaient plus qu'avec inquitude le manche du
balai et le tuyau de la chemine
c'est ainsi que Hebbel fit connaissance avec le gnie populaire de la race dithmarse ^.
:

1.

3.

W. YIII, 81-82;
W. YIII, 100;

388; 89.
85.

2.

Tag.

I,

223; 280:

W.

VIII, 100-101

107-110.

L'ENFANCE.

23

Mais rimagination potique, austre et grandiose d'un autre


peuple devait aussi dposer des germes dans la sienne. Une autre
voisine lui lisait la Bible et la premire impression forte et mme
effrayante que produisit sur lui ce sombre livre lui vint d'un passage
de Jrmie, prophtisant qu'au temps de la grande dtresse les
mres mangeront leurs propres enfants. Lorsqu'il sut lire, il se
plongea tellement dans la Bible qu'il la savait presque par cur. A
lge de neuf ou dix ans il lut dans un vieil exemplaire en fort
mauvais tat du Nouveau-Testament le rcit de la Passion, qui lui
lit verser d'abondantes larmes, et depuis lors un de ses plaisirs,
soigneusement tenu secret, fut de relire ce passage dans le mme
livre et la mme heure, au crpuscule, jusqu'au jour o il sentit
l'motion dcrotre. Dans une notice autobiographique il dclare
avoir d presque toute sa formation intellectuelle en ce temps-l
la Bible, et il met cette influence sur le mme rang que l'influence de
sa race, comme 1 un des deux facteurs essentiels de sa posie; c'est
la Bible que ses premires tragdies doivent leur caractre sombre
et angoiss '.
Les proccupations religieuses prirent dans son
imagination toujours en travail des formes bizarres sept nuits de
suite il rva qu'il se balanait avec Dieu sur une corde tendue entre
le ciel et la terre
et la terreur que ce rve lui laissait mme l'tat
de veille fit de cette semaine une des plus atroces de sa vie. Une
autre fois, en plein jour, il crut voir Dieu lui-mme sous la figure
d'un apprenti <*harpentier, vtu d'une blouse raies bleues et
blanches, qui vint chez son pre. Plus tard, l'cole, il apprit les
dogmes insondables de la religion tels que les a formuls Luther et
tels que les reproduisait le catchisme; ces formules gigantesques
et incomprises se transformaient dans le cerveau de l'enfant en
images tranges ou grotesques-.
Mais ce n'est pas seulement par les livres, Bible ou catchisme,
par l'enseignement de l'cole ou par les sermons du pasteur, que la
religion pntra en lui
elle se glissa dans son cur par des voies
rcits ou dogmes vangliques s'adressaient encore
plus secrtes
son intelligence avant qu'il en fit des motifs d'motion
la posie
de la religion se rvlait immdiatement lui dans le silence et la
pnombre de l'glise. Il a racont dans une de ses posies dont il
tait, juste titre, le plus fier, comment, le dimanche, il se glissait,
tout pntr de pieux sentiments, dans l'glise encore vide; chaque
fois il esprait voir enfin Dieu face face; dans l'ombre de l'autel,
au milieu des pierres tombales, un lger bruit s'levait; l'apparition
allait surgir, mais les yeux de l'enfant se fermaient involontairement et, lorsqu'il les rouvrait, le souffle d'angoisse qui avai^pass
sur lui lui tait une preuve que l'esprit du Seigneur venait de
l'effleurer^. Pendant TAvent il assistait aux concerts religieux que
l'on donnait dans l'glise de Wesselburen. Les sons des hautbois,
:

1. W. VIII. 88: Tag. IV. 5847: I, 983; Bw. VIII, 17. Nous avons vu plus haut
avec quelle ardeur les Dithmarses lisaient la Bible.
2. W. VIII, 102-103Tag. I, 1329: W. VIII, 103.
3. W. VI, 198
Bubensonntag.

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

24

des trompettes, des violons, des fltes et surtout de Torgue, les


accords tranges et solennels, les chants du recteur et des enfants
de chur, les cahiers de musique sur les pupitres, la lueur incertaine et rougetre des lampes, tout prenait un caractre supra-terrestre, rmotion sacre le saisissait et il s'tonnait de ne pas voir
s'envoler les anges qui planaient au-dessus de Torgue. En de
pareils moments je nageais dans la posie comme dans un lment
o les choses ne sont pas ce qu'elles paraissent et ne paraissent pas
ce qu'elles sont, le miracle de la transsubstantiation de l'univers
s'accomplissait dans mon cur et les mondes se confondaient '.
Si Ton en croit Hebbei, ce fut la nature qui lui rvla Dieu. L'enfant, dit-il, passe par une priode assez longue o il se figure que
le monde dpend tout entier de la volont de ses parents et que son
pre en particulier a le pouvoir de faire tomber la pluie ou briller
le soleil. Plus tard seulement, lorsqu'il voit des vnements se
produire dont ses parents sont peu satisfaits, il commence souponner derrire le monde sensible un tre invisible. Un jour un
orage pouvantable brisa les vitres de la salle d'cole et l'inonda
moiti; la matresse d'cole perdit la tte comme ses lves et sa
servante, au comble de la terreur, hurlait Le bon Dieu est en
colre 1... mais aussi vous tes tous des vauriens. Celte parole et
ce spectacle rvlrent Hebbei. jusqu' l'vidence, l'existence d'un
souverain surhumain et d'un juge suprme L'tincelle religieuse
s'alluma en moi . A la maison il trouva les arbres fruitiers dvasts
Je compris tout d'un coup
au grand dsespoir de ses parents
pourquoi mon pre allait chaque dimanche l'glise, et pourquoi
que
en mettant une chemise jDropre je devais dire chaque fois
Dieu le veuille Le Seigneur s'tait rvl moi ses serviteurs en
courroux le tonnerre et l'clair, la grle et la tempte, lui avaient
ouvert toutes grandes les portes de mon cur et il avait fait son
entre dans toute sa majest. Quelques jours plus tard, un soir
que le vent mugissait dans la chemine et que la pluie tombait
torrents, les mots que l'enfant rptait machinalement en se coupour la premire fois
chant se changrent en une vritable prire
ne s'adressa pas dans son angoisse ses parents, mais au seul
il
Tout-Puissant '.
:

Il

Cette matire potique qui se rassemblait l'tat diffus dans son


cerve^i devait de bonne heure se condenser en des formes prcises.
D'aprs Hebbei le talent potique se manifesta chez lui ds sa quatrime anne, alors qu'il n'tait mme pas en tat d'crire les vers

1.

Tag.

2.

W.

II,

2867.

VIII, Ul-93. Cf. la posie indite

communique par Bieder

Friedrich

des Kindes Weihc


Ilehbel [Beitra^e zur Literaturgcschichte, Heft 15], p. 37
L'enfant apprend soudain prier tout seul en voyant la lune et le ciel toile.
:

l'enfance.

25

qui surgissaient spontanment dans son esprit et qu'il chantait


demi-voix, habitude qu'il conserva toute sa vie. Ces premiers vers
(Kuh nous en a conserv quelques-uns) traitaient des sujets dispaBonaparte et la thire maternelle; un ^fragment mentionne
rates
aussi une ballade clbrant le jour o le porc familial tait abattu'.
D'autres posies s'y joignirent, puis des nouvelles, puis enfin de
vritables tragdies entre neuf et treize ans il crivit trois drames
Jules Csar Reutlinger ei der Riiberliauptmann EvoJia. Cette dernire pice portait en tte le nom de l'auteur compos de lettres
imprimes dcoupes dans un livre et colles les unes ct des
autres. Les camarades de Hebbel se disputrent l'honneur de figurer
sur la liste des personnages, honneur phmre d'ailleurs, car le
manuscrit tant tomb entre les mains de la mre de Hebbel lui
servit allumer le feu. Cependant Hebbel atteignit sa quatorzime
anne sans se douter qu'il tait destin devenir un pote et que ce
(ju'il sentait s'agiter en lui tait vraie et pure posie. La posie
tait pour lui quelque chose de surhumain et de comparable son
Dieu dont il savait qu'il pouvait le recevoir en lui, mais non s'lever
son niveau. U se rappela toujours le moment o il souponna
pour la premire fois l'essence intime et la signification profonde de
la posie; ce fut en lisant sa mre la veille le cantique du soir
de Paul Gerhard l'impression fut si soudaine qu'il le relut au
moins dix fois de suite. A ce moment l'esprit de la nature toucha sa
jeune me de sa baguette divinatrice et veilla de son sommeil-.
A Tge de quatre ans Hebbel fut envoy l'cole chez une femme
nomme Suzanne dont le pass tait obscur, la science rudimcntaire et la pdagogie simpliste. Il y apprit peu prs la lecture,
l'criture, le calcul et le catchisme et il tait d'ailleurs un bon lve,
mais surtout il y puisa une ide de la socit humaine, car, ainsi
qu'il le lait remarquer, dans une cole enfantine sont dj rassembls tous les lments que l'homme rencontrera plus tard dans le
:

monde et, parmi les enfants, tous les naturels, tous les caractres,
toutes les vertus et tous les vices y apparaissent dj en geririe.
Le sens psychologique, de bonne heure trs dvelopp chez
Hebbel. trouva une riche matire sur laquelle s'exercer en mme
temps que l'enfant apprenait dfendre et affirnjer sa personnalit. En voyant d'autre part la partialit avec laquelle Suzanne traitait les enfants des paysans aiss dont elle avait esprer des
y prit conscience pour la premire fois de l'ingalit
la puissance de l'argent dans la socit. Enfin c'est
qu'il trouva l'objet de son premier amour; ds le
jour de son arrive il remarqua sur un banc en face de lui une petite
fille ple et mince, aux cheveux noirs et aux lvres trs rouges
'tait la fille du greffier de la paroisse dont il tomba amoureux
.ms plus tarder, et cette passion qui datait de sa quatrime anne
devait durer jusqu' la dix-huitime. Hebbel en a dcrit les diverses
cadeaux,

il

humaine et de
chez Suzanne

L
W.

Kuh,

I,

52:

W. VIII, 388;
Bw. II, 18;

VIII, 388; 393;

W.

Bw. VIII, 18.


2. Bw. V, 43;
VIII, 395; Tag. I, 214; 134.

390; 391; 393


VIII, 18;

l'enfance et LA JEUNESSE.

26

phases pendant sa vie d'colier; on retrouve dans lame de Tenfant,


avec une vivacit peine moindre, tous les sentiments qui devaient
plus tard diverses reprises troubler Tme du jeune homme et de
rhomme mr ^
Hebbel avait environ sept ans lorsque renseignement primaire
des duchs fut rorganis ou plutt organis par le gouvernement
danois -. Wesselburen reut pour matre d'cole un certain Dethlefsen, et Hebbel crit son nom dans son autobiographie avec le
sentiment de la plus profonde reconnaissance, car cet excellent
homme devait avoir une influence incalculable sur son dveloppement. Outre, en efi*et, que Dethlefsen tait un homme intelligent,
clair et pourvu d'une certaine instruction, il possdait une bibliothque assez bien fournie
il en
laissait la libre disposition
Hebbel dont il remarqua bientt l'assiduit et l'intelligence. Pour
reconnatre ce bienfait, Hebbel, tout en lisant, berait les enfants du
matre d'cole. Nous connaissons un certain nombre des livres que
Dethlefsen a mis entre ses mains Salis et Matthison, VObron de
\VieIand Abllino de Zschokke, Lessing probablement, dont il
note l'influence et dont il a lu de trs bonne heure au moins Emilia
Galotti', Contessa et Cervantes, dont il lut le Don Quichotte pendant la
dernire maladie de son pre. Nous avons vu dj qu'il connaissait
Paul Gerhard vraisemblablement aussi le Werther de Goethe et
l'histoire de
Genoveva d'aprs quelque almanach; la brve
remarque
Friedrich Schiller, lorsque je portais de la tourbe ,
permet de supposer une lecture au moins partielle du grand tragique. Chez le peintre Harding. qui lui donna quelques leons de
dessin, Hebbel lut la L/iorc de Biirger, peut-tre aussi Klopstock et
AN'inckelmann; enfin il a lu de trs bonne heure au moins une nouvelle de Hauff. Nous savons aussi par Kuh que dans la bibliothque
:

de Dethlefsen il trouva des chrestomathies et des anthologies qui


lui donnrent quelque ide des crivains allemands classiques et de
quelques-uns des contemporains. Mais il est vident que nous en
sommes rduits des conjectures sur la plus grande partie des lectures de Hebbel cette poque ^.
Le naturel potique de Hebbel s'est affirm ds son enfance,
mais il a t comprim et dform par les circonstances, par la
dure ducation de son pre et par les souffrances morales qui
rsultent de la pauvret. Hebbel peut dire avec raison qu'une haute
conception et mme la plus haute conception possible de Tart
tait inne chez lui et que le dveloppement de cette conception
se confondit avec celui de sa personnalit*. Lorsqu'il luttait
contre son pre pour chapper la servitude du travail manuel,
ce n'tait pas par paresse ou par gosrae, mais pour obir
un instinct suprieur qui lui disait que se rsigner la vie
du paysan ou de l'ouvrier et l'abtissement qu'elle entrane,

W.

YIII, 96-99.
3. W. YIII, 107; 392;
2. Cf. Klaus Grotli, III, 34.
3287; IV, 6178: W. YIII, 393; Tng. I, 1496: W. YIII, a90; Tag. Il
2476; W. YIK, 389; Tag. II, 26'i6 W. YIII, 389; Bw. III, 120.
4. Bw. Y, 43'
1.

Tag.

III,

LENFANCE.

27

c'tait immoler sa propre individualit, se condamner n'tre plus


qu'un corps sans me. Hebbel devait finalement triompher de tous
les obstacles, mais ds maintenant il avait trop souffert et de trop
bonne heure. Il a t trop peu de temps un enfant, son esprit a
mri trop tt, il a perdu trop jeune la navet de Tenfance. Son
me, que l'hrdit de la race avait faite forte et hautaine, se replia
<ur elle-mme et devint dure et intraitable.

CHAPITRE

III

LA JEUNESSE

Lorsque Klaus Friedrich mourut, en novembre 1827, il laissa sa


une telle misre que Ton put peine payer les frais de
Tenterrement en vendant la petite provision de pommes de terre
qui devait suffire pour Thiver. Sa veuve, qui gagnait quelque argent
comme femme de mnage, n'aurait pu arriver nourrir ses deux
enfants si, fort heureusement, le bailli de Wesselburen, J. J. Mohr,
n'avait, sur la recommandation du matre d'cole Dethlefsen, pris
Christian F'riedrich chez lui pour copier les actes administratifs et
les porter aux intresss, ou bien aller chercher le lait et faire de
petites commissions. Moyennant quoi l'enfant tait log, nourri et
habill, c'est--dire que le bailli lui abandonnait ses vieux vtements
que la mre de Hebbel ajustait tant bien que mal la taille de son
fils. Plus tard, quand le bailli eut constat son intelligence et son
zle, il le fit monter en grade, en l'employant comme secrtaire; il
famille dans

rdaction des actes, le visa des passeports et autres


formalits administratives, ce dont Hebbel n'tait pas mdiocrement
fier. Ce sont les fonctions que Klaus Groth remplit quelques annes
plus lard, non loin de l, Ileide. Les baillis taient des personnages importants, les chefs de l'administration et de la justice dans
les paroisses [Kirchspiele]
Wesselburen en particulier tait un
gros village de douze quinze cents habitants et le centre dune
contre riche et fertile. Le bailli Mohr, la plus haute notabilit de
l'endroit, touchait quinze ou seize mille francs de traitement, et ses
fonctions ne l'absorbaient gure, d'autant que peu peu il prit
l'habitude d'abandonner la plus grande partie de la besogne son
secrtaire. Il tait, parat-il, instruit, de vieille famille et de bonnes
lui confiait la

manires. La mre de Hebbel fut trs flatte de voir son fils introdans une pareille maison et Hebbel lui-mme considra au
dbut le bailli avec admiration et reconnaissance comme un bienfaiduit

^
LA JEUNESSE.

29

teur qui, aprs Favoir tir de la misre et de Tobscurit, lui rservait peut-tre des destines inespres.
La seule aristocratie, si Ton peut employer ce mot, qui existt
chez les Dithmarses cette poque, tait celle des fonctionnaires
Landschaftssekretaer, Rentmeister,
Landvogt, Kirchspielvogt
Postmeister et autres. Autrefois, dit Klaus Grolh, les Dithmarses
s'taient gouverns eux-mmes et les membres du Conseil des
Quarante-Huit taient quarante-huit paysans. Mais maintenant les
fonctionnaires nomms par le gouvernement danois, quoiqu'ils
fussent toujours pris dans des familles du pays, formaient une
classe suprieure. Chaque soir les gros messieurs se runissaient Tauberge pour faire entre eux leur partie de whist ou
dhombre, et les seuls qui pussent s'asseoir parfois leur table
taient l'avocat ou le mdecin de l'endroit. Aucun des soucis ou des
maux qui tourmentaient leurs administrs ne les atteignait; ils
semblaient planer comme des dieux dans une rgion sereine. On ne
;voyait jamais l'un d'eux dans les champs, sauf le Landvogt, qui se
(promenait quelquefois cheval travers la campagne suivi de son
'domestique. Ils passaient au milieu de la foule les jours de march
ou de foire comme au milieu de tas de boue que l'on ne regarde
que pour les viter. Ils avaient peu faire; si le matre de poste
n'entendait rien son mtier et ne venait qu'une fois par semaine
son bureau, cela n'avait aucun inconvnient; son secrtaire suffisait largement la besogne. Leurs fils mme ne frquentaient pas
favec le commun, comme s'ils jouissaient dune noblesse hrditaire;
les charges se transmettaient souvent, en effet, de gnration en
gnration dans les mmes familles.
Klaus Groth qui, quatorze ans comme Hebbel (c'tait en 1833),
devint comme lui secrtaire du bailli de son village [ lleidej, a
racont combien ses parents furent heureux et flatts de cette distinction pour leur fils. Ce n'taient pourtant pas de pauvres gens
comme les parents de Hebbel, mais il leur semblait que leur enfant
entrait dans une sphre suprieure. Quant Klaus Grolh, il crut
voir s'ouvrir les portes du bonheur. Il tait, comme Hebbel, tourment du dsir d'apprendre et il savait que chez le bailli il en aurait
abondamment le loisir et aussi la possibilit, car chez ces fonctionnaires on trouvait des livres inconnus ailleurs. Ce fut pour lui, ditil, du moins au dbut, une priode de bonheur comme on en a rarement dans la vie. Ensuite vint, il est vrai, une lgre dsillusion.
Les baillis et autres fonctionnaires avaient l'habitude de recruter
leurs petits secrtaires pai'mi les enfants assists ou les fils de
pauvres gens plus d'un devint ainsi avec le temps matre de poste
ou percepteur. Mais le principal , comme l'on disait, faisait souvent sentir durement son scribe la distance qui les sparait; le
fonctionnaire en herbe dormait sous l'escalier ou au galetas et mangeait avec les domestiques '.
:

1.

Klaus

Thiessen,

Grolh, IV, 143-147; III, 274; 294; cf. toute l'histoire de Thiess
269 sqq., Um de Heid, en particulier 286-290.

III,

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

30

Klaus Groth n'eut pas trop se plaindre, mais Hebbel trouva


dans le bailli Mohr un homme rempli de morgue et de mpris
auquel il a vou une rancune implacable. En 1854 encore, Mohr
avait prtendu, dans une lettre Kuh qui s'tait adress lui pour
quelques renseignements biographiques, que Hebbel tait son
oblig; son ancien secrtaire lui crivit tout exprs pour rfuter
Vous dites que j'ai grandi chez vous,... ce n'est
ces allgations
pas vrai j'avais quatorze ans lorsque j'y vins, pourvu des meilleures connaissances scolaires et, ds le premier jour, je vous ai
rendu des services qui au dbut taient sans doute modestes, mais
qui vous permirent rapidement de congdier votre secrtaire et de
m'employer sa place. Vous pargntes ainsi les appointements
assez considrables que vous deviez lui payer et j'obtins en change
vos vieux habits et le droit de manger la mme table que vos
domestiques ^ Quant ma formation intellectuelle, vous n'avez
rien fait pour elle, moins que ce ne soit un mrite selon vous de
ne m'avoir pas littralement arrach des mains vos quelques livres,
et plus tard vous n'avez contribu en rien mes tudes. 11 tait en
votre pouvoir de faire jamais de moi votre oblig, mais, sans vous
soucier de mon avenir, vous m'avez employ la besogne pour
laquelle je me trouvais bon ce moment-l; bien que dans les dernires annes vous m'ayez par pudeur allou une rtribution intime,
votre faon d'agir mon gard fut brutale et grossire plaisir
jusqu'au jour o je quittai Wesselburen en mme temps que votre
maison
Non, monsieur Mohr, je ne vous dois rien, mais vous.
vous me devez quelque chose, car vous vous tes rendu coupable
de graves fautes envers ma jeunesse et l'homme mr est en tat
Il
d'obtenir satisfaction de vos torts envers le jeune homme
lui rappelle ensuite comment il dut partager le lit du cocher de
Mohr mme un moment o ce domestique relevait d'une maladie
contagieuse, et il n'a pas oubli la honteuse proposition que Mohr
lui fit lorsqu'il eut rendu enceinte sa servante -.
Cette rsolution de se venger de l'homme qui l'avait si cruellement outrag par sa ddaigneuse indiffrence, Hebbel l'avait prise
probablement ds le jour o il quitta Wesselburen et elle devint
:

1. Dans la lettre du 9 aot 1832, o il implore l'assistance de Uhland,


Hebbel parle en tout autres termes de Mohr, soit parce que sa lettre devait
passer sous les yeux du bailli auquel il voulait demander quelques mots de
recommandation, soit parce qu'il lui rpugnait d'avouer un tranger tout ce
que sa situation avait d(^ pnible et d humiliant et d'allguer |)Our quitter
Gleich nach <1em
Wesselburen un autre motif que le dsir de s'instruire
Absterben meines Vaters wurde ioh von dem hiesigen Herrn Kirchspielvogt
Mohr, einem so menschentreundlichen als gebildeten Manne, ins Haas
getiommen... mein Herr behandell mich so gut wie ich luir immer wilnscUen
kann: ich konnte dnhor wohl mit nitMner Lage zufrieden sein; allein es fehlt
mir hier fast an jeder Gelegenheit. mir einige Bildung zu erwerben, welclu' ich
mir doch so ausserordeiillich gern erwerbon mogte. Mein Herr sieht dises
selbst oin,uiid bat schon wiederbolentlich gegen mich geiiussert dass ich uicht
am rechten Platz stche; er aber wusste eben so wenig einen Ausweg als ich
selbst. [Bw. VIII, 2.]
:

2.

13\v.

V, 17i-75.

LA JEUNESSE.

31

toujours plus inbranlable. Le jour n'est pas loin, crit-il dj


en 1837, o des gens auxquels je puis de moins en moins pardonner
mesure que j'avance en ge, rougiront et se repentiront de m'avoir
fait manger la mme table que leurs valets d'curie et leurs journaliers. Mohr est pour lui u un puceron dgotant qui a ramp
sur sa frache jeunesse , ce philistin qui affectait la distinction
et sur la galre duquel j'ai pass les plus belles annes de mon
adolescence . Oh! combien cet homme m'a offens dans ma plus
profonde dignit dhomme Et il note, quelques mois aprs lui
avoir chapp, qu'il y a des injustices dont l'offens ne peut
prouver la grandeur qu'en en commettant d'aussi grandes envers
u tel est mon cas vis--vis du bailli Mohr de ^^'esselToffenseur
buren . Ce qui augmentait son ressentiment c'est que Mohr avait,
affirmait-il, reconnu sa valeur; avoir t ainsi rabaiss tait, selon
lui, le plus grand malheur de sa vie '.
Et-il d'ailleurs trouv chez le bailli les mnagements qu'il rclamait, le sjour de Wesselburen ne lui en aurait pas moins t
intolrable, maintenant qu'il prenait davantage conscience de luimme et qu'il tait toujours plus avide de savoir et de culture
intellectuelle. Nul de ceux qui ont grandi dans une ville importante oi surabondent les moyens de se former l'esprit ne peut se
tigurer la situation dune intelligence qui veut prendre son essor,
d'un talent qui s'veille dans la solitude d'un village dithmarse o
la culture n'apparat que sous forme de produits de rebut. Chaque
livre qu'y amne le hasard est un vnement; par la chanson que
chante ou siffle un compagnon qui fait son tour d'Allemagne, on
apprend l'existence d'un grand pote jusqu'alors ignor; l'orgue
de Barbarie lui-mme a son importance cause du texte. Et il
raconte comment il lut Faust une nuit en quelques heures, dans
lunique exemplaire que possdt Wesselburen et qu il n'avait
obtenu que par toutes sortes d'artifices. De Gthe et de Schiller,
dit Groth, on ne connaissait que des fragments et dans tout le pays
il y avait peut-tre un exemplaire de Shakespeare; ce qu'on lisait
!

l.

liw.

Mohr

-se

I,

186; 129; 269; 129; Tag.

1^1; 138:)

I,

Le jugement de Hebbel sur

oiii
reflte dans celui de Kuh
Pdant voni Irivialsten Schlag .
Ilebhet, eine Chnrakterislik, p. '.'.i. Hebbel a cependant appris quelque
:

Kuh, /''.
chose de Mohr; il le reconnaissait liii-nit'nie beaucoup plus tard, en 1802, dans
une conversation que rajiporle Frankl
Mohr war sehr streng". Eines habe
Ordnuiig. Ich faufaronirte eines Tages
ich von ilnn fiir's ganze Leben geleriit
gegen Freunde in meiner Stube wie das ganze Amt auf inir lasle und so
weiter. Da kommt Herr Mohr und verlangt ein Aklenstck von mir. Ich suche,
finde es nicht; er steht ruhig dabci. Ich suche weiter. Mir steigt das lilut zu
Kopf; ich finde das .\ktenstQck nicht. Da niuiint Herr Mohr mir die Papiere

gelassen aus der Hand


Lasse mich suchen >, sagt er. Er schied meine
Privatschreibereien aus, leglc Ailes iibrige nach Datum und iNummer

Sieh, sagte er, so muss man das machen


deine Privatsachen thue vvo
anders hiii . Darauf gitig er. Hiltte er geloht, mir ware besser gewesen.
Aber sein* Ruhe war wie ein Gliiheisen auf meine Stiriie gedriickt. Ich
schamle mich vor meinen Freimden. Von dem Tage an war ich der pedantischeste Mensch auf der Erde und bin es noch heute. Das habe ich von
Mohr gelornt und ich e^-achte es fiir sehr viel . [Frankl, Zur Biographie
:

<<

Fr. Uehbels, p. 55."

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

32

avant tout

c'tait

la

Bible

et les

vieilles

chroniques dithmarses;

pour la littrature allemande, dans la mesure o on la connaissait,


on retardait d'un demi-sicle et plus. Les Raiiber de Schiller, la
Luise de Voss. les odes de Klopstock et les ouvrages de Gottsched
ou Adelung taient des nouveauts '. Hebbel eut vite fait le tour
de la bibliothque de Mohr-.

Dans son me

alternaient le dsespoir et la rsignation, le renon-

cement dfinitif u Vraiment je n'aurais pas alors donn une noisette


de mes esprances; des expressions que j'entends maintenant si
souvent dans la bouche des jeunes gens m'taient galement familires. J'assurais qui voulait mentendre que je n'tais plus qu'une
ruine, qu'il n'y avait plus rien attendre de moi. Il ne croyait
mme plus la possibilit de prendre part au combat: tout ce qui
lui restait tait, pensait-il, une agonie dsespre hors de l'arne; il
songeait contresigner ce brevet de copiste que le destin lui impo:

sait. D'autres fois, au contraire, il voulait fuir tout prix et par


n'importe quel moyen; il alla Hambourg consulter un directeur de
thtre qui ne lui reconnut pas la moindre aptitude pour le mtier
d'acteur: il crivit Uhland qui lui conseilla de prendre patience^;
il pria un de ses amis lix Copenhague de remettre une lettre de
lui hlenschliiger qui ne rpondit pas il voulut se lancer travers
le monde avec un de ses amis, mais le rsultat final de ce vagabondage leur parut trop incertain il songeait apprendre jouer de la
flte pour pouvoir errera travers l'Allemagne comme mntrier; il
se serait enrl, dit-il. dans une troupe de brigands, si les brigands
n'avaient pas t inconnus dans la plaine dithmarse. En 1834 il se
plaignait d'avoir atteint 1 ge de vingt et un ans sans que rien de
Ce combat contre les cirdcisif se ft produit dans sa destine
constances extrieures, qui dure depuis des annes, m'a tellement
puis que le secours doit tre prompt pour tre utile encore un
an et mes forces sont bout; tu le sais: mon me perd toute nergie;
:

Bw. V,

41
2. Klaus Groth. IH. 2951.
Kuh. Charakteristik, p. 53-54.
MuUenliol dans la prface des Lebenserinnerunen de Groth; il
raconte comment Groth devint quatorze ans secrtaire du bailli de Heide
Hier nun fand er uuter den Bilchern seines Vorgesetzten die lang' gesuchten
nnd ersehnten XS'erke deutscher Klassiker, namentlich Giithes und Abends.
1.

2.

Cf.

wenn

er einsam im Komptoir sitzen und warten musste ob nicht etwa ein


Handwerksbursche kanie. sein Wanderbuch visiren zu lassen. hatte er Zeit
genuiT zu lesen 'p. 12". Sur ce que lisait de prfrence la jeunesse vers 1815,
cf. Ininiermunn dans ses Mcinorabi/ien [on peut admettre que W'esselburen

Lessing war etwas


retardait de vingt ans sur Halle ou Magdebourg]
verschoUen; auch gehort sein Cullus mehr einem reiferen Alter an. Aber
:

Klopstock war noch keineswegs so in den Hintergrund getreten dass es nicht


fUr oine heilige Pflicht gegolten hiitte. den Mvssias ztir Hand zu nehmen und
wo moglich wenigstens die ersten zehn Gesiinge zu bewaltigen; seine Oden
an die Freunde und Geliebten kosteten uns dagegen keine Mtthe. sondern
erfiUlten das Gemulh uit einem sich von solbst darbietenden EntzUcken;
^Vielands zierliches Spiitteln galt uns filr die Bluthe dor Weisheit Vossens
Luise stand in hoher Achtung; vor Allen jedoch entzUndeten Gothe und
Schiller. . [Hempel, XVIll, 153.^
3. Bw. VIII. 1: la lettre est du 9 aot 1832. Cf. la rponse de Uhland du
22 septembre, Bamberg, I, 135-136.
;

LA JEUNESSE.
i

sitoatk tzMMDj^e de llMmime

si

33

Thomme ne triomphe

pas de

la

tnatioo' b.
Il

derait Tancre la fin, mais de la lutte il garda des blessures


~ :|ii le firent kHigtemps soo&r : Les laToriss de la for^^ rraent saToir on r^eliir que la misre n'mousse pas la
bilit morale de lliomme, mais an contraire la rend plus aigu
s'enorgnlliraient pas si sonrent de leur situation, car certa^ f >ls le kmt moins de propos dibr qne par btise . Et il
es lignes m an |4ns profond de son coenr > en songeant aux
pendant s<m enmce et pendant sa jeunesse. Cette
- ^^e de mendiant aomiel on donne nn morceau de pain
Tiens habits, sans y joindre quelques bonnes paroles,
'terne du petit employ r qui doit tout supporter
_^Ans
mot dire et garder sa justification pour lui ,
..j^
comprimer
de
sa personnalit, de lui enlever cette
rsultat
our
;

m soHmme qui

fait que l'on ose se montrer tel quon est


s'impose.
on
Uebbel s'en rendit un compte trs exact
.^qu^le
Wesseflwren
il entra en contact avec le monde.
sortir
de
^u'au
tranquille
la
assurance
du jeune Gthe. il se deman.Q songeant
suis^
si
diffrent?...

C'est le rsultat de cette


Pourquoi
iiit :

maudite timidit qui a assombri mon enfance, car l'humble condition


:e mes parents me forait respecter comme un tre suprieur le
remer marrhaiid de saucisses venu qui donnait du travail mon
^re ; cette timidit a trouv plus tard pleine occasion de se dve>pper dans mon humiliante positicm de secrtaire et est devenue
:a lment de mon indiridualit et de mon caractre ainsi, sans tre
iche. je n'ose jamais saisir l'occasion, je n'ose jamais me faire valoir
suis perptuellement mcontent de moi-mme. Ce dfaut
t je
nlluence toute ma conduite. )> 11 ajoute que c'est l quelque chose
lu'il doit son cher bailli de Wesselburen et qu'il saura lui prouver
-a reconnaissance*. J'ai des raisons non pas de har, mais de
:

Mohr. D'o viennent ma timidit et ma gaude cet homme qui. dans la priode de l'existence o l'on
ioit apprendre se conduire dans la socit, m'en a enlev toute
OHCcasion et mme, en me forant manger la mme table que son
.ocher et sa servante, m'a cm^ement humili et fait littralement
olir de honte lorsque qudqu'un venait et me trouvait l. Jamais
ette impression ne s'effacera, jamais, et c'est pourquoi je n'ai pas le
droit de lui pardonner. * A Munich, il se lamentait de se sentir
gauche et embarrass devant l'homme le plus vulgaire et de ne pas
oser frcquiter la socit, ce qui le faisait passer pour rude et inaboriahle. C'est que dans sa jeunesse il n'avait trouv personne pour lui
-jipriser jamais le bailli

:herie sinon

dire qu'il valait autant qu'un antre, qu'il tait mme suprieur son
entourage : an contraire, on lui avait donn systmatiquement conscience de scm infriorit. 11 n'en gardait d'ailleurs rancune qu'

1. Bw. IV, 130; U, 137; I, 35: Tm, 34: I, 27. Cf. Bw. VDl. 3 [k ndan t] :
Idi DiUe grsofidi daas idi bio-. wemm uclkt &m Leib, so doA an der SeIe,
2. Tmg, I, 46; 125; Bw. I, ta*: te.
.

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

34

seul Tarait vraiment connu. Personne, dit-il, n'a pntr


personnalit Wesselburen. Quand un homme est enliz dans
le marais et va se noyer, il n'est au pouvoir de personne de reconnatre sa valeur ^
Ces annes d'adolescence, passes dans cette pseudo-captivit de

Mohr, qui

ma

Wesselburen,

donc

ont-elles

si

Hebbel? ces lamentations

compltement

et

absolument

maldictions pourraient le
faire croire. Mais, il faut bien le dire, quelque exagration s'ajoute
un fond de vrit. On doit remarquer d'ailleurs que les passages cits
plus haut datent tous des premires annes qui suivirent son dpart
de Wesselburen, des annes de dtresse et d'incertitude. Aprs 1840
il put considrer son pass et toute l'histoire de son dveloppement
intellectuel avec plus de calme et de perspicacit; il dut reconnatre
alors que le chemin suivi aurait pu sans doute tre moins pnible
mais, si l'on considrait seulement le but atteindre, ce n'tait pas le
plus mauvais de ceux qu'il aurait pu prendre. De l les apprciations
que nous trouvons dans quelques-unes de ses notices autobiographiques, o d'ailleurs il a pu, pour le public, mettre plus particulirement en lumire ce qui devait tourner son avantage. Dj en
1843 il dclare qu'autrefois il a tenu son sjour forc Wesselburen
pour un plus grand malheur que maintenant il croit reconnatre
que cet isolement a tout au moins soustrait le dveloppement de son
naturel potique toute influence trangre. En 1852 il est plus
aflirmatif
il serait plutt reconnaissant envers le destin de l'avoir
spar du reste de l'univers, ce qui a permis au germe dpos en
lui par la nature de se dvelopper dans toute son originalit. Il con Un pareil isolement est difficile supclut un mois plus tard
porter, mais il a aussi ses avantages et, maintenant que je connais
par moi-mme les tablissements de dressage de l'Etat, je ne voudrais pas changer le chemin solitaire et sans doute un peu rude
qu'a suivi mon dveloppement contre celui rserv au commun des
mortels. Il n'y a pas de mal au fond ce que la sve soit retenue
assez longtemps dans la racine la croissance de la plante n'en est
ensuite que plus vigoureuse; et puis on ne saurait croire combien
de choses un homme qui est forc d'entrer en relations sans intermdiaire avec l'univers, peut conqurir sur cet univers. 11 se flicite que cet isolement n'ait pris fin et qu'il n'ait pu commencer
rellement s'instruire que lorsque son individualit n'avait plus
craindre de subir aucun changement -.
Son sjour chez Mohr en qualit de secrtaire eut d'ailleurs ses
avantages pour le futur dramaturge. Le bailli se trouvait charg,
dans les limites de la paroisse, de la justice de paix et des enqutes
judiciaires. Hebbel tait ainsi en relations avec une foule de gens
qui venaient discuter avec lui ou devant lui leurs afl'aires. prsenter leurs rclamations, exposer leurs querelles domestiques ou
plaider leurs litiges. Il eut l'occasion de connatre de bonne heure
la nature humaine, de saisir les motifs, manifestes ou cachs,
funestes

et ces

1.

Tag.

II, 2'i42;

2465; 2429.

2.

Bw.

VIII, 17; 34; V, 43.

LA JEUNESSE.

35

avouables ou honteux, qui rglent ses actions, de suivre dans le


de sentiment et de passion qui agitent l'individu.
Il pouvait journellement exercer son sens psychologique et, sans
aucun doute, il a tir de ces dbats maint enseignement prcieux
pour la construction de ses caractres dramatiques. Enfin Mohr a
exerc sur lui une influence personnelle, non seulement dans certaines habitudes corporelles, dans certaines faons de parler, de
marcher, de se dmener, que Hebbel avait copies et dont il ne put
jamais ensuite se dfaire, mais encore en lui donnant l'exemple de
certaines qualits d'ordre, de ponctualit et de conscienciosit dans
la conduite de ses affaires et de celles des autres *.
dtail les conflits

II

La

vie de Hebbel, pendant les sept ans qu'il passa chez le bailli,
en somme peut-tre pas aussi triste, en dpit de ses proccupations et de ses angoisses secrtes, que l'on pourrait le croire.
Mohr avait une bibliothque assez bien fournie, quoiqu'on n'en

ne

fut

connaisse pas exactement la composition, et il en laissa la libre disposition Hebbel, bien que celui-ci semble ne le reconnatre qu'
contre-cur. Nous avons dj vu que chez Dethlefsen il lui tait
tomb entre les mains un certain nombre d'auteurs classiques ou
contemporains. Soit par Mohr, soit par des amis, il lut d'autres
crivains dont nous retrouverons bientt l'influence dans ses premires uvres H<'>lty, E. T. A. Hoffmann, Klopstock [la Messiade],
Kleist Ltout au moins Katchcn i'on Heilbronn] et surtout Uhland.
D'un ami il reut une dition de Schiller; par ses lettres de cette
:

poque nous voyons

qu'il connaissait quelques ouvrages d'hlencritique littraire de l'un des Schlegel [probablement
F'riedrichj; il avait lu galement les Reisebilder de Heine, du moins
la premire partie; il y avait enfin chez Mohr un Convcrsationslexikon, on ne sait malheureusement lequel, d'o Hebbel a puis, de
l'avis de H. M. Werner. la plus grande partie de ses connaissances

schliiger et

la

pendant son sjour

A\'esselburen 2. Il existait un cabinet de lecture


Heide, et Heljbel pouvait parfois se faire prter des ouvrages par
des personnes de Tonning ou d'ailleurs. Kuh rapporte, d'aprs un
tmoin oculaire, qu'il tait un liseur infatigable et qu'il tait peine
possible de l'arracher de son bureau lorsqu'il avait dcouvert un

volume intressant
Ce n'est pas pourtant
',

qu'il vitt la socit

des gens de son ge.

Als
1. Hebbel prenait, au moins au dt'bul, ses fonctions trs au srieux
die Nachtzeltel eing-efilhrt wurden und ich den Auftrag erhielt, aie aufzustellen.
G. F. Hebbel. Schiiiderhannes wilrde einen erhalten haben, ura durch die
Unterschrift zuna Gefuhl meiner Wichtigkeit zu kommen. [W. Vllf, 395.]
2. Il a lu aussi les Abderitains de Wieland [W. VII, 44]; cf. W. VII, 55, une
allusion, que je nf comprends pas, Hamann [Erhaben].
3. Bw. I, 21; 26;
18; 13. VII, 196 et note; Kuh, I, 84.
:

LENFANCE ET LA JEUNESSE.

36

Wesselburen

et dans les villages voisins, peine


quelques kilomtres, nombre de
par
spars les uns des autres
lui
chez des fonctionnaires, chez des
jeunes gens employs comme
quantit de futurs mdecins,
notaires,
avocats ou chez des
simplement
de fils de paysans aiss.
d'apprentis pharmaciens ou
mme
milieu, affirmait
au
Klaus Groth, qui appartenait
Lebenseriiinerungen
nous
l'attestent
galement,
R. M. Werner ^ et ses
qu'ils menaient entre eux une vie assez joyeuse et qu'il y avait chez
tous un got pour l'instruction et la culture intellectuelle qu'ils
savaient satisfaire malgr les circonstances dfavorables. Les jours
de march Heide taient des jours de fte: la jeunesse, le soir,
dansait de tout son cur -. Au dbut du printemps il y avait de
grandes rjouissances; les jeunes gens s'exeraient lancer de
lourdes boules de bois et de plomb: puis le vainqueur prenait la
tte d'un cortge avec drapeaux et musique ^. En t avaient lieu
des sortes de carrousels: les volutions cheval taient entremles
de discours en vers, et une des premires posies que nous ayons
de Hebbel fut compose en une semblable circonstance*. Pendant
la belle saison, des troupes de comdiens couraient le pays, venues
de Hambourg ou de SchlesAvig. Elles s'arrtaient toujours une
semaine ou deux Heide; on accourait alors des environs: c'tait
un moyen de visiter des parents ou des amis, une occasion pour les
femmes de montrer leurs toilettes et leurs bijoux [car les riches
paysannes ne se refusaient rien\ pour les hommes d'interrompre quelques jours la monotonie de leur vie quotidienne et de
courir un peu les aventures, dt-il en rsulter quelques dettes et
quelques querelles conjugales Heide avait alors sa saison^ . Les
acteurs et les actrices taient invits dans les meilleures maisons.
Mme quand ils n'taient pas l on savait se distraire Hebbel et
ses compagnons se runissaient les uns chez les autres ou dans des
familles amies: les jeunes filles se mlaient eux; les amourettes et
les rivalits qui en rsultaient faisaient natre chez les jeunes gens
l'envie de montrer leur esprit sous le jour le plus favorable. On
dansait, on jouait aux jeux de socit^, on causait, on racontait des
histoires; ceux qui crivaillaient lisaient leurs dernires productions: chacun versifiait de son mieux en l'honneur de sa belle et l'on
fonda mme pendant un hiver un petit thtre d'amateurs o l'on
jouait alternativement Shakespeare et Kurner ou Kotzebue: les
intrigues qui se nouaient et se dnouaient dans les coulisses entre
acteurs et actrices les passionnaient probablement autant que celles
qu'ils reprsentaient sur la scne. Hebbel brillait au premier rang
sinon par son talent d'acteur, car il parat qu'il jouait fort mal ', du

On

trouvait

"2.
Hebbel, sein Leben uiid \\'i?-ken. p. 18.
Cf. Klaus
R. M. Werner
I, 102; II, 33et suiv. : IV, 18-1*.; sur rimportance de Heide comme centre
3. Klaus Groth, III, 11^-120.
k. W. VII. 4-0, Rlncf.
III. W8; 27()--271.
Klaus Groth, I, 74 et suiv.
grciien: Kuh, I, US.
IV, 77 et suiv.
h.
7. En 1862, il se souvenait encore d'avoir
(). Cf. Klaus Groth; IV, 100 et suiv.
t [tiloyable dans une comdie de Kiirner [^Frankl, Erinnerungen an Fr. Hebbel,

1.

Groth,

p. 56].

37

LA JEUNESSE.

moins par son entrain, et il fut pendant quelque temps le directeur


de la troupe ^ Dans les runions qui se tenaient la veille, chez le
greffier Voss ou dans d'autres maisons, il tait un des personnages
les plus importants par la facilit et par l'agrment avec lequel il
s'exprimait et par le prestige que lui donnaient ses premires productions, imprimes dans une feuille de chou de la rgion.
Il plaisait gnralement ceux qui le connaissaient parce qu'on
savait qu'il tait avec ses gaux de caractre ouvert et franc et parce
qu il aimait rire et plaisanter dans le petit cercle de ses familiers.
Mais, de plus, il semble, d'aprs des tmoignages recueillis par
K.uh, qu'il ait fait cette poque dj sur ses amis et mme sur des
personnes plus ges l'impression d'un jeune homme d'une intelligence et d'une instruction au-dessus de la moyenne; il ne fut donc
peut-tre pas aussi mconnu Wesselburen qu'il lui a plu par la
suite de l'affirmer-. Nous saisissons aussi son dbut un trait du
caractre de Hebbel qui ne fit plus tard que s'accentuer le besoin
de communiquer son savoir aux autres, de les instruire, on peut
mme dire parfois de les endoctriner et de les rgenter comme un
pdagogue et un matre d'cole. Lui-mme remarque qu'il est
capable de parler avec une porte ds que la silhouette d'un homme
y est dessine la craie. Gela explique beaucoup de mes anciennes
relations, ajoute-t-iP. Les quelques lettres de cette poque que
nous avons de lui, adresses pour la plupart son ami et collgue
Hedde ou Gehlsen, sont remplies de tous les potins qui circulaient
dans ce petit monde et nous donnent l'impression que tous ces
jeunes gens, y compris Hebbel, n'taient pas ennemis de la gaiet.
Les annes passes sous la direction du bailli Mohr ont t importantes, peut-tre mme dcisives, pour la formation de la personnalit de Hebbel. Quand il quitta Wesselburen, au commencement de
1835, il avait vingt-deux ans, c'est--dire qu'il tait un ge o le
caractre et le systme d'ides qui dominera plus tard la vie de
:

Ihomme, commencent

se dessiner, ^Liis Hebbel a t particulirement prcoce. Chez les jeunes gens levs dans de grandes ou de
moyennes villes, la personnalit ne revt une forme dfinitive que

relativement tard; par les relations, les livres et les mille moyens
d'instruction, l'individu en voie de formation voit affluer vers lui
une foule d'ides closesdans d'autres cerveaux il doit les examiner,
les rejeter, les adopter, les modifier. Dans une petite ville et plus
forte raison dans un village perdu au fond du Holstein, vers 1830,
;

un jeune homme comme Hebbel, ne trouvant autour de

lui

que peu

l. On a retrouv la bibliothque du bailliage de Wesselburen un volume


de la traduction de Shakespeare par Schlegel o le Jules Ccsar est annot et
remani de la main de Hebbel en vue de la reprsentation. Cependant, selon
R. M. Werner, l'criture n'est pas celle de Hebbel dans sa jeunesse; il faudrait
admettre que ces annotations datent de 1848, poque o nous savons que
Hebbel remaniait la pice de Shakes[)eare pour le Burgtheater. Gomment ce
volume a pu tre transport Wesselburen, c'est ce que R. M. Werner renonce
.^
expliquer. [Zeitschrift fiir osterreichische Gymnasien, 1907, p. 386-399.] -:3. W. VIII, 395.
2. Kuh, I, chap. IV et v.

l'enfance et LA JEUNESSE.

38

de livres et peu de personnes dont il pt recevoir des ides, devait


se replier sur lui-mme et tcher de compenser par l'intensit du
travail intrieur, par la cration indpendante, ce que ne pouvait lui
fournir le monde cest pourquoi il a pu dire avec juste raison qu'il
lui-mme, sans l'intervention d'influences trans'tait form
:

gres.

L'homme livr lui-mme peut arracher par ses propres moyens


tonnamment de choses l'univers, remarque-t-il ailleurs, u Depuis
ma vingt-deuxime anne, poque o je commenai de suivre la voie
la science et de regagner lintervalle perdu, je n'ai pas acquis
une seule ide vraiment nouvelle; tout ce que je pressentais dj
plus ou moins obscurment n'a fait que se dvelopper en moi
et a t simplement contest ou contirni de droite et de gauche ^
Nous examinerons ailleurs cette aftirmation. mais il est vrai que ds
le moment o les documents, Journal, lettres, uvres littraires,
deviennent suffisamment nombreux pour que nous puissions mesurer
peu prs l'tendue de la personnalit de Hebbel, c'est--dire ds
1835, cette personnalit nous apparat comme trs vaste et trs riche.
Sur cet intervalle de plus de sept ans. de la fin de 1827 au commencement de 1835, les renseignements prcis sont malheureusement
trop rares pour que nous puissions faire exactement le dpari
entre ce qui appartient exclusivement Hebbel, ce qui est le produit de sa propre activit intellectuelle, et ce qui lui est venu du
dehors. Mais nous pouvons au moins affirmer que la part de l'lment individuel est importante, beaucoup plus importante qu'elle
ne l'est d'ordinaire cet ge Hebbel est entr dans le monde en

de

partie

tel qu'il

devait rester.

De l pour lui des avantages et des inconvnients. 11 a les avantages d'une personnalit bien arrte, forte et cohrente qui, d'autre
part, est un peu raide et tout d'une pice; il lui manque une certaine
facilit d'adaptation
surtout il sait trop que cette personnalit est
son uvre, qu'elle a conserv sa pleine originalit, et il est trop fier
d'tre diffrent des autres. Sous sa timidit et sa gaucherie se cache
l'orgueil de l'autodidacte et de Ihomme qui s'est fait lui-mme;
il tient prement ce qu'il a conquis avec tant de peine. Cet orgueil
vient s'ajouter la raideur de caractre qu'il tient de sa race et la
conscience de sa dignit personnelle que les misres de l'enfance
et les humiliations de l'adolescence n'ont fait que surexciter. Nous
savons que dj ^^'esselburen, dans le petit cercle djeunes gens
o il trquentait, Hebbel aimait railler, mystifier, tyranniser
ceux qui lui taient infrieurs intellectuellement, et sa victime prfre tait son plus cher ami-: il prenait ainsi sa revanche de ce
qu'il devait supporter ailleurs. Son orgueil soutenait sa volont. Il
tait inpuisable en projets qui tous tendaient au mme but
affranchir son individu. Lorsqu'il se dcida prier hlenschlger
de lui venir en aide, la lettre lui coula crire w C'est une maudite
chose que de mendier , mais il se rsignerait de pires extrmits;
;

1.

Bw.

VIII, 34; V,

4L'.

2.

Kuh,

I,

86.

LA JEUNESSE.

39

aussi peut-il dire Tarai de

Copenhague qui doit reraeltre la lettre


esquisser mon tat d'esprit en un seul mot
volont"
car la volont tant srieuse et sacre,
comporte tout . Sa vie se
dessme des le dbut comme une lutte de l'individu
contre la destine; 1 individu aspire se
dvelopper toujours davantage et la
destine, c est-a-dire le monde extrieur,
lui oppose sans cesse de
nouvelles barrires; tout son systme
dramatique sortira de l,

lu peux

lui

I.

Bw.

I,

30; 29.

I
CHAPITRE

lY

LES PREMIRES POESIES LYRIQUES

Ce que Hebbel a crit Wesselburen, ce sont d'abord et en premire ligne des posies lyriques; puis quelques nouvelles; enfin
deux essais dramatiques, dont l'un est trs bref el.l'autre inachev.
Pendant dix ans. de 1829 1839, la proportion restera la mme
entre les productions de Hebbel dans ces divers genres. 11 ne voit
gure d'avenir pour lui hors de la posie lyrique; c'est elle quil
consacre le meilleur de son temps et de ses efforts; le rsultat en
c'est elle
est un nombre relativement considrable de pices
qu'il doit pour la premire fois d'tre satisfait de ce qu'il crit:
grce elle, il prend conscience de lui-mme et de son talent. La
nouvelle reste toujours au second plan quoiqu'elle excite assez vivement son intrt et qu'il ne soit pas mcontent l'occasion de ses
la nouvelle lui sert, sans qu'il s'en
tentatives dans ce domaine
doute, faire son apprentissage de psychologue. Enfin le drame
semble tenir peu de place dans ses proccupations. Sans doute il
note de temps en temps tel ou tel sujet intressant, mais il ne va pas
plus loin. Ou bien il relve les dfauts de tel dramaturge dans telle
pice; il montre l'origine de ces dfauts, comment ils auraient pu
tre vits et, en critiquant l'uvre, il est amen peu peu la
refaire pour son propre compte, sa faon. 11 se borne d'aboid
des rflexions et des discussions dans son Journal, puis un jour la
cristallisation des lments accumuls dans son esprit s'opre et il
se rveille pote dramatique. C'est ainsi que naissent Judith et
Genoveva, et on peut mme dire que dj dans Mirandola, crite
Wesselburen, il refait die liauber. Mais c'est dans le drame qu'il
s'est essay en dernier lieu parce que l tait sa vritable vocation:
on n'arrive se connatre soi-mme qu'aprs de longues ignorances et de multiples erreurs.
Des premires productions de Hebbel les unes [Mirandola et une
partie des posies] sont restes manuscrites, les autres [der Voter;

LES PREMIRES POSIES LYRIQUES.

41

mord, les nouvelles et le reste des posies lyriques] parurent dans


deux journaux qui acceptrent sa collaboration. La premire feuille
cjui lui offrit Thospitalit fut le Dithmarsclier und Eiderstedter Bote,
qui paraissait tous les jeudis Friedrichstadt et qui. avec Vitze/torr
Woclienblatt, tait le journal le plus lu des compatriotes de Hebbel.
Leur intelligence y trouvait une assez maigre nourriture. Les
colonnes en sont remplies le plus souvent d'insertions administratives ou d'annonces prives: en sa qualit de secrtaire du bailli,
Hebbel fait savoir en un endroit que tel jour il vendra aux enchres
tant de vaches laitires, tant de bufs et tant de cochons. La partie
proprement littraire comprenait d'abord des charades, des rbus
et des problmes d'arithmtique comme les Dithmarses aimaient
tant en proposer et en rsoudre; en second lieu, les lucubrations d'crivailleurs indignes qui ne trouvaient pas placer leur
])rose ou leurs vers ailleurs. Ils n'avaient jamais plus d'enthousiasme que lorsqu'il s'agissait de s'entredchirer, et leurs polmiques, dont on peut se figurer le ton et le niveau, fournissaient de la
copie au journal pendant des semaines et des niois. Nous voyons
Hebbel, par exemple, aux prises avec un certain matre d'cole,
Dethlefsen de Brosum, dont il trouvait les vers mauvais
il se peut
*

partir de 1832 les relations de Hebbel avec


Amalia Schoppe lui ouvrirent les Neiie Pariser Modcbltter,
auxquelles on pouvait meilleur di-oit se vanter de collaborer.
qu'il

et raison.

Dans le lyrisnie de Hebbel antrieur 183") on peut distinguer


nettement deux priodes dont la seconde commence en 1831 elle
est caractrise par l'influence de Uhland; dans la premire, au
contraire, Hebbel suit les traces de Schiller.
Schiller, dit Hebbel, a exerc plus d'action sur moi dans ma jeunesse que n'importe quel autre pote -. Il ne faut pas j^rendre celte
affirmation dans toute sa rigueur, d'abord parce qu'elle date d'une
poque [novembre 1859] o les souvenirs de Hebbel avaient peuttre perdu de leur nettet en second lieu parce qu'il a dit la mme
chose de Uhland enfin parce que c'est une de ces formules habituelles et commodes auxquelles on ne se croit pas oblig d'attacher
un sens littral. Il reste que Hebbel a t ses dbuts un disciple
convaincu de Schiller, et ses premires posies nous le montrent en
effet tout pntr de sentiments et d'ides qui reparaissent frquemment dans le lyrisFiie de son matre, dont le style ne laisse pas non
plus d'influencer le sien \ R. >L \\'erner a indiqu quelques rap;

zwei Liisierer n zur


X, 11-13. Cf. W. VII, 62 an die Packknechte: 70
Anhvo/t; et 44-48 Flocken; 54-58 Einfatle; 73 Nene Flocken, passim.
2. Tag. IV', 5765.
3. W, VII, Introd. xxxvii
Lied der Gloche, v. 362 Freiheit und Gieichheit!
hort man schallen; cf. Hebbel W. VII, 7, v. 105 Freiheit und Gieichheit!
1.

W.

letzten

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

42

prochements d'expressions on pourrait encore en trouver d'autres *.


D'une faon plus gnrale, Hebbel s'est inspir, dans sa posie
Wrde der Fraiien, surtout des premiers
der Kranz -, de Schiller
Heraklcs'Tod
de Hebbel est un dveloppement de la dernire
vers
strophe ' Idal und Leben\ die drei grossen Ta^ge'* correspondent
ail moins symtriquement aux Worte des Glaubens ou aux Worte
des Wahns] Rosa^ de Hebbel porte en pigraphe deux vers de
die Kindesmorderin et traite le mme sujet.
Schiller
En dehors des vers ou des pices que Ton peut opposer paralllement, un certain nombre de leit-motivs se retrouvent dans Hebbel
comme dans Schiller. La premire pice que nous possdions de
Hebbel, crite vers 1828 ou 1829, i)orte le titre caractristique
Zum Licht'^. C'est une exhortation lutter pour conqurir l'accs
des rgions lumineuses de la vie ternelle oi rside le bien, loin
des bonheurs terrestres, une exhortation refrner ses passions,
supporter patiemment les vicissitudes de la fortune et couter le
juge qui trne dans chaque poitrine . Bref un thme tel que
Schiller le .dveloppe par exemple dans das Idal und das Leben~
Dans der Quell^ on retrouve la mme doctrine
l'homme, le
plerin, doit atteindre la joie par la douleur et la pure lumire en
traversant la nuit... n'hsitez pas! un cur qui a confiance en lui;

"^

mme

douleurs de la vie terrestre


au bout de son vova^re Ihomme recevra la couronne de lim mortalit
et rentrera dans ce jardin de violettes et de roses ternelles,... o
forme et esprit se confondent . Cette allgorie du plerin apparat
dj dans Schiller, der PUgrini; ce jardin parfum est celui vers
lequel soupire la Sehnsucht'. la conclusion de Schiller est aussi
qu'il faut croire et oser pour connatre la flicit supra-terGlauFund
restre; un fragment postrieur de Hebbel porte le litre
Vertrauen ^
est bien au-dessus de toutes les

Schillei*
Elgie an Emma
hort's wohl schallen
dbut
Weit in ne
belgrauer Ferne Liegt niir das vei'g"angene Glilck: cf. Hebbel, W. VII, l,
Sehnsucht, v. 1
In der Ferne liegt das vergangone Gliick.
das Gliicli, v. 57
1. Scliiller
Aber die Freude ruft niir ein (iott auf sterb/'rende; v. 54-55. Sie ist ein Abglanz
bliche Wangen cf. Hebbel, W. VU, 46
der (ottheit Welcher mit liinimlischeni Roth irdische Wangen besaiimt; Schildie Grosse der Welt, v. 0. Markstein der Schopfung: Hebbel; Hiugreiterler
lied, V. 131
Markstein der Schopfung; Schiller: Melanc/iulie an Laura, v. 91,
W. VII, 14
(Jotterfunken aus deni Slaub zu schlagen
cf. Hebbel
an die
Tiigend v. 17-18; Gtterfunken kannst du schlagen Aus dem Staube; Schiller
ei/ie Leichenphanlasie
Lampen in der Gruft; cf. Hebbel, W. VII, 77
v.
die Idale, v. 53-56,
Gott, V. 20
die Lampe in der TodtengruCt. Cf. Schiller
et Hebbel; W. VII, 14, an die Tugend\ v. 5-8, le cortge des divinits allgo-

man

riques.

4. W. VII, 62.
5. W. VII, 28.
VII, 46.
3. W. VII, 34.
6. W.

Die Gespielin seliger


7. Cf. das Idal und das Leben, v. 24-25
Naturcn Wandelt oben in des Lichtes Fluren .
8. W. VII, 16
der Pilgrirn. Cf. encore la frquence du nom de
cf. Schiller
Laura dans Hebbel; Schiller
Elgie auf den Tod eines Jiinglings; Hebbel,
W. VII, 22, Elgie am Grabc eines Jimglinqs; Schiller
die Gunst des Augenbtic/ies
V. 24.... Lichlgedanke
Hebbel, \V. VII. 38, v. 1
Unsterblichkeit!
2.

VII,

W.
Ij.

Lichlgedanke....
9.

W.

VII, 38.

LES PREMIRES POSIES LYRIQUES.

43

La pice An die Tuo^end^ est d'inspiration entirement schillrienne comme compagnes de la vertu apparaissent les divinits
la fidlit, rinnocence, la joie et Tespfamilires Schiller
rance ; la vertu gale Thomme Dieu. Tlve au-dessus du temps
pour Thomme libre, la
et de l'espace et le dlivre des passions
loi c'est sa volont qu'aucune mort ne peut anantir; la loi ne peut
lier que des esclaves dont Tesprit obit aux sens, mais elle n'existe
plus pour celui qui triomphe de la passion . C'est la conclusion du
Genius de Schiller La loi qui dirige d'une verge d'airain l'homme
qui rsiste, ne s'applique pas toi [qui as conserv dans ta poitrine l'instinct sacr]: ce que tu as fait, ce qui te plat, voil la loi .
Le corps seulement est soumis ces puisSchiller avait dit Si vous voulez planer sur les
sances qui tressent l'obscur destin
ailes de l'esprit, rejetez loin de vous l'angoisse de l'lment terrestre; fuyez de cette vie troite et morne dans le royaume de
II porte la libert dans sa poitrine celui
l'idal. Hebbel rpte
qui obit avec joie et amour, celui qui brise audacieusement les
entraves des instincts matriels et conquiert une place dans le
royaume de l'idaP . Schiller avait prch l'acceptation pleine et
entire de la soullVance [Duldun<^] et avait vu l un des chemins
par lesquels l'homme atteint la vertu*; Ilebbel prdit aux
opprims que, dans les rgions bienheureuses, le juge suprme
tressera autour de leur tte la belle couronne de palmes de la souffrance^. Il console l'homme mconnu en lui reprsentant comme
Schiller que la vertu n'a pas de place sur cette terre et que la justice ne viendra pour lui qu'avec la fin des temps ^. Enfin l'espce
d'hymne que Hebbel adresse l'homme' dpeint celui-ci dans toute
la beaut morale que lui prte Schiller, libre au niilieu du tumulte
servile. capable de rsistera l'adversit et la passion, temple de
la divinit, chef-d'uvre du crateur portant en lui l'empreinte del
beaut et le reflet de la perfection.
Pense et expression, tout est donc schillrien dans le lyrisme
de Hebbel. cette poque |'1829-1831]; non pour son plus grand
bien *. La rhtorique de Schiller, les mots abstraits, les images qui
ne rpondent aucune reprsentation ralisable, l'abus de la
rflexion, la pense philosophique mal fondue dans le moule potique, tous ces dfauts se retrouvent chez le disciple accrus en proportion de la distance qui le spare du matre. Ce n'est pas qu'un
mouvement oratoire ne donne parfois une allure plus vive une
strophe, mais l'ensemble se trane lourdement. Il est certain que le
:

W.
W.

Das Idal und

ilas Lrben, v. 21 et suiv.


Die beiden Tugend^ege. Cf. an die Freiide,
57-61
an die Unter5. W. VII, 12
Duldel mulhio;^, Millionen, u. s. w.
drckten, fin; cf. W. VII, 3, v, 23-24 :... Im Liclit ist lieil'rcs HofTen, Denn
an einen Verkannten.
6. W. VII, 40
hh re Aussicht steht deiu Dulder offen.
7. W. VII, 39
Mensch o hoher Namen
Schiller
8. Sur la popularit de Schiller cette poque, cf. Albert Ludwig
unddie deutscfte yac/uvelt, \k 135 149 et suiv. 203 et suiv. Dans les provinces un
ieu recules et dans le milieu mi-bourgeois, mi-populaire o vivait Hebbel,
e romantisme n'avait gure port atteinte la renomme de Schiller.
1.

3.

VI!.
VII,

Ift.

7, V.

2.

107-110.

4.

LENFANCE ET LA JEUNESSE.

44

pathtique de Schiller devait produire sur un jeune homme plus


plus d'impression qu'un genre de posie plus uni et plus
pur. Il faut songer aussi qu'un esprit prcocement port la
rflexion comme Hebbel devait tre sduit par l'abondance des concepts philosophiques et y voir la plus belle matire potique qui pt
s'offrir lui. Enlin la forte doctrine morale de Schiller rpondait
un besoin de son me dans la situation o il se trouvait. Lutter
pour s'affranchir, souffrir en silence, s'efforcer vers la lumire,
esprer un avenir meilleur, ce sont l des leons que Hebbel mettait tous les jours en pratique et des thmes qui se retrouveront
d'effet,

longtemps encore dans sa posie.


Pour le moment, il les traite
abstraitement, didacliquement. prosaquement: il lui faudra trouver
un autre matre que Schiller pour apprendre les revtir dune
forme potique.

Il

D'autres influences se font encore sentir, quoique un moindre


degr, dans les posies hriques de Hebbel cette poque. R. M.
Werner rapproche la posie de Hebbel an die Unterdrckten de
celle de Salis-Seewis
an die edten Unterdrckten la ressemblance
parait d'ailleurs se borner au titre. Hebbel cite Salis ct de
Matthisson parmi les potes qu'il a lus chez Dethlefsen et il est
probable que celui dont tous deux procdent, Hlty, ne lui est pas
rest inconnu. Il note en 1842 dans son Journal que les posies de
Hlt}' laissent toujours dans son esprit comme jadis une impression
de charme et de mlancolie qui lui rend toute critique impossible, et
il admire encore les images que Hlty emprunte la nature-. C'est
dans Hlty qu'il faut chercher la source de l'inspiration de quelques posies lyriques de Hebbel qui se rapprochent moins que les
autres de la manire schillrienne. La Nuit de mai de Hlty a
certainement fourni le mtre, quelques traits de la description et
la disposition mlancolique gnrale de la ^suit de HebbeP. Les
plaintes d'une jeune fille sur le tombeau de son ami* rentrent dans
le genre cher Hlty, soit que la situation reste la mme, soit que
Tamant pleure sur la tombe de sa matresse'. Les strophes de
Hebbel l'amour rappellent par le mtre aussi bien que par certaines tournures celles de Hlty sur le mme sujet *. Il n'est pas
jusqu' la conclusion picurienne du Lied qui ne se trouve dj
dans Hlty diverses reprises ". Si Ton tient compte enfin des
roses, des violettes, du romarin, des zphyrs, des rossignols, des
'

1.

W.

VII. 12.

(Ue yai/ii.

4.

2.

W.

Tag.
VII,

II,

11

2552.

Laura.

3.

Holty: Jfe Mainac/ii:

5.

Hcilty

cf.

W.

VII. 26

Klage eines Mudchens; An

den Mond was schauest du...; De/ arme Wilheim.


(. W. VII, 36; cf. Hlty
Die Liebe
eine Schale des Harmes....; Die Liebe
dise Erd' ist so schon....
-- 7. W. VII, 34; cf. Holly, Lebcnspflichten Attfmunterung zur Freude Mailied
dor Schnee zerrinnt
:

LES PREMIRES POSIES LYRIQUES.

45

larmes, des palmes, des sraphins, des parfums terrestres ou


clestes et de tout le bric--brac pastoral et sentimental dont Hebbel
a cru devoir orner quelques-unes de ses posies, on aura un aperu
peu prs complet de ce qu'il a pu emprunter Hlty ou aux lgiaques et auteurs didylles du mme genre .
L'influence du lyrisme de Schiller sur celui de Hebbel n'a gure
dur plus de deux ans. Hebbel ne tarda pas sentir plus ou moins
confusment que Schiller ne le satisfaisait pas entirement; il ne
fut que plus tard en tat de raisonner cette impression, mais ds
18."^-), dans les premires pages de son Journal, il remarque que si
les posies de Schiller ont tant d'attrait pour la jeunesse, c'est
parce qu'elles prsentent l'adolescent la philosophie comme
quelque chose d'inconnu et de prcis, qualits que perd rapidement
la philosophie pour celui dont l'esprit commence mrir et qui par
suite admire moins les posies de Schiller-. D'autre part le jeune
pote, qui prtend imiter Schiller, se rend compte tt ou tard que
c'est un matre qui ne peut pas faire cole parce que c'est en ralit
son individualit d'une richesse philosophique peu commune qui
seule fait la valeur de ses posies ^ 11 a russi produire des uvres durables dans un genre en lui-mme faux, mais c'est l un tour
de force que nul ne peut recommencer aprs lui. En quoi est-ce un
genre faux? Hebbel ajoute la mme date [juillet 1835] J'ai longtemps prouv autrefois une impression de malaise lorsqu'il m'arrivait de lire des posies dont je ne pouvais contester la valeur au
point de vue des ides qu'elles renfermaient, mais dont j'avais le
sentiment intime qu'elles n'taient pas potiques. Encore aujourd'hui je sens que mes ides sur ce point sont plus claires que la
faon dont je puis les exprimer; la diffrence que je crois percevoir me semble rsider dans ce fait que les ides viennent au pote
par l'entremise du sentiment et au penseur par l'entremise de la
raison ^ Ds que le contenu philoso])hique ne fait plus oublier
Hebbel la forme potique, il s'aperoit qu'en dpit du gnie de
Schiller ses posies ne sont trop souvent que les fruits insipides
de la raison et non pas les panchements caractristiques d'un cur
mu^ . Dj, en 1836. il reconnat qu' ses dbuts il a err la
suite de Schiller dans les champs infertiles de la rflexion )>, et
les posies de Schiller, ce pote lyrique qui n'avait de sentiment
que pour les ides, seront bientt qualifies par lui de monstres
:

que l'on conserve dans l'alcool ". Abus du raisonnement, absence


du sentiment, ab'^ence de la forme potique, ainsi se rsument les
reproches de Hebbel, et il ne reviendra jamais sur ce jugement *.
1. Dans quelques posies Hebbel se sert pour la premire et la dernire fois
de strophes alcaques et ascleiiiadrs.
R. M. Werner [W. VII, Intr., xxxvil]
retrouve dans un vers de der Qiiell [W. VII, 18, v. 45-6] une rminiscence de
Burger; Klopstock, dit-il, par le monologue d'Adramlech dons la Messiadc,
peut avoir donn l'ide de la Kains Klage [W. VII, 101. Ajoutons que les distiques ou pigrammes des Flocken [W. VII, 44] et Einflle [W. Vil, .54] s'inspirent de Schiller et de Lessing [cf. pour ce dernier les noms
Stax, Scribax].
H. Bw. I, 68.
2. Tag. I, 49.
5. Bw. I, 216.
4. Tag. I, 41.
3. Tag. I, 40.
Tag. III, 4353.
:. Tag. I, 913.
'W'. X, 377; en 18'i8
8. Cf. encore en 1839

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

46

III

Mais, vers 1830, Hebbel ne serait arriv que trs lentement


discerner par lui-mme les dfauts de Schiller; il fallut que quelqu'un lui ouvrt les yeux. Hebbel lui-mme a voulu conserver par
crit le souvenir de cette dcouverte intellectuelle en songeant
ses futurs biographes. Il raconte comment il lut un jour, vers la
fin de 1830, dans une revue la premire pice de Uhland qui lui
des Sangers Fluch. Cette posie me
soit tombe sous les yeux
transporta sur une cime dont je ne reconnus la hauteur au premier
moment qu'en sentant l'air manquer mes poumons. Jusqu'alors,
continue-t-il, il s'tait content d'imiter Schiller; il avait emprunt
au philosophe des doutes, l'esthticien des rgles d'art et fabriqu
ainsi des pendants des pices comme das Idal und das Leben et
autres plantes de serre chaude dont les couleurs sont factices et qui
n'ont jamais parfum ni saveur. Il ne connaissait gure Goethe et
l'estimait d'autant moins que c'est pour ainsi dire un feu souterrain
qui brle en lui; il croyait que Gthe tait Scliiller ce que
il
n'tait pas capable de s'apercevoir
Mahomet est au Christ
qu'entre les deux potes il n'y a presque aucune parent.
ce
moment Uhland me conduisit dans les profondeurs du cur
humain et par l dans les profondeurs de la nature; je vis comment il ne mprisait rien, except ce que j'avais jusqu'alors plac
la rflexion philosophique, comment il savait
au-dessus de tout
dcouvrir un lien intellectuel entre son individu et l'univers; comil savait ramener mme le merveilleux et le
ment sans arbitraire
mystique la simple nature humaine; comment chacune de ses posies avait une source de vie particulire et ne pouvait tre comprise
cependant qu'en tenant compte de la personnalit totale du pote.
Aprs avoir longtemps rflchi, Hebbel dcouvrit avec un dsespoir qui alla presque jusqu'au dlire que la premire leon tirer
de l'exemple de Uhland tait Le pote ne doit pas introduire sa
posie dans la nature comme un lment tranger, mais au contraire puiser sa posie dans la nature^. Quant l'intervalle qui me
:

'

1. Immermann, dans ses Memorabillen, atteste que la jeunesse de son temps


Ani gewaltigsteii \inler uns wirkte aber doch
prfrait Schiller Gthe
Schiller, wiihrend Gothe uns nieir ein Gott in unendlichem Abstande blieb.
Faits', der jetzt das Haupt- und Grundbuch der Juirend g'eworden ist, regte
uns eher Schreck als Freude an. Immermann explique que la pleur et
l'idalisation des fig-ures de Schiller plaisent plus la jeunesse jue le ralisme
de Gtlie.
Ich halte es fUr das Hau|)tverdieiisl Schillers, dergriisste Jugendscliriflsteller der Nation geworden zu sein
die Zeit scheint mir ziemlich
nahe zn soir in welcher er dem mannlichen Aller ebea so wenig mehr bieten
wird als ihm z. B, schun jetzt Herder noch hiotet. [Immermann, Hempel. XVIII. Hl-l(i2:. Cf. Hebbel, Tag. 1, VH\

Uber dieseii Lyriker .Schiller]


spricht der Umstand das Urtheil dass er dem Menschen in der Jugend nahe
steht und bei vorgeriickten Jahren ferne.
2. ... dass der Dichter nicht in die Natur hincin
sondern aus ihr heraus
dichten milsse.
:

<<

LES PREMIRES POSIES LYRIQUES.

47

sparait encore de la comprhension de la premire et unique loi


de Testhtique, savoir que le pote doit symboliser le tout infini
dans chaque phnomne particulier, il tait incalculable. La
lumire ne se fit pas tout de suite dans son esprit; il chemina
longtemps dans les tnbres et il atteignit le but avant d'avoir nettement compris quel il tait'; il fit d'abord de la posie sans le
savoir. Mais du jour o il lut la premire pice de Uhland il data
une nouvelle poque et longtemps il ne connut d'autres jours de
fte que ceux qu'il dut aux posies de Uhland mesure qu'elles

parvenaient

lui

-.

L'influence de Uhland se rvle d'abord chez Hebbel par les


romances ou ballades qui deviennent ds lors frquentes parmi ses
productions. Hebbel trouvait plus tard que toute l'Allemagne du
moyen ge chante dans les ballades de Uhland^; il essaya lui aussi
de donner une voix aux traditions populaires du pays dithmarse
l'avait lait pour la Souabe, de tailler comme son
matre dans l'idole barbare de la lgende un dieu tincelant de
beaut * . Peut-tre fut-il guid par un instinct secret. Il remarque
plus tard, prcisment propos de Uhland. que l'lment dramatique est aussi indispensable la posie que l'lment lyrique; elle
tient du premier le corps pour ainsi dire, la forme extrieure, et

comme Uhland

du second l'me; c'est l'esprit dramatique rpandu l'tat diffus et


inconscient travers les ballades de Uhland qui leur donne leur
profonde signification^. Est-ce la vocation de Hebbel qui parlait
dj?
Un fragment de rornance, conserv dans une lettre du 21 avril
1831. trahit le premier l'influence de Uhland^; peu de mois aprs
apparat dor Zaubcrer' l'histoire d'une jeune fille qui donne son
sang pour rendre la vie son ami, et, encore en 1831, dcr Jiin^^^, un
anneau enlev au doigt d'un cadavre et que le fantme vient chercher. Puis, en 1832. dir Kindosmnrdcrin ^, der Tnnz '", romance
d'aprs une lgende d'Eiderstedt . Dans le journal o Hebbel
publia cette pice, il ajouta une note pour prier les habitants de la
presqu'le d'Kiderstedt, si riche en lgendes, de vouloir bien lui
comFuuniquer quelques-uns de ces trsors galement importants
pour l'histoire populaire et la posie". 11 est probable qu'il projetait de consacrer aux traditions locales un cycle de ballades ou de
romances comme Uhland l'avait fait pour la Souabe '-. La seule
pice o nous voyons ralise cette intention est la romance
patriotique , sur la bataille d'Hemmingstedt ". Entre temps Hebbel
avait encore crit Todestcke ^*^ die ]]'ei/inac/itsgabc^^, des Konigs
liomanze^^, das WieJagd^^, Ritter Fortunat^' et par la suite
^^,
Tod-^,
des KOnigs
derselien
sans compter un certain nombre d'au^

1.

Tag.

9.

I,

13G.

W. X, 371.
W. YII, 68.

encore en

18:^6:

Bw

78: ra|)f>rocher de
17.

W. VU,

88.

W. XII, 72. W. X, 391.


W. YII, 51. \V. YII, 59.
^V. YII, 72.
W\ YII, 411. 12.
en parle
YII, 76. 15 \V. YII,
99. 13. \V. YII, 90. 14.

Heine
die Wallfahrt nach Kevlaar.
W. YII,

2.

6.

Bw. I, 69: 2'^8-2'^9.


Bw. I, 5; \V. YII, 'i2.

10.

4.

7.

8.

11.

Il

\\.

I,

18.

3.

16.

W.

VII,

106.

19.

W.

VII, 109.

20. W.

85.

YII, 123.

LENT ANGE ET LA JEUNESSE.

48

1res pices qui appartiennent plus ou moins ce genre, sans que


Hehbel leur ait expressment donn le titre de romance , par
exemple das Kind^, qu'il plaait parmi ses plus belles productions -.
L'imitation de Uhland est dans toutes ces pices beaucoup plus
discrte que prcdemment celle de Schiller: tout au plus peut-on
parler d'inspiration. Sans doute le sujet de Ritter Fortunat se
retrouve dans le Ritter Paris de Uhland et le nom de Fortunat vient
aussi de Uhland. La scnerie espagnole du M'iedevselien, Salamanque, les orangers, et le nom d'Amarillo, est un emprunt

Uhland, peut-tre au Student dans les Liebesidagen. On trouverait


dans Hehbel comme dans Uhland un certain nombre de vieux rois
mditant sur les tombes de leurs anctres, des scnes de chasse^,
des amants mourant sur la tombe de leur matresse et inversement.
Mais il faut remarquer que beaucoup de motils populaires ne sont
pas particuliers une contre et un auteur, c'est un fonds commun
dans lequel puisent directement les potes. L'apparition au milieu
d'une fte du diable qui invite une jeune fille danser et ne l'abandonne que mourante, se trouve dans le schwarzer Ritter de Uhland
dcr Tanz, mais Hebbel l'a emprunte directement
et dans Hehbel
une lgende dithmarse que Miillenhoff a recueillie. Ce que Hebbel
dans ses ballades doit Uhland, c'est surtout la forme le ton populaire, le style simple, lallure rapide et la nudit du rcit, sans
rflexions ni commentaires, raccumulalion de petits traits en
phrases courtes juxtaposes et non subordonnes, la rptition
d'une tournure ou d'un membre de phrase frquente chez un narrateur peu cultiv; le paralllisme de deux vers de mme coupe et de
mme pense, les allitrations, l'emploi de deux adjectifs peu prs
synonymes, enfin un certain vocabulaire lgrement archaque et
quelques artifices de style, le rejet du qualificatif ou du possessif
aprs le substantif, l'abondance des diminutifs et la priphrase
avec le verbe t/ntn. Mais on ne peut pas rapprocher tel passage
de tel autre, comme pour Schiller; il ne s'agit plus d'ides gnrales et de concepts abstraits qui sont un bien impersonnel et qu'un
pote ne peut gure exprimer autrement qu'un autre, mais de rcits
o se refltent la diversit de la ralit et la personnalit de l'auteur.
:

IV

A plus forte raison le disciple sera-t-il indpendant du matre


dans les pices purement lyriques qui alternent chez Hebbel avec
les romances entre 1831 et 1835. Il est mme illogique de parler
ici d'imitation ou d'influence, car le grand enseignement dont Hebbel
est redevable Uhland sur ce point *, c'est que le pote lyrique ne

1. W. VI, 18t).
2. Tag. I, 138.5.
3. Rapprocher la fin de Uhland : die
Jog<l l'on H'inc/iestcr, et Hebbel
des Knigs Jagd [W. VII, 85].
4. Peut-tre faut-il voir l'influence de Uhland et de son libralisme dans les
quelques posies politiques de Hebbel cette poque
Wurde des Vofkes [^W.
:

LES PREMIRES POSIES LYRIQUES.

49

nom que

s'il tire toute sa posie de lui-mme. Ilebbel


lyrisme de Uhland l'expression des motions
du cur dtailles en leurs lments , et en 1839 la tche de la
posie lyrique est pour lui d'ouvrir les profondeurs de Tme
humaine, de traduire ses tats les plus sombres par des mlodies
laires comme l'azur du ciel, d'enivrer Tme d'elle-mme et de la
rconforter en lui faisant goter ce qu'elle renferme. C'est l ce que

iiii'ite

dfinit

ce

en 1838

le

font Gthe et Uhland- . A ^^'esselburen. Hebbel tait arriv


dgager tout au moins l'essentiel du gnie de Uhland, savoir que
toute la source de la posie lyrique est dans le Geniiitli, dans ce
qu'il y a de plus primitif et de plus individuel dans chaque pote,
dans ce que nul ne peut emprunter d'un autre. L'vnement le plus
intime et le plus particulier de notre vie intrieure est aussi le
thme potique le plus prcieux.
^L^is, comme le remarque Hebbel, descendre dans les profondeurs
du cur, c'est descendre dans les profondeurs de la nature. Si, sous
couche superficielle des lments intellectuels, on pntre
la
jusqu'aux sentiments obscurs, on s'aperoit qu'entre l'homme et la
nature il y a une parent originelle trop souvent oublie ou efface,
mais que le pote lyrique doit nous aidera retrouver. Une existence
vague circule travers la nature; elle a comme nous ses joies et ses
tristesses, ses passions et ses luttes, ses triomphes et ses renoncements, ses colres et ses srnits; les animaux, les plantes, les
tres inanims, le ciel, la terre et la mer sont les acteurs ou les
dcors d'une tragdie immense et ternelle dans laquelle les petites
tragdies fugitives de notre cur ne seraient que d'infimes fragments
de scnes. Car il n'y a pas en dfinitive de sentiment ou de situation
dans l'me humaine qui ne trouve son analogue et son correspondant dans l'existence universelle; les individus plus subtilement

dous, qui sont les potes lyriques, sentent si bien ces affinits qu'ils
-^"gaient, s'attristent ou se consolent selon les diffrents tableaux
que la nature met sous leurs yeux; mais dans tout homme il y a au
moins en puissance un pote lyrique et chacun est capable de sentir
ces relations, sinon de les exprimer.
Ainsi pensait Hebbel en lisant, par exemple, les Wanderslieder de
Uhland o les divers aspects et incidents de la nature, le matin, la
nuit, l'hiver, un oiseau sur un arbre, une fleur au bord d'un ruisseau veillent chez le pote des sentiments apparents qu'il exprime
en quelques vers. Les beaux jours d'automne apprennent l'me
le renoncement rsign et le culte du souvenir [die sanften Tage]]
vu,

vom Mittelalter j^W. VII, 79], tlas Lied i>om Schniidt [W. Vil,
Uhland: Vaierlandische Gedichie, passim, en particulier sur le clerg
Uhland, Wanderung, strophe 5, et Hebbel
ein Bild uom Mittelalter, slro]hes 5, 6, 7. Ces posies j)oliliques sont tout fait isoles mais Hebbel crit

en mai 1832
Ich habe in diesen Tagen eine Menge })olitischer Gedichte
geschrieben,... Ich zweifle dass ich etwas davon drucken lassen werde es
mogte mir nicht gut bekommen wie wohl die Wahrheit rein gesagt ist.
Bw. I, 20.]
1. Tag. I, 985.
2. Bw. I, 401. Cependant Trennung[W. VII, 114] s'inspire
directement de Uhland Scheiden una Meiden [dans les Wanderslieder],
75', ein Bilcl

82]; cf.

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

50

printemps, au contraire, prche l'esprance au cur afflig


[Fru/ilingsglaube dans les Frhlingslieder]. Le spectacle de la
valle tranquille rconforte Tnie [das Tha], et lalouette ne chante
pas seulement dans les airs, mais encore dans la poitrine du pote
[die Lerc/ien]. Les ombres de son me s'vanouissent comme des
nuages lgers dans la splendeur du couchant [Abenda-ol/n] ou bien
son cur dchir ne trouve un semblant d'apaisement que dans la
tempte qui dvaste les floraisons de mai [Mailied]. La grande
majorit des posies de Lhland sont des variations sur ce thme
dans lequel Hebbel a voulu son tour s'essayer la parent sentimentale de Ihomme et de la nature. Au dbut, jusque vers le commencement de 1833 [autanl qu'on peut fixer une limite], il n'est pas
encore matre de sa nouvelle manire et Ion sent parfois dans ses
vers quelque chose d'artificiel.
Nous nous trouvons en prsence d'un certain nombre de pices
construites toutes sur le mme type comme premire partie une
description ou le rcit d'un fait, comme seconde partie l'tat d'me
Le
correspondant. Ainsi, ds la premire pice de ce genre
doge de Venise ne porte jamais un habit de deuil mon cur saigne
lernellement. mais je ne laisse jamais libre cours ma douleur ,
Le scorpion se donne la mort pour chapper la souffrance; de
mme prends-moi, destin. Ou encore La perle est le rsultat d'une
blessure reue par l'hutre de mme les blessures que nous inflige
le sort produisent chez nous les sentiments sublimes'*^ . Le plongeur ramne, au prix de mille dangers, du fond de la mer, la perle
qu'on lui paie d'un prix misrable; de mme le pote souffre de
l'ingratitude des hommes ^ La mre est morte, on console l'enfant
en lui disant qu'elle va revenir; de mme l'esprance nous ranime
quand le bonheur a fui '\ Il est inutile de multi])lier les exemples:
die Mutter'\ don Glaiisur un modle semblable sont construits
benstreitern ^, Krinnerung " [la Lorelei qui mne le marin sa perte
le souvenir o se consume l'homme], der Wahrlieitsfreund^ [l'homme
qui sme les dents du dragon]. Kunstlcrstrebcn ^ [l'enfant qui court
aprs le papillon sans jamais l'atteindre et qui est cependant
joyeux], der arme Vogcl ^^ [l'oiseau qui se brise la tte contre les
parois de sa cage; le cur qui s'puise en efforts insenss]. La
Im Gartcn " est caractristique. Pourquoi ton il s'est-il
pice
terni lorsque de ma main tu reus dans le jardin un illet diapr?
Cet illet blanc et rouge, jeune fille, tait pour moi une image
redoutable de la vie humaine; elle est blanche au fond, mais l'angoisse et la misre en teignent en rouge tant de jours avec le sang
de notre cur! Ici est l'abus; Ilebbel a cherch trop loin la
comparaison; le symbole est arbitraire; on approche de la prciole

)>

dir l'erh-.
2. W. VU, 53
3. W. VU. 58
Mein Vorsatz.
1. \V. vu. 53
mtri Glitck.
5. W. VII, 61.
0. W. VII, 65.
4. W. VII, 58
Dic/i/trlnos.
\). W.
VII, 71.
10. W. VU, 80. Cf.
8. W. VII. 71.
7. W. VII, 67.
die Mittt('r\ 65
Erinncnim^ urid Hoff'nung;
das Lvben: Cl
cncoi'o W. VII, '.7
11. W. VII, 80.
37 l'rcunilscha/t iind Licbc [distique schillrion].

LES PREMIRES POSIES LYRIQUES.

51

Il semble que. d'une faon gnrale, dans ces pices le pote


mis moins de son cur que de son intelligence. Il fait preuve
d'un esprit ingnieux, mais est-il rellement mu? en tout cas. il
n'meut pas.
Mais bientt apparaissent des posies o le lien indiqu entre la
nature et riiomme est rellement intime, non plus factice, en mme
temps qu'au point de vue de la forme les deux lments ne sont
plus juxtaposs mais se confondent. Ainsi dans la pice Morgen
nnd Abend. La poitrine de Thonmie se dilate en aspirant Tair frais
du matin; le premier rayon de lumire est pour lui comme une
rsurrection: des forces nouvelles enflent son cur; joie et tristesse
se croisent; il ne sait ce quil veut; il veut beaucoup de choses et
tout doit lui russir. Mais quand l'infinit du monde a lass son
cur et que les larmes brlent ses yeux, tombe la paix sacre du
soir; notre destin dans cette lutte n'est ni la victoire ni la dfaite;
nous le dcouvrons enfin lorsque s'approche le sommeil souhait.
Der Sclifcr exprime le dsir vague et infini d'amour qui gonfle le
cur de l'homme aux souffles et aux parfums du printemps, dsir
la fois dlicieux et cruel dont rien ne peut calmer la brlure que
les baisers de la bien-aime impalpable qui flotte autour du pote -;
il ne la verra jamais, il ne la seri'era jamais dans ses bras, maisl'air
est rempli d'elle; le printemps passe pour lui comme uh rve
dans une douleur divine et un enivrement qui consume sa vie.
Dans
auf eine ViuUnc ^ parlent les douleurs et les aspirations
infinies, les sentiments surhumains qui s'veillent aux Bons de
ein Mitta^^, la douce mlancolie d'un assoul'instrument; dans
pissement dans l'herbe un jour d't, sous un tilleul, dans le linceul
de ses fleurs; il est si doux de dormir sur la terre frache; qu'il
serait plus doux encore de reposer dans son sein

sit^

ait

La pice der Schnicttcrlin^ ' suit la destine d'une petite chenille


qui vivait modestement sur sa petite feuille; elle devient un papillon aux ailes lincelantes qui s'envole joyeux parmi les fleurs et se
nourrit de miels et de parfums jusqu' ce que l'orage dchire ses
ailes; il meurt sur la feuille qui l'a abrit chenille et qui ne peut
lui fournir de nourriture; c'est peine si le sousJu^endbild indique la signification morale, le contenu
intellectuel que dissimule la forme potique, ou plutt ce qui tait
pense est devenu tout entier sentiment, posie ^. De mme, propos de la vieille maison que l'on va dmolir, le cur du pote sent

plus Fnaintenant

titre

W.
W.

VI, 2*14. Hebbel n admis cette pice dans son recueil de 18'j2.
VII, 113: Hebbel se souvient videmment du Schd/er de Uhland
donne au sujet une signification plus profonde; l'amant n'est plus un
1.

2.

il

ein

mais
ber-

ger quelconque, mais le pote ou plus gnralement l'homme dans lequel


comme dans la nature s'veille le printemps; et la bien-aime n'est plus une
mortelle, une princesse au sommet de sa tour, mais l'me mme de la nature
embriise d'amour au sortir de la torpeur strile de l'hiver.

5. W. VI, 1%.
6. DasA'ind[W. VII, 74]
3. W. VII, 120.
4. W. VII, 101.
mriterait aussi d'tre signal si la porte symbolique n'tait trop nettement
accuse dans les dernires strophes.

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

52
les liens

lieux

mystrieux qui rattachent aux objets inanims; pas de


sur la perptuit de la race, mais

communs philosophiques

une vie nouvelle anime les anctres qui naquirent, souffrirent et


moururent dans cette vieille maison familiale; leurs ombres, en
apparaissant leur descendant, rendent sensible pour celui-ci ce
pass

do

est issue son

phmre individualit

naturellement Tamour qui

'.

plus abondante
einfrhes
cycle
Liebesleben -,
pices
du
posie.
Dans
les
de
source
qui appartiennent lpoque de Wesselburen, s'grnent les souvenirs de Hebbel au long des stations dun mlancolique amour qui
se termina par la mort prmature de la bien-aime. Il revoit cette
douce figure de vierge qu'environnait la paix des anges il passe
prs de la petite fentre o elle s'accoudait, prs du banc o elle
s'asseyait, prs du buisson dont elle cueillait les baies, prs des
fleurs quelle a plantes. Ils se promnent de nouveau, la main
dans la main, dans le cimetire elle lui parle doucement du long
sonimeil qui viendra tt pour elle et du jour o devant Dieu l'on
se retrouve. Devant son tombeau ils se disent adieu, et le pote
sort paisiblement du cimetire comme autrefois du jardin de la
bien-aime, lorsqu'elle disparaissait dans la maison sur un appel de
son pre en disant son ami de l'attendre. Ce ne sont plus, comme
deux ou trois ans auparavant, des hymnes l'immortalit qu'assure
la libre volont morale et des strophes sur le paradis philosophique
o le juge suprme dcerne aux mes des justes la palme de la

Mais

c'est

fait jaillir la
:

rsignation.
C'est qu'entre

temps Hebbel avait, selon sa propre expression, reu


potiquedes
mains de Uhland. Tout homme dont on peut
le baptme
chose,
dit-il,
doit plonger pourainsi dire, s'absorber
esprer quelque
etdisparatre, au moins^momentanment, dans un grand esprit, pour
arriver se connatre lui-mme et apprendre faire un bon usage
Depuis son enfance, une puissance invisible le
de son talent
poussait donner une forme r^'^thmique ses penses, ses sentiments et ses rves *. Il pouvait se rendre cette justice que, si ses
premires posies taient fort mauvaises, du moins pour le fond
elles ne renfermaient pas d'absurdit; elles tmoignaient d'un
esprit sain, mrite que, d'ailleurs, il n'avait pas su d'abord leur
reconnatre, prenant la raison pour un manque d imagination *. 11
avait dchir ses premires productions presque aussitt aprs les
avoir crites; parmi celles qui suivirent, quelques-unes chapprent
d'abord ce destin parce qu'il ne les trouvait pas sans valeur,
quitte les dtruire ensuite avec d'autant plus de mpris. Enfin
vinrent celles qui le satisfaisaient mme dans les moments o il
'*.

266
das alteHaus.
Ce sont
die Juns;frau [W. VI, \\)\)]\ yacfiruf [\\ VI, 203': siisse Tus<:////- [W. VI, 203]
.Vr///s [W. VI, 204] et probablement yacfi/dang [W. VI,
20r>], la premire de dcembre 1833, les trois autres de juin, juillet et septembre 183 1. Sur Doris Voss et Gretchen Carstens, qui sont les hrones, cf. Kuh,
I, ll'-ll(). OfJ'cnbarujig, du mme cycle, est du mois d'aot 1835.
3. Tag. 1, 136 fin.
'i. Bw.
VI II,* 3. 5. Tag. I, 196.
1.

2.

\V. VI,

LES PREMIRES POSIES LYRIQUES.

53

mcontent de lui et qui lui parurent mriter de


en compterait peu prs une douzaine
celles qu'en
1857 il jugeait encore dignes de figurer dans son recueil lyrique -.
Mon esprit avait dj atteint un tel niveau Wesselburen, dit-il;
j'avais dj crit die Jungfran, das Kind, etc. ^. Son talent lui
rendait, il est vrai, encore plus dure sa condition prsente, mais il
lui promettait aussi un meilleur avenir
pendant longtemps Hebbel
ne lui dut pas autre chose que Tesprance *.
tait

le

durer'.

plus

On

1. Bw. V, 43-44. 2. Ce sont celles que R. M. Werner a rimprimes dans le


volume VI de son dition.
3. Tag. I, 1385.
Beitrage zur LiteratiirgeschU'hte de
4. Theobald Bieder a publi dans les

Hermann Graef [Heft 15, p. 36-38] deux posies indites de Hebbel qui datent
Sur quelques traces, souvent discutables, de l'influence de
de 1833 et 1835.
Heine, cf. MUer, Uebbel als Lyriker^ p. 3; sur une influence de Gthe,

cf. ibid., p.

4 et note.

CHAPITRE V
LES PREMIERES NOUVELLES

Les nouvelles crites par Hebbel ^^'esselbllren et actuellement


connues sont au nombre de six
Holion, cin Nachtgcinalde ; dcr
Brudermord^ cinc Erzahlung ; der Malei\ cin Versuch in der
NovcJlc : die Bnuberbraut, einc Erziihlun^. enfin die eisamen Kinder,
ein Mrchen et des Greises Traum.
:

Holion
sc/ier

parut dans

le

numro du 11 novembre 1830 du Dithmaret on peut admettre avec R. M. Werner

und Eiderstedter Bote,

dans le courant de la mme anne. Holion, un ple


jeune homme, erre la nuit sur les montagnes pleurant la
mort de I^aura. sa fiance, et la disparition de Hermann, son plus
fidle ami; le vent souffle lug-ubrement, la pluie tombe torrents.
mais les hurlements de Holion couvrent le bruit de la tempte et
ses larmes coulent plus imptueusement que les larmes du ciel .
Des spectres se dressent devant lui les ombres de sa fiance et
de son ami que torturent des esprits dmoniaques, des formes
humaines animes d'une vie phmre, des ossements, un vieillard
gigantesque; la terre s'entr'ouvi'e pour engloutir une immense vague
de sang qui menaait de submerger l'univers; au moment o
Fangoisse de Holion atteint son plus haut point, il se rveille dans
les bras de sa fiance et de son ami
ce n'tait qu'un rve.
Le style de ces quelques pages est dploi-able alternativement
plat et ampoul, visant Teffet et ne trahissant que l'inexprience
du dbutant; cette fantasmagorie veut tre horrible et eflrayante;

qu'il a t crit
et faible

1.

W.

VIII, 3-6.

55

LES PREMIRES NOUVELLES.

que grotesque, ennuyeuse, aussi banale et aussi use que


semble que Hebbel ait exploit des souvenirs de toute
possible.
lectures
souvenirs d'Ossian, souvenirs des lgiaques
espce de
xvm'=
fin
du
sicle,
souvenirs aussi de toute une littrature
de la
romantique de second ordre dont les motifs prfrs sont les
spectres, les visions et en gnral tout ce qui peut faire dresser les
cheveux du lecteur; ce genre de littrature tait abondamment
reprsent dans les cabinets de lecture et dans les bibliothques
prives des petites villes Hebbel n'a pas d tre en peine pour
trouver des modles. R. M. Werner fait remarquer' que dans le
Ditlimarscher iind Kiderstcdtcr Bote on trouve frquemment des
rves , tout fait dans le ton de celui racont par Hebbel,
uvres djeunes auteurs l'imagination aisment impressionnable
et fumeuse. Tout au plus peut-on croire que Hebbel est remont
jusqu' un grand crivain, E. T. A. Hoii'mann. 11 semble qu'il y ait
des ressemblances trs troites, presque litti'ales entre Holion et
certains passages de Hoffmann. Nous savons par Hebbel lui-mme
qu'il a lu Hoffmann de bonne heure et que Timpression fut profonde
et durable-. Hoffmann raconte frquemment des rves, la plupart
du temps pnibles et angoissants. On connat la thorie qu'il
expose en divers endroits, par exemple dans der Magntiseur-^ et
d'aprs laquelle notre me tlans le rve entrerait en communication
elle n'est

11

avec des puissances suprieures; elle leur devrait des rvlations


qui lui sont refuses dans la vie commune de la veille. Nous retrouverons bientt une thorie semblable dans Hebbel qui, ds le dbut,
note et commente ses rves dans son .Journal. On peut rapprocher
par exemple la vision de Holion de la vision cosnnque de Medardus*
le moine entend la plainte universelle de Thumanit et contemple
sa misre.
Cette conception pessimiste du sort du genre humain se retrouve
dans le J/olion dont elle constitue lime l'lment le plus original.
L'homme nat du nant, lutte pour un nant et retourne au nant;
sa vie est une danse de quelques secondes sous l'il d'une puissance
envieuse et inexorable; puis vient la mort. Ainsi se sont couls des
milliers d'annes, ainsi s'couleront des milliers d'annes, jusqu'
la destruction de l'univers qui mettra fin ce spectacle ridicule.
Cette ide que l'homme, alors qu'il se croit libre et s'abandonne
la joie, est entre les mains d'une puissance mauvaise qui appelle
sur lui l'garement, la souffrance et la mort, est prcisment une
ide familire Hoffmann
nous la retrouverons dans d'autres
;

Tn^. II, 2425. Sur certaines ressemblances


W. VIII, 3, 18-21 .5,
et Holmann. cf. Hebbel
12-18; 5, 32-6, k et Hoflmann Sanitllche Wcrke, hrsg-. v, Grisebach, Leipzig,'
19U0, I, G3
ich sah aus tiefer Nacht, u. s. w. Hebbel, W. VIII, 4-:i, passim,
le discours de l'esprit, et HolTinann I, 144
Armes Menschenkind.... Was
Cf. encore
kriimnist du und windest du dich, u. s. w.... du Erdenwurm..,.
Hoffmann, I, 264 les petits tres que l'auteur voit en rve chez le conseiller
de justice: II, IST-fiS et II, 250-51, les visions de Medardus, et Schiller Ruber
V, 1
le rve de Franz.
3. Hoffmann, I, 1.39 et suiv.
4. Ibid., II, 2.50-51.

\. Eiiphorion, VI,
d'expressions entre

80'i.

le

2.

Holion

l'enfance et LA JEUNESSE.

56

nouvelles de Hebbel dveloppe et modifie, elle jouera aussi un


grand rle dans son systme dramatique il suffit pour le moment
de la signaler. Dans Holion. Hebbel ne voit pas ce que Thumanit
pourrait souhaiter de mieux que l'anantissement; plus tard il sera
plus optimiste. 11 ne faut pas d'ailleurs s'tonner de trouver chez un
jeune homme une disposition d'esprit aussi sombre; le mme pessimisme et le mme dsespoir apparaissent dans les nouvelles du jeune
Tieck, par exemple dans Abdallah; l encore c'est l'crasement de
rhomme par un destin capricieux, perfide et cruel.
;

II

Holion se rattache une brve nouvelle rcemment dcouverte


des Greises Traum '. Un noble vieillard . Eugne,
publie
a
pass
soixante-dix
ans contempler et adorer les uvres
qui
Seigneur,
va
s'asseoir
sur une colline solitaire pour jouir de la
du
magnificence de la nuit. Il s'endort; en rve il est transport dans
une plante lointaine do il embrasse d'un coup d'il le spectacle
de la terre; un ange se tient auprs de lui. Les flammes du jugement
dernier consument notre monde; quelques bienheureux s'envolent
vers les sphres clestes; dautres mes, qui sont restes indiffrentes entre le vice et la vertu ou mme ont pench vers le vice,
doivent subir le tourment des flammes, mais connatront un jour,
dfinitivement purifies, les flicits du paradis; les pires sclrats
enfin, les parjures et les sducteurs, sont condamns des souffrances ternelles. Voil du moins ce que l'ange explique Eugne
et il en profite pour railler loquemment la faiblesse de la philosophie humaine et engager les hommes suivre l'impulsion de
leur cur, c'est--dire s'adonner la vertu. Aux yeux blouis
d'Eugne le Seigneur apparat dans sa gloire autour de lui fleurit
et resplendit le printemps cleste. Le vieillard passe doucement du
sommeil de la terre au sommeil ternel et reoit des mains des sraphins la couronne qui rcompense les justes.
Dans cette nouvelle comme dans Holion, le principal personnage
est suppos plong dans un rve. Le rve joue un rle important
cette poque dans Hebbel et dans la littrature dont il se nourrit
il est couramment admis que pendant le sommeil nous entrons en
communication avec l'au-del et bnficions de profondes rvlalions sui' notre nature et notre destine. Dans une autre nouvelle
et

1. Parue dans Nord und Sid, Erstes Aprillioft 1910, p. 9-19. Il


s'agit d'un
manuscrit qui n'est pas de la main de Hobbel. mais de celle de l'une des jeunes
fillos qu'il
comptait parmi ses admiratrices entre 1830-1835 dans le petit
cercle de jeunes gens des deu\ sexes dont il faisait partie: une tradition constante attribue l'original de cette copie Ilebbel. L'authenticit semble dmontre (l'abord par l'origine mme du manuscrit dont Paul Bornstein, l'diteur
dans yprd itrni Sid, a pu reconstituer l'histoire et surtout par les ressemblances
de style et de pense entre cette nouvelle et d'autres productions de Hebbel
cette poque, ressemblances dont nous allons [)arler.

LES PREMIRES NOUVELLES.

57

un enfant aperoit, comme Eugne, dans une


vision les splendeurs divines. Le dbut de des Greises Traum, la
nuit, la promenade d'Eugne, est, jusque dans certaines tournures
de phrases, une rplique du Holion, avec cette diffrence que tout
ce qui est horrible et funbre dans Tune des nouvelles est doux et
consolant dans l'autre. La destruction progressive de Tunivers est
raconte del mme faon, sauf que ce qui s'lve de Tun des points
de rhorizon est dans Holion une vague, dans des Greises Traum
une flamme; dans les deux cas un personnage, un ange ou un vieillard gigantesque, commente le spectacle, et finalement le hros se
rveille, soit dans les bras de son amie, soit dans l'ternit.
A des Greises Traum il conviendrait donc d'assigner peu prs
la mme date qu' Holion, c'est--dire que nous devrions placer cette
nouvelle vers 18'30. et nous constatons en effet qu'un fragment dramatique de cette poque Mirandola, se rapproche sur plus d'un
point de des Greises Traum. Une mme phrase se retrouve textueldie cinsamen Kinder,

lement dans la nouvelle et dans le fragment dramatique '. L'ange


proclame la vanit de la philosophie humaine peu prs dans les
mmes termes que Gomatzina^. On se demande pourquoi, dans des
Greises Traum, il est affirm que les plus grands crimes que puisse
commettre l'homme sont le parjure et la sduction. ^lais, dans
Mirandola, Goraatzina tient le mme langage, jusqu' user des
mmes mtaphores, et ce drame devait montrer comment un ami
parjure et tratre l'amiti sduisait ou essayait de sduire la fiance
d'un ami confie sa garde. Ce thme proccupait Ilebbel ce
moment et faisait sentir son influence dans tout ce qu'crivait le
jeune auteur^.
Enfin les ides morales qui forment le fond de la nouvelle se
retrouvent un peu partout dans les premires posies de Hebbel.
Nous exposerons dans un autre chapitre la conception qu'il
se fait ce moment de l'homme et de l'univers. Qu'il suffise ici de
rsumer les paroles de l'ange L'homme est un mlange de bien et
de mal; Dieu a dpos en lui le gei'me de la vertu qui peut tre
ananti par le vice, mais qui se dveloppe si l'homme ne contrarie
pas son secret penchant. Notre raison est impuissante dcouvrir
le vrai; c'est le cur qui doit nous guider; la vertu est notre des,tine naturelle; elle consiste tablir l'identit de nos devoirs et de
:

1. W. V, 20
Eiiie Tlirane der Unschuld, gelegt in die Wagschaale des ewigen Richters, iind Millionon Welton wiegen sic nicht auf. La mme phrase
des Greises Traum, p. 12, sauf que ewig esl remplac par allgerecht.
2. W. V, 332-333, et des Greises Traum, p. 13-l'i.
Treubruch! h.ir'es, Frevler, er keimt auf Laster und Bos3. Cf. W. V, 25
heit, sein Anhauch vergiftet jedwede Tngend, er niihrt sich vom Herzblute der
Unschuld; Hohn, Schande und Verachtung sind sein Erbtheil; Wiith, Fluch
und VerzweiQung sein Nachlass, die Verdamni's aller Verdaminten ist sein
Lohn
Des Greises raum, p. 13

Fiir Treubrilchige und Verfuhrer ist


keine Erlusung
Dise Slinden morden die Unschuld und trinken ihr Blut,
sie zerfressen die jrwiersten Keime des Geistes
sievergiften die Saat die Gott
und Natur in den innersten Winkel der Seele gestreut haben
und darum ist
auf sie hingeselzt ewiger Tod.... sie konnen nicht bereuen denn sie verzwei:

'<

feln.

LENFANCE ET LA JEUNESSE

o8

nos inclinalions 1 homme vertueux obit sans effort la loi morale


qui se confond avec sa propre volont. Il faut que Thomme veuille
tre lui-mme il faut qu'il soit toujours matre du moment prsent
ainsi, aprs de pnibles luttes, il mritera la
et ne dfaille jamais
couronne cleste ^
;

111

Le Brudermord- raconte comment un jeune homme qui,


Texemple de Ilolion, erre dans la fort une nuit d'hiver en pleurant
sa fiance disparue, arrache cette mme fiance un ravisseur et ne
reconnat dans celui-ci son frre qu'aprs l'avoir abattu d'un cou})
de pistolet de dsespoir il tue sa fiance et se tue lui-mme on
enterre les trois cadavres, dont on n'a pu dcouvrir l'identit, dans
le cimetire voisin' C'est donc ici encore une horrible histoire, mais
sans le moindre mlange de surnaturel. Le tragique est dans la
fatalit qui amne un frre tuer son frre sans s'en douter, de
mme que dans le Vatermord^ un drame que nous tudierons plus
mais cette fatalit agil
loin, un fils tue involontairement son pre ^
par des moyens purement humains. L'impression est d'autant plus
forte
que, dans le Brudermord comme dans le Vatevmord^
;

vnements se prcipitent. Le
que dans le IIolion\ on y trouve encore sans doute
quelques images de mauvais got; l'me de l'infortun fianc est
froide et triste comme les glaciers de l'Helvtie que le soleil dore
mais n'chauffe pas , ou bien
les deux amants tombent dans les
deux nuages qu'empourpre laurore se
bras l'un de l'autre
fondent en un seul
cependant, dans l'ensemble, il y a un progrs
vers la simplicit et la concision. Le sujet en lui-mme est assez
banal pour que Hebbel ait pu Timaginer
tout au plus peut-on
signaler dans les Buuher * de Hoffmann l'histoire du comte Franz

Hebbel vise

la concentration; les

style est meilleur

r>

qui tue son frre et rival sans le reconnatre, et dans les Doppclune scne assez semblable celle du Brudermord
un
des deux Sosies enlve Natalie dans sa voiture et disparat dans la
fort, tandis que l'autre reste bless sur la place.

fjiiger-'

IV

partir de

publis
1.

21

2.

3.
1

dans

fut

les

Neue Pariser Modeblatier,


paraissent les pro-

W. Vif, 3 zuni IJcht\ 12 an die VntcrdriUktcn \k an dif Tugcnd;


rreundschaft\ 28 Rosa\ 34
Ileraklcs Tod; 38-'iO
Frairmcntc.
Dithmarschci iind Eidcrsledtcr liotc, 10 dcembre 1831,' W. VIII. (>-8.
Sur ce rapprochement du j)ivrricide et du fratricide, cf. Schiller, Rduber. V.

Cf.

Was ist die griisste Silnde?...


Moser
Vatermord heisst die eine, Brudermord die andere.
17G.
Hoffmann, XIV, 5.

Franz Moor

zwei....

XIII,

1832 ce

Hambourg par Amalia Schoppe, que

').

ich

'i.

kenne nur
Hollmann,

LES PREMIRES NOUVELLES.

59

ductions de Hebbel. Il y dbute par un essai de nouvelle , der


Maler ^ o Tinfluence de Hofl'niann est plus vidente que partout
ailleurs. Hebbel met en scne Raphal, encore tout jeune homme,
et un vieux peintre que Ton apprend par la suite tre le Prugin.
Ce dernier, ayant assassin sa femme qui le trompait, a d s'enfuir

Francfort-sur-le-Main sa raison a t forteinfortunes domestiques; il vit, morose et


solitaire, dans une maison o personne n'a accs parfois la nuit on
y entend chanter une voix admirable. Ce fait excite la curiosit de
Raphal qui travaille dans l'atelier du Prugin; une nuit il russit
pntrer dans la maison et voit une jeune fille ple comme un
lis et belle comme un ange . Le Prugin le surprend et le chasse
lorsqu'aprs une longue maladie Raphal retourne chez son matre,
celui-ci a disparu avec celle que Raphal apprend avoir t sa llle
et qu'il ne doit plus revoir en ce monde.
L'ide centrale de cette nouvelle, sensiblement plus longue que
les prcdents essais de Hebbel, est exprime dans les propos du
Prugin et dans la conclusion. Le Prugin exige de l'artiste qu'il
ne vive que dans les rgions sereines de l'art; comme la vestale il
doit dtourner ses penses du monde et de ses plaisirs et renoncer
aux joies de la poussire; sinon il planera ternellement entre le
ciel et la terre et sera vou au dsespoir. Lui, le Prugin, pour
avoir trop aim une femme, pour n'avoir pas mis toute son me et
toute sa flicit dans son art, a vu sa vie et son talent briss
Raphal sera plus heureux la flamme d'une passion condamne
n'tre jamais satisfaite ici-bas le purilie; son amour pour la lille du
Prugin, restant idal, lve son me et fait de lui un grand peintre;
les figures d'une beaut cleste qui peuplent ses tableaux ne sont
que les portiaits de celle qu'il porta ternellement dans son cur.
Cette ide que l'artiste est perdu pour l'art le jour o il croit
trouver son idal incarn dans une foruie terrestre et que, d'autre
part, il ne onnalra jaujais le bonheur du bon bourgeois qui
pouse prosaquement la femme aime, est la base de plusieurs
nouvelles de llolfmann. Celle que tu aimes, dit-il un artiste,
n'est pas un tre terrestre, elle ne vit pas sur la terre mais dans ton
me; elle est l'idal pur et lev de ton art; cet idal t'enflamme et
met dans tes uvres le souffle d'un amour qui habite au-del des
toiles -. L'histoire du Prugin est relie du peintre Leonhard
Ettlinger, qui devint fou pour avoir aim une princesse, la faon
non d'un artiste, mais d'un brave homme et d'un mauvais musicien.
Les vrais artistes, dit Johannes Kreisler, aperoivent parfois sur
impntrable
la terre l'image anglique (jui comme un doux et
mystre reposait dans leur cur; ils brlent alors d'un feu divin
qui claire et chauffe sans consumer: ils n'aspirent pas la possession matrielle de la bien-aime, car ils la possdent dj dans leur
me; c'est elle qui donne la vie leurs productions artistiques. Peu
d'Italie et se rfugier

ment branle

])ar ses

1.

y eue

Pariscr Modeblttcr, VI,

mann, XIV,

5.

n'^'

28-29,

1832;

W.

Vill, 8-15.

2.

Hoff-

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

60

importe qu'ils s'prennent d'une princesse ou d'une boulangre ils


crent des uvres admirables et ne perdent pas l'esprit*. Raphal
c'est, dans Hoffmann. Traugott qui travaille dans l'atelier de Berklinger, aperoit un jour Felizitas, sa fille, est jet la porte par
le pre et apprend ensuite que tous deux ont disparu. Ses regrets
se subtilisent en un rve dlicieux; il lui semble exercer son art
dans une rgion supra-terrestre et dans tous ses tableaux on
retrouve la figure de Felizitas il la sent toujours auprs de lui,
autour de lui, en lui elle restera sienne jamais, car elle est l'art
qui vit dans son sein; elle n'a rien de commun avec la femme qu'a
;

pouse

Kriminalrath Malhesius

le

Le peintre Berthold

^.

comme

Raphal, des figures o


beaut miraculeuse de son idal et vcut heureux
tant que la princesse Angiola ne fut pour lui qu'une apparition surnaturelle un instant entrevue. Mais du jour o il la tint dans ses
bras, o elle devint sa femme, la vision artistique commena de
s'obscurcir en lui sous son pinceau ne naissait plus une madone,
mais une figure de cire, et le chagrin de constater ce dclin le conduisit rapidement la folie
la haine de cette femme qui l'avait
autrefois lev jusqu'aux cimes bienheureuses et le retenait maintenant attach la terre, lui lit presque commettre un crime: comme
le Prugin, il est puni d'avoir ml au pur enthousiasme pour l'art
une passion charnelle. L'volution psychologique de Berthold prsente d'ailleurs plus d'unit que celle du Prugin en ce sens que,
chez ce dernier, c'est un in( ident fortuit, l'infidlit de sa femme,
qui dtermine la crise o sombre la srnit de son me^.
L'influence de Hoffmann semble encore se faire sentir dans
divers dtails de la nouvelle de Hebbel. Gomme le fait remarquer
R. ]NL Werner . le chant harmonieux qui s'lve la nuit de la
maison du vieux peintre rappelle celui que les habitants de B...
entendirent un soir dans la maison du conseiller Krespel ^. Pour la
description de la demeure solitaire du vieux peintre. Hebbel a pu
s'inspirer de la description de la maison abandonne qui intrigue
tant Thodore ^. Dans cette maison aussi on entend la nuit un chant
qu'interrompt un rire aussi dsagrable que celui du Prugin le
rire du vieil intendant qui tient enferme la comtesse et qui, comme
le vieux peintre, fait d'un chien
sa fidle compagnie; comme
Raj)hal, Thodore s'introduit la nuit dans cette maison et y dcouvre
l'inconnue; l'aventure tourne d'ailleurs autrement. Le nom d'emprunt du Prugin, Meister Dietrich, vient peut-tre d'une nouvelle
de titre semblable de K. W. Gontessa; nous savons que Hebbel lut
Gontessa en 1827 pendant une nuit qu'il passa au chevet de son pre
mourant; l'angoisse qui rgne en gnral dans ces nouvelles, les
fantmes qui y jouent un rle, firent sur lui, dit-il, une forte
impression '. Le Meister Dietrich de (^.ontessa est, lui aussi, un
rayonnait

peignit,

la

1.

suiv.

Hoffmann, X,

mann,

W.

l'iO.

2. Ibid., VI,

VIII, Introd
III, 133 et suiv.
7.
4.

XIII.

Tng.

II,

142 et

5.

siiiv.

Hoffmann, VI,

2'i76.

3.

Hoffmann,

31 el suiv.

III,

6.

88

el

Hoff

LES PREMIRES NOUVELLES.

61

peintre qui est arrach une vie paisible, consacre son art, par
celle-ci lui fait commettre bien
toile passion pour une femme
des crimes avant qu'il la tue elle-mme dans un accs de jalousie

une

<:ondmn mort et voyant approcher l'expiation, il recouvre la


paix de lame, le talent et l'inspiration il achve un tableau de
saintet et voit dans un rve les cieux s'entr'ouvrir et la femme
apparatre qui fut le modle de ses madones'.
H Ce fut la lecture de Hoffmann, dit Hebbel, qui me rvla que la
vie est l'unique source de la vritable posie. Il vante la vie
brillante qui pntre les crits de Hoffmann, la nettet des dtails,
;

de la forme, qualits d'un esprit judicieux et raisonnable.


reconnat encore Hoffmann un brillant talent de description, de reproduction, l'art de faire voir ce qu'il raconte et les
figures qu'il met en scne. Ailleurs il fait remarquer que les histoires fantastiques de Hoffmann sont toujours compltes et acheves,
elles forment un tout dont les lments se tiennent -. K. W. Contessa
lui pci^raissait possder' une partie des qualits de Hoffmann, u C est
l un crivain qui, pour parler comme Hoffmann, a vu ce qu'il
reprsente^. Tous ces loges, Hebbel tait encore loin de les
mriter, mais dans le Malcr il fait un effort visible pour s en rendre
moins indigne et il n'y russit pas trop mal. W s'est dbarrass
de toute la rhtorique qui fleui'it dans le llolion et dont les ti'aces se
retrouvent encore dans le Brudcrmord descriptions qui ne dcrivent
pas, pithtes banales et prtentieuses, exclamations vagues, effusions lyriques, images convenues et schmatiques. Hebbel a pu
se reconnatre dans le pote dont parle Holi'mann, dont les productions nous laissent froids en dpit de la magnificence du style,
parce que l'auteur n'a pas vraiment vu ce qu'il raconte, parce qu'il
n'est pas, selon la vieille expression, la fois un pote, et un
voyant. Chacun, dit Hoffmann, doit s'efforcer de se reprsenter
nettement l'image ne dans son esprit, dans le dtail de ses formes,
de ses couleurs, de ses ombres et de ses lumires et, lorsqu'il sent
son imagination rellement enflamme, extrioriser cette reprsentation . Telle est la mthode que Hebbel tente d'appliquer. La
faon dont il dcrit le vieux Dietrich, son aspect, son costume, fait
surgir devant nos yeux une de ces figures originales qui se promnent travers les nouvelles de Hoffmann. Le peu que l'on sait de
la vie que mne le vieux peintre, ses relations avec Raphal, la tentative de celui-ci pour pntrer la nuit dans la maison de son
matre, la scne qu'il aperoit par l'entre-billement de la porte,
tout cela est dcrit brivement et en traits prcis.
la plasticit

En

1850,

il

K.W. Salice-Contessa,

Siimtl. Schriften hrsg. von Houwald, 1826, Bd. IIL


Tag. IL 2425: 2427: \S\ XI, 365; XIL lOfi.
3. B\v. L 1"3: on sait d ailleurs que K. W. Contessa tait un ami de Hoffmann
et figure sous le nom de Sylvestre dans les Serapionsbrider
Sur K. W,
Contessa et son frre, cf. Hans Meyer
die Brader Confessa, Berlin, 1906.
Hebbel fait allusion la phrase de Hoffmann sur la premire qualit de l'crivain ein Auge welches wirklich schaut . Hoffmann, XIV, 147.
4. Hoffmann, VI, 53.

1.

2.

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

62

Hebbel le ralisme, Fart de dgager le


de donner une forme sensible la vision
intrieure. Par cela mme le rcit de Hebbel devient objectif comme
nous ne rencontrons plus dans le Maler de
celui de Hoffmann
rflexions parasites et de commentaires de Fauteur sur le caractre
ou Ltat d'me des personnages lide qui forme la base et l'impression totale produire doivent se dgager d'elles-mmes sans
rintervention de Tcrivain. La technique du rcit rappelle d'ailleurs
celle de Hoffmann. Hebbel nous prsente ds le dbut Meister
Dietrich et nous transporte in mdias res\ vers la fin seulement
nous apprenons le pass du vieux peintre et recevons l'explication
de son genre de vie; jusque-l notre intrt a t tenu en suspens.
De Uhland Hebbel avait appris raliser ses sentiments, pour
ainsi dire, n'exprimer dans ses posies lyriques que ce que son
cur avait rellement prouv; de Hoffmann il apprit raliser les
produits de son imagination, ne raconter et ne dcrire que ce que
son esprit avait rellement vu et conu tous deux lui enseignrent
l'crivain doit tre lui-mme, s'affranchir de
la probit littraire
l'imitation, n'emprunter, mme aux plus grands matres, ni leurs
sentiments, ni leurs images, ni leur style, ni leurs procds, mais
dvelopper sa personnalit et son originalit.

Hoffmann

a rvl

dtail caractristique et

La nouvelle que Hebbel publia dans les Modebltter d'Amalia


Schoppe au dbut de 1833. die Rauberbraut
nous parat
^

aujourd hui infrieure au Maler, peut-tre parce qu'elle se rattache un genre dont nous ne pouvons plus comprendre la popularit cette poque, le genre de la Rduberromantik. Un jeune
forestier, Gustav, repouss par la jeune fille qu'il aime. Euiilie.
est devenu brigand et fait partie d'une troupe commande par un
chef mystrieux. Au bout de quelques mois (lustav dcouvre par
hasard qu'Kmilie s'est laiss enlever par cet homme et vit avec lui
dans une retraite sauvage au milieu des bois; il assassine son chef;
Emilie se lue de dsespoir et Gustav suit son exemple; le soleil
se lve sur des cadavres.
La Rubcrbraut est trs visiblement inspire du Verbrecher ans
i'erlorner libre de Schiller. Christian \\'oll correspond Gustav.
Robert ^'ictorin et Hannchen Emilie. Dans les deux cas
l'amant heureux est tu par son rival conduit. Christian devient
un brigand comme Gustav et la faon dont il est enrl dans la
troupe de mme que la description du repaire des bandits rappellent parfois littralement
les
passages correspondants de
Hebbel. Celui-ci a simplement abrg en donnant aux propos de
Gustav ])lus de truculence, de mme qu'il a concentr et mlodra1.

ycue rariscr Modcbliiticf

VU.

n" 1-5, 18M3; \V.

VIU,

16-32.

LES PREMIERES NOUVELLES.

63

en faisant servii' Gustav sous les ordres de son rival


sans quil s'en doute, tandis que Christian et Robert sont, ds le
dbut, l'un connne braconnier, l'autre comme garde-chasse, des
ennemis ^
Mais surtout le but de Schiller et de Hebbel est le mme. Schiller
explique dans les premires pages de sa nouvelle qu'il veut
montrer dans le sclrat le plus horrible un homme comme nous,
un homme qui n'tait peut-tre pas Torigine plus mauvais que la
moyenne de ses semblables, mais qui, par un enchanement de circonstances, est devenu, au noins en apparence, un tre anormal,
un monstre en dehors de l'humanit. Cependant, dit Schiller, nous
ne devons pas seulement voir le bandit agir, nous devons le voir
vouloir; ses penses nous intressent bien plus que ses actes et
Torigine de ces penses bien plus que les suites de ces actes.
L'ami de la vrit cherche la source des actions les plus horribles
dans la structure invarial)le de Tme humaine et dans les conditions variables qui la dterminent du dehors; il la dcouvre en
effet dans ces deux ordres de facteurs. 11 ne s'tonne plus alors de
voir pousser hi cigu dans les mmes plates-bandes que les plantes
salutaires et de retrouver la folie et la sagesse, le vice et la vertu
cte cte dans le mme berceau. Parce que Christian est laid et
contrefait, il est malheureux en amour; il veut supplera la beaut
j)ar Targent pour avoii* de l'argent il se lait braconnier et ds lors
il est perdu; par un enchanement ncessaire il devient, de braconnier, forat, meurtrier, enfin chef de brigands et la terreur de la
contre.
L'intention de IIel)bel est aussi d'tudier rvolution du caractre de Gustav. de montrer comment l'amour du et la jalousie le
conduisent la haine et au criuie. (nistav tait, nous dit-il, un
caractre passionn mais sans nergie, une de ces natures qui sont
restes bonnes parce t[ue les circonstances ne les ont pas rendues
mauvaises et dont la vertu est blie sur le sable . N'ayant que des
apparences de principes moraux, la premire preuve le jette hors
du droit chemin; repouss par Emilie, il songe se venger; il la
surprend dans la fort et a dj tir son poignard contre elle
lorsque Victorin, le chef de brigands, survient fort propos, le
dsarme et le chasse. Cet instant est dcisif pour la destine de
Gustav comme pour Christian celui o il est surpris pour la premire fois en flagrant dlit de braconnage. Il devient, lui aussi,
brigand et meurtrier jusqu'au nioment o le chtiment l'atteint. On
peut considrer que son suicide rsulte de sa rage, de son dsespoir et aussi de ses remords, de la ncessit o il se sent, parvenu
un point o il n'a plus rien craindre ni esprer en ce monde,
de satisfaire la justice immanente par une expiation volontaire. Ce
facteur apparat avec beaucoup plus de nettet dans Schiller o
Christian [et Cari Moor] se livrent d'eux-mmes la justice humaine.
raatis raetion

1.

Cf. aussi In faon

Soldatendirne

dont Christian retrouve Hannchen et Gustav Emilie


Rauberdirne! s'crie l'autre.

s'crie l'un;

<

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

64

involontairement, conduisent Christian


Selon les paroles dans Hebbel d'un vieux brio-and dsabus, c'est une femme qui a ravi Thumanit le paradis
et ce sont encore les femmes qui dtruisent le paradis de chaque
homme et y appellent l'ange Tpe flamboyante . Hebbel reprendra celte ide dans Genoveva. Il y a en effet dans la Rduberbraut
un veil de l'esprit dramatique c'est le dterminisme psychologique
par l, Schiller a pu traiter dans un drame, die Ruber^ le thme
de sa nouvelle sans modifier essentiellement le plan de celle-ci. Mais
Hebbel est loin de possder la matrise du jeune Schiller et la
Rauberromantik se rvle chez lui sous son aspect le plus dplorable. Victorin est calqu non seulement sur Cari Moor, mais aussi
sur son innombrable postrit dans Cramer, Spiess, Vulpius et
tous les auteurs de romans et de drames dte ce genre, y compris
Zschokke avec le fameux Aballino. Hebbel s'est, Wesselburen.
nourri de cette littrature et il la exploite galement dans Mirandola. Victorin a exerc autrefois une charge une cour princire;
sa trop grande franchise qui lui a fait blmer ouvertement les vices
du prince et de son entourage, son refus d'pouser la matresse de
son souverain [c'est l'histoire de Ferdinand von A\'alther dans
Kabnlc und Liebc] lui ont valu une si rigoureuse disgrce qu'il a
d fuir pour sauver sa vie. H s'est fait chef de brigands, on ne sait
trop pourquoi, car il exerce cette profession sans conviction, en
amateur; il dfend sa troupe toute effusion inutile de sang et
l'abandonne pendant des mois pour courtiser Emilie, l'enlever, et,
aprs l'avoir dment pouse, vivre avec elle dans une retraite
romantique et mystrieuse. Nous lisons la description de cette
demeure et celle de la grotte o habite le commun des brigands
nous avons un enlvement au clair de la lune et un prtre que l'on
amne les yeux bands, suant d'angoisse, pour clbrer le mariage
d'Emilie et de Victorin. Les scnes d'amour sont aussi fades et
aussi sentimentales qu'elles peuvent l'tre dans Cramer. Cependant
les personnages trouvent l'occasion des accents tragiques. Un
bandit offre sa gourde pleine d'eau-de-vie Gustav; celui-ci la jette
Donne-moi du sang, s'crie-t-il; le sang, te dis-je, le
terre
sang seulcnenl peut tancher ma soif . En rsum, aussi bien
par le fond que par la forme, la Ruberbraut nous montre que,
si Hebbel est capable l'occasion d'une tentative heureuse, il ne
peut pas encore se dfaire de certaines prdilections fcheuses et
faire un choix dans les souvenirs de ses lectures.

Ce sont deux

et

Guslav

feiniiies qui,

leur perle.

'

1. Cf. Schiller
die Rubcr, III, 2 Kosinsky Blut, Blut....hre nur wciter
Blut, sag" ich dir

La destine de Gustnv rappelle d'ailleurs un peu celle


de Kosinsky et sn trahison celle de Spiegelberg.

LES PREMIRES NOUVELLES.

65

VI
die einsamen Kinder offre cette particularit qu'il
mentionn nulle part par Hebbel. de sorte que rien ne faisait
souponner son existence, lorsqu'en 190G Th. Bieder le dcouvrit
dans le tome 1835-36 de Viduna. une revue enfantine que dirigeait
Amalia Schoppe '. Celle-ci prie Hebbel, dans une lettre indite du
14 fvrier 1833, de lui envoyer pour Yiduna un conte dithinarse ou
bien un libre produit de son imagination, en lui recommandant d'y
introduire une tendance morale -. Le conte a donc t crit entre
1833 et 1835, vraisemblablement dans les derniers temps du sjour
de Hebbel Wesselburen.
C'est l'histoire de deux orphelins, Wilhelm et Theodor, qui sont
sur le point de mourir de froid et de faim auprs des cadavres de
leurs parents, dans la hutte paternelle au milieu d'une foret,
quelques milles peine de Hambourg. heodor, le plus jeune [il
peut avoir au plus dix ans], est une nature tendre et affectueuse,
naturellement porte au bien et ne souponnant pas encore dans
son innocence l'existence du mal. Chez W'ilhelin, au conlraire, de
caractre plus rflchi, plus form et plus nergique, il y a dj lutte
entre les bons et les mauvais penchants. Les mauvais penchants
sont suscits et favoriss par les j)ropos d'un personnage mystrieux, un homme grand, maigre, d'un extrieur sinistre, qui
apparat et disparat au milieu de la tempte c'est le diable ou l'un
de ses meilleurs serviteurs; il s'est incarn sous la forme d'un

Le conte

n'est

braconnier dont

le

corps se balance au gibet depuis de longs mois.

Le Fnauvais esprit est apparu autrefois sous la mme forme au pre


de Wilhelm et de Theodor, qui tait un honnte journalier, et lui
persuada de devenir un braconnier, puis un voleur, puis un bandit
et un assassin.
sduire Wilhelm; sa principale ruse
Il essaie maintenant de
consiste faire natre dans l'me de l'enfant une haine mortelle
contre son frre; depuis longtemps Wilhelm tait jaloux de la prfrence marque de ses parents pour Theodor. Le Malin lui rpte
sans cesse que son frre est son mauvais gnie, l'obstacle son
bonheur, la cause mme de sa perdition, car Wilhelm croit tuer,
pour dfendre son frre, une vieille femme qui n'est en ralit
qu'un fantme du mauvais esprit. Tiraill par le remords et le
doute, indcis entre les aspirations mauvaises et les bons sentiments. Wilhelm est sur le point de succomber, de se livrer au
diable, car il se croit abandonn de Dieu. Une femme qui les
recueille lui apprend que ses fautes peuvent et mme doivent lui
tre encore pardonnes; car, par un douloureux chemin, il vient
Meine Kindheit; die einsamen Kinder'^
Friedrich Hebbel
1. Publi dans
Gedichie: Hainburgische Hausbibliothek, 1906.
2. Cite par R. M. Werner
Dtsche L teralurztg., XXIX, Sp. 262 et suiv.
:

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

66

d'arriver la connaissance du bien et du mal d"o nat la responsabilit. Aprs une dernire lutte, le principe du bien triomphe dans
^Vilhelm il tombe dans les bras de son frre qu'il a t sur le
;

point de tuer; il prie, il est sauv. Il eut, pour la premire fois,


conscience de la force qui rside en tout homme, la force de rsister
au mal ds qu'on en a la ferme volont. Telle est la tendance
morale que Hebbel a introduite, sur la recommandation dWraalia

Schoppe.

Ce conte, dune tendue assez considrable, reprsente del part


de Hebbel un effort srieux de rflexion et d'invention. Il n'est
certes pas sans dfauts; le principal est l'invraisemblance fondamentale d'une lutte morale aussi intense dans l'me d'un enfant de
douze ans environ; il faudrait supposer ^^'ilhelm un esprit aussi
prcoce, aussi srieux, aussi capable de rflexions et de passions
profondes que l'tait peut-tre celui de Hebbel. Les derniers mots
de Theodor, le serment qu'il fait prter son frre, la main leve
vers les toiles, de rester ternellement fidle tout ce qui est
noble et bon. sont galement dplacs dans la bouche d'un enfant.
Mais, ces rserves faites, et en ajoutant que les jeunes lecteurs
auxquels tait destin ce conte n'y ont probablement pas compris
grandchose et en ont t mdiocrement divertis, il faut reconnatre
que Hebbel a assez habilement dcrit les fluctuations du caractre
de ^^'ilhelm, et a fait depuis HoUon de grands progrs dans
l'usage du fantastique. Celui-ci n'intervient dans le cours de la
ralit que comme le symbole, la manifestation d'un monde aussi
rel que celui de nos sens; ce sont les penchants bons ou mauvais
des deux enfants qui se refltent dans ces rves, ces visions, ces
apparitions et leur donnent naissance ce n'est pas une fantasmagorie capricieuse et dpourvue de sens, mais un lment indispensable de l'action.
L'ide fondamentale des einsame Kinder, savoir que l'homme
a en lui le pouvoir d'viter le mal. de rsister la tentation,
et que la responsabilit rsulte de la possibilit d'un choix enlre
le bien et le mal, sert aussi de base aux Elixiere des Teufels
de Hoffmann; il n'est pas impossible que Hebbel ait puis
l tout au moins
inspiration gnrale de son conte. Les Kli.riere
des Teufels sont un de ses livres favoris
il
les relit encore
en 1839 et en 1842'; il remarque, cette dernire date, que ce
livre conserve une valeur durable, tandis que la plupart des autres
uvres de Hoffmann n'ont excit qu'un intrt passager. Gomme
Medardus, ^^'ilhelm est entour des embches du mauvais esprit
et tombe souvent dans ses piges. Chez Medardus, comme chez
^^'illlelm, il y avait ds le dbut le germe du mal; le diable a sduit
Icui-s pres; la sensualit s'veille de bonne heure chez Medardus
et, chez \\ ilhelni, la jalousie contre son frre. C'est ce germe que
le dmon veut faire fructifier
chez Medardus, un lixir diabolique
veille les mauvaises passions latentes-; une boisson semblable
;

1.

Tag.

I,

1806;

II,

2425.

2.

Hoffmann,

II,

239.

LES PREMIRES NOUVELLES.

67

anime Wilhelm d'une ardeur trange

et voque, ses yeux, des


visions de dlice et de sduction. A partir de ce moment, Medardus
entend sans cesse une voix mystrieuse murmurer son oreille de
mauvais conseils; des impulsions irrsistibles et inexplicables
l'entranent au mal; de mme, ^Yilhelm rencontre partout le diable
sur son chemin pour attiser sa jalousie contre son frre. Tous
deux deviennent des meurtriers ou, du moins, ils le croient, car ce
ne sont l, au fond, que des illusions diaboliques. Mais le remords
les entrane tous deux se croire irrmdiablement abandonns
de Dieu dans leur dsespoir, ils invoquent le diable et sont prts
lui donner toute puissance sur eux.
Cependant le ciel ne cesse pas de veiller sur leur destine
Medardus voit en songe sa mre pleurer sur ses erreurs; de mme
Wilhelm; le peintre qui visite Medardus dans sa prison, le prieur
des Bndictins Rome le consolent et l'encouragent en faisant
luire ses yeux l'espoir de la victoire finale et de la rdemption
de mme la femme qui a recueilli les deux enfants rvle ^^'ilhelm
que ses fautes peuvent et doivent jusqu' prsent lui tre pardonnes. Tous deux ont d'ailleurs leur ct non seulement le mauvais
;

un bon ange Aurlie pour Medardus et Theodor


pour ^^'ilhelm. Mais si puissantes et si raffines sont les ruses du
diable qu'il emploie perdre Medardus et Wilhelm prcisment ce
qui devait les sauver la passion mauvaise et insense de Medardus
pour Aurlie l'entrane aux plus grands crimes et Wilhelm est sur
le point de laisser tuer son frre qu'il prend pour son mauvais gnie.
F'nfin la crise dcisive se produit dans leurs mes et ils remportent la victoire sur l'Ennemi. Medardus au moment o il entend
Aurlie prononcer ses vux, ^^'ilhelm en voyant son frre s'approcher. \\'ilhelm revoit dfiler toutes les visions charmantes que le
diable avait droules devant lui, mais il les contemple avec une me
purifie et reconnat que le dmon avait drob au ciel les fleurs
par lesquelles lui. ^^'ilhelm, s'tait laiss sduire . Medardus
revoit Aurlie sous les traits d'une sainte qui obtiendra pour lui
l'accs aux flicits ternelles et qu'il aime d'un amour divin.
Les einsame Kinder comme les Kli.riere des Teufels constituent une sorte d'allgorie morale o sont dcrites les luttes
esprit, mais encore

d'une me partage entre le bien et le mal. L'issue de ces luttes


est dans les deux cas le triomphe de la volont morale de l'homme
sur le mal; nous connaissons la conclusion de Hebbel; celle de
Hoffmann est tout aussi nette. Elle se trouve exprime une
premire fois dans les paroles du prieur de Rome Tu as reu du
ciel la force ncessaire pour vaincre le dmon,... dans le cur de
quel homme le Malin ne livre-t-il pas ses assauts et ne rsiste-t-il
pas au bien? >Liis sans ce combat il n'y aurait pas de vertu, car la
vertu n'est que la victoire du bon principe sur le mauvais, de mme
que l'issue inverse est la source du pch
Lorsque Medardus
objecte que, si le fils du pcheur, en vertu de son hrdit, est fatale:

'

1.

Hoffmann,

II,

217.

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

68

il n'y a plus de pch, le pape rpond


un gant capable de dompter la bte
cra
ternel
l'esprit
car
Si
gant c'est la conscience (du bien et
Ce
nous.
en
dchane
aveugle
la bte rsulte la spontanit;
gant
contre
ce
lutte
de
la
de
mal);
du

la victoire du gant est la vertu la victoire de la bte est le pch


Au Bca'usstsein de Hoffmann correspond chez Hebbel V Erkenntnis avec laquelle apparat le pch ou la vertu, et lexemple de
Wilhelm vrilie les paroles du prieur Lonhard C'est la volont
du ciel que l'homme prenne conscience de ses garements passagers
et puise dans cette claire conscience la force de rsister au mal 2 .
Il reste signaler quelques motifs secondaires que Hebbel a pu
emprunter Hoffmann ou dautres sources. Le petit homme que
Wilhelm rencontre dans la fort et qui veut lui arracher les yeux
ainsi qu' Thodor rappelle l'avocat Goppelius du Sandmann ^. Le
petit homme habite dans l'toile du soir et veut rapporter des yeux
humains ses enfants c'est peut-tre un souvenir du conte de la
nourrice, d'aprs lequel le Sandmann emporte dans la lune les yeux
qu'il a vols et les donne ses enfants qui les piquent avec leurs
becs de hiboux. Un peu plus loin le rve de Theodor, qui se croit
transform en cureuil, est peut-tre une rminiscence d'une histoire
semblable de Hauff [der Ziverg SaseY*. Le chasseur qui conduisit
sa perte le pre de Wilhelm, et dont le diable a pris les traits,
rappelle par son extrieur et par quelques-unes de ses actions
Ignaz Denner, qui a aussi des relations avec le diable et possde
des liqueurs magiques ^. La tragique histoire du pre de \\'ilhelm
rappelle enfin par quelques cts celle du forestier dans le sc/nvarzcr Sce de Gonlessa, une nouvelle dont Hebbel recommandait la
lecture Elise ^.

ment condamn au pch,

'

VU
Dans le Maler nous avons dj not un effort heureux de Hebbel
pour atteindre l'objectivit et la continuit du rcit. A ce point de
vue les einsame Kinder marquent plutt un recul, en ce sens que la
narration est coupe diverses reprises par des dveloppements
qui n'ont que trs peu voir avec le sujet des considrations sur
la beaut dans l'univers, sur le sommeil, sur la nmsique. qui renfeiMiient des ides intressantes et sur lesquelles nous reviendrons,
mais en un autre endroit, parce qu'elles ne se rattachent que par un
lien trs faible l'ide centrale'. Relevons pourtant ici un nassaare.
o
..
:

\> ilhelm

raconte

la

lemme qui

les a recueillis, lui et

son frre, leur

1. HolVnuinn, II, 239.


2. Ibid., II, 2i7.
3. Ibid., III, 7 et suiv.
4. Hauff
[Wrrke, hrsg'. v. Bolsche], I, U4 et suiv.
5. Quand ou prononce devant I^iiaz Denner le nom de Dieu, ein rascher,
funkelniler Hlilz fuhr aus den Au^'en des Fiemden
cf. Hebbel, dans la mme
circonstance
eine unheimliche (Jluth flammte in seinen Augen .
G. Bw. I, 173.
7. Einsame Kinder, p. 88; 63; 80; 73.
>>

LES PREMIRES NOUVELLES.

69

histoire que la femme coute jusqu'au bout sans Finterrompro. Elle


avait raison, dit Hebbel, car la vie est une fresque sans harmonie

quand on n'en examine que les dtails on la comprend seulement


lorsqu'on en embrasse l'ensemble. Il est facile de porter un jugement extrme sur l'homme lorsqu'on le considre comme le produit
du moment prsent. Mais tout se tient dans Tme d'un homme elle
a ses saisons comme la nature o la nudit, la tristesse, la mort
apparente de l'hiver prparent la floraison du printemps. Et ce
;

qui est vrai de la vie est vrai aussi de chacun de ses instants, car
ceux-ci sont leur tour le rsultat d'une longue chane de moments
plus ou moins importants et forment un tout. Une action digne de
ce nom est le berceau ou la tombe d'une priode de notre vie
morale*. Nous voyons apparatre ici cette conception d'un rigoureux dterminisme psychologique laquelle Hebbel restera fidle
dans tous ses drames. Elle avait d'ailleurs son origine dans un trait
Je considre et traite les hommes,
profond de son caractre
crit-il beaucoup plus tard, peu prs comme des personnages dramatiques et, quoi qu'ils puissent me dire, je songe aussi peu les
amener d'autres opinions qu' modifier le caractre de I^ear,
dllamlet ou d'Othello. Cette altitude masque naturellement le plaisir que j'prouve suivre avec une satisfaction d'artiste le libre
dveloppement d'une individualit et pier son devenir
Ce
penchant, dit-il, tait dj visible chez lui pendant son sjour
Munich; il est en ralit beaucoup plus ancien et il apparat dj dans
les nouvelles crites Wesselburen. Dans le MnlcrvA la Hahcrbraut
il y a des tudes de caractres; Hebbel essaie de montrer comment
des tats d'me s'enchanent. L'eifort est le mme dans les einsamc
Kinder, qui ne sont essentiellement que la description de la crise
morale o une individualit prend pour la premire fois conscience
d'elle-mme. Hebbel est psychologue par nature, mais il est juste de
remarquer que cette disposition a t encourage en lui ])ar la
lecture de Holi'mann. 11 admire dans les /iliere des 7'cufrls la
consquence, la logique avec laquelle la situation, le caractre poss
au dbut sont dvelopps ^. Hoffmann nous apparat ce moment
comme le matre auquel Hebbel est redevable d'un nombre considrable d'ides, d'inspirations et de procds qui entreront plus tard
comme lments dans sa personnalit dfinitive d'crivain.
:

'^.

1.

Kinsaine Kinder, p. 76-77.

2.

Bw.

V, 40.

3.

Tag.

II,

2425.

CHAPITRE

VI

LES PREMIERS ESSAIS DRAMATIQUES

Nous savons, par Hebbel lui-mme, qu'entre neuf et treize ans il


ne commit pas moins de trois essais dramatiques Graf Reutlinger^
Julius Csar et der Rauberhauptmann Evolia\ ce dernier, o tous
les camarades de Hebbel avaient voulu voir figurer leurs noms, fut
finalement jet au feu par la mre du jeune pote ^ Nous arrivons
ainsi au premier fragment qui nous ait t conserv
Mirandola^
dont R. M. Werner, pour des raisons d'influence que nous verrons
plus loin, fixe la date vers 1830 -. Le manuscrit a t retrouv dans
les archives du bailliage, parmi des papiers d'affaires et des actes
officiels rdigs par Hebbel en sa qualit de secrtaire. Dans un
fragment autobiographique il mentionne en effet des manuscrits
qu'il cacha dans les archives de Molir. u pour tonner la postrit

enfantillage et prsomption. Sauf ce passage, on ne trouverait pas d'ailleurs dans ses uvres, dans ses lettres et dans son
Journal une seule phrase qui puisse faire souponner l'existence
de cette uvre de jeunesse*.
:

'^

II

Hebbel ne semble avoir


actes et le

1.

3.

Bw.

VIII,

\V. VIII,

crit

commencement du
18;

ag.

I,

de Mirandola que les deux premiers


troisime: c'est du moins, avec un

212; 214;

Kuh,

I,

52.

2.

W.

V,

Introd. XV.

:v.>7.

'i.
L'avait-il compltement oublie lorsqu'il crivait en 1843, aprs avoir
mis part (mTo/' /{ciitlinifcr, Julius Cnsar et der Ilubcrhauptrnann Ei'olia
Vor d'r Judith habo ich nie eine dramatische Zeile geschrieben und kaum an
eine dramatische Composition gedacht ? [Bw. VIII, 18.]
:

LES PREMIERS ESSAIS DRAMATIQUES-

71

plan du premier acte et deux courts fragments, tout ce qui nous en


reste Un jeune seigneur italien, Mirandola, aime follement une
jeune fille, Flamina, et en est follement aim; rien ne s'oppose
leur mariage lorsque Mirandola est brusquement rappel auprs de
son pre mourant. Il laisse sa fiance sous la protection de son ami
Gomatzina, qui est arriv point. Gomatzina a sauv autrefois la vie
de Mirandola attaqu par des brigands et depuis lors une fougueuse
amiti les unit. Malheureusement Gomatzina brle, ds le premier
instant o il voit Flamina, d'un amour qui gale celui de Mirandola il
combat avec horreur et dsespoir cette passion, mais Gonsula,
Taumnier du chteau, qui a pntr son secret, vient lui insinuer
et plus tard lui prouver par une fausse lettre que Flamina et Mirandola seraient au fond bien aises d'tre dbarrasss l'un de l'autre avec
un peu d'adresse il serait facile Gomatzina d'pouser Flamina qui
il n'est pas indiffrent. Le perfide Gonsula, en racontant cette srie
d'affreux mensonges, cherche perdre Gomatzina dont le pre Ta
autrefois cruellement offens. Il semble qu'il dt arriver ses fins,
car nous voyons par un fragment que Mirandola, trahi ou se
croyant trahi ])ar sa fiance, se fait brigand; nous n'en savons pas
plus long sur la destine finale de tous les personnages -.
Le nom mme de Mirandola semble emprunt Schiller^ et
Schiller est en effet dans tout le fragment le principal modle de
Hebbel. Par des tmoignages il est vrai trs postrieurs nous savons
que dans sa jeunesse il plaait Schiller au-dessus de tous les autres
crivains et a subi son influence prdominante *. Dans ses lettres de
Wesselburen on trouve des citations ou des rminiscences de
Schiller; lorsqu'un de ses amis lui envoie une dition de cet auteur,
Hebbel l'assure qu'aucun cadeau ne pouvait rappeler plus souvent
son souvenir leur amiti^. Ce sont surtout les premiers drames
die Riiber, Kabale and Liebc^ Don Carlos, qui l'ende Schiller
thousiasment, parce qu'il y sent, comme en lui-mme, l'imptuosit
de la jeunesse. 11 partage la prdilection de Schiller pour les brigands un de ses trs prcoces essais avait pour hros un chef de
l)ande et parmi ses nouvelles de Wesselburen figure, comme nous
l'avons vu, une Riiuberbraut^. Mirandola est un nouveau Cari Moor;
comme son prdcesseur d'horribles machinations, de fausses
lettres, des calomnies atroces l'ont spar jamais de ceux qui lui
taient chers; sa confiance a t trahie par ceux en qui il avait une
foi aveugle; l'idal sous ses formes les plus sacres, l'amour,
l'amiti (comme pour Cari Moor l'affection paternelle et fraternelle),
se rvle lui comme une lamentable tromperie
il conoit contre
;

W. V, 3-30; 327-335.
Voir dans Scheunert
der junt^e Hebbel [p. 256-2631, quelques hypothses
sur le dnouement de Mirandola. Mais n'est-il pas oiseux d'essayer de prciser
ce qui dans l'esprit de Hebbel lui-mme est proDablement rest dans le vague?
3. Don Carlos
I, 4, v. 553
zwei edle Hauser in Mirandola.
4. Bw. VI, 35
[mai 1857^; Tag. IV, 5765 [novembre 1859].
5 Bw. I, 21.
6. Dans cette
nouvelle Guslav devient, comme Moor et Mirandola, un brigand par dsespoir
1.

2.

d'avoir perdu celle qu'il aimait.

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

72

genre humain, sur le compte duq\iel il s'est si cruellement mpris,


une haine effroyable et jure de Texterrain^r ou tout au moins de lui
faire le plus de mal possible; dans ce but il devient un brigand*.
Gomatzina joue le rle de Franz Moor, avec cette diffrence qu'il
esl l'origine une nature noble et gnreuse.
Quant Gonsula. il y a dj dans les Raiiber un personnage pisodique qui lui ressemble le prtre qui vient exhorter Cari Moor
et sa bande se rendre; Goujatzina dclame contre Thypocrisie
des gens d'Kglise i>eu prs comme le fait Cari Moor-. Mais ce
type de prtre fourbe et hypocrite se retrouve souvent dans la
Domingo dans
littrature allemande de la fin du xviii^ sicle
Don Carlos [la premire scne de ce drame peut tre rapproche
de l'entretien de Gonsula et de Gomatzina]; le patriarche dans
Xat/ian dcr Wcise, et dans Abdllino Tabb Tolomeo, qui lui aussi
s'enlcnd contrefaire les critures dans les romans si nombreux
la fin du xviii*^ sicle dont les hros sont des brigands, dans
Spiess, dans >'ulpius. dans Crajiier. le costume ecclsiastique
couvre des imposteurs \ Ce dernier genre de littrature tait assez
rpandu dans les provinces allemandes au commencement du
xix*" sicle pour n'tre certainement pas rest inconnu de Hebbel.
Chez Delhlcfsen il avait lu Ahllino et en avait conserv une assez
forte impression pour s'en souvenir encore la fin de sa vie*; le
grand bandit . le bandit vertueux est d'ailleurs de la ligne de
Cari Moor. Quant Lessing, Hebbel note son u influence dans un
fragment autobiographique parmi les stations potiques de sa
jeunesse et peut-tre un passage de la SchauspieJerin o Edmond
raconte qu'il a appris lire dans /:'/// /// Galotti, se rapporle-t-il un
souvenir personnel de HebbeP. Enfin il n'est pas jusqu'au Jago de
Shakespeare qui, selon la remarque de R. M. ^^'erner, ne puisse
avoir fourni quelques traits au personnage de Gonsula. Hebbel a lu
en effet Shakespeare Wesselburen Kuh mentionne une reprsentation du Roi Zcrt/'par le thtre d'amateurs que dirigeait Hebbel
dans son village ^.
Quant au style de Minindola, c'est tout lait celui des drames de
la jeunesse de Schillei" [avec e et l quelques traces de l'influence
de Lessing^], mais Hel)bel eu a encore outr la gnialit . C'est un
le

Cf. la i>ar(Mitt' (rides et souvent d'expressions entre les paroles de Miran^W. V, 2'.i-:i(V et celles de Cari Moor. Ruhcr, I, 2
Menschen, Menschen.
falsche heiichlerische Krokodilblut,... jusqu' la fin; de
la chanson de
Renii^M et Mirandola [\V. V, 30] et celle des brigands, liiiuber, IV, 5, el le
ncit de Sciiufteile, Ibid., II, 3.
Htirt ihrs wohl? u. s. w. Gonsula prtend
2. W". V, 2'i. et lianhcr, II, 3
avoir ranuissc une lettre perdue i)ar Mirandola; cf. dans h'abulc und Licbf la
lettre que laisse tomber le marchal de la cour.
die liittcr- und Rnuhcrromanc in Dcutschiand ani
3. Cf. Milller-Fraureuth
Kndr des .WIII Jalnl,undcr1$.
4. Tag. IV. (il78.
:>. \V.
VIII, 3',i3: V, \hh.
1.

<iola

mme

A rapprocher

le

songe de Flaminn

et celui

de Sara Sanipson, qui annoncent

le denotienient.
6.
7.

Kuh, I, KS.
Sur l'inlluence de Schiller au point de vue du

style, cf. Fries,

]'crsilei-

LES PREMIERS ESSAIS DRAMATIQUES.

73

en interrogations, en suspensions et surtout en exclamaLes personnages sont peu prs incapables d'exprimer une
ide avec calme et avec logique, et de laisser parler leur interlocuteur sans l'interrompre; il faut qu" chaque instant, et, semble-t-il,
au moment o la ncessit s'en fait le moins sentir, ils donnent libre
cours leurs sentiments; la forme sous laquelle ils les expriment
est encore plus imptueuse et dsordonne que les sentiments euxmmes. Sous le coup de l'motion qui ne leur permet que des
paroles entrecoupes et leur fait trouver difficilement le terme propre,
ils rptent deux ou trois fois le mme mot ou la mme phrase,
comme s'ils ne pouvaient que balbutier et bgayer. Ils invoquent
style tout

tions.

abondamment

le ciel, la terre, l'enfer.

Dieu, les anges, l'ternit

et

style de l'poque. Lorsqu'ils recouvrent


quelque sang froid, c'est pour se lancer dans une dissertation sur un
sujet quelconque avec un enthousiasme intarissable. Flamina disla flicit cleste,

selon

le

serte sur l'amour et sur les rves, Mirandola sur l'amour, sur
lamiti et sur la maldiction d'un pre', Oomatzina sur l'autre
monde, sur les mauvais prtres et sur la philosophie; ils imitent,
ins cependant les galer, Garl et Franz Moor.. Leurs propos sont
une srie d'images puremeni verbales et que l'imagination est incapable de raliser. Flamina est dcrite comme ayant dans les yeux
lazui' du ciel, des roses frachement closes sur les joues et la
pourpre de l'aurore sur ses lvres; le cur est une harpe; l'me
tantt un sraphin ail et tantt unc^ horloge donl le mcanisme est
drang, Gomatzina craint de troubler le repos d'une me pure, de
jeter une torche enflamme dans la hutte de l'innocence; Mirandola,
qui vient d'apprendre que son pre est l'agonie et qui demande
grands cris des chevaux, trouve le temps et la prsence d'esprit de
rsumer ainsi sa situation Le ciel s'ouvrait devant moi et m'offrait des fleurs et des fruits, mais voici le bruissement de l'aile
sombre de la mort; son souffle empest et glac fait prir les belles
fleurs; les fruits dlicieux tombent et pourrissent;... des chevaux!
des chevaux i
L'esprit de la fin du xviii^ sicle anime la pice. Mirandola et
(iomatzina ont le culte passionn de l'amiti. Comme le faisaient les
membres du Hainbund et selon le crmonial de 1 poque, ils se
ont rendus un matin, au lever du soleil, en rase campagne et l.
sous la vote du ciel, ayant pour tmoin seulement l'alouette, ils se
sont jur une affection ternelle. Souvent depuis lors ils ont err
:

chende Sludien
,

zii

Philologie,
16-17; 24-25.

in.-tn.
.

XXIV\

t.

p.

2-7:

Ce dernier thme est dj effleur dans les HCiubcr II, 2 le vieux Moor
reproche d'avoir par sa maldiction paternelle caus la mort de son fils.
Hebbel W. IX, 6 Du weisst vielleicht nicht was ein Vaterfluch ist...

1.

t^

[Berliner Beitrage zur geriuan. und


22-26; sur l'influence de Lessing, Ibid.,

Hebbcls Fra^menten

17-22: entre autres images cf. W. V, fJ, 1. 10; 7, 1. 23; 10, 1. 4


10-11; 13, 1. 17, 2; 14-15; 18, 1. 8-10, 25; 20, 1. 2, 15-17: etc. Dans les Riiubcr,
Zorn?...
la plus belle accumulation est II, 1, le monologue de Franz Moor;
Sorge?... Gram?... u. s. w.
2.

W.

V,

1:,

1.

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

74

ensemble

travers les

champs

et les prairies

leur

cur

s'levait

pendant qu'ils contemplaient les aspects les plus charmants ou les plus grandioses de la nature et il leur a sembl alors
vider grands traits la coupe dbordante de la joie. A tout
instant ils s'embrassent en versant des larmes de tendresse et
de bonheur. Dans une semblable amiti Mirandola a puis la conviction que riiomme est un Dieu; sur le beau visage de Gomatzina
brillait la plus pure philanthropie'. C'est le cur et non pas la
raison qui rvle l'homme le secret de sa propre nature et de
l'univers. L'uvre de la raison, la philosophie, n'est qu'un chaos,
un habit dont chaque fou revt les produits informes de son intelligence. Il y a autant de philosophies que de philosophes; tous se
contredisent; aucun ne sait ce que c'est que l'homme, o il se
trouve, d'o il vient et chacun croit cependant possder la vrit-.
Mais l'amiti elle-mme n'est rien auprs de l'amour; Mirandola
en a fait l'exprience. La vie humaine n'atteint son plein panouissement que dans l'amour. Lorsque Mirandola serra pour la premire fois Hamina dans ses bras, il lui sembla goter en un seul
instant les flicits d'un paradis ternel. L'amour rtablit dans le
cur de l'homme l'harmonie dtruite par la brutalit et la bassesse
de l'existence; il est la marque infaillible d'une noble me, car seul
un homme vertueux peut prtendre le ressentir. L'amour ne connat
pas de mesure et ce serait un crime que de vouloir lui imposer des
limites lorsque brille l'amour, la partie immortelle de nous-mmes
cherche s'envoler vers le ciel sur les ailes d'un sraphin, comme
le prisonnier essaie de s'vader de son cachot lorsqu'il voit la
lumire. On ne doit pas rsister l'amour; il est lgitime
S'il
n'est pas permis d'aimer Flamina, il n'est pas permis non plus
d'aimer les anges; sinon pourquoi Dieu a-t-il cr Flamina? ou
pourquoi nfa-t-il donn un cur sensible? Par l'amour seulement
l'homme atteint au comble du bonheur et de la perfection; l'amour
seul met au jour ce qu'il y a de meilleur en nous. Ceux qui n'ont
pas encore aiui nomment l'amour une folie; mais cette folie, si c'en
est une, est prfrable la sagesse. D'ailleurs ceux qui condamnent
l'amour comme Gomatzina sont immdiatement vaincus par lui
lorsqu'il tourne contre eux ses armes; peine Gomatzina a-t-il vu
Flamina qu'il se sent comme entran et emport par un torrent

vers

le ciel

furieux '.
Cette toute-puissance
seul qui se retrouve chez
dola et Flamina nevoient
rience (ju'ils en ont faite,

de l'amour est son caractre essentiel, le


tous les individus. Car, tandis que Miranpour l'homme dans l'amour, selon l'expque la source dune vertu et d'une flicit
incomparables, Gomatzina y dcouvre ds le premier instant
l'origine de sa perversit et de sa damnation ternelle. Cette passion
qui s'empare irrsistiblement de lui est en effet coupable dans son
essence, car elle ne tend rien moins qu' s'approprier de gr ou
de force la fiance de son ami. Non. ce n'est pas de l'amiti; c'est
1.

W.

V,

r,:

\).UK

2.

W.

V. 332-333.

3.

W.

V, 7: 10-12, 14-15; 18.

LES PREMIERS ESSAIS DRAMATIQUES.

75

plus que de l'amiti, et si j'ose tre ici plus qu'un ami... grand
Dieu!... je deviens un dmon. Ainsi parle Gomatzinads qu'il a
vu Flamina*. Cet amour dtruit son tre, empoisonne les sources
de son existence: il a perdu jamais le repos et la joie de vivre;
lorsqu'il voit ensemble ^lirandolaet Flamina, il prouve les mmes
tortures que les damns contemplant les dlices des bienheureux-.
il prte l'oreille aux conil devient un misrable
Il tait vertueux
son
ami; pour possder
Gonsula;
il
trahit
diaboliques
de
seils
Flamina il se sent capable de tous les crimes; toute distinction
s'efface pour lui entre le bien et le mal; comme il le rpte en maint
endroit, il n'est plus qu'un dmon qui veut sduire un ange. Aussi
ne se fait-il pas d'illusions sur le sort qui l'attend l'enfer sur cette
terre et l'enfer dans l'autre monde^. Et Mirandola lui aussi est finalement rduit la mme extrmit; lorsqu il voit que les deux ples
de son existence, l'amour et Tamiti ne sont qu'illusion et trahison,
il dsespre de la vertu et dans sa rage dcide de devenir un dmon
si effroyable que l'enfer tremblera en s'ouvrant pour le recevoir*.
Faut-il donc condamner la passion ei l'homme ne doit-il suivre
que la voix de sa raison, non la voix de son cur? Telle n'aurait pas
t la conclusion de Hebbel; nous pouvons l'affirmer sans connatre
le dnouement de sa pice. La raison de l'homme est impuissante
le conduire; s'il peut approcher de l'idal, raliser la plus grande
somme possible de bien, c'est seulement lorsqu'une noble passion
enflamme une noble me. Mais, mme dans ce cas, les forces de
l'homme sont encore bien limites; dans le monde rgne une puissance, qu'on l'appelle Dieu ou le destin, entre les mains de laquelle
nous ne sommes que des jouets. Cette puissance suscite les vnements ou les circonstances qui dterminent notre sort. Les cir:

constances font que l'amour de Mirandola

et

de Flamina est lgi-

time, donc heureux et vertueux; elles font que l'amour de Gomatzina est illicite, donc nfaste et ci'iminel. Le spectacle du monde
n'est pas consolant; on ne voit pas que la vertu y soit rcompense.
En quoi Mirandola et Flamina ont-ils mrit la dplorable destine
que laissent supposer les deux premiers actes? p]n quoi Gomatzina

lui-mme a-t-il mrit la sienne? Il a eu tort de cder la passion


ou de ne pas s'enfuir ds qu'il la sentie s'veiller en lui. Mais le
pouvait-il? Il semble qu'il soit, comme Mirandola et Flamina, la
victime inconsciente d'un complot ourdi par la fatalit celle-ci agit
selon un plan arrt en haut lieu. Au moment de se rendre auprs
de Mirandola. au moment de pntrer dans la maison de Flamina,
:

1.

2.

W.
W.

blumen

V, 1V15.
V, 19-20

t Einst war mein Leben eine reizende Au, mit FrUhlingsAber dise Blumen sind versengt und die frohliche Au ist umeine unermessiiche Leere und jenseits dieser Leere ist hollische
:

besiiet.

gewandelt
Nachtl

in

W. V, 20 Die Holle war mein Theil! Ja, mein ewiges Theil! 25


Treubruch... die Verdamnis aller Verdammten ist sein Lohn... Hr'es,
Gomatzina, und zittere... aucb dein Lobn
4. W. V, 29-30.
3.

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

76

une crainte inexplicable fait hsiter Gomatzina.


entrevoir
Flaraina une partie de la catastrophe
laisse
rve
Un
nat si brusquement, d'une faon si
Gomatzina
passion
de
la
finale;
foudroyante que Ton souponne une intervention occulte*.
L'homme est, sans le savoir, dirig plus qu'il ne se dirige; s'il se
rvolte contre Tordre pour lui incomprhensible de Tunivers, s'il
prtend, par ses propres forces et de sa propre initiative, venger
la vertu outrage, se faire justice, prendre sa revanche des torts
subis par son innocence, sa prsomption constitue un crime et est
svrement punie. L'expiation devait certainement atteindre le brigand Mirandola, et, quoique nous ne connaissions pas dans les
dtails sa destine finale, il devait arriver la mme conclusion que
Cari Moor : Ah misrable fou qui me suis imagin embellir le
monde par des atrocits et rtablir les lois par la licence J'appelais
J'osais vouloir, Providence.
cela la vengeance et le droit
rendre le fil ton glaive mouss et remdiera ta partialit,... mais
Grce, grce pour cet enfant qui a voulu devancer
purile vanit
ton action,... toi seule appartient la vengeance; tu n"as pas besoin
de la main de l'homme -. Volontairement ou non, Mirandola devait,
comme Cari Moor. satisfaire les lois outrages... et manifester
devant toute Ihumanit leur majest indestructible , en payant de
sa vie son arrogance. Franz ^loor en mourant confesse que les
peines ternelles dont il s'est longtemps moqu sont le chtiment
du sclrat; de mme Gomatzina ne doute pas qu'au-dessus de
l'univers ne trne un juge ternel qui punit impitoyablement la plus
petite faute ^ Il se peut que le mal triomphe en ce monde ou du
moins notre faible intelligence, incapable de percer les desseins de
la sagesse divine, est entrane le croire, mais nous devons attendre
avec une confiance inbranlable la victoire finale du bien, sur cette
terre ou dans l'au-del, peu importe^ et malheur ceux que cette
foi ne soutiendra pas dans leurs preuves.

un pressentiment,

111

Le Vatcvmord est une brve esquisse dramatique qui parut en


mars 1832 dans le Dithwarschev und /udcrstcdtcr Bote. F'ernando.
un forestier dont les malversations sont prs d'tre dcouvertes,
songe se brler la cervelle; un inconnu veut l'en dtourner; il le
tue dans un accs de fureur; mais sa mre reconnat dans la victime
le comte Arendel.par lequel elle fut autrefois sduite et qui est le
pre de F'ernando; ce dernier se suicide et sa mre se jette dans le
'*

tori'ent le plus

W.

proche.

nu rve semblablo dans Hoffmann, ir//.rfVrr fies Teufeh.


W. V, 20
- Eine
;{.
ThWine der l'nschuld, gelegt in
dio W'ajrschaalo dos owigon Richters. und Millionen Welten wiegten sic nicht
nuf! Hinim.d nnd Erde verwischon nicht das klcinste Brandmal der Schuld >

1.

'J.

V,

/i;

t'i:

/{(iuhrr, lin,

iC:

'i.

W.

V,

:u-:i:).

LES PREMIERS ESSAIS DRAMATIQUES.

77

Ces vnements tragiques se droulent en quelques minutes au


milieu d'une nuit profonde, dans une paisse fort, prs d'un tertre
funraire que surmonte une croix de bois et d'un torrent qui
gronde furieusement. Hebbel a accumul tout ce que l'imagination
d'un jeune pote peut inventer pour faire frissonner le lecteur. Il
avait mme song un accompagnement musical
des accords funbres devaient annoncer l'entre en scne de Fernando, tandis qu'
la fin, lorsque tous les acteurs
sont morts, la mlodie devait
exprimer u l'apaisement . Dans ses drames comme dans ses nouvelles Hebbel est cette poque un amateur d'motions fortes sans
tre trs scrupuleux sur les moyens qui les provoquent. Son style
s'inspire des mmes principes; il n'est pas d'un pathtique de
meilleur aloi dans le Vatcnnord que dans Mirandola '. On croirait
que Hebbel s'inspire des ScliicksalstrngOdicn de l'poque. On trouve
dans K. \V. Contessa [que Hebbel lut ds 1827] quelques petites
esquisses dramatiques dans le genre du Vatcrmord; dans Raimund^
un pre dont la conscience est charge d'un crime dj ancien tue sa
fille lorsqu'il croit voir apparatre le vengeur, et l'accs de dlire
dans lequel il conmiet ce second meurtre ra])pelle assez celui dans
lequel Fernando dcharge son pistolet sur le comte Arendel -. Dans
le Todcsengel, une nouvelle de Contessa qui, nous le verrons, a
influ sur une nouvelle postrieure de Hebbel, le crime d'un pre
retombe sur la tte de son entant, et une vieille femme, demi sorcire, <!hante quelques vers qui pourraient servir d'pigraphe au
yaterinord, sur l'infaillibilit de la justice divine \
Plus clairement encore que dans Mirandola, cette ide se fait
:

Vatcrmord. Si le comte Arendel prit de la main de son


par une juste punition d'une faute que le temps n'a pu
effacer
il a
sduit autrefois Isabelle et l'a abandonne avec son
enfant. Ce n'est pas mon pre que j'ai tu, dit Fernando, c'est le
sducteur de ma mre. Et il ajoute, comme seconde excuse
ce
n'est pas mon pre, c'est mon bourreau, celui qui m'a stigmatis
dans le sein de ma mre, il est dit en effet que F'ernando, aprs avoir
longtemps men une vie irrprochable, a t soudain, dans les
derniers mois, la proie dune passion irrsistible pour le jeu, qui l'a
entran des malversations et l'a finalement accul au suicide.
Lorsqu'il parat sur la scne, le pistolet la main, il n'a plus le
complet usage de sa raison et se figure tre poursuivi par un ennemi
diabolique; il croit reconnatre cet ennemi dans le comte Arendel
et l'abat sans savoir encore qu'il est son pre. Mais on peut

jour dans
fils,

le

c'est
:

Quelques exemples de mtaphores dans la premire scne


[der Sohn
wie der Pfeil den Bogeti welcher ihm die Kraft verleiht
... der
Uhu ist's der liebiiugelt mil der Mittei'nacht... der Schmorz entsaugt
der Seele ihren Muth wie der Vampyr dem Leibe das Blut... die Kraft vergeht
im Unglilck wie der Diamant im Feuer... u. s. w. [^C est une mre angoisse qui
1.

verliisst seine Mutter]

parle.]
2. K.

W. V, Z\-V>.
W. Salire-Contessa, Smtl.

Schriften. hrsg. v. Houwald, 182(3 IV, 5'J-86;


Am Himmel
Lebensluirmonie.
3. Ibid.. V, 1-77
stehen zwei Augen, Die sehen ailes klar; Es kommt ein licliter Morgen Und

cf.

ibiiL, IV,

was

128 et suiv.

die iNacht verborgen, Es

kommt

ein lichter

Morgen, Wird

ailes ofl'enbar

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

78

admettre, et Fernando semble ensuite persuad, que cette illusion


n'tait pas trompeuse; la passion du jeu chez Fernando est comparable la fureur fratricide de don Manuel et de don Csar dans la
Braiit von Messina; c'est le rsultat symbolique d'une naissance
coupable le ciel frappe le pre dans son fils avant de le frapper
par son fils. Mais le destin d'Oreste atteint Fernando; il s'aperoit
que le parricide, mme considr comme une juste vengeance, n'en
est pas moins un crime. Il en voit la preuve dans l'attitude de sa
mre qui pardonne son sducteur mourant. Mre, s'cric-t-il,
je suis un parricide ds l'instant o tu lui pardonnes. Son action,
louable sous un point de vue, est condamnable sous un autre, et il
:

est dans l'ordre qu'il se tue, ne ft-ce que pour ce seul motif.
Un moine, qui joue le rle du chur, dgage la morale de l'his Seigneur, je t'adore dans la poussire, mais mon il est
toire
:

sagesse qui runit les bonnes et


les mauvaises actions des hommes comme des perles qui seraient
fier et libre comme
des gouttes de sang. Je ne sens qu'une chose
Taigle, l'homme s'lance vers la source de toute lumire, mais malheur lui si son vol ne le porte pas vers le bien. N'et-il qu'un
instant de dfaillance,.... l-bas, au loin, est l'expiation, un archer
vigoureux; lorsqu'il lui plat, elle lance le trait qui jamais ne manque
son but et laisse une blessure ternelle. Comme le proclame le
chur dans la Braut von Mcssina, les dieux existent et nous sentons
autour de nous leur prsence terrible; ils voient tout, ils enchanent
entre eux les vnements loigns et ils regardent germer dans
l'avenir les semences tardives. La trace de nos actions disparat
facilement de ce monde qu'claire le soleil,... mais rien n'est perdu,
rien n'est effac de ce que les heures pendant leur cours mystrieux
dposent dans le sein obscur et fcond de la destine... tout est fruit
et tout est semence. C'est ce que doit apprendre au prix de sa vie
le comte Arendel et, quant Fernando, on peut dire ce que le chur
dit d'Oreste
Les Furies perfides ont su tromper son cur en lui
apparaissant sous les traits sacrs de la justice, mais ds qu'il a
accompli l'uvre de vengeance, elles reprennent leur vritable forme
et le poursuivent impitoyablement. Car l'homme peut soulfrir et
prir sans que nous en comprenions la cause, mais la justice divine
trop faible pour suivre

le

fil

de

ta

subsiste immuable

1.

'.

Sur quelques influences de Schiller dans

le

Vatermord,

cf.

Pries, op.

cit., 7-8.

CHAPITRE

VII

PREMIERS APERUS
SUR LE MONDE ET LA VIE
Nous avons examin les posies, les nouvelles et les drames dont
nous avons parl jusqu'ici, plutt d'un point de vue littraire, en
apprciant Hebbel surtout comme pote et comme crivain. 11 nous
reste les considrer sous le rapport des ides que ces premires
uvres contiennent; quelle conception Hebbel se faisait-il Wesselburen du monde et de la vie? A cette occasion nous aurons tenir
compte de quelques fragments en prose et de quelques posies que
nous n'avions pas encore mentionns.

Hebbel a commenc par tre chrtien et il a puis son christianisme dans la Bible, qu'il savait, comme nous l'avons vu, presque
par cur. Dans la Bible mme, l'Ancien Testament a produit plus
d'impression sur son esprit que le Nouveau le Dieu chrtien est
essentiellement pour lui le Jhovah hbraque, mystrieux et terrible, despote qui exerce une justice impitoyable et sous le souffle
duquel l'homme n'est qu'un grain de sable dans la tempte. Le
'atchisme de Luther le confirma dans cette conception de la divinit
t, lorsque Dieu parla pour la premire fois son cur, ce fut au
milieu d'un orage pouvantable, comme il parut autrefois sur le
Sina au milieu du tonnerre et des clairs. De la religion Hebbel
retint surtout que le Seigneur est le justicier irrit de l'incorrigible
perversit humaine. Cette ide subsiste longtemps au fond de son
;

esprit,

1.

On

comme nous aurons


le trouve

dans

l'occasion de le voir, mais le souvenir

l'dition de R.

M. Werner

W.

IX, 1-16.

LEXFANCE ET LA JEUNESSE.

80

de son origine se perdit. Les premires productions de Hebbel,


posies, nouvelles et drames, nous montrent en effet qu"entre 1830
et 1835, son christianisme s'est peu prs vanoui, en tant que
religion rvle.

Ce

qu'on ne trouve dans les posies de Hebbel des pices

n'est pas

d'inspiration nettement chrtienne ', et dans le Vatermord c'est un


moine qui nonce la morale du drame. Mais cette morale n'a rien de
spcifiquement chrtien et, dans les posies h^riques, Hebbel n'emploie le christianisme que comme un lment potique ou comme
partie intgrante de lgendes ou de souvenirs denfance; de mme
la fin des einsame Kinder, qui s'adressent de jeunes lecteurs,
rsonnent tout naturellement les cloches de Nol. Mais Hebbel n'est
pas plus chrtien que Schiller. Uhland et Heine ne sont catholiques

parce qu

ils

ont crit der

Gang

nacli

dem Kisenliammer, Sankt Georgs

Wallfahrtnach Kevlaar. En de trs nombreux endroits.


Hebbel, sans emprunter des motifs au christianisme, use de sa teril i)arle de l'enfer, du paradis, des pabnes des bienheuminologie
reux, de la mre du Sauveur, des anges, des sraphins ails, du

Ritter et die

diable, de Satan et de l'enfant Jsus: il est question de la cration


et du jugement dernier; l'homme est n de la poussire: Dieu

apparat

comme

ou dans Hlty

le

Pre

cleste.

Mais

il

en est de

mme dans

Schiller

vocabulaire chrtien n'a pas plus de valeur


et de signification que le vocabulaire mythologique avec lequel il
alterne jusque dans la mme pice-. En rsum Hebbel n'assigne
pas au christianisme une place part parmi les autres croyances
religieuses ou morales de l'humanit. Il cite le Christ comme un
exemple mmorable de vertu opprime et triomphante, mais en le
considrant comme un homme, car il le fait figurer entre un paen et
un hrtique, entre Socrate et Jean Huss^.
et tout ce

II

Nous avons dj mentionn, propos des premires posies de


Hebbel. de Mirandohi et du Vatermord, l'influence de Schiller. Cette
influence n'a pas t seulement littraire mais encore philosophique.
Les ides de Hebbel sur la nature et la destine de l'homme ont
dj pour une bonne part trouv leur expression dans les posies de
1. Par exemple
W. VII, 66 das Kind\ 74 das hind: 72 der Tanzx 78
die Weihiiachts^abe 122 das Abendmahl des Herrn: VI, 203 Susse Tauschun^.
2. Ainsii \V. VII, 8G
Liebe; v. 7
Titons hehre Geliebte: v. 3"J
zii dem
Throiic Johovahs auf; cf. Schiller. Amalia, v. l
Engel V(ill Walhallas
W'onne. Hebbel semble avoir emprunt ses connaissances myUiologiques principalement Schiller; elles ne sont pas sans lacunes W. VII, 3', Herakles' Tod
V. \)
la forme
Jovis est employe comme nominatif: v. 11, le mme dieu
:

s'app'lle Zeus.

W.

VII. l'i
on die Tui^end, v. 9-16; W. VII. 18 der Quell: on ne sait si
de dlices en question est le Paradis ou les Champs Elyses cf. Schiller
hlysiuni W. VII, 22
Elgie ani Grabe eines Jiinglings
mlange de dogmes
chrtiens et de morale laque.
3.

le lion

PREMIERS APERUS SUR LE MONDE ET LA VIE.


Schiller et

suffira

il

de renvoyer chaque

fois

81

aux passages corres-

pondants.
est le chef-d'uvre du Crateur. Il est le temple de la
porte Tempreinte de la beaut et de la perfection; il en
est le reflet. Dieu lui a donn une force infinie
la volont morale
grce laquelle il peut secouer l'esclavage de ses passions et de ses
instincts et rester froid l'appel des sirnes. La libert appartient
l'homme par un privilge de sa nature; c'est la seule diffrence
entre lui et les autres cratures
il ne lui est jamais permis d'y
renoncer compltement; le sclrat lui-mme ne peut pas se dfendre d'accomplir parfois une noble action'.- La destine de l'homme,
le but de son existence terrestre, est d'tablir l'harmonie entre son
inclination et son devoir, de raliser l'identit de sa volont et de la
loi-. En cela consiste la vertu. La vertu ainsi dfinie gale l'homme
Dieu; elle rend son tre immortel; elle l'alfranchit de la servitude terrestre; elle lui fait goter une joie divine; elle lui donne la
force de supporter avec une nergie surhumaine les maux les plus
alfreux. de triompher de tous les obstacles, d'atfronter d'une me
tranquille les tortures de la croix et les flammes du bchera
L'homme libre, l'homme moral, a pour loi sa volont qu'aucune mort
ne peut anantii-; la loi n'est pesante qu' ceux qui sont esclaves de
leurs sens; elle est une guirlande de roses ceux qui se sont levs
dans le royaume de l'idal *.
Sans doute ce royaume n'est pas de ce monde. Sur cette terre la
vertu est toujours mconnue, opprime, perscute ^ Mais elle est
finalement toujours triomphante. Le vice peut sembler l'emporter
un moment, mais le sage puise dans ses souffrances une volupt
inconnue aux autres hommes et sa foi en la victoire dfinitive le
prserve du dsespoir. Son me jouit d'une tranquillit inaltrable
et renonce volontiers l'clat trompeur des vanits humaines''. La

Lhonirae

divinit;

il

mort

dlivre de ses contempteurs et de ses bourreaux


dans
il reoit
sa rcompense. Hercule est accueilli en vainqueur
par les dieux les anges saluent de leurs chants la venue du juste et
le

l'au-del

Seigneur dpose sur sa tte la couronne de palmes du martyre ^.


Car nous devons vivre dans cette croyance inbranlable qu'au
dessus des toiles trne un juge au regard dutjuel rien n'chappe**

le

1. W. VII, 3y
"2.
Mensclien...
3. W. VII, 14

hoher Name...: W. IX, 6


ich kaiin nur keinen
IX, 4-5 Bestimmung des Menschen?...
an die Tugend: W. VII, 7
v. 105-110; La nouvelle
die
einsamen Kinder est destine illustrer cette doctrine. Cf. la conclusion,
Das Gemilth gab sich kund in der Erhebung zum Zeitpunkte
|). 88
geistiger
Freiheit ; p. 90
Wilhelra ward sich der Kraft bewusst die in jedem
Menschen lebt. der Kraft, dem Bosen widerstohen zu knnen sobald man nur
ernstlich will [soulign dans le textel.
4. Cf. Schiller
Die Kiinstler, dbut; die Macht des Gesanges, 4" strophe;
das Idal iind das Leben; der Genius, v. 45-54: die Worte ds Gluubens; die
Worte des Wahn^.
die Thranen am Grabe des Rechtschaffenen...
5. W. IX, 13
6. W, VII, 12
an die l'n*erdriickten\ W. VII, 4
Ringreiterfest
v. 50-55.
7. W. VU, 34
lleraklesTod-, 22
Elgie, v. 25-36; 53-56; W. VII, 13
an die Unterdriichten,

Mensch:

W.

V. 33-'iO.

W. VU,

W.

8.

10-11

VII, 28-33, Rosa,

Kains Klage.

Cf.

Mirandola, passim: et Vatermord,

fin.

82

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

chaque action humaine est rigoureusement pese dans ses balances;


le mchant ne peut se soustraire une terrible punition. Dj en
la conscience; lexpialion
lui-mme il porte un juge inexorable
'.
remords
parle
terre
cette
sur
commence
Notre vie est un long et douloureux plerinage vers des flicits
ternelles par la souffrance nous parvenons la joie et travers la
nuit la lumire -. Lespoir de Timmortalit soutient notre esprit
de la chenille clt le papillon; de l'horreur tnbreuse du tombeau
nous nous levons vers des rgions qu"inonde une clart indiciblement pure ^. Les qualits les plus ncessaires l'homme et que
Hebbel ne se lasse pas de clbrer, sont le courage dans l'adversit,
l'esprance, la foi, le sentiment de la dignit humaine, la confiance
en soi-mme Hebbel les estimait d'autant plus qu'elles lui taient
plus indispensables dans sa condition prsente
L'homme dispose dj en ce monde de deux moyens de raliser
Tidal et de vivre pendant son existence mortelle comme un bienheureux dans le paradis Dans les rgions terrestres coule aussi
une source divine^ . Ces deux moyens sont l'amiti et l'amour.
Nous en avons dj lu le pangyrique dans Mirandola nous le
retrouvons en termes peu prs semblables dans les posies
De l'amiti et de l'amour nat le bonheur de la vie humaine comme
de deux lvres le baiser qui ravit les mes ^ . Au cours de son
l il rencontre
plerinage l'homme atteint une source ombrage
duquel
son
cur
pleure
de
joie; le dsir
les
bras
dans
ami
un
mlancolique qui le tourmentait s'apaise; il s'endort, il a des rves
heureux et le rveil sera plus beau encore; la mort est douce lorsqu'on sait qu'un ami versera des larmes sur notre tombeau. L'amiti
est le reflet de l'aurore divine; en embrassant son ami l'homme
s'lve au-dessus de sa condition mortelle; il entre dans des paradis ternels et reoit la plus belle couronne du ciel ". L'amour, de
son ct, est un baume cleste pour la souffrance terrestre. La nuit,
les brouillards, les temptes environnent l'homme; mais dans le
lointain flotte une image dlicieuse, pure et sereine, qui veille en
lui l'espoir^, l'image de la bien-aime; pour serrer dans ses bras
cette forme divine, l'homme se sent la force de vaincre l'enfer et
d'escalader le ciel. Notre nie est une rose encore en bouton, nous
vivons dans la pnombre tant que nous n'avons pas got le breuvage divin de l'amour. Mais ensuite les anges envient notre flicit
:

'*.

Fmide

69-72; die zwei Tugendivegi': das


die Worte des Glauhens, 3* strophe.
der Qncll.
3. W. VII, 38
Unsterhlichkeit! O Lichtjje2. W. VII, V\
Grab ein scho.uerlicher Name...
(lanke..., W. IX, 5
W. VII, 3 znm Lic/it; 18 der Quel!: 38 Glaub, und Verirauen 53 die
'i.
Selbsli'erlrauen; 11
Menschenschicksal'. 107
l'oie; T>[)
Widinungsi!;edieht.
FAi/slum: Se/msucht: der Pilifrini
Elei^ie auf deti Tod eines
Cf. Schiller
Jiiniilini^x, v. 85-9(); lloffnung.
der Quell\ v. 13.
G. W. VII. 73
Freutidsehaft und Liebe.
i. W.' VII, IG
I/olion.
Cf. la nouvelle
7. W. VII, 16
der Quell; 21
Freundschaft.
die Freundschaft; An die Freude. v. 13-20: die Idale, v. 73-80.
Cf. Schiller
8. \S', VII, 21
Freundscfiafl, v. 6; W. Vil, 9
Se/insuc/U.
1.

Cf. Schiller

Idal

an die

und das

Lrbrri,

fin:

v. 49-GO

T/iefila;

PREMIERS APERUS SUR LE MONDE ET LA VIE.

comme

83

lis et de la rose en se mlant montent vers le


l'amour unit les mes et. levant le voile du temps, les
emporte brlantes de volupt vers le trne du Seigneur ^

ciel,

de

les

parfums du

mme

111

La pense de Hebbel. comme le montrent les rapprochements


que nous avons indiqus, semble toute pntre de la philosophie
de Schiller. Mais cette influence de Schiller, si grande qu'elle soit,
a ses limites que nous devons maintenant marquer. Sur un point
important Hebbel s'carte de son matre. On peut rsumer ainsi la
Schiller croit que l'homme peut par ses
difierence qui les spare
propres forces s'lever jusqu' Dieu; sa perfectibilit est indfinie
ou du moins Schiller insiste avant tout sur le bonheur du juste, sur
:

sa srnit en face des temptes de la vie. sur son indestrucliblo


nergie, sur sa facult de se diriger d'un pas gal vers le royaume
de lidal sans que rien puisse l'aveugler et lui faire perdre sa
route. Mais, tandis que Schiller exalte la puissance de l'homme,

Hebbel, sans nier les prodiges que peut accomplir la vertu et sans
cesser de proposer le Christ ou Socrate en exemple l'humanit, a
une tendance mettre d'autie part en lumire la faiblesse de notre
nature; l'homme est n de la poussire, rampe dans la poussire et
trop souvent, lorsqu'il essaie de lever son regard vers le ciel, le
lourroux de la divinit le foudroie.
L'homme est condamna une position moyenne. Aprs avoir dit
de lui qu'il est le temple de la divinit, Hebbel conclut nul ne peut
devenir un dieu, mais on ne voit pas non plus de duon ei'rer sur
la terre. Le sage peut atteindre un haut degr de perfection, mais
non pas dpouiller entirement son enveloppe mortelle et elle l'empche de prendre son vol vers l'au-del. La poussire entrave l'efforl
de l'esprit que seul le tombeau dlivre-, Ni ange ni bte, mais un
intermdiaire entre l'ange et la bte, tel est l'homme; il ne peut
jamais renoncer entirement sa libert et jamais en jouir entirement *. S'il est iujpossible de trouver dans l'histoire de l'humanit
un juste qui n'ait connu sinon le pch, du moins la tentation, on
hercherait galement en vain un sclrat que n'aient jamais touch
le repentir ou la compassion. L'homme le plus dprav ne peut
il
sent parfois, ne
perdre compltement sa noblesse originelle
^erait-ce que dix minutes en dix ans, qu'il est un homme; si fugitif
:

W. VII, 36 Liebe. Cf. Schillor Amalia; Phantasie an Laura; Geheininis


Heminiscenz; Triumpli der Liebe; die Bege^Rttng.
Mensch! o hoher Name... v. 31-40; Sur une tournure de
2. W. VII, 39
was uns're Weisen
was die Weisen sagen [cf. W. IX, 3
Hebbel
v. 24
wie
Elgie aitf den Tod eines Jiinglings, v. 8.5
sagen"! rapprocher Schiller
wie unsre Weisen sagen.
die Weisen traumen; die Gofter Grirchenlands, v. 17
Hoch kann's
ich kann mir keinen Menschen... Cf. W. IX, 't-b
3. W. IX, 6
der Sterbliche bringen, ganz aber erfliegt er dies unendliche Ziel nicht.
1.

lier

L'EXFANXE et LA JEUNESSE.

84

sentiment, il garde une valeur inexprimable *. Notre


nature est infiniment parfaite, dit Hebbel, mais quelques lignes plus
loin il ajoute que toujours subsiste en nous la tendance au pch.
Il arrive mme cette conclusion paradoxale qu'il faut s'en fliciter.
Car c'est cette tendance qui unit Thomme Thomme; elle est le
centre de Tunivers spirituel; de mme que le monde matriel prirait sans les rayons bienfaisants du soleil, de mme Tunivers spirituel sans cette tendance. En effet un homme qui serait absolument
vertueux puiserait dans sa perfection une jouissance suprme et ne
pouvant supporter le spectacle et le contact de l'imperfection environnante, il se retirerait loin des autres hommes mais arrive la
passion qui ramne sur la terre l'esprit qui prenait son vol- . Le
penchant au mal est donc le fondement de la socit. Nous devons
nous pntrer de cette vrit que Tidal moral n'est pas ralisable
en ce monde. Notre idal ressemble un arbre des pays chauds
transplant dans nos rgions et que fait promptement prir la rigueur
du climat. Les rves de notre jeunesse s'vanouissent bientt; ils
ne deviendront ralit que dans l'au-del, sous un soleil ternel ^.
Schiller avait dj exprim des ides semblables dans sa posie
die Idale. Mais ce ton de dcouragement n'est pas commun chez
lui et d'ailleurs si le bonheur, la gloire, l'amour, la vrit lui ont t
infidles, du moins dans Famiti et le travail il n'a pas trouv de
dceptions. Ilebbel, au contraire, n'est relativement optimiste que l
o il subit plus particulirement l'influence de Schiller, c'est--dire
dans ses posies. l)ans ses aphorismes, ses nouvelles et ses
drames, il ne considre que le ct misrable de la condition de
l'homme, sa perversit et son impuissance, et prcisment les
deux sentiments par lesquels l'homme approche le plus de l'idal,
l'amiti et l'amour, sont pour lui la source des plus grandes souffrances et des plus horribles forfaits ^ Holion voit des dmons torturer son ami et sa fiance sans qu'il puisse les secourir, un gnie
gigantesque lui rpte que l'homme est n du nant et retourne au
nant aprs quelques instants d'une vie spectrale. Mirandola rvait
de donner avec Flaraina et Gomatzina, auxquels l'unissent l'amour
et l'amiti, le plus bel exemple de la flicit et de la vertu. Mais
l'amour fail de Gomatzina un criminel et Mirandola, aprs le naufrage de son amiti et de son amour, devient un bandit. Le frre
d'Edouard [dans le Brudermord] lui a ravi sa fiance; c'est un
tratre conime Gomatzina;
pour reconqurir Laura, Edouard
commet un fratricide, son insu, il est vrai, mais le crime n'en doit
pas moins tre expi et il ne lui reste plus qu' tuer Laura et se
suicider
C'est une femme, dit un vieux bandit dans la Ruubcr-

que

soit ce

1.

W.

Sur

les

IX, 4; cf. W. IX, G


Aucli der grossie WoUustliiig hal Augenblicke...
limites des forces de l'homme, cf. W. VI, "iG'i
Mor'gen und Abend
T. 25-28
Des Menschen Kraft reicht eben ans Zum Kiimpfen, nicht zum Siegen;
Wir soUen in dem ew'gen Strauss Nicht steh'ii und nicht erliegen.
2. W, IX, 3-4
Jji, es ist wahr...
3. W. IX, 15
Unsere Idale gleichen...
'i.
Sur les efTorls de l'esprit du mal pour corrompre l'amiti, cf. dj dans
:

les j)osies,

W.

VII, 21

hrciin'ischd/t, v. 25-'i2.

PREMIERS APERUS SUR LE MONDE ET LA

VIE.

85

braut. qui a ravi riiiuiianit le paradis et ce sont encore aujourd'hui les femmes qui dtruisent le paradis de chaque homme et qui
y appellent lange lpe flamboyante . 11 n'y a pas contradic*

tion entre ce passage et tous ceux o Hebbel considre Famour


comme le baume cleste de la souffrance terrestre . L'amour peut
tre la source de tous les biens; s'il est la source de tous les maux,
c'est parce que Thomme a le tort de vouloir unir deux choses incon-

L'amour fait de Gustav


d'Emilie
la
compagne d'un homme
un bandit, puis un assassin et
l'idal
[ou
l'amour]
est compatible avec
indigne. Jusqu' quel point
der
Maler
nous devons
notre condition, nous le voyons dans
renoncer possder ici-bas l'idal; il n'est pas incarn dans une
femme; nous devons simplement le vnrer partout o nous voyons
son reflet et prparer notre esprit le contempler aprs la mort
dans sa splendeur. Ainsi en use Raphal. Mais le Prugin expie
sa folie, semblable aux enfants qui tendent la main vers la flamme
pour la saisir et se brlent cruellement.
Car la conclusion est toujours que l'homme doit expier; le juge
suprme est partout prsent et rien ne peut le flchir. Mais de quoi
ciliables

l'idal et l'existence terrestre.

l'homme est-il coupable? 11 nous semble que certains personnages


des nouvelles ou des drames de Hebbel, Mirandola par exemple ou
Edouard, ne mritent pas un chtiment et que d'autres sont traits
avec trop de rigueur. Mais si l'on y regarde de prs, on voit qu'ils
ont tous commis la mme faute Il avait trouv un tre, dit Hebbel
d'Edouard, qui l'avait compris, qui avait chassie loin de lui toutes
les souffrances d'un dsir inquiet et sans nom, comme le jour disperse les oiseaux de nuit, un tre qui l'avait ramen lui-mme et
avait donn le ciel pour contenu sa vie jusqu'alors strile et vide.
De toute son me il avait enlac cet tre, d'une treinte indissoluble, comme le naufrag se cramponne la planche qui peut lui
sauver la vie' . Voil un bonheur coupable; l'homme qui prtend
goter le paradis sur la terre est un criminel. Cette prsomption
doit tre chtie. L'homme n'a pas le droit d'esprer devenir par
ses propres forces en ce nionde un juste et un bienheureux; son
devoir est de tendre vers ce but, mais sans comj)ter l'atteindre; car
la vertu et la flicit sont des rcompenses que Dieu se rserve de
distribuer dans l'au-del d'aprs nos efforts pendant cette exis:

tence.

L'homme,

dit

Gomatzina [avant

qu'il soit pris

de Flamina],

doit chercher rester matre de soi et il doit se matriser surtout


lorsqu'il y a le plus de peine.
Soit, rpond Mirandola, que
l'homme matrise ses instincts grossiers, mais il n'est certainement

pas dfendu d'aimer Flamina '. Non, mais il est dfendu de


l'aimer aussi furieusement que le fait Mirandola, comme si c'tait
un ange avec lequel il voudrait goter les joies du paradis. Car
l'excs de la passion, ft-elle bonne en son origine, fait perdre
rhomme son quilibre moral; il n'est pas tonnant que, du, un
1.

W.

VIII, 24.

2.

W.

VIII, 7.

3.

W.

V, 11.

LENFANCE ET LA JEUNESSE.

86

devenir un bandit. Il croit avoir


venger de Ihumanit parce que
de
se
le
s'aperoit
pas qu'il est dans son tort
ne
ravie;
il
t
a
lui
Flainina
maximum
de bonheur et de vertu,
atteindre
le
voulant
qu'en
et

amour conduise Mirandola

tel

droit de se plaindre

il

tend dtruire

la

et

socit.

Gomme Hebbel

le

dit ailleurs,

les

vivre ensemble que parce qu'ils ne sont pas


parfaits. Un homme comme Mirandola vient finalement se briser
contre Thostilit du destin qui suscite contre lui la trahison d'un
ami ou un autre incident, peu importe. Ces incidents ne sont que la
manifestation d'une justice immanente, l'intervention de Dieu pour
Il n'est pas admissible que
maintenir l'ordre dans lunivers
l'homme s'lve plus haut que l'homme, ou s'abaisse plus bas .
L'excs de vertu est aussi rprhensible que l'excs du vice parce
qu-'il est interdit l'homme et qu'y tendre est la marque d une arrogance coupable. La faute essentielle de l'homme est le manque de
modration en cela consiste ce penchant indracinable au pch
que signale Hebbel; la forme la plus subtile et la plus raffine du
mal est celle qu'il revt dans l'me de l'homme vertueux trop amoureux de la vertu.
Il n'est pas difficile devoir o Hebbel a pris cette conception de
la faute
c'est la doctrine du pch originel.
Il y
a dans
l'homme, selon le christianisme, une tendance invtre vouloir
s'galer Dieu l'orgueil est le stigmate indlbile de notre nature
et le principe du mal. Adam a voulu cueillir les fruits de l'arbre de
la science et l'Ancien Testament n'est qu'un long rcit des efforts
de Jhovah pour dompter la crature en rvolte qui ne veut adorer
d'autre Dieu qu'elle-mme. Nous voyons ici quelle trace profonde
la lecture de la Bible a laisse dans l'esprit de Hebbel; il est convaincu de la perversit foncire de l'homme et en mme temps de
son impuissance, car au-dessus des mondes trne un Dieu, semblable au vieux Jhovah, justicier jaloux et rigoureux. Comment en
mme temps la future conception de la tragdie hebblienne est
dj en germe et en germe fort dvelopp dans les thories qui prdent, c'est ce que nous aurons l'occasion d'tudier tout au long de
cet ouvrage.

hommes ne peuvent

'

IV
Sous rinfluence de Schiller l'attention de Hebbel s'tait concentre
sur l'homme considr dans son tre normal, comme individu voulant, agissant et ralisant ou non l'idal; le monde ou la nature
n'tait pour l'homme que le thtre o se dployait son effort. Mais
avec Uhland Hebbel apprit que l'essentiel et le primitif dans l'homme
n'est pas l'intelligence et la volont, mais le sentiment; il descendit
dans
1.

les

W.

profondeurs du cur humain

IX.

'i

Und da

es also,

dem

oder wcnigcr nls Mensch zu werden...

et

par

mme,

dit-il,

dans

Obigeii nach, nichl nngehen knnn, raehr

PREMIERS APERUS SLR LE MONDE ET LA

VIE.

87

profondeurs de la nature \ car par ces sentiments vagues, obscurs


encore demi inconscients cachs dans les derniers replis de
notre me, nous sommes en communication immdiate avec Tme
vague, obscure et demi inconsciente de la nature, de mme que
dune faon gnrale notre vie affective ne peut garder, vis--vis du
milieu anim ou inanim qui nous entoure, la superbe indpendance
de notre vie intellectuelle; en tant qu'il pense, Thomme peut se
croire unique et isol; en tant qu'il sent, il a dans les animaux des
milliers de compagnons de joie ou de souffrance; prolongeant la
srie des tres au del du rgne animal dont il est Taboutissemenl,
il
est port croire que la facult de jouir et de souffrir, un
degr de plus en plus confus et imperceptible, est donne aux
plantes, puis aux minraux, enfin la mer, au ciel, aux nuages et
aux montagnes. Cesl ainsi que, grce Uhland, Ilebbel dcouvrit
un lien spirituel entre son tre et tous les tres
le but de la
posie n'tant plus seulement d'exprimer ce qui agite le cur de
Ihomme, mais encore ce qui agite le cur de la nalure. lunisson
duquel bat le cur de Thomme, Ilebbel sut ds lors ([u'il fallait
faire jaillir la posie de la nature- .
Nous avons vu dans un prcdent chapitre comment, partir de
cette poque, dans les posies de Hebbel, les phnomnes naturels
sont mis en rapport avec les phnomnes du cur humain et leur
servent de syml)oles. Mais il tait invital)le (jue Ilebbel rechercht
bientt le fondement de cette relation symbolique et, chez lui, la
proccupation de trouver un lien mtaphysifjue entre la nature et
Ihomme apparat en effet peu peu. Dans un certain nombre de
posies on rencontre comme un pressentiment, une ide peine
('bauche. Dans der Sc/ifer^, la nature apparat comme une bienaime divine et sans bornes, partout rpandue, toujours proche et
toujours lointaine, au sein de laquelle vit Thomme; elle Tentoure,
elle Taime. elle lui parle, ses ])arfums sont ses baisers; Thomme
participe de sa vie, car il meurt avec le printemps. Il est n avec le
matin ou du moins il est ressuscit avec la lumire de Taurore,
comme la nature endormie; une force immense s'veille en lui
comme dans la plante et avec la paix du soir s'assoupit comme
s'assoupit l'univers*. L'homme se meut dans le cycle de la vie
universelle; il se perd lui-mme pour se retrouver sans cesse dans
les autres tres. H y a une volupt dans l'panouissement de la
rose; il y a un dsir immense dans le parfum qui, s'chappant de
<on calice, s'lance vers le ciel, le mme dsir qui emporte l'homme
vers les rgions thres ^. Parfois la nature semble hostile
l'homme, lorsque sa force sauvage se dchane dans l'orage, lorsque
letentissent les hurlements de triomphe du tonnerre; mais l'homme
digne de ce nom sent dans cette passion une passion parente de la
les
et

1. Tag. I, 136. Dans les pages qui suivent, j'ai us de quelques posies qui
ont t crites Hambourg, mais aucune n'est postrieure de plus de six
mois au moment o Hebbel a quitt Wesselburen.

2.

5.

Tag.

W.

I,

136.

VII, 126

3.

W.

VII,

Rosenleben.

113.

4.

W.

VI, 26'*

Morgen und Abend.

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

88

voudrait se mler aux lments et dcharger en un clair,


nuages, la force accumule en lui '. Aprs sa mort
rhomrae retourne dans le sein de la nature; dans le parfum des
fleurs qui poussent sur la tombe de la bien-aime, le pote sent le
voisinage de celle-ci, dont lame s'exhale dans ce parfum et parle
son me-. Entre les tres de la nature il y a, bien entendu, unit
sous la diversit; dans le son du cor revit le grondement des eaux
souterraines dans la montagne o dormait le minerai; dans le son
de la flte de santal, Tardeur du soleil de Tlnde et Todeur enivrante
du lotus ^. On peut considrer d'ailleurs c{ue toute la vie de la
la
nature, fleurs, fruits et parfums, dcoule d'une unique source
chaleur fconde du soleil*.
Dans toutes ces pices Hebbel ne fait cjue se livrer des conjectures poticjues sur lesquelles il ne s'arrte pas longtemps. ^Iais
dans d'autres posies, du reste peu nombreuses, c'est un systme
qu'il dveloppe, avec autant de rigueur que le comporte la forme
potique. Le Lied dcr Gcister^ du commencement de 1832 n'est
encore qu'un essai; les quatre esprits lmentaires de l'eau, de la
terre, de l'air et du feu. clbrent leur puissance sur l'homme; car
sont parties intgrantes de sa nature. L'esprit de la mer le
ils
gouverne lorsqu'il est calme et pacifique, l'esprit du feu lorsque la
passion Fcmbrase, l'esprit de l'air lorsque la nostalgie du ciel gonfle
sa poitrine, l'esprit de la terre lorsqu'il s'enfonce dans les tnbres
du souci. L'homme est phmre, car son individualit s'vanouit
avec la mort; les esprits lmentaires sont tei*nels comme la vie
elle-mme; leur existence rappelle la vrit celle des ombres dans
les rgions souterraines, car ils ont la consistance des schraes,
des archtypes antrieurs aux tres de chair et de sang. La posie
dcr Mciisc/i ^, qui date de Tanne suivante [1833], nous apporte plus
de renseignements sur la place de l'homme dans l'univers. Elle
exprime sous la forme d'une hypothse et d'un souhait cette ide
que les tres forment une immense chane dont le terme est un
Dieu; une force obscure a fait surgir d'un mme principe la fleur
et l'arbre, le ciel et les toiles; elle a produit un chef-d'uvre,
riiomme, qui participe de la vie de chacjuc tre par ce qu'elle a de
plus pur. Les couleurs de la rose fleurissent sur nos joues, l'ardeur
du soleil brille dans nos yeux et l'me que traduisent les motions
de notre cur s'exprime aussi dans la course imptueuse du cheval
et dans le chant du rossignol. La nature est notre sur, notre bienaime, une image muette de nous-mmes; nous comprenons notre
ti-e par le sien et son tre par le ntre; les parfums, les vents, les
eaux, les fleurs sont les saints, les sourires, les baisers qu'elle nous
adresse "; nous sommes le cur de la nature; nous partageons ses
douleurs et ses joies et. lorsque nous retournons dans l'infini, nous
reposons doucement dans le sein de notre sur; de notre poussienne;

il

comme

les

1.
.'{.

W,

NV. VI.

rf. (l.j;,.

VII. 107.

VII.

['l'^

-.Il

W.

VII,
7.

Horn
r,2

bfi cinrm Gcwiticr.


ttnd /'lotc.
4. \V.

elle

V. 33-40;

1.

VH.

drci giossen Taifc, v.


cf. <icr Sc/iafcr,'\\.

W. YL
107

r>-ll.

205
Offenbarung.
W'uimungsgcdicht, \\ 1-8;
6. W.
5. W.'VII. 63.
:

VII, 13. v. 33-36.

PREMIERS APERUS SUR LE MONDE ET LA


Dans

VIE.

89

einsame Kinder^, il est dit galement de rhomnie qu'il est le chef-d'uvre de la nature dans
lequel convergent les termes derniers de la cration- . Pendant
son sommeil, c'est--dire dans les moments o son tre apparat
dans toute sa puret, on lit sur son visage les penses de la mre
ternelle qu'elle exprime en une criture secrte sur le tlgraphe
par lequel elle correspond avec la divinit on y lit ses mouvements les plus mystaieux, les tressaillements qui prcdent une
rvolution de l'univers elle est semblable un musicien qui s'est
fabriqu un inslrument et en joue pendant la nuit en proie un
enthousiasme solitaire .
La mre ternelle, la nature [Proteus. 15 juin 1834] est oblige
en crant d'individualiser; chaque tre est enjprisonn dans une
forme rigide qu'il ne parvient pas briser; cette limitation est une
imperfection laquelle rien de ce qui est cr ne peut se soustraire
malgr ses efforts. Seul le u Prote , la vie son degr le plus
haut, conserve sa libert et parcourt en tous sens la srie des tres
il pntre au plus profond de chaque individualit; il gote le meilleur de son essence; c'est lui qui entretient le remous de la vie et
prside toutes les mtamorphoses; il devient clair qui flamboie
dans la nuit, pluie qui abi-euve le sol dessch '. il repose dans le
calice de la fleur et, lorsqu'il s'en chappe, la fleur exhale son parfum
le plus brlant, ce parfum qui exprime l'lan de son me de fleur
vers une vie plus haute ^. 11 gonfle d'amour le cur du rossignol et,
lorsqu'il se retire, l'oiseau se lamente ternellement d'avoir [)erdu
ce suprme bonheur. Ce mystrieux Prote semble donc re le
dsir qui anime toute la nature et enllamme tous les tres, le dsir
de s'lever de forme en forme jusqu' la perfection^. Aprs tre
pass par les tres inanims, la plante et l'animal, il arrive l'homme
dont lame lui est ouverte; mais s'il y pntre, il n'y demeure pas.
11 n'atteint le but de sa course et ne s'arrte enfin que dans l'me
du pote laquelle il donne un sentiment complet et total de l'univers; ce moment-l en effet, apportant avec lui un peu de l'essence
de chaque forme cre, il est comme une abeille qui condense dans
sire naissent des soleils.

les

'

1.

2.

La nouvelle date de 1834-1835.


Einsame Kinder, p. 80: cf. ibiil.,

p. 73

Er glaubte

in einein duiiipfen

Traume vor der Geburt zu liegen noch hatten die Elemente Macht iihei' ihn
von denen er genommen war die Erde. das Feuer, die Luft und dus Wasser;
.luch wiir er nicht ganz getrennl von der Masse, dem iingeheuren Inbegrill" ailes
:

Entstehens und Vergehens; er fiililte an sich das Rauschen des W'iiides, die
Glulh der Sonne, das Bransen des Meeres und die gehoiinen Wesen der Erde;
ihn drUckte das Ail, weil er des elektrischen Schlages harrte der ihn, als
abgesondertes Wesen davon lossreissen sollte . Cf. le Lied der Geister et
l'ag. J, 14
W'eun, der Mensch eine Mischung aus allen Naturstoffen wiire
<iehe mein Gedicht
yatiiralismus] so wiire, u. s. w.
3. W. VI, 253: imprim en 1842 sous le titre
das hijchste Lebendige avec
<ler Mensch, Gott iiber der Weli et deux posies postrieures dons le cycle
Gott, Mensch, Aatur, Anschauungen, Phantasien und Ahnungen in Fragnienten.
4. V. 21-24; cf. bei einem Gavitler, W. VII, 124; v. 21-24
le Prote fait ici
ce que l'homme aspire seulement faire.
5. V. 25-29: cf. Rosenleben, W.
yil, 126, V. 5-11.
6. Cf. V. 29-32 et der Mensch, v. 17-24; le Prote est identique au principe qui anime le soleil, la fleur, le rossignol et l'homme.
:

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

90

son raiel les sucs de toutes les fleurs ^ Grce lui le pote peut
dans ses vers faire parler Tnie de chaque crature et la vie entire
de la nature trouve une voix dans son uvre
Quelques passages des einsame Kinder nous aident comprendre
cette fonction minente du pote. Wilhelm, le jeune hros de celte
nouvelle, a une vision; il aperoit une vierge dune beaut clatante
devant laquelle s'inclinent les rois, les princes, les guerriers, Thunianil et le monde. Il lui sembla quil avait saisi le lien qui unit
toutes choses la beaut lui apparut comme le ple ternel autour
duquel tous les tres anims se meuvent dans un tourbillon sans
fin. il savait maintenant pourquoi la fleur ne rpand son parfum
que lorsqu'elle brille de tout Tclat de ses couleurs, pourquoi loiseau ne chante que lorsque son plumage s'est dploy; il pressentait
une liaison profonde et intime entre l'tre et la forme il tait convaincu que dans le moment mme o la vierge s'tendrait pour
s'endormir d'un sommeil ternel, le ciel et la terre crouleraient,
tous les tres vivants priraient avec elle'*^.
Un peu plus loin
^^'ilhclm se croit plong dans le rve profond (|ui prcde la naissance; il n'est pas encore spar de la masse cosmique et il sent
encore en lui l'action des quatre lments * Le grand Tout l'crasait parce qu'il attendait la dcharge lectrique qui l'en dtacherait
pour faire de lui un tre distinct. A ce moment il entendit un son
suave qui devint de plus en plus net et se changea enfin en un doux
appel d'une mlodieuse voix de femme veille-toi, Wilhelm ^
Et l'image de la vierge resplendissante lui apparat de nouveau.
Ainsi donc ce serait la Beaut qui appellerait les tres l'existence
si la nature se disperse en des formes innombrables, ce
serait pour raliser un maximum de beaut et le dsir qui vit dans
chacune de ces formes, et s'exprime dans le parfum de la fleur et
le chant de l'oiseau, serait un hommage la beaut et une aspiration
s'unir toujours davantage avec elle; la beaut des formes cres, la
beaut sensible, exprime la beaut invisible qui est le fondement de
l'tre. Le jirtre de la beaut, l'artiste, serait le suprme exemplaire
de l'humanit. Wilhelm voit un peintre escjuisser les traits de la
vierge et un pote chanter son amour pour elle; elle rcompense
un d'une couronne et l'autre d'une larme ^. En un autre endroit
c'est le tour de la musique
O musique, voix sacre de la nature,
par laquelle elle ex]nMme tout ce qui est trop fugitif pour revtir
une de ses formes innombrables et trop dlicat pour la pense de
homme; celle-ci peut cueillir les lis d'eau qui montent des profon'^.

r>

1. Cf. Profcus, V. 13-1'*, et dcr Mensc/i, v. 15-16; le Prote


pnviig'e qui dans (ter Mc/isc/i appartient aussi riioninie;
a pas conscience,
2. Celle com|)araison du pote avec Prote se retrouve
lettre de llebbel de IStU)
[Der Dicbter] ist einfach der
:

semble jouir d'un


mais celui-ci n'en
encore dans une
Proleus der den

iloiii^,'- aller Daseinsformen einsaugt


|^allerdings nur uni ihn wieder von sicli
zu gel>en| der aber in keiner filr immer eingefangen wird [Tag. IV, 5841].
i.
l-.nisainc Kinder, p. G."3.
4. Nous avons dj plus liant cit ce passage
en noie.
Einsame Kinder, p. 73.
6. Ibid., p. 03-64.

.">.

PREMIERS APERUS SUR LE MONDE ET LA

91

VIE.

de la nalure. mais ne peu! pas les suivre jusqu'


musique, tu effeuilles le monde comme une rose,
mais seulement pour pntrer dans son sein et pour boire une
gorge de la puissance qui cre ternellement de nouvelles fleurs ^;
tu conduis lesprit d un vol vertigineux jusqu sa limite, mais seulement parce que cette limite est le commencement de la divinit -.
La beaut est donc comme le Prote qui n'est emprisonn dans
aucune forme et pntre dans toutes pour goter le meilleur de

deiii's leriielles

leurs

racines.

leur essence.

Cependant, sur

le

principe de Tunivers. sur Dieu, les vues de

Hebbel ne sont ni parfaitement claires, ni parfaitement cohrentes.


Dans une posie, Gott'^, qui est, il est vrai, antrieure toutes
celles que nous avons cites, sauf au Lied dcr Gcis/c/- [elle date de
la lin de 1832], Dieu est encore pour une pari le Jhovali biblique
qui apparat au milieu des clairs * et que clbrent les chants des
sraphins. Cependant il est en mme temps apparent la nature,
car dans la douceur du soir passe Ihaleine de sa bouche sa bont
toujours gale se rpand sur le monde et pntre dans le cur de
rhomme; le parfum de sa toute-puissance rcre Funivers et comme
une abeille rhomme s'enivre au calice divin. En 1835 une autre
posie nous prsente les rapports de Dieu et de l'univers sous un
jour un peu diffrent^. Dieu trne dans une r(''gion vague au-dessus
de l'univers; la nature est sa sur; elle brle pour lui d'un amour
infini; autrefois elle connaissait Dieu et tous deux reposaient dans
une mme treinte maintenant elle est tombe dans un rve profond
et cre des formes innombrables selon un plan que Dieu connat.
Ces formes sont l'expression de Tamour de la nature pour Dieu; la
;

de la nature est amour de Dieu, mais ce rve, cet


obscurcissement dans lequel elle est plonge, fait qu'elle ne s'lance
plus vers Dieu avec emportement, mais ne tend vers lui qu'avec
angoisse. La clart des soleils est comme un regard de feu que la
nature adresse Dieu; dans les arbres et dans les fleurs le sang
de la nature bouillonne d'un dsir divin. Mais les tres ne peuvent
qu'aspirer vers Dieu et pressentir en frissonnant sa puissance; ils
ne peuvent plus, comme autrefois leur cratrice, connatre Dieu et
s'unir lui. Cependant ce rve prendra lin ds que Dieu fera
entendre un appel; alors la nature s'veillera et l'instant mme
fera rentrer dans son sein toutes les formes cres ^.
La pense de Hebbel n'olfre pas toujours toute la clart dsirable,
d'abord parce que la forme potique nuit la nettet de l'expression,
vie

entire

Mit tiefem
1. Cf. Proteus, V. 13-14: ich schlUrfe begierig aus jeglichem Sein
Und wiire ich der dunEntziicken den Honig hinein... et dvr Mensc/i, v. 9-16
2. Einsame Kinder, p. 88.
klen Kraft
Die ansdemselben K^rne..., u. s. w.
i. W, VII, 77.
4. L homme tremble devant l'clair; cf. au contraire,
.5. W. VII, 131
GoV iber
deux ou trois ans plus tard, bel einem (jewitter.
der Welt.
der Quell
v. 63-68... in jenem Garten [im Paradiese]
6. Cf. W. VII, 16
Wo einst Form und Geist erquoll. Form und Geist, sie einen Hier sich
wunderbar; Es verschmilzt zusammen Was getrennt auf Erden war. D'une
faon gnrale l'individualit semble un tat transitoire et imparfait.
|

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

92

ensuite parce que Hebbel lui-mme napportait pas un soin extrme


prciser et ordonner ses ides. Ce ne sont, comme le dit plus tard
le titre d'un cycle dans lequel il a runi quelques-unes de ces
posies, que des aperus, des fantaisies de Timagination et des
pressentiments. Malgr des obscurits et des incohrences quelques
conclusions se dgagent. La nature est un tout anim; les tres se
rangent en une srie de formes dont chacune reprsente un plus
haut degr de perfection que la prcdente jusqu'au dernier terme
qui est l'homme. Un dsir soulve la nature vers un but suprme;
ce que serait ce but, le pote [identique pour Hebbel l'artiste en
gnral] peut en donner une ide, lui qui pntre Tessence de toutes
choses et dans l'me duquel se concentre l'univers ^

V
Que la nature tienne dans la posie et la pense de Hebbel,
partir de 1831 peu prs, une place si importante, c'est un fait qui
est d, comme nous l'avons dit, l'influence de Uhland. Mais
Hebbel ne doit pas tout Uhland. Car on chercherait vainement
dans ce dernier, exprimes sous une forme aussi prcise [si relative
que soit encore cette prcision], les ides que renferment rferiV/e/sc//
ou Proteus ou Gott ber der Welt. Ce n'est pas que Uhland soit
rest tranger un certain panthisme naturaliste analogue celui
de Hebbel. S'il fallait prouver qu'il n'a pas ignor, lui non plus,
la parent profonde de rhomme et de la nature et le dsir de
l'homme certaines heures de retourner dormir dans le sein de la
Mre des tres, confondu avec les primitifs lments, il suffirait de
citer une pice comme Naturfreilieit [que d'ailleurs Hebbel n'a
jamais connue]. Le premier des Lieder de Uhland
des Dichters
plus d'un point de comparaison avec Gott de
Hebbel -. Dans la splendeur du soleil couchant le pote se sent dans
une disposition d'esprit religieuse: il aperoit le vestibule du
temple o se dvoilent les mystres sacrs et o passent des formes
divines. Dans die sanften Tage. la nature apparat comme un tre
anim dont les sentiments se confondent avec les sentiments de
riioinme, comme dans Morgen Knd Abend de Hebbel. 11 flotte dans
:

Ahc7ul<^an<i-, offre

1, Sur l'existence aprs la mort Hebbel ne semble pas avoir d'ides arrtes.
D'aprs der Mcnsch [fin] nous retournerions dans le sein de la nature, pour
servir former d'autres tres; dans Off cubai uni^ la bien-aime jouit d'une
immortalit personnelle. De notre vivant, d'ailleurs, nous entrons dj en
commnnieiition avec l'au-del dans le rve. La bien-aime morte ajparal
au pote endormi et lui rvle le secret de la cration qui lui a t dvoil.
[()//cnl>anui^\ W. VL
v. 1()5-180.]
Si aprs le sommeil l'Ame a une force
et une fracheur lumvelles, c'est jarce qu'elle a pu s'envoler dans les espaces
infinis, [l'ragc an die Seelc, W. Vil, 121.]
Le sourire sur les lvres de l'enfant
emioinii prouve que son me est retourne pour un instant dans les rgions
d'o i'll(> vient. [Aiifein sc/ilurnnwrri des Kirui, W. VL '27'i.]
Cf. le passage cit
des enisanie Kinder sur l'homme endoiMui.
.'().">,

2. Cf.

aussi H\v.

I,

.il

[an Mundt,

2:^

mars

1835].

PREMIERS APERUS SLR LE MONDE ET LA

93

VIE.

un principe d'amour qui enlace l'homme et veill dans son


dans le jardin de la bien-aime les
cur une passion imprcise
quelque
chose d'elle le pote sent sa
parfums des fleurs apportent
que
l'esprit
mme
de Dieu plane au-dessus
prsence invisible, de
chez
n'est
Uhland
qui
qu'envole potique
des mondes-. Mais ce
devenir,
chez
Hebbel,
moins
tend

devient ou du
pense philosol'air

'

phique

et s'enrichit

d'lments nouveaux.

dans Schiller que Hebbel a pu les trouver. et


apparat chez Schiller un certain panthisme dans lequel un principe spirituel joue le rle de principe universel lajoie, ou l'amiti,
ou plus souvent l'amour, mais ces aperus restent toujours obscurs.
Il semble que ce principe ne soit pas immanent [comme le Prote
de Hebbel] et que les tres ne soient pas attirs les uns vers les
autres parce qu'ils forment tous une mme substance [comme dans
dcr Menscli ou Gott iber der H'c//], mais que ce principe les
gouverne du dehors comme le rythme de la musique dirige les
volutions des danseurs^; il n'est pas sr non plus que ces tres
doivent ncessairement tre conus comme \ivanls et non pas
comme inertes la faon des plantes dont l'attraction rgle la
course, ou des roua^CN dune })endule *. Ailleurs la nature est
anime, l'amour ou l'inslinct de la fcondation l'approche les cratures et tout montre la trace d'un dieu. Mais Schiller s'inspire alors
purement et simplement du naturalisme grec et les noms des
divinits
mythologiques des eaux, des bois et des plantes
remplissent ses vers; on peut videmment rapprocher maints
passages de Schiller et de Hebbel, mais il reste encore Hebbel une
part inexplique d'originalit^. De cette aspiration de l'homme
retourner dans le sein de la nature pour se confondre avec la vie
universelle qui se retrouve plusieurs reprises dans Hebbel
\hci eineni Gea-ittcr, Mor^^en iind Abcnd, dcr Sclifer, dcr Mcnsc/i^,
on ne peut gure citer dans Schiller qu'un exemple et il en est question comme d'un idal de sa jeunesse dc^puis longtemps vanoui.
Autrefois, dit-il, je serrais amoureusement la nature dans mes bras
et, comme le marbre s'anima sous les baisers de Pygmalion, de

Ce

n'est pas

Uhland

an dcn Tod, v. 2-40; cf. Hebbel der Schfer.


Snhe; cf. Hebbel
des Dichtera
Offvnhariing. Cf. Uhland
Abendgang v. 9 Wann uber uni das Hciligthum, et Hebbel Gott, v. 16 darf
treten in das Heiligthum Uhland
Gesang der .\onnen, v. 13
ew'ge Gute,
Hebbel
Gott, v. 19
ewig wandellose Gte; Uhland, ibid., v. 29-30
da
werd'ich ganz in dich verschweben, Ein Gluthstrahl in die grosse Sonne, et
Hebbel der Mensch, v. 55-56 Und dann in zarter Sympathie Als Sonne mich
erwecken. Cf. encore Uhland
aiif ein Kind, Hebbel
auf ein schlummerndes
h'ind; Uhland Gesang der Jiinglinge v. 19 [der Wein] Blut der Uppigen Natur.
3. Cf. Schiller
der Tanz.
4. Le nom de Newton et les expressions de
Uhrwerk der Wlt ou de
Weltenuhr reviennent souvent; cf. Phaniasie an Laura, v. 5-3(i; das Geheimnis
der Rerniniscenz, die Freun ischaft, Triumph der Liebe; an die Freude, v. 37-44.
5. Cf. die Gtter Griechenlands,
v. 9-45; Triumph der Liebe, v. 39-5'i,
V. 127-164 et Hebbel
der Mensch, v. 9-24; en particulier v. 24
zum Liede
Philomele, et Schiller
Gtter Griechenlands, v. 28
Philomelas Schmerz ans
diesem Hain.
1.

2.

l'hland

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

94

battements de mon cur se communiqurent la nature


l'arbre, la rose, le ruisseau vcurent, me comprirent et me parlrent
l'univers gonfla mon cur*.
Mais des passages de ce genre sont nombreux dans un ouvrage
que Hebbel a lu Wesselburen, dans le Werther. Werther, dans la
dernire lettre qu'il crit Lotie, se dsigne comme le fils, lami
le printemps
et l'amant de la nature . Il vit en effet avec la nature
chaque arbre, chaque haie est un
rchauffe son cur frissonnant;
bouquet de fleurs et l'on voudrait devenir un hanneton pour nager
dans cette mer de parfums et y trouver sa nourriture . Quand c'est
rauloiiine dans la nature, c'est aussi l'automne dans son cur. Mes
feuilles jaunissent et dj les feuilles des arbres environnants sont
tombes *. Au printemps une trange srnit emplit son me
comme une matine de mai. Couch sur le sol, contemplant de prs
le balancement des brins d'herbe, l'agitation des moucherons et
des scarabes, il sent la prsence du Tout-Puissant. le souffle de
celui dont Tamour embrasse toutes choses et qui, planant dans des
dlices ternelles, supporte et entretient notre existence
le
monde repose dans le cur de Werther comme l'image d'une bienainie et son me est le miroir du Dieu infini^. Au bord d'un fleuve
dbord il souhaite de s'en aller en mugissant avec les vagues .
Gomme j'aurais volontiers renonc mon humanit pour pouvoir
dchirer les nuages et embrasser les flots avec le vent d'orage Et
qui sait si le prisonnier ne gotera pas un jour cette volupt *?
Quand il voit les milliers d'tres qui vivent dans une petite
valle, il comprend
la vie brlante et sacre de la nature : il se
sent comme divinis dans cette magnificence dbordante il aperoit
les forces insondables qui sans cesse travaillent et crent dans les
profondeurs de la terre. De la montagne inaccessible travers
le dsert que ne foula aucun pied humain jusqu'aux limites de l'ocan
inconnu plane l'esprit de celui qui cre sans relche et il se rjouit
de chaque grain de poussire qui le peroit et qui vit. Ahl que de
fois j'ai souhait pouvoir m'envoler jusqu'au rivage de la mer sans
bornes pour boire la coupe cumante de l'infini cette volu})l
dbordanle de l'existence et sentir seulement un instant dans mon
troite poitrine une goutte du bonheur de l'Etre qui produit tout
dans son sein et par sa propre force ^. Faust voit lui aussi de son
hiboratoire solitaire les forces de la nature monter et descendre
travers les cieux et les terres et tous les tres puiser la vie aux seins
de la mre ternelle; en voquant l'Esprit de la terre il aurait voulu

mme

les

<(

1.
Schiller, die Idale, v. 17-80. Pour quelques expressions de panthisme
naturaliste, cf. Schiller
einc Leic/ierip/ia/iiasie. v. 71
Seufzend stteicht der
Naelilj^eisl durch die Luft; an die /'rende, v. 25-26
Fraude trinken aile
Wescn An dvi\ BriJsten der Natur; Ber^lied, v. 23
wie die Mutter sie [die
Stronie rauschend {^eboren; v. 28
die Wolken, die himnilischcn Tiichter;
Pun.se/iUed, v. 5-11 [sur le vin\
2. (;nf/,e.s HVrAr, Weimar, 1891, Bd. XI.\, 178: 7-8; 115.
3. Ihid., p. 8.
Cf. Ilehbel
Got/.
4. MiV/., p. 151: cf.
Hebbel
bei eincm (.ewUterx der
Me>ise/i; V. 31
in dir, Geliebte...
5, Ibid.. p. 73-75; cf. Hebbel
Gott;
der Mense/i
Profeus.
:

PREMIERS APERUS SUR LE MONDE ET LA

VIE.

95

pntrer dans les veines de la nature et jouir de Texistence des


dieux '. Il est inutile de signaler les ressemblances de TEsprit de
la terre avec le Prote de Hebbel et les quatre esprits lmentaires
du Lied dcr Geiter apparaissent dj dans la conjuration dont use
Faust contre Mphistophls
"-.

VI
Dans Hoffmann, en particulier dans le Goldencr Topf, divers
aperus potiques rappellent d'assez prs ceux de Hebbel. Un dsir
infini anime la nature et s'incarne dans le lis. Le lis ou la nature
aspire s'unir et sunit rellement avec l'Esprit ou Dieu [le prince
Phosphorusj. Mais il en rsulte une chute ou une dchance de la
nature; car la pense ou la rtlexion introduit la multiplicit dans
son sein en dtruisant Iharmonie primitive; le monde sensible
apparat avec ses formes innouibrables ^; le souvenir de l'tat
original se perd. In jour cependant la pense, en se concentrant
sur elle-mme, arrivera la connaissance [Erkermtnis^^ *. Alors la
nature et l'Esprit ne feront plus qu'un comme au commencement
des temps. Cette odysse de la Nature possdant, puis perdant,
puis retrouvant Dieu est celle que raconte Hel)l)el dans Gott iiber
der Welt.
Ce retour de la nature Dieu se fait par l'intermdiaire de l'homme,
le chef-d'uvre de la nature, dans la destine duquel se reflte la
destine de sa cratrice. L'homme a connu autrefois un temps plus
heureux o il vivait en communion parfaite avec la nature dont il
comprenait la voix; en ce temps-l la foi et l'amour habitaient dans
-ion cur. Mais la rflexion a exerc sur lui son influence nfaste
devenu tranger la nature; seul un dsir infini lui parle
il est
encore obscurment d'un royaume merveilleux \ Cependant l'esprit
;

1.
2.

Faust,

Ibid., V.

Teil
t. 430-i54; 499-511.
501-509; v. 1271-1291; Neumnnn
:

ans Fr. llcbbels

Wvrdezeit,

chant des archanges dans le Prolog ini Hinuncl de la posie


Gott. On sait que Proteus apparat dans la seconde partie dn Faust et propose, pour faire d'Homunculus un homme, de le faire i)asser selon des normes
ternelles par des milliers de formes jusqu' l'humaine qui est la suprme;
mais Hebbel n"avail pas lu la seconde partie du
cf. Proteus et dcr Mcnsc/i

rapproche

le

Faust,

cf.

W.

IX, 19.

Phosphorus au lis < Die Sehnsucht die jetzt dein


3. Cf. Hoffmann. I, 190
g-anzes W'esen wohlthiitig erwiirrat, wird. in hundert Strahlen zerspaltet, dich
quiilen und martern, denn der Sinn wird die Sinne gebiiren und die hchsle
Wonne die der Funke entziindet, den ich in dich hineinwerfe, ist der
aufs neue fremdartig
hoffnungslose Schmerz in dem du untergehst,
:

um

omporzukeimen. Dieser Funke ist der Gedanke.


4. Cf. Hoffmann, XI, 51, o ce qui est dit de l'homnje s'entend aussi de la
"
iiature
Der Gedanke zerstsJrt die Anschauung und losgerissen von der
Multer Brust wankt in irrem Wahn, in blinder Betiiubtheit. der Mensch
heimahlos umher. bis des Gedankens eigenes Spiegelbild dem Gedanken selbst
die Erkenntnis schafft, u. s. w. Cf. aussi I, 250-252.
"
in der unglilcklichen Zeit... wenn
5. Hoffmann
I, 226; dans la phrase
die Elementargeister in ihre Regionen gebannt nur ans weiter Ferne in
>

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

96

le parfum des fleurs qui


nature, rainour, parle autour de lui
qui
caresse
son front, les rayons du
flotte dans Tair, le vent du soir
langage
dont
use Tme de la nature
soleil qui Finondent, sont le
'.
Mais
l'homme
est
sourd, sauf quelques
lorsque Tamour Tenflamme
contemporains
disent
avec
une nuance de
privilgis dont leurs
raillerie qu'ils ont un esprit enfantin et potique -. Le pote, en
effet, rentre dans le sein de la nature et participe de la vie de tous les
tres; il en comprend l'harmonie sacre; par l'amour de la nature
s'affranchit des liens de la rflexion, restaure l'tat primitif et
il
conduit la nature s'unir de nouveau avec Dieu^

de

la

Pour Hoffmann comme pour Hebbel

l'amour qu'elle
beau lis et c'est le
inspire sont l'me de la nature ^;
pote ou l'artiste qui le conquiert. Nous avons cit dans les einsame
Kinder un passage o Hebbel clbre la musique comme la voix
sacre par laquelle la nature exprime ce que son me renferme de
plus fugitif, de plus dlicat et de plus profond'. Chez Hoffmann
aussi la musique est le sanscrit de la nature^ , la voix d'un
monde des esprits romantique et inconnu' . L'art et la musique en
particulier font pressentir l'homme le principe suprieur dont il
est issu; la musique le conduit loin de la vaine agitation de la vie
commune dans le temple d'Isis o la nature lui parle un langage
sacr qu'il n'a jamais entendu et qu'il comprend cependant ^.
L'homme est impuissant pntrer tous les secrets de la musique;
sent qu'elle remplit son me comme l'esprit de la nature,
il
et l'emporte loin des misres de la vie terrestre dans un monde
idaP. La nature entire est musique, une musique secrte et
inconsciente que peroit l'artiste et qui lui rvle le rythme vital de
l'univers. Non seulement les murmures des vents et des eaux, mais
les couleurs, les rayons et les parfums se fondent comme des
La musique reste la
accords isols en une immense harmonie
langue universelle de la nature; elle nous parle en sons tranges et
mystrieux que nous cherchons fixer par des signes et nos combinaisons artificielles d'hiroglyphes ne conservent pour notre
esprit qu'une ide imparfaite de ce que notre oreille a entendu**^ .
la

beaut

et

l'idal est le

dumpfon Ankliingen zu den Menschen sprechen werden...


gine du Lit'd
Erdgeist.
1.

cf.

Pour

les

Gcistcr de Hebbel:

(1er

mann
dans

les

mann.
mann,

I,

I,

2.50-252;

einsame

29.

46.

cf. Hebbel
Hoffmann I,
cf.
Hebbel

parfums,

aussi der Mensc/i;

Kinder, p.

Hosenleben\ pour

181.
2.
Proteiis.

Hoffmann
4.

der alte murrischc

vent

le
:

I,

der Schafer;

227-228.

^.

le

G.

5.

9.

8.

321-322. Sur la
tiques et chez Hoffmann en particulier, cf. Ricarda
Ver/hll der Romantik, p. 264-272.
I,

est peut-tre l'ori-

ibld.

Hoff Cf.
rve de Wilhelm
Einsame Kinder, p. 88.
Hoff63.
Hoffmann. L 35.
Hoff29; VI, 82.

Hoffmann, I,
10. Hoffmann,

7.

Hoffmann,

cf.

I,

musique chez

Huch

les

roman-

Ausbreilung und

PREMIERS APERUS SUR LE MONDE ET LA VIE

97

VII
Lorsqu'on relit encore une fois Uhland, Schiller, Gthe el
Hoffmann, on saperoit que, malgr leur influence sur Hebbel, il y
a dans celui-ci un rsidu, pour ainsi dire, dont ils ne rendent pas
compte, et si Ton ne veut pas croire que ce rsidu reprsente la part
de rflexion propre de Hebbel, il faut chercher encore une autre
A une poque
source. Il y a longtemps qu'on en a indiqu une
o je ne connaissais Schelling pas mme de nom, crit Hebbel en
Naturalismas, o se trouve le
1H51, j'crivis une posie intitule
principe du systme de Schelling; j'ai dj rencontr le philosophe
qui a vu dans ce fait une preuve de ma profonde connaissance du
premier stade de la philosophie de Schelling' . Hebbel nie
par consquent toute influence de Schelling sur sa pense,
poque qui nous occupe; selon lui cette rencontre est un pur
hasard et prouve simplement combien l'homme qui par l'effet
des circonstances est plac immdiatement face face avec l'univers,
peut par ses propres forces lui arracher de richesses - combien
un autodidacte peut sans livres et sans matres approcher de la
solution des grands problmes. Il reproche un peu plus loin aux
critiques, propos d'une accusation du mme genre, celle d'hglianisnie, de mconnatre l'autonomie de l'esprit humain et de ne
pas se douter que le contenu gnral de cet esprit est accessible
tout individu privilgi et doit revtir chez lui une forme nouvelle^.
Que faut-il penser de cette autonomie intellectuelle que revendique
Hebbel? Nous avons vu que tout au dbut il s'est nourri des ides
de Schiller; il a t ensuite l'lve de Uhland et celui-ci lui a appris
non seulement faire des vers, mais penser^ il le reconnat luimme, et il n'est pas ncessaire de voir l une flatterie l'adresse de
Uhland; ce pote a, au point de vue intellectuel, eu sur lui une
action incomparable il lui est apparu comme un aptre la fois
de la nature et de l'art ^ les posies de Uhland ont fait surgir
devant son esprit d'immenses problmes ^ et ce ne sont pas seulement des problmes d'esthtique, car Uhland lui a apport des
clarts sur lui-mme et sur plus d'un point obscur de l'art et de la
vic^
Il ne faut donc pas prendre au pied de la lettre les affirmations de
Hebbel lorsqu'il prtend avoir tout tir de sa propre substance. Il
dclare diverses reprises n'avoir rien appris de nouveau depuis
son dpart de Wesselburen, n'avoir pas acquis depuis l'ge de
Tout ce que je presvingt-deux ans une ide rellement neuve
sentais alors plus ou moins obscurment s'est simplement dve:

Bw. V, 42-43; il est encore question de cette posie Tag. I, 15. Cependant
ne nous reste aucune pice sous ce titre. On a suppos que c'tait soit le
- 3. Bw.
Lied der Geister, soit Proteus. soit der Mensch,
2, Bw. V, 42.
V, 45.
7. Bw. I, 249.
6. Bw. I, 248.
4. Bw. I, 67.
5. Bw. I, 68.
1.

il

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

98

lopp dans mon esprit et a t du dehors contest ou confirm .


Oui est-ce qui peut se rendre distance un pareil tmoignage? eston jamais sr que le germe intellectuel que Ton possdait ou que
Ton croyait avoir possd vingt ans auparavant, a rellement
donn naissance une ide actuelle, et d'ailleurs une ide, force de
subir les corrections de l'exprience, ne peut-elle pas se transformer
au point de devenir rellement une ide nouvelle? Une ide peut,
par des apports successifs, perdre son originalit dans l'esprit
mme de son inventeur, de mme qu'une ide emprunte peut par
l'laboration devenir originale. L'affirmation de Hebbel repose sur
une pure question de mots. En fait personne ne croira que son
dveloppement intellectuel a t de tous points le dveloppement
idal de la monade et Ton a raison de continuer agiter la question
de l'influence de Schelling sur ses premires posies ^.
Qu' A\'esselburen il n'ait pas lu Schelling, on peut l'en croire
sur parole; on admettra mme qu'il a ignor le nom de Schelling,
c'est--dire qu'il n'a lu aucun ouvrage exposant en tout ou en partie
la doctrine du philosophe en s'y rfrant. Mais quand on songe
la prodigieuse diffusion des ides de Schelling, spcialenjent des
thories de la Naturphilosophie [car elle est seule ici en cause],
dans la premire partie du xix*^ sicle, on ne s'tonnera pas qu'il
en ait pntr quelque cho jusqu' Wesselburen si isol que ft
ce village, on s'aperoit qu'il a fini par passer beaucoup de livres
entre les mains de Hebbel et nous n'en connaissons certainement
d'une faon exacte qu'une minime partie. D'autre part nous classons
sous le nom de Schelling un grand nombre d'ides qui ne sont pas
primitivement sa proprit, qu'il a tout au plus le mrite d'avoir
formules ou systmatises mieux que ne l'ont fait ses prdcesseurs
ou ses contemporains; ces ides remplissaient non seulement les
traits de philosophie, mais toute la littrature de l'poque, c'est-dire le romantisme du dbut du sicle; on en retrouve les membres
pars dans les romantiques, les grands, les petits et les tout petits,
sans compter les pseudo-crivains qui suivent la mode. Gomme le
fait remarquer Kutscher, de nos jours on peut tre nietzschen
sans avoir lu une ligne de Nietzsche'^; pourtant l'extension du
nietzschisme n'est pas comparable celle de la Xaturp/iilosop/iie.
Dans ces conditions il me semble inutile de chercher rapprocher
telle posie de Hebbel de tel passage de Schelling*, car ce qni
'

1.

Bw.

V, 42.

ans l'r,
question si controverse, cf. Neumann
Werdezeit, p. 7-15; et ^eue Jahrb. f. das klass. Alt. ii. f. Piki. V, I,

Sur cette

llcbbels
1002,
Euphorion, VI, 797-804, \V. Vil, Introd., XLII, et
p. 7/i et suiv.; R. M. Wernor
Hcbhcl, srin I.rben u. sein M'irkcri, p. 33; Wtzoldt Hebbel u. die Phil. seiner
Fr. Hebbel ah Kritiker des D ramas, p. 6-8; 12-13;
Zeit, p. 10-12; Kutscher
der PanFrenkel
Fr. Ilebbcls Verhltnls zitr Religion, |i. 90-98; Scheunert
iragisnius ah Sifstem.w. s. \v., p. 10-12, 326-328; 305-324: Anna Scliapire
Arr/iii' f. si/slem. Philosophie, XIII, 242 [1907]. Tous avec quelques variantes
ndnirllpnt une influoure indirecte de Schelling; la thse contraire dans Zincke,
llebhih pliHos. Jngendli/rik, p. 1-126.
3. Knlaclier, <>p. <//., p. 7.
4. Comme l'a fait Neumann; Zincke a d'ailleurs montr que, Neumann
2.

PREMIERS APERUS SUR LE MONDE ET LA

VIE.

99

importe, ce n'est pas ce que le philosophe a dit, mais ce qu'on lui


a fait dire ou ce qu'ont dit des inconnus qui appartenaient au mme
mouvement intellectuel que lui. Il nous suffit de constater que des
ides de la Naturphilosophie se retrouvent dans Hebbel, ce que
d'ailleurs il ne conteste pas ^ Par quel chemin elles lui sont
parvenues, sous quelle forme, c'est ce que nous ne saurons probablement jamais, mais si nous voulons adopter l'hypothse la plus
vraisemblable, nous dirons que l'autonomie intellectuelle dont
Hebbel se vantait n'tait qu'une belle illusion.
n'tant pas remont au texte de Schelling, mais ayant simplement utilis les
citations et le commentaire de Kuno Fischer, ces rapprochements souvent ne
portent pas.

Bw. V, 4"2-'i3
...
ein Gedicht betitelt
Naturalismus, worin das
1.
Schellingsche Prinzip steckt . Nous avons rsum plus haut ces ides aprs
:

avoir analys les posies en question.

CHAPITRE

VIII

LE PREMIER SJOUR A HAMBOURG

situation de Hebbel Wesselburen devenait, au moins son


de jour en jour plus intolrable parce quelle ne lui permettait
pas de s'occuper srieusement de sa culture intellectuelle et empchait son talent potique de se dvelopper. D'un autre ct, elle lui
assurait un avenir modeste, sans doute, mais honorable. La posie
ne lui avait jamais fait ngliger ses fonctions de secrtaire le bailli
Mohr tait satisfait de lui, comme le prouve le certificat qu'il lui
donna son dpart; il avait attir, ce qu'il prtend, l'attention du
public sur lui par un article de journal [nous ne savons pas quoi
Hebbel fait allusion^]; il gagnait peu. mais il pouvait avec le temps
compter gagner davantage; bref, s'il restait ^^'esselburen, il pouvait se suffire lui-mme et n'avait rien craindre pour son existence matrielle et pour son indpendance. Mais il me semblait
que la poussire des dossiers touffait en moi un pote et, comme
c'est incontestablement un malheur pour l'homme d'tre oblig de
sacrifier ses facults suprieures aux facults infrieures, j'avais le
droit de me sentir malheureux-. C'est ce moment que, rendu
plus impatient par l'insuccs des dmarches dont nous avons parl,
une toile d'araiil se cramponna avec une nergie dsespre
gne et remit son avenir entre les mains d'Amalia Schoppe.
Amalia Schoppe dirigeait Hambourg un journal
pour les
lailIcMii's et les couturires , les Ncnc Pariscr Modcblttcr, auquel
llrl)bcl avait envoy des posies depuis le dbut de 1832. Amalia
Schoppe montra pour ces productions un enthousiasme que Hebbel

La

avis,

(f

I. Sur Cflte notoric'l luiissante, cf. Klaus (iroth, Lt'ht'iist'rinnfningcn, p. 121


Gcschen habo ioh Hobbel nur als filnfzohiijahriger Knabe: er ziihlte ein und
zwanzi),'- und ic-h vorehrtc bereits damais seine erslen Gedichte .
2. Bw.
:

LE PREMIER SJOUR A HAMBOURG.

101

lui-mme fut incapable de comprendre et de partager ds qu'il vit


ses uvres imprimes '. Ainsi s'tablit entre eux une correspondance rgulire et amicale. Amalia Schoppe s'informa de la situation de Hebbel, de ses besoins, de ses dsirs et de ses esprances;
elle le consola, l'encouragea, et, ce qui valait mieux, elle s'effora,
avec un zle infatigable, de lui ouvrir la porte de sa prison ^ .
Ce fut pendant longtemps sans succs: enfin, au dbut de 1835, en
s'adressant plusieurs personnes de Hambourg, elle runit une
petite somme, cinq six cents francs, et crut pouvoir inviter Hebbel
abandonner sa position Wesselburen pour venir Hambourg se
prparer suivre les cours d'une Universit. Hebbel n'hsita pas
un instant, si incertain que ft l'avenir et si faibles que fussent les
chances de succs. Le 14 fvrier 1835 il quittait Wesselburen pour

Hambourg^.

II

Hambourg tait ce moment une ville de 130 000 140 000 habitants et dj le plus grand port de U/Vllemagne K Malgr les pertes
subies par le commerce pendant les guerres napoloniennes et les
contributions de guerre prleves par Davoust en 1813-1814, la
richesse y tait norme et l'aspect de la ville somptueux. Un guide
de cette poc[ue dcrit avec enthousiasme le Jungfernstieg, l'avenue
le long de l'Alster, avec sa range de palais, un spectacle que l'on
ne retrouve dans aucune ville allemande ni mme europenne .
La vue du port et celle de la Bourse u o chaque jour, une heure,
se rassemblent de 3 000 4 000 personnes pour discuter et conclure des affaires , taient galement uniques au monde. Le port
le matin. la Bourse une heure et les bords de l'Alster le soir, voil
ce qui mrite le plus d'tre vu Hambourg; ce sont les foyers de la
vie harabourgeoise \ Les rues taient remplies d'une foule active
la marchande de lgumes, les
laquelle des types populaires
vendeurs de sable, de brosses et d'anguilles, le preneur de rats, le
joueur d'orgue, donnaient une originalit locale trs prononce. Si
l'on travaillait, on s'amusait aussi, largement et bruyamment, la
bonne socit dans les tablissements des bords de l'Alster, le
peuple et les matelots dans le faubourg de Sankt Pauli, le Hamburger Berg, avec ses thtres populaires, ses mnageries, ses
:

Bamberg, I, 1'. La
2. Cf. une lettre d'elle en juillet 183i
Correspondance d'Amalia Schoppe avec Hebbel est annonce.
I/cbbcl, sein Leben und sein Wirken,
3. Pour le dtail, voir R. M. Werner
4. Sur Hambourg entre 1814 et 1841, cf. Gallois
p. 3'i-36; Bvv. I, 3.i,
das Stadttheater in
Gescliiclite der Stadt Hamburg, Bd. II, 659-708; Uhde

1. Bw. V, 4't.
Iublication de la

Ilambiirg, p. 20-29.
... Sillem's Bazar, eine mit fortlaufender Glaskuppel
5. Du mme guide
Uberwolbte Strasse von zvvei Reihen Kaufl;iden, mit Marmor und Bildwerken
reich verziert, von einer Weite und Hhe mit welcher die berufenen Anstalten
:

dieser Art in

London und Paris kaum

sich

messen

dtlrften.

LENFANCE ET LA JEUNESSE.

102

lutteurs et ses danseurs de cordes, ses carrousels, ses baraques de


toutes sortes et ses salles de bal. Mais, comme le dit le guide, en
dehors de ce qui concernait la vie matrielle et commerciale,
Hambourg ne renfermait gure de curiosits. Ses monuments
historiques, ses collections artistiques et scientifiques sont peu
importants pour une ville aussi riche et aussi ancienne. Les
proccupations des Hambourgeois, lorsqu'ils n'avaient pas leurs
affaires

en

tte,

ne se tournaient pas en

effet

vers Fart

et la science.

Ce sont de bonnes gens et ils mangent bien tel est le tmoignage que Heine leur rendait. Toutes les discussions s'apaisaient

la table bien garnie et tout le monde tait d'accord sur


l'excellence de la: soupe la tortue et de la viande fume. Hambourg est la patrie de la viande fume et se vante de ce produit

autour de

comme Mayence

de Johann Faust et Eisleben de Luther. Mais que

sont l'imprimerie et la Rforme ct de la viande fume*?


sous ce ciel brumeux et pluvieux,
L'alcool aussi jouait son rle
dit Gutzkow, il faut se rchauffer intrieurement par des boissons
fortes; le porter, les hutres, les poissons et les beefsteacks sont
pour les Hambourgeois ce qu'est le macaroni pour les Italiens .
trapus, le regard
Heine a dcrit les citoyens de cette ville
froid et rflchi, le front bas, les joues rouges et pendantes,
l'appareil masticatoire particulirement dvelopp; le chapeau
viss sur la tte et les mains dans les poches du pantalon comme
quelqu'un qui demande: Combien vous dois-je? Heine connaissait
cette race dont son oncle
Salomon Heine tait un des plus
beaux reprsentants, lui dont on connat le mot Si mon neveu
avait appris quelque chose, il n'aurait pas besoin d'crire des
livres . l\ racontait volontiers comment il tait arriv Hambourg
trente ans auparavant avec quelques schillings en poche-. La
plupart de ses concitoyens avaient grandi dans les mmes ides que
lui. Ce n'est pas qu'il n'y et Hambourg quelques foyers littraires dont nous aurons l'occasion de parler le fameux Stadttheater,
la boutique du libraire Campe, des salons comme celui du docteur
Assing. Il y avait aussi des journaux et une critique littraire,
mdiocre il est vrai; dans les cafs on trouvait nombre de jeunes
mdecins et avocats sans clientle qui discutaient passionnment
littrature^. Mais, d'une faon gnrale, les choses de l'esprit occupaient ici le dernier rang; il n'tait venu l'ide de personne
:

d'appeler cette ville l'Athnes de TAlster. Hebbel souffrit dans cette


atmosphre et Hambourg ne lui fut jamais sympathique '.

1. Heine
Mcmoiren des lier
von Schnahelewopski, chap. lii et iv on
connat les dernires strophes de Ritter Torifi/tauser: cf. Gutzkow
Sc/iauspielcr vom Uambit/ifcr Bcii;e \Gutzkow^s aiis''. Wcr/ie, hrser. v. Hoiiben. I3d. V,
6
o
:

2l8-21);22fi-227|.

Gutzkow

Ueber Litteratur
prte une auti-e phrase caractrisque
kenno keino anderen Aufsiitze als die wolche vom
Koiidilor kommen - [Gustzkow's ausg. IJV/Ar, hrsg. v. Houben, Bd, \, 133-134].
3. Cf. Gutzkow, Bd. X, 1^)8-191).
4. Une esquisse de Hambourg dans
Muilci iind Kind, \. 888 et suiv.
[W. VIII, 308J. Sur la vie mondaine h Hambourg, cf. un passage du Morgen-

2.

kann

lui

irh nioht sprechen. ich

LE PREMIER SJOUR A HAMBOURG.

103

Amalia Schoppe n'esl plus connue aujourd'hui que comme la prode Hebbel, mais vers 1840 elle tenait sa place dans la littrature au moins par le nombre de ses productions. C'tait une
femme auteur dans le genre de Johanna Schopenhauer. Helmina
von Chzv. Caroline Pichler. Fannv Tarnow ou Henriette Hanke,
qui. tour tour, crivaient des romans, dirigeaient des magazines
familiaux, traduisaient des uvres trangres, ouvraient des maisons d'ducation et jouissent maintenant dune modeste immortalit
dans les catalogues des bibliothques de prt. R. M. Werner
estime quWmalia Schoppe crivit pour sa part environ cent cinquante volumes. Elle avait reu une solide ducation, appris
fond le franais, lu beaucoup d'crivains allemands ou trangers,
frquent pas mal de littrateurs et emmagasin une quantit considrable de connaissances quelle dversa ensuite dans ses crits.
Elle avait mme trouv le temps de se marier et de mettre au monde
trois fils, mais elle fut aussi malheureuse comme pouse que comme
mre '. La vie ne lui avait pas toujours t douce, mais elle avait
dploy contre l'adversit une nergie que Hebbel se plat reconnatre en ajoutant que chez peu de gens il avait trouv un pareil
fond de bont-. Il est certain qu'Amalia Schoppe faisait volontiers
surtout elle tait serviable. Il semble y avoir eu chez elle
le bien
un besoin de dpenser un surplus d'activit pour le compte d'autrui
et en particulier, au moment o elle connut Hebbel, en laveur de
jeunes gens dont elle aurait pu tre la mre [elle avait en 1835 quatectrice

rante-quatre ans" elle les dcouvrait, les encourageait, les casait,


suivait leurs faits et gestes d'un il anxieux, peu prs comme une
:

poule surveille sa couve. Dans une des premires lettres qu'elle


'crit Hebbel. elle le prie de ne pas l'appeler Madame , ou
Erau Doctorin , mais simplement mre , ajoutant qu'elle n'est
V

das Stadttlieatcr in llamhuri;, p. 28-29]


cit par Uhde
Das
die im Winter veranstalteten Concerte sind die einzigen Mittelpunkte wo ein Tiieil der feineren Welt sicli gewolirlich Iriftt; deni Kiinstler,
die TonkilDstler ausgenominen, und dem jungeii Gcdelirlen wird es schwer,
eine fruchtb;re gesellige Unlerhaltung zu finden. Im Sommer ziehen die
meisten Familien vor das Thor, hinaus aufs Land im Winter bilden sich wohl
einzelne Cirkol wo aber die junge Welt eigentlich nur in der Miisik Sammelpunkte erhalt... Hamburg hat keincn Hydepark, keinen Prater: offentliche
Biille
gibt es nicht;... Vereine wo durch Vorlesungen auf die Bildung
gewirkt wird, wollen nicht gedeihen. Unsere meisten Herren sind zu sehr
beschiifligt und die Damen haben vor dergleichen eine Art Scheu... Schwerlich
Stadt zu finden wo weniger od'entliches Leben
ist eine gleich volkreiche
herrscht als hier.
Sur la vie littraire un passage d:i Gesellschafter de 1827

H.ichst gering und unbedeutend ist noch das


[Uhde, op. cit.. p. 22]
literarische Treiben in Hamburg;... da dise Handelsstadt diirchaus keinen
lilerarischen Marktplatz darbietet, so ist daselbst auch Mangel an literarischer Oesellschafllichkeit. Wir haben filr Belletristik in Berlin mohrere
Vereine, in Hamburg aber leben Schongeister, N'ovellen- und Buhncndichter
wie Karl Tpfer, Lebrun, Heinrich Heine, von Mallitz, Barmann, Kruse,
Priitzel, Zimmermann u. a. und kaum kennen sie einanrier, wenn sie sich
nicht zufllig begegnen in grossen Gesellschaften findet man auch nur selten
einen von ihnen und unter sich haben sie gar keinen Vereinigungsort.
Sur la biographie d'A. Schoppe. vgl. Werner, op. cit., p. 39-42.
1.
2. Bw. I, 277.
(Je

1827

Tlieater

und

hUitl

..

>

>

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

104

plus d'ge se voir faire


(l'inspirer

une affection

la

filiale

cour
la

souhaite seulement
chre jeunesse qui se presse

et qu'elle

autour d'elle .
Elle voulut tre pour Hebbel une mre, et fut, selon l'expression
de R. M. ^^ erner, une gouvernante. Elle traita ce jeune homme
de vingt-deux ans, dont la personnalit tait dj trs nettement
Mjarquc, comme un petit garon. Elle ne se borna pas lui trouver
une chambre et des gens qui voulussent le recevoir certains jours
leur table; elle lui crivit, avant son arrive, une lettre pour lui
ne pas
inculquer les lments de la civilit purile et honnte
aller
fin
sen
la
du
moins
linterroge,

repas,

qu'on
sans
parler
ne
moquer
de
rien
de
touche

rester,
se
ce
qui

l'invite
qu'on ne
et
sa
prononciation
certaines
expressions
corriger
Hambourg,
villageoises. Au fond, elle n'a jamais connu Hebbel et ne s'est
jamais dout qu'elle avait voulu enfermer un jeune aigle dans sa
basse-cour; ds que l'aigle commena de battre des ailes, pour
prendre son vol, toute la basse-cour fut en rvolution et Amalia
Schoppe scandalise. Un principe inbranlable chez elle tait que
le but d'un pote dans la vie ne consiste pas faire des vers, mais
occuper, dans la socit, une position stable, bien dfinie, utile et
rmunre. Elle avait rv de faire de Hebbel un commis dans
une loterie hambourgeoise, ou un employ dans une papeterie; il
aurait consacr ses loisirs ses tudes personnelles pour le dcider,
elle lui citait l'exemple de Uliland qui exerait avec zle une
fonction publique , et d'un autre de ses protgs qui tait pote
lyrique et marchand de vins.
Son but en faisant venir Hebbel Hambourg tait, lorsqu'il
aurait acquis c{uelques connaissances prparatoires, de l'envoyer
l'Universit tudier le droit; une fois juge, ou avocat, ou fonctionnaire, il aurait le loisir d'crire tous les romans et de collaborer
tous les journaux de modes qu'il voudrait. Amalia Schoppe.
crivait Hebbel deux ans plus tard, se figure que je suis un homme
de talent et mme de gnie, par-dessus le march trs laborieux,
qui passera brillamment ses examens, et dont la carrire ultrieure
dans l'Etat et la littrature remplira de joie ses protecteurs, mais
je ne suis rien de tout cela -. En 1840. aprs le succs de Judith
et bien qu'elle et cette occasion compar Hebbel Shakespeare,
elle trouvait encore qu'il aurait mieux valu qu'il tudit le droit. Or
comme Hebbel tait ds 1834, ainsi qu'il l'crit en un endroit,
absolument dcid ne se consacrer qu' la littrature "^ il y avait
entre lui et Amalia Schoppe un malentendu initial. De l. cinq ans
'

Knh.

2. 15\v. 1. 200.
1, 110.
Ihv. I, 3'tS. Dans les premires semaines qui suivent son arrive HamIxnirg, il semble converti aux vues pratiques d'Am. Schoppe
Ich werde
.hua sludieren... ; auch hat die Jurisprudenz eine sehr intressante Seite.
Glaulie ilhri^ens nicht dass ich der Posie untreu geworden bin... Doch crwartc icli nichts mehr von ihr filr's practische Leoen, die Paar Schillinge
Ilojiorai ausgenommen die mir ein l\oman, wenn ich in Mussestunden einen
schreiben sollte, einbringen kann [Bw. I. 32-33\ Mais cela ne dura pas.
!.

s.

LE PREMIER SJOUR A HAMBOURG.

105

de discussions, de reproches, de propos aigres, d'explications


orageuses, de brouilles et de rconciliations jusqu' la rupture finale
en 1840. Au couiuiencenient, Hebbel essaya courageusement de
suivre le programme de sa protectrice*; on lui avait donn pour
prcepteur un collgien de dix-sept ans. Gravenhorst. qui lui
enseigna le latin, comme on le lui avait appris, c'est--dire de la
faon la plus aride et la plus machinale; une fois. Hebbel, accoud
sur le pont des Lombards, maudit le jour o il tait venu Hambourg, parce quil ne })Ouvait se rappeler la dclinaison de ille^-.
maisjela bientt les livres
Il commena aussi les mathmatiques,
de ct, au grand mcontentement d'Amalia Schoppe. et c'est peuttre alors qu'elle se servit pour la premire fois son gard de la
phrase qu'il devait entendre si souvent dans la suite Si j'avais

su
Sous prtexte quil lui devait ses moyens d'existence, elle conelle et voulu quil vnt chaque
trlait ses moindres dpenses
jour chercher chez elle son lait et des restes de repas Hebbel
refusa d'emporter ainsi des aumnes sous les yeux de tout le voisinage. Elle trouva mauvais qu'il loget un ami chez lui quoique
celui-ci payt la moiti du loyer. Johann, le frre de Hebbel. ayant
pass plus de vingt-quatre heures sous son toil. Hebbel fut oblig
de le rembarquer au plus vite pour Brunsbiittel, pour viter une
scne de la part d'Amalia Schoppe. Elle rem])loyait d'ailleurs sans
mnagement toute sorte de besognes elle lui lit signer et publia
sous son nom un article rempli des plus violentes attaques contre
un libraire avec lequel elle tait en dsaccord Hebbel eut la sensation de s'tre vendu lui-mme, d'avoir pay de sou honneur et
de sa conscience les bienfaits de sa protectrice. Enfin, il eut le
tort de trop se lier avec un certain Alberti. qui abusa de sa confiance pour le calomnier auprs d'Amalia SchopjK; et sut les envelopper tous deux dans un tel rseau de commrages et de faux
rapports qu'une brouille durable faillit les sparer. Hebbel dcouvrit temps les intrigues d'Alberti; une explication et une rconiliation eurent lieu au mois de mars 1836, mais pendant tout
l'hiver les rapports de Hebbel et de sa protectrice avaient t trs
lendus. Hebbel se plaint en juin d'avoir perdu six mois pour ses
;

tudes, car les ennuis


d'esprit '.

que

lui valait

Alberti

lui

taient toute libert

la plupart des autres personnes qu'il connut


furent pas plus agrables. Un certain nombre de
gens avaient accept de le recevoir certains jours leur table

Ses relations avec

Hambourg ne

qu'aprs avoir mang Wesselburen comme un


domestique avec les domestiques, il mangeait maintenant comme
un mendiant avec des gens qui lui faisaient l'aumne de leur soupe;
quand il frappait leur porte, il lui semblait marchera l'immolation de son tre moral et. pour un repas, ces pseudo-bienfaiteurs

de sorte,

1.

Rw.

I,

disait-il.

32; 37; VIII,

VIII, 4 et suiv.;

I,

63.

G.

2.

Sur Alberti,

cf.

3 Bw. Il, 47; Tag. I, 43;


I, 97.
Bartels, Fr. Hebbel [Reclam], p. 31.

Tag.

Bw.

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

106

exigeaient des remerciements jusqu'au jugement dernier. De ce


que Tallgresse ne brillait pas sur son visage, on lui faisait un
crime comme d'une preuve de noire ingratitude. Mais lui se croyait
tenu plus de reconnaissance pour les bienfaits qui s'adressent
Tesprit que pour ceux qui s'adressent au corps il se croyait tenu
plus de reconnaissance vis--vis de Uhland que vis--vis des
gens qui lui donnaient manger.
;

Les fonds destins son entretien avaient t dposs entre les


mains d'un certain pasteur Schmalz, un homme orgueilleux, qui
ne se donna pas la moindre peine pour savoir qui jetais; il me
traitait comme un mendiant; on me Lavait donn comme surveillant
et dispensateur d'aumnes, et je devais lui demander chaque
l'ge de
schilling et lui rendre compte de chaque dpense
vingt-deux ans . Ces humiliations ne lui faisaient pas abdiquer
ses droits; il en conservait au contraire une trs vive conscience,
mais il se rservait de les faire valoir en un temps plus opportun,
parce qu'il ne savait comment s'y prendre, ni quelle attitude adopter
vis--vis de son entourage. Il tait oblig de respecter, presque
comme des lois, les caprices et les prjugs de ses protecteurs; de
plus il sortait peine de son esclavage de Wesselburen. et ne
savait pas faire respecter son individualit autant qu'elle y avait
droit. Mais le sentiment de sa valeur personnelle s'exasprait d'autant plus qu'on faisait moins de cas de lui. Recevait-il d'ailleurs de
vritables bienfaits, ou simplement le tribut qui lui tait d? En ce
temps-l, il commenait probablement dj penser en lui-mme
Sentant en moi une telle intensit de
ce qu'il crivait en 1839
vie, je crois avoir droit des conditions d'existence telles que je
puisse dvelopper mon individu - .
Pour les jeunes gens et jeunes crivains que Hebbel rencontrait
chez Amalia Schoppe, il n'prouvait, quoiqu'il ft oblig de leur
faire bon visage, que du mpris, par exemple pour un certain
Hocker, pote lyrique et marchand de vins, qui mourut alcoolique.
Chez un autre, Janinski, auquel il reconnaissait un certain talent
et avec lequel il entretint des rapports assez espacs, il dcouvrit
un goste, un fourbe, un caractre sans dignit et sans consistance
Ce qu'il y a de malheureux chez Amalia Schoppe, c'est
qu'elle est pote ou plutt qu'elle ne l'est pas,... elle n'a pas la
hardiesse de se croire pote, mais elle se permet de porter un jugement sur des potes, et malheureusement le diable a envoy chez
elle un reprsentant de cette noble corporation qui a crit un

'

drame

et qu'elle idoltre
Quant moi. je vois trop bien la diffrence entre le sieur Janinski et Uhland, auquel il se croit trs
suprieur, pour complimenter le premier autrement que par nfion
silence. Cette attitude a. ce qu'il me seufble. refroidi quelque ]ieu
Amalia Schoppe mon gard. u Ce qu'il y a d'essentiellement
fcheux dans ma situation, dit-il ailleurs, c'est que tous les gens
avec lesquels je suis entr en relations par hasard ou par ncessite

L Hw.

II,

44-46; Tag.

I,

170L

2.

Tag. L

149'i:

Bw.

I,

373: Tog.

I,

170L

LE PREMIER SJOUR A HAMBOURG.

107

ne sont pas faits pour moi je n'aurais cherch me lier avec


aucun si les circonstances ne m'avaient forc les frquenter '.
Dans cette complte solitude morale il rencontra Elise Lensing.
Du 31 mars au 5 mai 1835, Hebbel habita sur le Stadtdeich une
chambre quWmalia Schoppe avait loue pour lui chez un certain
Ziese, qui vivait l avec sa femme et une fille que celle-ci avait eue
d'un premier mariage. Elise avait vu tout enfant son pre devenir
fou; son beau-pre la maltraita: un ami de la famille lui fit donner
une ducation assez soigne dans un pensionnat de Magdebourg
o on lui inculqua en quelque sorte les plus hautes prtentions . La ralit fut, en sortant de l. une place de gouvernante,
puis le retour chez son beau-pre tabli comme marin ou batelier
Hambourg, tandis que la mre augmentait les revenus de la
famille en louant des chambres. Elise, de son ct, gagnait
quelque argent par des travaux de couture. Elle se trouvait en
somme assez malheureuse. Les Ziese taient, dit Hebbel, de braves
gens, mais sans culture et souvent court d'argent. Elise leur tait
;

ducation et comme finesse d'esprit; elle


gard, de ses frquentations avec des gens
distingus un besoin de politesse et de manires plus raffines que
trs suprieure

avait

vu

celles

que

le

comme

monde

et

de son milieu. Hebbel

la

plaignait,

il

savait par exprience

un grand malheur d'tre oblig de vivre parmi des gens


avec lesquels on n'a moralement aucun point de contact". D'autre
part. Elise avait quelque argent, soit d'un hritage, soit de ses
conomies; certains prtendaient qu'elle pouvait vivre de ses
rentes, ce qui n'tait srement pas vrai, mais ses parents dans
leurs embarras avaient souvent recours son obligeance, de sorte
que Hebbel tait oblig de l'engager ne pas trop couter son bon
cur^.
Isole, comme Hebbel, dans la vie, ils se trouvrent attirs l'un
vers l'autre. Amalia Schoppe avait pourtant prvenu Hebbel ds le
premier jour que la rputation d'P^lise n'tait pas des meilleures,
mais Hebbel ne tarda pas se convaincre que les propos d'Amalia
Schoppe n'taient que des commrages et des calomnies recueillies
aux sources les plus impures. Lorsque, au bout de six semaines,
Hebbel dmnagea de chez les Ziese, il crivit dans son Journal
que. si ds son entre dans cette maison il avait trouv la bont,
il en emportait l'amour. Elise me tmoigne un attachement infini;
si ma future femme ressent pour moi la moiti seulement de cette
affection, je m'estimerai heureux *. Il alla bientt tous les jours
prendre son caf chez Elise, au grand mcontentement d'Amalia
Schoppe, qui le poursuivait d'insinuations perfides; le seul rsultat
en tait de lui rendre Amalia Schoppe plus odieuse et Elise plus
c'est

chre.
ce

Non qu'il prouvt pour elle rellement de l'amour. Elle avait


moment trente et un ans, c'est--dire qu'elle tait de neuf ans

1.

4.

Bw.

Tag.

I,

I,

36; Tag.

31.

I,

1519.

2.

Bw.

I,

230;

2'i6.

3.

Bw.

III, 18; I, 56.

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

108

plus ge que lui; au tmoignage de Hebbel lui-mme, elle n'tait


pas d'une beaut remarquable et son visage navait plus la fracheur
de la jeunesse ^ Mais elle tait intelligente, exprimente, pratique, connaissant le monde et la vie bien mieux que Hebbel elle
lui donnait pour sa conduite quotidienne de trs utiles conseils et
Hebbel, conscient de sa gaucherie et de son ignorance des bonnes
manires, admirait l'ducation et le savoir-vivre d'Elise. Elle fut
pour lui un peu comme une mre ou une sur aine. Surtout
Hebbel lui tait reconnaissant de l'couter patiemment lorsqu'il
exposait ses ides, d'tre la seule personne Hambourg avec
laquelle il pt causer librement et chez laquelle ses joies, ses
Je puis dire vraipeines, ses esprances trouvassent un cho
ment que le plus grand bonheur de ma vie a t de te connatre;
Hambourg o personne ne me comprenait, jai trouv auprs de
toi intrt, encouragement, consolation
tu tais mes cts dans
mes moments les plus pnibles et tu m'as procur les plus belles
heures de mon existence; tu sais que je ne me trouvais bien nulle
part hors de chez toi ^ .
Le caractre d'Elise semble avoir t la fois passionn et calme
elle sentait profondment et se laissait parfois entraner par le
dsordre de son cur, mais la raison se faisait finalement entendre.
Le trait dominant chez elle, aux yeux de Hebbel, tait la bont
u Par ton amour et ton dvouement sans bornes, tu es la seule
femme en ce monde par lacjuelle je sache encore quelque chose de
la joie et du bonheur . Tout au long de leur liaison, il revient souvent, dans son Journal et dans ses lettres, sur cette perfection, cette
puret incomparable et presque supra-terrestre de la nature
d'Elise. Il la retrouve trait pour trait dans la belle me de Schiller,
laquelle son cur rvle le sublime. Je n'ai encore jamais rencontr un tre humain d'une si admirable et divine harmonie; sans
elle je n'aurais pas pu crire Gcnoveva je lui dois tout, mon individualit intrieure et extrieure, mon existence dans le monde et
dans l'art. Combien tu m'es suprieure, toi qui es tout entire
amour, toi chez larjuclle je n'ai jamais dcouvert la moindre trace
de la maldiction et de la honte du genre humain
l'gosme. Tu
as plus d'intelligence que la plupart des autres femmes et un cur
comme il n'y en a jamais eu de plus noble. Tu es une des plus
admirables femmes qui aient jamais pass sur la terre et ma plus
grande douleur est de ne pas pouvoir t'aimer comme tu le mrites"' .
Hebbel n'a pas aim Elise comme elle le mritait, c'est ce que
nous giurons tout le loisir de voir pendant les annes qui vont
suivre, et rien dans la vie de Hebbel ne rvle mieux son caractre que cette liaison, dont il disait dix ans plus tard, au moment
de la rupture, qu' Haml)ourg il avait prouv du respect, de l'adoration mme, mais jamais de l'amour
;

'*

1.

Hw.

2402: Bw.

I,

52.

il,

9G;

J.

Bw.

III, 222.

I,

2^*2.

4.

Bw.

3.

Bw.

111,

I,

314;

162;
cf. la

IIL 205; I, 52; Tag. II,


posie de 1835, cin Gcbei.

o Elise apparat transfigure en une sainte, W. VII, 126.

LE PREMIER SJOUR A HAMBOURG.

109

III

Dans le domaine du savoir comme dans la socit Hebbel se


trouvait dans une fausse position. De mme qu'il dpendait matriellement de gens auxquels il se savait moralement suprieur, de
mme il lui fallait vingt-deux ans s'asseoir sur un banc d'cole
qu'il dpassait infiniment par la profonil ct de petits garons
intelligence.
A Wesselburen il avait lu beaucoup mais
son
de
deur
-;ans mthode, au hasard des livres qui lui tombaient sous la main;
il possdait des connaissances varies et mme sur certains points
solides, mais ailleurs son savoir prsentait d'normes lacunes. A
Hambourg on voulut lui inculquer systmatiquement tout ce qu'un
enfant ordinaire apprend l'cole primaire ou au collge. On ne
'

pouvait cependant lui faire suivre son ge les cours d'un tablissement d'ducation et il ne se trouva pas de prcepteur capable de
dresser pour lui un plan d'tudes appropri. Comme on tenait
essentiellenient lui laire apprendre les langues anciennes, on le

comme nous

l'avons vu, aux bons soins du collgien Gravendeux heures par jour. Plus tard, en lisant
Napolon
Sainte-Hlne eut beaucoup de
que
Cases
dans Las
confia,

horst qui l'instruisait

peine apprendre l'anglais, Hebbel, faisant vraisemblablement un


Il est trs fcheux pour un homme
retour sur lui-nme, crivait
connaissances
les
assimil
scolaires pendant les
de ne pas s'tre
tre
consacres;
doivent
qui
plus tard il sera
annes d'enfance
y
plus
les
leves,
spculations
mais
il
ne pourra
capable des
.
septembre,
il
pouvait
lire
En

le
latin
peu prs Csar
apprendre
et prparer Trence; quant au grec, il l'avait envoy au diable ds
le mois de juin -.
Au bout de quelques mois le latin passa au second plan dans les
leons de Gravenhorst, pour faire place de libres entretiens sur
la littrature, l'art et la philosophie; sur ce terrain Hebbel convainquit bientt de sa supriorit Gravenhorst et Alberti qui tait
devenu son compagnon d'tudes. Nous avons dj vu qu' Wesselburen Hebbel semble avoir volontiers discouru devant un auditoire juvnile et prompt l'admirer. A Hambourg il put salisfaii'e
de nouveau ce got de confrencier et d'ducateur d'abord devant
ses amis et bientt devant un auditoire plus nombreux. En se
vo3'ant cout, il jouissait de sa valeur et oubliait les humiliations
qu'il devait subir autre part. Il s'tait constitu le directeur de
conscience d'Alberti. Cet Alberti, qui semble avoir t un caractre
sans consistance et sans probit, tait alors sur le point d'einbrasser
le catholicisme. Hebbel vit l, selon ses propres paroles, une me
sauvera II prit Alberti chez lui pour mieux le catchiser, le
recommanda Amalia Schoppe et lui procura des livres, des rela:

1.

Bw.

II, 44.

2.

Tag.

II,

2445;

Bw.

I,

36.

3.

Bw.

II,

46.

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

110

tions et des moyens d'existence. L'exprience, d'ailleurs, tourna


mal cause de la fourberie d'Alberti.
Malgr des moments, des heures et des journes pnibles,
Hebbel ne regrettait pas d'avoir quitt Wesselburen pour Ham-

bourg, car cette dernire ville lui offrait des ressources incomparablement plus grandes pour son dveloppement intellectuel. A
^^'esselburen il avait dj commenc de tenir un journal que
malheureusement il anantit plus tard. Peu de semaines aprs son
arrive* Hambourg, le 23 mars 1835, il se mit consigner par
crit ses rflexions sur le monde, sur la vie, sur les livres et principalement sur lui-mme sous la forme d'un journal^ . Celui-ci
fut, selon son expression, un baromtre qui marquait les changements de saison de son me -. Wesselburen tait le cachot o ne
pntrait pas le moindre rayon de lumire et d esprance, tandis
que Hambourg tait le premier pas vers la libert. Hebbel en a
convenu lui-mme et un jour, avant de rcapituler tous ses griefs
Je veux me souvenir tercontre Amalia Schoppe, il dclarait
nellement que c'est elle qui m'a ouvert la porte de la vie et que
sans elle, en dpit de tout ce qu'il peut y avoir en moi, mon tre
moral aurait pri Wesselburen ^ .
Nous voyons mentionns dans le journal de Hebbel cette
poque Heine, Raupach. Byron, Shakespeare [Falstaff], Immermann [Kaiser Friedrich], Borne, Jean-Paul [Titan], et d'autres
moins importants. H ne les a peut-tre pas lus tous, mais on voit
qu'il en connat autre chose que des titres d'ouvrages. L'activit
intellectuelle de Hebbel se manifeste surtout dans la part qu'il
prend aux travaux du Wissenschaftlicher Verein fur 1811 C'tait
une association de collgiens qui se runissaient une fois par
semaine pour dclamer des vers, se faire mutuellement des confrences et discuter ensuite le sujet trait par le confrencier. De
plus les membres remettaient des travaux crits qui circulaient,
taient critiqus par crit et lus finalement en mme temps que les
critiques dans une des runions hebdomadaires. Mmoires et critiques taient conservs dans les archives du Verein qui existent
encore. Hebbel fut introduit par Gravenhorst le 13 mai 1835 et
donna sa dmission le 23 novembre de la mme anne*. La faon
dont Hebbel critique les travaux des autres membres est remarquable par sa prcision, la nettet avec laquelle il fait ressortir les
points selon lui contestables, la franchise, parfois ironique, avec
laquelle il distribue le blme et l'loge. Les sujets sont assez
divers le Faust, dont il dclare n'avoir lu que la premire partie il
y a dj plusieurs annes [nous avons vu dans quelles conditions]
rinfluoncc de la posie la pierre philosophale; la rhabilitation de
Judas Ischariote; la tolrance; la division des facults de l'esprit
[Hebbel considre la psychologie comme un bon exercice pour
:

Tnp.

1.

de

lo

I,

litre.

2.

Tng. L 1S6.

3.

Tag.

I,

partiripalion de Hebbel aux travaux du

IX et suiv.

1701.
Verein,

cf.

^i.

Pour

W.

IX,

dtail
Introd.,

le

Hl

LE PREMIER SJOUR A HAMBOURG.

le jugement, mais conteste absolument que la mthode


qui consiste analyser les parties pour arriver une ide de la
totalit puisse conduire quelque rsultat], le niveau mental des
animaux [ nous savons seulement, conclut Ilebbel, qu'ils ne sont
pas au mme degr de dveloppement que nous, mais nous sont-ils
infrieurs ou suprieurs, c'est ce que nous ne devons pas dcider ]
l'immortalit de Tme [Hebbel discute de trs prs les preuves en
faveur de l'immortalit et sur les rapports de l'me et du corps met
celte hypothse que l'me est une sublimation de la masse corporelle, une force indivisible et peut-tre par l imprissable]; le
patriotisme [ce n'est pour Hebbel qu'une forme particulire de l'esprit de caste, en soi condamnable, mais ncessaire pour le maintien
des nations actuelles reste savoir si cette division de l'humanit
en nations mrite d'tre conserve; au fond le patriotisme n'est pas
justifiable philosophiquement, mais juridiquement l'individu lev
et protg par une socit donne est le dbiteur de cette socit*].
Mais plus intressant que ces critiques est un mmoire de Hebbel
lui-mme sur Th. Korner et H. von Kleist [juillet 1845] ^; en le rapprochant de divers passages du Journal la mme poque, on a un
aperu des ides de l'auteur sur l'esthtique.

dvelopper

IV
Hebbel juge ncessaire de dfinir d'abord l'art en gnral et les
diffrents genres littraires o Korner et Rleist se sont essays.
Aprs avoir critiqu l'cole de Bodmer et de l'imitation de la nature,
prconisa l'imitation du beau , il demande
et en particulier de la posie? L'art,
rpond-il. doit saisir et reprsenter la vie dans ses formes les plus
diverses. Il est vident qu'il ne s'agit pas seulement de copier la
vie la vie doit trouver dans la posie autre chose que la chapelle
ardente o elle est pare et expose; nous voulons voir le point o
la vie prend naissance et celui o, comme une vague isole, elle se
perd dans le grand ocan de l'infinit des effets. Ou encore Le
l)ut de l'art doit tre de reprsenter la vie, c'est--dire de rendre
sensible l'infini dans l'apparition particulire. Il atteint ce but en
dgageant les facteurs essentiels d'une individualit ou d'une phase
de cette individualit'. Hebbel est partisan du ralisme en ce
ainsi

que

l'cole qui

([uel est le

but de

l'art

W. IX, 19-67, et W. X, 1-11.


2. W. IX, 31-59.
W. iX; 3'*; Tag. I, 12G. Cf. W. X, 3 Die Kunst beschaftigl sich mit
der Nachahmung des Lebens Hebbel conclut de l l'immutabilit de
1.

Les critiques de Hebbel dans

3.

l'esthtique
Das Leben ist filr die Kunst bloss Stoff und der Stoff mag
sein wie er will, die ilber seine Bearbeilung fest gestzten Regeln bleiben
sich immer trleich. Hieraus, nebenbei sei es bemerkt, nicht aber aus einer
besonderen Bevorzugung der Alten, diirfte sich es auch erkliiren dass ihre
Thorie der Kunst so unumstusslich und vollstiindig abgeschlossen ist; das
jenige Zeitalter welches die Kunst in ihrer Ide erfasste, musste sie auch in
:

ihren Gesetzen erfassen

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

112

sen^ qu'il n'admet pas que Tart ait d'autre source que la vie, mais
ce ralisme ne veut pas dcalquer les apparences fuyantes, il veut
remonter jusqu' la loi ternelle qui gouverne les apparitions.
l^a rechei'che de la loi ou des causes n'est pas seulement un lment essentiel de l'esthtique de Hebbel, c'est un trait de son caractre, une tendance imprieuse de son esprit. Une situation n'est
pnible pour moi que tant que je n'en ai pas pntr le fond, tant
que je n'ai pas reconnu qu'elle a un fondement naturel ^ Le pote
est celui qui a une Weltanschauung, un point de vue auquel tout se
ramne; Byron n'est pas un gnie parce qu'il n'a pas une conception de l'univers, mais seulement une tournure bizarre d'imagina La difftion. Le pote ne dcrit pas l'univers mais l'explique
rence entre la fantasmagorie et la fantaisie, c'est que l'une reprsente les irrgularits de la nature isoles et violemment spares
de Tensemble, tandis que l'autre les ramne la nature et les
explique . Le but du pote est d'expliquer l'nigme de la vie
et il y arrive en dcrivant fidlement la vie, car elle est explique
:

aussitt qu'elle est

connue-

, c'est--dire

que

l'on est

remont

son origine. La posie est une philosophie, la seule philosophie, et


aussi une religion, u Elle est une seconde rvlation, un vangile
crit de la main mme de la nature^.
Nous avons dj dit que des ides semblables sont contenues
l'tat latent dans les posies que Hebbel crivit Wesselburen et
quelles rsultaient, selon son propre tmoignage, de ses mditations
sur les posies de Uhland \ Maintenant Hebbel en a pris conscience,
il est arriv au terme d un long et tnbreux chemin
^^ esselburen il avait atteint le but, maintenant il voit par surcrot quel est ce but. C'est ce moment, en janvier 1836. qu'il crit
dans son journal le passage dj cit sur l'influence dcisive de
Uhland. Il transcrit encore une fois la dfinition de l'art qui vient
de surgir enfin dans son esprit La premire et unique loi de
l'esthtique est la reprsentation par l'art de l'inlini dans le particulier'' , et voit dans cette formule le rsum dlinitit des enseignements de Uhland. Aussi, lorsque dans son tude sur Korner et
:

3. \V. L\. 23.


Tag. I, r.0.
2. Tag. L 35: 93: W, L\. 22.
Un passage d une critique de Hebbel pour le Wisscnscliaftlicher Vcrci/t
peut servir d'exemple. Hebbel se demande quelle est l'origine de la posie et
en particulier quelle est la source de l'enthousiasme et de la volupt cratrice chez le pote... Er ist... Wonneberauscht. Warum wohl? Ich denke
weil er sich in andere. ihm fremd stehende, aber darum nicht fremde Arten des
Seins versenkt, weil er das Leben in seinen versohiedenartigsten Gestaltungen geniesst und sich so im geisligen Schopfungsact den Schranken
entreisst die er nach aussen hin nie iibersteigen kann. Das dichterische
Talent wilrde demiiach in der Fiihigkeit des Meuschen bestehen. sich gewissernmssen ilber die For m. in welche die Natur ihn eingezw.ingt hal. hinauszuschwingen und die Redite eines Goltes zu usurpiren [W. X, i]. C'est la
mme ide que Hebbel exprimait un an auparavant dans les derniers vers
de Proicus.
Sur notre comprhension de la nature, plus profonde que
celle des anciens pour lesquels elle n tait en ralit qu une allgorie, une
1.

'.

mascarade divine,
5.

Tag. L

130.

cf.

W.

X, 4-5.

LE PREMIER SJOUR A HAMBOURG.

113

passe de la dfinition de Tart aux dfinitions des genres


par le lyrisme qu'il commence ^ La vie dont les
divers aspects fournissent Tart ses sujets, peut se manifester sans
l'intervention d'impressions extrieures, du dedans au dehors,
spontanment. Une semblable manifestation s'appelle sentiment,
Le sentiment est Tlment de la posie lyrique; Tart de
Geflil
dlimiter et de rendre le sentiment constitue le pote lyrique.
Sans doute, nombre de sentiments sont le rsultat d'impressions
extrieures, mais il faut distinguer entre eux et les sentiments qui
en des moments privilgis montent des profondeurs de Fme. Ces
derniers seuls offrent de dignes sujets la posie lyrique, car en
eux seulement se concentre l'homme tout entier, eux seulement
sonl le produit de tout son tre. Comme d'habitude quand il a
besoin d'un exemple, il cite Uhland, la posie es hat mir jiin^st
getraumet. Autrefois il avait de certaines posies le sentiment
qu'elles n'taient pas potiques malgr la valeur de leur contenu
intellectuel. Maintenant il comprend qu'il faut distinguer entre le
penseur qui acquiert ses ides par la rflexion et le pote qui les
acquiert parle sentiment-.
Le second genre littraire qu'examine Hebbel est le drame. Le
drame dcrit l'ide qui veut devenir un fait par l'action [Handeln]
dans le drame la vie intrieure
ou par la passion [Duhlen]
rsulte de la vie extrieure ^. La tragdie est le combat de
l'homme contre le destin l'issue du combat elle-mme et les faits
extrieurs en gnral n'ont l'importance que d'un cadre, comme
les rideaux et les coulisses sur la scne, ils limitent sans comKleist

il

littraires, c'est

plter

L'essentiel est

la

vie intrieure

du hros, c'est--dire

Dans der Prinz von


par exemple, l'ide est que le cur dicte les ordres souverains et que le courage ne connat d'autres limites que celles qu'il
s'impose
L'analyse de la pice nous montre comment cette ide
s'alfirme dans les actes et les paroles du prince jusqu'au moment
o elle disparat devant une ide oppose le prince reconnat la
ncessit morale de l'obissance aux ordres du souverain et de la
soumission de son individualit une autre; le dnouement luimme, l'excution ou la grce du prince, est indiffrent, car il est
vident que le prince, en abandonnant l'ide qui a t jusqu'ici le
principe de sa vie, a dj subi une premire mort .
Un personnage anim par une ide est ce qu'on appelle un caractre. Les manifestations et les modifications d'un caractre sont
l'objet du drame; il ne suffit pas d'une simple description comme
celle que livre l'histoire; le pote dramatique doit exposer la gense
du caractre: Shakespeare, la Bible de l'art dramatique , montre
chaque passion la fois comme racine et comme arbre . Chez
Krner, au contraire, les caractres sont superficiels, inexistants,

l'ide qui l'anime et les vicissitudes de cette ide.

J/o/nbiirg,

'*.

"^

1. W. IX, 35.
2. Tag. I, 41. De ce fait que la posie est purement individuelle, non pas rsultat de la collectivit, comme la science, Hebbel conclut qu'il est indiffrent que l'poque en gnral s'intresse ou non la posie
[W. X, 6].
3. W. IX, 35.
k. W. IX, 39.
5. W. IX, 48.
6. W. IX, 49.

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

H4

des bulles de savon , de belles tirades en vers sonores et vides.


Et encore Hebbel n'a-t-il pas analys ces caractres comme des
l'un reprsente le
personnalits totales mais comme des types
ils
savent
mme
pas soutenir avec
tyran,
mais
ne
le
hros, l'autre
Porter
tyran.
sur la scne
d'un
hros
d'un
rle
ou
le
consquence
est
la
compltes,
caractristique
individualits
des
non
des tvpes.
du simple talenl. Krner est un disciple de Schiller et la dramaturgie
de Schiller se distingue prcisment de celle de Gthe en ce que
les caractres de Schiller ont de la tenue, tandis que ceux de Gthe
n'en ont pas les caractres de Schiller sont tout d'une pice
Schiller dcrit l'homme qui se renferme dans sa force et, comme
l'airain sous le choc, subit l'preuve des circonstances aussi Schiller
n'est-il un grand pote que dans le drame historique. Gthe reprsente les crations infinies du moment, les incessantes modifications
de l'homme chaque pas qu'il fait, c'est la marque du gnie qu'ilme
semble avoir retrouve dans Kleist ^
Le troisime genre enfin est le genre narratif qui. selon Hebbel,
n'est pas homogne, mais dans lequel se mlangent l'lment lyrique
et l'lment dramatique; ici, l'inverse du drame, c'est la vie intrieure c[ui est l'origine de la vie extrieure- ce qui est dcrit ce
n'est pas l'action de l'univers sur un individu comme dans le drame,
mais d'un individu sur l'univers. Au genre narratif et non au genre
dramatique se rattache, selon Hebbel, la comdie qui n'est pour lui
qu'une narration dialogue et, sous sa forme la plus raffine, la
peinture de diverses poques et de diverses classes . Ici, comme
dans le genre narratif, ce sont les caractres qui donnent naissance
aux situations . Il faut distinguer le comique du ridicule; tous
deux traitent des cas o la nature droge ses lois ils semblent
par l ne plus appartenir au domaine de l'art; mais ces dviations
de la nature peuvent tre prsentes isolment, comme quelque
chose d'inorganis et d'inorganique, elles paraissent alors absurdes,
saugrenues, c'est le ridicule ou bien, au contraire, ces irrgularits
peuvent tre prsentes comme ayant en elles-mmes leur rgle,
leur raison d'tre, comme possdant une consquence interne; ce
qui revient dire qu'elles ont leurs lois propres ou qu'elles ne nous
semblent des irrgularits que parce qu'elles sont les rsultats d'une
loi suprieure aux lois ordinaires et connues
c'est le comique. Le
comique seul peut servir de thme au pote, car celui-ci ne doit
jamais se borner prendre un phnomne isole, s'il ne peut pas
montrer le rapport de ce phnomne avec le Tout, si ce phnomne n'est pas pour lui une fentre par laquelle son regard
pntre dans le sein de la nature ^. Kleist, dans son zcrbrochencr
Krng^ a donn un modle du vritable comique. Lorsque par
consquent Hebbel dfinit dans son Journal le comique la continuelle ngation de la nature^ il ne faut pas entendre par l
une ngation essentielle. Quel([ues jours plus tard, Hebbel transcrit une phrase de Bcirne qui rend mieux sa pense
Au domaine

1.

W.

IX,

5r)-.^G.

2.

W.

IX, 35.

3.

W.

IX, ,^6-57.

4.

Tag.

I,

99.

LE PREMIER SJOUR A HAMBOURG.


de

la

115

comdie appartient, non ce qui correspond essentiellement


humaine, mais ce qui est en contradiction apparente avec

la nature
elle

Pour

le genre narratif proprement dit, Hebbel se borne apprcier les nouvelles de Kleist-. Elles sont, dit-il, parmi les meilleures
que compte la littrature allemande. Le dfaut de presque toutes

de nos crivains, peu d'exceptions prs chez Hoffmann


chez Tieck, est, si j"ose dire, la monstruosit des sujets choisis.
On n'a pas besoin d'un grand talent psychologique pour peindre
l'tat d'me d'un homme transport dans une situation extraordinaire,
de mme qu'un peintre de second ordre peut trs bien rendre sur la
figure de ses personnages le dsespoir ou la terreur et tous les
sentiments extrmes o il n'y a pas de nuances. Mais Kleist a pris
ses sujets dans la vie quotidienne, terre terre; il savait, peuttre par exprience, que le processus de destruction de la vie n'est
pas une inondation, mais une douche , qu'un homjue peut rsister
au destin et tre arrt par un misrable obstacle. Aucune nouvelle
ne montre aussi nettement que Michel Kolilhaas les profondeurs
terribles de la vie; le vol de deux chevaux, par un enchanement
impitoyable, rvolutionne le Saint-lunpire. C'est en ce sens que le
roman peut s'appeler l'vangile de la vie ^ .
Entre les quatre ou cinq mois qui sparent son arrive Hambourg
du moment o il crit ce mmoire, Hebbel n'a pas eu le temps
d'acqurir beaucoup dides nouvelles sur l'art et la posie mais il
semble que la ncessit d'exposer ses ides ait fait surgir la lumire
dans son esprit. Il s'est produit une cristallisation, une coordination des lments pars. Pour sa conception de l'art, c'est Uhiand
qui le preuier lui a ouvert les yeux; ensuite est venu Hoffmann.
Uhiand lui avait appris voir dans son cur, n'exprimer que ce
qui venait rellement des profondeurs de son tre; Hoffmann lui a
appris voir dans le monde extrieur, n'exprimer que ce (jue
ses yeux avaient rellement peru. L'influence de Hoffmann se
retrouve jusque dans certains dtails de l'esthtique de Hebbel; sur
l'art dramatique ils tiennent le mme langage
Considrer les
phnomnes de la vie non pas comme des dtails isols que la
nature smerait sans but et en se jouant comme un enfant capricieux,
mais comme des effets auxquels l'univers a donn naissance et qui
leur tour exercent une action importante sur son mcanisme,
pntrer l'essence de ces phnomnes et les reprsenter sous les
couleurs les plus vives, voil ce qui fait le pote dramatique
Le
pote dramatique ne doit pas tant connatre les hommes que
l'homme; le regard du vrai pote pntre les plus intimes profondeurs de la nature humaine et il rgne sur ses manifestations
en concentrant et rflchissant dans son esprit comme dans un
prisme les cas les plus divers de rfraction Ainsi parle Hoffmann.
Ailleurs il se plaint des drames contemporains qui manquent totalement d'action et de caractres et ne se composent que d'ennuyeuses
les nouvelles
et

'*.

1.

Tag.

I,

117.

2.

W.

IX, 58.

3.

Tag.

I,

98.

4.

Hoffmann,

I,

128.

116

ENFANCE ET LA JEUNESSE.

variations, de beaux discours et de brillants exercices de rhtorique.


11 rend Schiller responsable de cette dcadence, Schiller chez lequel
il croit trouver ces dfauts en germe, mais ils fleurissent chez ses
Krner, auquel Hebbel fait les mmes reproches, en est
imitateurs
un. Kt ce que Hebbel trouve louer dans les nouvelles de Kleist, la
Kleist n'avait
simplicit des sujets, Hoffmann Favait dj lou
'

pas besoin de

femme

faire sortir

un vampire du tombeau, une

vieille

lui suffisait^ .

Les esquisses de nouvelles que Hebbel note alors dans son


Journal, et la nouvelle qu'il crit pendant son sjour Hambourg,
le montrent encore entirement sous Finfluence de Hoffmann. Au
mois de mars 1835, il note Tide d'un roman dont le hros serait
le diable qui essaie de sduire une jeune fille rfugie dans un
clotre; il renonce pour quelque temps sa nature diabolique et fait
elle Tadmire; Tadmiration devient de Tamour; elle s'attache
le bien
lui si troitement que lorsqu'elle apprend qui il est, ayant dj
perdu la srnit de Tme et Tesprance en l'ternit, n'ayant plus
que lui en ce monde, elle veut le suivre en enfer. De mme, dans les
Elixiere des Teufels^ Medardus, inspir par le diable, arrive
presque obscurcir Tidal aux yeux d'urlie et la sduire. Il est
question d'un Tagebucli des Teufels [inspir peut-tre de Hoffmann],
d'une vision cosmique comme celle de Medardus "^ o Christ serait
apparu comme accus devant le justicier Satan. L'ide du roman
aurait t, serable-t-il, que l'amour rachte et sauve, quel que soit
son objet, car les anges devaient finalement emporter l'me de la
jeune fille. Du mois de mars encore quelques lignes sur un roman
qui aurait dcrit le monde intrieur d'un fou [peut-tre un souvenir
;

du frre Srapion dans Hoffmann]; du mois d'avril la mention d'une


nouvelle o l'lixir de l'immortalit aurait jou un rle: enfin
en juillet l'esquisse d'une nouvelle dont le hros aurait t un
maniaque avide de voir le sang, un homme poursuivi par la monomanie du meurtre. De cette folie sanguinaire nous trouvons des
types frquents dans Hoffmann
le comte Victorin, le peintre
Lonhard Ettlinger, l'avocat Goppelius, le joaillier Gardillac*. Et
le processus par lequel un homme simplement bizarre et faible
d'esprit volue vers la folie et le meurtre, forme le *ujot du
:

Barbier Zitterlcin
Cette nouvelle que Hebbel commena le 27 juin pour lachever le
l*"'" aot 1835 parut dans la Mitternac/itszcitiing fiir gcbildctc
Sttindc,
dirige par Laube, en octobre 1836. Elle eut. parat-il, assez de
succs sans que lui-mme en comprt la raison, car il crivait ds
fvrier 1837 que le plus mritoire l-dedans tait la bonne
'^.

I. HolTinann, IV, 5(.


2. Ibid., IX, 175.
ces esquisses rassembles
W. VIII, 355-57.
:

3. Ibi'd.,

5.

W.

II, 250-52.
VIII, 33-62.

4.

Toutes

LE PREMIER SJOLR A HAMBOURG.

Il'

Sur le moment cependant il semble en avoir t plus


note que c'est sa premire nouvelle^ . considrant
sans doute par l ses nouvelles de ^^'esselburen comme nulles et
non avenues. C'est l'histoire du barbier Zitterlein, de sa fille Agathe
et de son garon Lonhard. Hebbel compare le barbier ces arbres
qui ne portent de bons fruits que si on les greffe sur un autre arbre
c'est un de ces hommes qui ne peuvent supporter seuls le poids de
la vie: ils ont besoin d'avoir auprs d'eux un ami, une femme, enfin
un tre auquel ils puissent s'attacher et dont ils exigent de leur
ct un dvouement sans partage. Clibataire. Zitterlein sentait
en lui une inquitude qu'il croyait apaiser en se plongeant dans les
livres, de sorte que ses voisins qui employaient leurs loisirs jouer
aux quilles, le tenaient pour un cerveau fl et un orgueilleux qui
aurait mieux aim remplacer en chaire le pasteur que de le raser.
Mari, il gota un bonheur sans mlange parce que sa femme se
consacra tout entire lui: veuf, il reporta sur sa fille une affection
jalouse, la laissant peine frquenter avec les gens du village et la
tenant d'ordinaire enferme chez lui. Avec les annes cette jalousie
paternelle devint presque pathologique et lorsque Zitterlein est
contraint par 1 ge de prendre un garon pour l'aider dans son travail, il est la limite du dlire de la perscution. Il est prs de
croire que tous ceux qui viennent chez lui veulent lui arracher sa
fille et il commence voir des visages grimaants comme des
masques diaboliques, des yeux dont le regard hostile semble lui
apporter la mort. Il dteste d'avance Lonhard et s'efforce de
rendre impossible toute relation, mme les plus simples rapports
de politesse entre sa fille et lui C'e>^it un dchirement dans mon
me lorsque tu le regardes, dit-il Agathe, et je voudrais te battre
lorsque tu lui parles . Un soir une vieille tireuse de cartes lui
prdit le mariage de sa fille avec Lonhard cette nuit-l la vue d'un
rasoir lui donnerait presque le courage de tuer sa fille, car il a
dclar la bohmienne qu'il aimerait mieux la voir morte que
marie. Lorsque, le lendemain, il surprend sa fille dans les bras de
Lonhard [car naturellement les deux jeunes gens se sont pris Tun
de l'autre], il commettrait un crime si Lonhard n'intervenait. Il
s'enfuit au hasard, l'esprit drang, et le dsespoir de se croire
abandonn de tous lui fait voir en rve les puissances infernales qui
se sont coalises pour le perdre. Il s'en va mendiant t^ravers le
monde et un jour rencontre la vieille bohmienne; il l'entend
chanter une ballade qui raconte comment le diable sduisit une
jeune fille. La tolie se dclare chez lui sous la forme d'une ide fixe.
Il croit sa fille tombe dans les piges du diable dguis sous une
apparence humaine, et il se met en route pour l'arracher son
erreur et aux grilles du dmon. Il la retrouve heureuse pouse et
une lumire subite se fait dans son esprit et la
heureuse mre
conscience qu'il prend de sa folie est le premier pas vers la guvolont'

satisfait et

rison.

1.

Bw.

I,

167.

2.

Tag.

1,

87.

LE.NFANXE ET LA JEUNESSE.

118

R. M. Werner a signal^ les ressemblances frappantes qu'ofi're


der TodesBarbier Zitterlein avec une nouvelle de Contessa
engel-. Entre matre Trymm, Wolf et Maria, la situation est
la mme qu'entre Zitterlein, Lonhard et Agathe; la scne du
dbut dans Hebbel semble mme inspire de trs prs du dbut
de Contessa. Comme Lonhard, Wolf apporte le malheur dans la
maison de Torfvre et il faut que le pre disparaisse pour qu'il puisse
pouser la fille, ^^'olf croit comme Zitterlein que les enfants viennent
de Dieu. Dans le For/cse/ioeZ intervient une bohmienne comme dans
Barbier Zitterlein. Dans une autre nouvelle de Contessa, Magister
BOsslein^^ une femme a rellement sans sen douter le diable pour
mari. R. M. AVerner cite, comme exemples d'amants qui ont recours
des moyens diaboliques, le chasseur dans le Sclinarzer Sec'' et le
Griinrock dans Meister Dietrich ^. On pourrait grossir la liste par
des exemples tirs de Hoffmann Alban dans der Magntiseur^, le
comte napolitain dans le unheimlicher Gast'^ le prince Hector
dans le Kater Murr etMedardus lui-mme dans les Elixiere des Teufels. Dans le Raimund^ de Contessa, un pre tue sa fille parce que
dans son dlire il croit voir des figures infernales tendre leurs
griffes vers elle. Le motif de la jeune fille sduite parle diable se
retrouve d'ailleurs dans une des premires ballade de Hebbel luimme et nous avons vu qu' Hambourg il avait song l'exploiter
le

'"^

pour un roman.
Cependant Hebbel se dislingue sur certains points de ses prdcesseurs. Chez Contessa et Hoffmann, l'action d'une puissance
mystrieuse et malfaisante nous est prsente comme quelque
chose de rel, d'objectif, ou en tout cas on peut douter que ce soit
un simple produit de l'imagination surexcite des personnages.
Chez Hebbel, au contraire, cette action est purement subjective; il
n'y a dans sa nouvelle rien d'occulte ni de surnaturel, tout se
ramne une croyance maladive du cerveau drang de Zitterlein.
La nouvelle est simplement l'tude d'un caractre, presque d'un cas
pathologique. Hebbel nous montre comment la folie, en germe de
trs bonne heure chez un individu, se dveloppe peu peu, clate,
atteint son paroxysme et semble la fin en voie d'apaisement,
comment une tournure d'esprit un peu anormale aboutit un
dlire furieux. Dans Fraulein von Scudry^^ de Hoffmann, une passion monstrueusement dveloppe conduit de mme Cardillac la
manie et au meurtre, et dans le Sandmann *' l'impression trs vive
laisse par une scne de son enfance engendre plus tard chez l'tudiant Nalhanal l'obsession et la Iblie. Dans cette dernire nouvelle; Hoffmann semble mme avoir indi(|u le processus par lequel
la lolie se dveloppe dans un individu'-. La sur de Nathanal
expose son frre que, muie en admettant qu'il y ait hors de nous
une puissance acharne notre perle, elle n'a de pouvoir sur nous

1.

7.

1(K

W.

'.

VIII, Einl.

Contessa, V,

Hoffmann,
Hoffmann.

XVII-XXIX.

154.
VIII, 92.
Vlil. 139.

2. Contessa, V,
Contessa, III, 129.
Contessa, IV, 59.

5.

8.

11.

Hoffmann,

III,

1-77.

1.

(>.

W.

9.

12.

3.

Contessa IV,

Hoffmann,

I,

139.

VII, 72. dcr Tanz.

Hoffmann,

III, 16.

1.

LE PREMIER SJOUR A HAMBOURG.

119

trouve accs dans notre esprit sous forme d'ide ou de


esprit calme, serein, vigoureux, remplissant tranquillement sa fonction dans la socit [ce que ne sont ni Nathanal ni
Zilterlein] triomphe aisment de ces obsessions; si, au contraire,
nous nous laissons dominer par elles, nous croirons souvent voir
cette puissance malfaisante incorpore dans des individus que nous
supposerons anims d'intentions hostiles; en ralit nous ne ferons
qu'objectiver les^ produits de notre moi. C'est le schma de la nouvelle de Hebbel.
Chez Hebbel, c'est l'exposition et rvolution du caractre de
Zilterlein qui occupe le premier plan chez HoU'mann. au contraire,
l'intrt psychologique est loin de prdominer Hoffmann se proccupe surtout de narrer les vnements extraordinaires. Hebbel a
mis tous ses soins faire natre les unes des autres avec une irrprochable logique les phases successives par lesquelles passe Zilterlein. Mais, comme l'a dit Hebbel dans son mmoire sur Krner et
Kleisl, prendre un caractre ses origines jusqu' son anantissement, c'est faire uvre dramati(jue. D'aprs un passage du Journal,
semble que Hebbel ait song d'abord pour Zittcrlein crire un
il
drame '. En tout cas, la premire partie de la nouvelle, jusqu' la
fuite de Zilterlein, est construite comme un drame. On y dislingue
assez nettement trois divisions, trois actes
entretien de Zilterlein
et de sa fille, arrive de Lonhard, entrelien de Lonhard avec le
brasseur qui achve de nous renseigner sur le caractre de Zilterlein.
entretien d'Agathe avec son pre o celui-ci sent crotre
son angoisse; entrevues de Lonhard et d'Agathe; leurs amours
jusqu' l'aveu d'Agathe,
les prdictions de la bohmienne, la
premire ide du meurtre dans l'esprit de Zilterlein, la scne dcisive o il surprend sa fille dans les bras de Lonhard; sa fuite.
Chacun de ces actes se divise son tour en un certain nombre de
scnes et, sauf un chapitre narratif sur le pass de Zilterlein, tout
l'essentiel du rcit, tout ce qui ne serait pas au thtre indications
scniques. est dj dialogue. De mme la fin la scne o Zilterlein

que

si

elle

Un

croyance.

revoit sa

fille.

Hebbel. comme nous l'avons vu. la nouvelle est un


mlange d'lments lyriques et dramatiques. Mais, dans /tterlein, il
ne subsiste gure ce compte que des lments dramatiques, car
cet eObrl vers l'objectivit qui apparat dj dans le Maler et se
relche, il est vrai, dans les einsanto Kinder, atteint son but dans
Zilterlein. Ici le rcit n'est pas interrompu par des rflexions personnelles et trangres au rcit, sur la musique, la place de l'homme
dans l'univers ou le respect d la personnalit morale. C'est l un
procd essentiellement romantique, dans le got de Tieck, un
moindre degr de Hoffmann, et un procd antidramatique. Hebbel
y a compltement renonc dans Zilterlein. Lorsqu'on runit ces
divers traits
la prdominance de la psychologie, l'objectivit, la
construction dramatique, on se rappelle que Zilterlein a t crit au
Selon

1.

Tag.

I.

28.

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

120

juillet 1835. et que le mmoire sur Korner et Kleist a t


au Wissensclmftlicher Verein le 28 du mme mois. Hebbel a donc
men les deux travaux de front et comment un crivain que Hebbel
admirait tant, n'aurait-il pas influenc Zitterlein au moins au point
de vue de la forme? Cette nouvelle marquerait le dbut de l'influence de Kleist sur laquelle nous aurons souvent revenir dans

mois de
lu

la suite.

VI
correspondance de Hebbel qu' Hambourg il
Her-r IVeiss, Johann, Gertrud et
les premiers chapitres du Schnoch. Nous reparlerons plus tard de
cette dernire production; Gertrud semble avoir disparu; quant
aux deux premires nouvelles, elles ne nous sont parvenues que
remanies. De Heidelberg. en mai 1836, Hebbel envoya //err Weiss
Hauff, le directeur du Morgenblatt de Stuttgart, auquel d'ailleurs
il
ne parvint pas. A Paris, en juillet 1844. il mentionne encore
Weiss parmi des. nouvelles qu'il voudrait publier chez Campe.
Enfin, en septembre 1847. il refond la premire esquisse, remplace
le nom de Weiss par celui de Haidvogel et envoie sa nouvelle
Ruge qui la publie en 1848 dans les Poetische Bilder ans der Zeit.
Le 31 dcembre 1847, faisant la revue de ses travaux de l'anne,
Hebbel mentionne Herr Haidiogcl und seine Famille ct de Julla.
de deux actes de Herodes und Mariamne et de divers articles de critique, tandis qu'il parle seulement un peu plus loin des nouvelles
qu'il a prpares pour l'impression )),- entre autres du Schnock qu'il
a trs retouch'. Lorsqu'en 1850. Julian Schmidt eut violemment
critiqu le Haidvogel dans un article des Grenzboten, Hebbel fait
remarquer dans sa rponse que cette nouvelle est trs postrieure
ses esquisses de Munich; il semble par consquent la dater
de 1847 -. Si donc Herr M'eiss est devenu Herr Haidvogel und
seine Familie -^ ce n'est pas sans de profondes modifications.
Essentiellement et probablement ds l'origine, c'est une tude de
caractre un homme vaniteux et frivole qui. en voulant blouir tout
le monde par l'talage de sa fortune, a fini par se ruiner. Le caractre est dcrit par une accumulation de petits traits; chacune des
paroles, chacun des gestes de Haidvogel semble calcul pour
mettre en lumire une des faces de son individualit et l'ensemble
produit son effet par le nombre et la finesse des dtails. Les fluctuations de l'humeur de Haidvogel selon que sa bourse est plus ou
moins bien reuiplie. et les changements dans les manires de
htelier, du domestique Johann et des anciens amis de Haidvogel
selon qu'on le croit pauvre ou riche, sont ingnieusement indiqus
en mme temps que Hebbel s'applique visiblement noter l'expres-

Nous savons par

la

crivit encore d'autres nouvelles

1.

lUv.

3. \S.

1. 82: .<:: III. 111


VIII, 215-29.

129: \V. Mil. VJ:<:

Tng.

III.

4338.

2.

\V. XI, 397.

LE PREMIER SJOUR A HAMBOURG.

121

sion extrieure des sentiments dans des gestes ou des actions


caractristiques. Aucune intervention de Tauteur, tout est action.
La manire est psychologique, analytic|ue et objective et ces traits,
aussi bien que la concentration extrme du rcit, indiquent clairement l'influence de Kleist, sans que nous puissions prciser jusqu'
quel point celle-ci se faisait sentir dans la premire rdaction.
Le point culminant de Taction, nous dit Hebbel ^ est la scne o
la femme de Haidvogel. aprs avoir longtemps souffert en silence,
se rvolte enfin, en annonant son intention de tenir les cordons de
la bourse et de mettre son mari la portion congrue. C'est le chtiment le plus terrible qui puisse l'atteindre. Que lui importe en
etfet la richesse si elle lui procure simplement le confortable, s'il
n'en a pas la libre disposition pour satisfaire son penchant inn
d'blouir les gens? Mais sa conduite antrieure a ouvert les yeux
sa femme et il est lui-mme la cause de son propre malheur.
L'action forme donc un tout complet, un cercle ferm, chaque
niotif engendrant le motif suivant sans l'intervention d'un lment
tranger. Nous savons par une lettre de Hebbel - que le ]]'ci,ss tait

une esquisse humoristique; d'aprs le Journal, en octobre 1835,


u l'humour est la
perception des anomalies'' Hebbel a donc
voulu dcrire ici un de ces carts de la nature qui constituent selon
lui le comique, la condition d'en montrer en mme temps les lois;
de l la logique rigoureuse du caractre de Haidvogel; il est organique comme celui du juge Adam chez Kleist. L'auteur recherche
dans ses sujets non pas l'norme et le monstrueux, mais i'infiniment
petit; c'est une chasse aux mouches et aux araignes d'apparenre humaine . o tout dpend de la forme, de la perfection avec
laquelle est mise en lumire dans l'inlime et l'anormal l'action de
;

'*

l'universel et de

la loi.

La nouvelle que Hebbel intitula Hambourg Johann et qu'il


envoya comme licrr Wciss au Mor^rnblatt en mai 183() fut remanie
par lui au commencement de 1837 pour un second envoi au Mor^enson titre actuel Pauls nierkivurdig.ste Nacht
Mais elle parut seulement dans une troisime rdaction en 1847,
dans la \Viener Zcitsclirift fin- Kunst, Literatur und Modc^. Il nous
est difficile de retrouver la forme primitive et d'ailleurs l'uvre est
assez insignifiante dans sa brivet. Elle dcrit les terreurs de Paul
qui, une heure avance de la nuit, doit traverser la campagne
dserte. Peut-tre, comme le suppose R. M. ^^'erner'. Hebbel
a-t-il exploit des souvenirs personnels et le nom primitif du hros,
Johann, est-il celui de son frre.
blatt\ elle reut alors

1.

\V. XI, 397.

1,55: 82: 97: 201.

dans

W.

2.

Bw.

6. W.

VIII. 237-44.

'^

I,

55.

3.

VIII, 428.

Tag.

7.

I,

W.

118.

4.

W.

VIII, Einl.

XI, 398.

5.

Bw.

XXXII. La nouvelle

L'ENFANXE ET LA JEUNESSE.

122

VII
En ce qui concerne ma vie potique, crivait Hebbel un de
ses amis en septembre 1835, je suis arriv sur ce point une nettet d'ides qui me rjouit. Je connais et respecte les barrires qui
arrtent le pote dans la socit et que seul le pseudo-gnie cherche
franchir; je suis convaincu depuis longtemps que la posie n'est

qu'un devoir sacr de plus impos par le ciel Thomme et que, par
consquent, celui qui se croit pote n'a pas du fait de sa vocation le
privilge de la paresse il est tenu au contraire plus que jamais de
faire preuve d'ardeur au travail. Je connais, en plus des limites de
l'art, les limites de mon pouvoir potique et je sais que dans les
genres auxquels je compte me consacrer je puis devenir quelqu'un
et le deviens. Ces genres sont la ballade [Bomanze] et la posie
lyrique peut-tre aussi la varit la plus releve du genre drama;

tique

parmi les posies de Hebbel Hambourg


rapprochent de la ballade -, mais toutes ses
autres productions potiques sont ou purement lyriques ou d'un
lyrisme fortement imprgn de philosophie. A la premire catgorie
appartient un sonnet dj cit sur Elise'': l'amour prsent rappelant les amours passes, l'ombre de l'amie qui repose au cimetire
de Wesselburen vient le visiter en rve *. Une autre fois ce sont ses
anctres qui dfilent devant lui et le vivant se demande en frissonnant si ces morls auxquels il tient par le lien mystrieux de la race
participent encore obscurment aux joies et aux souffrances de leur
descendant et jouissent ou souffrent encore en lui^. Ou bien il
mdite sur un autre mystre: dans quel but la souffrance dans l'univers? dans quel but sa souffrance lui? lorsque le fardeau pse si
lourdement sur ses paules, le fardeau d'un autre en ce monde en
est-il allg ^? Mais la question reste sans rponse. Ces mditations
sur le ct cach des choses, cette proccupation de l'abme tnbreux que nous longeons chaque pas, le poursuivent lorsqu'il
voit dormir et sourire un enfant; son regard plonge-t-il encore dans
les espaces qu'il vient de quitter? voit-il l'au-del que notre raison
ne voit plus \ Mais non seulement dans l'amour, dans l'hrdit,
dans la souffrance, dans le rve, transparat le principe jalousement
voil nos yeux dans l'panouissement de la fleur, dans le jiarfum
ardent de la rose brle et lutte la vie universelle qui aspire de
degr en degr vers la plnitude et la perfection de l'existence
divine ^; l'ternel devenir se droule et Dieu contemple le sommeil
inquiet de la nature qu'un dsir sans bornes soulve vers lui, crant

Nous trouvons en

deux pices qui

effet

se

1.
:i.

Hw. I, ;}8.
W. vu, 12G

'2.
:

W.

(Irbiulsnac/ttstrauni.
sclihimnni luU's Kitul.

tlrr altcii Gotter Abendmahl.


YI. 205
Offt'ubarun^. 5. W. VI, 255
VII, 130
Fiir wenl
7. W. VI, 274
auf ein
VII, 126
Rosenlebcn

VII, 128

Gebrt.

4.

W.
S. W,

(>.

lioc/izcH: 132

W.

LE PREMIER SJOUR A HAMBOURG.

123

sans relche des tres jusqu'au moment o tous retourneront dans


le sein de la grande mre, lorsque celle-ci s'unira avec le divin
bien-aim'. Tout le lyrisme de Hebbel est rempli d'inquitude
mtaphysique et de la nostalgie de l'au-del. Dans ses premiers
faut remonter tout de suile la
il lui
formule suprme de l'art et par celui-ci la loi qui rgit la cration.
De mme, dans ses posies lyriques, les apparitions particulires
ne sont qu'un voile brillant et lger, jet sur la majest immuable,
invisible et partout prsente de l'Universel-.

essais de critique littraire

Il semble que, d'aprs les plans de ses protecteurs. Hebbel ait d


rester deux ans Hambourg avant de suivre les cours d'une Universit. Mais moins d'un an aj^rs son arrive, il tait dcid
quitter cette ville cote que cote. Par suile des intrigues d'Alberti,
semblait^ la lin de 1835, irrmdiablement brouill avec
il
Amalia Schoppe: celle-ci lui crivait qu'elle se dsintressait
absolument de lui et pendant plusieurs mois, pendant l'hiver 1835-36,
Hebbel ne parut pas chez elle. Kn fvrier 183() il alla passer

son pays natal avec plus de


ne l'aurait cru^. Dans ses
dissentiments avec Amalia Schope tous les torts n'taient pas du
ct de celle-ci; elle tait commre et sans tact mais Hebbel
manqua de sang-froid et fut trop susceptible, il rul tout ce que lui
raconta Alberti sans rien vrifier, et s'estima tout de suite grossirement outrag dans sa dignit. Plus tard il parle de la sensibilit
extrme de sa nature potique qui lui fait ressentir dmesurment
toutes les contrarits, et ailleurs il reconnat (jue la puissance de
son imagination a fait le malheur de sa jeunesse \ Son imagination
exagra l'hostilit d'Amalia Schoppe et de son entourage, de sorte
(|ue le malentendu serait devenu irrparable si en mars 1836
Alberti n'avait t dmasqu, d'o une rconciliation, mais sans
cordialit. Hebbel, qui avait song un instant se rendre Berlin,
voulait maintenant aller tudier le droit Heidelberg avec Gravenhorst et Rendtort, un autre de ses amis.
L'espce de conseil de famille qui rgissait sa destine trouvait
ce projet inconsidr; le professeur Krafft du Johanncum avait
refus de dlivrer Hebbel un Zcugnis der crlangten licife, le
trouvant trop mauvais latiniste le pasteur Schmalz exigea une
approbation crite d'Amalia Schoppe avant de remettre entre les
mains de Hebbel les 230 marcs qui composaient toute sa fortune.

quelques jours

Wesselburen;

joie et le quitta avec plus

il

revil

de peine

qu'il

En

lui

envoyant

vingt-trois ans

il

autorisation, Hebbel lui crivait qu'


cette
se pourrait bien qu'il et acquis la maturit qu'il

2. En aot et septembre 1835, Hebbel


Gott liber der Wclt.
1. W. VII, 131
envoya quatre de ces posies au Morgenblatt\ elles y parurent en octobre et
dcembre Bw. I, 39.
3. Bw. I, 41; 46;
4. Bw. II, 46; V, 47.
:

L'ENFANCE ET LA JEUNESSE.

1-24

pouvait acqurir partout et que, si diverses connaissances positives


pouvait y suppler par d'autres capacits.
il
Vous respecterez certainement les droits de l'individualit et vous
admettrez qu'en certaines occasions il faut laisser agir l'homme et
remettre l'avenir le soin de le juger. J'ai le plus grand besoin de
me livrer une autre occupation intellectuelle que celle qui consiste apprendre des mots*. Huit jours avant son dpart, il crivait un ami de Wesselburen qu'il se rjouissait d'avance en songeant aux Pandectes et qu'il comptait tudier le droit avec la plus
grande application non pas tant pour m'ouvrir l'accs dune
fonction que je n'accepterai probablement jamais^ que pour largir
>sotre poque est une
de tous cts mon horizon intellectuel
poque o se prpare la crise qui dcidera de l'volution de
dix sicles; l'uvre que le canon n'a pas accomplie Leipzig, doit
tre accomplie Paris par la plume et je veux tre un chien si je
laisse imposer des entraves mon esprit avant d'avoir les mains
ceci, qui doit vous paratre obscur maintenant
lies. Tout
deviendra intelligible pour vous, mais il y faudra des annes; moins
vous entendrez parler de moi dans un avenir rapproch et plus
vous en entendrez parler peut-tre dans un avenir plus lointain
Aujourd'hui on ne peut pardonner personne de se reposer, si ce
n'est pour toujours dans le tombeau-. Il quitta Hambourg le
27 mars 1836.
lui faisaient dfaut,

1.

Bw.

I,

kk.

2.

Bw

I,

46-47.

DEUXIEME PARTIE

LES ANNES D'APPRENTISSAGE


(1836-1839)

CHAPITRE

HEIDELBERG
1

'

Par Brunswick, Gttingue, Cassel et Francfort, partie pied,


partie avec la diligence, il arriva Heidelberg le 3 avril au soir. Le
voyage lui avait cot 70 marcs, mais il esprait rentrer dans ses
frais en en crivant la relation pour le Mor^enblatt. Pour 40 marcs
par semestre il trouva une chambre il lui restait par consquent
120 marcs. N'ayant pas les diplmes ncessaires pour l'immatriculation, il dut rester un auditeur bnvole, mais il lui tait indiffrent, dit-il, qu'un tudiant le juget digne ou non de se battre avec
lui. Il suivit les cours de Thibaut', le fameux jurisconsulte, d'un
jeune privat-docent, Guyet, et plus tard de Mittermaier. L'Universit ne comptait que quatre cent cinquante-sept tudiants -, ce dont
:

49-50; 51; 53-54.


I,
Le nom de Thibaut i*evient frquemment
Ta^ebicher d'Eichendortl, qui suivit ses cours en 1807. Cf. encore
d'Eichendorff Halle und Heidelberg [Dtsche Sat. Lit., Bd. Vi%, Abt. II, p. 44]
Schon seine ussere Erscheinung mit den lang lierabwallenden, damais
noch dunkeln Locken, was ihm ein gewisses apostolisches Ansehen gab, noch
mehr der eingeborene W'iderwille gegen Ailes kleinliche und gemeine unterschied ihn sehr fuhlbar von dem Tross seiner eigentlichen Zunft^enossen und
mit seiner propagandistischen Liebe und Kenntnis von der Musik der alten
tiegsinnigen Meister. bertlhrte er in der That den Kreis der Romantiker.
2. Un Uandbucli fiir Reisende de l'poque value le nombre des tudiants
600 ou 800. La population s'levait 13 000 habitants.
1.

dans

Bw.
les

>'

LES ANNES D APPRENTISSAGE.

126

Hebbel se flicitait, car la vie en tait moins chre; mais malheureusement seules les choses dont il n'avait pas besoin taient bon
march, tandis que le th et le caf par exemple, dont il ne pouvait
se passer, taient hors de prix. Les tudiants, ayant pour la plupart
la bourse bien garnie, mprisaient ouvertement ceux qui taient
obligs de restreindre leurs dpenses. Hebbel se vit forc, pour
viter de petites avanies, de porter constamment ses meilleurs
habits, mais il ne put se dcider sacrifier ses longs cheveux, un
peu incultes, qui faisaient scandale; on essaya de lui faire comprendre qu'il devait se conformera la mode rgnante, mais il mettait
son point dhonneur ne pas cder dans une question qui ne regardait que lui seul. Un duel paraissait invitable lorsque quelques
vers pour la fle de la grande-duchesse lui valurent une certaine
considration: on le laissa ds lors en repos, comme un estimable
original*. Il n'eut jamais qu'une sympathie assez faible pour l'Universit et les tudiants. Il tait trop g et trop srieux pour se
mler aux jeunes gens qui s'amusaient et buvaient de la bire-. La
vie acadmique, dit-il, roulait ses vagues autour de lui comme
autour d'un rocher, mais l'entranait rarement. Il ne prtendait pas
s'en faire un mrite. Il n'y avait pas dans son caractre assez de
jeunesse, de cordialit, de joie de vivre, de spontanit, d'insouciance pour mener un genre de vie o l'on tenait si peu de compte
des plus hauts intrts de l'humanit. La faute en tait sa situation
fausse Wesselburen et Hambourg
Personne ne sort de la
galre tel qu'il y est entr . Cependant il ne se tenait pas systmaliquement l'cart; il allait une fois par semaine la taverne o
il rencontrait d'autres tudiants
on ne faisait pas grand cas de lui,
mais on le laissait tranquille^\
Nous savons prcisment par un de ces tudiants quelle impression Hebbel produisait sur eux. Le hasard voulut qu'aux cours de
Guyet Hebbel se trouvaassis ct d'un tudiant qui devait devenir
un jurisconsulte clbre, Ihering. Hebbel, dit Ihering, attirait
l'attention gnrale, d'abord parce qu'il tait beaucoup plus g cjue
la pluparl des tudiants, en second lieu par son visage nergique,
encadr d'une barbe blonde, par sa dmarche assure, par sa mise,
enfin par la maturit de son jugement et sa faon de s'exprimer. Il
ne parlait pas comme les autres tudiants, avec vivacit et spontanit, mais avec lenteur et rflexion, en choisissant ses terrties et en
donnant ses paroles, par sa faon de les accentuer, une espce
d'onction. Il s'exprimait avec une inbranlable assurance, en
appuyant sur les mots, comme s'il nonait une suite de dogmes.
J'aurais pari, dit Ihering, qu'il avait t matre d'cole. On ne
se sentait pas attir vers Hebbel: on comprenait qu'il n'tait pas
comme tout le monde, mais on tait port voir dans son originalit
plutt de la recherche et de l'affectation *.
:

1.

Bw.

I,

Universit,
XI, 88-J2].

72-73.

2.

Bw.

I,

64.

Gutzkow, Ernnerun^cn
^
4. Kuh. I, 258.

cf.

3.

Bw.

I,

[aussrew.

70-71. Sur Heidelber et son


Werkc^ lirsij. y. Houben, Bd.

127

HEIDELBERG.

avait quelques camarades venus comme lui de Hambourg: il fit


connaissance d'un tudiant en droit diVnsbach. Emil Rousseau,
dont pendant deux ans il sera souvent question. Mais il ne pouvait
s'entretenir familirement avec personne sa plus chre compagnie
tait un pelil chien dont Rousseau lui avait fait cadeau. Il se tenait
le plus souvent au logis, prparant et buvant son caf dont il ne
pouvait se passer* et songeant mlancoliquement des aprs-midis
semblables chez Elise. De l le ton de ses premires lettres de
Heidelberg son amie. Le lendemain de son arrive il est aussi
sentimental qu'une jeune fille qui dcouvre pour la premire fois
aussitt la diligence
il voudrait reprendre
qu'elle a un cur
pour Hambourg; une heure dans la petite chambre d'Elise lui donnerait plus de joie que ne lui en offrira tout son sjour l'Universit.
Il essaie de se figurer ce qu'I'^lise peut bien faire la mme heure;
il l'appelle sa bonne, chre et unique Elise et la supplie de ne
pas lui faire attendre trop longtemps une rponse. Il l'assure que la
sparation sera de courte dure, qu'il ne reste Heidelberg que
par force, que sa pense est toujours auprs d'elle et termine
Sous le rapport de la beaut et de la jeunesse, tu ne l'emportes pas
sur toutes les femmes, mais dans ta bont et ton dvouement sans
limites tu es la seule sur la terre par laquelle je tienne encore au
bonheur et la joie-. Amalia Schoppe ne rpondit ses lettres que
par un billet insignifiant et Hebbel supposa ((u'il y avait encore
quelque commrage l'uvre ou quelque caprice de la dame dont
l'humeur fantasque et la susceptibilit lui taient bien connues \
Il

la

II

Comme

lment nouveau de sa personnalit. Hebbel doit son


sjour Heidelberg le sentiment de la nature. J'ai eu ce sentiment peut-tre pour la premire fois de ma vie Tt dernier, crit-il
la fin de 1836; auparavant la nature tait pour moi, comme pour
beaucoup de gens, moins le vin (jue la coupe; depuis lors elle m'a
fait mainte confidence, tant il est vrai que seul le sentiment amne
la comprhension*. Aprs avoir considr la nature seulement
comme le cadre dans lequel se meut riiomme, il l'admire maintenant
pour elle-mme. C'est qu'en effet, ayant quitt les plaines monotones
des Dithmarses et les sables de l'Elbe, il dcouvrait une nature plus
accidente, plus riante, plus panouie sous un ciel plus clment et
dj plus mridional. A Schwetzingen il note les normes chtaigniers qui entourent le chteau et la source qui forme un bassin
de cristal o le soleil se joue en des colorations merveilleuses ^ Le
soir o j'arrivais Heidelberg, l'auberge; le Heiligenberg que je
voyais sombre et svre par les fentres et que je saluai avec ravis;i

1.
1,

Bw.

552

I,

56.

5.

2. Bw.

Tag.

I,

151.

I,

48; 50; 51; 52.

3.

Bw.

I,

61-62; 65; 66.

4.

Tag.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

128

sment. La promenade au bord du Neckar o je vis pour la premire fois des rochers. La situation de Heidelberg est merveilune ville que Ton
leuse, une nature grandiose sans tre crasante
*.
prtentions
ne peut appeler petite et cependant sans
qui, du haut de
chteau
11 ne se lasse pas de dcrire les ruines du
la
contemplent
la montagne, massives, hardies et majestueuses,
d'un
Teffet
spectre
fait
ville. Vu d'en bas, le soir au clair de lune, il
mdival et mj'^strieux mais couvert de la vgtation la plus frache
et la plus luxuriante. Dans les arbres qui ont pouss sur les
murs murmure le vent de la nuit et au-dessus, comme une couronne
d'or, brillent encercle les toiles'-. La ville enserre de montagnes, le fleuve joyeux et paisible, le pont sur le Neckar, lger
comme la courbe que dcrit une hirondelle , Tanimation de la
grand'rue le soir, les maisons claires, les promeneurs et, quand
on lve les yeux, le ciel d'un bleu sombre, tout cela fait partie des
impressions qui s'accumulent dans son esprit^. Assis une aprsmidi de la fin de mai sur la terrasse du chteau et lisant Gthe, il
voyait l'horizon monter un orage, cependant que le vent bruissait
dans les arbres, que le Neckar cumait ses pieds et qu'au loin se
dressaient, gigantesques et voiles, les montagnes du Rhin ^.
C'est l un tableau comme il en esquisse souvent cette poque
dans son Journal: quelques traits rapides, essentiels, dgageant de
chaque aspect de la nature une impression particulire. Dans une
nuit inoubliable de juin il gravit le Kaiserstuhl; mesure qu'il
monte, il voit la sphre d'or de la lune s'lever au-dessus des
arbres; en haut il trouve des tudiants camps autour d'un feu
comme une bande de brigands; il note les diffrents tons le bleu
sombre du ciel, une rougeur du ct de l'orient et la surface verte
forme par les cimes des arbres au-dessous de lui'. A Schwetzingen
il observe un coucher de soleil et il remarque galement les colorations du ciel et celles de l'eau de l'tang o se refltent le ciel et un
ormeau gigantesque^. Le 31 aot il note une illumination trange du
couchant; le 2 septembre il contemple de la fentre de lun de ses
amis un orage le lendemain, de la mme fentre, un paysage au clair
de lune et comme contraste il esquisse le mme paysage par une
nuit noire que traversent quelques clairs; le 4 septembre, c'est Le
ciel aprs le coucher du soleil".
Mais il ne se contente pas de voir; il veut sentir et rendre potiquement sa sensation. Il y a dj le sujet d'une petite pice dans
ce bref passage du Journal Regarder par la fentre dans la nuit
sombre par une pluie battante^ . Ou encore ce passage crit pro Je ne puis pas comprendre
bablement par une nuit sereine
comment la poitrine de l'homme s'largit lorsqu'il contemple le
ciel toile; cette vue dissout en moi le sentiment de la jiersonnalil;
je ne puis pas me figurer que la nature se donne la peine de con;

Tag.
Tag. 1,

1.
'i.

I,

177,

152.

Bw.
5.

327; 338; 337; 341.

I,

63.

Tag.

8.

I,

2.

192.

Tag.

Bw. I. 73-7/i.
3. Bw. I, 73: Tag. I.
Bw. I, 73.
7. Tag.
0. Tag. I, 268.

I,

171.

182.
I,

314

HEIDELBERG.

129

server mon misrable moi dans sa fragilil . J'ai essay, dit-il,


de lixer diverses impressions de ce genre dans les posies, autant
que riiomme peut venir bout de reprsenter une pareille immenmais ces posies sont plutt pour mon imagination des
sit,
schmas qui produiront plus tard leur effet, car, quoi que fasse la
posie, elle n'atteindra jamais le plasticpie^. Mais, en revanche, il
atteint le sentiment par exemple dans son Nachtlied^, qui fut mis ea
musique j)ar Schumann, La mlodie de Schumann, crit-il cette
occasion, Ta retransport cette heure crpusculaire o il composa
sa pice Heidelberg; la musique lui a fait comprendre que le pote
peut seulement lixer quelques dtails des sentiments qui se pressent
dans son me de pareils moments et que la musique seule les
'

ressuscite \

Dj cette poque

il

remarquait que

la

musique s'oppose aux

autres arts en ce que chez elle le dtermin se fond dans l'indtermin ou le gnral, tandis que la peinture, la sculpture et la posie
individualisent le gnral en prenant un objet dtermin "\ 11 doit y
avoir dans toute posie un lment d'infinit par lequel se rvle
obscui'ment nous la relation de cha(|ue atome de l'univers avec
le tout. C'est ce sentiment de mystre sans bornes que Ilebbel
essaie d'veiller dans le yac/itlied; mesure que la nuit s'enfle et
que s'allument les toiles, une angoisse opj)i'esse le cur de
l'homme, il sent granilir autour de lui une vie immense qui ne laisse
pas de place la sienne. Mais le sommeil vient, avec le repos et
l'oubli, ti'aant un cercle protecteur autour de la ntisrable flamme
de notre individualit. Au contraire l'automne nous rend le sentiment de nous-ujmes par sa fracheur fortifiante; les fleurs, les
parfums, les rayons, la vie dbordante de l't nous invitaient nous
conibndre dans rimmensit de la nature; nous nous replions maintenant sur nous-mmes, comme les forces fcondes que nous voyousS
se concentrer dans un grain de raisin*. Cette disposition panthiste n'est pas nouvelle dans la posie de Ilebbel, mais bien
l'intensit et la prcision avec lesquelles il sent dans des aspects
dtermins de la nature les liens profonds entre elle et l'homme.

III

La

du sjour de Ilebbel Heidelberg tait l'tude


son dpart de Hambourg il se {proposait, comme nous
lavons vu, de s'y livrer avec la plus grande application, sinon en
vue d'une carrire dtermine, du moins pour la culture de son
e^^sprit ^.
A-t-il rem])li son programme ? De Munich il crivait
lise (|u' Heidelberg il n'avait jamais travaill pour un cours de
di-oit. mais, tant encore Heidelberg, il prtendait tre parmi les
Ta^r.
iJw. I,

1.

5.

r.iison officielle

droit.

(lu

r,

272.

"J'i-::5.

6.

VI, 1^.3.
Bw. L 74.
3. W
W. VI, 230 /lerbstgr/n/il. 7.

2.

4.

liw.

I,

l]w.

V,

40.

lO'i.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

130

auditeurs de Thibaut le plus assidu, celui qui ])renait le plus de


notes et les relisait le plus consciencieusement '. Thibaut russit en
effet lui rendre le droit intressant, mais nous verrons que le
mrite en revenait au professeur et non la science. En tout cas
Hebbel tait loin de se borner des tudes juridiques J'ai commenc travailler le droit avec autant de zle et d'application cju'on
peut le faire pendant le premier semestre. Mais comme en dehors
des Institutions qui ne me donnent pas beaucoup faire, tous les
domaines du droit me sont encore ferms, il me reste assez de temps
pour les occupations les plus diverses -. Dans leur diversit ces
occupations ont toutes un but commun Tenrichissement et Flargis:

sement de son

esprit.

R. M. A\'erner voit dans ces efforts de Hebbel une trace de linfluence de Gthe que Hebbel lut Heidelberg presque sans interruption^. En juin et juillet on trouve dans son Journal de frquents
extraits de la correspondance de Gthe avec Zelter, des jugements
de Gthe sur hlenschliiger, Galderon, Goldsmith, Sterne c'est
ainsi que Hebbel compltait ses notions sur les littratures trangres. A ct de Gthe, il cite comme crivains qui ont agi sur lui
cette poque Borne et Jean-Paul. De ce dernier il avait dj lu
Hambourg au moins le Titan\ Heidelberg nous retrouvons dans
le Journal des traces de la lecture de la Vorschule der .tlsthctik^. De
Borne dont il avait probablement sous la main Tdilion de 1828, et
peut-tre aussi les Bricfe ans Paris, semblent inspires quelques
remarques peu flatteuses sur la servilit du peuple allemand; Hebbel
trouve justifi jusqu' un certain point le reproche que Borne fait
Gthe de son indilfrence politique''. Shakespeare, qu'il connaissait
dj, fut aussi une de ses lectures favorites Heidelberg. De Schiller
il note un passage du Geistcrse/icr et de Johanna Schopenhauer un
passage de die Tante^.
Dans Vltalienische Rcise de Moritz la description de Saint-Pierro
la mme poque il rve d'un voyage en Italie
attire son attention
et voudrait tudier l'art, non pas comme un antiquaire mais comme
un homme avide de pntrer la pense et les intentions des grands
artistes''. Le fondement indispensable de pareilles recherches lui
semblait une tude infatigable des chefs-d'uvre et il se mettait
aussitt l'uvre en visitant avec Rousseau une galerie de peinture.
Ce sont surtout les portraits qui attirent son attention et il
lche d'interprter le caractre des personnages par l'expression de
leur physionomie, souci psychologique; dans une scne d'auberges
hollandaise il s'intresse la vision Qdle de la ralit. 11 reconnat
d'ailleurs qu'il se trouvait au milieu de ces tableaux comme un
paysan dans une grande ville et (ju'il lui l'cslail encore beaucoup
faire pour avoir sur les productions de la peinture autre chose
qu'une opinion banale^. En dehors du droit, (le la littrature et des
:

1.

cit.,

147:

Ihv.

I,

Vd\\\

07: Tag.

I,

iO.

552.

2.

H)0: 137.
fi. Bw.
I, 253; 254.

8. Ta^r.

B\v.
4.
I,

I,

02;

Tag. I,
65; Tag.

cf.
1:31
I,

Tag.

1. 1G3.
ailleurs.

ri
18.=

2'iG.

7.

3.

R. M.

5.

Tag.

Tng.

I,

Wernor,
I,

273;

Bw.

op.
l'iO;

131);
I,

78.

HEIDELBERG.
arts,

il

s'occupe des sciences naturelles.

II

431

assiste diverses reprises

aux cours de physique du professeur Munke' et lit \esAnsic/tten der


Xatur d'Alexandre de Iluniboldt dont il note quelques passages sur
une force ternelle ou un lment unique qui animerait ou formerait
l'univers-. Dans FAllemagne du Sud il se trouve pour la premire
fois en contact avec le catholicisme et Ftudie comme undes courants
de l'esprit humain. Il copie titre de document des passages d'une
brochure sur la profession de foi des prtres ^

IV
Hebbel amassait ainsi des matriaux pour des uvres futures
mais produisait encore peu. A Ileidelbergil a crit, outre un certain
nombre de posies, deux nouvelles Anna et eine Nacht iin Jdgcrliausc. Il tait surtout riche en projets et en esquisses. Ds son
arrive il songeait crire une relation de son voyage pour le
Morgenblatt de Stuttgart*, auquel il avait dj de Hambourg envoy
quelques posies. Il avait dans ses papiers un certain nombre de
nouvelles ou d'esquisses (ju'il comptait publier ou bien chez le
libraire Engelmann de Stuttgart, ou bien dans le Morgcnblatt-\ Il
envoya en ell'et cinq nouvelles Engelmann, mais elles lui furent
retournes; de deux autres envoyes au Mor^rnblatt ds son arrive,
n'avait encore son dpart aucune nouvelle^. Il parle I^^lise
il
d'un roman qu'il commencera peut-tre bientt d'crire. Je ne
puis pas me consacrer assidment des travaux dont le seul but
est de gagner le pain quotidien. 11 en serait peut-tre autrement si
j'avais d'un libraire une commande formelle
le fouet fait parfois
des miracles"'. Une autre fois il est question d'une foule de
travaux littraires encore l'tat de projets et qu'il vient de classer*. Une de ses ides favorites tait la publication d'un volume de
posies lyriques; en mai il emploie les heures o il se sent le mieux
dispos, corriger et recopier leg posies antrieures. L'embarras
tait seulement, comme toujours, de trouver un diteur'-'.
Il s'adressa Uhland en juillet, en lui demandant en mme temps
la permission de lui ddier son volume''^; il rappelait l'influence
dcisive de Uhland sur son talent. Il tait d'ailleurs content de sa
lettre parce qu'il avait su garder une attitude la fois respectueuse
et digne, sans perdre la conscience de sa propre valeur". Lorsque
la rponse de Uhland tarda, il fut tonn mais non dcourag
si
l
hland persistait ignorer, il n'en continuerait pas moins de le
respecter, mais n'en aurait pas une plus mauvaise opinion de luimme'*. Si Uhland ne voulait pas prsenter ses posies au public,
il se passerait de lui et se recommanderait par ses propres mrites.
:

1.

Tag.

I,

Bw. I, 48.
8. Bw. I, 86.
12. Bw. I, 91.
'i.

252; 317.

5.
9.

Bw.
Bw.

2.

Tag.

I,

50; 51.

I.

55.

10.

2.;

I,

6.

Bw.

256; 2(35.
I, 82; 90.
66 et suiv.

Bw.
I,

Tag.

Bw.
11. Bw.
3.

7.

I,
I,
I,

318.
58.
8'j.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

132

Le public n'a jamais mconnu un vrai pote, affirme-t-il, et quant


ses posies, il ne craint pas qu'elles passent inaperues ou qu'on
leur accorde seulement une attention superficielle. S'il n'en hte pas
la publication, c'est uniquement parce qu'elles ne sont pas encore
assez nombreuses et il termine en citant le verset de l'Evangile
sur la Providence qui habille les lis [Lewald et G'*^] et nourrit les
passereaux [Gutzkow et \\'ienbarg] . On voit qu'il ne perdait
pas facilement confiance en lui-mme. A Voss, un de ses amis de
il crivait que Uhland l'avait invit lui rendre visite
comptait passer huit jours chez lui; il racontait aussi que
Uhland l'avait rcemment assur de son amical intrt et de sa considration -. C'tait aller un peu loin dans l'art de travestir les faits,
mais nous verrons encore en d'autres occasions Hebbel chercher
par orgueil en imposer aux gens et leur faire croire que sa position ou ses relations taient beaucoup plus brillantes qu'elles ne
l'taient en ralit. Il partit de Heidelberg sans avoir reu de rponse
de l hland et sans savoir quand ni comment paratraient ses posies.
Ce que Hebbel crit de plus important celte poque, c'est, en
dehors de ses posies, son Journal. Deux choses attirent son attenla nature et l'homme. Nous avons dj vu qu'il note en queltion
ques mots les diffrents aspects de la nature; pour l'homme il ne
procde pas autrement; il note les divers aspects de la nature
humaine telle qu'elle se rvle lui dans les petits incidents de la
vie quotidienne ou tels qu'il les trouve dcrits dans les livres ou par
ses professeurs. Son Journal est une aussi riche collection d'anecdotes que le carnet d'un psychologue la recherche du document
humain. S'il va se promener la foire il esquisse au retour un
le dialogue du juif, du paysan et du gendarme,
tableau de genre
et il indique non seulement les })aroles mais l'expression de la
physionomie et les gestes des personnages^; il dcrit, selon une
formule qu'il appliquera Kleist. l'intrieur par l'extrieur , le
moral par le physique. S'il assiste une procession, il est frapp du
visage commun et faussement humble du prtre qui porte l'ostensoir, du marmottement et des gnuflexions d'une vieille femme de la
bouche de laquelle sort sa dernire dent, ainsi que du contraste
entre les jeunes filles vtues de blanc et couronnes de roses, symboles de la vie, et la croix, symbole funbre qui les prcde*. Un
cours de physique ne l'intresse pas tellement qu'il ne remarque le
visage d'un tudiant et, une sance solennelle dans l'aula. son
attention se partage entre le discours du confrencier et l'attitude
il
de
appariteur '. Il frquentait chez le privat-docent Guyet
recueille quelques traits sur la vanit du personnage qui se croyait
l'toffe d'un Gthe et d'un Napolon, et dessine un portrait de sa
femme petite, assez grosse, des yeux vifs et un visage qui trahit
un temprament ardent, pendant qu'elle vante l'amour platonique
c'est, dit-il brutalement, l'inverse de la navet du chien.

Wesselburen,

et qu'il

I.
I.

Ihv.

I,

DO.

252; 312.

2.

O.

r.u. I. 74.
VII. 2.SS

Uw.

;}.

280.
174.

Ta},'. I,

Tag.

I,

4.

Tag.

I,

lfi.

5.

Tag.

HEIDELBERC.

133

Ce qui l'intresse dans le droit, ce n'est pas la doctrine elle-mme,


mais son application aux cas infiniment varis de la -ralit; la
science abstraite tient compte de la nature humaine, le juge del
nature de l'individu qu'il a devant lui'. Thibaut, dans ses cours,
mettait en lumire le ct psychologique du droit: il citait volontiers
des exemj)les concrets Hebbel semble en un endroit en noter un.
Mittermaier faisait un cours sur la responsabilit en matire criminelle; il citait des cas de monomanie et Hebbel suivait attentivement
le processus par lequel l'ide fixe conduit au crime
A propos du
christianisme, il est frapp de l'anantissement de la personnalit que
poursuit celte religion et il manifeste l'intention d'crire quelque chose sur la religion comment les ides de Dieu, du Christ, du
moi et de l'humanit naissent dans un enfant-^ dans la posie
Bfibcri.soniiid^ il raconte comment le sentiment religieux s'veilla
11 lit avec le plus vif inti't Tautobiographie de Joachim
chez lui
Nettelbeck, bourgeois de Colberg, parce qu'il y trouve des natures
nergiques dans une poque liouble '. (Quelque temps plus tard, il
songfe
o lui-mme crire la vie d un rudil allemand au xvir' sicle,
une tude de caractre; de ses souvenirs il retient la verte rponse
d'un ouvrier hambourgeois en tat d'ivresse ou une aventure de
\\'esselburen o il crut sauver une innocence et ne sauva qu'un
;

"-.

'*.

...

jupon

**

recherche volontiers les cas o un contraste produit un ell'et


comique le gelier qui joue aux caries avec ses prisonniers; le tout
jeune officier qui monte sur une chaise pour donner un soufflet un
vieux soldat les grenadiers rvolts (jui envahissent ra))|)artem('nl
de Frdric 11 et cdent instantanment la force de l'habitude lors Demi-tour
qu'il commande
Marche le recteur en habit rp
saluant le soir un tudiant (|ui le prend pour un mendiant et lui Jette
une pice de monnaie; un enfant que Ton relire d'un tang au
moment o il va se noyer et que son pre veut rosser parce qu'il
est tomb l'eau". Parfois rhumoui* est plus pi'e, plus triste et la
S(ne moiti grotesque, moiti tragique
en Angleterre, les condamns mort vendent leur cadavre pour s'enivrer avant la potence
une femme arrive au moment o l'on disscjue son iriari et crie qu'on
l'a assassin; des tudiants plaisantent sur un squelette accroch au
plafond et s'enfuient pouvants lorsque les ossements tombent
sur leur tte; un prosecteur jette dans un coin les fragments du
cadavre qu'il vient de dissquer el insulte le mort parce qu'il a des
poux; enfin les propos de deux alins mis aux fers et qui se croient
l)ieu*. Nous aurons l'occasion de revenir sur cette prdilection de
Hebbel pour ce qu'il y a d'absui-de, de fortuit, de coujique ou de
lugubi'e dans l'univers lorsque nous parlerons ds nouvelles o il a
subi l'influence de Jean-Paul et de Kleist.
11

1.

Tap.

W.

I.

KiS.

2.

Tag.

VI, 198.
5. Tag.
301: 288; 328; 348; 359.

4.

I,

I,

240: 315, 325:

281.
8.

G.

Tag.

I,

Tag.

326.

Tag.

I,

336: 181; 289; 58.


190; 287; 294; 295; 310: 311.
I,

175:224.
7. Tag.

I,

LES ANNES D APPRENTISSAGE.

134

celte poque le monde son image plein de conDeux lments composent son humeur d'une part la

Hebbel voit
tradiction.

tristesse, le

pessimisme,

le

dcouragement, rsultats des

difficults

matrielles, de l'autre la confiance en lui-mme et dans le succs


final o se rvle l'nergie de sa race. L'humeur morose semble, il
est vrai, dominer. Six mois plus tard il crivait Elise qu' Heidelberg Gravenhorsl et lui avaient t atteints d'une maladie mor Chre enfant,
telle ', et la question tonne d'Elise il rpondait
:

n'y a qu'une mort et qu'une maladie mortelle et on ne peut les


nommer; c'est la maladie qui poussa Faust conclure son pacte
avec le diable et qui donna Goethe l'enthousiasme ncessaire pour
crire son Faust \... c'est la maladie qui donne naissance l'humour
et trangle l'humanit,... c'est le sentiment de la contradiction
absolue au sein de toutes choses; je ne sais s'il y a un remde
cette maladie, mais je sais que le docteur qui voudrait me gurir
[que ce docteur rside au-dessus des toiles ou dans le centre de
mon moij doit d'abord gurir l'univers et alors je serai aussitt
guri. C'est la runion dans une seule me de tous les genres de
dtresse leur plus haut poini; c'est le sentiment que l'homme
connat si bien les douleurs et sait pourtant si peu de chose de la
douleur; c'est le dsir sans espoir de la dlivrance et par suite un
tourment sans fin '\
A en croire Hebbel, sa maladie aurait sa source dans la situation
misrable de l'univers; en ralit c'est l'inverse les sources de son
pessimisme sont intrieures et il conclut de lui-mme l'univers. 11
Je suis un mendiant et un
a souffrir d'abord de la pauvret
mendiant qui peut peine esprer d'tre jamais autre chose ^)).
il

Rien que le fait d'tre mal habill rend l'homme mcontent et


honteux de lui-mme A Heidelberg, je rpondis une fois quelqu'un qui me demandait comment je me portais
comme mon pantalon, et je ne cherchais pas (aire un trait d'esprit
c'est l'habit
:

qui partout assigne l'homme sa place . Au milieu des tudiants


vtus la dernire mode, il se sentait mal son aise et la solitude
o il mditait sur lui-mme tout loisir lui tait nuisible. Dans ces
moments o il est rempli contre lui-mme d'une fureur hypocondriaque et brouill avec la vie et le monde ' , il en vient regretter
Wesselburen. Je sais, il est vrai, et je sens avec amertume
qu'aucun succs dans le domaine de l'art ou dans celui de la science
ne peut suppler la gaiet qui m'tait naturelle et ncessaire et
qu'une destine adverse a touffe; mais je veux prendre plaisir
cependant exercer mes forces intellectuelles et ne pas ngliger de
planter un arbre parce que ses fruits me sont indiffrents. D'autres
^

1.
I,

Bw.

76.

I.

183.

'i.

Bw.

I,

11)1.

3.

Bw.

1,

56.

4.

Tag.

III,

3874.

5.

B\v.

HEIDELBERG.

135

pour s'assurer une existence riche en jouissances, moi


je combats pour conqurir une honorable spulture '.
Il veut que la calomnie ne s'attaque pas son tombeau, il veut
aussi entretenir sa mre dans Fesprance d'une destine meilleure.
Mais part cela quel fardeau pour moi que cette banale et creusa
existence et que je suis las de travailler pour continuer de porter
un fardeau sous lequel je succombe^! L'lude elle-mme me
rserve peu d'agrments, car j'ai dj pntr trop profondment
travaillent

(f

nant de tous les efforts de l'homme,... la nature ne laisse rien


changer son cours; ce qui n'a pas fleuri en mai, ne fleurira pas en
septembre. C'est peut-tre bien l de l'hypocondrie soit, il n'y
aurait pas de l'hypocondrie s'il y avait autre chose '^ Les
sciences exigent que l'on s'attelle la charrette et l'homme ne peut
le faire qu' un ge o il n'est encore l'ien. On parle beaucoup
le

d'application et de patience; ah certes oui, je respecte l'application


et la patience, mais on sait qu'il est dans la nature de l'oiseau de
proie de voler et il s'habituera difficilement l'allure d'un cheval
de labour, bien que celui-ci trouve chaque soir sa mangeoire
1

pleine

*.

le poursuit comme une maldiction, par


l'empreinte qu'il a laisse sur son cai'aclre. Un penchant invincible
de sa nature l'entrane vers la mditation Trouver le principe de
H vie et de la pense, telle est l'nigfiialique (juestion du sphinx
le seul fruit dune longue et mlancoliciue mditernel'. Mais
tation sur des choses incomprhensibles est la conclusion que
le libi'e arbitre, la chose en soi, la vie, la nature et notre lien avec
la nature se cachent dans le mme abme'' . l^-a dure destine de
l'homme est de se trouver seul les yeux bands au milieu du
dchanement de forces gigantescjucs et de sentir cependant sur ses
lvi'es le mot librateur. Un batelier dans une nuit d'orage sur des
eaux inconnues'. Le mme pessimisme se reflte dans ses
posies. Qu'est-ce que le monde? Le principe mauvais dont se
spara volontairement la divinit et qui depuis cherche en vain
retourner l'unit primitive. (Qu'est-ce que l'homme? la foruKi
dernire de cet effort, le pont que la nature cherche jeter entre
elle et Dieu. Quel est le rsultat final? l'impuissance, le dsespoir,
l'puisement total d'un monde ujauvais et la disparition des tres
dont le dernier mourra avant sa naissance dans le sein de sa mre ".
(Qu'est-ce que Hebbel lui-mme? Un prisonnier charg de lourdes
chanes dans la nuit de son cachot et qui s'efforce d'anantir en lui
le dsir de la libert. Mieux vaut pour lui ne jamais sortir de sa
prison que de dcouvrir qu'elle est le seul endroit oii il puisse
traner son existence '.

Le pass de Hebbel

l.

Bw.

I, 21J.

*J.

I,

6.

W.

77.

Tag.

VI, 289

mente, 2; liO

5. Tag.
4. Bw. I. .54-55.
3. Bw. I, 48.
8. W. VII, 142, Lebensmomenie, 1Tag. I, 283.
Lebcnsmo.^
Liegt Einer schwer gefangen cf. W. VII, 143

2.
1,

Tag.

169.

Stillstes

I,

156.

7.

Leben.

LES ANNES DAPPRENISSAGE.

VI
y avait pourtant des instants o la mort ne lui apparaissait pas
but de la vie et ces instants n'taient pas aussi rares
que ses lettres ou son Journal nous le laisseraient supposer. Une
lettre Elise commence par quatre pages de sombres considra Je ne puis
tions, puis il s'interrompt et reprend le lendemain
m'empcher de rire en me relisant et en me rappelant qu'aprs
avoir crit tant de choses mlancoliques j'ai pu aller retrouver une
joN'euse compagnie chez Gravenhorst et... m'amuser. Notre plus
grande erreur est de prendre la vie pour une trame o chaque fil
croise l'autre sans qu'aucun ne se perde; des abmes sparent les
heures; chaque moment est le crateur et le destructeur d'un
univers '. Ce que l'adversit ne pouvait draciner en lui. c tait le
sentiment de sa propre valeur. Depuis deux ans je sais ce que je
Teux et ce que je puis-. Nous avons vu queJle tait son attitude
vis--vis de Uhland
respectueusement fire, presque comme
d'gal gal. Moins j'ai de chances et plus je me sens le courage
de vivre; je ne sais pas comment cela se fait, mais c'est vrai '.
La disposition moyenne de son esprit semble s'exprimer dans
une lettre un ami de Hambourg o, aprs s'tre flicit d'avoir
secou la tutelle d'Amalia Schoppe et du pasteur Schmalz, il continue
Je sais que mes forces suffisent en lout cas pour me
nourrir, car elles peuvent s'exercer vers le bas aussi bien que vers
le haut et il ne m'en cote pas de traner une charrette si les
circonstances ne me permettent pas de la conduire. C'est pourquoi
je considre l'avenir avec calme si ce n'est avec srnit et fais
mon profit de tout ce que m'apporte le moment prsent... La
doctrine de la privation qui forme depuis longtemps ma religion
fait qu'il m'est parfaitement indilf'rent de savoir quand j'arriverai
au but
D'ailleurs ce sentiment de scurit que j'exprime ici avec
tant de confiance, n'a pas seulement sa source dans le sentiment
que j'aide moi-mme; plusieurs personnes dont j'ai fait la connaissance m'ont amicalement laiss esprer que j'atteindrai le domaine
o se dploierait le plus volontiers mon activit, si je puis satisfaire mon inclination *. Toul ce qu'il craint, continue-t-il. c'est
de laisser enlamer son individualit; il veut conserver au moins
l'indpendance de sa pense s'il n'a pas encore l'indpendance
de sa personne.
Il

est sans doute ncessaire que chacun ait sa conception


particulire du monde, mais combattre contre tous pour le triomphe
de la sienne est un besoin vital el une condition ncessaire d'exislence'. L'oiseau et la cage sont faits l'un pour l'autre, mais
l homme ne veul pas une cage
plus pelite que l'univers ^. Chacun
Il

comme Tunique

1.
I',.

Hw.

I,

TaK.

57.
I.

330.

2.

\U\.

I,

75.

3.

lw.

I.

Ul.

i.

B\v. 1,G-'.

5. Tn^r.

I,

i:>7.

137

HEIDELBEPiG.

de nous doit travailler acqurir une individualit aussi arrte,


aussi dtermine que possible. Hel)bel ne peut souffrir les gens
qui se tiennent la limite de deux mondes
, qui flottent comme
une matire amorphe dans Tunivers. Un tudiant plus jeune que
lui. Emil Rousseau, lui avait vou un attachement et une admiration saus bornes et acceptait aveuglment ses opinions et ses ides.
u Se
Dans Talbum de son ami Hebl)el crivit les vers suivants
perdre dans rincommensurable nest pas une compensation pour
le vide intrieur; la goutte d'eau doit vivre l'tal de goutte deau
dans la mer elle se confond avec la mer. Tu ne peux reculer les
bornes qui, pour constituer ton luoi, l'enserrent; c'est rpandre le
breuvage, non le purifier, et faire clater la cornue qui le contient^. Ces vers, ajoute Hebbel, renferment tout ce qu'on peut
^

dire sur l'art et sur la vie.


Dans la vie comme dans l'art, le particulier, l'individuel doit,
pour exister, prendre une forme et la conserver. Sans doute
l'homme doit aspii-er enrichir son individualit, s'assimiler
autant d lments trangers que possible: mais de laon ce qu'ils
se fondent en lui et non pas lui en eux; chaque individualit est
pour ainsi dire un systme d'luicnts qui gravitent selon un certain
rythme autour d'un mme centre; le but suprme serait de faire
rentrer l'univers dans la formule qui dfinit chaque systme, de
sorte que ce ne serait pas la mer (jui absorberait la goutte d'eau,
mais la goutte d'eau qui absorberait la iner. Hebbel retourne la
conception de la monade miroir de l'univers. Tout est dans tout,
dit-il. on ne sait o commence un tre et o il finit. Une parole
profonde prononce par un individu est recueillie par un autre.
L'ardeur du lointain soleil chauffe notre sang, et les sucs de la
terre pntrent en nous avec le vin; u la cataracte de la vie
baigne les tres; chaque forme particulire a des limites seulement
pour rendre possible la formation d'une individualit et l'norme
univers se ramasse dans une sphre microscopique^. Entre les
individus rgne une sympathie obscure, une sorte de tlpathie;
nos joies et nos souffrances sont peut-tre les chos de joies et de
soull'rances inconnues *. A de certaines heures nous sentons en
nous l'esprit de l'univers; notre regard pntre l'insondable et
celui qui a got dans son individu le sentiment de l'incommensurable peut sans doute se perdre dans celui-ci^ . Nous n'avons pas
le droit de nous plaindre lorsque nous savons que nous portons en
nous l'univers ejilier; nous nous l'assimilons, il devient nousmme. Lorsque je me reprsente Dieu, je suis comme lui la

source de

1.

Bw.

I,

l'tre

87.

^.

2.

Bw.

aifeinc Unbehannte.
darfder Staitb.

I,

5.

89.

W.

3.

W.

VI, 255

das Sein.
l'il
ErJeuchtnng. 6.

VII,
:

4.

W.

VII,

W. VL
l'3.

20()

Mcht

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

<38

VII
Je ne restai Heidelherg qu'un t parce que j'y trouvais peu
de movens d atteindre mon but, qui naturellement n'tait pas en
premire ligne de gagner mon pain, mais d'acqurir une culture
aussi gnrale que possible: d'un autre ct, la modicit de mes
ressources ne me permettait pas de me laisser longtemps entraner
dans le tourbillon de la vie des tudiants, qui vrai dire me plaisait assez. C'est pourquoi je me rendis de l Munich o m'attirait
surtout le dsir de voir des chefs-d'uvre de l'art plastique'. Du
moment qu'il abandonnait l'tude du droit il n'avait aucune raison
de rester Heidelberg. Thibaut lui-mme l'engageait ne pas
perdre davantage son temps sur les Pandectes, car il y avait en lui
1 toffe d'un autre homme qu'un juriste -. Elnn ses finances taient
dans un tat plus criticjue que jamais. 11 n'avait rien reu de ses
protecteurs de Hambourg. Pendant tout l't, il n'avait dpens
que 130 marcs, mais il dclarait ne pas pouvoir supporter plus
longtemps une pareille vie, d'autant cpie. priv de toutes relations,
trouvait Heidelberg terribleuient ennuyeux^. 11 emprunta
il
50 thalers Elise, pour retourner Hambourg, mais lorsque l'argent arriva, il avait chang d'avis. Il n'prouvait que de la rpugnance pour la brumeuse ville de Hambourg, peu soucieuse des
choses de l'esprit. Il lui aurait t pnible de revoir, en vaincu pour
ainsi dire, Amalia Schoppe el ses amis. Il n'aurait pu rester longtemps auprs d'Elise. car Hambourg il n'y avait gure esprer
qu'il pt gagner sa vie comme juriste ou crivain *. Ne pouvant de
toutes faons rester Heidelberg o il avait pass l't dans un
horrible accablement ^ , il dcida de se fixer au moins pour l'hiver
Munich. Ses amis lui avaient assur que la vie y tait d'un tiers
meilleur march qu' Heidelberg; la facult de droit ne valait pas
grandChose mais cela importait peu. A Munich, il aurait une occasion unique d'tudier la peinture et la sculpture, comme il voulait
dj s'y prparer Hambourg par la lecture de Winckelmann. Enfin,
il pourrait trouver
collaborer aux journaux bavarois qui taient
mdiocres et n'avaient pour rdacteurs que des moucheurs de
chandelles'^ . D'une faon gnrale, dans le sud de l'Allemagne et
dans le voisinage d'un centre littraire comme Stuttgart, il pouvait
esprer faire plus facilement qu'ailleurs son chemin dans la littrature'. II jiria l'Jise de lui envoyer si possible 50 thalers de plus
pour les premiers frais d'installation Munich ^. 11 quitta Heidelberg le 12 septembre il y tait rest un peu plus de cinq mois.
:

1.

Bw. V,

0. H\v.

I,

'i.

2.

81-82.

Kuh,

7.

I,

163.

Bw.

I,

3.
81.

B\v.

I,

8.

Bw.

80.
I,

4.

83.

B\v.

I.

81.

.->.

Bw.

I,

84.

CHAPITRE

II

LE SJOUR A MUNICH
LA VIE INTELLECTUELLE
:

Un

dos. Hebbel se dirigea pied avec un


vers Garlsruhe, Rastatt et Kelil o, par une lourde
aprs-midi de fin d't, il franchit le Rhin'. Il resta trois ou quatre
jours Strasbourg, respirant Tair pui' de la France, qui avail poui'
lui quelque chose d'enivrant, tandis que ratmosphi'e allemande
tait charge d'orage; s'il avait su un peu de franais, il aurait
pntr plus avant dans le pays de la libert et de la vie; le souvenir de Borne est peut-tre pour quelque chose dans cet enthousiasme -. Son premier soin fut de gravii- la tour de la cathdi'alc;
sac de
de ses amis

voyage sur

le

o Glhe avait gi'av son nom et en contemplant,


son grand devancier, les riches plaines de l'Alsace, il sentit
le frler l'ombre de Gtz de Berlichingen. de mme que sous les
votes de la cathdrale Gretchen lui tait apparue. 11 lui sembla
que l'me de Goethe vivait pour un instant dans sa poitrine; ce
fui une journe splendide et inoubliable '. 11 essaya de fixer eu
quel(|ues sli'ophes le souvenir de ce moment d'incomparable
enthousiasme, o la posie lui rvlait ce qu'ont de plus troublant
le ciel et la terre De Sti-asbourg, il gagna Stuttgart, o il rendit
visite Hautf, le rdacteur du Mor}j;rnblatt. 11 apprit que les manuscrits qu'il avait envoys de Heidelberg [les nouvelles Weiss et
Johunn^ n'taient jamais arrivs destination; son offre de collaborer au Mor^enblatt par une srie d'articles sur Munich fut
accueillie. De l, il alla chez Gustav Schwab, qui le reut trs cordialement, le complimenta sur ses'posies et l'engagea crire un
cycle de pomes sur l'histoire dithmarse, selon son propre exemple
il

vit la pieri'e

comme

t.

Bw.

liecliei

VI, 357.

2.

Bw.

I,

114.

3.

Tag.

I,

571.

4.

W.

VII, 144

der

LES ANNES D APPRENTISSAGE.

140

de Uhland pour Thistoire souabe. C'tait l, parat-il. dj


un des projets favoris de Hebbel et il rsolut d'y consacrer ses
heures d'inspiration potique pendant l'hiver suivant; pendant la
roule il en arrangea l'introduction dans sa tte*. Schwab lui donna
pour Uhland une lettre de reconmiandalion avec laquelle Hebbel se
mit aussitt en roule pour Tiibingue.
Il allait se trouver en face de l'homme qu'il considrait comme le
premier pote lyrique de FAUemagne depuis la mort de Gthe et
(ju'il rvrait depuis des annes comme le prophte inspir qui lui
avait rvl les secrets de l'art. Il se figurait Uhland comme une
pile voltaque d'o jaillissent des tincelles ds quon la touche. La
dsillusion fut complte. Hebbel a dit plus tard qu' voir Uhland,
on aurait cru qu'un esprit de gnie, embarrass pour trouver un
corps, avait dlog l'me d'un savetier de celui o elle s'tait
dj installe -. 11 put d'ailleurs observer, par la suite, que toute la
race des Souabes, peu communicative et d'abord glacial, semble
en voie de perdre l'usage complet de la parole et sait encore
j)eine balbutier. Enferms dans un particularisme troit et dans
des villes mortes, les plus grands hommes de ce petit pays ressemblent des moines emmurs vivants qui, mornes et las de vivre,
contemplent le monde par une fente de leur prison ^. La visite que
fit Hebbel L'hland en 1836 lui donna peut-tre le premier aperu
de cette vrit que Uhland appartenait dj au pass et tait en
l'alit mort depuis 1815; il avait eu un printemps, mais ni t, ni
et celui

automne

'*.

n'avait pas recula lettre que Hebbel lui avait crite de lleidelberg, de sorte qu'il ignorait vraisemblablement jusqu' son nom;
la conversation ne pouvait donc rouler que sur des gnralits et
Il

Uhland ne parla que des choses les plus insignifiantes, tout en


ayant l'air de se mettre l'esprit la torture pour les trouver. Hebbel
ne savait pas avec quelle incroyable difficult Uhland s'exprimait,
au point d'tre oblig de rdiger d'avance les rprimandes sa
servante et de pouvoir garder pendant trois jours un silence absolu
sans tonner sa femme ^. Hebbel se promit de ne jamais jilus juger
de la personnalit d'un auteur d'aprs ses uvres et de ne plus
craindre de se prsenter devant quelque gnie que ce ft^. C'est l
le rcit fidle de l'vnement, tel qu'il l'envoie l-llise. mais il crit
Mme Voss, \\'esselburen, (|ue l'accueil de Uhland l'avait
ddommag de mainte injustice dj ancienne" . 11 pensait la
faon dont l'avait trait Mohr; nous avons dj vu, propos de sa
soi-disant correspondance avec Uhland, qu'il tait dans ses habitudes d'envoyer ses concitoyens de seml)lablcs bulletins de victoire o la vrit tait quelque peu embellie.
Par Reutlingen, Uhn et Augsbourg, Hebbel atteignit Munich le
29 scptembi-e. 11 n'avait pas dpens, dit-il, plus d'argent que s'il
1.

iJw.

1.

Sur Gii>l;iv Schwal) ot 1- Moiifcnblalt,


Wcrke. hrsg-. v. lloubon, Bd. .XI. p. r.6].
Yl, 355.
4. Bw. VIF, 2H\: Tag. IV, .V.KS3.
5.

<J7; ).);

112.

Efinncnntfrcn [aus^aw
lfi3(i.

r,.

^.

Bw.

Ihv.
I, 98-99.

7.

Bw.

I,

ll'j.

cf.

(iutzkow,

Tajj. H,
B\v. VI. I.-.7.
'2.

LE SJOUR A MUNICH

141

LA VIE INTELLECTUELLE.

promenade de 70 milles il avait


grands avantages pour son esprit et son humeur. 11
avait soigneusement not, dans un carnet, tous les incidents de
et il s'tait rjoui tout
la route en vue d'une relation ultrieure
le long du chemin de laisser derrire lui les Etats [car il en avait
travers quatre] comme de simples maisons au bord de la route,
lui qui, deux ans auparavant, semblait emprisonn jamais
Wesselburen. Il avait tellement pris got la vie errante qu'
peine arriv Munich, en lisant sur les bornes indicatrices les
noms d'Innsbruck ou de Trente, il songeait poursuivre sa route
jusqu'en Tvrol ou en Italie-.
pris

iivait

diligence, et de cette

la

retir les plus

'

II

Mais ce n'taient que des vellits sans lendemain. En dehors de


et de Taris, crivait-il dans la mme lettre, il n'y avait pas
de ville tjui rpondt plus que Munich aux besoins de son esprit.
Il
y trouvait d'immenses trsors artistiques qu'il pouvait contempler et tudier loisir; la ville elle-mme tait trs anime;
c'tait un ocan dans lequel il n'avait qu' plonger, pour ramener

Home

la surface^. Munich est la cit de la vie '^ A Munich


n'y avait que des palais; les maisons de Hambourg taient misi-ables en comparaison; on pouvait croire que la misre tait aussi
rare ilans celte; ville qu'ailleurs la richesse '\ Depuis onze ans dj
Louis I"' travaillait (aire de sa capitale un centre artistique incomparable et une ville entirement uioderne. Ilebbel remanjuait plus
lard <[u'un des charmes de Munich tait prcisment l'impression
d'inachev, de changeant, qu'on prouvait en se promenant tantt
dans les magnifiques quartiers, largement ars et rgulirement
dessins mais encore en construction; tantt dans les rues troites,
sombres et tortueuses de la vieille ville. On croyait voir en prsence deux cits diffrentes, dont l'une entourait l'autre de ses
superbes btiments, sans que l'on pt encore savoir si le pass
rsisterait victorieusement l'effort du prsent, ou disparatrait peu

des pei'Ies
il

peu sans laisser de traces ^.


Lorsque Ilebbel arriva Munich,

il

trouva })eu prs achevs

tous les dices publics qu'a fait construire Louis 1'''. Il admirait
presque sans rserve la Olyptothque, dont Tarchilecture rpondait, par l'impression lnale quelle laissait, aux uvres d'art
une impression de profond srieux, de srnit
qu'elle renfermait
souriante et un encouragement vivre. La vieille Pinacothque,
plus imposante, plus monumentale, n'tait pas encore entirement
acheve; cependant Hebbel put dj en visiter les richesses et en
louer la disposition intrieure. La .udwigstrasse, presque entire:

1.

Bw.

06_
tants.

I^

I,

.-ir,.

H. \V. IX,

2.

Bw.

'i()5-406.

I,

115.

3.

Bw.

Munich avait

La population avait doubl depuis

F,

ce
le

114.

moment

dbut du

i.

Bw.

peu
sicle.

I,

112.

5.

Bw.

prs 90 000 habi-

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

142

nient borde d'difices somptueux, tait, disait-il, presque trop


belle pour ^lunich. La Ludwigskirche, aimable et gracieuse, avec,
son toit de couleurs varies et ses deux tours, lui paraissait reprsenter, sous le soleil du matin, la floraison de la pierre. Cornlius
y achevait ses rresc{ues. Pour l'Universit et la Bibliothque,
Hebbel a aussi quelques mots d'loge. L'aile que Ton ajoutait la
^"ieille Rsidence et qui borde le Ilofgarten, couronne des statues
de Schwanthaler, charmait dj les yeux de Hebbel. La Allerheiligencapelle avec la demi-obscurit qui y rgne, ses fonds d'or et la

roideur de ses peintures byzantines, fit sur lui une profonde


impression; au contraire il comparait la Basilique, d'ailleurs encore
inacheve, trop basse, un limaon rampant sur le sol. Sous les
arcades du Hofgarten, il put voir dans toute leur fracheur les
fresques de Kaulbach, les paysages de Boltmann et les scnes historiques de Hess '.
L'extrieur de ^Munich, les maisons, les rues, les difices plurent
donc Hebbel ds le dbut. Il n'en fut pas tout fait de mme des
habitants. En ce qui concernait les artistes d'abord, les jeunes
peintres taient plus remarquables, dit-il, par leur habillement
que par leur talent; la barrette noire des uns les classait parmi les
disciples de Raphal, tandis que les autres, par leur longue barbe
juive et leur gourdin, proclamaient leur fanatisme de Diirer. Entre
eux, ils se mprisaient, se jalousaient et se dtestaient; diviss en
une foule de petites coteries, ils se souciaient bien plus d'intriguer
contre un rival gnant, de trouver des acheteurs pour leurs uvres
ou un bourgeois qui leur prtt de l'argent que de raliser un idal
artistique quelconque. Ils taient pour Munich aussi funestes que
les sauterelles pour l'Egypte, car ils faisaient beaucoup de dettes,
et malgr la police passaient la frontire bavaroise ds que leurs
cranciers devenaient trop pressants. D'une faon gnrale, Hebbel
pensait qu'une Acadmie des Beaux-Arts, comme celle que dirigeait Cornlius, tait plutt nuisible qu'utile aux intrts de l'art-.
Les thtres de Munich lui parurent en gnral mdiocres;
n'allait d'ailleurs pas souvent au thtre, faute d'argent"'. De
il
tous les acteurs qu'il vit, il n'en trouva qu'un seul d'excellent.
Esslair, quoique charg d'annes et ne paraissant plus que rarement sur la scne. Acteurs et actrices jouaient trop la comdie et
manquaient de naturel. Hebbel regrettait le classicisme et la noble
simplicit de la vieille cole; la l>avire, qui avait tout fait pour
les autres arts, tait encore fort en retard pour l'art dramatique '.
La socit munichoise semble, dit Hebbel. avoir plus de goiit jiour
la musique, mais ce got est en ralit aussi superficiel, aussi
dpendani de la mode, que la manie littraire dans les ths esth1.

^\

40G-411.

IX,

pages sur Munich en


iS.i; lS(i-18<.r.

2.

Dniis
183"

W.

IX,

les

liciscnovcllc/i

[Lauhcs

^es.

41)-'i24.'

Laubc

de

^V^'r^c hrsg-.
3.

Sur

'ii:.-l'.i.

Munich en 1833,
Houben, Hd. XI. lOi-lOri'

thtres de

les

(inlzkow, Krinncrnn^vn [ausgcw. Wcrkc, lirsg.


sur Charlotte liirch-Pfciffer, ibui., p. 117: 102-lOi.

cf.

on trouve quelques
von Houben, Bd. IV, 180-

v.

'i.

\V. IX.

383:385: 390

18

LE SJOUR A MUNICH

LA VIE INTELLECTUELLE.

143

tiques de Berlin; le piano est simplement un meuble de rigueur


dans les salons. A un concert donn pour lever un monument
Mozart les places restaient vides, mais toute la socit lgante
se prcipitait pour entendre Strauss. Munich tait un peu \'ienne
et, tout en se moquant de la capitale autrichienne, copiait ses modes ^
Quant la littrature bavaroise, Hebbel crivait dj de Heidelberg l^lise qu'elle tait au-dessous de zro, et plus tard
Dingelstedt. devenu intendant du thtre de la cour Munich Si
vous arrivez dfricher ce terrain au point de vue esthtique, vous
n'aurez pas moins de mrite que si vous aviez conquis la civilisation un coin de Ibrt vierge, car vous avez l un sol absolument
neul qui n'a jamais t labour et plus forte raison ensemenc.
Pschorr et sa brasserie sont plus difficiles vaincre cjue tous
:

monstres du Nouveau Monde -. l ne preuve suffisante de l'engourdissement intellectuel des Bavarois lui paraissait tre leur
habitude d'aller dj deux heures de l'aprs-midi s'asseoir dans
un caf })Our jouer aux cartes \ Sans doute le gouvernement et la
haute socit se croyaient obligs de prouver qu'ils n'taient pas
indiffrents au progrs des belles-lettres, mais les rsultats taient
dplorables. Lorsque Hebbel arriva Munich, toute la Ijavire
tait encore remplie d'enthousiasme pour la Grce que l'on considrait presque comme une colonie, et le loyalisme dynastique, joint
au fanatisme hellnophile, donnait naissance en littrature aux produits les plus burlesques. Un certain Stolz crivit un pome pique
en dix-sept chants, une Otlwuiadc^ pour clbrer l'avnement des
AN'ittelsbach sur le trne de Grce, et en donna lecture dans la
grande salle de l'Odon; selon les prospectus, cette pope nationale bavaroise pouvait rivaliser avec VHiadc. Le roi, la cour et la
socit lgante assistrent au moins la premire audition et le
pote fut nomm professeur liole des cadets. Le roi lui-mme
clbrait la Grce en des hymnes enthousiastes et la Bairisclic
-Landbtin *, un journal de la plus basse catgorie mais trs lu des
Munichois. faisait chorus. \'ingt-(inq ans plus tard, llebbel se
souvenait encore de cette grcoraanie et du comique de ces manifestations littraires ^
11 restait enfin Hebbel entrer en contact avec le vieux fond
bavai'ois, que toutes les innovations artistiques n'avaient pu recouvi-ir que d'un brillant vernis. Les Munichois de la vieille roche
admiraient de confiance les monuments de Klenze et de Schwanthaler, les fresques de Kaulbach ou de Cornlius et les tableaux
achets aux frres Boissere ou en Italie, mais ils retournaient
ensuite leurs brasseries et leurs ftes populaires, llebbel ds
les premiers jours ne se contenta pas de visiter les muses et les
monuments publics: il alla YOctohci-fest et put dj se faire une
premire et trs suffisante ide du peuple bavarois. Plus tard il
les

4. Sur la
1. W. IX, 384; 380.
2. Bw. IV, 302-03. - 3. Bw. VI, 356.
presse munichoise, les Kuseblattei cf. Scliubort dans Rie. Hiich, Ausbreitiiv^
u. Verfall der Romantih, p. 350.
5. Tag. IV, G080; W. IX, 393-94.

LES ANNKES D'APPRENTISSAGE.

144

prit sa part des rjouissances du carnaval, suivit les offices de la


Semaine Sainte, regarda dfiler dans les rues les mascarades popu-

ne manqua pas

d'aller, le jour de la rouverture annuelle


goter la bire nouvelle. Il put ainsi
mai,
du Bockskcller, le
reprises
un tableau de la vie bavaroise.
esquisser diverses
une ville pleine de contrastes conjNIunich
est
il remarque que
religieux
entre un catholicisme aimable et
domaine
traste dans le
morose
et haineux; contraste dans le
protestantisme
vivace et un
le
libralisme
et les traditions absolutistes;
entre
domaine politique
Tart
entre
Fantique et le romantique
domaine
de
contraste dans le
social
point
de
vue
certains jours Munich a
Contraste aussi au
grande
ville
oii
rgnent
d'une
les manires des
tout fait Tair
il
diplomates,
mais
s'y
mle
des
quelque chose
grands seigneurs et
de la gnialit et de la fantaisie de l'artiste et surtout de la bonhomie
du bourgeois, sans faste et sans morgue, simplement amoureux de
ses aises '^ Cependant une atmosphre de cordialit enveloppait
tous les contrastes et arrondissait toutes les asprits. Au Bockskeller, bourgeois, artistes et aristocrates s'asseyaient les uns ct
des autres et Hebbel remarquait que ce mlange amical des classes
et des conditions distinguait avantageusement Munich et la Bavire
du reste de TAllemagne et en particulier des villes hansatiques ^.
l.e Munichois, dit Hebbel, est essentiellement flegmatique. L'accs
de fivre hellnophile n'avait pas eu de lendemain. Pendant quelque
temps Miltiade et Thmistocle avaient t populaires dans les cafs
et par Grosshesselohe on faisait route vers les Thermopyles. Mais
en 183G les hautes classes, ce qui touchait au roi et la cour, taient
seules s'intresser la Grce; l'enthousiasme et en gnral quelque passion que ce ft, tait trop fatigant pour les vieux Bavarois.
J.e bourgeois de Munich, dit Hebbel, travaille moins et jouit plus
que tout autre. A vrai dire Munich ne songe qu'au plaisir, et le plus
grand de tous les plaisirs, boire un verre de bire, cote si peu
qu'il est la porte du plus pauvre. Le proltaire a en mme temps
la joie de voir le riche partager ses gots et frquenter peu prs
les mmes locaux; chacun sait l'cster sa place et garder son rang,
mais un contact mme fugitif rconcilie les gens des diti'rentes
classes; la bire assure la dure de l'harmonie sociale. Sans doute
l'usage en a des inconvnients, l^^lle est, dit Hebbel, l'ennemie du
gnie; elle arrondit le ventre, largit le visage et rougit le nez:
mais elle toud'e aussi l'esprit et teint mme le regard. Il pensait
incroyable pauvret de la Bavire en artistes et en savants
que
tait due la quantit de bire l)ue depuis trois sicles par la nation.
(]e got immodr pour la bire, les longues sances dans les
brasseries dans un silence religieux et morose, ou bien au contraire
les discussions intcrminai)les sur un unique sujet
la qualit de la
l)ire de l'anne, expliquaient le physique et le moral des Bavarois.
(^)i)ant aux femmes, elles taient, au jugement de Hebbel, absolument
dilfcrcntes des hommes. (]hez elles, dit-il, on sent dj le voisinage

laires et

1'''

l.

NV. I\. 403-'i04.

-2.

W.

IX, 3SS.

3. W.

I.\,

381-82.

LE SJOUR A MUNICH

LA VIE INTELLECTUELLE.

du Midi, un mlange d'lments

145

italiens et allemands
fougue et
passion et sentiment. Il suivait avec plaisir du regard les
jeunes Munichoises. lires et gracieuses sous leurs bonnets brods
d'or et d'argent, se rendant au march, la danse ou l'glise. Elles
sont sensuelles, disait-il, non pas de celte sensualit du Nord qui
craint la lumire, se cache et se mprise elle-nime, mais d'une
sensualit oi se mlangent l'amour et le catholicisme et qui sait
qu'elle n'a pas rougir d'elle '. Le regard de madone^ des lemmes
du pauple, ce coup d'oeil jet en passant sous les longs cils et qui,
selon Ilebbel, est une partie essentielle de la posie de l'Eglise
:

fidlit,

catholique,

ravissaient-.

le

Munich, Ilebbel se trouvait en prsence d'lments qui lui


taient rests peu prs inconnus jusqu'alors l'art, le catholicisme
et un caractre national trs diffrent de celui de son pays d'origine.
Il n'avait plus maintenant se raidir, se dfendre jalousement
contre l'influence du milieu, mais au contraire se dtendre,
laisser agir sur lui les hommes et les choses. Il se trouvait pour
ainsi dire transplant dans un sol moins ingrat, sous un climat plus
tempr. Jusqu' quel point son caractre s'est modiU sous cette
influence, c'est ce que nous verrons au cours de ces trois ans.
:

III

son arrive

loger d;ins la Maximilian Vorstadi ^


parce que les loyers y taient moins levs que dans la ville prollebliel

prement
premire

dite.

al!

La maison o

il

logeait, crivait-il

dans sa

l'lise

pass Hambourg pour un palais, mais il


n'y avait Munich que des palais; l'ameuljlement de sa chambre
tait lgant et il ne payait pour toute cette splendeur que six
gulden par mois
Ce n'tait que l'enthousiasme des premiers
jours, car en octobre il trouvait dj son logement plus h'gant (jue
commode et un an aprs il le qualifiait de sale trou effroyablement
meubl o il avait attrap des rhumatismes '. Il alla habiter dans
la Lederergasse une chambre sept gulden par mois ^ et plus tard
il dmnagea encore deux fois. Quant sa nourriture, pendant les
premiers mois de son sjour il se contenta midi d'une tasse de
laf et d'un morceau de pain, de sorte que son djeuner ne lui cotait pas plus de six sept kreuzer. Plus tard, vers le mois de mai 1837,
l'^mil Rousseau l'engagea se nourrir d'une faon plus substantielle,
et Ilebbel avouait qu'en ellet il se sentait fort alfaibli par ce rgime
trop frugal. Il dpensa donc pendant quelque temps pour son repas
de midi jusqu' douze kreuzer. mais plus tard il dut se restreindre
de nouveau, car en novembre 1838 il crivait que depuis un an et
demi il avait perdu l'habitude de manger rgulirement midi il
lettre, aurait

'*.

I.

W.

IX,

phenbour^'.
I,

'lit- 15.

'i.

2.

Bw.

I,

W.
96.

3.

Au nord-ouest de

Bw.

I,

107; 223;

IX, 388.

5.

la ville, vers

Ta^. IV, 5777.

221-23.

10

Nym-

6.

Bw.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

146

en prenait crailleurs aisment son parti; il partageait avec son petit


chien une assiette de soupe que ses propritaires lui vendaient deux
kreuzer et mangeait encore pour trois kreuzer par jour de viande
de porf. Le seul luxe qu'il se permt tait le caf dont il ne pouvait
se passer '.
La plus stricte conomie tait pour lui une ncessit. A Heideljjerg, il avait reu d'Elise cinquante thalers elle lui en envoya encore
cinquante err octobre, quinze jours api's son arrive -. A la lin de
;

novembre il tait perptuellement tourment par la peur de mourir


de faim; il avait encore de l'argent pour cinq mois, mais ensuite
c'tait rinconnu. Collaborera des journaux, publier ses uvres? il
se sentait incapable d'crire ds que Tunique but de son travail tait
de gagner son pain ^. Sa garde-robe lui inspirait de grands soucis
son unique pantalon tait fort us et ses chemises tombaient en
lambeaux Elise avait heureusement promis de lui en faire dautres *.
En dcembre il reoit d'Amalia Schoppe deux Friedrichs d"or et
deux ducats, et en avril 1837. par l'entremise de la mme Amalia
Schoppe, huit Louis d'or de la comtesse llhedern; il n'accepte cette
aumne qu' contre-cur '. Du Mor^cnblatt il toucha en juin 1837
trente florins*'; sauf dans ces deux cas, tout l'argent dont il a vcu
en 1837 lui est venu d'Elise, En mars 1837 elle lui offrait cinquante
thalers; il seuible n'avoir voulu en accepter cjue trente, mais il la
pria en octobre de lui envoyer au lieu dargent une redingotcet un
pantalon; il en dcrivait l'toffe et la coupe et y joignait les mesures.
Elise lui envoya, en plus du pantalon et de la redingote, un gilet et
une cravate. Il se rjouissait comme un enfant de se voir aussi lgamment habill et se promettait de ne plus tre triste tant qu'il
aurait d'aussi beaux vtements sur le dos ". En 1838 Elise, qui avait
achet un petit magasin de modes, lit de mauvaises affaires; en
septembre elle envoya cependant son ami une somme importante que celui-ci finit par accepter nous pouvons croire qu'il en
avait grand besoin, car en aot toute sa fortune se composait de
deux gulden; dj en fvrier il n'avait pas pay son terme ^
Hebbel a donc connu Munich toutes les souffrances de la misre
en commenant parla faim. Certaines dpenses taient invitables,
en particulier, prtendait-il, celles quil devait faire pour sauver les
apparences. Plutt que d'exciter la piti ou le mpris de ses amis,
il
prfrait se passer de manger. Va\ vertu du principe (juil ne
faut jamais laisser voir aux autres son infriorit [et la ])auviTt
tait selon Hebbel une infriorit], il ne voulut pas solliciter de
r Universit une exemption de frais d'tudes, il vita d'emjuuinter
de l'argent ses amis et dclina toutes les invitations des dners
ou des soires. Par une lettre postrieure, o il proteste contre la
|)rtention d'Amalia Schoppe d'avoir subvenu aux frais de ses
t'iudes, il tablit quildoit tout l'lise et qu'il reut de celle-ci peu:

1.

k.

181;

107: IW; 205: 217; 'MVl.


3. Bw.
2. Bw. I, 102.
120; 1M8.
5. Bw. 130; l>9; 206-207.
0. Taj-. I, 771.
liKi; 2C'f. ISl; 230-37; 242. 8. Bw. I, 300; 280; Tag. I, 978.

llw.

Bw.

I,

I,

I,

7.

118.

Bw.

I,

LE SJOUR A MlNtCM

LA VIE INTELLECTUELLE.

147

dant les trois ans de son sjour Munich environ 500 thalers; sa
dpense annuelle pendant cette mme priode s'levait 500 marcs
selon une autre valuation 600 marcs] 2. Mais ce n'tait qu'au
prix des plus dures privations.
Gomme cela est frquent parmi les gens qui n'ont pas t favoriss de la fortune, Hebbel considrait la pauvret comme une
honte. Il n'tait sincre que vis--vis d'Elise; mais ses quelques
amis Munich le croyaient, grce une grande science des appalences. sinon riche, du moins dans l'aisance. 11 se faisait passer
dans le voisinage pour le fils d'un Obercriminalrath que sa famille
ne laissait manquer de rien; il faisait faire du feu dans sa chambre
bien ijuil et volontiers conomis le chauffage, uniquement pour
prouver ses propritaires qu'il n'avait pas besoin de calculer ses
dpenses. Il tenait son armoire soigneusement ferme pour que
l'on ne put pas constater la pnurie do sa garde-robe, et les gens
chez lesquels il logeait avaient un grand respect de son portemonnaie parce qu'ils lui voyaient prendre chaque jour midi son
caf, ils ne se doutaient pas que cette tasse de cal composait avec
un morceau de pain tout son djeuner^. Il ne mettait pas moins de
soin entretenir sa rputation Wesselburen. Il crivait au greflier ^'oss que ses productions lui valaient tous les jours davantage
l'approbation des critiques les plus influents et que les journaux
les plus importants de l'Allemagne acceptaient ou mme rclamaient
sa collaboration, alors que des centaines d'autres potes essayaient
en vain d'y publier une ligne; on le payait 23 thalers la feuille
d'impression et cela seul lui permettait de vivre dans une ville
comme Munich. Quelques mois plus tard il rpte au mme Voss
que sa collaboration aux grands journaux et les hauts honoraires
qu'il en reoit lui permettent largement de vivre; il voudrait seulement pouvoir aussi procurer une existence confortable sa mre*.
Il
faut se souvenir qu'il mangeait rarement sa faim, vivait de
l'argent d'I'Mise et en trois ans crivit par hasard dans deux journaux, dont l'un lui versa 30 florins et l'autre rien du tout. Quant sa
mre, c'tait Elise qui payait deux fois par an le loyer de la vieille
femme, mais celle-ci, et tout Wesselburen avec elle, croyait que
l'argent et les cadeaux qu'Elise y joignait la Nol, venaient de
HebbeP. Celui-ci se plaignait mme une fois que son frre et une
trop haute ide de ses ressources pcuniaires.

IV
Trois semaines aprs son arrive Munich [exactement le
19 octobrel, Hebbel note dans son Journal une phrase d'une certaine
Beppy qui, au commencement de dcembre, est dj sa chre
1.

Bw.

par mois.
II,

52.

II,

VJ-54.
3.

Bw.

I.

B\v. I, 187. cf. Tag. I, 890


'1.
Bw.
15i; l'iO: 222; 120.

2.

pour 1836-37
I,

185-86; 260.

20 florins

:>.

Bw.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

148

et avec laquelle il assiste aux offices de TAvent. Elle


sappelait de son vrai nom Josepha Schwarz et tait la fille d'un
menuisier du voisinage. Le 23 dcembre on trouve sa signature
dans le Journal de Hebbel, o Elise Lensing avait dj inscrit son
nom et o devait le faire Christine Enghaus, celle que Hebbel
pousa ^ Elle tait catholique et Hebbel en un endroit, aprs avoir
clbr la beaut des ^lunichoises et leur temprament la fois
sensuel et mystique, ajoutait qu'il tait dlicieux pour un hrtique
de goter ces lvres de ferventes catholiques^. Hebbel semble
avoir eu pour elle une affection sincre il Taimait pour sa navet
populaire et pour ses reparties quil notait titre de documents,
ainsi que les rves qu'elle lui racontait, car elle semble avoir eu au
moins en dormant une vive imagination"; il Taimait aussi parce
qu'il se savait aim dlie et la faisait souffrir en proportion. Il lui
reprochait de n'avoir pour lui qu'un amour animal, sensuel, et elle
ils se querellaient souvent
la faute
tait sensible cette duret ^
semble en avoir t Hebbel et son caractre de mme que c'tait
toujours Josepha qui faisait les premires avances pour la rconciliation. Elle tait inconsolable lorsqu'ils restaient quelques jours
en froid el. ayant rsolu une fois de rompre avec lui, elle n'en eut
plus le courage lorscju'elle se rappela que toutes les chaussettes de
son ami taient troues. Elle reprisait le linge qu'Elise envoyait^.
Parce qu'un matin elle lui apportait son journal en retard sans qu'il
y et d'ailleurs de sa faute, il l'accueillait durement; il s'en repentait aprs coup, de mme qu'il la plaignait de s'tre attache lui et
s'attendrissait en apprenant qu'elle avait voulu se tuer un jour qu'ils
s'taient querells. 11 se promettait de se montrer moins susceptible
et moins tyrannique, mais il n'en prenait pas moins plaisir la
tourmenter en lui racontant [ce qui tait d'ailleurs pure invention]
qu'il tait amoureux d'une autre femme ^. C'est le plaisir que prend
une nature orgueilleuse et autoritaire sentir l'tendue de sa domination sur une nature plus faible et plus aimante. Hebbel tait
cette poque aigri par la souffrance et la pauvret comme autrefois
son pre; l'exemple de celui-ci, il ressentait la joie des autres
presque comme une offense; il prouvait une amre volupt faire
souffrir ceux qui lui taient chers et aussi gter lui-mme les
rares moments agrables de son existence, aviver ses blessures
et retourner l'aiguillon dans la plaie. Son cur n'tait pourtant
pas incapable d'lans gnreux el il promit un jour Beppy de lui

Beppy

envoyer cent gulden quand


tre

ma

il serait revenu Hambourg. Ce doit


dette la plus sacre"' , note-t-il. En avril 1838, il alla

chez les parents de Beppy et dmnagea ensuite avec eux.


le tmoignage d'un ami de Hebbel auquel celui-ci fit ses
conlidences, Josepha prenait la liaison beaucoup plus au srieux
que Hebbel lui-mme et il y eut des scnes de lamille. Ce mme
hal)iter

D'aprs

1. Tag. I, /i23; 4C0; 522.


1254; I4'i3; 1444; 1448 485
5. Tng. I, 574; 935; 1458.
;

2. W. IX, 415. 3. Tag. I, 612: 850: 893; 933;


4. Tag. 1, 745.
587; 754; 757; 758; 936; 938.
6. Tng. I, 576; 582; 673.
7. Tag. I, 1178.

LE SJOUR A MUNICH

LA VIE INTELLECTUELLE.

149

effroi comique lorsqu'un jour, sur un banc du Jardin


Anglais, il trouva Hebbel en tendre conversation avec la fille de son
propritaire jamais ceux qui ne connaissaient de Hebbel que son
maintien srieux et froid, ne l'auraient cru capable d'une pareille
faiblesse '. Josepba avait un frre qui fut arrt un jour pour vol
Hebbel fut profondment mu de voir la jeune fille pousser un
soupir de soulagement lorsqu'il lui adressa la parole sur le mme
ton qu'auparavant". Il s'est souvenu de cet incident en crivant

ami prouva un
;

Ma r ia -Ma ^d a loua.

V
malheureusement inacheve Hebbel dcrit Elise
11 passait une partie de la matine chez lui
lire ou travailler, aprs s'tre enivr des posies de Uhland qu'il
rcitait haute voix en se promenant dans sa chambre. Puis il errait
dans le Jardin Botanique ou sous les marronniers en fleurs du Hof-

Dans une

lettre

l'emploi de sa journe.

garten. A midi il assistait la relve de la garde devant la Rsidence \ Souvent aussi, il poussait jusqu'au Jardin Anglais pour
lequel il avait une prdilection. Treize ans plus tard il y refit le
plerinage de ses souvenirs, retrouvant les bouquets d'arbres, les
monuments, les tangs auprs desquels lui tait venue pour la premire fois ride d'une uvre future. Presque toutes ses posies de
Munich furent, dit-il, composes au cours de ces promenades solitaires et une partie importante de sa vie tait en relation troite
avec le Jardin Anglais. La verdure et le soleil dissipaient ses sombres penses et lui redonnaient confiance en la vie, car l'inspiration
potique s'veillait dans son esprit et il sentait en lui-mme les premiers tressaillements du gnie*. Hebbel tait parti de Hambourg
avec l'intention bien arrte de consacrer les annes qu'il passerait
l'Universit acqurir une culture gnrale, idal que la lecture
de Goethe Heidelberg n'avait pu qu'affermir. Comme le fait remarquer R. M. ^^'erner^, de la lecture de Gthe Hebbel a tir en premii-e ligne la conviction qu'un pote ne peut prtendre au gnie
que s'il a enrichi son esprit des plus hautes et des plus belles connaissances humaines. Gthe avait orient Hebbel vers un domaine
l'art plastique, la peinture
qui lui tait encore peu prs inconnu
:

et la sculpture.

Nous avons vu que Hebbel invoquait comme un des principaux


motifs de son dpart pour Munich la richesse de cette ville en
uvres d'art. Il note dans son Journal que le 16 octobre 1836 il a
vu pour

la

celui qui a

1.

'lOT;

XXV,

Kuh,

W.

premire fois une madone de Raphal


vu une madone de Raphal, crit-il ensuite

1,209.

VI. 247-51
171-184.

2. B\v. VII, .302-303.


:

ein

3.

B\v.

I,

Geburtstag auf der Reise.

217.

5.

4.

Heureux

Elise; je

B\v. IV, 398;

Gthe-Jahrbuch,

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

150

Voir ainsi traduits


du nombre de ces favoriss
plus
profonds
les
m3'stres
de Tari veille
sensible
sous une forme
dlivrance
lui
fait
sentiment
de
et
goter la vie
dans rhomme un
d'ailleurs
sentait
au
dbut
se
la
Il

Pinacothque
dans sa plnitude.

suis maintenant

un peu cras par

le

nombre d'uvres incomparables rassembles


fut dabord sous une impression gnrale de

en quelques
stupeur admirative qui ne lui laissait pas assez de libert d'esprit
pour apprcier chaque tableau en particulier. Mais avec le temps il
inventoria ces richesses en dtail. Treize ans plus tard, de mme
qu'il tait all revoir le Jardin Anglais, il ft le tour des salles de la
Pinacothque et de la Glyptothque; ce lui fut. dit-il. un sentiment
trange de se promener dans les salles o, lorsqu'il tait tudiant,
il avait pass tant d'heures la fois tristes et douces dont le souvenir enveloppait les tableaux et les statues comme d'un crpe-. A
la Glyptothque. il eut aussi sa premire visite la mme impression que le moissonneur devant un immense champ de bl mr.
Chaque statue tait une apparition vivante mais muette dont il
une tche sans bornes ^ L'difice luidevait dchiffrer l'nigme
mme par sa noble simplicit donnait une impression de repos qui
prparait la visite des uvres d'art; lorsqu'on entrait par une
matine ensoleille dans ces salles aux proportions nobles et harmonieuses, les plus indiffrents se taisaient, domins par un sentiment cjui treint rarement le cur de l'homme '\
Un an aprs son arrive, llel)bel avouait n'avoir pas fait de
grands progrs dans la comprhension des uvres de la sculpture;
des
il y avait l des problmes normes aussi impntrables que
hommes muets ou des dieux endormis; devant le calme hautain et
mystrieux de ces figures de pierre qui le regardaient leurs pieds,
il prouvait le sentiment crasant de son impuissance, de l'immensit et de l'incomprhensibilit de la nature; cette apothose de la
pierre produisait sur lui une impression pnible et, tandis qu'il
essayait de dgager l'ide gnrale, les dtails lui chappaient ^.
Manquant peu prs totalement d'ducation artistique et pouss
par une tendance naturelle de son esprit, il n'accordait qu'une
attention superficielle la perfection de la forme dans l'uvre d'art,
pour essayer aussitt de dmler l'intention, l'ide; dans le
domaine des ides pures il se sentait sur son terrain. 11 lui avait
falhi longtemps pour s'apercevoir que dans la posie lyrique l'essentiel n'tait pas la rflexion , le contenu intellectuel, mais la
forme , par laquelle le gnral revt une apparence particulire;
il ne semble pas avoir encore compris qu'il en tait de mme dans
les beaux-arts. Il dit, propos d'une visite la Pinacothque, qu'il
s'abandonne l'impression sur ses sens de ce qui est physiquement
beau sans mditer plus longuement, mais il est caractristique que
quel(|ues lignes plus loin il se lance dans une dissertation philosophi(|ue sur les rapports de la posie et de la peinture et ne parle
salles;

il

1.

Tag.

370; 387.

I.

.-sr);
:..

H\v.

Bw.

I,

I, 150.
220.

2.

Uw.

VI. :r7.

;i.

Toe.

I,

Tri.

'i.

W.

IX,

'

r
LE SKJOUR A MUNICH

LA VIE INTELLECTUELLE.

151

pas davantage des tableaux'. Plus lard, en Italie, il finit par se


rendre compte de la faiblesse de son sens artistique et par se reconnatre tort infrieur Gthe ce point de vue.
A Munich, Hebbel approfondit aussi sa connaissance d'un autre
art, la musique. Il crit une fois, pour le Morgenblatt, un compte
rendu dun concert de Strauss-, mais il entendit surtout de la
musique religieuse parce que dans les glises elle tait gratuite. Il
se pntrait en mme temps de la posie du culte catholique. Avec
Beppy. il suivait rgulirement, semble-t-il, les offices de TAvent,
le matin, six heures, Tglise Saint-MicheP. Tout en se laissant
!)ercer par Forgue, il contemplail l'autel tout embras de cierges et
le bleu du ciel qui se prcisait travers les fentres cependant que
pntrait peu peu la clart tremblante du matin. Dans la nuit de
Nol, il allait couter la musique des messes de minuit: une autre
fois il assistait Texculion du Bcr/inc/n de Mozart*. Pendant la
semaine de Pques, il dcrit les offices du jeudi et du vendredi
saint
l'obscurit mystrieuse des glises, sur Tautel une lumire
qui
n'claire que les blessures du Crucifi, les chants sourds
rouge
et monotones qui conduisent del pit Uaccablement. Au jour de
Pques au contraire Fglisc resplendit de fleurs, do feuillage et de
lumire: les orgues et les trompettes retentissent comme une voix
joyeuse de l'au-del qui clbre la dfaite de la mort et Fesprance
de la vie ternelle '. C'est ainsi que dans la Fraucnkirchc Ilebbel se
laissait bercer par la posie de la religion et enrichissait son cur
d'motions inconnues.
Il n'alla gure au thlrc laule d'argent; cependant il vit les principaux acteurs de Munich Jost, Mme Dahn et surtout Esslair*^.
L'exiguil de ses moyens l'obligeait se priver de beaucoup de
distractions. Il aurait pu, par exemple, dit-il, se faire prsenter
Mme Dahn, chez laquelle on trouvait 1res agrable compagnie,
mais il craignit la dpense ". Il ne pouvait songer faire des visites
faute (le vtements convenables. L'espril peut tenir lieu de tout,
sauf de pantalon^. Par raison d'conomie, il ne faisait partie ni
du Knnsti'erein ni d'aucune socit et n'allait que trs rarement au
caf, de sorte qu'il ne lisait presque jamais de journaux littraires et
tait trs mal renseign sur les nouveauts. En dehors de son
:

ami Kmil Rousseau, il ne voyait que rarement quelques


Il semble avoir t cependant assez intime avec un certain Gartner qui mit en musique plusieurs de ses posies. Il venait
quel(|uelbis la tombe de la nuit s'asseoir chez Gartner, qui lui
jouait du Mozart ou du Beethoven. Hebbel restait silencieux et
absorb, puis, le morceau fini, serrait la main de Gartner et s'en allait
sans mot dire. Gartner prtend que Hebbel, malgr une absolue
ignorance musicale, avait un sentiment profond de la musique ^.
grand

tudiants.

4. Bw,
3. Bw. I, 128. Tag. I, 460.
Bw. I. 150-151.
2. W. IX, 384.
0. Bw. 1,
124; 360; W. IXl,
5. W. IX, 379-80; 388.
135: Ta^-. I, 1210.
9. Kuh, I, 208.
8. Bw. I, 125.
383: 3S5: .396-08; 415-19.
7. Bw. I, 268,
1.

I,

LES ANNES DAPPRENTISSAGE.

152

VI
Hebbel signe la premire lettre quil crit de Munich Elise
Fr. Hebbel non plus tudiant en droit, mais homme de lettres*. En
quittant Heidelberg, il parlait sans doute de travailler le droit en
particulier sans suivre les cours d'aucun professeur, mais en fait
Alunich il laissa les Pandectes totalement de ct"-. Il obissait
ainsi, disait-il, aux exigences de sa nature; son esprit s'tait maintenant ouvert trop de connaissances et avait acquis de trop hauts
aperus pour se livrer un labeur servile et une tude purement
positive comme celle du droit; c'et t la mort de son intelligence^.
L'universit de Munich datait du dcret d'octobre 1826, par lequel
le roi Louis I'''' avait transport dans sa capitale l'universit qui
vgtait dans la petite ville de Landshut. Cette mesure, prise par
le roi un an peine aprs son avnement, tait inspire par le trs
sincre libralisme qui animait ce moment le souverain, et dont il
avait dj donn de nombreuses preuves en politique au point que
la Bavire tait alors l'Etat le plus franchement constitutionnel de
:

l'Allemagne. Dans le recrutement des professeurs on avait montr


relle largeur d'esprit en n'hsitant pas grouper les lments
catholiques, ractionnaires et romantiques d'une
les plus divers
part, de l'autre protestants, libraux et libres-penseurs, vieux l^avarois et savants de toutes les parties de l'Allemagne. L'eau et le feu
sont des lments ennemis, disait Anselm Feuerbach, et cependant
la moisson verdit et le fruit mrit. On avait fait appel Luden,
Raumer, Tieck, Thibaut, Mittermaier, Oken, Gorres, Schubert,
dont d'ailleurs les trois derniers seuls avaient accept; ils eurent
comme collgues Martius, Schmeller. Thiersch, Dollinger, Hingseis,
Eschenmayer, Baader et le plus grand de tous Schelling. Le roi
avait voulu que l'universit et son sige dans une grande ville
pour mieux mettre les tudiants en contact avec les courants contemporains et leur donner les moyens de parfaire leur culture dans
toutes les directions. On leur avait laiss la plus grande latitude
pour leurs tudes et le roi s'tait dclar, dans le discours d'ouverture, partisan de l'indpendance de la recherche scientifique et de la
libert de parole. Sulpice Boissere crivait la mme poque
Gthe que Louis I*^"" se montrait au-dessus de tous les partis et que
son impartialit faisait esprer que l'universit de Munich sortirait
du chaos o elle tait encore plonge et s'organiserait d'une faon

une

salutaire.

A la vrit toutes ces esprances ne s'taient pas entirement


ralises lorsque dix ans plus tard Hebbel arriva Munich. Depuis
l'agitation de 1830, depuis le ministre Wallerstein de 1831 et surtout depuis le llarnbacher Fest de 1832 le roi avait volu dans le
sens catholique et ractionnaire; il tait devenu plus docile aux
1.

Bw.

I.

loi.

2.

Bw.

I,

210.

3.

Bw.

I,

211,

LE SJOUR A MUNICH

lo3

LA VIE INTELLECTUELLE.

suggestions du Bundestag K En 1837, dans le nord de TAllemagne,


les attaques redoublaient contre les universits. On leur reprochait
de rendre les tudiants favorables aux tendances rvolutionnaires
en leur donnant trop de connaissances gnrales, et on proposait de
transformer les universits en des espces de sminaires o les
tudiants cantonns dans des spcialits se prpareraient uniquement leur future profession. Hebbel tait Munich lorsque Tarrive au pouvoir du ministre Abel marcjua le triomphe en Bavire
de cette faon de voir. Le catholicisme et Tabsolutisme l'emportaient, malgr les efforts de Thiersch qui dfendait les vieilles traditions universitaires librales; mais ce c|ui tait son uvre et celle
de Schelling fut peu prs supprim par les dcrets de novembre
1838. Les tudiants devaient suivre pendant deux ans un programme de cours dont ils ne pouvaient pas s'carter et c{ui tait
arrang de faon ne pas leur ouvrir sur la science de trop larges
horizons. A la tte de la philosophisclie Facilitt fut install un phore
[le premier fut Gorresjqui devait contrler l'assiduit des tudiants;
toute absence devait tre motive; les professeurs donnaient chaque
mois des notes sur leurs tudiants et la fin de chaque semestre on
institua des examens. I/universit ne se distinguait pas en somme
essentiellement dun collge de jsuites. Aussi la dcadence fut-elle
rapide, d'autant plus que les professeurs taient mal pays, peu
honors et qu'on ne se souciait plus (Uallirer du reste de l'Allemagne des clbrits littraires et scientiliques. On se plaignait
d'ailleurs que le roi consacrt les ressources de l'tat bien plus
favoriser les beaux-arts qu dvelopper l'enseignement j)ublic.
Pendant le sjour de Hebbel Munich il y avait encore pourtant
l'Universit des hommes de premier ordre, en particulier Schelling, G<>rres et Baader. Hebbel a assist aux cours au moins des
deux premiers. Schelling en 1827, lorsqu'il avait quitt T^rlangen
pour Munich, avait t combl d'honneurs; il tait conservateur
gnral des collections scientifiques de l'Etat, prsident de l'Acadmie des beaux-arts et professeur l'Universit; le roi l'honorait
de .sa faveur particulire et causait avec lui des choses d'art en
1835 Schelling fut charg de donner des leons de philosophie au
futur Maximilien II. Sulpice Boissere, qui assista aux premiers
cours de Schelling la fin de 1827, y trouva des auditeurs de toutes
les classes et surtout de la meilleure socit ^. L'exemple de Schelling, dit-il, a exerc la meilleure influence sur les autres professeurs;
un esprit srieux et scientifique se rpand dans toute l'Universit,
galement loign du fantastique et de la banalit. Chaque professeur fait de son mieux et tous rivalisent de zle pour exciter
l'intrt de leur auditoire. L'influence de Schelling sur les tudiants
tait si grande qu'en 1830 il suffit d'une allocution nergique de sa
part pour rtablir le calme l'Universit, alors que les troubles
;

Sur Louis I" en 1833, cf. Gutzkovv, Erinnerungen [ausgew. Wer/se, hrsg.
Hooben, Bd. XI, 95-96] el Laube [Werhe, hrsg. v. Houben, Bd. XL, 191].
Suipiz Boissere^ Stuttgart, Colla, 1862, Bd. II, p. 498-500, passim.
1.

V.
2.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

154

avaient t assez violents pour que le gouvernement songet


retransporter l'Universit Landshut.
A son arrive Munich Hebbel semble avoir eu Fintention de
rendre visite Schelling, mais il ne donna pas suite ce projet. Il
assista pour la premire fois un cours de Schelling le 5 dcem Des gens de cette espce sont
bre 1836 et noie le jour mme
gnralement des orages et non des lumires; ce n'est pas le cas
chez lui w. On trouve encore dans le Journal la date du 20 janvier 1839 une citation d'une confrence de Schelling; une rflexion
de mars 1841 est peut-tre un souvenir de la polmique contre
Hegel dans les cours de Schelling. Encore en 1857 Hebbel se
rappelait une confrence sur le mot de l'Evangile a \\ fut obissant
jusqu' mourir sur la croix, et une phrase du disco'urs d'ouverture
J'espre qu'il n'y a pas de coquin parmi nous
. Nous aurons
discuter ailleurs la question de l'influence de Schelling sur Hebbel,
mais nous pouvons dj dire ici que cette influence n'a gure pu
s'exercer par les confrences. Hebbel n'y assistait qu'assez irrgulirement et n'a probablement pas dans ces conditions compris
grand'chose aux exposs de Schelling. Rosenkranz, qui se trouvait
Munich en 1838, ne suivit qu'avec peine les raisonnements du
professeur dans la premire confrence qu'il entendit, parce qu'il se
trouvait transport d'emble au milieu du systme Rosenkranz
avait pourtant une formation philosophique moins incomplte que
celle de Hebbel. Selon Kuh, Hebbel, en coutant Schelling, songea
plus d'une fois aux abracadabrantes invocations de la sorcire dans
:

'

le

Faust

'.

Les cours de Schelling en 1836-38 portrent sur le systme de


la philosophie positive, l'tude de la philosophie dans les Universits et la philosophie de la mythologie. Dans l'expos des dilfrentes mythologies, la vaste rudition de Schelling et sa vive imagination lui suggraient de brillants et aventureux rapprochements
entre les traditions les plus loignes, des aperus insonda])les et
sduisants, des dductions hasardeuses, des tymologies plus fantaisistes que scientifiques et. quoique le tout formt souvent un
ensemble plus brillant que solide, les auditeurs se laissaient
entraner par le talent oratoire et l'minenle facult potique, sans
pouvoir dgager une ide claire de cet amas confus et ondoyant. En
somme Hebbel ne semble pas avoir emport de ces confrences
une trs haute ide du philosophe il faut se souvenir du reste que
dj Heidelberg il avait transform Rousseau, son ami, qui tait
uti disciple fanatique de Schelling. en un contempteur du matre et
qu'il l'approuvait d'appeler la philosophie
u une rosse aveugle * .
;

1.
lini^,

Bw.

I,

98

Tag.

I.

465; 1436;

Vorlesunffen, Introd. p. xix.

II,

2322; IV, 5540.

3.

Kuh,

2.

Rosenkranz

5<-Ar/-

I, 21(.

Bw. I, 88.
4.
RoseiiKranz trouva en 1838 aux cours de Schelling trente
(juarante auditeurs. Sur l'extrieur de Schelling
Eine gedrungene Geslalt, eine hohe Slirn, weisses Haar:
Mund und Kinn, sehr vcrschlungen,
urs^)ri\iiglich weiche Zilge : der Blick mohr scharf als warm, niehr songuinisch
ruhig als nielauholisch lief. Elgante Toiletle aber wilrdig, ohne aile Gesucht:

am

LE SJOUK

ML'NICIl

LA VIE INTELLECTUELLE.

15>

La nomination de Grres comme professeur d'histoire l'Univerde Munich en 1826, en dpit des dmarches du gouvernement

sit

prussien qui lavait oblig se rfugier Strasbourg, avait vivement tonn lopinion publique on flicitait le roi de s'tre affranchi
de tous les prjugs pour attirer Munich une personnalit minente. Ds le dbut les auditeurs se pressrent ses cours et l'Universit fut oblige de louer pour lui dans le palais Arco une salle
capable de contenir six cents personnes. En 1837, pendant que
Hebbel tait Munich, Gorres publiait VAtJianasius pour protester
contre Temprisonnement de Droste-Vischering, l'archevque de
Cologne, par le gouvernement prussien; le retentisseuient de cet
ouvrage lui valut d'tre surnomm le Luther catholique ou encore
le OConnell allemand*. En 1826, en arrivant Munich, il crivait
que c'tait la sixime ou septime existence qu'il commenait. Il
versa dans cette ville dans le mysticisme catholique le plus extravagant, la faon de Brentano; le diable jouait un grand rle dans
sa pliilosophie. Gorres l'accusait mme de pntrer chez lui et de
une vritable pidmie dmoniaque avait
lui voler ses manuscrits
atteint ses auditeurs et quelques-uns de ses collgues comme
Uingseis, qui faisait de l'action de l'esprit malin la base de son
systme mdical.
Pendant le sjour de Hebbel Munich, Gorres crivait sa
Cliristliche Mystik [1836-42]. Lorsque Hebbel eut l'occasion de la
lire, en 1846, il nota dans son Journal que cet ouvrage refltait
exactement la personnalit de son auteur; il souhaitait seulement
que Gorres et fait mettre en tte son portrait. On ne comprenait
Chaque ide qui
le livre qu'aprs avoir vu Gorres lui-mme.
depuis la Rvolution avait travers le cerveau allemand avait laiss
sa marque sur cette figure et les marques taient restes aprs que
le jacobin tait devenu un saint, comme une auberge transforme en
chapelle, mais dont on a oubli d'enlever l'enseigne. Gr)rres, selon
Hebbel, tait un homme sans aucun gnie, dou seulement d une
grande facult de combinaison, jouant avec les ides et les choses
comme avec les figures d'un jeu d'checs et croyant galer le gnie
;

i;

heil, schwarze Gi-avatte, brauner, kurzer Oberrock; graue Beinkleider, strafT


angezog-en durch Sprungrieinen eine silberne Dose [in der linken Hand] .
Sur son dbit Kein freier Hedestrom Schelling stand in kraftiger Haltung,
zog ein schmales Heft ans der Brusttusche und las ab, aber so dass man ihni
die voUigste Freiheit der Darstellung nachfuhlte. Aiich hielt ev von Zeit zu Zoit
an und gab extemporisiereiide, paraphrastische Erlauterungen in welchen
auch zuweilen der poclische Schmelz sichtbar ward den Schelling mit ganz
abstracten Wendungen anziehend zu verbinden weiss.... Die Ruhe, Festigkeit,
Einfichlieit, Originalilat [des Vortrages] liessen das Ghargirte des nicht zu
selten hervortretenden Selbstgefiihls ilbersehen. [Rosenkranz, Schelling, Vorlesungen, Inlrod., p. xvill-xxi] Rosenkranz, quoiqu'il lui ft pnible d'entendre
xxi-xxii\ garda de ces
les attaques de Schelling contre Hegel [Ibid., p.
confrences une impression beaucoup plus favorable que Hebbel, au moins si
;

l'on s'en
1.

und
und

rapporte Kuh.

Die Absetzunj; des Erzbischofs uon Koln


cette afFaire, cf. Gutzkovk^
Die rothe Miilze
Streifziige in der Kolner Sache.
die Hermcsche Lehre.
die Kapiilze. [Ausgay. Werke, hrsg. von Houben, Bd. IX. ]

Sur

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

lo6

par des rapprochements fantaisistes; un de ces tres sans personnasans volution intrieure qui passent dans leurs opinions d'un
extrme Taulre jusqu'au moment o ils s'aperoivent qu'il n'y a
en eux que le vide; alors ils se cramponnent la croix pour trouver
enfin un point d'appui stable et deviennent des fanatiques. Gorres
a employ toute sa connaissance de la Naturphilosophie dfendre les
procs de sorcellerie; un pareil aveuglement est incomprhensible;
on croit bien plutt un manque de sincrit et d'honorabilit
intellectuelles. En un autre endroit, Hebbel compare Gorres une
outre d'Eole abandonne tous les vents \
Il avait suivi ses cours dj avant la fin de 1836 et il y assistait
encore en dcembre 1838, mais jamais d'une faon rgulire. Les
cours d'histoire universelle de Gorres se composaient d'une srie
de rcits plus ou moins fantastiques, emprunts le plus souvent aux
miracles des saints, aux extases des visionnaires, aux phnomnes
pathologiques des possds et des sorcires, et en gnral au
mysticisme le plus insens du plus soml^re moyen ge. Gr)rres
agissait sur ses auditeurs par son loquence et par sa conviction
profonde; il faisait parfois frissonner en donnant l'impression
d'assister rellement aux scnes qu'il dcrivait et ses auditeurs
finissaient par concevoir des doutes sur la solidit de leur propre
cerveau. Hebbel, qui ne partageait aucune des opinions de Gorres
et savait ses confrences dpourvues de toute valeur scientifique,
sentait pourtant son imagination vivement frappe par ces faits
extraordinaires. Il note une fois, par exemple, pour l'avoir appris de
Gorres. qu'Alexandre le Grand se demanda toute sa vie s'il tait le fils
de Philippe ou de Jupiter Ammon. Il voit l un sujet dramatique
nouveau, difficile traiter et qu'il serait tent d'aborder; d'autre
part il lit la Jun^fraii von Orlans de Gorres-; il s'en souviendra
pour sa Judith. Gorres a donc agi sur Hebbel comme un semeur
lit,

1. Tag". 111,3711; 51G8. Les impressions de EichendorfT qui suivit les cours
de Gorres Heidelberg- en 1807 sont naturellemetit fort ditTcreiites

Blass,
jung, wildbewachson, feuriges Auge, fast wie Sleffens aber nionotoner Vortrag. [Eich. Scimil. Wcrke hrsg. v. Kosch u. Sauer, Bd. II, j). iy7]. Et surtout le passage
< Es isl unglaublich wolche Gewalt dieser Mann damais selbst
noch jung und unboriihnit ilber aile Jugeiul die irgend goistig in Berilhrung
mit ihm kam, nach allen Richtungen liin ausilbte. Und dise geheimnisvolle
Gewall lag lediglich in der Grossartigkeit seines Charaklers, in der wahrhaft
brennenden Liebe zur Wahrlieit und einem unverwUstlichen FreiheitsgefQhl
womit er die einmal erkanntc Wahrheit gegen ofTeue und verkappte Feinde
:

und falsclie Freunde rUcksichtslos aut" Tod und Leben vertheidigle deun ailes
Halbe war ihm todtlich verhasst, ja unmoglich; er wollte die ganze Wahrheit.
Wcrin Golt noch in unserer Zeit Einzelne mit prophetischer Gabe begnadigt,
so war Gorres ein Prophet, in Bildern denkend und ilberall auf den hochsten
Zinnen der wildbcweglen Zeit weissagend, mahnend und zUchtigend
Sein
durchaus freier Vortrag war monoton, fast wie Meeresrauschen schwellend
und sinUend, aberdurch dies einfrmige Gemurmel leuchteten zwei wunderbare
Augon und zuckten Gedankenblitze bestiindighinund her. Es war wie ein priichliges, narhiliches

Gewiller .... . [Halle u, lleidclben^, in Dtsche Xai. Literatur. Bd.


Cf. encore EichciidorlT [GVsrA. d. poet. Lit. Deutschlands,
"^
*. 356-56.] et Gutzkow, Eruincruu"^en [Aus^e^w Werke lirsg. v. ''

l',

1,

2.

Abt.

II. S. 41-4-2.]

Bw.

.-In

y8].
I.

174:

Tag.

I.

lir,<>,

et p. 432, note

'

de R. M. Werner.

LE SJOUR A MLXICH

LA VIE INTELLECTUELLE.

137

et un reiiuieur crides sans qu'il soit possible de dcouvrir autre


chose qu'une influence occasionnelle et superficielle de sa part.
Rien ne nous autorise penser que Hebbel ait suivi en outre les
cours de Franz von Baader, qu'il qualifie en un endroit de grand

penseur
et qu'il nomme une autre lois ct de Schelling et de
Grres parmi les gens qu'il a vus se promener sous les arcades du
Hofgarten. Schelling, dit-il, promenait firement son visage de
Silne, la fois hbt et malicieux. Grres se glissait au milieu des
passants, envelopp dans une peau de mouton crasseuse, et Franz
von Baader, qui semblait un drle de petit bonhomme en caoutchouc,
mditait sur Jacob Bohme -. Aprs avoir t trs populaire Touverture de l'Universit, Thypemiystique Baader. comme dit Sulpice
Boissere, avait vu ses auditeurs le quitter ds que Schelling avait
'

commenc

ses cours.

VII
Dans la mme lettre o il annonait Amalia Schoppe qu'il avait
abandonn le droit, Hebbel ajoutait qu'il ne travaillait plus maintenant (|ue pour lui-mrue. pour satisfaire les besoins de son esprit,
sans avoir en vue aucun but pratique, aucune fonction publique,
simplement parce qu'il estimait que la grandeur du pote est proportionne

de son esprit. Il travaillait seul, sans prophilosophie et les beaux-arts taient les muses
auxquelles il sacrifiait ^. Dans les esquisses autobiographiques qu'il
crivit en 1852 pour Arnold Ruge et Saint-Ren Taillandier, il peut
prcisera distance la direction que prirent ses tudes. Aprs avoir
raj^pel qu'il fut attir Munich par les richesses artistiques de
rette ville, il ajoute que ses tudes eurent d'abord pour ol)jet la
philosophie, puis, plus tard, presque exclusivement Ihistoire et la
littrature, parce qu'il s'aperut bientt que malgr les efforts les
plus consciencieux il ne comprenait rien la philosophie. Je
m'occupai principalement, dit-il ailleurs, d'histoire et de littrature,
beaucoup moins de philosophie pour laquelle je manque de dispositions *. Son travail consistait du reste moins suivre [d'une
faon irrgulirej des cours, qu' lire infatigablement tous les
ouvrages sur lesquels il pouvait mettre la main.
Par son Journal et ses lettres nous sommes assez bien renseigns
sur les lectures de Hebbel. Il s'tait abonn ds le dbut un
cabinet de lecture o il empruntait des livres, tout en se plaignant
que les cabinets de lecture de Munich fussent assez mal approvisionnf's. H travaillait aussi la Konigliche Bibliothek [en dcemla l'icliL'sse

fesseur; l'histoire,

la

1.
W. XII, 302. Sur Baader Munich, cf. Baader, Sumtl. Werke, hrsg.
V. Hoffmann, Bd. XV, p. 106 et suiv.
2. Bw. YI, 349. Probablement pour
l'avoir appris de Hebbel lui-mme, Kiih prtend qu'il assistait parfois aux cours
3. Bw.
de deux professeurs de mdecine DoUinger et Walther. Kuh. I, 211.
I, 208; 209-210; cf. Bw. I, 200.
4. Bw. V, 45: VIII, 3'i.

LES ANNES DAPPRENTISSAGE.

d58

bre 1831 trois lois par semaine], maison ne lui permettait d'emporter
chez lui que deux ouvrages la fois, ce qui tait souvent gnant pour
ses travaux '. Enfin il disposait des livres de son ami Rousseau et
peut-tre aussi de ceux qu'il pouvait emprunter d'autres amis.
WoldeHehbel a lu de Jacobi
j']n fait de livres de philosophie,
-,
gottlichen
und
Din<>en
de Plattner les Philosomar et Von Gott
de Solger les ?sachgelassene Schrifien. 11 dit
j)!iische Apliorisnien^
plus tard avoir lu ce dernier livre au moins dix fois dans sa vie et il
compte Solger parmi les matres de sa jeunesse. 11 ne fut pas aussi
heureux avec VEnvm. qu'il lut vraisemblablement cette poque et
Il essaya
qui le mit dans un tat analogue au tournis des moutons
aussi de lire Schelling et Hegel selon Kuh, de Hegel Xsl Philosophie
der Gcschichte, de Schelling \ Anthologie kleiner Aufsfitze iiber Kunst
und Gesclnchte. Mais, comme l'a fait remarquer \Vatzoldt, il va l une
erreur manifeste de Kuh, car l'Anthologie ne parut qu'en 1844^.
Aprs s'tre mis le cerveau la torture, il finit un jour par fouler
littralement aux pieds ces ouvrages dans le Jardin Anglais parce
qu'ils le rendaient fou ^. C'est peut-tre alors qu'il renona la
philosophie. De Steffens il lut en novembre 1838 l'Anthropologie, qui
lui parut remplie d'rudition et d'aperus brillants, mais fantaisiste".
C'tait une uvre d'imagination plutt que de science et crite bien
plus pour l'auteur que pour le lecteur qui y cherche en vain des
connaissances positives et n'y trouve que les hypothses et les rves
de 1 auteur. C est un livre inutilisable pour moi , concluait
Hebbel. La Seherin von Prevorst de Kerner. qu'il lut deux fois, rpugnait ses convictions les plus profondes^. Sans vouloir contester
les faits rapports par Kerner, il lui tait impossible de croire que
cette femme et raison. Au mme ordre d'ides appartient l'ouvrage
Versuch einer Darstelhing des animalischen Magnetisnuis
de Kluge
as Heilmittel, qui frappa vivement l'esprit de Hebbel ^. On remarquera que tous ces ouvrages sont plus ou moins influencs par les
doctrines de la seconde cole romantique et de la Naturphilosophie.
Il ne faut pas oublier d'ailleurs que parmi les professeurs de l'Universit de Munich figuraient Schubert, Eschenmayer, Ringseis et
:

'*.

Oken.

En fait de livres d'histoire lus par Hebbel Munich nous trouvons y Histoire de Louis XIV de Voltaire, dans une traduction;
V Histoire Romaine de Gibbon, galement dans une traduction: la
Rvolte des Pays-Bas de Schiller, Raumer [sans indication d'ouvrage], VHistoire de Jeanne d'Arc de Fr. Schlegel et celle de
(lurres '". Parmi les livres d'Emil Rousseau se trouvaient
la
Geschiehte des Mittelalters de Luden
Zopfl Staals- und Rechts:

Tap.
Tag. 530:
Kuh. 211; iitzoldt
Tng.
B\v. IV, 282.
15.

5S8.
4 Tag.
l/rbhcl n. die
Philosotihie sciner Zcit, p.
I, 13'7: 13S1. Sur
7.
6.
StefTens et son Anthropnlos^ie, cf. le jugement analogue mais plus dtaill de
Laube \Wcrkc, hrsg. v. Houben, Bd. IV. 2;-30 ; Hd. XL, 9'i-95\
8. Tag. I.
3('9; 370. G50; (59.
10. Tag. I. 420; 539; lOGl ; i. 2C0,
9. Tag. I, 1174.
note. 1 Mi'.l pI p. '|:V_>, note.
l.

I.

lUv.

'.188;

I,

109; 3't2: 3&\;

3'i2.

998; lw. V, 327; VI.

139.

2,

I.

3.

'i49.

I,

5.

\S

I,
:

LE SJOUR A MUNICH

LA VIE INTELLECTUELLE.

150

Weltgescliichtc. On peut
Rotteck Politik^ et Rotteck
Hebbel, car
ces
livres
particulirement
que
intressaient
plus
croire
provisoirement
la
moins
demanda
permission
au
il
de les conserver
aprs la mort de Rousseau, en dclarant qu'ils lui taient utiles pour
ses travaux'. On trouve encore parmi les livres lus par Hebbel des
rcits de voyage
Trewlaney, Abentcuer in Ostindien; Alexandre
Humboldt;
Menzel,
Rcise durch (Jistrcic/i; Seume Spatzierf^an^j^
de
nacli Si/racns [l'auteur l'intressait plus que l'ouvrage] -. On trouve
<j(e.scliiclite\

encore les Mille et une Xiiits; des recueils d'anecdotes Tutti friitti;
Axtelmaier et l'histoire du prtre-assassin
de vieux ouvrages
'\
Schiiti'er, qui intressait Hebbel comme document psychologique
la
quotidien,
pas
journal
N'oublions
non plus ce point de vue le
Bairisclie LandbOtin, une infme feuille de chou selon Hebbel, dont
il ne se lassait pas d'extraire des passages d'une norme navet.
En septembre 1837 il crit Elise qu'il ne lit presque ce moment
nous trouvons en effet celte
(jue des livres sur Napolon
sans
Xapolon
poque,
parler du
de Grabbe, les biographies ou
mmoires de Maitland. Antomarchi, Las Cases et un peu plus tard
de AN aller Scoll '. Nous verrons l'usage qu'il comptait en faire pour
un drame. Selon Kuh il lut aussi Tacite et la Kirclicn- und Ketzergeschichtc d'Arnold. Pour l'histoire de l'art, il lit les articles de
Goethe sur AN'inckelmann^.
Mais surtout Hebbel approfondit sa connaissance de la littrature allemande. Du xviir sicle il lit et relit (ithe [Werther,
Italienischc Reise'] et se procure un certain nombre d'ouvrages
ayant trait Goethe, depuis Eckermann el le Brie/\\'cc/iscl mit
cineni A7/<r/ jusqu' Schubarth et Falck^. Il relit Schiller, ce qu'il
n'avait pas lait depuis AN'esselburen, et /nilia Galotti ". Lessing
d'ailleurs l'intresse, car non content de lire le Laocoon, la Dramainraie et V f:rzie/iun<r des Mensclieniieschleclites, il consulte la
Cliarakteristik Lessings de Schink; il connaissait dj le Le-mings
Gcistde Fr. Schlegel "'. Il lit les Horcn^\ les O^evde Klopstockavec
le commentaire de Wetterlein. dont il note les sottises les plus mar(juantes'-; Hamann, sur lequel son attention avait t attire parles
loges de Goethe, de Jean-Paul et de Herder''; le Nouvel Aniadisde
Wieland. les Idylles et la Genevive de Maler Millier, divers drames
de Lenz. 13outer\veck ^'\ Mais l'auteur qu'il lit le plus souvent, plus
souvent encore que Glhe, c'est Jean Paul, dont nous trouvons
chaque instant des extraits dans le Journal; quelques autres humoristes lui forment un cortge
Sterne avec le Tristram S/iandi/,
''.
kichtenberg, Hippel
Hebbel cherche aussi des documents sur
Ihumour dans la Geschichte der Hofnarren '^ de Flgel. Parmi les
:

I"

'

Tag. l^'Xr, 402: 432: 596; 597. 3. Tag. I, 638: 812: 438;
6. Kuh. I,
5. Tag. I, 780: 776; 784; 796; 1033.
'JlO; Tag. I, 560.
7. Tag. I, 553: 861. 8. Bw. I, 223; 225. Tag. I, 867:
Bw. I, 124: Tag. I. 426: Tag. I. p. 232, note; I, 1138. 9. Bw. I, 215;
11. Tag. I, 567.
501 1499; 954.
Tag. I, 1496.
10. Bw. I. 309: Tag. I, 1501
14. Tag. I, 1090; 1258; 1475;
12. Tag. I, 5.56.
13. Tag. I, 679; 804.
16. Tag. I, 988.
1417; 958.
15. Tag. I, 505; 655; 1026.
1. I3\v. I.

:9L

4.

:U6.

Bw.

I,

2.

225.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

160

romantiques celui dont le nom revient le plus frquemment est Tieck


soit par ses nouvelles, son Pietro von Abano. soit par ses Dramaturgische Bltter, son Zerbino, son Sternbald '. Il lit encore les
Wcrkc de Fr. Schlegel, les Serapions Brder et Salvator Rosa de
Hoffmann-, Rahel de Varnhagen, dont la lecture le dcide tenir, au
moins un instant, son Journal d'une faon plus rgulire^.
Les reprsentants de la littrature contemporaine sont en gnral
sans doute il relit avec plaisir Gontessa, il est
loin de le satisfaire
heureux de dcouvrir Benzel-Sternau [il recommande Elise la
lecture du Goldenes Kalb\, le Blasedoiv de Gutzkow et ses GGtter,
Helden und don Quixote lui laissent une impression plutt favomais les posies d'hlenschliiger, celles de Schwab, la
rable
Grisclidis deHalm, les uvres de Fresenius, et le Dcutsches Munenalmanacli fur das Jahr 1831 avec les posies de Griin, de Ghamisso, d'Eichendorff et ailleurs de Freiligrath, Tentranent
d'amres critiques ^. 11 ne porte pas de jugement sur les Reisenovcllcn de Laube et les Epigones dlmmermann; il reste encore
citer la Brautfahrt in Spanien de Rehfues et les Pliantasiestcke de
Weisflog, ouvrages d'ordre infrieur que Hebbel feuilletait la
recherche d'anecdotes et de situations pour ses nouvelles^. Dans les
derniers temps de son sjour Munich, il lit plusieurs romans de
Walter Scott et un de Gooper"^. Les anciens sont reprsents par
V dipe roi de Sophocle que Hebbel juge dans une lettre, les Franais par Rousseau, dont la Nouvelle HloUe n'excite chez Hebbel
qu'une admiration mle d'ironie. Des citations de Shakespeare
reviennent diverses reprises; ses uvres se trouvaient dans la
bibliothque d'Emil Rousseau ainsi que les nouvelles deCalderon*.
En somme, Munich, Hebbel a lu considrablenient quoiqu'un
peu au hasard; il a fait son ducation philosophique, historique et
littraire. Pour la littrature surtout il pouvait tre satisfait des
rsultats de ses efforts. Gthe. Schiller et Lessing lui taient maintenant familiers, non moins que Hoffmann, Tieck, Kleist et JeanPaul, qui avaient exerc ou allaient exercer une influence sur lui.
Parmi les contemporains. Borne, dont il notait la mort dans son
Journal, lui apparaissait comme la personnalit la plus remarquable
qu'il connt; il le cite entre Gthe et Jean-Paul parmi les auteurs
qui en 1830 ont influ sur lui et, sept ans plus tard, il se souvenait
encore de la forte impression que Borne avait produite sur lui dans
les premiers temps de son sjour Hambourg. Il en recommande la
lecture Elise diverses reprises et prononce la nouvelle de sa
mort une sorte d'oraison funbre c'tait une haute et riche intelligence, un homme courageux et dvou sa cause, un noble cur
qui a combattu pour la libert et auquel on pardonne aisment ses
fautes; l'Allemagne doit regretter de n'avoir pu lui donner un tom:

''

I, 431
2. Tag. I,
982: 1480; l'l)8: III. 3870: I. 1088; 1477; 1199.
412: 040.
3. Tag. 1, 1318: 1320. 4. Bw. I. 173: 106; Tag. I, 614;
Bw. I, 330: 379: Tag. I. 1805. 5. Tag. I, 59
132'i: Bw. I, 300; 182; 178;
302.
6. Tag. 1,940; 1282; 1244; 1249.
7. Tag. I. 1519; 1522. \s. Tag. I,
1030; 593; Bw. I, 340.

1.

Tajr.

1131,

LE SJOUR A MUNICH

LA VIE INTELLECTUELLE.

161

Quant

Heine, il avait peu de sympathie pour son caractre,


posie, au moins sous sa forme la plus rcente, lui paraissait
un produit de l'impuissance et du mensonge -. Vis--vis de Gutzkow,
de Laube et en gnral de la Jeune Allemagne, Hebbel n'avait pas
encore de sentiments bien dtermins, quoiqu'en somme il se sentt
plus port la mfiance et Thostilit qu' la sympathie.

beau

'.

et sa

1.

2.

Tag.

Bw.

I,

I,

618; Bw.

174; Tag.

I,

I,

210;

III,

135; Tag.

I,

552;

Bw.

I,

133;

137;

1099.

11

174.

CHAPITRE

III

LE SJOUR A MUNICH
LA VIE SENTIMENTALE

Nous avons vu dans quelles conditions matrielles Hebbel se


Munich et quelles ressources lui offrait cette ville pour

trouvait

dveloppement de son esprit. Il nous reste examiner quels


changements ont subis pendant son sjour Munich son caractre,
son humeur et le sentiment qu'il avait de lui-mme. Les renseignements ne nous manquent pas. Hebbel crit Elise des lettres
interminables dans lesquelles il exprime, comme il le remarque une
le

ce qui lui passe par la tte, sans plan et sans ordre. Il est
n'y a pas d'ailleurs beaucoup de personnes vis--vis desquelles il pourrait tre sincre, car elles ne le comprendraient pas,
mais il est aussi sincre vis--vis d'Elise que vis--vis de lui-mme
parce que chez Elise, c'est au cur quil s'adresse et non l'esprit.
Ses lettres Elise refltent toutes les sautes de son humeur et
toutes les variations de ses sentiments; elles sont la reproduction
fois, tout

seul, et

fidle

il

d'un tat d'me toujours changeant

'.

Il

ne faut

donc pas

s'attacher chaque passage en particulier


Hebbel nous met luimiiie en garde
ses lettres sont toujours l'expression immdiate de
;

sentiments souvent momentans elles n'ont une signification que


dans leur totalit, en ce sens que de leur ensemble on peut dgager
une ide de sa personnalit-.
Le voyage et le changement de milieu eurent tout dabord les
meilleurs effets sur l'humeur de Hebbel. Nous l'avons vu joyeux et
fier d'avoir travers plusieurs pays, visit des villes importantes, et
fait la connaissance d'hommes minents, lui qui pendant vingt-deux
ans avait gmi dans sa captivit de Wesselburen. De ce voyage il
;

1.

liw.

I,

2\'l-\3.

2.

Bw.

I,

218.

LE SJOUR A MUNICH
avait, selon lui, tir

un

profit

LA VIE SENTIMENTALE.

immense

163

en voyant chaque jour une

nature nouvelle et des paysages inconnus, il avait aspir la vie


comme on aspire un air pur; son hypocondrie, sa perptuelle propension tre mcontent de lui-mme parce qu'il estimait trop haut
le monde extrieur, avaient disparu aussi compltement qu'elles pouvaient disparatre ^ Munich Tavait merveill. Les rves de ma
jeunesse se sont raliss, crit-il un ami de Wesselburen, je suis
un artiste. Le sjour Wesselburen n'a pas russi touffer tous
vie qu'il y avait en lui; Hambourg il s'est dj senti
maintenant, termine-t-il avec une mtaphore significative, un torrent de vie intellectuelle circule, mugissant et cumant, dans ses veines. Il veut exprimer son tre dans des uvres
inspires par le sentiment et le raisonnement -. Il n'attend de la vie
que l'occasion de dployer les capacits qui sont en lui; il veut
servir la cause de l'humanit, non celle d'un seul homme, sans
rclamer de rcompense et en abandonnant un plus puissant que
lui le soin de pourvoir son entretien ^.
Mais ds la lin d'octobre il reste seul, car un ami qui l'avait accompagn de Heidelberg Munich l'a quitt. Beppy est trop insignifiante pour lui tre une vritable compagnie. Il a souvent le sentiment que chaque individu est infiniment isol dans l'univers, que
nous ne savons rien les uns des autres et que l'amiti et l'amour
nous rapprochent peu prs comme le vent rapproche pour un instant des grains de sable ^ Munich tait d'ailleurs plong dans la
consternation et la terreur; le cholra svissait effroyablement;
dans les rues on voyait passer au grand trot et toujours plus nombreuses les voilures des pompes funbres; le glas ne cessait de
sonner dans les glises et le soir devant la porte des mdecins
brlaient des lanternes rouges \ llebbel affirme avoir cependant
conserv une tranquillit d'esprit relative et ne s'tre jamais trop
vivement alarm. Il n'aurait pas voulu mourir, d'abord cause de sa
mre, ensuite parce que lui, qui s'tait dj plaint si souvent de l'injustice de l'existence, aurait volontiers montr par quelques uvres
dont il se sentait capable, qu'il mritait un meilleur sort. Un sentiment secret lui disait qu'il ne pouvait mourir, qu'il n'avait pas
encore jou le rle que la nature lui avait assign ^. Mais, d'autre
la peur de mourir de faim ne le
part, la ralit parlait assez haut
il
quittait pas
se sentait incapable dcrire uniquement pour
gagner de l'argent; peut-tre tait-ce l la preuve du gnie, mais
avant que ce gnie pt se rvler, il avait dix fois le temps de succomber la misre". La nature lui avait donn en abondance l'intelligence et le talent, peut-tre aussi l'nergie, mais il ne possdait pas
les connaissances positives que seules le monde apprcie. Il ne
se sentait plus la force de les acqurir, peut-tre parce qu'il avait
dj pntr trop avant dans le nant des choses de ce monde. Il
savait qu'il mritait dj une place honorable parmi les potes alleles

germes de

renatre

et

1.

Bw.

I,

IX, 372-77.

103.

6.

2.

Tag.

Bw.
I,

I,

111.

408; 455.

3.
7.

Bw. I, 105.
Bw. I, 118.

4.

Tag.

I,

484.

5.

W.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

164

que de son vivant encore, moins qu'il ne mourt dans


on lui rendrait justice Mais des espun
rances de ce genre contribuent peu gayer mon avenir .
Plus que les difficults matrielles le tourmentaient Tincoh-

mands

et

dlai trs rapproch,

le manque d'quilibre, la confusion qu'il sentait en lui-mme.


comparait son esprit une machine dont les diffrentes parties
sont mal agences, de sorte que tout grince et ne fonctionne que par
-coups. C'est ainsi du moins qu'il expliquait le sentiment aigredoux qu'il prouvait quand il essayait de prendre conscience de
son individualit -. La souffrance l'avait rendu si irritable que le
moindre incident dsagrable, la vue d'un visage qui lui dplaisait
sans qu'il et pu en donner la raison, avait en lui un retentissement
hors de proportion. Ses nerfs vibraient aux moindres impressions
le monde et la nature, disait-il. usaient de lui comme le musicien de
son instrument en des heures d'ennui ou de distraction, lorsqu'il en
tire des accords sans suite; le trouble de ses ides et de ses sentimenls allait jusqu' une insupportable angoisse. Il ne savait que
penser de lui-mme et de son avenir et tournait alors ses penses
vers son pass misrable o il voyait l'origine de ses maux actuels.
Il prouvait un mpris indescriptible de la masse de ce peuple de
Lilliputiens intellectuels qui recueillent les miettes de la science et
se moquent des envoles de l'aigle en songeant qu'eux du moins ne
tomberont pas de si haut 3. La conclusion de ses rflexions c'est le
dsir de s'endormir d'un sommeil sans rveil et sans rve, o le
troublera peine un souvenir effac de ses souffrances anciennes,
de sorte que lorsqu'il percevra vaguement le tumulte de la vie, il
fermera seulement plus obstinment les yeux. 11 a exprim, dit-il,
dans cette posie le plus profond de son me: on y sent passer la
volupt de la mort . Et cependant il puise une consolation prcisment dans le fait mme de traduire son dsespoir sous une forme
potique, car il n'a pas le moindre doute sur la valeur de ses vers *.

rence,

11

Il

Le 31 dcembre 1836

et le 1"' janvier

1837 il rcapitula ce que


Tanne coule lui avait apport et essaya de dterminer ce qu'il
attendait de l'anne nouvelle. L'exprience lui avait enseign qu'il
lui tait impossible d'crire une ligne qui ne ft pas dans le rapport
avec sa vie intellectuelle; il avait acquis la convicen lui l'toffe d'un pote et il pouvait se rendre ce
tiMoi^nage d'avoir toujours cherch raliser l'idal artistique le
plus lev ei d'avoirjug ses productions d'aprs cet idal. Il avait
ac(jiiis ])endant l'anne coule peu de connaissances positives, mais
une (U)s(icn( e ])lus nette de lui-mme, une comprhension plus
exaclc (In n onde et de la vie et une plus profonde connaissance de
ce qui onstilue l'art. Il s'tait convaincu de plus en plus de ce prinle ])liis iiiiinie

tion (piil y avait

1.

IU\.

I,

1:U,-1H5.

2.

Bw.

I,

IKi.

:i.

Bw.

I,

128-29.

4.

Bw.

I,

122-23,

LE SJOUR A MUNICH

LA VIE SENTIMENTALE.

165

Thomme la lumire ne se fait jamais subitement, mais disperse peu peu les tnbres; il devait laisser au
temps le soin de mettre Tordre et de rpandre la clart en lui-mme.
En tout cas il se rendait compte que cet tat d'esprit o le sentiment de la joie et de la plnitude alternait avec une horrible sensation de vide et d'puisement ne pouvait durer. L'art tait Tunique
intermdiaire par lequel il pt tre en rapport avec Tunivers, la vie
et la nature. Il ne demandait la puissance ternelle pour cette
anne nouvelle qu'une grce qu'elle lui fit trouver le thme d'une
uvre importante o il pt systmatiser les ides et les sentiments
qui s'agitaient en lui; c'tait pour lui une question de vie et de
mort. Si les forces qu'il sentait dans son me ne pouvaient se
dployer au dehors en crant une uvre objective, elles tourneraient
leur effort contre lui-mme. Avec un sentiment trange fait de doute
et d'espoir il crivit pour la premire fois cette date de 1837 dans
son Journal, convaincu que cette anne serait pour lui d'une grande
importance '.
cipe que dans Tesprit de

III
Elle ne devait pourtant apporter aucun changement, du moins
apparent, dans sa situation et son individualit. L'homme, disait-il
dans un moment de clairvoyance, se cramponne au moment prsent et exige que celui-ci verse entre ses mains une fortune, alors
qu'il peut simplement lui garantir qu'elle lui sera paye plus tard;
au lieu de nous rjouir en sentant le dveloppement de notre personnalit, nous nous plaignons que ce dveloppement n'ait pas
encore atteint son terme. C'est l la souffrance qui se cache au
fond du devenir. Un dgot nous envahit de notre tat prsent
lorsque, nous le savons d'avance, c'est seulement une tape que
nous considrerons avec piti aprs que nous l'aurons dpasse.
De ce dgot Hebbel russissait rarement triompher en se
disant que nous devons accomplir la tche que l'instant prsent
rclame de nous-mmes, ft-elle infrieure et servile, car c'est la
seule condition du progrs ^ L'incertitude o il tait trop souvent
sur son propre talent venait de ce qu'il se cramponnait ainsi au
moment prsent. En chaque pote, dit-il, le talent exige une existence entire pour sa formation et son dveloppement, et ses exigences sont, peut-tre, d'autant plus imprieuses qu'il est plus
mdiocre; mais pouvons-nous savoir, ds maintenant, si le gain
final vaudra les efforts faits pour l'atteindre? Le malheur de son
existence consistait en ce que son talent tait trop grand pour
qu'il n'en tnt pas compte, et trop petit pour qu'il en ft le centre
de sa vie. Devait-il, pouvait-il abattre un arbre, qui avait dj port
d'aussi excellents fruits ^? Son unique certitude tait que Tart seul

1.

Tag.

I,

548; 551; 552.

2.

Bw.

I,

Ul-42.

3.

Bw.

I,

213; Tag.

I,

753.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

166

permettrait d'atteindre ce qu'il y a de plus sublime dans l'homme


et dans l'univers et que, si ses forces se rvlaient insuffisantes, il
resterait intellectuellement un sourd-muet '. Une affreuse lassitude
l'envahissait; les ides, les projets d'uvres futures se pressaient
dans son esprit, mais la volont de les excuter lui manquait. Et
pourtant le sphinx dchirerait sa poitrine s'il ne trouvait le mot
lui

de Fnigme

-.

que l'avait fait son pass. Il n'avait jamais pu jusqu'ici


dvelopper normalement et la nature exige pourtant dans la
formation de la personnalit une rgularit, une continuit qui
seules assurent un complet achvement et l'harmonie finale. Dans
l'activit de celui qui s'est trouv ds le dbut dans des conditions
dfavorables, rgnent la disproportion et la contradiction; son
effort est frapp d'impuissance ^.
Elise ayant insinu un jour
qu'avoir t lev dans la pauvret avait peut-tre ses avantages
en dveloppant l'nergie, Hebbel rpond que la misre est, au contraire, la plus terrible maldiction, et que rien ne peut supprimer
Il

tait ce

se

ses effets. Celui qui a subi ses atteintes arrive partout trop tard
et ne parvient jamais tablir un parfait quilibre entre les diffrents lments de sa personnalit. Les forces se consument dj
percer les murs de la prison *. C'est une vrit dont on doit se
persuader d'aussi bonne heure que possible dans la vie rien ne
se laisse rattraper^. Heureux l'homme auquel un destin favorable a permis de dvelopper ses facults l'une aprs l'autre
mesure qu'elles s'veillaient S'il est en mme temps pote, il
pourra travailler l'achvement de sa personnalit en mme temps
qu' parfaire ses uvres
un homme comme moi peut tout au
plus produire de temps en temps quelque chose d'achev^ .
Enfant, il tait oblig de rvrer comme un tre suprieur le
moindre charcutier qui procurait du travail son pre; jeune
homme, il a subi le mpris de Mohr; de l chez lui une timidit
qui lui fait perdre les occasions de se mettre en valeur et le rend
ternellement mcontent de lui-mme et de ses productions; les
sentiments les plus sincres lui paraissent ridicules et les ides
les plus profondes, banales ds qu'il essaie de les exprimer'.
Comment d'ailleurs aurait-il la libert d'esprit ncessaire pour
crire, lorsqu'il n'a rien, ne gagne rien, se nourrit de pain et de
caf et ne possde ni chemises ni pantalon convenables? 11 faudra,
dit-il, qu'il mette fin cette situation par une dcision violente
que l'on ne nomme pas volontiers [le suicide] ^ Il crit un jour
Elise par une froide, brumeuse et interminable aprs-midi de
janvier; il se sent incapable de travailler et de lire, chaque instant il pose la plume pour couter si l'heure ne sonne pas l'glise
voisine. Il entend enfin sonner quatre heures et songe avec dsespoir qu'il lui faudra encore tuer le temps pendant six heures, avant
d'aller se coucher; il cite le mot de Falstaff
u Je voudrais qu'il ft
:

1.

669.

Bw.

G.

I,

Vi2.

Bw.

I,

2.

201.

Hw.

I,

l'i7-/,8.

7.-Bw.

I,

224.

3.

IbUL
8.

Bw.

4.

I,

Bw.

181.

I,

180.

5.

Tag.

I,

LE SJOUR A MUNICH

LA VIE SENTIMExNTALE.

167

rheure de dormir et que tout ft fini . Il n'a ni occupation, ni distraction, ni ami qui puisse le tirer de cette vie vgtative, o il
reste seul en tte tte avec lui-mme, repassant encore une fois
dans sa mmoire les souffrances prsentes et passes et les
augmentant par la rflexion. Enfin Tobscurit vient, mais il fait
terriblement froid dans sa chambre ^
Ses interminables lettres Elise lui sont un soulagement; ce
sont, dit-il avec une expression brutale mais frappante, des vomissements intellectuels; il y dverse tout ce qu'il a sur le cur et se
sent ensuite moins oppress^. Constatant la fcheuse influence de
la solitude, il pensait parfois qu'une femme vritablement femme
pourrait lui apporter le salut ^. Mais Elise tait lointaine et Beppy
trop insignifiante. Cette dernire devait supporter ses caprices,
et c'est en vain qu'il essayait lui-mme de matriser cette nervosit,
rsultat de sa misrable condition passe et actuelle. Ce lui tait
encore un soulagement, avoue-t-il, de dpenser la force inemploye
et accumule en lui et d'exercer sa volont en tyrannisant une
crature soumise, quoique souvent il s'crit du plus profond de
Mon Dieu! pourquoi suis-je tel que je suis*?
son me
De cette inquitude intrieure qui le rend dur et brutal, il est
lui-mme la premire victime. Il croit pouvoir se reconnatre
quelque virtuosit dans cet art de sucer le poison dont parle
Lichtenberg, et il sait empoisonner la vie des autres aussi bien que
la sienne; parfois mme il gote une sorte de volupt perverse
m[liter sur le mal qu'il fait, se dire qu'il est un sclrat; il en
arrive avoir horreur de lui-mme, mpriser et dtester sa
propre nature ^. Le sentiment dominant de sa vie, l'en croire,
c'est le dgot
dgot de l'existence, dgot des individus que
l'on ne peut mme pas rendre responsables de leur bassesse,
dgot de lui-mme et de ses uvres, dgot de ses penses et de
ses sentiments. Je ne sais ce qu'il adviendra de moi je ne crois
pas qu'il en advienne encore quelque chose ^. L'tincelle qui
brille parfois encore en lui, lui est odieuse; ce lui semble une drision que le feu ne soit pas encore entirement mort l o le foyer
est dj si compltement refroidi'. L'univers, la vie, les hommes,
tout ce qui autrefois lui paraissait digne d'attention, se perd de
plus en plus dans le brouillard; et cependant l'individu ne se rattache l'existence que par la croyance la dignit de l'homme,
la richesse de l'univers et la finalit de la vie. Autrefois en voyant
un sclrat ou en songeant certaines hontes de l'poque, il resmaintenant tout se
sentait de Tamertune, de la haine, du mpris
fond dans une douleur sans bornes o il n'est plus capable de
rvolte et d'indignation; il lui semble tre complice de tous les
crimes et porter le poids de toutes les fautes de l'humanit^.
:

8.

1.

5.

Bw.

Bw.

I,

152-54.
672; 742;
161.

IF,

Tag.

I,

Bw.
Bw. I,

2.

3. Tag. I, 583.
I, 156.
275.
6. Bw. I, 193; 158.

4.

Tag. I, 576; 582.


Tag. I, 599.

7.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

168

IV
reste voir la contre-partie. Aprs avoir dclar que la vie
Et cependant j'ai
dgotait, il ajoutait la page suivante
des heures magnifiques, des heures o je m'approche de mon
miroir, simplement parce que je pense trop vivement au portrait
que Ton mettra en tte de mes uvres compltes pour joindre
tant de preuves de mon intelligence une petite preuve de mon
physique. A midi, quand je vais acheter mon dner, je ne pse pas
sur la balance intrieure moins de mille quintaux le soir [maintenant, par exemple, dix heures et demie] je crois qu'un tailleur
mis dans Tautre plateau ferait pencher la balance ^ Une autre
fois il dclare que son hypocondrie est la source de ce qu'il y a
de plus sublime dans son existence, comme en gnral de toute
existence suprieure. A certaines heures il se sent accabl littralement par Texcs de ses richesses intellectuelles et il reconnat
que ses plus grandes souffrances ne sont que les douleurs d'enfantement de ses plus hautes jouissances. Bien qu'il doive lutter contre
les vagues, il lve cependant la tte au-dessus d'elles et son
regard se fixe sur les toiles ternelles. Depuis un an il participe
vraiment la vie universelle et plus il est convaincu du nant de
notre activit en ce monde [d'ailleurs pas au sens chrtien du mot],
plus il se rjouit de pouvoir non pas ramper, mais bondir d'un

degr l'autre ^.
II

le

Ses lettres les plus dsespres sont celles adresses Elise; le


ton change avec les autres correspondants et devient plus ferme,
plus viril; l'amour-propre, la conscience de sa valeur, reprennent
leurs droits. Il crit Amalia Schoppe qu'il est malade, hypocondriaque au plus haut degr; il n'a pas grand'chose esprer et
rien craindre. Mais il est persuad que la vie n'est la fin injuste
pour personne et que son mrite sera reconnu; s'il choue, il ne
verra pas dans son insuccs la preuve d'une haine particulire
du destin, mais seulement de son insuffisance. Il espre pouvoir
gagner sa vie par son labeur littraire en tout cas il repousse les
bienfaits et les aumnes dguises et ne veut devoir la misre
Je n'ai pas regrett un
que son caractre ^. A Uhland il crit
seul instant de m'tre aventur sur la vaste mer; le prsent mesl
dj une garantie suffisante de lavenir, et en tout cas c'est une
autre destine de tomber le glaive la main que de mourir charg
de chanes dans un cachot * .
;

L'anne 1837 forme la plus triste priode du sjour de Hebbel


Munich. Ds la premire moiti de 1838, on remarque une am1.

Bw.

I,

159.

2.

Bw.

I,

198-99.

3-

Bw.

I,

207-208.

'i.

Bw.

I,

24U.

LE SJOUR A MUNICH

LA VIE SENTIMENTALE.

169

numre une fois Elise tout ce qu'il a eu et tout ce


encore souffrir; la conclusion est que, cependant, il sait
profiter de ce que lui apporte le moment prsent en s'y abandonnant tout entier; s'il lui arrive de disparatre de ce monde d'une
faon un peu trop rapide, la faute en sera la faim et non au dsespoir. Les penses de suicide se sont donc vanouies ^ Un peu plus
tard, il afrme Elise qu'il ne perd pas courage; lorsqu'elle le
reverra, elle le trouvera peut-tre dix fois moins hypocondriaque
qu'elle, ne le croit -. 11 y a encore en lui beaucoup de confusion et
d'obscurit; mais il ne peut douter qu'il n'ait plus de talent que la
plupart de ceux qui se disent potes et s'occupent de littrature
ce qu'il ignore seulement, c'est si ses uvres satisfont et satisferont
aux hautes exigences de la posie^. L hiver et le printemps combattent en lui; il y a beaucoup d'quivoques dans sa nature et il ne
sait si l'origine en est dans son propre moi ou dans les circonstances, mais cette incertitude suffit dj pour l'empcher aussi bien
de se lapider lui-mme que de se dcerner une couronne. 11 affirme
Elise qu'il est loin d'tre toujours morose; sa tristesse n'a pas
une cause particulire, mais une cause gnrale; elle embrasse l'univers. Personnellement il est srieux et fier; l'anachorte qui a
renonc au monde est l'gal du roi qui le gouverne. Il est toujours
capable de gaiet, il est joyeux toutes les fois que l'occasion s'en
prsente; toute trace de la timidit qu'il avait garde de sa position
subalterne chez Mohr a disparu*. Hel)!)el se trouve en ce moment,
vers le milieu de 1838, dans une disposition d'esprit beaucoup plus
calme qu'un an auparavant. La crise par laquelle il vient de passer
Une facult minente
se rsume dans cette remarque du Journal
produit dans l'homme une sensation de manque aussi longtemps
qu'elle ne s'est pas dveloppe"' .
lioration. 11

qu'il a

YI
Les relations de Hebbel avec Elise, pendant cette priode, jettent
un jour curieux sur son caractre. Nous avons vu que s'il n'est pas
littralement mort de faim Munich, c'est Elise qu'il le doit; elle
lui envoyait de l'argent et du linge; elle payait le loyer de sa mre
Wesselburen, au nom de Hebbel. Dans le courant de 1838, elle
se trouvait pourtant dans une position financire assez prcaire,
ayant achet un petit magasin de modes dans des conditions dsastreuses, et menace de faire faillite. C'est par son intermdiaire
que Hebbel correspondait avec ses relations de Hambourg et de
Wesselburen; pour diminuer les frais de port, trs levs, il
envoyait en un seul paquet plusieurs lettres qu'Elise mettait
la poste Hambourg; Hebbel la priait de les lire et de les cacheter.
C'est elle aussi qu'il chargeait de ngocier avec le libraire
1.

5.

Bw.

Tag.

I,

269.
1264.

I,

2.

Bw.

I,

288.

3.

B\v.

I,

274-75.

4.

Bw.

I,

Campe

298-99.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

170

de chercher dans les journaux, qu'il ne pouvait se procurer


Munich, s'il avait paru quelque chose de lui. A l'occasion il ne se
gnait pas pour lui reprocher longuement et amrement de ne pas
rpondre assez vite ou de ne pas mettre assez de zle et de clrit dans ses dmarches ^ Aprs quoi il s'excusait sur la susceptibilit exagre de son caractre.
Elise lui avait inspir un attachement profond, mais il tenait
bien lui faire comprendre la nature de cet attachenjent et prvenir
une erreur possible. Une lettre de la fin de dcembre 1836 est trs
nette ce sujet. 11 l'assure qu'il sera toujours son meilleur ami [il
souligne ce mot et que, si la destine lui est favorable, il n'oubliera
pas qu'elle a partag avec lui ce qu'elle avait. Leur liaison repose
sur une estime rciproque s'il y a eu un
sur une base morale
moment divresse sensuelle, il tait sans doute invitable, mais il
ne faut pas regretter qu'il soit pass. Entre les individus il n'y a
qu'une seule force d'attraction l'amiti, et ce qu'on appelle l'amour
n'est que le prlude du sentiment pur et imprissable de lamiti
ou bien une passion sensuelle, mprisable et passagre. Elise partage tous les secrets de son existence intellectuelle et morale; peutil y avoir de liaison plus troite? Si Ilebbel est, ])Our Elise, ce qu'il
espre tre, il est impossible qu'elle rponde ngativement-.
Quelques jours plus tard, il lui affirme que ce qu'il y a en lui de
plus sacr et de plus sincre, en fait de vnration et d'amour, lui
appartient jamais. Leur amiti est de l'espce la plus digne et
par l la plus intime et la plus durable; tandis que les autres affections deviennent communes et banales, le sentiment qui les unit
augmente sans cesse et porte des fleurs de plus en plus belles.
Hebbel admire l'lvation de sentiments, la puret morale d'Elise;
elle a atteint un degr de perfection que lui-mme n'atteindra
jamais; il pense toujours elle dans les instants o il est le plus
digne de lui-mme ^. Lorsqu'elle lui a envoy un costume complet,
il dclare dans une explosion de reconnaissance que le plus grand
bonheur de sa vie est d avoir connu Elise; Hambourg, Munich,
elle a t, elle est son bon gnie; il ne sait comment s'acquitter
envers elle de cette dette sacre, la plus sacre de toutes*. Elle a
rv un jour qu'il se mariait; il lui assure que mme dans ce cas il
n y aurait rien de chang dans leur liaison ^
Hebbel se rendait compte lui-mme qu'Elise ne devait pas toujours comprendre ses analyses psychologiques, ses dissertations sur
l'art, sur la philosophie et qu'elle admirait quelquefois de confiance
les posies qu'il lui envoyait. 11 la pria un jour de formuler un
jugement raisonn et dtaill sur une de ses posies et de ne pas
se retrancher derrire ses excuses habituelles sur la faiblesse de
son intelligence et l'insuffisance de son instruction. L'essai fut
dsastreux et Hebbel en tmoigna quelque dpit 6. Il essaya tout
au moins d'lever Elise son niveau en la conseillant pour ses
et

Bw.
Bw. I.

1.
r..

I,

289-93.

165.

6.

2.

Bw.

Bw.
I,

I,

13r,-37.

226-!i7; 246.

3.

Bw.

1,143-44.

4.

Bw.

I,

242.

'

LE SJOUR A MUNICH

LA VIE SENTIMENTALE.

171

lectures et en lui prescrivant Borne et Jean-Paul. Il est probable


dans les effusions sentimentales de son ami, Elise trouvait
aussi quelque obscurit et le peu qu'elle en saisissait ne la satisfaisait pas. Elle se ft mieux accommode de moins de vnration
et de plus de tendresse mme banale, de sentiments moins levs
et moins subtils mais, son point de vue, plus solides. Elle reprochait Hebbel, lorsqu'il parlait de son affection pour elle, trop
d'loquence et de gnralit. Elle et aim qu'il lui rappelt parfois
<ians ses lettres les douces heures qu'ils avaient vcues ensemble
Hambourg, les petits dtails de leur liaison auxquels on attache
ntre amants tant d'importance. Hebbel rpondait que le dveloppement de sa personnalit lui donnait pour le moment trop faire;
il n'avait pas
le loisir de se proccuper des incidents de la vie
<jue,

courante

*.

Elle crivit, dans un moment de dpit et de chagrin, que sa vie


n'avait pas de valeur aux yeux de ceux pour lesquels elle voudrait
vivre; Hebbel, qui se sentait vis par ce reproche voil d'indiffrence et de froideur, la blmait de sa nervosit; entre eux il y avait
le lien d'une noble et sainte amiti, le seul lien qui soit ternel '.
Mais prcisment ce mot d'amiti devenait odieux Elise parce que
c'tait l'ternel refrain et l'unique consolation de Hebbel. Une
seule chose m'inquite, chre Elise; tous les sentiments sont sacrs
pour moi, mais je voudrais veiller dans ton cur un sentiment
ternel et l'amiti en est un. Considre la vie d'un point de vue
plus lev
essaie et tu russiras ^. Avec moi on ne peut que
gagner lorsque des sentiments inadmissibles et soi-disant plus
intenses deviennent le sentiment de l'amiti. Si tu pouvais comprendre enfin cette vrit, quelle joie pour moi^!
Pourquoi Hebbel se drobait-il ainsi? Dans une lettre, il avait
('(rit que les subsides d'Elise taient une dette qui lui pesait^ .
11 expliqua et attnua, il est vrai, cette expression, mais on voit
reparatre et l ce sentiment. Il avait refus de recevoir plus
longtemps les aumnes plus ou moins dguises d'Auialia Schoppe
et de ses autres protecteurs, parce qu'ils croyaient se crer par leur
argent un vritable droit sur sa personne, faire de lui un servile
oblig. Il savait au contraire qu'Elise lui envoyait de l'argent sans
arrire-pense, simplement parce qu'elle l'aimait, mais cet argent
et surtout cette affection constituaient la longue une dette bien
plus imprieuse et bien plus difficile acquitter que toute autre,
I)arce qu'elle ne pouvait l'tre que par une affection gale et de
mme nature, dont Hebbel se sentait incapable. Il devenait rellement l'oblig d'Elise et cependant il tait dcid ne pas lui reconnatre plus de droits sur lui qu' Amalia Schoppe. Il acceptait son
argent, mais sous la rserve expresse que c'tait un don gratuit,
qui n'engageait pas sa libert. (( Je ne souhaite de toi que la
reconnaissance de mon droit d'tre ce que je suis. Je te laisse
;

1.
I,

Bw.

29k-95.

I,

274.

2.

Bw.

I,

322.

3.

Bw.

I,

243.

4.

Bw.

I,

244.

5.

Bw.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

172

voir dans les profondeurs de mon me, mais je crois avoir en


revanche le droit de te prier de ne jamais exiger de moi ce que je
ne puis t'accorder, parce que cela serait contraire toutes mes
ides et tous mes sentiments K
Cette dernire phrase faisait allusion un fait prcis. Une certaine Molly, que Hebbel semble avoir connue chez Elise, esprait,
on ne sait pourquoi, tre pouse par lui. Elise fit part de cette
nouvelle Hebbel, qui en fut trs vivement contrari Me marier!
c'est pour moi entre les choses effroyables la plus effroyable de
toutes et je ne m'y dciderai certainement jamais, car c'est mettre
le ciel en bouteilles. N'y a-t-il donc pas sur la terre entre gens qui
s'estiment rciproquement d'autre lien qu'une chane d'ancre-?
Elise ne pouvait pas dans sa rponse ne pas dsapprouver une
opinion qui allait peut-tre l'encontre de ses secrtes esprances.
Hebbel rpondit son tour en affirmant encore plus nergiquement son point de vue. Tout ce qui est immuable devient pour
moi une barrire, et toute barrire une limitation. Le mariage est
une ncessit sociale, physique et trs souvent morale. L'humanit
mais l'individu peut s'y soustraire s'il
est soumise la ncessit
a la force de se sacrifier; en cela consiste sa libert. Je suis capable
de tout, except de ce que je suis contraint de faire. La raison en
est en partie dans ma nature, en partie dans la nature mme de
l'artiste. Quand un homme de gnie se marie, c'est un miracle, aussi
bien que lorsqu'un autre ne se marie pas ^.
Elise, qui ce sujet tait pnible, le pria de ne pas en parler
davantage. Hebbel rpondit qu'il voulait encore ajouter un mot
pour dclarer que l'opinion qu'il exprimait tait gnrale et ne
s'appliquait aucun cas particulier; il voulait seulement affirmer
son hostilit toute institution, son dgot des liens par lesquels
la socit prtendait runir des lments contradictoires, et soe
horreur de voir limiter les plus nobles relations entre individus au
cercle misrable de la vie commune. Quant lui, terminait-il, se^
racines plongeaient dans l'univers et non pas dans un pot. Suivait
le dveloppement ordinaire sur la dignit, Tintimit et l'ternitc
de leur amiti ^. Si Elise n'tait pas suffisamment claire sui
l'opinion de Hebbel, elle put lire encore ce passage Le mariage
est le toml)eau du jeune homme; il renferme quelque chose de
ptrifiant; la femme produit sur l'existence vritable de l'homme
l'effet d'une tte de Mduse; la richesse, la jeunesse et la beautt
ne compensent rien. Mais Amalia Schoppe ne devrait pas me
croire capable de cette absurdit elle devrait savoir qu'un hommt
comme moi ne fait pas un pas qui le conduirait au tombeau *.
L'incident en resta l et Hebbel le rsume dans son Journal
Les femmes ne connaissent pas d'autre dieu que le dieu d<
l'amour et d'autre sacrement que celui du mariage*'. Elise songeaitelle dj ce moment se faire pouser? Cest possible et mm<
:

Bw. I, 274; 136. 2. Bw.


Bw. !,202. 6. Tag. 1,502.

1.
5.

121.

3.

Bw.

I,

131-32.

4.

Bw.

I,

144.

LE SJOUR A MUNICH

LA VIE SENTIMENTALE.

173

naturel elle ne trouvait de garantie que dans un lien lgal et indissoluble. Mais Hebbel tait de son ct absolument dcid ne pas
se laisser lier; la libert de son individualit tait une condition
primordiale de son existence. Il y avait dsormais entre Elise et
lui un conflit latent et il formulait dj le principe en vertu duquel
il s'affranchissait de tous gards et de toute reconnaissance
Il
y
a des cas o remplir son devoir est un crime .
;

VII
Hebbel tait dj depuis deux ans Munich lorsque survinrent
coup sur coup deux vnements la mort de sa mre et celle de son
ami Rousseau, Hebbel avait vu sa mre pour la dernire fois en
fvrier 1836. Il semble qu'il n'et pas trs souvent des nouvelles de
Wesselburen, mais le souvenir de sa mre tait toujours rest trs
vif dans son cur. Il avait avec elle certains traits communs de
caractre et il lui devait en somme de n'tre pas devenu un valet de
ferme ou un maon, comme le voulait son pre. Elle continuait de
vivre presque misrablement ^\'esselburen avec son second fils.
Hebbel ne pouvait rien faire pour elle; en son nom Elise payait le
loyer de la vieille femme, envoyait de l'argent pour acheter de la
tourbe et des cadeaux pour la Xol-. Dans ma misre ce qui
m'afflige le plus est de ne pouvoir rien faire pour ma mre
l'chec successif de ses projets le peinait surtout cause d'elle^
Ah s'il m'tait donn seulement d'assurer une vieillesse tranquille
ma mre qui jusqu'ici ne sait que par ou-dire que le soleil brille
sur cette terre. Il suffirait de si peu de chose, car cette pauvre femme
se contente de si peu qu'un bon jupon est pour elle aussi prcieux
qu'un manteau de couronnement et une chambre o elle ne serait
pas oblige la fois d'habiter et de coucher lui paratrait la plus
belle partie d'un palais; je ne saurais pardonner au destin de
rduire nant mon plus cher souhait. Le plus grand malheur
dans la vie de Jean Paul, continue-t-il, fut de voir mourir sa mre
qui l'avait nourri du travail de ses mains au moment o il se trouvait pour la premire fois en tat d'acquitter sa dette de reconnaissance. Je comprends peine comment il a pu supporter ce malheur,
peut-tre le souvenir des tmoignages d'affection qu'il lui avait
donns le consolait-il. Mais que deviendrais-je en pareil cas, moi
qui me suis si souvent montr dur pour ma mre, tout le temps que
j'ai habit avec elle ^? Et la premire nouvelle de la maladie de
Je ne puis me figurer que le ciel
sa mre, en septembre 1838
me ravisse ma plus grande joie et trompe mon espoir d'adoucir la
vie de ma mre^ .
:

Lorsqu'il crivait ces lignes, sa mre tait dj morte,


Des voisins avaient donn l'argent ncessaire

tembre.
1.

280;

Tag.
cf.

I.

805.

Tag.

I,

2.

156;

Bw.

Bw.

I,
I,

132; 165; 196; 287; 305; II, 52.


4. Bw. I, 153-54.
260.

5.

le 4

sep-

pour

la

3. Bw. I, 93;
Bw. I, 304.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

174

soigner pendant sa maladie et l'enterrer honorablement'. Je suis


moi-mme moiti mort, crivait Hebbel Elise le lendemain du
jour o il apprit la funeste nouvelle. Le coup l'avait atteint si rudement qu'il en sentait peine la douleur. La stupeur dominait, caria
mort de sa mre avant qu'il pt lui rendre quelques-uns des bienfaits qu'il lui devait, lui avait toujours paru quelque chose d'impossible. Le plus j)niblc peut-tre tait les rej^roches de sa conscience.
J'ai rarement pens ma mre, je l'avoue: il m'tait trop douloureux de songer sa triste situation laquelle je ne pouvais rien
O ma mre, tu as
changer-. Le lendemain, dans son Journal
t une martyre et je ne puis pas me rendre le tnjoignage d'avoir
toujours lait pour amliorer ta situation tout ce qui tait en mon
faible pouvoir;... souvent je n'ai rien fait parce que je ne pouvais
pas faire tout. Souvent lorsque j'tais auprs de toi, je me suis montr dur et rude envers toi, lllas! le cur a souvent sa folie aussi
bien que l'esprit; j'envenimais tes blessures parce que je ne pouvais
les gurir; ta misre tait l'objet de ma haine, parce qu'elle me
faisait sentir mon impuissance. Pardonne-uioi.
Et il lui promettait
tout au moins qu'elle n'avait pas en vain un pote pour lils -^
:

>>

La mort d'Emil Rousseau, qu'il apprit trois semaines peine


aprs celle de sa mre, lit sur lui une inipression encore plus profonde. Emil Rousseau tait le iils d'un magistrat d'Ansbach; il
appartenait une famille honorable et aise: il tudiait le droit
lleidelberg lorsqu'il lit la connaissance de llebbel dans le courant de
l't de 1830; il avait alors vingt ans. Dans la premire lettre o il
le mentionne, llebbel en parle comme d'un jeune homme qui crit
des posies, ne manque pas de talent mais n'a encore aucune ide
du fondement et du but de l'art, de sorte que la frquentation de
llebbel lui tait la fois un plaisir et un besoin*. Hebbel, qui avait
sur Rousseau la supriorit de l'ge et surtout de la maturit d'esprit, prit bientt sur son ami un trs grand ascendant. Lorsqu'ils
se sparrent pour quelque temps en aot 1836, Rousseau tait
hors de lui de chagrin, dit llebbel, qui s'tonne ce propos de
l'attachement qu'il inspire sans taire aucun elVort dans ce but. Au
bout de trois jours il avait, prtend-il, rvolutionn les opinions
littraires, esthtiques et philosophiques de Rousseau: celui-ci lui
adressait une posie enthousiaste o il le ju'oclamait son matre et
l'assurait que son disciple n'avait laiss perdre aucune de ses
paroles, lualgr l'austrit de son enseignement
llebbel lui-mme
trouva dangereuse pour la personnalit de Rousseau une si com"'.

})lle

Hw.
Hw. I,

I.

2.

subordination''.

I>o.\si.\

1.

30G;

;il2.

;iO');

3.

7:

II.

Tap.

lUv. VIII. S9.

I,

cf.

la Icttro

1*205; B\v.

6. lUv. I. 88-8'.>.

I,

do Johann Hebhol, Taj^.


:U3.

'i.

Hw.

I,

72.

I,

n. V2:.

5.

Voir cette

LE SJOUR A MUNICH

LA VIE SENTIMENTALE.

175

Ce fut sur les conseils de Rousseau que Hebbel se dcida


migrer Munich; Rousseau lui-mme vint y continuer ses tudes
en 1837. Pendant toute leur sparation et plus tard, toutes les fois
que Rousseau s'absenta, Hebbel lui crivait des lettres o il discutait longuement des questions de mtaphysique *; il mettait de
Tordre et de la clart dans ses thories en les exposant par crit et
recopiait les passages essentiels dans son Journal; de mme pour
ses lettres Gravenhorst -. Par les rponses de son ami, Hebbel
voyait qu'il avait un caractre rflchi, nergique, dvou la
vrit et Tidal; son enthousiasme pour la posie tait sincre;
propos d'une plaisanterie sur ses gots littraires, il s'tait battu
en duel'. A Munich, ils visitaient les muses, se promenaient au
Jardin Anglais et passaient ensemble leur soire, soit chez Rousseau,
soit au dehors. Housseau prtait ses livres son ami et recopiait les
posies de Hebbel (|ue celui-ci envoyait aux diteurs. De son cl
llebbel faisait publier deux nouvelles de Rousseau dans les Xeue
Pariser Modebbitter d'Aiiialia Schoppe*. Hebbel, qui crivait que
Rousseau tait pour lui tout ce qu'un ami peut tre pour un ami,
compromettait cependant parfois celte amiti par son caractre irririsquait, dit-il, ce qu'il avait de plus cher plus facilement
autre
chose, pour prouver qu'aucune considration ne
que toute
limitait son ind(''pendance.
I-.a
patience et le dvouement de
Rousseau supportaient tout; Hebbel lui-mme tait tonn de cet
attachement sans bornes et presque fminin. Rousseau lui devait, il
est vrai, son avis, l'essentiel de son ducation littraire; il aurait
pass des annes di'couvrir par lui-mme ce que Hebbel lui avait
appris en trois heures
table, car

il

^.

Comme Hambourg devant Gravenhorst, de mme Munich


Hebbel dogmatisait devant Iiousseau, Gartner et quelques autres.
irtner a racont plus tard que dans Hebbel on sentait dj le
iiilur gnie; lorsque son ton doctoral s'animait, il prenait quelque
chose de l'onction d'un prdicateur, de sorte que la mre de Gartner,
aprs le dpart de Hebbel, sortait de la chambre voisine pour
demander f'^st-ce que le sermon est dj fini*? Le zle pdagogique de Hebbel lut rcompens Rousseau se dcida, exemple
de son ami, abandonner le droit pour se consacrer tout entier la
;

139; 141; 220; 271; 272; 281.


2. Bw. I, 116; 170; 218; 220.
119; l.iO. 4. Bw. I. 254: 241
284; une de ces nouvelles dans
le Hchhcl-Kalender fur lUO, p. 62-81.

Ich
5. Bw. I, 318-19.
6. Kuh, I, 209-10. Gartner dcrit ainsi Hebbel
sehe ihn noch vor mir, die lange etwas nach der Seite gebeugfe (jestalt mit don
sclimalen Schullern nnd der ilaclien zurQckgedriing^ten Brust, in schwarze
lange Kleider gehiillt, eine schwarze Kappe aiif dem echl nordischen, rothblonden H:iar, das auch als Bart in wohlgepne^''tem Kranze fias ganze Gesicht
einralimte. Ich sehe ihn noch vor niir, den klaren, offenen Blick der blauen
Augen die von dem sanfteslen Schimmer ans schreckenfJerregend werden
konnten als es galt das Unechte und Unedle zu zermalmen. Ich sehe sie noch,
die eckigen, aber dennoch so passenden Gebiirden; ich hiire sie noch, die
weiche, melodische Stimme, biegsam wie keine, voni Lispeln bis zum don1.

;.

I]w.

Bw.

I,

1,

nernden Laut.

LES ANNES DAPPRENTISSAGE.

i76

Sa famille aprs quelque rsistance cda ses dsirs;


selon Hebbel. cette rsolution ne venait pas d'un enthousiasme
juvnile, mais d'un amour profond et rflchi de Tart dans lequel
Rousseau voyait Tintermdiaire entre l'homme et la divinit il
aspirait la vrit et se rsignait d'avance tre mconnu de ses
contemporains'. En aot 1838, Rousseau passa sa thse; le sujet
littrature.

des Thermopyles et de celle de Hemmingstedt, lui avait t sans aucun doute indiqu par Hebbel- et il
est probable que celui-ci est pour beaucoup dans la rdaction, par
exemple dans certains dveloppements sur Fidc et le but de Thistoire que nous aurons l'occasion de citer ailleurs ^ Rousseau, aprs
avoir dplor cjue les Dithmarses soient si peu connus du reste de
l'Allemagne, raconte les vicissitudes de leur rpublique et donne
une esquisse de leur constitution; il fait de mme pour Sparte et
termine par un rcit des deux batailles. Le parallle constant entre
les deux Etats est tout l'avantage des Dithmarses; la vertu et
l'hrosme des Spartiates sont le rsultat d'une ducation oppressive et d'une tyrannie incroyable exerce par l'Etat chez les Dithmarses, au contraire, vertu et hrosme sont spontans, ns de
l'amour de l'individu libre pour sa patrie ^
La soutenance de cette thse devait marquer la fin des tudes de
Rousseau l'universit. Les deux amis comptaient au printemps de
1839 aller s'tablir Hambourg et y fonder une revue littraire; ils
y auraient combattu la Jeune Allemagne dont Rousseau, au contact de
Hebbel, tait devenu un ennemi acharne Mais le 17 septenibre, le
lendemain du jour o lui tait parvenue la nouvelle de la mort de sa
mre, Hebbel apprenait que son ami tait tomb malade chez ses
parents de la fivre typhode . H y eut une amlioration de courte
la

comparaison de

la bataille

dure pendant laquelle Hebbel crivit Rousseau une lettre comme


nous en possdons peu de lui; elle nous le montre tendrement
empress auprs du malade, s'efforant de le distraire et de le
faire rire.

Le 4 octobre

il

apprit sa mort.

Le monde

est dsert et

lendemain Elise, car tout lui rappelle Rousseau


dsol
endroit
chaque
o il l'a vu, chaque livre qu'ils ont lu ensemble, sa
il
ne le verra plus lui faire signe de loin dans
laquelle
fentre de
plus Rousseau. Le dernier adieu de
n'ouvrira
la rue, sa porte que
bien,
Dors
prononc d'une voix douce et
Rousseau chaque soir
oreilles.
ses
Et il prie le ciel en mme
tendre, rsonne sans cesse
temps de broyer, de torturer son cur endurci, ptrifi, jusqu'
ce qu'il commence de nouveau sentir ou qu'il cesse de battre.
Gomme trois semaines plus tt, en effet, malgr quelques explosions de douleur, il se sent incapable de pleurer, de s'abandonner
, crit-il le

Bciirthviluui^ dcr bciden beruhmtvs'cn IleldenI, 338-39; 349. 2.


der Schlnchien bel Thermopi/Ui und bel /{eniniin^stcdt, bosirl auf eine
Darstellun^ und Parallle der socialen Zustande Sparta's und Dithmai schens.
k.Ibid., p. 7-5'i. Remarquer page 9
Miinchon, 1838.
3. Beurtlieihtng, p. 1-7.
peul-lFC une allusion Hebbel; aprs avoir nomm Niebuhr, Rousseau ajoule:

Vielleiclit hat Deutschland von diesem Grenzstaat noch Bedeutendes zu


28."): 303; 349-50.
(S.
erwarten.
Bw. I, 314.
5. Bw. I, 2G7
1.

Bw.

tluden,

LE SEJOUR A MUNICH

LA VIE SENTIMENTALE.

177

doucement, navement au chagrin qui se calmerait en trouvant


s'pancher. Le sentiment est muet en lui; le cur ne parle pas; ce
qui est actif c'est Uintelligence qui travaille inexorablement lui
reprsenter tous les torts qu'il a eus envers Rousseau, comme
auparavant envers sa mre. Hebbel se reproche de n'avoir pas
considr Rousseau comme un gal, de ne pas l'avoir assez encourag, de lui avoir sans cesse prsent la tte de Mduse de la
vrit, sans rflchir que lui-mme, Tge de Rousseau, n'aurait pas
support cette vue. Il se reproche d'avoir afflig le cur compatissant de Rousseau en se montrant toujours triste et inquiet, d'avoir
compromis sa sant morale en le retenant dans son entourage, dans
une atmosphre malsaine de pessimisme et de dcouragement.
Quoiqu'il et conscience de l'affection sans bornes de Rousseau, il
a disput avec lui sur cette affection, prtendant qu'elle tait plutt
admiration qu'amour; ce qui aurait d faire son bonheur lui tait
parfois charge
Dieu l'a puni; sa vie n'est plus qu'un mlange de
repentir, de torpeur et de dsir douloureux; sa seule consolation est
de confesser ses fautes Elise '.
La faute qu'il se reprochait envers Rousseau, comme envers
Reppy, comme parfois envers Elise [quand il lui crivait qu'elle
devrait prier le ciel de la dlivrer d'un pareil ami] -, c'tait de s'tre
asservi une me aimante, trop faible pour rsister et joyeuse au
contraire d'une soumission sans limites. Son terrible gosme
abusait de la fascination qu'il exerait sur ceux qui l'approchaient.
11 voyait en eux non pas des individus mais des choses dont il usait
pour se dvelopper lui-mme, clarifier ses ides, passer ses
caprices, rendre au monde quelques-unes des souffrances qu'il en
recevait, pancher sa misanthropie, satisfaire son orgueil et donner
libre cours son instinct de domination. Aprs quelques remords,
la nature reprenait ses droits. Quinze jours plus tard il crivait
Elise qu'il ne mritait pas le blme dont il s'tait accabl lui-mme
dans le premier moment de trouble
P'aire usage de ses forces
n'est pas chez l'homme un acte coupable, mais la condition primordiale de la vie; force contre force, en Dieu se rtablit l'quilibre' .
A la lin d'octobre il est de nouveau calme, presque froid . Il
s'tonne de pouvoir dormir aussi bien que d'habitude si peu de
temps aprs la mort de sa mre et de son meilleur ami il se sent
engourdi, indiffrent; en son me c'est dj l'automne; l'hiver vat-il venir'*? Il pense, il est vrai, souvent, presque continuellement,
son ami, beaucoup moins sa mre; mais il crit leurs noms sans
motion; il n'y peut rien; il est raide et froid comme un cadavre;
la vie ne l'anime que par instants '.
:

1.

5.

Bw.

Tag.

I,

1,

3-26-29.

2. Bw.

I,

35't.

3.

B\v.

I,

331.

4.

B\v.

1V14.

12

I,

33'^.

LES ANNES D APPRENTISSAGE.

IX
Quinze jours aprs la mort de son ami Hebbel tait presque
dcid retourner immdiatement Hambourg. Il tait maintenant
entirement isol INIunich, incapable de travailler. Peut-tre un
changement de rsidence secouerait-il sa torpeur; Hambourg il
pourrait se faire dans le monde littraire des relations utiles. D'un
autre ct, la perspective de revoir Amalia Schoppe et consorts
l'attirait peu, surtout sans avoir acquis aucun titre universitaire.
Dans le courant de 1838 il avait song passer son doctorat comme
Rousseau; la difficult n'tait pas dcrire une thse, mais de trouA'er
l'argent pour acquitter les droits et payer rimpression. Une nouvelle qu'il avait envoye au mois d'aot Tieck, en le priant de lui
procurer un diteur, lui fournirait peut-tre les cent florins ncessaires. Mais Tieck ne rpondait pas. Elise engageait son ami
peut-tre
revenir Hambourg avant Thiver; Hebbel hsitait
allait-il
rpondre;
dans
ce
cas
il
aurait
encore
le
temps
de
Tieck
passer sa thse avant Thiver et reparatrait devant Amalia Schoppe
avec le titre de docteur. Cependant Tieck garda le silence; puis
Hebbel fut souffrant, puis le temps passa, enfin l'hiver arriva et le
vojage devint presque impossible, car Hebbel tait dcid aller
de Munich Hambourg pied comme prcdemment de Hambourg
Heidelberg et de Ileidelberg Munich il ne voulait pas gaspiller
son argent en prenant la diligence. Les derniers mois de 1838
s'coulent en janvier 1839 ce sera pour le mois prochain; en fvrier
le temps est encore excrable. Elise voudrait qu'il arrivt Hambourg
le 18 mars, anniversaire de sa naissance; mais il faut compter au
moins vingt-six jours de marche. A la fin de fvrier le mauvais tat
des chemins et la rigueur de la temprature le laissent encore
;

hsitant*.
triste hiver. En novembre, encore sous l'impression
mort de Rousseau, la pense que lui-mme ne survivrait pas
longtemps son aii le poursuivait sans cesse et il ne savait s'il
verrait venir la mort avec joie ou avec peine. La nervosit de son
caractre lui tait une source d'ennuis; l'tat de sa sant l'inquitait -. Un jour de mal de tte et de rhume de cerveau, aprs une
nuit d'insomnie, par un temps de suicide . une pluie fine et un
ciel dsesprment gris, il se demandait si ce serait un crime de se
faire sauter la cervelle. Dj l'ennui le tuait l'homme ne peut vivre
seul; dans le dsert le })lus grand athe deviendrait un saint
rien que pour avoir une compagnie ^ . il n'avait j)ersonne avec qui
changer des ides, ce qui lui tait pourtant si ncessaire, car, vrai
dire, il ne pouvait crire que sur des sujets qu'il avait dj discuts,
mme si ces discussions n'taient en ralit que des monologues.

U passa un

de

la

1.

403.

Bw.

2.

I,

307; 331-32; 355-56; 359;


I, 1308; 1311; 1373.

Tag.

363; 365-66; 378; 385-87; 390; 391-92;


Tag. I, 1319; 1317.

3.

LE SJOUR A MUNICH

LA VIE SENTLMENALE.

Toute sa correspondance se bornait

179

ses lettres Elise


encore
devait-il se limiter, car le taux de raffranchissement tait trs lev.
;

Ces privations intellectuelles lui taient i)lus pnibles que les matpourtant c'est quelque chose, ajoutait-il. que de n'avoir
rien mang de chaud midi depuis deux ans et demi, sauf pendant
un t '.
La lecture du livre sur Rahel l'avait encourag pendant quelque
temps tenir son Journal d'une faon plus suivie pour arriver, en
notant les incidents de son existence, une connaissance plus complte de lui-mme. Car Ihomme est un tre qui ne devient visible
qu'entre deux limites, un fleuve qui n'existe que par ses rives; dans
les incidents de notre vie se reflte notre moi intime, sans cela aussi
insaisissable que la lumire du soleil. Mais il comprenait aussitt le
danger de cette occupation nous voulons en mme temps dpenser
et encaisser; ce qui n'est pas pour notre individu d'une utilit
immdiate nous parait sans valeur ^. Notre vie est devenue trop
intrieure et pratiquer constamment l'analyse de nous-mmes,
nous arrivons seulement au dsespoir en nous trouvant en prsence
du fantme terrible et infini de notre moi. C'est fumer l'arbre de
la connaissance avec la sve de la vie ^.
Qu'est-ce que llebbel
avait gagn lui-mme k dterminer les causes de sa dplorable sant
morale? La conclusion laquelle il arrive c'est que les forces qu'il
y a en lui ne ])euvent plus trouver d'emploi et qu'il est beaucoup
plus riche qu'il ne pourra jamais le montrer. Il est comme un
estropi (jui. assis ou couch, ne voit pas de but trop lointain, mais
qui ne peut faire un pas lorsqu'il se lve*. D'ailleurs qu'est-ce qui
est dans son caracti'e la part des circonstances et la part de son
individualit priukitive? celle-ci tait-elle l'origine bonne ou
mauvaise? Questions insolubles. Ce qui est effroyable, s'crie-t-il,
ce n'est pas qu'un univers soit dtruit par une (catastrophe, mais
qu'il puisse se dcomposer dans le calme et le silence. Il est vrai,
ajoutait-il le mme jour, que la germination et la dcomposition
sont voisines l'une de l'autre et le plus souvent identiques, mais
quel processus s'accomplissait en lui'? Son cur n'tait pas aussi
mort qu'il le prtendait parfois il ne pleurait plus presque jamais
de douleur et rarement de colre, mais la musique ou la vue d'un
enfant pouvaient l'mouvoir jusqu'aux larmes. Et lorsqu'il relisait
quelques-unes de ses posies, il tait bien forc de croire qu'il tait
rielles et

)>

rellement pote

*'.

Le mois de novembre pass, son quilibre moral

se rtablit

peu prs. Il renoua ses relations avec Gartner qui lui jouait du
Beethoven; il taisait la connaissance d'un jeune peintre avec lequel
il recommenait travailler la
il s'entretenait trs agrablement
Bibliothque et y rencontrait un orientaliste qui savait l'intresser
de vieux inanuscrits ". En dcembre et en janvier, il assista un
;

1.

Tag.

13-23.

I,

l'i04; 1392;

1.3.2.

Tag.

Bw.

I,
l.

2.

Tag.

132.5:

399.

I,

1352;

1320; 1362.
13.56.

6.

3.

Tag.

Tag.
I,

I,
1359.
1328; 1329.

4.
7.

Tag.
Tag.

I,
I,

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

180

concert et un bal chez un oncle de Rousseau; il lui en avait cot


de vaincre sa timidit et il y tait all un peu comme on marche au
combat en se disant que ne pas y aller serait une lchet. Il fut trs
satisfait de s'en tre tir, ds la premire fois, d'une faon passable
et de constater qu'il ne ressentait plus le moindre embarras devant
les gens d'un rang social suprieur au sien. En rentrant chez lui il
se flicitait haute voix de ses dbuts. Aprs le second essai il
triomphe il savait montrer aisment et rapidement, chez les gens
les plus distingus, qui il tait, et, laissant aux jeunes dandies une
lgance de matre danser dans la faon de faire les rvrences, il
faisait son entre avec simplicit, mais avec assurance et fiert; il
savait entretenir une conversation intressante
faire des visites
aux dames tait maintenant pour lui un plaisir'. Une joie nave se
manifeste chez Hebbel de pntrer dans le monde lgant; quant
l'opinion de ceux qui le recevaient sur l'aisance de ses manires et
l'intrt de sa conversation, nous ne la connaissons malheureuse:

ment pas.

X
dbut de 1838 un changement profond s'oprait en lui.
qu'il crivit au greffier Voss, de AVesselburen, le
lendemain du jour o il apprit la mort de sa mre, il dclare qu'il
est ce moment sur le point de recueillir le fruit de ses efforts et
du talent que la nature lui a donn. Ses aspirations sont trop hautes
pour qu'il se soucie beaucoup du bonheur terrestre; il lui suffit de
sentir la plnitude de la force se rpandre travers toutes les
il
est capable de revtir l'idal qui
veines de son individu
enflamme son me, de la beaut de la forme; l'approbation de la
foule ne peut rien ajouter cette flicit -. Avec Elise il est plus
potes actuellement
il ne se croit infrieur aucun des
prcis
vivants, sauf Uhland, et il pense que quelques-unes de ses uvres
passeront la postrit. Il est fier et ne songe pas renoncer par
une fausse humilit ce qui lui revient lgitimement. Il est un
tournant de son existence et c'est pourquoi il ne pense pas que la
mort puisse l'atteindre en ce moment, car la mort n'atteint que ce
qui a achev de se transformer et non ce qui se transforme '\ Le
journal de Rousseau, crit-il la sur de son ami, exprimait
chaque page la douleur et le doute. Soyez convaincue que le
doute et mme le dsespoir sont une plus sre preuve du talent que
le courage; il y a beaucoup esprer de celui qui n'a aucune
esprance. La mort mme de son ami et de sa mre eut peut-tre

Depuis

Dans

le

la lettre

356; Tag. I, 1384; 1464: Bw. I, 374; 388-89.


J'entre sons les meilleurs auspices dans la
309. Cf. Ibid., 30"
nouvelle carrire, car les hommes les plus minenls de l'-Allemagne ont port
1.

2.

Bw.
Bw,

I,

I,

sur mes uvres le jugement le plus favorable


chance extraordinaire pour ne pas russir .
3.

Bw.

I,

322-23;

cf.

401.

et

il

me

faudrait une mal-

LE SJOUR A MUNICH

LA VIE SENTIMENTALE.

181

de compte un rsultat heureux sur son esprit. Le chagrin


plus grand bienfaiteur et mme le vritable crateur de
rhomme, mais seulement condition de lutter virilement contre lui
aprs Tavoir laiss pntrer au plus profond de son cur*.
Quelle attitude devait-il adopter vis--vis des gens qu'il retrouverait Hambourg? Depuis trois ans il n'avait chang avec Amalia
Schoppe que des lettres insignifiantes, sauf celle o il lui annonait
qu'il abandonnait le droit pour la littrature-. Il croyait, avoir
prouv par l Amalia Schoppe qu'il tait devenu un autre homme.
Mais au commencement de 1839 elle lui crivit pour. lui conseiller,
d'ailleurs en termes bienveillants, ou bien de chercher une place de
prcepteur ou bien de demander une bourse d'tudes Kiel. Ai-je
donc, selon Amalia Schoppe, moins de talent que les jeunes gens qui
l'entourent et quelle voit sans objection se consacrer la littrature? demande Ilebbel offens Elise. Le bonheur peut faire
de moi quelqu'un, car je suis quelqu'un et je n'ai pas besoin de
beaucoup de bonheur. Tout le monde ne peut pas en dire autant'.
Mais cette lettre lui prouvait qu' Hambourg on ne se doutait pas
des transformations survenues en lui. Je crains des froissements,
mais advienne que pourra. Je suis fermement dcid tenir loin de
moi tout ce qui pourrait tre une entrave mon indpendance.
C'est une folie de rompre une chane pour en accepter une
en

fin

est

le

autre

'\

Aux conseils de prudence et de modration d'P^lise il rpondait


Tu ne sembls pas avoir tenu compte de ce fait que la situation
o je me trouverai Hambourg sera absolument diffrente de celle
o je me trouvais autrefois, b^n ce temps-l j'tais tenu des
:

gards, car je n'tais pas indpendant et devais respecter les caprices


et les prjugs de mes protecteurs presque comme des lois; de plus
je sortais de mon esclavage Wesselburen et ne savais pas me
faire respecter autant que j'en aurais eu le droit. Maintenant je suis
absolument libre et puis non seulement offenser mais tre offens;
certes, le premier qui se permettrait la moindre allusion quivoque
ma liaison avec toi,... je lui en demanderais raison ^. Ce n'est pas
diverses
pourtant qu'il tnt afficher sa liaison avec Elise
reprises il l'engage ne pas montrer les lettres qu'elle reoit de lui
et surveiller ses paroles, de faon ce que les gens ne souponnent })as autre chose qu'une simple amiti^. Il tait dcid faire
ds les premiers jours aprs son arrive les visites indispensables
et ne les renouveler que selon l'accueil qu'on lui ferait. Il se
:

refusait mme faire couper sa barbe pour plaire aux Hambourgeois. ((Je veux tre comme je suis. Et il lui faut aussi maintenant
une habitation confortable o il puisse recevoir les gens sans

rougir

'.

Pour

1.
5.

clairer la religion d'Amalia

Schoppe

et

de son entourage,

Bw. I, 351 353-54.


3. Bw. I, 389.
4. Bw. I, 394.
2. Bw. I, 206-210.
Bw. I, 373.
7. Bw. I, 383; 403; 361-62;
6. Par exemple Bw. I, 3V'5.

385-87.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

182

imagina d'intercaler dans une lettre Elise un passage qui semuniquement son amie, mais qu'elle devait communiquer sans affectation quelque familier d'Amalia Schoppe Je ne
reviens pas avec le titre de docteur, crit-il; les gens qui me
connaissent savent que la faute en est non pas mon intelligence,
mais ma bourse, et aux gens qui ne me connaissent pas ma
personne et mon titre sont indiffrents. Je reviens pour me vouer
la littrature et excuter divers projets potiques de vaste tendue;
ceux qui veulent venir mon aide doivent le faire dans le sens que
j'ai choisi et qui est en parfaite conformit avec mes capacits et
me conseiller de suivre un autre chemin serait
mes goits
il

blait destin

m'offenser, car celui qui le ferait devrait croire qu'il me connat


mieux que je ne me connais moi-mme. Au point de vue du talent
et de ma culture aussi bien spciale que gnrale, je crois n'tre
infrieur aucun des potes ou crivains actuellement vivants, sauf
Tieck et Uhland. Je ne vois pas par consquent ce qui m'empcherait de suivre la mme voie. Je sais que je rencontrerai beaucoup
d'obstacles, mais dois-je craindre des difficults que personne n'a
vites? La vie est un combat et c'est prcisment ce qu'il y a en
Il me rpugne au plus haut point d'exciter la
elle de plus beau
compassion; l'intrt que je souhaite d'inspirer est d'espce plus
releve. Je ne crains rien de l'avenir et rien ne me surprendra;
c'est beaucoup dire, mais ce n'est pas sortir des limites de la
vrit ^ Ce qu'il y a d'absolument arrt dans mon esprit,
crit-il dans son Journal, c'est qu' Hambourg je vais commencer
une existence entirement nouvelle; le temps que j'y ai dj pass
doit tre pour moi comme s'il n'avait jamais exist. Et maintenant,
a ira ^.

XI
Les derniers jours qu'il passa Munich furent mlancoliques.
et ses bagages taient dj expdis; sa chambre avait un
aspect triste et dsol. Il lisait Walter Scott, feuilletait un guide,
considrait la carte de l'Allemagne et tait partag entre l'ennui et
le mal la tte. Il avait crit Elise que sa seule prsence compenSes livres

Hambourg \
pourtant pnible de quitter Munich. Ce serait pour
lui une grande privation de ne plus voir de beaux tableaux et de
belles statues. 11 visitait les endroits o il s'tait promen avec
Rousseau, le caf o ils allaient s'asseoir parfois le soir, le Jardin
Anglais o il composait une posie d'adieu. Du haut d'un monument il contemplait une dernire fois Munich et appelait la bndicserait et au del tous les ennuis qu'il pourrait avoir

mais

il

Bw.
Bw.

lui tait

2. Tag. I, 1494.
Der Mensch soll trelen in die Welt
394. Cf. W. VI, 383
Spriiche
Als wiire sie sein Ilaus; Man geht niclit in die Schlachl als Held Man kommt
als Held heraus .
1.

3.

I,

3)7-99.

F.

LE SJOUR A MUNICH

LA VIE SENTlMEiNTALE.

183

du ciel sur la ville qui lui avait t si douce, sur Beppy et sur
lui-mme Fais de ma vie quelque chose, quoi que ce soit . Il
emportait Tespoir de revenir un jour '. Cette ville, crivait-il Elise
quelques jours avant son dpart, est unique en Allemagne; on peut
y vivre comme on veut, se plonger dans le tumulte de la grande
Si je ne m'y suis pas toujours
ville ou se retirer dans la solitude
trouv mon aise, cela n'a dpendu que de moi; quand on a le
dos corch, on souffre mme sur un lit de roses, peut-tre plus
qu'avec le dos intact sur un lit d'pines. 11 se rendait compte que
ce sjour Munich constituait une priode importante de sa vie
son caractre et son individualit s'y taient dvelopps dans toute
lion

leur originalit et peut-tre la solitude lui avait-elle t ce point


de vue salutaire -. Ce n'tait pas tout fait une flatterie lorsqu'il
assurait plus tard le roi de Bavire qu'il avait toujours considr
ce pays comme sa patrie intellectuelle et Munich, o il avait tudi
trois ans sous la direction de matres immortels, comme sa seconde
ville natale ^.
Le 11 mars 1839, six heures du matin, il quitta Munich. 11 a plus
tard consign dans son Journal un rcit de son voyage d'aprs des
notes prises en route
Il passa par Ingolsladt, Niiremberg, Fiirlh
[entre ces deux dernires villes il utilisa pour la premire fois le
'*.

Erlangen, Bamberg, Gobourg, Gotha et le 23 mars


la plupart du temps pied, souffrant
atrocement du froid et du mauvais tat des chemins encombrs de
neige. A Gttingue il reut l'hospitalit chez Ihering qui y continuait ses tudes de droit. Ihering le prit d'abord pour un compagnon
ouvrier qui faisait son tour d'Allemagne et qui venait lui demander
l'aumne, tant son extrieur tait pitoyable; il dut lui faire ressemeler immdiatement ses bottes et lui donner quelque argent pour
continuer son voyage. Mais il fut stupfait de l'aisance avec laquelle

chemin de

fer],

arriva Gltingue, voyageant

Hebbel affirma aussitt

sa

supriorit

intellectuelle

et

le

ct

imprieux de son caractre. Il semblait, dit Ihering, qu'il fut un


matre vnr qui m'honorait, moi, son lve, de sa visite; on
aurait dit qu'il daignait me permettre de lui rendre un lger service
et que c'tait moi d'tre reconnaissant; il ne se donnait pas la
moindre peine pour s'abaisser jusqu' mon niveau Il me parlait
comme un professeur du haut de sa chaire, sans attendre de moi
une rponse et mme sans m'en laisser placer une; il confrenciait, il confrenciait sans relche, et lorsqu'aprs un long discours
o il avait trait, je crois, de l'essence de l'art, je le remerciai de
m'avoir charm et instruit, il me rpondit qu'il n'avait pas tant
parl pour m'entretenir que pour prendre une conscience plus
nette de ses ides en les exprimant. J'avais t pour lui simplement
le mur devant lequel il discourait. Ihering rsume l'impression
que lui laissa Hebbel
un homme bizarre, anguleux, un peu
pdant, mais une personnalit originale et puissante dont on recon:

Tag. I, 1519; 1524; 1526; 1528.


Tag. H, 2654.

1.

4.

2.

Bw.

I,

388.

3.

Bw.

VI, 363.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

184

naissait volontiers la supriorit sans qu'elle veillt la sympathie.


J'avais le sentiment qu'il tait difficile vivre ^
Par Hanovre et Celle il atteignit Harburg le 30 mars; il y

retrouva Elise avec laquelle ce rendez-vous tait depuis longtemps


convenu. Son cur se serra lorsqu' un dtour du chemin il vit
soudain au loin les tours de Hambourg. Ce qui l'y attendait, c'tait
une situation instable, mal dfinie, une mer de nuages et une seule
toile, Elise; encore un sentiment pnible se mlait-il chez tous
deux la joie de se revoir, car il y avait quelque chose entre eux,
et Hebbel, fatigu du vo3^age, accabl de soucis, rcompensait mal
la tendresse de son amie -. Le 31 mars au soir il tait de nouveau

Hambourg.
1.

Kub.

I,

260-263.

2.

Tag.

TI.

2654.

CHAPITRE

IV

L'UNIVERS ET L'INDIVIDU

Ilebbel a une conception assez nettement arrte de l'univers,


mais cette conception ne se prsente pas sous une forme systmatique. A Munich il reconnat que l'art de penser avec mthode n'est
pas un don gnral, mais un talent cjui n'appartient c{u' quelquesuns et dont il a tout au plus le pressentiment. Son esprit veut,
dit-il, adopter une marche rgulire mais ne procde en ralit que
par bonds. Il veut tout dfinir, analyser et coordonner, mais il ne
russit qu' dchirer et l le voile qui recouvre la vrit; il n'y
a chez lui comme chez la plupart des hommes que cette sorte
d instinct par lequel on peroit rapidement une analogie ou une
contradiction, mais qui ne remplace qu'assez imparfaitement la
pense phiIosoj)hique '. En fait la philosophie de Hebbel n'existe
qu' 1 tat de rflexions et d'aperus, sans unit rigoureuse; cela
lui suffit. Il n'est pas ncessaire, dit-il, que toutes les questions
reoivent une solution; pour les plus importantes on doit demander
seulenient qu'elles soient souleves, car ce sont elles qui, au cours
des gnrations, exigent que chaque grand esprit leur paie son
tribut -. La recherche systmatique n'appartient qu'aux philosophes
de mtier, pour lesquels Ilebbel manifeste diverses reprises son
mpris. Ce sont, dit-il, des chiens enrags qui ne regardent ni
droite ni gauche, et cherchent seulement happer ce qu'ils
trouvent devant eux; la philosophie est une varit suprieure de
la pathologie: elle fait perdre ceux qui s'y consacrent, prcisment ce qu'elle prtend leur donner; les thories philosophiques
sont les rves de l'entendement^.

1.

Tag.

I,

l3'tS.

2.

Tag.

I,

1171.

3.

Tag.

I,

723; 1170; 1274; 1145.

LES ANNES DAPPRENTlSSAGE.

186

II

A Wesselburen et Hambourg Hebbel se ralliait une sorte de


panthisme naturaliste il y reste fidle Heidelberg et Munich,
comme le montrent diverses posies que nous avons cites J'or dem
Wein, Vorfrililing^. etc. A travers lunivers circule le fleuve de
la vie 011 plongent tous les tres, de sorte que chacun participe de
tous, est conditionn par tous et qu'on ne sait o Tun finit et o
l'autre commence [das Sein^^-. En des heures favorises l'esprit de
l'Univers anime le cur de l'homme, lui rvle l'inconnaissable et
fait rayonner devant ses yeux Timage du Tout [Erleuclitung^'^.
En prose nous retrouvons les mmes ides ni beaucoup plus
prcises, ni beaucoup plus coordonnes, ni beaucoup plus originales
qu'en vers, de sorte que l'on ne doit pas s'en exagrer l'importance.
L'homme est la continuation de l'acte crateur: il est lui-mme une
cration, en tat d'ternelle transformation et jamais acheve: grce
lui le processus universel ne connat pas de bornes: le monde
chappe l'engourdissement et la mort. Il est trs remarquable,
continue Hebbel, que tout ce qui existe dans l'esprit de l'homme
sous forme de concept, n'existe qu' l'tat fragmentaire dans la
nature et que tout ce qui existe dans la nature l'tal parfait et
achev, ne puisse trouver place parmi les concepts humains. Nous
savons ce que c'est que la justice et l'injustice, la vertu et l'innocence, mais non ce que c'est que la vie. L o il a t donn
notre esprit de connatre, la nature a besoin de notre secours*. En
C'est l la pense la
relisant son Journal. Hebbel note en marge
plus profonde de tout le Journal. L'homme et la nature se compltent
mutuellement, l'un tant la pense, l'autre l'existence. l'un l'me,
l'homme donne un nom et une forme ce qui
l'autre le corps
n'existe dans la nature qu l'tat de confusion et veille peu peu
l'univers la conscience en l'levant jusqu' lui. Le lien entre
l'homme et la nature, remarque ailleurs Hebbel, les rapports entre
les oprations de notre esprit et les phnomnes extrieurs, sont
c[uelque chose d'tonnant et vont beaucoup plus loin qu'on ne croit
pntrer autant que possible la nature de ces rapports est le devoir
et la plus douce jouissance d'une vie suprieure *. L homme et la
nature sont insparables c'est d'aprs les sciences naturelles que
l'on peut le mieux juger des progrs de l'humanit: cette dernire
se connat elle-mme dans la mesure o elle connat la nature ". En
plus de la conscience l'homme a sur la nature l'avantage de la
volont: la nature lui a donn celle-ci pour qu'il continue d'avancer
par lui-mme au cas o la nature cesserait moiti chemin de le
;

seconder".
1.

1364.
7.

W.

Tag.

Menschen

2. W. VII. l',!.
3. W. VI, 255.
4. Tag. I,
189.
6. Tag. I, 1163.

I, 1162 : Cf. Gthe, Corrcsp. aiec Zelter, 31 mars


1831
Dera
hat die Natur die kleine Terz verliehen,
das Unnenbare,

YII,
5.

147; Yf, 228.

Bw.

I,

um

L UNIVERS ET LINDIVIDC.

187

Ces passages seraient propres nous donner une haute ide de


place et du rle de l'homme dans la nature, mais nous savons que
llebbel est volontiers pessimiste, pour des raisons non pas rationnelles mais sentimentales. De l, dans les posies, les lettres et le
Journal une srie de passages o la condition de Thomme est dcrite
la

-ous les plus noires couleurs.


point culminant de la nature,

L'homme reprsente

sans doute le
mais en tant qu'il incarne Teffort
perptuellement impuissant de la nature pour atteindre Dieu, il est
le pont toujours croulant quelle essaie de jeter entre elle et la
Divinit '. En voyant un insecte, attir par la lumire de la lampe,
>e cogner en bourdonnant contre la vitre, llebbel songe que les
eftbrls de Thomme pour atteindre la vrit doivent paratre aussi
vains et aussi ridicules TEtre suprme'^. Un pcheur dans une
nuit d'orage et dans des parages inconnus, tel est l'homme; il est
debout les yeux bands dans louragan des forces gigantesques
dchanes autour de lui et sent sur ses lvres le mot qui pourrait
le dlivrer. C'est un aveugle qui rve qu'il voit ^ Pourquoi la
nature ne s'est-elle pas contente de crer des arbres, auxbi'anches
charges de fleurs et d'oiseaux? crer l'homme dpassait ses forces;
le rsultat c'est qu'il est un chaos, un jeu de hasard; il devient ce
([ue les vnements font de lui et, s'il veut leur rsister, il rentre
dans le nant ^. On ne peut rendre l'homme responsable que des
onsquences immdiates de ses actions; tout le reste repose sur
les genoux des dieux; ils font ce qu'il leur plat et ce qui ne nous
[)lat pas^. Le libre arbitre, la chose en soi, la vie, la nature, notre
rapport avec la nature, tout cela se cache dans le mme abme;
cette constatation est l'unique rsultat de longues mditations^.
On a, il est vrai, la mlancolique consolation de se demander si
un univers que l'homme comprendrait, ne lui serait pas plus
insupportable que l'actuel qu'il ne comprend pas. Le mystre est
son lment; ses yeux veulent voir quelque chose mais pas tout,
il se ligure ne voir rien; il ne peut s'accommoder que du clairobscur"'. Lhomme et l'humanit entire sont entrans dans un
perptuel devenir; la vie sort incessamment de la mort; il n'y a
rien de stable et cette fuite sans fin de tous les phnomnes nous
inspire un dgot profond mme de ce qui a une valeur et une
beaut, car nous savons qu'il viendra encore une valeur et une
beaut suprieures, et ainsi de suite indfiniment ^, La douleur est
(

Sehnsilchtige mit dem innigsten Behagen ausdriicken zu konnen. Der Mensch


gehort mit zur Natur und r ist es der die zartesten Bezuge der samtlichen
elementaren Erscheinuiigen in sich aufzuiielimen, zu regeln uiid za modificieren weiss.
Il est inutile de moutrer en dtail combien les ides de
Gthe et en particulier les thories dveloppes dans les Wahlvcrwandtschaften ont influ ici sui Hebbel. Sur le roman de Gthe, cf. Solger, .\achgcl.
Schriflen, I, 180
Dises ganze Buch grQndet sich auf die Natur.... Hier ist
die allegemeine Verwandtschaft der Natur mit sich selbst das Schicksal
welches ailes hervorbringt.
Lebensmomente,
3. Tag. I, 283; 1421.
1. W. VII, 142
2. Tag. I, 215.
4, B\v. I, 161-162.
5. Tag. I, 161; un cho du cours de Mittermaier sur
la responsabilit.
6. Tag. I, 169.
8. Bw. I, 141.
7. Tag. I, 1339.
>>

LES ANNES D APPRENTISSAGE.

188

Thomme que le bonheur. C'est la mort d'un tre


cher qui nous rend dignes de pntrer dans un inonde suprieur et
en ce sens on peut dire que la douleur est la plus grande bienfaitrice et mme la vraie cratrice de Ihomme ^ Comme la douleur,
rignorance et Terreur sont parties intgrantes de Thomme. Hebbel
met comme pigraphe en tte d'un nouveau cahier de son Journal
u Nouvelle vie, nouvelles erreurs , La vie est une amande amre
enveloppe sept fois dans du papier dor dans sa totalit c'est un
ensemble supportable de contradictions^. Il est inutile de chercher
une philosophie profonde dans ces variations sur un thme connu
qui ne sont pas chez Hebbel le produit de la rflexion, mais de
la mauvaise humeur. Il prtend pourtant faire de son hypocondrie
un IVelisc/imerz] le docteur qui voudrait le gurir, devrait gurir
en mme temps le monde '\ C'est plutt l'inverse s'il tait guri,
aussi ncessaire

c'est--dire

monde

sa

si

matrielle

situation

gurirait en

mme

tait

moins incertaine,

le

temps, du moins ses yeux.

III

ct des
d'autres, comme nous
l'avons vu, o la conscience de son talent lui inspire confiance. De
l, alternant avec le renoncement et la rsignation, une affirmation
nergique et assure de son individualit. La plus belle qualit de
la vie, dit-il en un endroit, est d'tre un combat ^
on doit tenir
compte seulement en soi-mme de la diversit ncessaire entre les
conceptions du monde que se font diffrents individus; dans ses
D'ailleurs la contre-partie ne se

fait

jamais attendre.

moments de dcouragement Hebbel en

rapports avec ses semblables il faut combattre pour le triomphe


de la sienne, car c'est l un besoin vital et une condition de l'existence^. Toute individualit, mme la plus mdiocre, a une valeur
intrinsque; avec chaque homme, quel qu'il soit, disparat de
l'univers un secret que lui seul en vertu de sa nature particulire
pouvait dcouvrir et que personne ne dcouvrira aprs lui^. Les
individualits sont impntrables les unes aux autres les hommes
sont condamns entre eux une solitude infinie '
notre plus
proche voisin nous est aussi incomprhensible que Dieu. Hebbel
dclare avoir souvent le sentiment que chaque individu se trouve
isol dans l'univers au point que nul ne sait des autres quoi que ce
soit; dans nos amitis et nos amours nous sommes comme des
grains de sable emports les uns ct des autres dans le mme
;

tourbillon

^.

Chaque individu
lui-mme;
tations

I,

1.
'i.

le

est mme, en tant qu'individu, inconnaissable


ne connat le principe de son tre que par ses manifesmoi ne se peroit que par sa rencontre avec le non-moi

il

Tag.

I,

1'j29;

Bw.

I,

397.

484.

Bw.

5.

I,

353.

Tag.

I,

2.

157.

Tag. I, 1294: 1300: 1271.


6. Tag. I, 902.
7. Bw.

I,

3.

Fw.

151.

I,

8.

191.

Tag.

L'LNIVERS ET L'INDIVIDU.

189

rhoranie est quelque chose qui n'apparat qu'entre deux limites, un


fleuve qui n'existe que parce quil coule entre deux rives. Nous
devrions tenir un compte fidle des vnements de notre vie, de
nos paroles et de nos actions, car c'est seulement par les circonstances de notre existence extrieure que nous discernons ce que
nous sommes intrieurement '. La vie, telle que nous la vivons,
reste l'essentiel, la condition et la limite de notre moi-. C'est ce
moi, cet lment sacr qui vit en nous et dont nous savons qu'il
n'appartient qu' nous, qu'il n'est qu'en nous, c'est lui que nous
devons rapporter toutes nos actions. Qu'il soit le centime de notre
existence, car c'est la seule partie de nous-mmes qui soit ternelle
et immuable; si nous entretenons en nous cette conviction, nous
n'aurons plus -de raisons de douter et il ne nous restera plus le
temps de dsesprer'. Nous devons tre nous-mmes; c'est le
conseil que Hebhel donne son ami Rousseau ne pas se dissoudre
dans l'infini, mais au contraire se concentrer en soi-mme; la goutte
d'eau doit rester goutte d'eau; dans la mer elle se confond avec
la mer ^
11 faut cependant savoir interprter cette rgle. Avec une apparence de paradoxe on peut dire bien que l'individu n'existe qu'en
tant qu'individu, il n'a pas de devoir plus sacr que d'essayer de
^aifranchir de lui-mme, car c'est seulement par l qu'il arrive
ivoir la conscience et le sentiment de lui-mme. En ce sens l'individualit n'est pas tant un but qu'un moyen et non pas tant le
meilleur moyen que l'unique. Notre individualit, quoique individualit, fait partie d'un tout *. La douleur, qui est un des lments
de notre nature, est la soif d'un plaisir que nous pressentons
vaguement; elle est la preuve que quelque part jaillit une source
Cette source est
la recherche de laquelle nous devons errer ^.
l'infini o nous avons notre origine, dont l'individuation nous a
rpars et dont nous conservons l'inconsciente nostalgie. Cet infini
est rparti ou fragment travers toute l'humanit, dans chacjue
individu brille un rayon particulier du soleil ternel ". Chaque forme
<re pose des limites pour constituer un individu, mais la vie
universelle circule travers les formes et l'immensit se concentre
en un globe minuscule ^. Hebbel aboutit une sorte de monadologie
qu'il ne se soucie pas de dvelopper en dtail. L'individualit
atteint son plus haut degr lorsqu'elle s'largit jusqu' embrasser
l'univers, lorsque l'homme a dans son moi particulier le sentiment
de l'infini^. Nous devons respecter les autres individualits prcisment parce que grandit en elles le germe de ce qu'il y a de plus
sublime "\ Notre vie n'est qu'un passage; nous traversons seule;

Tag. I, 1320.
Tag. I, 1362. L'ide d'un moi, d'un tre indpendant et particulier, a
aussi en partie son origine dans la perception que nous avons de notre
corps; c'est galement celui-ci qui, en grande partie, nous donne l'ide d'un
1.

2.

lien entre notre individu et l'univers [Tag. I, 760j.


3. Bw. I, 142.
4. "W. VII, 141
Stammbuchblatf.
5. Tag.
6. \V. VII, 155
Spniche, 1.
7. Bw. I, 1G6.
8. W. VII, 141
'. \V. VI, 255
Erleuchlung.
10. W. VI, 235
Hchstes Gebot.

I,
:

1510: 491.

das Sein.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

190

temple de la nature, mais d'instinct nous cherchons


partout les traces de la ralit suprme et, quoique phmres, nous
buvons une source ternelle '. L'individu porte le monde entier
dans sa poitrine il se confond avec le tout et. en ayant l'ide de
Dieu, il devient comme celui-ci la source de l'tre-. Il serait ais
de trouver encore beaucoup d'autres mtaphores pour exprimer
une ide dont le principal mrite est de fournir une belle matire

ment

le

la posie.

Pratiquement il y a sans doute peu dindividus qui ralisent ce


rfracter l'univers sous l'angle de leur individualit. 11
haut idal
y en a cependant ce sont les gnies ou les grands hommes; chacun
est une table des matires de l'humanit: ce sont les tlescopes par
lesquels les poques les plus lointaines correspondent entre elles;
les hommes de gnie sont les antennes de leur poque ^. Ce sont
eux qui donnent l'humanit le droit d'esprer pour elle une dure
ternelle parce que leur individualit est inpuisable ou parce qu'il
semble que ce ne soit pas trop d'une teniit pour l'puiser. Ils
mnent le monde, car la masse ne fait pas de progrs +; l'poque o
apparat un gnie ne lui est pas toujours favorable, mais si le sort la
fait nalie dans un sicle affaibli et puis, son devoir est prcisment de le rgnrer. Il y a une criture chimique de esprit,
d'abord invisible, puis de plus en plus clatante travers les sicles
grce elle le gnie, mconnu durant son existence, trouve enfin un
refuge dans son poque, dans celle qui aurait t en harmonie avec
Dans ses souffrances le gnie peut d'ailleurs puiser une
lui
orgueilleuse satisfaction l'aristocratie de l'humanit seule pntre
dans l'enfer de la vie; les autres restent debout devant la fournaise
et se cliautlenf^. Hebbel cherche partout ces individualits o
apparat la nature humaine en son plein panouissement. Il copie
divers passages de l'article de Goethe sur ^^ inckelmann. Il voit que
Winckelmann a t un de ces hommes particulirement dous qui
prouvent le besoin de rechercher dans le monde extrieur ce qui
rpond leur nature, pour dvelopper ainsi en tous sens leur personnalit. Les Grecs furent dj particulirement habiles dans cet
art. Lorsque la saine nature de 1 homme agit comme un tout, lorsque
:

'^.

se sent dans le monde comme dans un tout vaste, beau et


digne, lunivers, s'il avait conscience de lui-mme, pousserait un cri
de joie en voyant qu'il est arriv son terme et admirerait l'apoge
de son tre et de son devenir ^. Ainsi parle Gthe. La vie de Ben-

l'homme

offre galement un magnifique exemple de la floraison


d'une individualit. Mais suprieur \\'inckelmann et Cellini
est Gthe, le type de l'artiste, c'est--dire la plus haute expression de l'homme de gnie.

venuto Cellini

1.

drr

W.

Vil,

Siaiib...

70'.); lH'.t.

G.

ist cin hlasscr Durch^auu...


Tag. I, 733; 527; 1233. -^ 4. Ta.ir.
7. Tag. I, <>50.
Tag. I, V.>8.

IT);:

.S.

liid

2.
I.

W. VII. l'iS
1108: 120b.

Mcht darf
5.

Tag.

I,

L'UNIVERS ET l/lNDIYIDU.

191

IV

L poque o vit Hehbel est, selon lui. peu favorable au dveloppement dun grand homme. Dune faon gnrale chaque poque.
par

quelle poursuit certains intrts et a quelque chose


aucune commodit celui qui veut sauvegarder
ia libert de son esprit et de son cur. Mais il n'y a pas d'poque
plus funeste que celle qui condamne le courage et l'nergie parce
quelle-mme croit, tort ou raison, n'avoir pas de solides fondeuients. de sorte qu'elle n'accepte les services que des malades ou
des eunuques '. Telle est, selon Hel^bel. 1 poque actuelle. C'est une
poque indcise et sans caractre, elle est alle loin dans la voie
du progrs, mais pas encore assez loin-; elle a tous les dfauts des
priodes de transition certains points de vue muie, parce quelle
n'offre rien de stable, on peut la juger infrieure au pass; elle est
la parodie de toutes les poques qui lont prcde ^ Elle est trop
rflchie, trop pose, trop conome de ses forces; sa sagesse est
btise^; Ihomme s'est trop repli sur lui-mme; il est devenu
incapable d'action nergique; quoi lui sert de mditer sans
relche sur son moi? il y puise tout au plus le pressentiment dsespr de son inOnit; son moi lui apparat comme le plus terrible des
fantmes. II taut inventer (|uelque chose; tout est trop vieux, hors
d'usage; le monde est blas ^. Les hommes n'ont uime plus la
ressource de croire des erreurs; la vie tait belle au moyen ge;
sans doute le monde tait bien })lus loign de la vrit que maintenant, mais on avait des convictions fortes quoique errones on n'tait
pas tourment par le doute; l'erreur elle-mme avait du relief et de
la couleur, tandis que la vrit est invisible comme un spectre. Les
superstitions les plus terrifiantes taient une source d'motions, tandis que maintenant nos mes sont comme mortes, insensibles
tout. Mais que lluniianit le veuille ou non, il lui faudra encore une
fois dresser un veau d'or devant lequel elle se prosternera^.
En attendant, le monde offre un triste aspect; l'humanit est en
tat de mort apparente; seules les douleurs auxquelles sont en proie
les plus nobles de ses membres, les grands hommes, nous attestent qu'elle se rveillera^. Quel malheur pour moi d'tre n dans
ce sicle de lthargie s'crie HebbeP. Son mpris peur la masse
de ses contemporains n'a pas de bornes. Cette populace intellectuelle rampe comme une arme de limaons, le long de l'chelle
le fait

d'exclusif, n'offre

-2.
4. Tag. I, 528
3. Tag. I, 602.
Tag. 1,683.
Tag. I, -.58.
Unsere Zeit ist diimmklug: andere waren altklug .
5. Tag. I. 1359. Cf. Solger. yachgcl. Schriffcn, Bd. I, 115, propos de la
<
Benvenuto Cellini ist ein Gharakter der so redit die
traduction de (lthe
Grosse und Wildheit dieser Zeit darstelleu kann. Eine solche Lebensbesclireibung wirft tansend philosophische Systme liber das Forlschreiten des
Menschengeschlechtes, Ton der Plattheit der Zeit erzeugt, zu Boden.
8. Tag. I, 738.
:. Bw. I, 171.
6. Bw. I, 1H2.

1.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

192

quand ils ont avanc d'un


pouce ils croient avoir parcouru un mille lorsqu'ils voient l'aigle planer des hauteurs incommensurables, ils caressent l'chelle et pensent
sans doute nous ne nous sommes pas encore levs aussi
haut, mais nous avons un appui solide; ce n'est pas l'air qui nous
porte et nous avons autre chose au-dessus de nous que des
nuages ^ Gomme il est naturel une pareille poque, l'or est le
roi du monde; on n'a souci que des intrts matriels et dans ces
conditions le succs est une affaire de chance ou le privilge des
mdiocrits-. Peut-tre, il est vrai, cette poque n"a-t-elle de valeur
que par celle qu'elle prpare. Dnormes intrts sont actuellement
enjeu; il faut de la prudence, mme mesquine: le manque d'enthousiasme ne fait rien gagner, mais ne laisse rien perdre; le droit que
Tpoque ne sait pas conqurir parlpe. peut-tre se l'assure-t-elle
par quelque chicane d'avocat. ^lais en tout cas le sort de l'individu
est peu enviable
l'poque n'encourage que la mdiocrit et de
nos jours pour ne pas devenir mauvais il faut peut-tre plus d'nergie qu'au temps de Luther pour tre un hros ^ En somme. Hebbel
n'a pas perdu l'espoir qu'il avait emport de Hambourg lorsqu'il
lilliputienne qu'ils appellent la science;

crivait

que

les

Paris

Cette poc{ue va dcider des dix sicles qui suivront ce


fait Leipzig, les plumes doivent le faire
:

canons n'ont pas


*

Du monde visible nous passons maintenant au monde invisible.


Quelles sont les opinions de Hebbel sur l'au-del et sur la divinit?
Hebbel croit fermement une autre vie dont celle-ci n'est que la
prparation. L'humanit, dit-il, croirait l'immortalit mme si on
lui dmontrait l'absurdit de cette croyance. Sans doute il serait
possible la rigueur que toutes nos conjectures sur l'au-del ne
1.

Bw.

2.

Cf.

I, 128-129.
Goethe, Corresp. avec Zelter, 6 juin 1825. Junge Leute werden viel
zu friili aufgeregt und dann im Zeitstnidel fortgerissen. Reichthum und
Schnelligkeit ist was die Welt bewundert und wornach jeder strebt. Eisen-

bahnen, Schnellposten, Dampfschiffe und aile mogliche Facilitiiten der Communication sind es worauf die gebildete Welt ausgeht, sich zu iiberbilden und
daduch in der Mittelmassigkeit zu verharren. Und das ist ja auch das
Rsultat der Allgemeinheit, dass eine mitllere Cultur gemein werde dahin
:

Bibelgesellschaften, die Lancasterische Lehrmethode und was


niclit Ailes.
Eigentlich ist es das Jalirhundert filr die fiihigen Kipfe, fUr
leiclit fassende praktische Menschen. die. mit einer gewissen Gewandtheit
ausgestattet, ilire Superioritiit ilber die Menge fuhlen, wenn sie gleich selbst
nicht zum HOchsten begabt sind. Lass uns so viel als moglich an der
Gesinnung hallen in der wir herankamen; wir werden, mit vielleicht noch
Wenigen, die Letzten sein einer Epoche die so bald nicht wiederkehri.
3. Bw. I, 233-234.
'i. Bw. I, 47. Dans ces jugements
sur l'poque contemporaine, rinuence de
Borne ])eut jouer son rle, mais d'une faon gnrale et lointaine, sans qu'on
puisse faire de rapprochements prcis. C'taient des ides courantes dans la
jeune gnration.

streben die

L'UNIVERS ET LINDIVIDU,

193

soient que chimres, mais ce serait bien extraordinaire; un tre qui


beaux rves, mriterait qu'ils se ralisent; il serait
mme capable par sa croyance de faire que ces rves deviennent

aurait d'aussi

'. Mais nous avons par ailleurs des preuves de


Timmorsongeons par exemple que l'homme qui renferme en lui la
possibilit de tant de transformations, dont Tesprit est susceptible
de se modifier de tant de faons diverses, songeons que cet homme
est prisonnier de l'poque o il nat et qu'il en est mme le produit.
Comment serait-il possible qu'un pareil tre ft condamn ne
jamais dvelopper qu'une partie infime de ses facults, comment
l'espace et le temps pourraient-ils mettre des bornes aussi troites
l'activit immense de son esprit -? Hebbel est profondment convaincu que notre existence terrestre ne forme qu'un prologue, un
essai, aprs lequel ne subsistent de notre nature que les lments
dignes d'tre conservs '. Nous considrons gnralement nos
croyances, nos pressentiments comme la preuve de l'existence d'un
monde indpendant de nous et qui chappe encore nos sens
pour Hebbel. ces croyances, ces pressentiments sont les premiers symptmes du rveil d'un monde qui sommeille en nous
Il n'y a pas de solution de continuit entre notre vie terrestre et
celle d'aprs la mort. Ce que nous appelons la vie est une autre
mort^; ce que nous appelons la mort est une autre vie. Tels nous
avons t, tels nous continuons d'tre, nous ralisons seulement
plus compltement ce qui tait en nous. C'est pourquoi en ajiprofondissant l'existence de ce monde, nous pouvons dj nous faire
une ide de l'autre; c'est le mme fleuve de vie qui circule partout
et-la substance, l'enchanement des causes ne varie pas. Celui qui
ne s'est pas efforc de compi'endre la vie d'ici-bas, ne doit pas
esprer pntrer beaucoup la nature de la seconde vie^. Hebbel
croit un monde des esprits dont j)arfois il lui seml)le sentir le
voisinage. Peut-tre ceux que nous appelons des faibles d'esprit
ont-ils des vues plus profondes dans ce monde invisible prcisment parce qu'ils comprennent moins le ntre Dans le rve nous
avons peut-tre momentanment accs dans ce monde, quoique le
souvenir que nous en conservons aprs le rveil soit confus et
dnatur. C'est une chose bizarre que l'me humaine et le centre
de tous ses secrets est le rve *. Ce que Hebbel trouve de plus
extraordinaire dans le rve, c'est qu'il retransporte l'homme dans
des phases de son volution qu'il a dj dpasses. Hebbel note
fn'-quemment ses rves dans son Journal et il est persuad que
quelqu'un qui dresserait un catalogue raisonn des siens en
commentant ce qu'il pourrait en expliquer par les vnements de
sa vie et ses lectures, rendrait un grand service l'humanit ^.

une

ralit

talit:

'".

''.

3. Tag. I, 622. 4. Tag. I. fi.M). Pour


2. Tag. I, 1321.
d'un certain nombre de preuves de l'immortalitt- de rame, cf.
7. Tag. I, tiOl
694
W. IX, 00-63.
5. Tag. I, 476. 6. Tag. I, 1212.
1.

T;.g.

I,

la rfutation

13:?7.

1265.
'He Seherin von
9. Tag. I, 1039. Hebbel lit deux reprises de Korner
Prevurst, et de Kluge
Versuch einer Darstellun^ des animalischen Magnclismus

8. Td-. I,

13

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

19;

Elise, aspire atteindre un point culsent qu'il n'est pas ce point culminant.
il faut qu'il y ait un tre suprme dans lequel l'univers vient se concentrer et d'o procde du mme coup l'univers. Cet tre est
Dieu. Je dduis ce concept de ma propre insuffisance et du cours
ncessaire de la nature ^ Dieu ne doit donc pas tre conu comme
un tre oppos l'homme, comme la force s'oppose la faiblesse,
mais comme un tre qui correspond l'homme quoique un degr
suprieur. Dieu est l'aboutissement suprme de la nature dont
l'homme est un aboutissement provisoire; dans l'instinct de cration
qui anime Dieu ou la nature, il y a peut-tre un lment apparent
notre propre nature-. Dans l'ide que l'homme se fait de
Dieu il y a sans doute une bonne part d'anthropomorphisme le
manteau de la divinit est fait avec les lambeaux de la robe de
chambre de l'homme et des linceuls dont il habille les spectres de
u

La nature,

minant

et

crit

Hebbel

comme l'homme

Uy

un lment de
l'homme. Nous
participons de l'tre ternel par la capacit la plus remarquable,
par le talent le plus minent que possde chacun de nous dans la
mesure o nous cultivons ce talent et dveloppons cette capacit
nous nous rapprochons de notre crateur et entrons en communication
avec lui. Toute autre religion n'est que fume et vaine apparence^ . Dieu est donc la perfection suprme de l'homme et les
grands hommes, les reprsentants les plus achevs de l'humanit
sont dj de faibles images de Dieu. Tirer des conclusions sur la
divinit des rsultats qu atteint le gnie , note Hebbel en un
endroit^; il dclare qu'il ne connat aucune divinit qu'il pourrait
adorer si ce n'est l'humanit ^. Mais encore faut-il prendre l'humanit dans un sens transcendant la divinit serait lliumanit leve
une puissance incommensurable. 11 y a actuellement, dit Hebbel.
une crise de l'ide de divinit .les vieux concepts traditionnels ne
suffisent plus; on cherche construire l'ide d'une divinit terrestre,
d'une humanit libre et immortelle ici-bas. Cette tentative laisse
Hebbel sceptique
on veut rassembler des rayons pour faire un
soleil, mais on ne fait pas un soleil de pices et de morceaux ".
sa conscience^ ..
Un seul

vrit.

cependant dans

chemin conduit

cet instinct

la divinit

c'est

Je suis conToincu
Ueilmittel [Tag. I. 1174: 3G9
370]. Cf. Tag. I. 1165
qu'on i)iilrera la nature du magntisme animal, et alors commomera la
science de la nature , et Solger, yacli^el. Schi iftei}, I, 230-238: 25.5-256. On
sait la place que lient le magntisme chez Hoffmann.
'i. Tag. 1.1211.
2. Bw. I, 142. 3. Tag. I, 1335.
5. Tag.
1. Bw. I, 163.

as

I,

81.

6.

Bw.

I.

171.

7. Bw. I,
195. Dans la dissertation d'Emil Rousseau laquelle Hebbel a
certainement activement collabor, on trouve certiiines ides sur l'histoire,
Die Geschichte,
sur rtuinianit et sur Dieu que 1 on peut lui attribuer: p.
wi'un sic niclit blosse Cronikenschreiberei gonannt werden soll .. bal die
Aufgabo das Eigenthiimliche der Volkerzustande darzustellen. indem sic
dieselhen aus nuiglichst allen ihren Grundbeditigungen entwickelt... Die
Geschichte der Menschheit ist die Darstellung einer gottlichon Ide, ist die
Durchfilhrung einer goltlichen Absicht; dise ist der letzte Zwcck der
ahroHenden W'eltbegebenheiten. Der Historiker soll dise goltliche Ide
und .\b8icbt eikcnnen, sic stets im Auge behalten und, die ihm bekannten
'i

l'univers et l'individu.

193

VI
L'homme

doit s'incliner devant Dieu, mais il ne sera digne de


de lui-mme qu'en cherchant se passer autant que possible
de son crateur. Dieu ne veut pas tre une bquille sur laquelle
l'homme s'appuie; aussi lui a-t-il donn des jambes. (3r le christianisme mconnat cette vrit fondamentale. Il prche le pch, l'humilit, la grce. Tel qu'il le conoit, le pch est une absurdit [parce
que c'est supposer que l'homme peut agir volontairement contre la
volont de Dieu], l'humilit est le seul pch que pourrait commettre
Ihomme et la grce divine serait un pch que commettrait Dieu.
Le christianisme est le virus de Thumanit; il est la source de toutes
les dissensions, de toute l'inertie [Schlaff/teit] des derniers sicles il
deviendra de plus en plus funeste. Hebbel hait et abhorre le christianisme: les hommes les plus minents sont d'avis que le christianisme
a apport peu de bien et beaucoup de maux l'humanit '. Le christianisme tue l'homme fen l'nervant] pour l'empcher de pcher,
comme un paysan stupide tuerait son cheval pour qu'il n'abme pas
ses semailles. Le christianisme tait une religion de l'Orient, du pays
o les hommes n'ont ni nergie, ni dignit, ni conscience d'eux-

Dieu

et

mmes; ce fut un malheur pour le monde comme pour le christianisme lui-ujme que cette religion ait pnlr en Occident-.
Hebbel recopie dans son Journal des paragraphes de VErzichung
des Mcti.schcngcscltlcchtcs de Lessiiig ^. La raison humaine et la rvlation divine se compltent; la rvlation n'apporte rien l'homme
que sa raison n'et pu lui rvler, quoique plus lentement, et la
raison contirme ensuite la rvlation ^ Dieu a commenc par mettre
entre les mains de l'homme un livre lmentaire l'Ancien Testa:

Ereignisse daduicli belebend, die wahre Geschichte schreiben ; [p. 5-6]

Wir finden in der Wellgeschichle dass massenhaftes Auftreten... von ihr


kiirz angedeutet wird, Wiibreud sie ofl beidor Gharakterzeichnung eines einzclnen
Mannes, bei (1er Schildernng einer Begebenheil verweilt und sio h;>t Recht
denn das Thatgenie ist ein Produkt und Exponent seitier Zoit. die Bogebenheit
ist ein Gottesiii'theil. An seiner That entwickelt sich der Merisch und seine
That ist es die ihn wieder richtf*t. So ist es aucli mil der Geschichte. In der
Geschichte entwickelt sich die Menschheit und die ontwickelto Mciischheit
urtheilt iiber die Vergangenheit. Die Geschichte ist die Lebensform der

Der Gedanke ist das seiner bewusst gevvordene


Menschheit
12]
[p.
Gefilhl; die That ist der ofenbarte Gedatike; daruni kotinen Woit und That
rusamnienfalen, gleich bedeulend sein. Die Welt ist eine That (loties, ein
Wort Gotles. L'nd wie Golt nicht bloss mit Gedanken, mil Begriffen, sondern
mit Ersrheinungen, d. h. mit offenbarten Gedanken zu uns S[)richt ...

u. s. w. . Cf. Solger, .\'aclig. Sc/i/iftcn, II, 293 fparag. 21-22]


Es ist
also darin [in der Durchdringung der Ide mil dem Individnum im Handel]
zugleich ein der Zeit unlerworfenos Werden und ein ewiges oder beslehendes Wesen der Ide gegenwarlig. Dises Werden ist das eigentliche Werden
schlechthin oder das absolute Werden. Es ist nicht das Werden eines Individuums sondern das der ganzen Gallung. Es ist nicht ein Werden von etwas
noch zu etwas, sondern ein solchfs in welchera sich die Ide oder die
Sittlichkeil selbst ontfaltet. Dises Werden heissl die Geschichte.
3. Tag. I, 561.
2. Tag. I, 17.5; 164.
4. Lessing,
1. Bw. I, lr,3-16'.
Erzichung des Menschengeschlechtes, parag. 4; 36-37; 55.
:

>

LES ANNES D APPRENTISSAGE.

196

irienl, o une vrit de la raison tait enseigne comme une vrit


rvle [il n'y a qu'un Dieu]; puis, lorsque la raison humaine se fut
assez fortifie pour comprendre par elle-mme cette doctrine, Dieu
donna l'humanit dj sortie de la premire enfance un manuel plus
dvelopp [le Nouveau Testament] o une autre vrit de la raison
[l'immortalit de llme] tait encore enseigne comme une vrit
rvle maintenant, au bout de dix-huit sicles, notre raison peut
dmontrer ce que notre cur a d'abord cru mais il y a encore
d'autres vrits dans les Ecritures qui passeront par les mmes
phases; les livres saints ont plus clair la raison humaine que
tous les autres, ne serait-ce que par la lumire que la raison humaine
a rpandue sur eux . La raison doit expliquer les mystres de la
religion ces mystres sont pour ainsi dire des thormes que le
matre donne dmontrer ses lves. Tel est le progrs de
l'humanit l'homme fera le bien parce que sa raison lui prouve que
c'est le bien et non plus parce que la religion lui promet des rcompenses dans Tau-del *.
A cette religion raisonnable de Lessing% Hebbel oppose des
jireuves de la mesquinerie, du ridicule et de l'absurdit de la dvotion catholique dans ses divers rites, au hasard de ses lectures K II
constate qu'il y a d'ailleurs actuellement une crise du christianisme
et que son existence est en jeu ^. Ce qui l'irrite particulirement
dans le chrtien, c'est cette paresse intellectuelle qui est en mnje
temps un manque d'nergie morale et qui fait que le croyant dort
sur ses deux oreilles, pensant possder la vrit et le mot qui rsout
toutes les nigmes de l'univers. Ces chrtiens sont en mme temps
d'un orgueil insupportable
des gens qui dans la vie courante ne
voient pas plus loin que le bout de leur nez, prtendent pouvoir
dcouvrir les moindres traces de l'action divine et commentent en
la louant la sagesse du crateur. C'est comme si le septime jour,
aprs que Dieu eut cr le monde, tandis que les archanges prosterns admiraient en silence, un matre d'cole ft venu offrir de
revtir l'ouvrage divin de son approbation. La religion est le produit de la faiblesse et de la vanit portes au plus haut point et mul;

"^

par l'autre

tiplies l'une

1.

Lessing",

".

Erziehung des Menschengeschlechtes, parag. 70-72; 63-65: 43; 53:

parag. 76; 79; 85.


de polmique reHgieuse, par exemple, Anti-Gaze,

ncuufer
Obschon mein Ungenannter freilich aile geoffenbarte Religion in
den W'inkel stellt, so ist er doch daruni so wonig ein Mann ohne aile Religion
dass ich schlechterdings Niemanden weiss bei dem ith von der bloss vernilnftigen Religion so wahre, so vollstandige, so warme Begri'e gefuiiden batte
als bei ihm.
't. Tag.
I, 608 et passirn.
Tag. I, 739.
<). Cf. pour tout ce passage .\at/iari der W'eise. Dans Solger. Hebbel trouvait
aussi lalliance de la pbilosophie et de la religion, mais au dtriment de la
pbilohophie. Cf. Solger, y<ic/ii^el. Se/irifteri, II, 52-53, 1G9 et suiv., tout le cha8.

3.

If id.

2.

tous ses crits

Cf.

.".

pitre XII.
7. B\v.

I, 192-l'.t3. Hebbel rvre d'ailleurs la personne du Christ, le seul


qui soit devenu grand par la souftrance
Bw. I, 164-192]. Le Pater
nosicr lui parat admirable [Tag. I, 1334; cf. Bw. I, 177].

homme

>

19"

l'univers et l'individu.

vil
Plus encore que de Lessing, Hebbel, dans son opinion sur le
11 ne pose pas comme le christianisme deux termes l'homme et Dieu, et un rapport de subordinala nature,
tion entre les deux, mais comme Gthe trois termes
l'homme et Dieu, et un rapport de continuit et de progression du
premier au troisime par le second. Gomment ct de cela subsiste
dans Tesprit de Hebbel Uide d'un dualisme sur la conception
duquel la Bible n'a pas t sans influence [Jhovah et la crature
tant devenus l'universel et l'individuel], c'est ce que nous verrons
ailleurs. De mme nous ne pouvons pas ici aller jusqu'au fond des
aperus de Hebbel sur le monde et la vie. Toute sa philosophie
n'existe en eff"et qu'en vue et en fonction de son esthtique l'ide
centrale est la thorie de l'homme de gnie qu'il identiliera, (;omme
nous le verrons, avec le pote. Hebbel n'embrasse l'univers que du
point de vue potique. Dans ce chapitre nous n'avons donc fait
qu'indiquer quelques ides prliminaires. Nous passons maintenant
l'examen de son esthtique en allanl du particulier au gnral, des
genres potiques la posie.
christianisme, s'inspire de Gthe.
:

CHAPITRE

NOUVELLES (1836-1839)
ET THORIE DE LA NOUVELLE

C'est dans le domaine de la nouvelle et du roman encore plus que


dans celui de la posie lyrique que s'est dploye Taclivit de
Hebbel pendant son sjour Heidelberg et Munich. Comme pote
lyrique il se sentait dj en ce temps-l sr de lui-mme, mais sur
ses nouvelles il a port en 1857 ce jugement dfinitif qu'elles ne
contenaient que les premiers et timides essais d'un talent qui ne se
comprenait pas encore lui-mme et qu'elles pouvaient tre importantes au point de vue psychologique, mais non au point de vue
artistique K Nous en croirons Hebbel et considrerons ses nouvelles
surtout comme des documents de son volution.
A Wesselburen et Hambourg, Hoffmann avait t son matre;
de lui il avait appris considrer la vie comme l'unique source de
l'uvre littraire^ . Mais peu peu il reconnut que Hoffmann pouvait et devait tre dpass, les ides qui forment la base de ses nouvelles n'ont qu'une valeur temporaire et l'intelligence qui sait si
bien mettre en relief les dtails et donner la vision intense de la
ralit, n'assure pas la cohsion, l'unit de l'ensemble un degr
satisfaisant'. Ce jugement, que Hebbel ne formule qu'en 1842, se
prpare dans son esprit Munich o nous voyons Holfmann passer
la sinau second plan. Hebbel conserve les qualits qu'il lui doit
crit et la nettet de l'observation, la prcision et la simplicit du
style, mais il cherche un auteur qui lui apporte une )Vcltanschaunng
plus profonde et plus approprie la tournure de son esprit, un
auteur qui favorise aussi le penchant dj not chez lui mettre au
premier plan le dveloppement psychologicjue des caractres et
faire du rcit une action dramatique. Cet auteur ce fut Kleist.
:

1.

Bw.

VI,

8-).

2.

Tng.

IF, 2/.25.

3.

Tag.

II,

2427

NOUVELLES

(1836-1839)

ET THORIE DE LA NOUVELLE.

199

II

Thcodor Kijrner und Heinricli von Kleist lu en


1835 au Wissenschaftliclier Verein de Hambourg est la premire preuve manifeste de Fimpression profonde produite sur
Hebbel par la lecture de Kleist. ^lais en janvier 1845 il se rappelle
l'poque o, encore jeune homme, je plongeai mon regard pour la
premire fois dans tes doux yeux bleus, Kiitchen von Heilbronn.
La touchante image de ton amour qui sacrifia tout et que le ciel
rcompensa aprs de longues et douloureuses preuves, se grava
dans mon me, pour toujours, ce que je croyais. Gomme une
toile tu as brill une sombre poque de ma vie au-dessus de ma
tte et ton sourire a rpandu dans mon me ce bonheur que le
monde me refusait encore, et aprs lequel cependant je soupirais
dj avec impatience. J'ai partag tes douleurs, car il me semblait
cheminer derrire le bonheur comme toi derrire le ddaigneux
comte de Strahl, et ton mariage j'tais Tinvit le plus joyeux bien

Le

travail sur

juillet

plus silencieux, carj'esprais aussi fermement que toi...


m'exaucerait enfin. Elles repassent encore devant mes
yeux, ces douces journes de printemps et d't, qui taient souvent si belles, et qui cependant ne m'apportaient rien si ce n'est
un dsir plus intense et parfois aussi une confiance plus intense;
elles me semblent maintenant des cadres d'or qui n'entourent pas
une image mais un espace vide. Tels n'taient pas alors mes sentiments, je regardais travers ces cadres la vapeur des crpuscules
o planent et dansent les images charmantes que le pote cre parce
que la nature ne peut pas les crer immdiatement, et tu fus longtemps le centre de ces images '.
Cette poque de dsir sans bornes et d'indcise facult potique embrasse les dernires annes passes Wesselburen;
depuis lors, ajoute-t-il, des annes se sont coules qui lui ont
apport de svres prsents et montr d'autres visages que ceux
qu'il attendait; ces annes grises et sombres sont celles qu'il
vcut Munich et Hambourg. Hebbel a prouv ds le dbut pour
Kleist une admiration non seulement littraire mais sentiinentale,
un attachement, un culte n de l'cho qu'il trouvait aux besoins de
son cur dans les uvres du pote. D'autre part, dans le mmoire
sur Korner et Kleist, le premier programme esthtique de Hebbel,
son premier essai pour formuler ses thories sur la posie lyrique,
le drame et la nouvelle, se prsentent comme le fruit d'une lecture
assidue des uvres de Kleist. Cet enthousiasme pour Kleist dure
environ dix ans; dans cet intervalle le nom de Kleist revient souvent sous sa plume, soit qu'il loue ses nouvelles et ses drames,
soit qu'il engage Elise les lire", soit qu'il le nomme ct de
qu'aussi

que

le

le ciel

Shakespeare, de Gthe
1.

Tg.

III,

3323.

2.

et

Bw.

de Byron.
I,

1G9.

En 1838

il

prpare un travail

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

200

la mme annexe, la ballade ScJion Hedivig


Heilbrojin
comme en 1843 le Diamant a
pour modle le Zerbrocliener Krug; Hebbel ne se lassera jamais de
rpter que cette pice de Kleist est l'unique comdie que possde
la littrature allemande'-. En 1841 il avait clbr Kleist dans un

sur Kleist

et,

vers

la fin

s'inspire de Katchen

de

i'on

sonnet comme un des plus puissants potes et le plus malheureux


de tous, comme un gnie trop sublime pour vivre longtemps sur
cette terre R. INI. Werner suppose, d'aprs diverses notices du
Journal, que vers cette poque Hebbel a song faire de Kleist le
hros d'un de ses futurs ouvrages '.
C'est vers 1844 qu'il commence faire des rserves dans ses
jugements sur Kleist: il le place maintenant au-dessous de Shakespeare et pendant son sjour Rome en 1845, aprs avoir rappel,
dans le passage cit plus haut, combien Kdtclien lo/? Hcilbronn lui
tait chre, il constate douloureusement qu'il ne trouve plus chez
elle la mme beaut parfaite qu'autrefois
Ce n'est pas pourtant
qu'il perde tout intrt pour Kleist en 1847 il engage Bamberg
lui consacrer un article, regrettant de n'avoir pas lui-mme consign
par crit tous les jugements qu'il a ports sur Kleist dans ses entretiens''. 11 lit les biographies de Biilow en 1849 et de ^^'ilbrandt en
1863". En 1850, dans une tude sur le Prinz von Homburg, il reproduisait l'essentiel de son jugement de 1835 et lorsqu'en 1855 il lut
dans la prface de l'dition franaise des Franzd.sische Zustande la
phrase de Heine sur sa parent intellectuelle avec Kleist, il se sentit
flatt et ajouta cette indication importante
Kleist a eu sur moi
une influence directe, sinon sur mes drames, du moins sur mes
nouvelles ^ .
'".

111
il
y a similitude de caractre. Gomme
d'esprit srieux,
un Allemand du Nord
triste, port par un instinct invincible s'appesantir sur les choses, chercher la raison d'tre des phnomnes
et philosopher sur le monde
Dj dans mon enfance je m'tais
persuad que le perfectionnement est le but de la cration; cette
pense devint pour moi peu peu la source d'une religion qui

Entre Hebbel
Hebbel. Kleist
rflchi, un peu

et Kleist

tait

m'tait particulire la culture de mon esprit me parut le seul but


digne d'tre poursuivi et la vrit la seule richesse digne d'tre possde ^ . Il abandonna la carrire militaire parce qu'elle le dtournait de ce but. de mme que Hebbel renona son j^oste de secrtaire ^^'esselburen. Kleist crivait alors qu'il voulait se prparer
:

Bw. I, 342; 360.


4. Tag.
Kleist.
3. W. VII, 180
2. Bw. II. 209.
2247. note.
7. Tag. III.
6. Bw. IV, 33.
5. Tag. II, 3225; III. 3323.
4487: Bw. VII, 397.
8. W. XI, 323: Bw. V, 220.
9. Pour cette citation de
Kleist et les suivantes, cf. la prface de Tieck son dition de Kleist de 1821
1.

II.

que Hebbel

a lue.

NOUVELLES

(1836-1839)

ET THORIE DE LA NOUVELLE.

201

non pas exercer une profession mais vivre; de mme Hebbel


tous deux voulaient consacrer tous leurs efforts au dveloppement
;

de leur esprit, Utude de ce qui pouvait leur servir pntrer


Unigme de Uunivers. A l'Universit Kleist se trouva, comme
Hebbel, au milieu d'tudiants plus jeunes, auxquels il tait suprieur par la maturit de son esprit et la largeur de ses aperus en
mme temps qu'infrieur par ses connaissances positives. Les autodidactes, remarque Tieck ce propos [et Ton peut en dire autant
de Hebbel], ont tantt une trop haute ide de ce qu'ils apprennent
trop vite et avec trop d'ardeur et tantt ils se dsesprent de constater encore dans leur savoir tant de lacunes leur me est rarement en repos. La manie pdagogique, commune tous les autodidactes et que nous connaissons chez Hebbel, se retrouve aussi
chez Kleist qui jouait volontiers vis--vis de son entourage, surtout
de son entourage fminin, le rle de matre d'cole.
Lorsque la philosophie de Kant lui rvle que l'homme est ternellement condamn se contenter des apparences, du fugitif et du
phnomnal, le dsespoir s'empare de Kleist; mon unique but.
mon but le plus lev a disparu et je n'en ai plus aucun . De
mme Hebbel dclare souvent que l'art est pour ainsi dire la seule
boue de sauvetage qui le soutient sur l'eau. Plus tard Kleist arriva
c'est l'art et non pas la philoso la mme conclusion que Hebbel
phie qui introduit l'homme dans le monde du supra-sensible; il se
consacra alors la littrature avec la mme nergie fai'ouche qu'autrefois la recherche abstraite de la vrit, disant qu'il crivait
de mme que Hebbel
})arce qu'il ne pouvait j)as s'en empcher
dclarait qu'il tait un homme mort s'il ne pouvait donner libre
cours son talent potique; l'art tait pour tous deux une ncessit vitale autant qu'un dur labeur; Kleist corrigeait et recorrigeait
^es uvres et Arnim lui rend cette justice que peu d'crivains
ti-availlaient aussi consciencieusement que lui. Cependant il ne
parvint pas jusqu'aux sommets levs d'o, pour l'il de l'artiste,
le spectacle changeant et contradictoire de l'univers se fond en une
harmonie suprieure, tandis que la paix se fait dans l'me de
l'homme. Il douta de lui-mme C'est l'enfer qui m'a donn mon
demi-talent; le ciel donne l'homuie un talent comjjlet ou aucun h.
Les circonstances aidant, il tait invitablement accul au suicide.
Le suicide. Hebbel y songea souvent Munich, et mme plus
lard, Hambourg et Paris. A la fin de 1843, dans un moment de
dtresse extrme, il se rappelait encore comment Kleist avait fini et
comment finissent souvent les potes mconnus '. A Munich,
lorsqu'il n'est pas encore sr de son talent [toutes ses souffances,
dit-il, ont leur origine dans celte incertitude bien ])lus que dans sa
misre matrielle], ses plaintes sont presque littralement celles de
La nature ne devrait pas susciter de pote qui ne serait
Kleist
pas un Gthe; voil ce qu'il y a de diabolique . Les grands
talents viennent de Dieu; les mdiocres du diable. Lui-mme
;

1.

Tag.

II, 203'.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

202

lu la biographie de Kleist par AVilbrandt


qui devait produire sur moi une impreslivre
excellent
C'est un
profonde
que j'y trouve des passages inspirs
plus
d'autant
sion
comme j'en crivais du plus proplus
complet,
le
dsespoir
par le

crivait aprs avoir

fond de

dans

et

mon me presque dans les mmes termes, dans mes Lettres


mon Journal; mais heureusement il y a de cela vingt

ans . L'histoire de la jeunesse de ceux qu'un penchant intrieur


et l'enthousiame attirent vers les sciences et principalement des
artistes et des potes, remarque Tieck propos de Kleist, est souvent presque la mme parce que tous ont plus ou moins triompher de cette mlancolie qu'excitent les contradictions du cours
habituel du monde et l'ignorance o ils sont de leur propre individu. En gnral le destin veille ce qu'une noble frivolit guide
le voyageur au milieu des cueils en le consolant,... ou bien le
sublime aspect de la nature, ou la religion, ou la philosophie
apaisent le cur, et il est donn l'artiste de vivre tout entier et de
toute son me pour son art, de sorte cju'il puise en lui-mme les
moyens de comprendre le monde et ses phnomnes cependant
que la vie et ses vnements rafrachissant son cur en lui prsentant des formes toujours nouvelles.
A son caracMais Kleist n'eut pas ce bonheur, ajoute Tieck
tre sombre la posie n'apporta que par instants le calme et jamais
la gurison: le malheureux pote ne pouvait pas vivre pour elle et
trouver en elle le repos le prsent rejetait la posie dans l'ombre
et elle ne put gayer pour lui le monde extrieur de son doux
clat. Kleist s'est suicid; Hebbel ne s'est pas suicid; peut-tre
y serait-il arriv si enfin Vienne la fortune ne lui avait souri et
peut-tre Kleist serait-il mort d'une mort naturelle s'il avait vu
l'affranchissement de sa patrie et le commencement de sa popularit. Mais les circonstances extrieures ne sont pas dterminantes;
c'est en eux-mmes que les deux potes portaient leur destin et
toute la question tait de savoir s'ils triompheraient ou non du
dmon intrieur. Ds le dbut Hebbel avait plus de chances d'y
parvenir que Kleist parce qu'il n'y avait pas dans sa nature un
lment morbide, une surexcitation inquitante. Hebbel fut effraj^
de lire dans \Mlbrandt cjue Kleist avait voulu ^rracher le laurier
du front de Gthe Je ne suis jamais tomb assez bas pour prtendre m'lever si haut^ . Il lui fut plus facile de se satisfaire luimme parce cjue son ambition n'tait pas une folie dmesure. Ce
fut finalement ce qui le sauva
La destine humaine, crit-il en
1847, au moment o il pouvait considrer la victoire comme gagne,
la destine humaine dpend de hasards affreux auxquels peu d'entre
nous peuvent chapper. La seule consolation est de sentir augmenter notre valeur morale par un loyal combat. L'artiste doit se
<'ontenter de cette consolation. Car dans ce cas la stupidit du
inonde ne le rduirait pas au dsespoir lorsqu'il remarque combien
il
russit peu mouvoir l'me de la foule et combien de fois
^

1.

Bw.

I,

213; Tag.

I,

1276;

Bw. VU,

.rj7.

2.

Bw.

VII, 397.

NOUVELLES

(1836-1839)

ET THORIE DE LA NOUVELLE

203

prend la montre qu'il lui tend afin de lui apprendre Theure


pour une boule avec laquelle elle joue. Kleist ne dpassa
pas ce point de vue et se tua. Mais il faut aller plus loin et reconnatre que la vritable rcompense consiste dans notre dveloppement lui-mme; il faut comprendre que Taction qui n'est pas apprcie, Tuvre d'art qui tombe l'eau, ont amolli, lev et largi Tme
de leur auteur. Depuis que je suis arriv ce degr de comprhension, rien ne peut plus me troublera A peu prs vers la mme
poque. Julian Schmidt, dans un article des Grcnzbotrn.lm prdisait
Non, rpond Hebbel, je sais cela
le sort de Kleist, la folie finale
Un pareil jugemieux que lui. Gela n'arrivera jamais, jamais
ment n'est pas sans fondement, car le critique a vu jusqu' un certain point comment cre l'esprit du pote, mais il se trompe en ne
tenant pas compte de la puissance libratrice qui rside aussi bien
subjectivement qu'objectivement dans l'acte de la cration potique.
celle-ci

qu'il est,

la reprsentation
Je Tai souvent dit et ne changerai jamais d'avis
potique supprime ce qu'il faut reprsenter d'abord dans Fme du
pote lui-mme, qui triomphe ainsi de ce qui jusque-l Tembarrassait, et ensuite chez le lecteur lui-mme qui jouit de Fuvrc ^.
:

IV
Dans son mmoire sur Kiirner

et Kleist, Ilebbel avait assign


reprsentation de la vie, en ajoutant aussitt
qu'il ne s'agissait pas d'une reproduction servilc de la ralit, mais
d'une transcription des vnements telle que l'on vt d'une part
leurs causes et d'autre part leurs effets '. De ce point de vue le rle
de la nouvelle est de montrer l'action de la vie intrieure sur la vie
extrieure, la faon dont un caractre se rvle par ses actes, dont
un homme dploie son individualit contre son milieu \ 11 faut louer
Kleist d'avoir montr d^ns Mic/icl Ko/il/iaas \g<, terribles profondeurs
de la ralit, car dans cette nouvelle o le vol de deux chevaux finit
par branler toute l'organisation sociale de l'poque, les vnements
depuis leur infime commencement jusqu' leurs consquences
immenses s'enchanent avec une rigoureuse ncessit. Gthc a tort
de prtendre que cette histoire est un cas trop singulier pour
mriter d'tre mis en relief. Les prdcesseurs de Kleist dans la
nouvelle choisissaient, il est vrai, des sujets bizarres pour leur
bizarrerie mme, sans songer montrer commentes anomalies dans

comme

1.

but

Bw.

l'art

la

IV, 68.

Tug. III, 4222. Il y a encore d'autres truits communs; nous avons dj


souvent parl du caractre autoritaire de Hebbel; de mme Kleist exigeait
de son entourage, surtout des femmes, une aveugle subordination ses
caprices. L'gosine qu'E. Schmidt signale comme un trait dominant du
caractre de Kleist Charaktcristiken, I, 350' n'est j)as moins dvelopp chez
2.

Hebbel.
3.

W.

IX,

3'j.

'i.

W.

IX, 35.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

204

cours des choses rsultaient elles-mmes de Taction des lois universelles ^ Mais Kleist a le droit de relever tout ce qu'il y a d'exceptionnel dans le cours de l'univers, car il montre que ces exceptions
ont leur origine dans la nature humaine aussi bien que les faits
quotidiens ^. Dans la comdie [qui n'est pour Hebbel qu'une nouvelle dialogue] une figure n'est vritablement comique que si nous
voyons comment ce personnage, au premier abord baroque, trouve
cependant sa place dans Tensemble de l'univers^; c'est la mme
force cosmique, Faction des mmes lois ternelles que le juge
Adam et le prince de Hombourg doivent leur origine * et les faits
extraordinaires que narre la nouvelle sont aussi rationnels que les
plus quotidiens. C'est pour cela qu'il doit y avoir dans la nouvelle
comme dans toute uvre d'arl [par exemple une posie lyrique]
quelque chose d'inachev, de mystrieux, d'infini, car la nouvelle
peut seulement nous prsenter un fragment de l'univers en nous
indiquant par quels liens ce groupe d'vnements tient au grand
tout; ainsi dans le pass comme dans l'avenir, dans les causes
comme dans les effets, nous voyons s'ouvrir des perspectives
infinies. C'est l'impression que nous laissent les nouvelles de
Kleist ^
le

Mais une uvre d'art ne doit pas avoir seulement les mrites
d'un trait de philosophie sur la vie et le monde. Dans la Wally de

Gutzkow,

Hebbel, chaque page renferme un vnement


de la vrit remplit le livre de son souffle.
Cependant la forme est dplorable et de l vient le reproche dimmoralit gnralement fait au roman, car il n'y a qu'un puissant
gnie qui puisse traiter une ide scabreuse de faon la revtir
d'une forme artistique et lui donner ainsi la vie et la force d'imposer des lois la vie traite par un auteur qui n'aura que de l'indisait

intellectuel, et l'esprit

telligence, la thse paratra fausse et exagre. De mme le Blasrdona pour base une ide intressante et l'excution, quoique dfectueuse

dans la troisime partie, laisse cependant esprer que Gutzkow


produira des uvres suprieures ce point de vue la 117///?/ et
ses nouvelles

''.

la nouvelle comme dans le roman tout doit tre vie et action


n'y a pas de place pour la thorie et le raisonnement, de mme
que dans la posie lyrique le sentiment ne souffre pas ct de lui
la rflexion. Les nouvelles de Tieck commentent la nature au lieu
de l'exposer; elles sont didactiques, ce qui est contraire l'essence
de la nouvelle qui doit nous prsenter la ralit telle quelle, avec la
contradiction qui lui est inhrente, et ne pas supprimer cette contradiction en la rsolvant par une thorie comme le fait le genre didactique '. Kleist a vit cet cueil
une vie intense anime ses uvres ^.
h Autant que l'on
Cette vie ne s'parpille pas elle se concentre
peut avoir un modle, Kleist est le mien; dans une seule situation

Dans

il

1,

W. IX, 58.
2. Tag. I,
1057. 6. Tag. I, 1673:

8.

Tag.

1.

I,

1536

720.

1865;

3.

cf.

W.
Bw.

IX, 57.
I,

336;

Kleists Arbeiten starren vor

4.

379.

Leben

Bw.

7.

I,

215.

Tag.

I,

5.

Tag.

1057.

NOUVELLES

(1836-1839)

ET THORIE DE LA NOUVELLE.

205

tomes de nos modernes


mme temps le moral et
bonne voie '. Les sentiments des personnages ne sont pas exposs didactiquement, par
fauteur lui-mme; ils se rvlent par les actions de ces personnages
el l'art de Kleist est de trouver pour chaque nuance, chaque fluctuation de sentiment, Faction ou le geste caractristiques -. L'essentiel
liez lui il y a plus de vie que dans trois
uibricants de romans. Il dcrit toujours en
le matriel Tun par l'autre et c'est la seule

dans

la

nouvelle est l'intensit de

la vie.

ct de Kleist Hebbel range Goethe, dont les romans n'ont pas


'urs pareils en Allemagne, si Ton excepte ceux de Jean PauP. Les
\\'ahh'en\'andtscliaften sont exactement l'inverse de Wally en ce
-ens que Ton peut peine se dfendre d'adhrer 1 ide tellement
on se laisse sduire par la perfection de la forme. Dans ce roman
Othe remplit comme Kleist dans ses nouvelles l'idal du romancier
<|ui est de dcrire les vnements psychologiques et les rvolutions
inlellectuelles d'une faon immdiate, sans analyse et sans bavardage.
par ce que l'homme fait et par ce qu'il subit '. Les romans de
W'aller Scott, au contraire, n'ont sans doute rien de didactique; tout
y est action, ralit, tableau vari et changeant de la vie, mais ils
restent la surface; ils ne transcrivent (|ue les dtails qui sautent
aux yeux sans saisir et montrer lunil profonde; ils nous offrent

du dveloppement d'un caractre, jamais le dveloppelui-mme; les personnages sont photogi'aphis pour ainsi dire
dans une srie d'attitudes, mais nous ne les voyons jamais se mouvoir rellement. D'ailleurs ces personnages seraient embarrasss de
<e modifier intrieurement, car ce ne sont pas de vritables caracti'es
mais des ombres, de simples noms;
ils restent ce qu'ils sont; le
honheur ou le malheur n'influent pas sur le germe de leur tre ,
ce sont des planches historiques colories comme les hros de
>( hiller \ Cette reproduction du devenir psychologique, qui est
la marque du gnie , semble le privilge de Kleist et de Goethe.
Laube, dans ses /{cisenoicllcn, n'ofire que des caractres gnraux;
le hasard ou l'auteur les promnent travers toutes sortes d'aventures, mais nous ne prvoyons jamais de quelle faon ils vont agir
parce qu vrai dire ils n'existent pas; ils sont purement schmatiques. L'auteur avait choisi un heureux sujet, mais la forme est
reste rebelle et la forme est tout.
Sur les nouvelles de Tieck l'opinion de llebbel varie. Il semble
avoir toujours beaucoup got les Marclicn de Tieck et en gnral
les productions de sa jeunesse'. Parmi les nouvelles de la seconde
manire, il lit avec plaisir des Lebens Ueberfluss [paru dans VUrania
de 1839] et Dichtcrlebcn dans lequel il loue particulirement les
les rsultats

iiieiil

<(

1.

Bw.

h.

Tag.

2. Tag. I, 719.
4. Tog. I, 867; 1522.
3. Bw. I, 1.52.
1600; 1033, Hebbel ne p.irtago pas l'admiration do Gthe
pour W. Scott [cf. Entr. ai'ec Eck., 3 cet. 1828; 9 oct. 1828; 8 mars, 9 mars,
11 mars 183r. Biedermann, Cllienesprche. Bd. VI, 331-34 341-43. Bd. VIII,
41; 43; 47. l^e jugement de Hebbel est peu prs celui de Solger, .\ac/ig.
Schriften, I, 714-717.
6. Tag. I, 960.
7. Bw. IV, 295.
I,

I,

203.

1.522;

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

206

'. Mais dans Pietro von


fantasmagorie,
toute de surface, sans
Abanoy
der Aufruhr in den
profond,
cach
et
le
sens
rebuta,
et
aucun
Ccvennen lui paraissait une preuve particulirement remarquable
de la faiblesse de la motivation psychologique- dans Tieck -. D'une
faon gnrale il tait peu satisfait des nouvelles crites par Tieck
dans sa vieillesse. Il leur reprochait une composition trop lche,
trop diffuse, un dilettantisme trop accentu; on voyait, disait-il,
que le pote n'avait pas pris, avant d'crire, la prcaution de se
recueillir. 11 caractrise une fois ses propres nouvelles comme des
productions courtes et concises oi l'intrt se concentre sur les
caractres et les situations, car je n'ai jamais approuv le genre
hybride, intermdiaire entre le roman et la nouvelle, dans lequel
Tieck s'est complu dans sa vieillesse . Et il renvoie une pi Dans la nouvelle je ne puis pas arriver
gramme de 1843
t'admirer: en voulant largir cette forme charmante, tu l'as

situations et aussi, semble-t-il, les caractres


qu'il lut

Munich,

la

dtruite

''

Dans la nouvelle la fois psychologique et dramatique de Kleist.


tout est sacrifi l'tude d'un caractre saisi en cours de dveloppement et autour duquel l'action se concentre; les autres personnages n'apparaissent qu'en fonction de ce hros et du milieu nous
ne savons et ne voyons que ce que celui-ci en voit et en sait. L'auteur
s'efface compltement; pas de rflexions, pas de descriptions, une
objectivit aussi complte que dans le drame et, comme dans le
drame, un rigoureux enchanement des vnements et des actes. Les
dispositions intimes des personnages nous sont connues par leurs
paroles et leurs actions, non par des analyses qui signifieraient une
intervention de l'auteur. Il s'agit de trouver les mots et les gestes
qui, avec la plus grande brivet possible, nous rvlent le plus
possible du caractre, de sorte que la ralit artistique produise,
par la concentration de la ralit vcue, l'impression d'une vrit
encore plus saisissante, encore plus profonde. C'est dcrire, selon
le mot de Hebbel, l'intrieur par l'extrieur et mettre en relief le
gnral dans le particulier.
On trouverait un certain nombre de ces qualits dans le Zitterlein
que Hebbel crivit l'poque mme o il lisait ou relisait Kleist
pour prparer son mmoire sur Krner et Kleist. Mais nous avons
signal aussi dans celte nouvelle l'influence de Gontessa et mme de
Ilolfmann. La prdilection de Hebbel pour le dialogue est ici aussi
marque que celle de Kleist pour le style indirect; Kleist rsumeTag.

Bw

379: Tag. I, 13'il; cf. beaucoup plus tard, il est


I,
die herrliclieu Charaktore des Marlow und des Robert
Dichtcrlebcn.
2. Tag. III,
3. Bw. Y, 304;
3876; B\v. V, 193.
253: \V. VII, 227
Tieck.
1.

W.
Green im

vrai,

I,

14V8:

XII,

2't

NOUVELLES

(1836-1839)

ET THORIE DE LA NOUVELLE.

207

souvent en quelques phrases ce qui forme chez Hebbel la


matire de tout un entretien. Sans tre diffus, Hebbel n'est pas
concis; il ne sait pas encore trouver le dtail caractristique; de sa
prdilection antrieure pour un style surcharg d'images et d'ornements, il a gard quelques comparaisons, d'ailleurs assez peu nombreuses. Le procd qui consiste intercaler au milieu du rcit,
comme dans la Riiuberbraut, un chapitre sur le pass et le caractre
de Zitterlein nest pas dans la manire de Kleist.
Herr NaidiOf^el porte bien plus nettement la marque de l'influence
de Kleist malheureusement nous ne possdons pas la version primitive, celle de Hambourg. La forme compacte du rcit, le dialogue
l)ress, serr o l'un des personnages interrompt frquemment
l'autre pour terminer d'une faon inattendue la phrase comnience,
l'accumulation des traits propres faire ressortir un caractre, tout
cela rappelle Kleist de trs prs. Haidvogel raconte comment le
docteur le raillait en tirant de sa poche, du plus loin qu'il l'apercesa femme, qui apprend
vait, de magniiiques mouchoirs des Indes
une triste nouvelle, laisse retomber la main qu'elle avait pose sur
la tte d'un de ses enfants; Haidvogel, pour couter une conversalion sans en avoir l'air, rattache les cordons de ses souliers et, pour
vrilier s'il lui est vraiment chu un riche hritage, laisse tomber
son bton que l'un des interlocuteurs s'emj)resse de ramasser;
l'auberge o la nouvelle s'est dj rpandue, ses anciens amis lui
font de loin des signes de tte, soulvent leur chapeau et boivent
sa sant ds qu'ils esprent tre vus de lui. Haidvogel destinait ses
derniers groschen l'achat d'une bote de cirage, trait digne de sa
vanit; dans son tonnement il oublie d'achever de mettre son veston
dont il a dj enfil une manche et le vtement pend le long de son
corps comme sur un pouvantail moineaux. Quand il va rder
dans les rues dsertes pour voler quehjues morceaux de bois, il
abandonne son air hautain qu'il reprend ds qu'il renonce son
projet, et il ne doute pas que son oncle ne soit mort lorsqu'il voit
devant lui le domestique le dos courb et les jambes flageolantes.
Tout fait selon l'esprit de Kleist, une pre ironie souligne les
contradictions de la vie
le docteur a command, pour attirer la
clientle, une plaque avec des lettres tincelantes
on la fixe sa
porte au moment o il rend le dernier soupir. Haidvogel s'obstine
attirer l'attention du bouvier sur l'argent qu'il a Irouv jusqu'au
moment o l'autre reconnat ses thalers et le force les lui rendre.
De mme pour avoir trop vite annonc son intention de recommencer mener une joyeuse vie, il voit sa femme lui dclarer
(ju'elle se rserve l'administration de toute la fortune. Le destin
ballotte Haidvogel
en l'espace de quelques heures il se voit sans
le sou. puis avec cent thalers en poche, puis il les perd, puis il fait
un riche hritage et il apprend enlin qu'il n'en jouira gure. La
mort frappe soudain ceux qui taient pleins de vie et d'esprance
les vnements imprvus se succdent, bouleversant les rapports
des individus entre eux un oncle meurt au moment de dshriter
son neveu auquel revient immdiatement sa fortune, et c'est le
rait

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

208

domestique qui a ross et jet -la porte ce neveu quelques heures


auparavant qui doit venir annoncer la nouvelle son nouveau
matre. Le monde apparat comme bizarre et incohrent au moins
pour Fintelligence humaine ^-une puissance suprieure semble se
jouer de nous c'est une triste et faible chose que Thomme.
;

VI

A Heidelberg, Hebbel acheva, le 8 juin 1836, une nouvelle Anna,


propos de laquelle il remarque dans son Journal cpe pour la premire fois son talent, qui se dverse dramatiquement et piquement
dans ses nouvelles, lui a inspir du respect. En dcembre 1838.
ayant envo3" plusieurs nouvelles Tieck. il dclare qu'Anna est
la plus acheve de toutes et ujrite le plus d'attirer l'attention de
Tieck. Cependant ^rt ne fut accueillie et publie ni par le libraire
Engelmann, ni par Tieck, ni par Gutzkow et ne parut cjuen 1847
dans le Salon, une revue publie Vienne par S. Engliinder. Hebbel,
en mentionnant ce fait, appelle Anna un premier essai qui, ce
:

semble, caractrise dj son auteur '. Peut-tre parce qu'il


de plus prs les traces de Kleist.
Anna est une jeune servante du baron dEichenthal que celui-ci
punit pour une cause futile, pour une soupire casse, en ralit
parce qu'elle ne s'est pas montre complaisante ses dsirs il
lui dfend d'aller la kermesse du village et la condamne filer
le chanvre toute l'aprs-midi du dimanche. Consciente de l'injustice
commise, frappe par son matre, raille par une autre servante,
elle n'a cju'un moment de rvolte. Pendant le repas, elle fixe son
assiette et ne rpond pas un mot aux ironies et aux mchancets
des autres dpmesticjues. Impassible en apparence, mais en ralit
accable de chagrin, elle va filer le chanvre dans la chambre solitaire et, si parfois elle ne peut s'empcher de tomber dans une
sombre mditation, elle reprend ensuite son travail avec une activit
fbrile et presque inquitante; elle ne prend mme pas le temps de
boire son caf ou d'arranger sa chevelure en dsordre. Vers le soir
son ami, un valet de chambre du voisinage, chauff par le vin et
lurieux de la voir ainsi traite, veut lui persuader de se rendre la
fte malgr la dfense de son matre. Elle refuse, ne voulant pas
dsobir un ordre mme injuste: il se fche et s'en va; elle veut le
retenir, mais elle renverse la lumire et le chanvre prend feu. Elle
essaie de l'teindre, mais en entendant la voix de son ami qui
s'loigne en chantant, elle abandonne tout et s'enfuit dans la prairie
voisine o elle reste tendue, le visage dans Iherbe humide, jusqu'au moment o elle entend le tocsin et voit le chteau et les premires maisons du village en feu. Elle revient demi folle, pleurant, criant, riant, se frappant la }>oilrine, accomplissant les actes
qu'il lui

n"a suivi nulle part

1.

Tag.

I,

178;

Bw.

I,

367: 83; 402; IV, 35.

NOUVELLES

(1836-1839)

ET THORIE DE LA NOLVELLE.

209

d'hrosme les plus insenss; on la voit enfin genoux sur le toit


d'une maison en flammes, les mains leves vers le ciel. Au pasteur,
qui l'exhorte descendre, elle ne rpond qu'en lui tirant la langue
el en faisant un geste de la plus profonde horreur; lorsque son ^mi
Laisse, laisse! c'est !noi qui suis couveut la sauver, elle s'crie
pable,... et se jette dans les flammes. Lorsque, le lendemain, le
baron apprit ce qui s'tait pass, il lit jeter la voirie ce qu'on
retrouva de son corps dans les dcombres,
Ilebbel s'est efforc de nous rendre sensible dans les plus petits
dtails tout ce qui se passe dans Tme d'Anna au cours de cette
funeste journe, d'exposer comment dans une me nergique, galement soucieuse de ses devoirs et sensible l'injustice et la
mchancet, le conflit devient toujours plus aigu entre l'obissance
et la rvolte; nous sentons que nous marchons fatalement vers une
issue tragique. Le point culminant est l'instant o Anna se croit
abandonne par celui qui tait son dernier appui. Le destin est
vraiment trop cruel; ne voyant partout qu'injustice, elle renonce
essayer de raliser plus longtemps le bien dans son troite sphre;
elle veut rendre le mal pour le mal et laisser le feu consumer le ch:

teau. Mais lorsc|u'elle voit l'incendie gagner le village et le flau


atteindre des innocent*^, elle fait l'impossible pour limiter les consquences de son acte et cherche dans les flammes l'expiation. Jusqu' quel point est-elle coupal)le? cependant elle meurt et n'aura
mme pas une spulture honorable. Le baron, cause premire de
cette saite de malheurs, quoique durement prouv, reste le matre
et continuera se montrer aussi tyrannique et aussi injuste que par
le pass. Les habitations des paysans (|ui n'en peuvent mais, sont
rduites en cendres. De cette srie tragique d'horreurs, nous conservons seulement une impression de trouble et de confusion et la
conviction que le monde est mal fait. De muie que dans les nouvelles de Kleist[rfie Verlobung in St-Domingo, die Marquise von O...,
das Krdbeben in Chili]., nous voyons des innocents prir ou souf-

cruellement, de mme nous n'apercevons dans Anna que de faibles traces d'une justice immanente. Bien plus visible est l'action
d'un destin capricieux et cruel.
Comme dans Kleist, l'impression tragique est porte au plus haut
point par la brivet de la narration, la suppression de tout dtail
frir

inutile et l'objectivit

du

rcit.

Hebbel

s'efforce

de n'tre que

le

narrateur impartial et impassible par la bouche duquel parle le


destin. Cette objectivit plus rigoureuse mme que celle de Kleist,
auquel <happe parfois une pithte ou une incidente, a t blme
par Julian Schmidt. Il reproche Hebbel d'avoir, par raction contre
ses prdcesseurs, affect une froideur raffine qui produit une
impression aussi factice que les vaines dclamations de la sensibilit . Hebbel, aprs avoir racont que le baron fit jeter les restes
d'Anna la voirie, termine par les simples mots Dies ^eschah.
On ne saurait croire, dit Julian Schmidt, quelle coquetterie se
Dies gescliali , et il y voit toute une polmique
cache dans ce
contre les adeptes de la sentimentalit. II se plaignait que l'action
:

14

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

210

arbitrairement dispose de faon produire


le maximum d'effet; il y trouvait une accumulation exagre dhorreurs qui finissent par ne plus produire d'impression sur les nerfs
du lecteur; il regrettait enfin la disproportion entre le sujet lui-mme
[les mauvais traitements subis par les domestiquesj et les moyens
employs [l'incendie et tout ce qui s'ensuit]. Il n'y a pas, disait-il,
de ncessit intrieure qui relie ces deux sries d'vnements nous
vovons seulement le hasard l'uvre; si Anna avait eu un seau
d'eau sous la main, tout le tragique disparaissait. Donc il n'avait
pas de raison d'tre et, inversement, il n'y avait pas de raison pour
ne pas inventer encore d'autres horreurs. Dans toute l'action se
rvle seulement le pragmatisme du hasard .
A cette critique, Hebbel rpondit que l'artiste n'est responsable
que de la forme, non du fond, car c'est la forme, non le fond, qui
constitue l'uvre d'art. Etant donn que la nouvelle est, selon la
dfinition du genre, le rcit d'un fait extraordinaire et saisissant, on
ne peut pas reprocher l'auteur d'avoir pris un sujet horrible,
mais examiner seulement s'il l'a racont d'une faon extraordinaire
et saisissante. On ne peut blmer l'auteur que s'il a introduit des
traits horribles qui allongent inutilement le rcit, jusqu' lasser le
lecteur. Comme toute uvre d'art, chaque nouvelle forme un tout
o l'emploi, la nature, la disposition et l'importance respective des
parties sont subordonns au but atteindre qui est ici le rcit d'un
vnement singulier. Ce but, Hebbel croit l'avoir atteint en recherchant une rigoureuse concentration, en mettant en relief certains
dtails importants, en liminant toutes les inutilits, entre autres les
rflexions de l'auteur. Ceci pos, le hasard a sa place dans la nouvelle, et cette place est mme la principale puisque l'intrt de la
nouvelle est dans les combinaisons extraordinaires qui rsultent de
l'action du hasard. Julian Schmidt a le tort de confondre le genre
dramatique et le genre pique; le drame est la description de l'volution d'un caractre et cette volution doit tre gouverne par une
risroureuse ncessit la marche du drame est rectilii^ne. La nouvelle,
au contraire, dcrit non ce qui doit tre, mais ce qui peut tre; elle a
choisir chaque instant entre une foule d'ventualits et doit prfrer celles qui rpondent le mieux au but qu'elle poursuit. C'est
sans doute un hasard qu'Anna renverse la chandelle dans le chanvre,
mais on ne peut blmer l'artiste d'avoir choisi l'incident qui lui permettra de montrer d'une faon saisissante un aspect de la vie et de
jeter ainsi une vive lumire sur ce qu'il y a de fortuit, de dplorable
et de tragique dans le cours de l'univers -.
ft

charge

. force,

'

1.

Gicnzbiten,

2.

W.

18.50. IV. p. 721 ot suiv.


XI, .S87 ci sniv. Il faut romarquor que roftc rponso J. Schmidt est
de 1851. A relto po([uo Ilohbel avait do])uis longtemps une nette conscience
de la (lislinction du tragicpie et de l'pique. Mais en 1836 il ne spare pas
encore les deux termes, au contraire, il les accole; de son talent dans Anna
il dit cpTil est episcli-dramalisch [Tag. I, 178]. Poui'tant djsi ce moment
llebhcd lisait dans le Wdliclm Mrisfrr le passage connu sur la diflerence des
deux genres auquel il renvoie J. Schmidt [W. XI, 398].

NOUVELLES

(1836-1839)

ET THORIE DE LA NOUVELLE.

211

copiera pas la ralit telle quelle, dans son innie


mais il choisira le dtail caractristique, celui qui en
voque une tbule dautres et se fixe dans Timagination du lecteur.
Hebbel nous montre le baron dans sa robe de chambre de damas
vert, les poings sur les hanches et riant en regardant Anna. Lorsqu'il la frappe, elle reste immobile devant lui. le regard fixe, sans
pouvoir dire un mot, tenant encore d'une main l'anse de la soupire
qu'elle vient de briser et comprimant de l'autre les battements de
son cur. Quand le baron s'est loign, elle reste genoux, rcurant fbrilement un chaudron sur lequel tombent ses larmes. Quand
elle est alle chercher de la lumire, elle marche en protgeant
d'une main la chandelle contre le vent. Dans sa conversation avec
son ami, chacune des brves rpliques qui s'entrechoquent et traduisent par leur concision l'motion des deux interlocuteurs, est
accompagne et souligne d'un geste appropri selon le modle
donn par Kleist dans l'anecdote de* Berlinrr Ahcndbluttcr [le dragon
prussien aprs la bataille d'Ina]. L'incendie est dcrit en quelques
traits gnraux et par deux dtails
le petit garon qui appelle sa
sans
son
sur
tre capable, dans
trouble, de donner d'autre renseignement, et la vieille femme qui cherche sauver sa poule pendant
que celle-ci s'obstine voleter dsesprment dans la pice qui lui
est familire, sans vouloir franchir la porte parce qu'elle n'en a pas
L'artiste ne

diversit,

l'habitude.

VII

Une nouvelle postrieure de plus de trois ans Annd nous


montre que dans l'intervalle l'influence de Kleist n'a pas diminu.
Le 18 octobre 1839 Hebbel commena une nouvelle, Matteo, d'aprs
une ide originale et belle lorsqu'il l'eut acheve, aprs des
interruptions, en fvrier 1841, elle lui parut ce qu'il avait produit
de mieux dans ce genre; il y rgne un humour fantastique qui
atteint par des moyens comiques le comble de l'effet tragique .
;

Cette nouvelle tait

sombre

trs diffrente de ce qui,

dans

comme

ses autres productions et


allemande, portait en
serait d'ailleurs son dernier essai

la littrature

gnral le nom de nouvelle. Ce


dans ce genre. Mattco parut dans le Mor^cnblatt en mai 1841 '.
Le hros, Matteo -, est un jeune Gnois qui vit, pauvre mais
heureux, des petits services qu'il rend dans diverses maisons; il
tait un de ces hommes fortuns qui dans la vie voient le but mme
de la vie n. Mais la petite vrole le dfigura compltement et cet
vnement troubla l'harmonie o il vivait avec l'univers. Pendant
sa longue maladie le cercle de ses dsirs s'largit; solitaire il songe
une belle jeune fille, sa voisine, et se figure la douceur qu'il y
aurait tre soign par elle; l'amour s'veille dans son cur. Mais

L Tag.

I,

1704;

II,

22*1; B\v.

II,

112; 102.

2.

W.

VIII. 201-215.

LES ANNES D APPRENTISSAGE.

212

maladie Ta rendu si horrible que lorsque la jeune fille le revoit,


ne peut dissimuler un insurmontable dgot. jNIatteo avait cru
que la puissance divine qui lui semblait veiller sur lui, lui destinait
Flicita comme ddommagement de ses souffrances; maintenant, au
contraire, il est port penser que Dieu n'use de son pouvoir que
pour lui faire sentir son mpris et sa drision. Lorsqu'il tombe dans
la pire misre parce que les gens, pleins d'horreur, lui refusent du
travail, et lorsqu'il contemple lui-mme son visage dans un miroir,
il maudit le ciel de l'avoir guri. Un soir un gentilhomme s'adresse
lui pour en tuer un autre contre une honnte rcompense; Matteo
repousse cette offre avec indignation, mais il lui semble ce moment
qu'une main invisible tranche le dernier fil par lequel il tenait au
bien . Il renonce lutter plus longtemps contre son destin; il
prend la rsolution d'tre rellement ce qu'il semble tre et de supprimer ainsi la contradiction dans laquelle il se trouve avec la vie;
de mme qu'autrefois le cours de l'univers le portait naturellement
au bien, maintenant il l'entrane vers le mal.
Il retrouve un poignard que lui a lgu son pre; pour essayer
un fruit mr
ses forces il l'enfonce dans le tronc d'un arbre
tombe; Matteo voit l un symbole de l'univers. Il jure de tuer la
premire personne qu'il rencontrera le destin se rit de son serment il voit venir la vieille femme qui l'a soign comme une
mre pendant sa maladie. Un peu plus loin, voyant un homme s'introduire dans une maison, il rveille le propritaire, croyant jouer
un mauvais tour un amant heureux; il russit seulement, lui, un
futur assassin, livrer un voleur la potence. La contradiction
insondable de la vie le saisit comme avec des griffes; le monde lui
sembla un kalidoscope absurde dans lequel on aperoit ple-mle,
sans but et sans rgle, des figures raisonnables et stupides et la
raison humaine lui parut aussi vaine que l'essai tent par un enfant
de chevaucher sur un vent d'orage qui bouleverse tout. Il tire son
poignard pour frapper un passant; au mme moment celui-ci implore
sa protection pour l'accompagner dans une rue peu sre cet homme
le connat et veut le prendre son service; l'enfant qu'il porte dans
ses bras enlve Malteo son poignard avec lequel il veut jouer.
Matteo est cras en voyant le hasard djouer tous ses projets il
reconnat le nant de l'homme qui. comme un miroir, ne possde
d'autre ralit que celle qu'il reprsente.
Son compagnon le poste la porte de sa maison avec Tordre d'arrter tous ceux qui essaieront d'en sortir; c'est ainsi que Matteo
poignarde un gentilhouime troubl dans un rendez-vous nocturne
avec la matresse de la maison. Le mari reparat en tranant sa
femme par les cheveux dans sa fureur, il lance son enfant contre
la

elle

mur

Mais ces incidents horribles et tragiques produisent un heureux rsultat; car les plaintes et les dclarations de la femme en cet instant dcisif apportent au mari la conviction qui lui manquait que cet enfant est bien de lui; d'autre part
le

1.

et lui brise le crne'.

Priptie favorite de Kleist

cf.

der Findling, das Erdbcben in Chili.

NOUVELLES

(1836-1839)

ET THORIE DE LA NOUVELLE.

213

lorsque l'enfant rouvre les yeux, la mre comprend soudain sa


faute et le trouble incalculable qu'une femme infidle cause dans la
socit; elle jettera dans la rue le cadavre de son amant et pansera
une blessure que son meurtrier, Matteo. a reue dans la lutte
ainsi de pripties pouvantables rsulte le rtablissement de la paix
dans le mnage et un heureux changement dans le sort de Matteo,
qui reste comme domestique dans la maison, a Dans son cur, il
se rconcilia jusqu' un certain point avec la puissance ternelle qui
parfois brise le cercle l'intrieur duquel se mouvait une existence
humaine, mais en runit de nouveau temps les fragments.
La conclusion de l'histoire est que le mal rsulte du bien et le
bien du mal, selon le caprice d'un tre tout-puissant dont nous ne
pouvons pntrer les desseins; l'homme projette et commence
d'excuter, mais le rsultat est gnralement contraire celui qu'il
poursuivait et que tout faisait prvoir; un facteur nouveau surgit,
venu on ne sait d'o. Le destin prend un malin plaisir faire
sentir l'homme son impuissance et son ignorance en multipliant
sous ses yeux les combinaisons les plus fortuites et les rapprochements les plus stupfiants. C'est ce (jue Ilebbel prtend dmontrer
par les faits. L'action se concentre autour de Matteo, pris comme
sujet d'exprience; chaque incident est destin le convaincre et
convaincre le lecteur de l'action souveraine du hasard. Une existence heureuse et normale est bouleverse par un fait fortuit, la
maladie; et cette premire dviation entrane par un enchanement
ncessaire une srie de dviations toujours plus considrables jusqu'au moment o une nouvelle intervention de la force mystrieuse
ramne le mobile dans sa direction primitive. Le trouble et la confusion s'introduisent dans l'esprit de Matteo puis l'harmonie se
rtablit dans son esprit, mais il a atteint un degr suprieur de connaissance; nous avons l'volution d'un caractre.
Les dtails inutiles sont vits; cependant Matteo ne produit pas
comme -1/j/irt une impression de concision extrme, de-prcipitation
anxieuse et haletante du rcit; le cours de la narration est plus lent,
plus ais. On remarque une plus grande prdilection de l'auteur
pour les mtaphores et les comparaisons, surtout lorsqu'il s'agit de
dpeindre ltat d'esprit de Matteo'; le style est plus charg
d'images dont le choix laisse parfois dsirer c'est un peu le style
d'IIolopheriie dans Judith la simplicit est moindre et aussi l'objectivit du rcit Hebbel esquisse en divers endroits une analyse psychologique. Il faut remarquer que Matteo a t publi ds 1841,
tandis qu'Anna n'a paru qu'en 1847; Hebbel a pu corriger le style
de cette dernire nouvelle pour la rapprocher d'un idal vers lequel
nous le voyons tendre encore en 1849 dans la nouvelle die Kuli
:

"^.

der
als habe eine unsichtbare Hand...; 209, 19-24
1. W. VIII, 206, 8-10
wie mit
unergiQndliche Widerspruch des Lebens packte ihn...; 2u9, 27
mit dem Kopf
der Stachel eines Schmerzes. .. 211, 2-'i
Ballast...; 210, 23
dass ihn gleich ein Berg...; 214, 2
airf eine Nadelspitze gestellt...: 212, 19
wie in blutrolhem Licht...; 21.5, 7
die den Reif innerlialb dessen...
:

2.

W.

VIII, 244-250.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

2d4

VIII
Il n'y a dans la vie de l'homme, crit Hebbel Elise, aucune
consquence, aucune suite; c'est un jeu de hasard; il devient ce que

les

circonstances

le

font

ou, lorsqu'il veut leur rsister,

est

il

anantie
Telle est est bien en effet la conception de l'univers qui
rsulte de nouvelles comme Berr Haidvooel^ Anna ou Matteo, et telle
est aussi celle qui forme la base des nouvelles de Kleist. Les actions
des hommes aboutissent un rsultat contraire celui qu'ils en
attendaient
Haidvogel, Matteo, l'lecteur de Saxe dans Michel
Ko/il/iaas, les protestants dans die heilige Cdcilie; les innocents
Anna,
prissent comme s'il n'y avait pas de justice en ce monde
das Erdhehen in Chili, die Verlobung in St-Domingo. Une puissance invisible semble prendre plaisir garer les jugements des
hommes, faire sortir le bien du mal et le mal du bien, faire passer
pour bons les mchants et pour mchants les bons, lever les
faibles et rabaisser les forts, enrichir les pauvres et appauvrir
les riches [Herr Haidvogel, Anna, Matteo^^.
Dans die Marquise von O..., aprs la prise de la citadelle, des
soldats sont fusills et le comte, bien plus coupable, flicit
la
marquise a horreur comme d'un dmon de celui qui lui tait apparu
comme un ange; son pre qui l'a maudite et chasse lui fait des
excuses genoux, en fondant en larmes. Dans le Erdbeben in Chili
Josephe et Jeronimo sont sauvs au moment de prir, tandis que
les juges et l'vque, qui les ont condamns, sont crass sous les
l'uines. Le tremblement de terre supprime les conventions et distinctions sociales, suspend la puissance des autorits tablies et
donne libre cours aux passions les plus nobles comme les plus criminelles; de cette catastrophe rsulte une telle quantit de si belles
actions et de preuves si touchantes del bont de la nature humaine
que les survivants se demandent s'ils ne doivent pas se fliciter de
leur malheur. Dans la Verlobung in St-Domingo Tony sauve celui
qu'elle voulait d'abord perdre et Gustave tue celle qui l'a sauv.
Dans le Findling, au moment oii Nicolo semble triompher, Piachi le
tue. Dans le Z(\'eikampf ceux qui vont prir d'une mort igominieuse
sont soudain sauvs et rabilits, tandis que meurt leur adversaire
qui semblait d'abord l'emporter; mais la puissance divine le frappe
pour un crime dont nul ne le souponnait, tandis qu'il tait de bonne
foi en
affrontant un duel, dont l'issue finale, sinon immdiate,
semblait le condamner. C'est pourquoi l'empereur fait ajouter aux
statuts du duel que celui-ci dmontre la culpabilit du vaincu s'il
plat Dieu .
La conclusion est en effet que nous dpendons uniquement du bon
plaisir de Dieu, ou du destin, ou comme on voudra l'appeler. Sans
doute nous pouvons avoir confiance dans le triomphe final de la justice,
>>

1.

Hw.

I,

1G2.

NOUVELLES

(1836-1839)

ET THORIE DE LA NOUVELLE.

215

mais d'une justice d'un ordre suprieur qui nous semble souvent
rinverse de notre pauvre justice humaine en tout cas ce triomphe est
achet par bien des crimes, des malheurs et des souffrances, de sorte
que l'impression finale est une impression de trouble et de doute,
peine d'espoir. C'est la mort qui souvent tablit la conciliation
l'ersdhnung [Anna^ Michel Ko/il/iaas, Verlobung, Findling], Ceux
qui survivent s'accommodent peu peu de la vie, mais garderont
toujours un souvenir douloureux du pass la marquise von O
don Fernando et donna Elvire. Matteo, qui ne se rconcilie que
jusqu' un certain point avec la puissance ternelle. Kleist dit
Quelque part dans une lettre que cette puissance n'est pas un principe mauvais, mais simplement incompris; la marquise von O
prend son parti de l'organisation grandiose, sacre et inexplicable de l'univers. Mais Kleist qualifie plus souvent cette organisation de dfectueuse ou parle d'une contradiction essentielle,
comme Ilebbel en plusieurs endroits, quoique dans un passage de
Hebbel sur le destin d'G:]dipe il soit question de l'ordre incomprhensible de l'univers . Hebbel et Kleist sont tous deux profondment convaincus du dualisme du monde, et bien qu'ils
admettent une conciliation, c'est plutt la coniradiclion qui attire
leurs regards. Cette conception du monde qu'ils expriment dans
leurs nouvelles est le rsultat de leur Stimifiung personnelle.
Nous avons longuement parl de rhy])Ocondrie de IIebl)el
dvelop[)ement encore
Ileidclberg et Slunich et de ses causes
incomplet de son gnie, disproportion entre ce qu il voudrait et ce
qu'il peut excuter, dualisme intrieur. 11 lermine un longdiagnostic
de son tat par lexclamation
O Zwiespalt Zwiespaltl und \vo
ist ein Ausweg-? La maladie dont il est atteint, crit-il Elise,
'est le sentiment de la coTitradiction absolue au sein des choses,
c'est la maladie qui engendre l'humour '.
;

'

IX
Vers cette poque en effet Hebbel commence d'crire des nouvelles
humoristiques dans lesquelles l'influence de Kleist vient s'ajouter
et se substituer, en partie, celle de Jean Paul. C'est Kleist qu'il
avait du Hambourg ses premiers aperus sur le comique, car
comique et humour sont pour lui cette poque et encore Munich
deux termes synonymes. Nous avons vu comment dans son mmoire
du Wissenscliaftlichcr Vcrein il dfinit le comique ^ A la mme
poque l'humour est pour lui la perception des anomalies ^ . A
Heidelberg, l'humour acquiert soudain aux yeux de Hebbel une
importance exceptionnelle; comme l'indique une seconde dfinition
l'humour est la seule naissance absolue de la vie; une histoire humo:

1.
I,

Bw.

119.

I,

273.

2.

Bw.

I,

213.

3.

Bw.

I,

191.

4.

W.

IX, 57.

5.

Tag.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

216

Tuiiivers ne peut tre l'uvre que du gnie le plus


sublime et elle est la tche suprme de la posie'. En mme temps
Hebbel commence s'essayer dans le genre humoristique. Le

ristique de

nombre de dtails que par l'ide


source
inpuisable de comique du
une
fondamentale. On trouve
efforts
des
hommes
qui poursuivent un but
meilleur aloi dans les
exactement oppos celui qu'ils devraient poursuivre- . Mais il
Haith'ogel est dj comique tantpar

non moins comique d'employer pour atteindre un but, comme le


Haidvogel, des moyens exactement opposs ceux dont on
devrait user. A Heidelberg, Hebbel travaille une humoresque
don#
dans le genre du HaicU'o^j^el, intitule le repas d un avare
l'excution rclame d'autant plus de soin que Tensemble se rapproche
davantage de la caricature 'K X(;us avons vu que, pendant son sjour
Heidelberg, il note dans son Journal une foule d'anecdotes dont
le caractre commun est de mettre en relief, dans une action ou un
sentiment, quelque chose de contradictoire, de sorte que TefTet
produit est comique.
Peu de temps aprs son arrive Munich, il crit Gravenhorst,
faisant probablement allusion sa liaison avec Beppy, qu'un homme

est

fait

;).

qui comme lui appartient dj tout entier la mort, ne devrait pas


serrer dans ses bras une crature pleine de jeunesse et de vie. \\ est
humoristique, ajoute-t-il. qu'un cadavre s'intresse aux riens et aux
badinages qui font la joie d'une me de jeune fille et il qualifie cet
humour d'atroce ^ Il transcrit ce passage dans son Journal avec la
ISouvelle. L'humour, crit-il quelques mois plus tard,
remarque
est une extension du lyrisme'' ses nouvelles humoristiques sont
par consquent le complment de ses posies lyriques. Comme
Heidelberg son Journal contient des anecdotes humoristiques, par
exemple l'histoire d'un avare qui, se croyant l'agonie, brle ses
titres de rente et recouvre ensuite la sant; trange et superbe
humour de la Xmsis^ . En fvrier 1837, il travaille une
humoresque , Andrcas. qu'il avait commence ds son arrive
Munich. On y trouvera runi d'une part le grotesque et le ridicule,
d'autre part 1 horrible et le fantastique, et l'ensemble produira cette
impression mixte que nous laissent invinciblement le monde et la
vie considrs dans leur totalit". Cette nouvelle ne fut pas acheve,
mais l'hiver de 1836-1837 lui avait apport, disait-il. des aperus
plus ])rofonds sur la nature du vritable comique, aperus qui lui
permettraient certainement d'crire des uvres importantes '. Ce
fut pendant cet hiver qu'il remania et acheva le Sr/inock, de toutes
ses nouvelles celle o se marque le plus l'influence de Jean Paul.
Hebbel nomme Jean Paul pour la premire fois la lin de 1835;
il lit alors
le Titan^. \\ semble que
ce soit Borne qui ait attir
l'attention de Hebbel sur Jean Paul. Les uvres de Borne produise'jl sur lui une forte impression lorsqu il les lit en octobre 1835.
:

Tap. I. 329;
Tag. I. 984.

1.

5.

130.

fi39.

6.

Tng.

2.
I,

Tag.
728.

I, ll'il.

3.

B\v.

7. B\v. I, 167.

I,

8.

55.

Bw.

I,

4. Bvv. I,
190.
9.

11^,.

Tag.

I,

NOUVELLES

ET THORIE DE LA NOUVELLE.

(1836-1839)

217

peu de temps avant Jean Paul ^ Le nom de Borne revient


de celui de Jean Paul dans la liste des auteurs qui ont influ
sur lui et dans la liste des ouvrages qu'il recommande Elise; il
dit expressment ce propos que Borne est le chemin qui conduit
Jean Paul-. Beaucoup plus tard, en 1852. Borne est encore
Uaptre de Jean Paul et, lorsqu'il lui faut crire un article sur
le centenaire de Jean Paul, il commence par citer l'oraison funbre
de Borne en 1825 ^ C'est probablement ce discours qui a amen
Hebbel lire Jean Paul, car la faon dont Borne caractrise le
dfunt est sensiblement la mme que celle de Hebbel. Ce que Borne
clbre chez Jean Paul, c'est sa piti pour les fatigus et les
affams; il a t le pote des humbles, des pauvres, des affligs.
Chaque battement de notre cur ouvre une blessure dans notre
sein; la vie serait une perptuelle souffrance sans cette posie qui
est la consolatrice de Thumanit; elle est descendue du ciel pour
nous apporter des paroles divines et ramener l'ge d'or. Jean Paul
va visiter les gens du peuple, les pauvres matres d'cole et les
pasteurs de village dans leurs humbles 'demeures, il mprise les
palais. Ce qu'il considre dans Ihomme ce n'est pas la richesse, ou
la puissance, ou lintelligence, c'est le cur; il se rjouit avec les
heureux, pleure avec les affligs et cherche les consoler; partout
il se fait le conlident de nos sentiments, mme les plus cachs; il
nous encourage nous y abandonner, tre sans contrainte nobles,
aimants, gnreux, charitables; il a t le pote de l'amour, en
mme temps qu'anim d une sainte indignation il combattait les
mchants, les gostes, les oppresseurs. Comme humoriste il a
prch la libert et l'galit
L'humour n'est pas un don de lesprit mais du cur; il est la vertu elle-mme telle (|u'un cur richement dou la pratique en l'enseignant parce qu'il ne peut pas l'enseignei" en la pratiquant. L'humoriste est le fou de coui' du roi des
animaux une poque o la vrit ne peut se faire entendre
comm'e une cloche sacre, o on ne lui j)ardonne le bruit de ses grelots que pane qu'on la mpi-ise et la raille. L'humoriste dlivre de
leurs liens les pieds de Saturne, met la coiffure du matre sur la
fte de l'esclave et annonce les Saturnales o l'intelligence est la
servante du cur et o le cur se moque de lintelligence. Il y eut
autrefois des temps plus heureux o Ton ne connaissait pas l'humour
parce qu'on ne connaissait pas le deuil et le dsir d'un meilleur
avenir. La vie tait une fte olympique o chacun pouvait montrer
c'est--dire
ct

sa force

Une

telle

devait encourager Hebbel lire


un humble, un afflig et un opprim; lui
temps plus heureux o la vie avait t belle

caractristique

Jean Paul. Lui aussi


aussi regrettait les
l'antiquit et le

tait

moyen ge

'.

A Hambourg,

il

doit avoir lu dj

Bw. III, 13'i: Tag. I, 117.


B\v. I, 137; 133.
3. Bw. V, 3 ;
2. Tag. I, 5:>2
XII, 353.
'h.
Bornes t^es. Schriften, Hoffmann u. Campe, Bd. I. 160. Cf.
Hauff. sur Yllesperiis \Haiif]'s snmtl. Wer/te, hrsg. von Blsche. Bd. IV. lJO-921.
1.

W.

5.

Bw.

I,

102.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

218

des Feldpredigers ScJunelzle Reisc nach Fldtz puisque cet ouvrage


lui donna la premire ide du Sc/moc/i, qui fut commenc Hambourg en juillet 1836 il a entre les mains la Vorschule der Msthetik ^
semble cependant avoir quelque peine saccoutumer la
Il
manire de Jean Paul. A Heidelberg, il compare encore Jean Paul
au brouillard au sein duquel on ne peut rien distinguer on ne le
gote qu' la seconde lecture; comme tout crivain de gnie il a un
alphabet particulier quil faut d'abord connatre. En dcembre 1836,
un moment o il ne lit presque cjue du Jean Paul, il s'tonne que
ce grand esprit ait pu lui rester tranger si longtemps la raison en
;

que pour goter Ihumour il faut une complte libert d'esprit qui lui manquait encore -. Ds lors il ne lui
son uvre est un ocan, o se reflte
mnage plus les loges
rinlini
il reprsente Sterne une plus haute puissance; son nom
ligure ct de ceux d'Homre, Dante, Gthe et Shakespeare. Sauf
Gthe, tous les crivains s'clipsent devant lui le Siebenks n'a
d'gal que les romans de Gthe ^. En 1840 il ligure encore parmi
les grands romanciers ct de Glhe et de Cervantes*.
Comme Borne, Hebbel admire dans Jean Paul non pas tant
l'esprit que le cur; Jean Paul parle au cur plus qu' esprit. Le
rve du pasteur sudois dans les Fle^eljahre l'attendrit jusqu'aux
larmes. Quel cur cleste^! Il lit Jean Paul avec dification,
comme un ouvrage religieux; aucun crivain n'excite en mme
temps que l'admiration autant d'amour pour sa personne. H ne se
est peut-tre, ajoute-t-il,

lasse pas de recommander la lecture de Jean Paul Elise elle veut


des livres d'o elle puisse attendre une action ducatrice et qui
forment son esprit
c'est le cur, rpond HebbeL qui est notre
ducateur et c'est la vie cjui nous forme t Je ne puis te conseiller
mieux que de lire Jean Paul et Borne ^ . Il lit les lettres et la biographie de Jean Paul et recopie le passage o Jean Paul atteste qu'il
n'a jamais cherch que le bien et le beau, qu'il s'est peut-tre souvent tromp, mais n'a jamais t coupable et qu'en dpit des tristesses
de son existence il est toujours rest fidle son idaP. Sans
doute Jean Paul est une haute intelligence, mais il est aussi quelque
chose de plus. L'humanit ne m'tait jamais apparue d'une puret
aussi infinie, je ne l'avais jamais vue aussi exempte de tout
ce qui la trouble que chez lui. Je l'appellerais volontiers un saint,
un saint que doivent prier tous ceux qui se croient bien portants
pour qu'il les rende malades. Tant de douceur et tant de gnie
D'une iDain il tient l'image de l'univers; de l'autre il donne du pain
l'enfant affam Quel amour il y avait dans le cur de cet homme
J'ai frissonn, pleur mme [et cela m'arrive rarement] en lisant
l'oraison funbre de son ami Ilerder dans la troisime partie de la
Vorficliule der JEstlictik... Heureuse l'humanit puisque le cur
:

1. Bw. I, 382; Tag. I. 231.


3. Tag. 1,
2. Tag. I, 173: B\v. I, 131: 13'*.
428; .^)38: Bw. I, 131; 152; Tag. 1, 674. Cf. l'loge du nu^me roman dans
Solger, .\ach^. Schriften. 1, 8-10.
6. Bw. I,
4. W. X, 396.
5. Tag. I, 1330.
134; 137.
7. Tag. I, 626.

NOUVELLES

(1836-1839)

ET THORIE DE LA NOUVELLE.

219

aussi a trouv enfin en Jean Paul son grand-prtre


Pendant
rhiver de 1836-1837, Hebbel lit le Juhclsenior, le Titan, le Anhang
zuni Titan, le Konict, \e Musum, Jean Pauls Briefe and beiorste/ten:

der Lebenslauf, la Vorscliule dcr JEstlietik -, et surtout les Flegeljahre ^ et le Siebenkds ^ qu'il ne se lasse pas de louer et de recommander Elise; en novembre et dcembre 1838, nous trouvons
encore mentionns les Flegeljalire et Dr. Katzenbergers Badereise^,
mais il est vident que nous ne retrouvons pas dans le Journal et
les lettres la trace de tous les ouvrages de Jean Paul lus par Hebbel.
11 projette de faire de Jean Paul le hros d'un roman et la fin de
183(') il le nomme ct de Gthe et de Borne parmi les auteurs
qui ont le plus influ sur lui pendant Tanne qui vient de s'couler
Cette admiration ne va pas pourtant sans quelques rserves, mme
au moment oi elle est la plus vive, et d'autre part elle fui de courte
dure. On a pu remarquer que les louanges de Hebbel s'adressent
en somme la personnalit de Jean Paul et non l'crivain. Dj
Heidelberg Jean Paul lui faisait comme tel l'impression du brouillard sur lequel il est impossible de se faire une opinion nette, car on
ne voit rien cause du brouillard ou on ne voit rien du brouillard
lui-mme'. Il trouvait chez Jean Paul au premier a])ord une telle
confusion de rflexions, d'ides incidentes, e parenthses, de
comparaisons, de confidences et de digressions qu'il ne savait pas se
faire ujie ide claii'e de l'auteur et de ses livres. Bientt, il est vrai,
lorsquif crut comprendre, il lit Jean Paul un mrite de ce qui
l'avait tonn. Chez Jean Paul, il y a absence totale de forme,
manque absolu de composition For/nlosig/ieit], mais il ressemble
en cela l'ocan dans lequel se reflte linfini
Il croit retrouver
lunivers entier [orbis pctus] dans Jean Paul, c'est pourquoi il ne
regarde pas plus longtemps si cette image de l'univers n'est
j)as plutt celle du chaos; il le place ct de Gthe, qui est lui
aussi un ocan et un univers.
Mais prcisment la comparaison avec Gthe et aussi l'influence
de Kleist devaient bientt le rendre plus svre pour le dfaut
essentiel de Jean Paul. La rigueur de la composition, la concision,
l'objectivit, rien de tout cela ne se trouvait dans Jean Paul. Dans
la correspondance de Gthe avec Zelter, Hebbel avait not un
passage o Gthe constatait le manque de composition chez Sterne
et ajoutait que lui-mme se garda d'imiter cet auteur, la diflerence
des Allenjands qui se persuadrent que la caractristique de
La
l'hunjour tait prcisment le manque de composition ^.
remarque atteignait directement Jean Paul. Hebbel ne pouvait
s'empcher de reconnatre que dans le Titan, bien infrieur d'ailleurs au Siebenks, on ne trouvait presque aucune figure nettement
''.

*.

Bw. I, 144-145.
2. Tag. I, 461; 670; 475; 580; 605; 623; 563; 921.
Tag. I, 446: Bw. I, 124: 152.
4. Tag. I, 381; 674; Bw. I, 131; 133; 152.
5. Tag. I, 1376; 1394.
6. Tag. I, 471: 552. Comme humoristes il lit
encore en dcembre 1836 Sterne et en mars 1837 Lichtenberg [Tag. I, 505;
655].
7. Tag. I, 173.
8. Tag. I, 428.
9. Tag. I, 260.
1.

3.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

220

dessine*. En 1842 il compare Jean Paul un temple o chaque^


pierre parle et o par suite rien ne parle; en 1846 il dclare qu'il
aimerait mieux tre oubli avec Liclitenberg qu'immortel avec
Jean Paul ^. Plus tard, s'il le nomme encore, c'est presque toujours
pour relever chez lui ce manque de composition qui fait que les
dtails submergent lide fondamentale, que les caractres se
rsolvent dans des particularits et que l'uvre reste quelque chose
d'informe, c'est--dire d'essentiellement inesthtique^.

En dehors du style il y avait dans l'uvre de Jean Paul un lment que Hebbel ne pouvait goter que difficilement la sentimen:

verse des larmes en lisant Jean Paul, mais l


comme temprament il ne lui ressemblait en rien. La conception de
l'humour qui veut la fois faire sourire le lecteur et le faire pleurer
de piti et de tendresse lui est toujours reste trangre il devait
y tre particulirement inaccessible Munich. Son humour lui a
quelque chose de dur et d'pre; il nat de la conviction que le
monde est mal fait et que l'homme est un tre faible, hsitant, ignorant que le destin conduit l'abme les yeux bands. Jean Paul ^
voyait volontiers les choses en beau; partout se rpandait unefl
atmosphre de paix et de douceur; ses hros taient bons, vertueux,
sensibles; dans la'socit les humbles prenaient leur revanche sur ;.
les riches et les puissants par la puret des joies qu'ils gotaient II
dans leurs chaumires et par l'innocence de leur cur qui leur
finalement
laissait ignorer l'envie, la haine, la cupidit, le remords
c'taient eux les heureux du monde. Mais Hebbel n'avait rien de H
cette rsignation joyeuse et attendrie; il n'y avait rien de commun
entre lui et un \N'uz, un Jubelscnior, un Quintus Fixlein. un
Siebenkiis ou un \Vall. 11 tait un rvolt qui supportait la misre
avec rage et la vie avait selon lui comme but la lutte pour la puissance et l'indpendance, non le repos et la jouissance des menus
bonheurs qu'une me simple et soumise peut dcouvrir aisment
dans la condition la plus obscure. Hebbel, qui considrait l'homme
sans optimisme et sans bienveillance, trouvait parfois (juelque
fadeur dans les personna^-es de Jean Paul; dans le Titan il ne pouvait souffrir Liane. ce compos d'essence de roses et de lis .
Plt au ciel que les femmes qui dans Jean Paul sont des anges
n'eussent pas conscience d'tre telles *. Mme les uvres o
Hebbel s'inspire de Jean Paul sont animes d'un tout autre esprit
que leurs modles.
Qu'est-ce qui a donc valu en rsum Jean Paul l'admiration
mme momentane de Hebbel et (ju'est-ce que celui-ci lui doit?
H. M. Meyer remarque excellemmeut que Jean Paul est essentielle-

Sans doute

talit.

il

'

1.

Tag.

turi^r.

3.

Tajr.

W.

I,

()7'i

l'eberhaipt fehlt es hier [im Tifon^ fasl Oberall an Geslal-

Tag. H,

2.

III,

25(il

;{8(il;

III, 38(i5.

'i072

52()'

IV, 5896.

Sur

la

l'orsifiult-

dcr

.i-:sfhetik

chapitre du lyrisme Tng. II, 2686; W. XII, 70: il se


dgolo aussi rapidement de Borne. l'apiMre de Jean Paul ; dj en 1843.
Borne apj)artieni. aux auteurs qu'il ne lit plus depuis longtemps [B\v. 11. 276],
'. Tag. I, 674; 7(16.
cf.

\||,

28".),

sur

le

>

NOUVELLES

(1836-i839)

ET THORIE DE LA NOUVELLE.

221

nient suggestif [anregend ^]. Il ne produit pas d'uvres d'art


acheves, de contours nets et de solide structure interne comme les
classiques, mais on trouve chez lui des milliers d'ides fugitives, de
silhouettes esquisses, de situations intressantes bien que seulement indiques, qui excitent le lecteur achever ce que l'auteur
n'a qu bauch. Ainsi en a us Hebbel, qui ne s'est pas born
noter dans son Journal les renseignements de dtail, les bribes de
connaissances positives que lui fournissait l'rudition de Jean Paul.
reconnaissant c'tait l'poque o il
Il lui en tait naturellement
ommraenait concevoir l'artiste comme une encyclopdie de l'esprit humain et dressait la liste des gnies cjui avaient dj ralis cet
idal
Dante. Shakespeare. Goethe; il crut pouvoir y ajouter le nom
le Jean Paul. Il l'eilaa plus tard lorsqu'il s'aperut que Jean Paul
tait aussi encyclopdique mais aussi dpourvu d'unit intrieure
<t de forme artistique que sa bote de liches.
L'talage que Jean Paul faisait de sa personnalit allait directement rencontre de l'opinion de Ilebbel, partisan comme Goethe et
Kleist de l'objectivit de l'oeuvre d'art. A la vrit il y avait un autre
'nie dont on ne pouvait nier qu'il donnt souvent libre cours
Shakespeare. Mais c'tait, selon Hebbel, un cas
-on individualit
unique, la seule })ersonnalit dont on put admettre cju'elle ne
la limitation de
respectt pas la rgle fondamentale de l'art
linfinit de la nature en une uvre finie, peut-tre parce que l'individualit de Shakespeare est tellement haute qu'elle agit sur nous
omme la nature. Mais ce qu'on peut louer chez Shakespeare doit
tre condanm chez Jean Paul'. Celui-ci tait simplement une ])er-(nnalit sym})athique pour laquelle on peut admeltic que Ilebbel
a eu pendant quelque temps une faiblesse de cur. Jean Paul avait
connu comme lui l'adversit et en avait gard une tendresse profonde pour les malheureux; il fournissait Hebbel, en le lisant,
une occasion de s'attendrir sur sa propre destine. Son admiration
redoublait lorsqu'il voyait, par la biographie et les lettres de Jean
Paul, avec quel courage et quelle srnit celui-ci avait support la
misre. Il aparaissait Hebbel sur ce point comme un matre vnrable, comme un idal dont il tait fort loign; Hebbel s'attendrissait encore plus sur lui-mme lorsqu'il songeait qu'il tait encore
plus plaindre que Jean Paul, car celui-ci avait connu le paradis
dans sa jeunesse et il s'agissait simplement pour lui de le reconqurir*. Mais quelle diffrence entre la demeure du pasteur de
Schwarzenbach et la maison du maon de Wesselburen, entre
l'enfance de Jean Paul et celle de Hebbel
Ce sentiment d'admiration sympathique s'moussa lui aussi
;

Die deiitschc Liferatur des XIX. Jalirhitnderts, p. 9.


Tag. III, 3G79. Cf. Gthe Zelter Sehr schlimrn ist es dobey, dass das
Hunioristische weil es keinen Hait und kein Gesetz in sich selbst hat, doch
/ulotzt frUher oder sp;it'r in Trilbsinn und Uble Laune ausaitet wie wir
davon die schrecklichsten Beispiele an Jean PaiiL.. erleben mUssen
f:^0 octobre 18u8].
1.

2.

3.

Tag.

I,

1188.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

222

fini par ne voir dans Jean Paul qu'un talent incomplet


oppose un gnie universel comme Gthe; le seul mrite

liebbel a
qfl'il

lui laisse, se rangeant l'avis de Gervinus, est d'avoir su


peindre mieux que tout autre la vie des petits bourgois allemands
et des gens du peuple, des existences pauvres et mdiocres dont il
dans ce domaine ressait cependant mettre en lumire la posie
treint il a t original et incomparable ^ Et c'est par l que s'exerce
le plus profondment linfluence de Jean Paul sur des nouvelles
comme le Schnock et le Schncidermeister Nepomuk Scltla^el.

qu'il

X
Hebbel avait dj commenc le Schnock Hambourg et apporta
Munich un assez volumineux manuscrit qu'il acheva en novembre 1836 -. Mais le commencement ne le satisfaisait plus et il entreprit un remaniement total qui portait plutt sur le style que sur le
fond et qui l'occupa pendant le premier trimestre 1837. Au mois
il y travaille avec la plus grande ardeur et, aprs une nouvelle
et radicale transformation, recopie la nouvelle qu'il envoie le 3 mai
au libraire Campe do Hambourg'. 11 avait une haute ide de son
uvre; cependant Campe refusa et Hebbel envoya en octobre le
manuscrit par un ami d'Elise au critique berlinois Rellstab. qui
devait lui trouver un diteurs Lorsque Rellstab juge la nouvelle
dfavorablement et se refuse toute dmarche, Hebbel ne voit l
qu'une preuve de son mauvais got en aot 1838 il envoie
le manuscrit Tieck en demandant cent gulden d'honoraires.
La rponse ne lui parvint qu'en juin 1839; ieck louait beaucoup
la nouvelle, mais ne soufflait mot d'un diteur''. Aprs des dmarches
infructueuses auprs de Brockhaus en 1839 et de Kius en 184^^. le
Huldigung den Frauen Taschenbuch fiir
Schnock parut enGn dans
das Jahr 18^8 et commine volume indpendant en 1850 chez Weber
Leipzig. Mais nous ne possdons plus le manuscrit de 1837 et
nous savons qu'en 1847 Hebbel l'a revu en dtail, de sorte que le
texte de 1848 et celui de 1850 en diffrent sans doute sensibkMuent.
Hebbel crit en 1847 qu'il a supprim la moiti du texte priutif
et en 1852 il prtend n'en avoir conserv que le tiers'.
Hebbel suppose que, vers la fin de juillet 1836. un relard de la
diligence l'oblige passer quelques heures dans un petit village
voisin de Wesselburen. U y fait la connaissance d'un menuisier du
nom de Schnock *, un homme d'une stature et d'une force peu
d'avril

Von
1. W. XII, 342; 352-355. Cf. Kulke, Erinnerungen on Fr. Hebbel, p. 59
Jean Paul, scherzte Hebbel, kann man sagen dass er jeden Augenblick, wenn
er nioht an soinen samtlichen Worken schrieb. sicher in seinen siinitlichen
:

Werken gelesen habe

4. B\v. I, 237;
119.
3. B\v. I, 127: 130: 190; 196; 200: 205.
245.
. B\v. Il, 9: III, 271.
7. Tag.
5. B\v. I, 251; 345; 350; II, 305.
VIII, 143-198.
8. Le
111,4287; Bvv. IV, 44; V, 44: VIII, UO. La nouvelle
est-il tir du Sortie cline nuit iVt o Schnock est aussi un menuisier?
2.

B\v.

I,

nom

NOUVELLES

(183(.-183'))

ET THEORIE DE

L.V

NOUVELLE.

223

ordinaires, mais de physionomie placide et mme timide un ours


avec la physionomie dun lapin . Ce Schnock lui expose comment
il vient, bien malgr lui, de capturer un dangereux bandit, car il n'a
accompli ce haut fait que par peur, lorsque le hasard ne lui a pas
laiss d'autre moyen de sauver sa vie. Rendu communicatif par
quelques bouteilles de vin, Schnock raconte que tout le monde le
prend pour un lche et que lui-mme n'est pas loign de partager
cette opinion, sauf lorsqu'il a puis dans son verre quelque assurance, comme c'est le cas en ce moment. Il raconte alors une srie
d'histoires dont le but est de prouver que ce que les gens qualifient
chez lui de lchet est simplement excs de bonhomie et de prudence, et que c'est son extrieur de colosse qui fait son malheur, car
personne ne peut se figurer qu'un homme aussi vigoureux ne passe
pas son temps rosser ses voisins et sa femme et casser tout ce
(|ui lui tombe sous
la main; cependant chacune de ces histoires
prouve prcisment qu'il est un abominable poltron.
Fidle sa thorie, lebbel a voulu faire jaillir le comique d'une
srie de contradictions
contradiction entre le physique de Schnock
et son caractre, contradiction entre le but (|u'il poursuit et celui
:

qu'il atteint soit lorsqu'il

expose

un auditeur intrieurement ironiDans tout ce qu'il entreprend

((ue sa personnalit, soit lorsqu'il agit.

un rsultat contraire de celui (juil s'est propos,


((uil s'agisse d'viter un voleur ou de dgoter de lui une lemme
trop entreprenante. Hebbel note en un autre endroit qu'un caractre analogue celui de Schnock. un homme (|ui deviendrait courageux par l'excs de la lchet pourrait tburnir un sujet de nouvelle '.
C'est toujours la contradiction qui est la base de l'hunjour. Le
modle du Schnocli est, comme l'indique lebbel lui-mme, le petit
il

ari'ive finalement

livre

de Jean

dans

le dtail

des Feldpredi^ers Sclunclzlc licisc nac/i Fltz\


trouver et l des traces de l'influence de
.lean Paul-. Mei)bel craignit mme un instant d'avoir montr trop
peu d'indpendance, mais il se rassura en relisant le Scliniclzlc son
Schnock est un caractre absolument nouveau et si Schmelzle et
Schnock sont tous deux des lches, la lchet du second est d'une
autre nature que celle du premier ^ lebbel avait raison, comme
nous le verrons plus loin, et il laut dire aussi qu'il avait abord son
travail dans un autre esprit que Jean Paul.
(]eliii-ci avertit dans sa prface ses futurs critiques de ne pas
prendre le Schniclzlc trop au srieux et de ne pas le juger d'un
point de vue trop lev. C'est simplement une tude de caractre,
lin ]iortrait, une uvre plaisante qui a beaucoup fait rire sou auteur
pendant qu'il l'crivait et dont il espre qu'elle produira le mme
effet sur les lecteurs; ce ne sera pas inutile en un temps o le rire
est devenu aussi rare que l'or '\ Mais Hebbel avait de plus hautes
ambitions; il voulait faire uvre de psychologue et procder dans
l^aul

on

j)eut

1.

Tag.

XXXVII

207-2C'8.

I,

3.

882.

Bw.

I,

R.
382.

2.

M. \\'erner les a releves; W- VIIL Jntrod. xxxvisdmtliche Werke, 1862. lid. XXVI,
't. Jean Pauls

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

224

scientifique; il voulait dissquer le caractre de cet humble


menuisier de village comme un entomologiste dissque un insecte,
tudier la loupe la micrologie d'une existence en apparence
obscure et insignifiante. Sil n'veille pas Tintrt du lecteur, ce
sera, dit-il, simplement parce qu'il n'aura pas su dessiner sous nos
yeux le rseau capillaire des motifs qui rglent la conduite de
Schnock'. Voil ce que nous annonce la prface de Hebbel. Tandis
que d'autres romanciers ou nouvellistes essaient de pntrer la
personnalit d'un Napolon, Hebbel se plonge dans l'analyse de
'infiniment petit. ])e mme que Chardin reproduit minutieusement
les dtails les plus imperceptibles d'une physionomie, de mme
Hebbel accumule les traits insignifiants et pourtant caractristiques
qui donnent finalement 1 impression d'une individualit vivante
parce qu'ils en procdent tous et convergent tous vers elle. Kleist
lui avait dj indiqu un semblable idal, mais Kleist prenait pour
hros des personnages qui. comme Michel Kohlhaas, avaient fait
du bruit dans le monde ou choisissait des vnements peu ordinaires
comme un tremblement de terre, une insurrection ou la prise d'une
citadelle. Les personnages de Jean Paul, au contraire, sont des
matres d'cole ou des pasteurs de village et l'vnement [considrable, il est vrai, dans leur existence] qui forme le centre du rcit
est un voyage de quelques lieues jusqu' la ville voisine. Hebbel
applique maintenant la manire de Kleist des sujets pris de Jean
Paul; ce dernier est trop fantaisiste et trop diffus dans sa narration
et dans sa psychologie; Hebbel tend toujours la rigueur et la
concentration de Kleist, mais il s'aperoit qu'il est beaucoup plus
difficile de dcrire des sentiments quotidiens dans une me commune
que les passions dchanes par une situation violente. Aussi doitil corriger sans cesse le Schnock.
Lorsqu'en arrivant Munich il relit le dbut crit Hambourg,
il trouve que celui-ci manque de ce qu'il appellerait volontiers, au
sens profond du mot, le style-. Il constate d'ailleurs que, dans les
derniers mois de 1836, il acquiert une plus grande matrise de cet
lment incomprhensible et indfinissable-. Il faut cependant
essayer de le dfinir Trs peu d'crivains, dit-il dans son Journal,
ont un style, parce qu'ils ne savent pas sacrifier au but principal
les buts secondaires qu'ils peuvent atteindre en route * . Autrement dit, le style est concentration, unit, subordination des dtails
l'ensemble. Toutes les transformations que Hebbel fait subir
son uvre Munich ont pour objet de lui assurer cette qualit si
rare et qui fait si totalement dfaut Jean Paul en particulier. Il
pensa y avoir finalement russi le Schnock, dit-il, est l'esquisse d'un
caractre vritablement comique; les diverses scnes ont de la
fracheur et de la vie et le caractre du hros a un centre Tout
ce qui dans le manuscrit apport de Hambourg tait une simple
plaisanterie est maintenant le rsultat ncessaire d une personnalit,

un esprit

1.

1148.

W. Vm,

1:)1-152.

2.

Bw.

I,

111).

3.

Tag.

I,

552.

4.

Tag.

I,

NOUVELLES

(1836-1839)

ET THORIE DE LA NOUVELLE.

22:i

comique sans doute, mais absolument consquente avec elle-mme .


A Munich Hebbel a pris conscience, son avis, de ce que c'est que
1 art d'exposer ou
de reprsenter [r/a Weseii der Dai^stclliin^;] le
Sclinock a un style ou, pour employer un terme quivalent, une
'

forme intrieure [innerc For/n] -, car le style n'est pas autre


chose que ce que Hebliel appelle plus souvent la fornje.
Aussi fut-il fort mcontent de voirie mrite comique de son uvre
contest par le critique bei'linois Rellstab. Ce sont, dit-il. prcisment des productions sans profondeur, consistant uniquement en
une suite de scnes peu intressantes en elles-mmes et sans lien
entre elles, comme celles que prnent actuellement les critiques,
qui ont dtourn le public du u^cnre comique. Quant lui, il a conscience d'tre, malgr les avis contraires, dans la bonne voie, car il
s'efforce de saisir la vie dans ses racines '. Le Schnock est une
uvi'c d'art, selon son auteur, parce que le moindre geste et la
moindre action du hros rsultent ncessairement de sa personnalit, c'est--dire de sa lchet. Schnock raconte infatigablement sur
lui-mme des anecdotes qui toutes nous ramnent cette conclusion
qu'il est un fielf poltron, il y en a mme trop
le but de
l'auteur est trop visible; de l une certaine monotonie; d'autre ])art.
il
y a quelque peu d'artiiice et d'invraisemblance faire nai'rer
ainsi par Schnock ses infortunes, sans qu'il reprenne haleine un
instant, llebbel avouait lui-mme que la forme extrieure de
w

sa nouvelle, c'est--dire sa i^raiet, sa lijret, avait soutl'ert du soin


mis parfaire la forme intrieure '.
f.e Schnock est peut-tre comique, mais il n'est pas amusant^. Il
reste que ce personnage est dans lintention de l'auteur un fragment de l'univers, un fragment infime sans doute, car ce menuisier
de village est l'un des innombrables animalcules qui vivent ignors
et meui'cnt sans laisser de ti-ace, mais c'est la mme force qui lait

prince de HoFubourg et le juge Adam ^


le moindre insecte est le produit de l'univers et la vertu du style ou
de la Ibrme consiste prcisment faire apparatre l'universel dans
apparatre en ce

monde

le

Bw.

3. B\v. I, 252; 307


227.
2. B\v. I, 205; 253.
Sur
I, 200; 278:
4. Bw. 1,253.
voir Geiger, llerliri. Il, 45G: 459 el passim.
5. Kiihne en a trs bien vu la raison. En
1850, il crit Hebbel que sa
der liubin, a pour [)lus j^rand dfaut sa brivet et il ajoute
comdie
-Uni s:)darf Hinen aiicli nicht die Erfahrung entzogen \verde:i dass Ihre Komik
\vo sie Epigramm geblieben, nicht die voile Wirkung ubt die ihrer geistigen
Kraft un i Ueberle;?enheit gebllhren sollte. Sie haben Ihren komischen Roman
Sclmocti gekQrzt Ich wage nicht zu behaupten ob Sie daran recht gethan.
Ich weiss nur dass die Komik im Schnock erst da wo .ie breit wird, ihro
Wirksamheit entfaltet, in der Thierbude, in der kstlichen Uberaus wichtigen
Spcisekammerszene. Die erste Halfte der Krziihlung ist trocken, gesucht trocken. Warm wird man in aller Dichtung erst wo wohlthuende Ilingebung,
voUstandige .\ufljsung des dichterischen Subjekies in sein Objekt begiiint.
Bamberg, I, 433. Cf. Kuh. IJrbbcl, dite Charakteristih, p. 41-V2. llebbel a le
dfaut de tout calculer, de n'admettre aucun dtail insignifiant, de vouloir
que chaque mot porte; son style est fatigant: il manque ces passages qui
permettent au lecteur de se reposer pari-e que son attention peut se relcher,
1.

Rolli'tab,

f,.

Bw.

I,

215.
l.

LES ANNES D APPRENTISSAGE.

226

le particulier. Sclinock, dit Hebbel. offre


. 11 constatait du
le trou d'une aiguille

liniage de lunivers dans


reste qu'il tait lort diflisemblable
un
caractre
du plus profond de luicile de faire surgir
rhonime
fabrique
plus
facilement une lentille
mme, parce que
sagit
rapetissante:
il
ici
de
pntrer dans le cergrossissante que
Rien
plus
ais
terre

de
que
d exposer le conflit
veau d'un ver de
qui se produit ncessairement entre la lchet de Schnock et le
monde, mais comment l'univers se rfracte et se reflte dans son
il et comment le mme mcanisme qui entrane Napolon Mo>cou
met en fuite celle mc de chenille devant un dindon, voil prcisment ce qu'il s'agit d'exposer- .
Plus tard, il est vrai. Hebbel s'efforce de rabaisser la porte de
celte uvre, tout en conservant jiour elle une tendresse particulire.
En 1852 il voit dans le Schnock une inoffensive production d'tudiant, crite seulement pour esquisser le portrait d'un drle de
hanneton humain*. Quelques mois plus tard, il prtend que le
Schnock a t crit dans des heures de loisir pour amuser d'autres
tudiants de son ge *. Dans une prface de 1849 il appelle son
uvre un tableau hollandais il a d'ailleurs song diverses
reprises adonner ce litre au recueil de ses nouvelles^ et il y rclame
'

le mme droit l'existence que pour Tniers et Grard Douw


de Raphal et de Michel-Ange. Il ne veut que rcrer, rien
de plus , et la plus grande ambition de l'auteur serait de voir son
uvre lue par le peuple, ouvriers et paysans; il souhaite cjue.
imprime sur le grossier papier qui sert pour les Volksbfichcr, elle
prenne place cl de V ldcn^pic^^cl. du Katzcnbcr^cr eX d Abraham/
ToncUi'\ A plusieurs reprises, en elfet. nous voyons Tieck cit par
Hebbel comme humoriste ct de Jean Paul. 11 est appel un
des plus grands matres de 1 humour et il est dit de lui qu'il a produit dans le genre comique des uvres immortelles. Dans la prHebbel le nomme d'une laon
face que nous venons de citer [1849
absolue le matre de l'humour* . Mais Hebbel n'a pas atteint ses
uodles. 11 n'a rien de l'aimable fantaisie de ieck el Schnock ne
raconte pas ses aventures avec la vanit nave et satisfaite d'Abraham
Tonelli. ni avec la gaiet et la bonhomie d'Attila Schmelzle.
11 faut se rappeler dans quelles conditions la nouvelle a t crite.
Hebbel n'a pas eu Munich une existence gaie, el pendant cet
hiver de 1836-1837 en particulier le cholra svissait terribicmeni
dans la ville. Dans une prlace de 1841 Hebbel rappelle ces soirs
d'hiver o, revenant du cours de Medardus Gitrres. qui couiraentaii
l'histoire avec l'Apocalypse, il voyait dans le brouillard passer
grande allure les voitures des pompes funbres el des lanternes
rouges brler la porte des mdecins, cependant que des fentres
de l'hpital tombaient les matelas que l'on venait de retirer de sous

pour lui

cl

1.

Bw.

IV,

17<).

2.

IJw.

I.

loO.

:>.

lw. V,

5.

Hebbel

teiKiil

prolcslor

inleri)i taln ns de la critique qui vovut dans le Sciniock drs iiilci:tions politiques et dans le hros une pei som ilicotion du |m nidc illem; n<l
.'..
'..
H\v. V. 'l'i.
/.f,5*.].
\V. VIII. 'i(V.i-'.l<'.
[cf. liw. IV. -202: V. .5: Tr.o-.

contro les

m,

6.

D\v.

II.

\'i\

<.:

W.

VIII.

'tlO.

XOrVELLES

(1836-1839)

ET THORIE DE LA NOUVELLE.

0->T

un cadavre encore chaud. Hebbel tudiait ce moment Scheliing


Hegel [nous avons vu avec quel succs] et son cur se glaait

et
la

concept dsarticulait le monde et brisait


toutes les formes . Pour rester en contact avec la vie, il se rfugia
du cercle le plus vaste dans le plus troit pour fuir laspect de la
mort qui le poursuivait dans la ralit aussi bien que dans la philosophie, il eut recours au comique; il tourna loxistence en drision
en donnant une forme au nant '.
Jean Paul avait dj recommand, comme un moyen d'atteindre le
bonheur, de se terrer dans un sillon et de s'y installer si confortablement que Ton ne voie plus de son nid d'alouette les piges
loups et les ossuaires dont est sem l'univers, mais seulement les
pis dont chacun reprsente pour l'oiselet un arbre et le protge du
soleil et de la pluie. Pour oublier les misres de ce monde il faut
prendre un microscope: on dcouvre alors (ju'une goutte de l)ourgogne est une mer rouge, la poussire de l'aile d'un papillon le
plumage d'un paon, la moisissure un champ en fleurs et le sable un
tas de diamants; il n'est pas besoin d'aller chercher plus loin la
splendeur de 1 univers et celui qui se livrera de seuiblables tudes
ap})i'endra se contenter des joies innies et jusqu'alors insouponla douce chaleur de. sa chambre (^t de son
nes de l'existence
bonnet de coton, la mollesse de son oreiller-. Mais Hebbel n'tait
pas fait pour apprcier de telles joies et la considration de
l'infiniruent petit ne lui apporta pas. comme Jean Paul. la tranquillit de l'esprit et du cur. Le ton du Sr/inoc/i e^l celui d'une raillerie
pre, mlange de ddain ou de mpris. Attila Schmelzle est un
homiue heureux, dont son entourage se mo((ue. mais sans mchancet, et qui d'ailleurs ne remarque pas l'ironie ou, s'il la sent, en
reconnat le caractre inoOensif; sa femme, tout en faisant sa tle,
l'aime et le comble de petits soins, de sorte que Schmelzle j)eut en
toute tranquillit se croire le matre respect et craint de son
mnage: il n'a pas le moindre soupon de sa lchet; il est coulent
de lui, se montre volontiers tel qu'il est et ne voudrait pas tre
autrement. Schnock, au contraire, ne sait que trop qu'il est un lche
et il en souffre; c'est tout au plus si le vin lui donne parfois une
confiance passagre en lui-mme; il ne peut conserver aucun doute
sur la triste opinion que ses voisins et sa femme ont de lui; Lena
lui rend au logis la vie dure et lui fait jouer publiquement dans le
mnage un vole humiliant. Il s'est rsign son sort; il vivra
mpris et opprim, mais l'amertume et la mlancolie forment une
bonne part de son caractre. Hebbel avait raison de dire que
Schnock tait un tout autre pcr.ionnage que Schmelzle, mais ce
n'tait pas faire l'loge de son uvre. A son ami Rousseau, qui tait
malade, il recommandait la gaiet comme le meilleur remde et il lui
conseillait de lire le Don 0/tir/iottc,\e Katzenbcrcr ou le Sclinielzlc.
Le rire est l'lectricit de l'esprit; il m'a prserv du cholra ^
table de dissection

le

'

'<.

W.

VIII, 419-420.
2. Prface du Quintus Fixlcin; Jean Pauls sdmtl.
1.
Wcil.e, 18t)0, Bd. III. p. 4-5: G.
3. Un nom inspir de Jean Paul, comme
'j. B\v. I, 325.
celui de M.Tg'dalena Kotzschncuzel.

LES ANNES D APPRENTISSAGE.

228

si Hebbei a ressenti pour lui-mme Tinfluence bienfaisante de


gaiet de Jean Paul, cette influence ne s'est pas tendue jusqu'
sa nouvelle.

Mais
la

XI

En dcembre 1836 Hebbei annonce Elise qu'il a commenc une


der Schneidermeister Nepomuk Schlcigel dont le
nouvelle' intitule
premier chapitre .V. S. an f der Frcudcnjagd. est presque achev. Ce
premier chapitre est d'ailleurs rest le seul. Hebbei termina cette
esquisse le 16 janvier 1837 et l'envoj'^a en mai Laube avec prire
de Tinsrer dans la Mittcrnachtszcitung. Cependant Sclilagel ne
der Salon, dirige par
devait paratre qu'en 1847 dans la revue
S. Engliinder. Sauf Bamberg et Engliinder, la nouvelle semble avoir
t peu gote, au grand regret de Hebbei qui la trouvait excellente '.
Schliigel, crit llebbel Elise, est u.i homme que tout mcontente
et qui recherche toutes les occasions propres exciter sa mauvaise
humeur avec l'ardeur d'un chien de chasse la poursuite d'un
livre-. Sans argent et l'estomac vide, il quitte le soir son misrable
logis pour se promener dans les rues de Munich; il n'est pas un
passant, ft-ce un mendiant ou un invalide, chez lequel il ne dcouvre
quelque chose qu'il puisse lui envier; il trouve un amer plaisir
opposer le bonheur des autres, rel ou suppos, sa propre
misre; une seconde source de sa joie est de prvoir les infortunes
qui atteindront son prochain et le rabaisseront son niveau lui,
Schliigel. L'original de ce personnage est en grande partie Hebbei
lui-mme. Lorsque, au commencement de 1837, peu prs vers l'poque o il crivit sa nouvelle, il lisait Lichtenberg, il nota le passage
o celui-ci parle de l'art qu'ont certaines personnes d'empoisonner
leur vie^, et il fait ce propos cette rflexion que lui-mme s'y
entend assez bien. Non qu il ait t d'un naturel envieux, mais ses
lettres et son Journal nous montrent comment, l'inverse de Jean
Paul, il ne voyait dans une situation, la vrit peu brillante, que
les cts qui la rendaient encore plus pnible et gtait par son
humeur sombre les rares joies de son existence ses relations avec
Elise, sa liaison avOc Beppy, son amiti avec Rousseau. Il reconnat
qu'il s'entend aussi d'ailleurs empoisonner la vie des autres
Elise. Bepp}' et Rousseau en ont fait l'exprience. Il pense que s'il
se dcrivait bii-iniiie de ce point de vue. on aurait l un carac Peut-tre est-ce
tre digne d'exciter l'attention, sinon la piti
mon devoir de le faire* . L'origine du SchUigel est dans cette
rcmar(|ue du Journal.
:

Comme
traits

1.

VIII,

le

Sv/inurA,

[Schlgel chez

Bw.

I,

133;Tag.

2.')()-2t2.

Schriftcn,

I,

2.

boulanger.

III, ;{7 {

Uw.

119-121.

Sc/il'gcl

le
le

I.
/|.

1.3.3.

liw.

Tng.

3.
I.

1,

est

une srie de scnes ou de


Schlgel devant le thtre,

202: Ihv. IV, Sh: 53. La nouvcllo, \\'.


cf. Solgor, .\ac/i.i(lasscnc

Sur Lichtenborg,

()72.

NOUVELLES

^1^36-1839)

Schlagel

ET THORIE DE LA NOUVELLE.

229

et les amoureux.
Schlagel la brasserie,
retour
chez
lui] dont ruiiit est dans le caractre du personde Schlagel
nage. Nous avons donc ici encore une tude de caractre comme
dans les petits crits de Jean Paul, mais sur une moindre chelle;
R. M. \\'erner a rapproch le Sclild^j^el de V Iisstknstler de H(>rne
Hebbel dcrit en effet une des promenades quotidiennes o son
tailleur schauffe la bile comme Borne dcrit un repas de son gastronome. Il y a seulement cette diffrence que le st^de de Borne est
fort suprieur par l'humour et la lgret celui de Hebbel -. Au
Schlagel comme au Haidio^cl Julian Schmidt reprochait de n'tre
qu'une srie dpigrammes, une collection de dtails caractristiques nots avec un zle anxieux, mais qui ne constituaient pas un
caractre organique et viable. Le nombre de ces variations baroques est indfini, cai' l'uvre ne constituant pas un ensemble artistique on peut en ajouter ou en retrancher autant qu'on veut. Aux
caractres de Hebbel comme ceux de La Bruyre, qui est son
modle, dit Julian Schmidt. il manque un centre, un lien eiili'e les
diverses parties^. Un pareil reproche tait particulirement sensible
Hebbel. Dans sa rponse il nie linfluence de La Bruyre qu'il ne
connaissait pas: de plus, tandis [ue Thophraste et I^a Bruyre
analysaient les passions et les tempraments, il les met en action
et rsout le gnral en un particulier, de sorte qu'on ne peut reprocher ses crations l'abstraction et le manque de vie. pas plus
qu'aux caractres ne fait dfaut un point vers lequel tout converge*.
Julian Schmidt n'a pas absolument tort lorsqu'il parle de ce (ju'il
y a d anxieux et d artificiel dans la minutie et la logitjue impitoyable de Hebbel. Cette raideur est fatale de petites productions humoristiques qui rclament la libert de la verve et de la
fantaisie: il est vrai que ni le caractre ni la situation de Hebbel ne
favorisaient chez lui le dveloppement de es qualits.
'

\11
absolument dfaut, comme le
dio bcidcn Va^^afragment de nouvelle
bonden. Ce titre n'apparat, il est vrai, que dix ans plus tard, lorsque le fragment fut imprim avec le Sr/ild^cl et Anna dans le Solon
d'Kngliinder 1847
mais Hebbel dclare ce moment que die
beiden Vn^abonden sont contemporains du Sc/ild^el et du Schnock et
ont contribu, comme ses autres nouvelles, le distraire de ses
Elles ne

prouve

la

lui

taisaient })Ourtant pas

nouvelle ou

le

i.
I.

W.

VIII, Introd., XXXIX, Bornes ^cs. Sc/iri/icri,


2. Grenzboten, 1850, IV, p. 724.

2:)0--258.

Hoffmann

n.

Canipo. Bd.

1,

3. J. Schmidt parle de la langue et des associations d ides particulires


Jean Paul qui se retrouveraient dans le SchUigtl: par exemple Bier-und
Sj)eisehjiuser.... W. VIII. 27, 32]. On en trouverait quelcjues autres dans le
Schnjik.a'inM \\ VIII, 144, 9-10, 13-1-. l'i, 10-11, etc.: cependant ce sont l
.

des cas isols.


4.

W.

XI, 395-397.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

230

soucis'. W. M. ^\'erne^ suppose avec aasez de vraisemblance que


ce fragment est identique au Meister Jacob, dont Hebbel parle
diverses reprises au dbut de 1837 -.
C'est le premier chapitre des aventures de deux vagabonds qui
persuadent un forgeron de village qu'ils ont le pouvoir de fabriquer de For et se font hberger par lui. L'histoire est amusante, le
comique franc et sans mlange damertume. Hebbel prend plaisir
la sottise de Matre Jacob, qui a t persuad ds son enfance, sur la
foi d'un rve de sa mre, qu'il serait un homme extraordinaire, et
l'ingniosit d'ailleurs peu scrupuleuse avec laquelle Jiirgen improvise les rcits les plus fantaisistes pour duper son public. Dans
Matteo. le personnage principal, sur le point de devenir un bandit,
contribuait faire arrter un voleur et voyait dans ce fait une preuve
de plus de la dsesprante absurdit de l'univers. Dans die beiden
Va^abouden, Hanns et Jiirgen, qui ont plus d'une peccadille sur la
conscience, s'emparent d'un voleur qui pntrait dans l'auberge,
mais ne voient que le ct plaisant de l'affaire. Par ce comique sans
prtention qui se plat dans des histoires de magiciens, de pierre
philosophale et de boucs anims par les mauvais esprits, histoires
qui font frissonnei' les paysans attards le soir l'auberge, die
beiden Vagabonden rappellent un peu Y Abraham Tonclli de Tieck.
D'autre part, Hebbel n'a rien perdu de son talent psychologique
il nous montre Matre Jacob vaniteux, crdule, irascible, sourd
tous les bons avis et njenant grand bruit dans sa maison pour bien
prouver qu'il est le matre^; il indicjue aussi trs finement la diffJiirgen ingnieux,
rence de caractre entre les deux compres
subtil, amateur d'aventures et un peu trop prompt faire servir son
esprit assurer sa subsistance, ft-ce aux dpens du prochain:
Hanns plus lourd, de sens plus rassis et qui reprendrait le marteau
de forgeron plus volontiers qu'il ne chercherait la pierre philosophale. Hebbel conserve l'habitude qu'il tient de Kleist de caractriser ses personnages non seulement par leurs paroles mais par un
geste ou un dtail significatifs
^Matre Jacob se distingue ds le
premier abord de tous les autres paysans parce qu'il boit sa bire
dans un plus grand verre, fait avec sa pipe plus de fume et n'te
pas son chapeau; en parlant il pose sa main sur l'paule de son
interlocuteur. Mais le lendemain Jiirgen remarque qu'il s'est ras et
s'est taill les ongles. Dans un moment embarrassant Hanns tousse
et passe sa main sur son front; pour marquer sa douleur il appuie
sans mot dire son visage sur la table. ce (pii produit une profonde
:

impression

Hebbel

un jour bMise. en janvier 1837. que. s'il pouvait


triompher d'une certaine lassitude et nonchalance qui l'empchent
de se mettre au travail, il produirait beaucoup, (ara chaque instant
il
lui vient
l'ide des sujets (jui mriteraient d'tre dvelo})ps,
crit

fi

1. Hw. IV. 5Wi8.


2.
W. VIII, Iiitiod., xxvii: I3\v. I, 170; 189: 203; 240.
La nouvelle
.S.
Quel([ues traits du caractre de Matre
NV. VIII, 110-1'*'2.
Jacob ont pu tre emprunts la nouvelle de llaulV dan kuUc llerz Jlaufff sdnitL
U'rrAf. hrsjr. von Bolsche. Hd. 1, lvS2 et suiv. et
et suiv.;.
:

2(')'.>

NOUVELLES

(lS36-183y)

ET TH;)RIE DE LA NOUVELLE.

231

mais le courage lui uianque'. Nous voyons en effet, par sa eorrespondance, quil commence bon nombre de nouvelles dont nous ne
connaissons plus que les titres, car Hebbel a brl plus tard les
fragments Zimmtlein. die /ilff<^r Frau, der f'alsclic Napolon-. 11 songe
prendre comme sujet la Pucelle d'Orlans ou la vie d'un grand
homme, Jean Paul par exemple: il note, sous le titre Charakterbild. un passage de la bairische Landbntin relatant la mort d'un
inventeur malheureux^. Dans une nouvelle
Andras, il voulait
allier le burlesque au tragique et exciter ainsi cette impression
composite que nous laissent tnalement le monde et la vie pris dans
leur totalit . En un autre endroit il note un extrait d'un journal
sous le titre Humov der Xemesis^.
Le plu"^ important de tous ces essais fut un roman intitul der
deutsclie Philister, commenc en juin 1837. Hebbel voulait y donner
un tableau de la vie de toute son poque, en particulier des tentatives contemporaines poui* rintroduire le jsuitisme; une partie au
moins du roman devait avoir pour scne une cour allemande;
Hebbel y aurait rendu sensible la toute-puissance de l'argent, plus
(|ue jamais matre du monde, et la duret des temps qui fait que pour
se garder du mal il faut plus d'nergie qu' l'poque de Luther
:

pour tre un hros. Le

personnage devait tre Geheim-

princij)al

rat et crivain et fi'quenter

dans

les cercles les plus levs de la


1838, deux chapitres taient achevs dont
Hebbel n'tait pas mcontent, mais ce roman aurait exig de longues
tudes pralables et au moins un an et demi de travail ininterrompu;
aussi n'avanait-il que trs lentement d'autant que personne ne
s'intressait aux travaux de l'auteur et ne pouvait le conseiller. Bref,
dans un de ces moments de dcouragement o il considrait comme
une folie de se consacrer autre chose qu' l'lude du droit, Hebbel
Jeta au feu cette bauche avec des centaines de lettres el beaucoup
de posies et d'autres essais; si le Sclinock et les autres nouvelles
qui nous ont t conserves chapprent ce sort, ce fut uniquement
parce qu'elles se trouvaient alors entre les mains de Rousseau, qui
tait absent de Munich. Douze ans plus tard Hebbel regrettait
encore cet autodaf trop prcipit, car le P/iitister, d'aprs le souvenir qu'il en avait conserv, tait fort suprieur au Sclmock. V^n
1839 il en parle Gutzkow et en 1847 il songe encore reprendre
e sujet"'. Ce sont probablement les romans de la Jeune AlleFiiagnc'*

socit.

Ln novembre

1. B\v. I. I'.:-'S. - 2. B\v. I. 119: l'ir


179: 20:3: 2'iG: 179. 3. Tag. I, 1169;
471; 537. 'j. B\v. I, 1G7: 179; 203: Tag. I, 728.
B\\. T, 215: 23'*; 240;
350: IV, 201-202; Tag. I, 676: 1375; 1579: III, 4241.
6. Et aussi sans doute die Epigonen dTinmerinann. que Hebbel lit en aot
1838 [Tag. I, 1282]; nous ne savons quel moment il a lu Minchhausen, auquel
il fait allusion en novembre 1842 ^Tag.
II, 2619^. Hebbel apprciait assez
les
deux romans, le premier cependant plus que le second, et a signal prcisment leur im|n>rtance sociale
Immermann hat in soinen beiden Romanen
aile Bewegungea und Richtungen der Zeit abgespiegell und zwar in den Epi^onen die ernsthaften und wichtigen, so weit sie sich fratzenhaft darstellten,
im Minchhausen aber die fratzenhaften und nichtig.;n die sich ernsthaft geber-.
d'^ten, - [Tag. II, 2725.
:

<

."..

LES ANNES D APPRENTISSAGE.

232

qui avaient un instant orient Hebbel vers

la

description de

la

socit contemporaine.

II
Xlll

de mars 1837 Hebbel annonce lise qu'il a commenc


der Rabin, qui, malgr sa brivet, est pourtant ce qu'il
a crit de mieux en prose depuis son arrive ^funich. Au commencement d'avril il n'a pas chang d'opinion; le sujet conviendrait,
dit-il, trs bien pour un opra, et il en est aussi fier qu'un honnte
homme peut ltre. A la fin de mai il annonce que le conte est termin. C'est jusqu'ici le meilleur de mes travaux en prose; je crois
y avoir rsolu un problme trs difficile *. Le manuscrit envoy
Hauff pour le Morgenblatt en novembre 1837. puis Tieck en aot
1838 avec Anna et le Schnock, puis Gutzkow en 1840, fut enfin
publi en 1843 dans le Freiliafcn de Theodor Mundt-.
Kulke nous a racont, d'aprs Hebbel lui-mme, comment l'auteur
eut la premire ide de cette nouvelle. Hebbel se promenait a^ec un
ami, probablement au Jardin Anglais, lorsque tout en causant il vit
tinceler dans le sable un caillou. Si, pensais-je en me l)aissant
pour ramasser la pierre sans troubler le moins du monde mon
ami dans ses propos, si dans ce caillou tait renferme une vierge
qui ne pourrait tre dlivre du charme magique que si le propritaire du caillou s'en dessaisissait volontairement, sans rien savoir
de cette particularit; si, d'autre part, le caillou, prcisment
parce qu'il renferme la princesse, exerait sur son possesseur une
telle attraction qu'il prfrerait mourir que de s'en sparer, quel sujet
admirable d'une foule de conflits I^ Kn un instant l'ide entire
du conte avait surgi dans son esprit. D'autre part dj, ;en octolire
183G. il avait not dans son Journal u Jette loin de toi pour ne pas
perdre c'est la meilleure rgle de vie .
Assad, un jeune Turc, est pouss par une force irrsistible
drober un rubis d'une beaut merveilleuse chez un joaillier de
Bagdad. Arrt, il est condamn mort parle cadi. mais sauv par
un magicien qui lui rvle que ce rubis est la prison de la fille du
sultan, la princesse Fatime, victime d'un mauvais gnie. Assad peut
voir Fatinn; un instant et apprend qu'il est en son pouvoir de la
dlivrer, mais le moyen est d'une telle simplicit qu'il ne vient prcisment l'esprit de personne. Pendant un an Assad reste absorb
dans la contemplation du mystrieux rubis jus(|u'au jour o le sultan veut le lui enlever de force; plutt que le voir entre les mains
d'un autre, Assad le jette dans le fleuve. A l'instant mme Fatime
tombe dans les bras de son pre pour qu'elle fut dlivre, il suffisait (jue le possesseur du rubis le jett volontairement loin de lui''.
la fin

un conte

t
*

J
^

1.

Ihv.

nrntiii^i-ii

I,

an

189-190;
/>.

1">7: l'OS.

2.

Ilcbbel, 1878. p.

Bw.

()8-(V.).

I,

2'<

:{i7. II,

j. Tiijr.

I,

8S, 265.
Vi2.

T).

3.

Kulkc, //-

\V. VII. r9-S0.

NOUVELLES

(1836-1839)

ET THORIE DE LA NOUVELLE.

^ii

La valeur de ce conte est en premier lieu dans lide qu'il traduit


que nous avons dj retrouve la base de plusieurs nouvelles
de Hebbel
l'homme laible et aveugle est incapable de dcouvrir
les moyens qui le conduiront son but, jusqu'au moment o le
hasard l'y transporte son grand tonnement. Le rubis o repose
la princesse reprsente l'idal vers lequel une puissance irrsistible
ntrane Assad
il lui faut s'emparer de la pierre prcieuse, il le
-eut. dt-il payer de sa vie les quelques instants o il la tiendra
dans sa main; il a conscience de n'avoir pas t un voleur, car c'est
e qu'il y a dans sa nature de plus profond et de plus obscur qui
v{

aspire possder ce merveilleux rubis avant mme qu'il en connaisse la valeur. Lorsqu'il a vu la princesse, lorsque l'idal s'est
lvl lui dans sa splendeur, il ne peut plus avoir d'autre pense.
Pendant un an il vit l'cart, ple et silencieux, absorb dans son
lve et se retirant dans des endroits solitaires pour contempler son
trsor. Cela pourrait durer jusqu' sa mort si le destin ne lui faisait
lion soudain de ce qu'il a dsir si ardemment, prcisment
instant o il y renonce et parce qu'il y renonce. C'est ainsi que
Matteo voit tourner la chance en sa faveur ds qu'il se met en roule
pour voler et assassiner: comme lui, Assad devient heureux
I

pane

un misrable . L'univers a pour symbole cet


tronc duquel Matteo enfonce un poignard et d'o
tombe un fi'uit. Les crits de la vieillesse de Goethe avaient d'ailleurs appris Hebbel les vertus du renoncement. I^^t l'on pouri-ait
mme trouver dans cette nouvelle un pressentiment du futur
systme dramatique de Hebbel
l'homme nourrit de folles ambitions et n'hsite pas commettre le mal pour les raliser: cependant son effort est vain et il n'est l'artisan que de son malheur.
t

qu'il a

arbre dans

le

Mais dans le Riibin rgne seulement un humour lger. Nous


nous mouvons moiti dans le monde rel et moiti dans celui
de la ferie. Hebbel a pu emprunter divers lments fantastiques
Tieck et Hauff: dans les coules de elui-ci il y a aussi des princesses enchantes filles de sultans l'une d'elles a t change par
un mchant magicien en cigogne
pour la couleur locale Hebbel a
pu se documenter dans une dition annote des Mille et une Xint.s
qu'il lisait en fvrier 1837 ^ H. M. W'erner cite un passage de
Holi'mann. dans cias ode Haus, qui peut avoir influ sur Hebbel
ainsi (jue le Hunestu.s de Borne -. L'imptuosit d'Assad qui vole le
:

rubis

rappelle celle d'Oscar qui assassine, sans plus tarder, le


pour s'emparer des trois pierres prcieuses; les deux
magiciens ont les mmes faons vis--vis des jeunes gens ^. IJans
le liitbin le ton est parfois romantique
ainsi, au dbut, lorsqu'Assad
^lbre en termes lyriques la splendeur des pierres prcieuses qui
runissent les lments clestes
l'air, le feu et l'eau; elles sont le
dernier produit des forces qui agissent dans la nature. Entre la
nature et l'homme rgne une harmonie mystrieuse; parmi les
vieillard

L Tag.
|.

I,

171-179.

638.

2.

W.

VIII, Introd., XLll.

3.

BOrnes

i^es.

Sclulften. Bd.

I,

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

234

pierres prcieuses les unes rendent riioinme doux et paisible


d'autres lui donnent des rves agrables la vue du rubis a veill
chez le sultan une mlancolie singulire et le souvenir de la lille
qu'il a perdue. On trouverait de semblables thories chez les
romantiques. La nuit apparat Assad comme une coupe oi vont
se tremper ses lvres et o cume le plus doux des breuvages de
vie. Du reste Hebbel dit de son uvre que ce n'est pas un conte
au vrai sens du mot; il s'est servi de ce titre de la mme faon
que souvent Tieck. et, en tout cas, ajoute-t-il. exposer un caract're
dans ses dtails est plus utile que de fabriquer des nouvelles vides
d'ides comme la plupart des contemporains '. 11 a dessin srement le caractre d'Assad. le rveur enthousiaste, et esquiss avec
verve les silhouettes du cadi au sourire diabolique et du joaillier
que son gros ventre et le souci de sa digestion n'ont pas empch
de courir aprs son voleur.
:

XIV
11 nous reste mentionner quelcjues nouvelles de peu d'importance. Die Oberincdizinalrdtin lut envove Laube pour la Mitternac/it.szcititng en mai 1837 et
y parut en juin. C'est une trs courte

esquisse oii Hebbel se moque d'une femme coquette malgr ses


cinquante ans et bas-bleu
un type cjue 1 on trouve dj dans
Laube et dans Hauff. Le comique y est assez gros et pas des plus
dlicats. Hebbel semble se faire de singulires illusions sur le ton
qui rgne dans la bonne socit -.
/:in Abcnd in Strassburg, envo\' Laube en mme temps que
Y Obermedizinalrutin et paru aussi en juin 1837 dans la Mittcrnaclitszcitim^, reprsente tout ce cjui ajt excut d'une description que
Hebbel projetait de sou voyage pied de Heidelberg Munich '.
Il en parle dj Elise avant son dpart de Heidelberg; pendant le
voyage il note dans ce but tous les incidents et aussi ses impressions, motions et rflexions a\\e inneren und iiusseren Erlebnisse].
Peu de temps aprs son arrive Munich, en octobre 183G. il se
prpare crire une uvre liizarre et qui n'aura probablement
de la description de vo^'^age que le nom ; ce sera comme un
instrument sui* lequel il jouera ses mlodies favorites ^ En novembre,
nous apprenons que la description n'avance que lenteuient; il
compte y dverser peu prs toutes ses ides et doit y travailler
avec soin '. Hebbel comptait donc dans cette production donner
libre cours sa subjectivit. Ses uiotiles sont Heine et Laube. Il
avait lu les Hciscbildcr dj \\'esselburen et les Rciseno\'cUcn probablement au fur et mesure de leur apparition ^1834-37] Ham;

1.
I.

Bw.

202:
lis.

la

1.

367.

nouvelle

2.
:

Bw. 1. 20-2. La nouvelle


W.
W. VllI. G6-GI. '. Bw. I.
:

VIII, fi2-66.
3.
87: *.G
107. -^ 5.
:

Bw.
Uw.

t
^

'

NOUVELLES

(1836-1839)

ET THORIE DE LA NOUVELLE.

235

hourg. Heidelberg et Munich '; elles ont peut-tre plus influe sur
llebbel que les RciscbUdei\ dont elles s'inspiraient d'ailleurs de
plus prs que Laube ne voulait le reconnatre. Chez Laube comme
chez Hebbel, c'est le mme pathticjue, la mme emphase, le mme
mlange de sentimentalit, de Weltschmerz et d'ironie. Hebbel erre
le soir travers les rues de Strasbourg, poursuivi par des visions
le spectres et ayant lui-mme la sensation de ne plus faire partie
!c l'existence banale et joyeuse qui s'agite autour de lui, de n'tre
plus qu'un lantme chapp d'un cimetire tant son me est
iulancoli({ue, blase et avide de rentrer dans le nant. Mais une
jeune lille prend par la main le ple jeune homme et ses baisers
redonnent au dsespr la force de vivre. Dans les Rciscno<.'cUcn
lourmillent galement les jeunes filles qui consolent l'irrsistible
auteur aux relais de poste. Il y a seulement chez He])bel plus de
sincrit dans la douleur que chez Laube; la nouvelle a t crite,
omme le Sclinock, pendant 1 hiver o svissait le cholra et o
tat de dpression morale de Hebbel atteignait son degr le plus
(

iiujuitant.

Jii^crhause a t crite pendant l't ou l'automne


Ileidelberg ou Munich, et a paru aprs diverses
N icissitudes
dans le Mor^rnblutt de Ilautl' en fvrier 1842 -. Nous
n avons pas la premire rdaction. C'est l'histoire que Ion retrouve
liez divers auteurs, entre
autres Paul-Louis Courier, de deux
jeunes gens qui, gars dans une fort el ol)ligs de demander
hospitalit des paysans de mauvaise mine, passent la nuit dans
IcN transes, se croyant chez des bandits. Dans llebl)el, l'histoire se
l'Ane Xar/i( ini

lie

1830,

<

complique du

fait ([ue le garde forestier (jui accueille les deux


ludiants sous son toit, les mystifie en affectant des manires
suspectes. U. ^[. \\'erner a signal des ressemblances avec le dbut

de la nouvelle de Haulf
dus ]}'irts/ians ini Spcssarf^\ deux comignons regardent, avant d'entrer, travers la fentre de l'auberge
- )litaire
et
se communiquent leurs rflexions sur l'aspect peu
encourageant de linti'ieur. llebbel avait lu llaufl' W'esselburen
lunittre Heidelberg ou Munich, TUniversit, se rappela-l-il
crivain qui avait selon lui si excellemment dcrit la vie des
ludiants *. On peut d'ailleurs retrouver dans cette nouvelle des
- )uvenirs des excursions que Hebbel faisait seul ou avec des amis
ilins les environs de Heidelberg; un des tudiants sapi^elle Otto,
oiiiiiie
Uendtorl, un ami de Hebbel, avec leciuel celui-ci fit le
oyage de Hambourg Heidelberg et de Heidelberg Munich.
L histoire est raconte habilement et sans prtention.
:

'

1.

Bw,

I,

13; Tag-.

I,

9'i0,

Sur

les lieisenorcllen, cf.

Gutzkow,

Eririncruns-eft

hrsg. v. Houben, Bd. XII, 7(t\ et Laube lui-mme M>/Ar,


Houben. Bd. XL, 209-211].
2. W. VIII. 2r.2-273 et 432.
3. Deutsche
Literaliirzli^, XXIX, Spalle 262-271 et 326-338 'llaufjTs sitnitl. Werke hrsg. von
Bdsche, Bd. I, l(J0-16'iJ.
'i.
Bw. III, 120: W. XII, 253.

iniis<;tw.
hrsg. V.

Wt-r/ic,

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

236

XV
Lorsqu'en 1855 Hebbel publia en un volume sept de ses nou- i
choisies parmi les meilleures, il eut diverses reprises
velles
roccasion de les caractriser dans sa correspondance. Elles sont,
dit-il. crites dans la manire concise des vieux conteurs italiens et
dramatiques au plus haut degr. Quoique datant de diverses
poques, elles se ressemblent toutes en ce qu'elles s'attachent
mettre en valeur exclusivement les caractres et les situations et ne
forment pas un genre intermdiaire entre le roman et la nouvelle :\
comme les dernires productions de la plume de Tieck -. Ses nouvelles, dit-il encore, sont crites abcolument dans le style des
vieux matres qui n'employaient pas leur talent analyser longuement les passions et les ides, mais cherchaient avant tout
raconter des vnements nouveaux et extraordinaires et dcrire
les caractres qui en rsultaient \ Dj, en 1841. il avait crit pour
un recueil projet de ses nouvelles une prface * o il dclarait que.
l'exemple des anciens matres, il stait rigoureusement abstenu
de tout ce que les modernes aj)pellent dialectique et avait consacr
tous ses soins l'invention et aux caractres, non au raisonnement
ou la description. De ce point de vue il insistait sur la ncessit
de sparer rigoureusement les dilfrents genres les uns des autres
l'individualit, dit-il. a envahi l'art tout entier; il n'y a plus de
place que pour liiidividu, ses phnomnes et ses manifestations:
drame, lyrisme, pope, tout est devenu subjectif^. Il laudrait
ragir; la nouvelle en particulier devrait renoncer l'analyse des
sentiments et des ides o elle se complat et offrir au lecteur des
vnements nouveaux et extraordinaires, et les situations nouvelles
et extraordinaires o se trouvent placs par suite les individus.
Hebbel a conscience d'avoir, dans ses propres nouvelles, recherch
avant tout la nettet des contours et la fidlit du coloris, et il
termine en se rclamant de Boccace comme dun matre qu'il
*

admire.
C'est Boccace que Gthe imitait, au moins dans la forme extrieure du Dcamron, dans ses Unterhaltungen deutscher Aus^avandertcn. la premire srie de nouvelles que possde la littrature
allemande^; quelques mois auparavant, il avait lu les nouvelles de
Calderon. Un certain nombre des histoires que se racontent la
1. Ce sont
Mattco, Ilerr IlaiJvogel Anna; Pauls nierkw. yacld\ tiir Kuh;
.\rpornuk Sc/tlagcl: Xac/it ini Ja^erhause.
2. B\v. V. "21': 253. Cf. W. VII,
227-228. Tieck
In der Novelle dagegen....
3. Bw. VII F, 37. Cf. Bw. V, 51
Novellen im spanischen u. altitalienischen Slil.
4. W. VIII, il7 et siiiv.
les mmes ides plus brivement dans une prface de IS'i't W. VIII. 420\
.).
Cf. Gthe

die allgemeiue Krankheit der jetzigen Zeit, die Subjectivitat


et le passage (pii suit [Kn/r, avec Eckerrnarui, 2\i janvier 182(V
[Biedermann, CiUhe-CU'sprache, Bd. V, 264-267].
6. Cf. lelogede Boccace. Solger,
:

>

.Sachi'. Sc/iri/h'fi,

I.

5-6.

NOUVELLES

(1836-1839)

ET THORIE DE LA NOUVELLE.

237

le but de Gthe
sont d'invention romane
de divertir, connue Boccace, la bonne socit et de contribuer
l'a culture. Dans un style calme et ais, les personnages narrent
des histoires qui intressrent et occuprent leur cur et leur
intelligence et qui, lorsqu'ils y pensaient de nouveau, leur proruraient un moment de gaiet pure et tranquille . i.e narrateur
n'intervient pas dans le rcit par l'talage de ses sentiments et de
es rflexions, car l o il voit le hasard jouer avec la faiblesse
limperfection humaines, il garde pour lui plus volontiers qu'ailleuis ses considrations, et aucun des hros dont il conserve les
.icles dans sa mmoire n'a craindre son bLme ni attendre sa
louange .
Othe adonn dans ses entretiens avec Eckermann une dfinilion de la nouvelle que Hebbel lui a emprunte. Qu'est-ce qu'une
nouvelle, sinon un vnement rel et extraordinaire? C'est l le
\ ritable sens du mol. et
tant de productions (jui circulent en Allemagne sous ce titre ne sont pas des nouvelles, mais des histoires
ou tout ce (jue vous voudi"e/>-. Gthe cite comme exemple de
iccit mci'itanl le nom de nouvelle, outre sa propre Xavcllc. la jielite
La
histoire qu'il a intercale dans les Wahlverwandtsclia fl.cn
XoK'cllr de (ltlie. laquelle il a donn ce titre parce qu'elle lui
|)ai'aissait typi([ue, est par un ct exposition hdle de la ralit;
(ithe s'est eilbrc de dcrire les faits et les situations avec une
telle prcision que notre imagination puisse se les reprsenter avec
vivacit
lui-mme concevait que certaines scnes pussent ti'e
reproduites par le dessin sans que l'artiste et rien ajouter d'essenliel. Il se flicitait en mme temps d'tre rest un narrateur
objectif et de navoii* rien mis de lui-mme dans cette petite
uvre*. Mais, s'il s'est abstenu d'exprimer les sentiments et les
rflexions que provoquaient en lui les vnements, il n'a pas renonc
pour cela introduire une ide gnrale dont les faits sont la dmonstration. Il compare la nouvelle tout entire une plante dont l'ide
Tout le feuillage, toute la reproduction de la ralit.
est la fleur
n'est l qu' cause de la fleur et lient d'elle toute sa valeur. Car
que nous importe la ralit en elle-mme? Elle nous rcre lorsqu'elle est reproduite avec fidlit; nous pouvons mme acqurir
par l une connaissance plus exacte de certaines choses; mais pour
la meilleure part de notre nature il n'y a de gain que celui qui vient
de l'ide telle que l'a engendre le cur du pote"'.
Hebbel a profit des enseignements de Gthe. Ses nouvelles
sont, d'un ct, ralit, et, de l'autre, ide, expression de son opinion
sur le monde et la vie. mais expression objective dans la manire

l>ai*onne et ses htes

Lst

,1

'

'

'.

!. Gthes Werke, W'eimar, 1900, Bd. XVIII, 123; 125-26. 2. Entretiens avec
Eckermann, 29 janvier 1827 [Biedermann Gtlie-Geaprche, Bd. VI. 40].
4. Entretiens ai'ec Eckermann,
3. Wahlver^\'<indtsrliaften, Th. II, Kap. X.
:

5. Ibid. 18 janvier 1827.


15 janvier 1827 [^Biedermann, op. cit., Bd. VI, 11].
Biedermann. Bd. VI, 23]. Sur la Novelte, cf. SeufFert, Gthe-Jahrbuch, Bd
XIX. p. 133-lGG.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

233

De

ce dernier Hebbel s'inspirait en outre


iiour l'essentiel de sa M'eliansc/iauun^ et, d'ailleurs, au point
de vue de la forme, les nouvelles de Ivleist sont, autanl que celles
de Gthe, des nouvelles au vritable sens du mot. des exemplaires du genre que la France, Tltalie et TKspagne ont cultiv- .
Gthe et Kleist sont les matres de Hebbel dans la nouvelle.
A lpoque o Hebbel crivait, ce n'tait pourtant ni de Gthe
ni de Kleist que Ton se recommandait d'ordinaire, et celui qui, plus
que ses deux prdcesseurs, avait mis ce genre la mode tait
Tieck. Depuis 1822 il avait publi de nombreuses nouvelles et
s'tait risqu aussi l'occasion dans des aperus thoriques. Boccace, Cervantes et Gthe sont les modles qu'il ofl're la jeune
gnration. Comme ces grands crivains il veut que la nouvelle

de Gthe

et

de

Ivleist

mette en lumire un vnement, grand ou petit, qui.

si

aisment

qu'il i)uisse se produire, est trange et peut tre unique. La nou-!


vellese distingue de tous les autres genres narratifs en ce que le cours

uniforme et rectiligne du rcit est soudain iriteri'ompu par un tournant inattendu, par une priptie extraordinaire quoique naturelle.
L'imagination sera d'autant plus frappe que les faits appartiendront
une ralit plus quotidienne^: l est le mrite de Cervantes'.
D'autre part, dit Tieck, la nouvelle peut aussi prendre j.our sujet
les conflits qui rsultent dans la ralit de la diversit des ides et
des croyances. On retrouve ainsi dans la nouvelle ce dsaccord
essentiel de l'existence, ce dualisme du monde sur lequel repose la
tragdie grecque. Le destin peut jouer un rle dans la nouvelle el
dans celle-ci s'introduit un lment mystrieux, une question insoluble qui donne une vie nouvelle la lettre morte de l'habituelle
ralit . La nouvelle peut parfois, sa manire, apaiser les contradictions de la vie. expliquer les caprices du destin, tourner en
drision le dlire de la passion et dessiner dans ses broderies ingnieuses mainte nigme du cur et de la folie humaine: ainsi la
ralit s'claircira nos regards: nous reconnatrons ce qu'il y a
d'humain dans la joie comme dans la mlancolie, et dans le mal;

1. Cf. Fr. Schlegel propos de Boccace


Joh beliaupte, die Novelle ist
sehr g-eeignet, eiue subjective Stiminung uiid Ansicht iind zwav die tiefslen und
eigenthiiiuliclislen derselben indirect und gleichsam sinnbildlicli darzustellen....
Die Novelle ist zu dieser iiidirecten und verborgenen Subjectivitat vielleichl
eben daruni besonders geschickt weil sie ilbrigens sich sehr zuni Objectiveu
neigl... [F/\ Sc/ilcgfl.s {nosaisc/ic Jngenilsc/irifh'n, hrsg. v. Minor. Bd. II,
:

411-412].
2. Kle'sl's ]\'crfic hrsg. v. Ericli Schmidt. Bd. III, 130; sur linfluencc dos
Italiens et des Espagnols sur Kleist ;^cf. aussi Mindc-Ponet //. rcn Klcisf. seine
Spraclic und sein S fil, \)'i-\)h].
:}.
Ticc\i, S</ii if (en, 182'.), Bd. \I, Einl. LXXXV-LXXXvm.
'i. Tieck, h'ritisc/ie
Sc/iriftcn, Bd. II, 381 [zur Geschiclitc der S'ovclle] : Diesor grosse Erfinder.
Cervantes] wies die Lser und Autoren auf das wirkliche Leben hin, und sein
grosser Genius zoigle \vie das AlH;igliche und (^eringe don Schinimer und die;
Farbe des W'niidorbaren anneliincn k.inne und seildeni besitzon >vir ilie Erziih:

iungen und Darstolliingen ans dor wirklichon Welf, jcne Zufalligkeiten und
Scliwiichon
\

(les

f.obens die zulctzt ai:ch

erscliinalit liaben.

>

niclit die

niedrigsten Arniseligkeitcn

NOUVELLES

(1836-1839)

ET THORIE DE LA NOUVELLE.

lui-mme nous dcouvrirons


rquilibre

'

une vril suprieure qui

239

rtablit

L'idal de ie<:k se rapproche sur plus d'un point de celui de


Hebbel, mais le dernier passage cit trahit dj cette tendance
didactique qui apparat encore plus clairement dans les nouvelles de ieck et que Hebbel bnie comme leur plus grave
dfaut. ieck commente la nature plus qu'il ne devrait le faire;
il veut tout rsoudre, tout expliquer; mais dans toute uvre d'art,
dans la nouvelle en particulier, il doit subsister finalement une obscurit, une nigme, qui nous donne le sentiment de l'inachev, de
l'indtermin et par l de l'inGni -, Kleist expose [et Hebbel suit sa
trace] la contradiction qui est au fond de la ralit, telle qu'elle se
dvoile dans les faits, sans tenter une conciliation illusoire. Tieck
a encore le tort de concder au nouvelliste le droit d'tre bavard

il a fait
et de se perdre dans la description mme des dtails
lui-mme un trs grand usage de ce droit dans ses nouvelles s'intercalent entre les vnements des digressions, des rflexions, des
discussions qui, malgr leur intrt, retardent la marche de l'action
et all'aiblissent l'impression que doivent j)roduire les faits. Hebbel
a, comme nous J'avons vu, reproch plusieurs reprises Tieck
d'avoir dmesurment largi le cadre de la nouvelle et cr un
geni'e hybride enti-e la nouvelle et le rouan. lien qu'il reconnut
Tieck un don jiai'liculier dans l'invention des situations et le dessin
des caractres, il ne lui doit en somme rien
Nous lavons vu emprunter et l (juehjues traits Hiirne ou
Laube^, mais il ne lui est videmment jamai-^ venu l'esprit de les
prendi'e pour modles. H nv, semble pas avoii' beaucoup connu
Hauli'. (jui ne manque pas cependant de mrite comme nouvelliste:
fracheur. Sans avoir
il raconte avec lgret, avec grce et avec
la rigueur et la concision de Kleist, ce Souabe, plein de (U-miUli
et de fantaisie, sait gouverner son imagination (t conduire habilement son rcit son terme logique.
La trs grande majoi'it des nouvelles de Ileljbel datait de son
sjoui' Munich. Plus tard nous ne trouvons mentionner que
Mnttco en 1839 et die Kuh en 1849; encore la premire de ces nouvelles se rattache-t-elle d'une faon directe aux prcdentes. Pour({uoi Hebbel n'a-t-il pas persvr dairs cette voie? J'envie les
femmes, dit-il un jour lise; elles peuvent crire des pages
moi j'ai tout de suite fini; lorsentires sans avoir rien dire
que je n'ai plus de penses expi'imei-, je perds toute envie d'crire
'

'*.

Tieck-, Schriften, 182'.), Bd. XL Einl. Lxxw iii-xc.


2. Tag. L 1057.
Tieck, Schriffrn, 1829: Bd. XI, Einl. lxxxvii
Ahadcinlschc liladcr, 1S84, p. 129 61 193.
k. Sur Tieck nouvelliste, cf. Minor
Dans Tieck, Kiitische Scliriftcn, Bd. II. () cf. le jugement de Solger sur les

Ein tiefes uad crschiitlerndes Eindringen in das


nouvelles de Kleist
Iiinersle des ineuschlichen (Jefiihls: einc ausserordcntliclie, energischo und
plasliche Kraft der ;iusseren Darstellung. "
Outre les Hcisa.ovdlen, Laubc av;iit publi comme nouvelles, en 183.")-87,
ilie Liebesbriefe, die Schaiispielcrin, (/as Llucl*.
1.

3.

."

.").

LES ANNES DAPPRENTISSAGE.

240

'

souvent mme je n'attends pas si longtemps. C'est pourquoi le


du conteur me manque, bien que jinvente aisment les situations et le reste. Je ne me sens rellement jamais entran par
linspiration; tout me semble insignifiant, superflu; chaque passage devrait renfermer quelque chose d'important et dans de pareilles conditions on n'crit pas beaucoup de pages '. Quoique les
longueurs ne soient jamais en littrature une qualit, cependant le
genre pique s'en accommode plus aisment que tout autre: dans
la description du monde et de la vie, nous prenons plaisir nous
arrter de temps' en temps pour considrer plus loisir un aspect
qui nous charme: une narration trop rapide, une concision pousse
l'extrme nous fatiguent, et nous prfrons la manire de Goethe
celle de Kleist. Mais Hebbel se sentait plus fait pour imiter Kleist
que Gthe. et son temprament l'entranait mme encore plus loin
et

talent

que

L
f

Kleist.

C'est qu'il aspirait au genre littraire o la concentration est le


plus de rigueur. 11 avait plus de dispositions pour la nouvelle que
pour le roman et pour le drame que pour la nouvelle. Dj, en crivant Anna, il remarquait que le drauiatique s'y mlait l'pique,
et on ])eut en dire autant de ses nouvelles en gnral comme de
celles de Kleist il satisfait ainsi un penchant dont il n'a pas encore
clairement conscience.
Mais une fois qu'il a trouv sa voie et dbut comme auteur dramatique, il n'a plus aucune raison d'crire des nouvelles et il n'y
songe plus. Elles reprsentent une tape de son volution qu'il a
dsormais dpasse. 11 s'en rendait vaguement conpte lui-mme
lorsqu'il y voyait plus tard les essais timides d'un talent qui ne se
couiprenait pas encore-.
:

1.

Hw.

II.

83.
80.

B\v. VI,

Sur

'

IMS.]

jj

la

p.

nouvelle et sur ce qui la distingue du roman


cf. le passage connu de Heyse, dont les ides sont en somme celles de Hebbel
und (iesellschaflsbild im Grossen, ein WeltW'enn dei- Honian ein Kutur
bild iin Kleineii enifallet, bei dem es auf ein gruppenweises Ineinandergreifen
umschlingen versciiiedener Lebonskreise rechl
odor oin concentrisches Sich
cigentlicb abgesehen ist, so bat die Novelle in einem ci'izii^en Kreisc oinen
einzelnen Conflicl, eine sittlicbe oder Scbicksals-Idee oder ein enlscbieden
abgcgronzles Cbarakterbil.l darznstcllen und die Beziebungen der darin
handelnden Menscben zu dem grossen Ganzen des W'elllebcns nur in andeutender Abbreviatiir durchschimmern zu lassen. Die Gescliicbte. nicbt die Zust;indo, das Ereignis. nicht die sicb in ibin spiegelndc Weltanscbauung, sind
Plus loin Hevse insisto encore sur la ncessile d'une
bier die Ilanptsacbe.

starke Silboueltc dans la nouvelle et cite comme modle 1 bisloire du faucon f'ans Boccaco. D.'i.ttcher .\<it\flf:if:t/i<.l:, pr''face du premier volume;
'2.

CHAPITRE

VI

POSIES LYRIQUES (1836-1839)


ET THORIE DU LYRISME

Ce qui distingue Ilehbel dun certain nombre d'crivains de son


l'poque, c'est qu'il lui est impossible d'crire pour de l'argent.
Parfois il le dplore et parfois il s'en flicite, mais jamais, dit-il, il
ne rasusera, en vue d'un misrable gain, du talent que la nature
peut lui avoir donn, pour cette simple raison que. mme s'il le
voulait, il n'y russirait pas '. Pendant son sjour Munich on ne
peut citer qu'un seul exemple de travail de ce genre les articles
qu'en passant par Stuttgart il avait propos Hermann Haufl'
:

comme correspondant munichois de ce


journal-. L'offre fut accepte, ce qui remplit Hebbel d'esprance.
Munich, dit-il. olfre une foule de sujets un correspondant qui a
des ides exprimer; il pensait que ces articles formeraient son
principal travail pendant l'hiver de 183G-1837. Il achevait sa lettre
en hte pour aller visiter l'^^r^o/^/cz/cv^ qu'il comptait dcrire comme

d'envoyer au Morgenblntt

cota beaucoup de travail '^ Mais son


Il ne commena le second article
que trois mois aprs, en janvier 1837, dans ses humeurs noires, et
plus tent, ds qu'il avait crit une ligne, de l'effacer que d'en
crire une autre. Je ne sais comment cela finira*. En juin il
attendait encore ses honoraires et cela acheva de le dgoter. En
octobre, malgr les considrations pcuniaires^ il avait une peine
infinie crire pour ne rien dire '. Il reconnaissait lui-mme avoir
rempli ses fonctions avec une telle ngligence que Hauff semblait
en dcembre s'tre procur un autre correspondant. En fvrier 1838
il eut encore un court accs de zle, mais aprs un dernier article en
avril il ne parat plus rien de lui dans le Morgenblatt^.

dbut, description

(jui

lui

zle se refroidit trs rapidement.

1.
:..

Bw. I. 118.
Bw. I. 2ir,:

2.

-2.32.

Bw.

I,

',.

07.

Bw.

I.

.'i.

B\v. I, 100, 101


279-80.

103.

k.

Bw.

I,

2'.".;

IG

161

185.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

242

De

vie munichoise Hebbel ne connaissait absolument que la


superficie, ce que chacun pouvait en observer en se promenant
dans les rues ou en lisant la Bairische Landb'tin; ses maigres
ressources ne lui permettaient d'aller ni au thtre, ni au concert
ni au caf, ni dans les expositions; il n'avait pas de relations dans la
la

socit: il avouait que dans ces conditions un correspondant devait


tre omniscient pour crire des articles seulement passables'. Ceux

envoya sont en tout au nombre de sept ^ Ils dcrivent des ftes


ou des cortges populaires, l'aspect de Munich pendant le cholra,
ou la semaine de Pques, ou la rouverture du Bockskeller: ils nous
parlent d'une mnagerie ou d'une somnambule, d'un condamn
expos au pilori ou de nouveaux monuments au Jardin Anglais
qu'il

comme

enfin,

Mme

sujets d'un plus haut intrt, des reprsentations df


Dahn ou d'Esslair. de la Griselidis de Halm et de

Jost, de
Wallehstein, d'un concert de Strauss, de la lecture publique d'une
pope et des collections de la Pinacothque ou de la Glypto-

On dgage et l quelques passages intressants sinon


pour les lecteurs du Morgenblatf, du moins pour nous; ce sont ceux
o transparat la personnalit de Hebbel et que nous avons cits ou
citerons
la critique de quelques pices de thtre, les impressions
des muses, Munich au temps du cholra, le catholicisme munithque.

chois, la

musicfue religieuse, des rflexions sur l'poque et la


D'autre part sa curiosit et son talent psychologiques
s'affirment dans la perspicacit avec laquelle il tudie les gens qui
l'entourent; il note la physionomie, les gestes, les paroles, et. par
une srie de traits extrieurs, cherche reconstituer nos yeux les
motions qui agitent les personnages. A ce point de vue la description de YOctoberfest est particulirement remarquable.
socit.

II

six ou sept ans dj, il ne s'tait gure pass de mois ni


de semaine qui n'et vu s'augmenter la collection de posies
lyriques que Hebbel conservait dans ses papiers, sauf se livrer
des autodafs partiels dans des heures de dcouragement. Mais
celles-ci devenaient rares. A la fin de 183() dj il crivait Eli^e
qu'il se sentait sr de lui sur ce terrain, tandis que sa prose laissait
encore beaucoup dsirer. En ce qui concernait la posie lyrique,
il
croyait parfois son gnie ^; il estimait que ses productions
prouvaient qu'il n'avait ])lus rien apprendre dans ce genre; quand
il
relisait des pices comme Bubcnsonnta^ ou das letzte Glaa sa
confiance devenait de la certitude; il les aurait trouves belles
mme si elles avaient t d'un autre ^. Les qualits qu'il admirait
dans Gthe et dans l'hland, il avait russi les acqurir, et, vers

Depuis

mme

1.

Tag.

Hw.
1,

I, ISO.
1329.

2.

\V.

IX. 361-401.

3.

Bw.

I,

1-23; 200.

'j.

Bw.

I.

.352;

POSIES LYRIQUES

^
^

(1836-1839)

ET THORIE DU LYRISME-

243

rpoque o il quitta Munich, il ne voyait parmi les potes vivants


de TAllemagne que Uhland qui lui ft suprieur ^
Il tait donc naturel que dj Heidelberg il songet publier
un recueil de ses posies-. En allant de Heidelberg Munich, il
avait vu Stuttgart Gustav Schwab, qui l'avait engag crire un
cycle de posies la gloire des Dithmarses comme Uhland et lui
avaient clbr le pass des Souabes. Hebbel accueillit cette ide
avec enthousiasme [elle lui tait d'ailleurs dj venue, prtend-t-il] et
tout en cheminant sur les grandes routes, il composa la pice qui
devait servir d'introduction l'ouvrage. Mais cette pice n'tait pas
encore acheve en dcembre et la strophe que Hebbel envoya un
jour Elise est tout ce qu'il excuta de ce projet patriotique ^ Au
mois de mai 1837 reparat le plan d'un recueil lyrique qui comprendrait environ soixante-dix pices ^ Mais en novembre seulement
Hebbel songe srieusement se mettre l'uvre; il envoie le
manuscrit Uhland, en le priant de lui trouver un diteur et en lui
demandant la permission de lui ddier le recueil. II s'excusait de
vouloir dj vingt-cinq ans offrir ses uvres au public, mais il y
tdit contraint par la lutte pour l'existence^. Uhland rpondit trs
aimablement au couMuencement de fvrier 1838, inais sa bonne
volont tait impuissante. Un incendie venait do dtruire la librairie
de Cotta, qui ne pouvait en ce moment songer entreprendre la
publication d'un nouvel ouvrage. Hebbel n'en tait pas moins trs
fier de cette rponse de Uhland, et de celle de (^otta, ngative mais
conue dans les termes les plus flatteurs*'.
Sans perdre de temps Hebbel envoya le manuscrit (^ampe,
Hambourg; le nombre des pices s'levait cent vingt, les honoraires demands dix louis d'or. Campe soumit le recueil au jugement de Gutzkow. ([ui dirigeait le journal Tclc^raph fiir Dcutsc/iland,
dit par Campe. Hebbel avait, il est vrai, d'avance peu de
confiance dans la sret du got potique de Guzlkowet le rapprochement que fit celui-ci entre la manire de Hebbel et celle de
Holty parut l'auteur dnu de fondement. (Cependant Gutzkow se
montrait bienveillant et logieux, mais, ne croyant pas un succs
immdiat du recueil auprs du public, il conseillait de prparer les
lecteurs en faisant d'abord paratre des pices dtaches dans les
journaux; il olfrait le 7\'lr<j^rap/i. Sous ces conditions Campe dclarait se charger de la publication du volume et consentait payer*
d'avance la moiti du prix demand. Hebbel se rangea l'avis de
Gutzkow '. Cependant Gutzkow et Campe ne semblent pas avoir

1.

4.

Bnv.

Bw. I,
5. Bw.

I,

401:

.322.

2.

B\v.

I,

55; 68: 90.

3.

B\v.

I,

'J9;

110; 112- 133

201.
I, 249-50.

Rousseau possdait Ansbach un manuscrit des posies


avait recopies ;B\v. I, 352]; lorsque les posies parurent en
1842, Hebbel demai.da l;i famille Rousseau d'anantir ce manuscrit [Bw II

de Hebbel

qu'il

'

123].
6.

140.

'

Bw.

7.

de Hlly

255-56; 263-64; 265-66. La lettre de Uhland dans Bamberg, I, 139Bw. I, 266: 282-84; 287. En 1839 Gutzkow rapproche aussi Uhland

I,

[Gu/zko^^\'i

ausge^w Werkc,

hrsg-.

von Houben, Hd.

XII, 76].

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

244

montr par la suite autant de bonne volont qu'au dbut: en aol


Hebbel crit Campe pour exiger des explications qu'il ne reoit
pas, car en dcembre il mentionne parmi les premires visites qu'il
fera Hambourg une dmarche auprs de Campe pour lui demander
s'il est dcid, oui ou non. entreprendre la publication el, en cas
de rponse ngative, reprendre le manuscrit'.

111

Nous avons vu que pour Hebbel,

disciple de Uhland. la posie


prdominance du Gemth le lyrisme
exprimer
est par ailleurs soumis la loi gnrale de l'estlitique
l'universel dans le particulier. Ses. thories ne changent pas essentiellement Munich; c'est en effet dans la posie lyrique qu'il

lyrique se rsume dans

la

plus tt formuler nettement son idal et le l'aliser


de faon se satisfaire. Son admiration pour Uhland ne diminue
das Gliick \'on Edcnhall et le
pas il lit avec un plaisir infini
matin il s'enivre des posies de Uhland qu il rcite haute voix
en se promenant dans sa chambre -. Mais Uhland s'ajoute maintenant comme modle Goethe, que Hebbel a lu assidment Heidelberg jusqu'alors il le connaissait peine et d'ailleurs u le feu souterrain , la prcision d'oracle de Gthe sont des qualits auxquelles un jeune pote reste peu sensible '. dsormais (ithe et
Uhland reparaissent l'un ct de l'autre comme les matres de la
posie lyrique dont Hebbel est le disciple enthousiaste \ Sans
doute Goethe s'est exprim parfois sur Uhland en des termes peu
favorables, mais Hebbel sait qu'il faut distinguer dans la vie de
Gthe et dans ses ouvrages le dclin de l'apoge, les posies de la
jeunesse que tout au plus Uhland a gales et les jugements de la
vieillesse auxquels Hebbel ne peut souscrire '.
Le but de la posie h^rique est d'ouvrir les profondeurs du cur
humain, d'apporter la lumire et l'apaisement dans nos senliuients
les plus ol)Scurs et les plus tristes par des mlodies aussi claires
que l'azur du ciel; elle enivre le cur humain de lui-mrae el le
rconforte. Tel est l'exemple qu'ont donn Gthe et l'hland Helibel
croit l'avoir parfois suivi avec succs. La posie lyrique doit rvleitait arriv le

\
'|

'

Bw.
Bw. I,
5. Bw.
1.

'j.

294; 308-60.
74; 401.

I,

2.

Bw.

I.

fi9:

217.

3. Bw,

I,

68: Tag.

1.

\i.

I, 225: 220;
Tag. I, 230. Cf. Gthe Kntr. arec Evkermaun 21 octobre 1823] propos de Uhland

so vielc schwache und triibselige


...
Gedichtc... ^^Biederniann. Bd. IV, 2ii6\ et Corrcsp. arec ZrHer k octobre 183r
Aus der
propos de (iuslav Pfizer
Rgion worin Uhland waltet, muchto
wohl nichts Aufregendes, Tilchtiges, das Menschengeschick Bezwingondos
hervorgehen.., W'undersam ist es wio sioh clic Herilein [die !>chw;ibisciien
Dichter^ einen gewissen sittig-rcligios-poelisclien Beltleruianlel so geschickt
unizuschlagen wissen dass. wenn auch der Ellonbogen horausguckt. man diesen
.Mangel fiireinc jioetische Intention halten niuss. Cf. des jugements plus favorablis
Kntr. arec Ec/icr/nann, 21 oct. 1823 et mars 1832 Biedermann. IV,
200; VIII
:

1
f

POSIES LYRIQUES

ET THORIE DU LYRISME.

(1836-1830)

l'homme ses sentiments les plus nobles et les plus sublimes on


ne saurait mieux la dfinir. Ou encore elle a pour mission de fixer
-^ous une forme artistique les phases les plus fugitives et les plus
dlicates de notre vie intrieure. Le procd fondamental de Uhland
est dexposer en les analysant les branlements de notre sensibilit.
Croethe parle souvent de la navet du pote lyrique; elle consiste saisir au vol pour les noter dans son uvre le geste ou le
mot par lesquels dans un moment d'motion un homme exprime
inconsciemment sa plus intime individualit. Il faut que les vers
o le pote exprime sa douleur soient pour lui ce qu'est pour
l'homme du peuple le hlas! que lui arrache son affliction '. Goethe
se moquait des esthticiens qui cherchent sans y parvenir des dfi Qu'y a-l-il l besoin
nitions abstraites de la posie et du pote
de tant dfinir? disait-il; sentir vivement une situation et tre
capable d'exprimer ce sentiment, tout l'art du pote est l-dedans - .
Il recommandait Eckeruiann, comme un moyen infaillible pour ne
rien produire de mdiocre, de prendre chaque fois pour sujet d'une
petite pice ce que lui apportait le moment pi-sent, pendant que
l'impression n'avait encore rien perdu de sa Iraicheur. a Toutes les
posies doivent tre des posies de circonstance, c'est--dire que la
ralit doit en fournir l'occasion et le sujet. Ses propres posies
n'taient pas, disait-il. autre chose. Il recommandait encore
Eckermann ^un conseil dont Ilebbel a fait son profit] de dater
u
chaque pice
\'ous aurez ainsi un Journal de vos tals
d'me .
Lorsqu'un sentiment a pris possession de Tme du pote au point
le ne plus lui laisser de traupiillit tant qu'il n'aura pas t
xprim, alors, mais alors seulement, le pote a vraiment mission
crire. Goethe savait par exprience que l'aire des vers est un
phnomfie interne et ncessaire qui est indpendant des circonslances extrieures . Si l'homme n'tait pas condamn par nature
exercer son talent, on devrait se reprocher d'tre assez fou pour se
crer sans cesse, dans le cours d'une longue vie, de nouveaux
soucis et de nouveaux labeurs *. (^ette posie qui a pour base le
sentiment, est essentiellement une posie individuelle. C'est pourquoi il est trs difficile selon Ilebbel de pntrer le sens profond
d'un morceau lyrique comme de scruter les replis les plus cachs
d'une individualit; on subit passivement l'impression produite par
cette dernire, sans analyse et sans rflexion; le mieux est de faire
a

'

il

Vl Tag. I, 1307: Dw. I, Jl


Tag. I, 985; 868; 441.
2. Gthe
Eckfimann, 11 juin 182.'> ^Biedermaiin, Bd. V, 217].

Aile meine Gedichte


3. Gthe, Entr. avec Eckermann, 18 sept. 1823
sind Gelegenheitsgedichle: sie sind dui-ch die Wirklichkeit angerogt nnd
haben darin Grund und Boden. Von Gedichten, aus der Luft gegriHcn, halte
ich nichls.
Biedermann, Bd. IV, 260/ Cf. Co/resp. arec Zcllcr, 14 oct. 1821

Will;<t du dich als Dirhter beweisen.


Must du nicht Helden noch Hirten
preisea:
Und .1er Gelogonheit schaff'cin
Hier ist Rhodus Tanzc, du Wich^,
iedichll
Pour les dates. Enir. avec Eckermann, 2'J oct. 182} [^Biederuiann,
1.

Kntr.

Bw.

I.

fli'j'c

Bd. IV, 30.j\


'. Tag.
I, 441: Goethe, Corresp. avec Zelle-, 3 mai 1813: 22 avril 1828.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

246

de

mme

Une posie digne de ce


personnalit; elle laisse toujours

vis--vis d'une posie.

inpuisable

comme une

nom
le

est
senti-

ment de l'inachev, c'est--dire de l'illimit, de l'incommensurable;


nous sentons que, si loin que nous allions, de nouvelles perspectives
s'ouvriront devant nous la dernire impression est celle du mystrieux. Une vraie ballade par exemple ne le cde pas en valeur au
drame le plus sublime et le surpasse mme peut-tre parce que
les secrets les plus profonds de la nature viennent s'ajouter aux
secrets les plus profonds du cur humain. Hebbel note dans son
Journal une phrase de Fr. Schlegel daprs lequel le but de la
posie est d'exposer, celui de la prose de communiquer; or on n'expose que ce qui est imprcis, indfini chaque posie est donc un
infini. En tchant de rendre compltement un tat d'me, d'puiser
une individualit, elle atteint ce qu'il y a de plus gnral, ce qui est
la base de toutes les individualits. Plus une posie exprime
l'individuel et plus il est certain qu'elle possde, ct de la signification particulire, une signification gnrale '.
Gthe crivait Zelter [ Hebbel transcrit ce passage dans son
Journal] qu son grand regret des commentateurs bienveillants et
intelligents de ses posies s'attachaient des dtails de date ou
d'origine comme si, par la connaissance de ces minuties, ils pouvaient arriver mieux com])rendre ses uvres. ils devraient tre
satisfaits de voir que le ])ote a transpos pour eux l'individuel dans
le gnral de faon qu'il puisse trouver acct's sans autre prparation dans leur individualit^. En d'autres termes, le lecteur
retrouve ses propres sentiments dans ceux qu'exprime le pote;
celui-ci, comme le dit Hebbel, porte l'humanit, ses joies et ses
souffrances, dans sa poitrine; l'enthousiasme potique il doit la
clef qui lui ouvre l'univers. Ce qui n'empche pas Hebbel d'indiquer dans un autre endroit, comme un caractre essentiel de ses
posies, le fait qu'aucune n'exprime quelque chose de gnral ^.
Telle est en effet l'apparente antinomie en prsence de laquelle se
trouve le pote; ni le particulier ni le gnral, chacun pris part,
ne peuvent lui suffire; il doit les concilier; il doit gnraliser le
;

parliculier ou, ce qui revient au

mme,

particulariser

le

gnral.

Hebbel a trouv dans Cithe de nombreux passages dans ce sens.


Personne ne veut comj)i'endre, dit (lthe. que la plus haute et
l'unique opration de la nature et de l'art est de donner une forme
et une forme spcifique, do faon que chaque tre devienne, soit et
<(

reste quelque chose de particulier et de significatif. Ou encore


Saisir et reprsenter le particulier, voil ce qui constitue l'art .
Mais, d'autre part Tant qu'un homme n'expriiiio que ses quelques
ini])iessions subjectives, il ne mrile pas le nom de pote mais ds
qu'il sait s'assimiler le monde et l'exprimei'. il est un pote"' .
:

1.
\U\. I, 303; 282; 183; Tng. I, *)5C): 1017.
Corrcyi. arrc XcUci
2.
27 iiinrs 1830 [Tag. I, 2fi3].
3. B\v. I, 17(); 227.
4. Gthe, Coin-sp. arec
Zellci, ;.0 oct. 1808], [cit par Hebbel, Tag. I,
201J: llnti. arec Eckcrnianii
[2U
oct. 1823],
Hiodormann, Ma. IV, 304].
liir.
arec Kckeimann
5.
12') jaiiv. 182(i], ,Biod(MMnann, Ikl. V, 26r.].

POSIES LYRIQUES

(1836-1839)

ET THORIE DU LYRISME.

247

La solution de ce problme est le secret de la u forme . Plus


une posie exprime Tindividuel. dit Hebbel, et plus il est certain
quelle possde, ct de la signification particulire, une signification gnrale que Ton pourrait qualifier d'allgorique, condition
qu'ici Tallgorie ne dispense pas de la forme, mais au contraire la
suppose '. C'est ce que Gthe appelait dcouvrir l'intrt j)otique
de la ralit. Lorsqu'on est arriv reprsenter l'individuel, dit-il
ailleurs, commence aussitt ce que Ton nomme la composition -.
il ne pensait pas, d'ailleurs, qu'il y et l beaucoup de difficults
Un cas particulier devient gnral et potique par le
surmonter
seul fait qu'un pote le prend pour sujet . Car chaque caractre,
si original qu'il puisse tre, et chaque chose que l'on peut reprsenter, depuis la pierre jusqu' l'homme, a parmi ses attributs la
gnralit; en effet, tout se rpte et il n'y a rien d'unique en ce
monde . Ailleurs Cithe donne une raison plus profonde Le
pote doit piendre pour sujet le particulier, et, pourvu que ce particulier soit sain, normal, le pote reprsentera par son interm. Car on n'a pas de peine dcouvrir la loi de
diaire le gnral
ce qui est normal. Connue cette question de la^ forme intresse
non seuleinent le lyrisme, mais l'art tout entier, nous nous boi-nerons
ces quelques indications, nous rservant de l'tudier plus en
dtail lorsque nous considrerons l'esthtique de Hebbel dans son
ensemble.
Beaucoup de potes ont chout' dans la posie lyrique parce
qu'ils n'ont fait de place qu'au gnral, parce que chez eux c'est la
raison (jui parle et non le sentiment. Ilebbel ne se lasse pas de
revenir sur ce point. La vraie posie n'a rien voir avec la raison,
[Verstand\ qui n'exprime que des rapports entre les objets et
jamais la n;iture intime de ces derniers: l'ide potique est le proluit admirable dune conception de la vie et la posie a pour unique
but de rvler cette ide au cur, non l'intelligence. Il faut qu'en
lisant cette posie nous vibrions l'unisson (lu pote et non pas
activit en des
(jue notre esprit soit entran exercer son
rflexions et des dductions ^. Le raisonnement est born et nous
pouvons seulement approuver ou rejeter ses conclusions; au contraire tout ce ({ui est lait, ralit, est infini; ce que Heine appelle la
voix de la nature et Gthe navet, c'est--dire ce qui exprime
l'essence intime d'un objet ou d'une personnalit, fait partie de la
:

Du sentiment relvent les forces les


plus secrtes de la nature humaine
l'obscur, l'inconscient; c'est
|)ar le sentiment que l'homme se rattache un monde plus haut
sans lequel le monde d'ici-bas serait vide et insignifiant; c'est par
le sentiment que l'homme est en communication avec la, vie et la
nature \ De tout cela la raison n'a pas la moindre ide et toute
|)osie inspire par la raison sera superficielle.
ralit et est matire posie.

1. Tag. I. 1017.
18 sept. 1823; 29 oct. 1823
2. Entr. arec Eckentiann,
Entr. avec Eckermann,
Bieclenuanii, Bd. IV, 26.5; 30'!'.
3.
Gthe
18 sept. 1823; 29 oct. 1823; 11 juin 1825 Biedermann, Bd. IV, 265; 304; V, 21<iJ.
'i.
Bw. I, 253.
5. Tg. I, 868; 887: 1523.

LES ANNES D APPRENTISSAGE.

248

est l'infini, la dernire impression de la posie et


est celle du mystre, du problme irrsolu. C'est
gnral
de lart en
didactique n'a de la posie que le nom; elle est
posie
la
pourquoi
raison
et exclut la contradiction dans l'ide: elle
del
produit
un
supprime l'nigme. S'il ne s'agissait dans l'art que d'exprimer des
ides ingnieuses, agrmentes de brillantes mtaphores, et non
pas de donner une forme, un corps aux ides, la posie serait
superflue: la prose y suffit dj: mais prcisment la posie didactique rivalise, sans le savoir, avec la prose *. Toute posie, disait
Gtlie, doit instruire mais sans que le lecteur s'en aperoive: elle
doit attirer son attention sur ce qu'il vaudrait la peine qu'il apprt
il doit en tirer lui-mme un enseignement comme on tire un enseignement de la vie. Goethe concluait de l que l'on ne peut ajouter
lyrique, pique et dramaaux trois genres connus de posie
u car les trois premiers
quatrime
genre,
le
didactique,
un
tique,
genres se distinguent les uns des autres par la forme et par consquent le quatrime genre, qui tire son nom de son contenu, ne peut
tre mis sur la mme ligne - . Que l'essentiel dans la posie soit la
forme et que l'art ne nous instruise pas autrement que la vie. dont
il reprsente la forme la plus haute, ce sont l des ides queHebbel
ne pouvait qu approuver. Le vrai lyrisme semble n'exprimer que
des ides banales et cent fois rebattues. L admirable posie de
Uhland sur le retour du printemps, si nous l'analysons du point de
vue de notre intelligence, semble une variation sur ce thme que
tout change dans l'univers: nous n'avions pas besoin de Uhland
pour nous l'apprendre. Mais quels sentiments de joie, d'allgresse,
de courage n'veille pas dans notre cur cette posie en lui rvlant l'harmonie qui rgne entre les motions ternelles et fondaC'est
mentales de notre individu et les phnomnes de la nature
l ce qui fait Tternelle jeunesse de la posie lyrique, tandis qu'une
ide est neuve tout au plus une heure et demie. Hebbel va mme
jusqu' poser comme principale diffrence entre la posie et la
prose le fait que la prose exprime ce qu'on a pens et la posie ce
qu'on a vcu
Les Allemands sont, d'aprs Hebbel. cette poque, le seul
peu])le qui possde une posie lyrique, mais elle est loin d'tre parfaite. On peut dire en bloc que pendant la priode prcdente elle
s'est noye dans les gnralits et c|u"acluellement son plus grave
dfaut est le manque de naturel '. La priode prcdente est repr-

Le sentiment

'.

'.

Corresp. aiec Zeltci. 2i nov. 1825.


2. Gthe
1. Tag. I. 1024: Bw. 1. 282.
Inversement Jean Paul, qui a une tendance tenir plus de compte du fond
que de la forme, range la posie didactique dans le lyrisme [VorschtiU der
/Estlivtik. parag. 75]. Mais Hebbel considrait ce chapitre de la Wrsihule comme
sans valeur i^Tag. Il, 2680
3. Tag. I. 1083; il s'agit de la pice Fru/ilingsiflauhc dans les FiiihUniislUder.
A propos d'une autre posie de Uhland, Hebbel constate que, lorsqu'il s'agit
de ju^^er d'une uvre potique, le sentiment est infiniment suprieur la
raison. Tag. I, 1014."
4. Tag. I. l'jOS.
5. Tag. I, 1405: 1(63. Celle " atertalion
dont parle Hebbel ne semble pas
diflFrente de la subjectivit
que (lvlhe dplore comnie le plus grand mal
:

POSIES LYRIQUES

(1836-1839)

ET THORIE DU LYRISME.

2i9

sente principalement par Schiller, dont Hebbel ne se lasse pas de


critiquer la posie lyrique; il est par excellence le pote o le sentiment a compltement disparu pour l'aire place' la raison, la
rflexion: tout ce qui a t dit prcdemment sur les dfauts d'une
semblable posie atteint Schiller en premire ligne; ses posies
sont des monstres; il est relativement beaucoup plus lyrique dans
ses drames*. Parmi les contemporains, Hebbel n'paro-ne que
Uhland; son imitateur Gustav Schwab est une me de philistin; il
se contente de mettre en mauvais vers la lgende et Thistoire sans
que Ion sente dans sa posie le souffle dune personnalit puissante;
c'est lui que s'applique vraiment la phrase de Gthe sur le manteau de mendiant que porte cette posie. Tieck cherche exprimer
la nature en dcrivant ses phnomnes sans se servir comme intermdiaires des sentinients que ces phnomnes veillent chez
l'homme; c'est un procd trop original-. Les adversaires de
L'hland. Laube et Gutzkow. n'ont aucun degr le sentiment de la
posie; Hebbel recopie en le parsemant de points d'exclamation
un passage des Rciscnoi-cllcn o Laube reproche aux Souabes de
se conlinei- dans leur valle et de ne pas tre pour l'pocpie contemporaine " des phares . Ciutzkow est de ceux qui, dans une
posie, ne se proccupent que des ides et nullement des sentiments \
Rckert ne manque pas de talent, mais ne sait pas faire un bon
usage de ses richesses; en rassemblant des dtails sans valeur et
des ides cominunes, que Ton dissimule sous l'clat de la forme et
les artifices de la prosodie, on obtient une posie qui ne peut se
comparer qu' une queue de paon et qui n'a ni valeur ni dignit; si
Hebbel voulait suivre cette voie, vingt feuilles d'impression par an
ne lui suffiraient pas pour ses posies; Rckert est de la mme cole
que Lohenstein *. Platen est galement un pote qui n'est riche que
de r|)0(|ue contemporaine, parce qu'elle favorise toutes les fantaisies et
excentricits aux dpens de la forme. Entr. avec Eckermann, 29 janvier 1820
Biedermann, V, 2H'i". (\)riesp. arec Zelier, 30 cet. 1808 [Gthe cite comme
I

exemples Werner, tilenschhiger, Arnim, Brentano].


1.
Tag. 1. 887, 91:: 1383; Bw. I, 21fi. Hebbel avait trouv les mmes critiques dans Gthe, Eut', arec Eckermann, l't nov. 1823 [Biedermann, Bd.
:

iV, 3'8-3l9\
Ich kann nicht umhin zii glauben, dass Schiller's philosophische Richtung seiner Posie geschadet hat; denn durch sic kam er dahin.
die Ide lioher zu halten als aile Natur, ja die Natur dadnrch zu verniclilen....
Mon sieht [aus seinen Briefen an Huiiiboldt^ wie er sich damais mit der
Intention plagie, die sentimentale Posie von der naiven ganz frei zu machen.
Aber nun konnte er fiir jene Dichtart keinen Boden finden und dies brachte
ilin in nns;igiiche Verwirrung. l'nd als ob, fiigte Gulhe liichelnd liiiizu, die sentimentale Posie oline einen naven (iruiid, aus welchem sic gleichsam hervorw.iclisf, nur irgend bcstehen konnte. 2. Tag. I. 132't: >89.
3. Tag, L 941
B\v. I, 283-84. ^La satire de Gutzkow contre les Souabes
Pini/>erne/lens Sch^^s abenstreiche, avait paru dans le Telegraph on 1838 et dans
le Skizzcnbucli en 1839 Gutzktnv's ansoew. Werke, hrsg. von Houben, Bd. XI,
222-236. Cf. encore Ibici., Bd. XI, 6G: 74; 78-79: Bd. XII, 76-78. Dans le Phonix
de 183."), Gutzkow avait publi Gi'jthe, L'hland und l'roni llieui [fbid. Bd. XL
r8- 150\

4.

Bw.

I,

88: 139; 141; 225.

LES AxNNES D'APPRENTISSAGE.

250

virtuosit de la forme il a une bride


magnifique, mais n'a pas de cheval'. La posie d 'hlenschliiger est
de la pire banalit on ne voit pas de raisons pour qu'il s'arrte
lorsqu'il commence d'crire, tant ses productions sont vides de pen-

d'ides et ne brille que par

la

ses et de sentiments. Il a recours l'allgorie qui est la mort de la


posie et lorsque, par hasard, il trouve un dtail heureux donnant
l'impression de la ralit, il l'introduit dans sa posie comme le
Holtenlot se pare d'un bijou en se le passant dans le nez-. Freiligralh fait de bons vers et montre du talent dans la description, mais
ces qualits, mme centuples, ne constituent pas encore le pote;
comparer les montagnes avec des gants et les vagues avec des
coursiers gigantesques, c'est du style potique mais non de la posie, car l'esprit potique fait dfaut. Chez Anastasius Griin, comme
chez les prcdents, la posie est dans la forme, non dans l'ide; ce
qui d'ailleurs est bien plus propre exciter l'admiration du public.
Gomme Gutzkow, Hebbel trouvait PVeiligrath et Griin prtentieux"'.

(^uanl Heine, sa posie, surtout dans sa plus rcente manire,

produit de l'impuissance et du mensonge. Sa sensibilit


d'motions confuses d'o ne pouvait se dgager aucun
sentiinenl prcis ou bien le pote n'avait peut-tre pas le courage
et la force d'attendre que le jour se ft dans son me; dans tous les
cas il jetait la torche de l'ironie dans ce monde encore en germe.
Mais cette transfiguratioa par le bcher n'est admissible que lorsqu'un phnix s'envole du milieu des tlamraes; chez Heine il n'y a
pas le moindre phnix; il ne reste que de la poussire et de la cendre avec laquelle joue ngligemment le vent. Hebbel appelle un
peu plus loin Tacite le phnix de Rome , le produit de toutes
les horreurs dont il rend tmoignage ^ . Mais, chez Heine, de cet
lail

le

tait agite

Tag. I, 't27 1523. Le jugement de Goethe sur Platen, quoique le blnio


mi'lange beaucoup l'loge, parat encore trop favorable HebbelJfBw. 1
225: cf. Entr, avec Eckcrniann
30 mars 182'4; 25 dc. 1825; Il fvrier 1831,
Biedermann, op, cit. Bd. V, 5',); 259; VllI, 78].
2. Tag. I, 59'i. Hebbel transcrit le jugement de Gllie sur hlenschlager
Er ist einer von den Halbon die sicli fiir gan/. halten iind fiirelwas drilber.
[Tag. I, 25S; Corrcsp. avec Xeller. iO oct. 1828; cT. tout le passage et ihiJ.,
2 juin 1806; 30 oct. 1808].
3. Bw. I, 302; 401; Tag. I, 105'i
1529. Gutzkow avait exprim ce jugement
dans une conversation avec Hebbel en avril 1839. Cependant la mme anne il
publiait, dans le Jahrbuch der I.iteratur de Campe, son article Wr^angcnhcit
itnd Cei^eni\arf, o il s'exprimait en termes beaucoup plus flatteurs sur les
deux potes. D une faon gnrale, dans la revue qu'il fait du lyrisme contemporain, Gutzliow couvre tout le monde de fleurs
Griin, Krciligrath, Lenau,
Cliamisso, Riickert et les Souabes. non seulement Uhland, mais Schwab. Pfizer
et Karl Mayer. Ses opinions taient ici fort dilFrentes de celles de Hebbel
[Gnlz/(o\ys aiiSifCiw M'er/ic, hrsg. v. Houben, Bd. Xll. 7()-S0\
4. Tag.
I,
1099; 1145. Sur les faibles traces d'imitation de Heine chez
Hebbel, cf. Moller f/cbbel als Li/i iker, p. 3-'i. Sur la posie de Heine, (^lutzkow
dans \'er'>ani>en/iett iind Gegenwart, est de l'avis de Hebbel. Aprs avoir montr
que Heine et Biirne] pouvaient intresser et blouir, mais non pas attirer et
satisfaire, il termine
u Dem was in seinen Versen Wahrheit und Gefiihl sein
sollle, scheiikte man keinn Glauben. Seine Zauher schienen keine gottliche,
sondera magische zu soin, seine Sterne waren niclit immer silbern, sondern
1.

s'y

POSIES LYRIQUES

(1836-1839)

ET THORIE DU LYRISME.

251

incendie universel, de cette drision de ce qu'il devrait y avoir pour


lui de plus sacr entre ses sentiments, il ne rsulte rien, si ce n'est
une pitoyable bouffonnerie. Lorsque Hebbel lit Wilmanach des
Muses pour l'anne 1837 Chamisso, Griin, EichendorlT et tous ceux
qu'il ne daigne pas nommer, sont embrasss dans un mme jugement
en dpit des vers corrects ou gracieux que Ton peut y rencontrer,
il n'y a pas dans tout le recueil une seule posie qui soit potique, et
cela suffit dj donner une ide du lyrisme allemand contemporain. Hebbel appelle de tous ses vux la venue d'un pote u plein
d'ardeur et d'indpendance . mais il n'en parat aucun en Allemagne;
on ne trouve partout que des potes de pacotille' .
,

i(

IV
Si nous voulons classer les posies de Hebbel d'aprs un degr
croissant de gnralit, nous trouvons d'abord celles qu'il crit
sous le coup d'un sentiment intense, d'une vive douleur par exemple,

comme

celle que lui cause la mort d'mil Rousseau. Trois mois


aprs cet vnement il crit Charlotte Housseau pour s'excuser de
n'avoir encore clbr le souvenir de son ami dans aucune posie;
il n'en a pas encore t capable ou du moins rien de ce qu'il a crit
ne l'a satisfait parce qu'une motion qui bouleverse l'me tout
entire ne devient (|ue lentement matire posie il est dj arriv
la priode o il peut concevoir les images et les ides dont il fera
usage, mais il n'a pas encore atteint la tranquillit et la clart intlieures (|ui sont ncessaires -. Une motion intense et rcente n'est pas
potique, elle reste purement individuelle. Elle peut s'exprimer seulement dans des posies comme ; an niein Hcrz. /nil. /:mil Rousseau ; cette dernire pcsie n'est que la description en vers de sa
dernire entrevue avec Rousseau dont nous avons le rcit moins
circonstanci en prose dans une lettre Elise ^; ne sachant pas
dgager le germe potique, Hebbel n'achve pas la pice. Il n'est
penj)ote que dans les moments o la lassitude endort la douleur,
dant une promenade rveuse au crpuscule [Abend<j;ef/il *\.
Ln sentiment au contraire qui. quoique vif, n'est pas subit ni soumis des fluctuations mais qui forme dans la vie affective du pote
pour ainsi dire l'accord fondamental, s'exprimera sans effort dans des
vers o les accidents individuels, les causes particulires de ce sentiment, reculeront suffisamment au second plan pour ne pas com|rometlre la valeur de la pice. De ce genre est riiyjiocondrie de
Hebbel; pendant l'hiver de lcS'^G-1837 elle se traduit dans diverses
pices l'une. Scldafen. est compte par l'auteur parmi ses meilleures
;

((

Dliimen waren oft aus Taft gemacht und nur mit kiinstlichem W'ohlgeruch angefeuchtet. [Gutzkow's ausgcw. Werke, hrsg'. v. Houben.
Bd. XII, 61.
1. Tag. I, G.51: Bw. I, 178: 158.
2. Bw. I, 375.
3. W. VII, 162-163: Bw.

ofl versilbert, seine

I,

329.

4.

Bw.

I,

354

W.

VI, 226.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

252

produclions. C'est une posie, dit-il, qui vient du plus profond de


son me, qui respire la volupt de la mort, cette volupt que nous
gotons aux plus belles heures et aux heures de pire angoisse '. Un
sentiment analogue, le sentiment qui nous secoue lorsque la mort
nous elfleure, lorsque la vision du nant nous l'ait nous cramponner
dsesprment la vie, s'exprime dans une posie un peu post.1^ deu Tod-. La pice intitule Kirchofblume et le comrieure
mentaire dont Hebbel Taccompagne nous montrent comment un
vnement particulier, une visite au cimetire sous le soleil printanier. en pleine pidmie de cholra, affecte la mlancolie du pote '^
Liclit in der
J^a mme disposition d'esprit lui inspire peu aprs
yacht, o tout concourt pour donner une impression d'outre-tombe
En mme temps il conoit l'ide dune autre pice un homme tir
de son sommeil par une mlodie lointaine; mais ce n'est que six
mois aprs que l'ide reoit la forme potique; il a fallu qu'elle
s'organist lentement dans lesprit du pote ^ WoJdn'l^].
La plupart des posies de cette poque sont des nocturnes la
nuit est en harmonie avec les sombres rveries du pote, mais dans
les pices plus parfaites la mlancolie se fond, se fait plus profondment, plus gnralement humaine. Ainsi, dans yaclitgej'ild ^. les
penses du pote, fatigu et triste, se reportent aux jours de son
enfance o sa mre le couchait dans son berceau, pendant que le
vent hurlait autour de la maison en mme temps il songe l'heure
o les voisins le coucheront dans la tombe pour l'ternel repos; le
sommeil vient, le rve; est-il tendu dans son berceau ou dans sa
tombe? il ne sait. Souffrances et soucis s'attnuent et, aprs les
particularits du dbut, il ne reste plus la fin que le sentiment pur.
Des posies semblables sont Stillstcs Lcbcn\ ydchtlicher Gruss : das
Grab' Hebbel, en envoyant cette dernire pice Elise, la prie de
la lui commenter, de lui indiquer ce qui en fait la beaut. Pour la
Aucune de mes posies n'exprime
mettre sur la voie il ajoute
quehjue chose de gnral , Cependant la signification qu'il indique
ensuite est bien une ide gnrale la peine que nous nous donnons
pour atteindre une rcompense, rend cette rcompense vainc *. Cette
maxime, qui est du domaine de la raison, prend une forme potique
loi'squ'on la transpose dans le domaine du sentiment en lexemplifiant par un fait particulier
un rve du pote qui s'est vu creusant
son pro})re tombeau, puis s'y couchant de lui-mme.
Sont attnues encore, fondues, gnralises, donc potiques, les
impressions lointaines qui remontent l'enfance. Une des posies
dont Hebbel tait le plus fier, une de celles ([ui lui donnaient une foi
inbi'anlable en sa vocation poti([ue est Btibcnsountag, o il revit
SCS impi'cssions d'enfance de cinq ou six ans dans l'glise silen C'est
cieu>^e et dserte de Wessellnuvn. les matins de dimanche
peut-tre, dit-il dans son enthousiasme, la meilleure posie que j'aie
:

'*.

1.

W.

Bw. I, 133.
IW: Bw. I. 12G.

V!. 290;

'i.

\\. Vil,

7.

V!l. l'iO: VI, 227; 2G

?.

2.

W. M, 2G'..
3. W.
Bw. I. 21 1: W. VII.

...

S.

Bw.

I.

1:27:

2'G.

VII, l'iG
I.M.

G.

B\v.

W.

I, 117.
VI, 227.

POSIES LYRIQUES

ET THORIE DU LYRISME.

(1836-1839)

253

jamais faite . Il croit y avoir dignement suivi les traces de Uliland


et de Gthe et y avoir exprim un des sentiments obscurs de Fme
humaine [l'motion religieuse, la crainte et le dsir de la prsence
divine dans le cur d'un enfant] en des mlodies limpides comme
Uazur du cieP. Le souvenir dune visite une grand'mre presque
inconnue et de son tonnement anxieux d'enfant devant cette vieille
femme dans l'esprit de laquelle le pass et le prsent se confondaient
trangement, lui a inspir Grossmuttcr-, Les ombres de celles qu'il
la lune claire
a aimes autrefois se dressent aussi devant lui
comme autrefois la fentre de Doris Voss [Spnk] et la pice aji
Hedivi^ voque le souvenir dune dlicieuse idylle cette poque de
l'existence o la douleur n'a pas encore dpines et o la joie ne
donne pas encore divresse. de sorte que, plus tard, au milieu des
combats de la vie, la pense se reporte pour un instant vers ce
mensonge trop court et qu' son lit de mort l'homme voit se rouvrir le paradis de sa jeunesse '\
Etroitement apparente la posie des souvenirs est la posie
C'est pour moi une profonde motion, crit Hebbel
des adieux
Elise au moment de quitter Munich, de songer que je fais une
chose pour la dernire fois"" . Nous sparer d'un tre cher nous
donne un pressentiment de la mort'"'; nous sentons dans la nature
et dans l'homme l'action de forces obscures, mystrieuses et mystiques parce qu'elles nous donnent la sensation de l'au-del. 1^1
cependant bien douces sont les douleurs de la sparation! Nous
laissons s'couler le sang de noire cur, noiis sentons tout noire
tre se fondre en une mlancolie dlicieuse, nous croyons glisser
dj sans effort dans la' mort". Cet ensemble d'impressions a inspir Hebbel. entre les deux Srliridrliedcr qu'il range diverses
reprises parmi ses meilleures productions, une posie qu'il place
pour sa perfection ct du Bubcnsoiuttf('> da.s Ictzte Glas^.
Le pote affranchit ses sentiments des limites troites dune individualit en montrant le rapport de ces sentiujenls avec les aspects
divers de la nature, laquelle nous tenons d'ailleurs par le ct le
plus profond, le plus obscur et le moins individuel de noire cire.
(^)uel(|ues semaines aprs la mort d'h^mil Rousseau, Hebbel crit
sa sur
Le souvenir de mon ami m'a inspir rcemment quelques
:

'

posies;... l'une d'elles

conue pendant une promenade mle de

rverie au crpuscule a jusqu un certain point apais ma douleur . Il s'agit d'Abendi(c/'u/d^. l'ne douleur cuisante prend une
forme potique ds que la douceur du soir vient la temprer, .loies
et souffrances s'assoupissent; dans l'onibre confuse du crpuscule,
dans l'engourdissement des sens la vie n'apparat plus que comme une
nx'lodie berceuse. Le sens de la nature s'tait veill chez Hebbel
Heidelberg; il ne perd rien de sa vivacit Munich. \ propos del

W.

:'..
W. VI,
Tag. I, \:i-l\): Bw. I, :]2l; ^01.
2. W. \l, 240.
Cf. aussi Wieclosehen
G.
W. VII, 13'i.
5. Bw. I, 387.
Iclzfen Mal, W. VII, 147.
S. W. VI, 153; 144. Les Sc/icl7. Tag. I. h(i:>: 1527.
ilelieder sont rnpproclier de Uliland. Lebcvsohl et Scheiclen iind Meidiu
dans les Wandeiliedei.
\). \V.
VI. 22
Bw. I, 3.")4.

1.

VI,

202: 208.

1.(8:

'*.

Zum

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

234

posie de Uhland Frhlingsglaube [dans les Fr/ilingslieder] il voit


une des sources ternelles de la posie lyrique dans cette harmonie
qu'elle rvle l'homme entre les motions londamentales de son
me et les transformations de la naturel Lui aussi a crix ^onFr h lin gslied, le rveil de la vie dans la nature et de l'amour dans le cur de
l'homme-. De Heidelbergnous avions dj une pice Herbstgeflil,
o il opposait les sentiments qu'veillaient en lui le printemps et
Spaziergang am Herbstabend^
l'automne; de Munich date
les
feuilles tombent, l'obscurit se fait, la cloche rsonne au loin, les
ombres des chres cratures mortes, les souvenirs imprcis des
joies passes surgissent dans Tesprit du promeneur. Le premier
souffle du printemps qui pntre par la fentre entrouverte apporte
en rve la consolation et Tesprance au malade, mais rveille aussi
sa douleur [der Kranke*] Je ne comprends pas. dit Hebbel, aprs
avoir lu les posies de blanchisseuse d'un certain Fresenius.
comment un homme peut penser la nuit ou au soir, sans tre aussitt entran par un torrent de posie. Cependant il y a dans ce
petit volume [de Fresenius" une foule de posies sur le soir et la
nuit o le cur et le sentiment n'ont pas la moindre part. En
manire de protestation il crivit celte pice o. dans une valle
solitaire et nocturne, une voix lointaine et inconnue crie au voya:

geur un Mmento vivere^.


Hebbel reprochait Freiligrath de n'taler dans ses posies, en
dpit de ses descriptions clatantes et de ses comparaisons extraordinaires, que le cadavre de la nature d'o s'est enfui l'esprit qui
l'anime^. Cet esprit, dans le cur de l'homme, est l'esprit potique,
le sens de la vie universelle. Le panthisme naturaliste de Hebbel
n'est plus tant une conception philosophique comme Wesselburen,
que l'amour et la comprhension de la nature. Une pice comme
Vorfrlding' dcrit le rveil de la nature qui secoue le lourd sommeil de l'hiver et sent natre en elle un sourd dsir de fcondation.
Un sonnet comme der Sonnenjngling^ est un hymne au jeune dieu
Soleil dont le regard fait natre la splendeur de la terre. La pice
Vor dem Wein^ est un dithyrambe au vin sacr dans les
reflets mystiques duquel se joue la vie ardente de la nature . Le
pote en le buvant sent le baiser de feu de la grande mre des
hommes et la force dionysiaque qui circule travers l'univers
brille sa poitrine. Oh quel soulagement m'apporte une posie qui
sort du plus profond de mon me. crit ensuite Hebbel. alors en
pleine hypocondrie, l'all est pour moi un signe que je vis encore
et j'ai besoin de semblables signes. A de certains moments je puis
vraiment me demander si je ne suis pas dj mort et c'est avec un
non '"^! Son sentiment de la nature n'est
rire amer que je rponds
pas un exercice de rhtorique. Pendant son voyage pied de
:

^lunich

1.

5.

Tag.

I,

Hambourg
1083.

Bw. I, 182: W.
y. W. VII, 147.

2.

VI,

la

W.

VI.

i:/*.

0.

Bw,

Bw.

I,

157.

261.

10.

nature est sa

3.

I,

W.

302.

compagne

et les

VI, 230: 231.


4.
7. W. VI. 228;

futiles inci-

W.
8.

VI. 202.
VI, 260.

W.

POESIKS LYRIQLKS

(1836-1839)

ET THORIE DU LYRISME.

255

dents du voyage sont loccasion de petites posies


lin Walde est
une impression dramatise; )Vinterreisc\ un froid accueil dans une
auberge; Sonirnerreise. un gracieux visage de jeune fille aperu en
passant une fentre '.
Le sentiment peut s'exprimer impersonnellement, objectivement,
par un symbole. Le pote est alors le fils de roi errant loin du
royaume de ses pres qu'il ne foule qu'en songe il ne peut prononcer le mot librateur qui lui rvlera sa propre nature- c'est
la lutte du pote contre le dmon intrieur dont il ne se rend matre
qu'en dcouvrant le secret de la forme potique -. La conception
que le pote se fait de Taraour se traduit dans l'image du plerin
endormi sous Tarbre en fleurs*. Parfois la pice est trs courte
quatre vers peine
Pourquoi faut-il que m'chappe sans cesse
ce qui seul ferait mon bonheur?
De la rose que tu n'auras pas
cueillie tu respireras ternellement le parfuma La mme ide est
exprime plus longuement dans d<t.s Vglein^ l'oiseau est le symbole du bonheur. Dans zwei M'andrcr, c'est l'humanit et son
destin qui s'incarnent dans ce sourd et ce muet qui se rencontreront
un jour lorsque le mot que prononcera le second et qu'entendra le
premier apportera la solution de l'nigme du monde". L'oiseau
franchit la mer l'aventure et trouve sous un climat plus doux les
parfums et l'air tide que lui promettait son instinct que l'homme
espre et son esprance ne sera pas trompe. G est une exhortation que llei)bel s'adresse lui-mme, mais qui revt une forme
objective". Au contraire, un soir en revenant d'une promenade solitaire sous les Arcades, Ilebbel envoie lise les vers qui sont le
rsultat immdiat de ses mditations. C'est un dialogue entre lui et
:

son cur Mainte douleur est comme le diable; elle n'existe que
parce que tu y crois;., l'homme ressemble au monstre qui frissonne
en s'apercevant lui-mme
Ici la pense n'a pas encore subi
l'laboration potique; nous n'avons que des matriaux l'tat
Ne
brut, des impressions qu'il faudra coordonner, gnraliser
crois pas que ces vers forment une posie! crit Hebbel lise; tu
:

as

l la

diffrence entre

la

posie

et l'intelligence^.

Pour Ilebbel il n'y a, comme nous l'avons vu, rien de uioins


poti({ue que les pices o l'individualit et le sentiment ont compltement disparu pour laisser la place la raison et la rflexion:
la posie sentimentale de Schiller. Ilebbel avait malheureusement dmontr lui-mme la justesse de cette thorie par des posies
philosophiques comme il en a crit Wesselburen et encore
Stamnibucliblatt das
Ileidelberg, quoiqu'en moindre abondance
Sein: Lebensmomente^^. X Munich, elles disparaissent presque com<(

W. VU,

27G. Voir aussi


Winterlandschaft, W. Vil, 1035.
VII, 156.
3. Ou plus gnralement de 1 homme pour
dcouvrir le secret de sa destine; cf. Tag. I, 283
das lijsende
Zauberworl
auf der Lippe filhlen.
5. So uiel... W.
4. Liebes^eheimnis, W. VII, 145.
i;.
VII, 105.
Sao'an, o liebcr
W. VI, 152,
7. W, VI, 254.
8. Sprnc/ie
Vo^el mein... W. VII, 155.
9. Verse
W, VII, 151; Dw. I, 227-228. 10. W.
VII, 141; lil: 142.
1.

2.

Der

170; VI.

h'onigs.io/in,

2:.'j:

W.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

256

et i'nd
pltement; tout au plus peut-on citer Hclistes Gebot
Nous y reviendrons plus loin au
ist ei blosser Durcfigangpoint de vue des thories philosophiques qu'elles renferment au
point de vue potique elles n'existent pas.
^

Avec la ballade ou romance nous sortons du genre lyrique proprement dit. Au commencement de 1841, un moment o depuis
son dpart de Munich ses ides s'taient peut-tre prcises mais
n'avaient srement pas beaucoup vari, Hebbel essaie dans une
prface un recueil de ses nouvelles de classer les divers genres
littraires. Il se plaint que dans tous l'individualit de l'auteur
occupe une trop grande place; elle a presque compltement envahi
le drame, mme celui de Shakespeare; nous ne pouvons gure concevoir le l^'risme que comme expression des sentiments de l'individu;
nous avons vu quelles corrections ou limitations Hebbel apporte
cette formule; enfin Tpope a presque totalement disparu, ou
plutt le genre pique s'est fragment et il est actuellement reprsent par le roman, la ballade et la nouvelle. Ces formes littraires
sont, selon Hebbel, essentiellement destines reprsenter hi ralit objective; le subjectivisme cherche les envahir, mais il faut
l'en carter. La ballade en particulier devrait tre remplie du
souffle mystrieux qui anime la vritable tragdie^. Ce rapprochement de la ballade et de la tragdie se trouve dj dans un passage d'une lettre du mois de mars 1837 o Hebbel dclare que
l'ide )) propre servir de sujet une vraie ballade est aussi rare
que l'ide d'un Faust ou d'un Macbeth la ballade gale le drame en
importance, sinon en longueur, peut-tre mme entre tous les
genres littraires est-elle celui dont la matire est la plus vaste, car
elle exprime les plus profonds secrets du cur humain. Dans la
Correspondance de Gtlie avec 'Aelter^ que Hebbel lisait en 1836, il
est question plusieurs reprises de ballades dramatiques >>. par
exemple la premire Walpiirgisnacht et Jo/ianna Sebus^. li 1840
Une posie lyrique [Lied] est un monologue du
Hebbel crit
cur que le pote a surpris; la ballade et la l'omance sont un dialogue entre le cur et le destin ^ . En rsum Hebbel considre la
ballade comme un genre intermdiaire entre le h'risme et l'pope;
c'est une nouvelle en vers racontant un vnement digne d'attention;
;

Ihv. l, 1S3.
3. ^V. VIII. 'ilS.
'i.
235; - 2. W. VII, 159.
Coiresp. arec XcHcr, 20 aot 179'.): 12 dc. 1S02: 12 juin ol "{O doc. 1809.
A propos de la U'a//>uriiisnoch( qu'il envoie Zelter pour la mettre en musique,
<
(jtu'tlie crit
Dise Produklion ist durcli den (iedanken onlstandcn ob man
niihl (lie dramatischen Dalladon so aushilden kounte dass sie zu einem griisseren Sin^stiicU dem Comijonisten Stofl' ^-jibon.
En 185:> Hebbel crit Die
Lyrik g-iplolt in der singbaren Dallade die zngleich episch, dramatisch i:nd
m'usikalisch ist. [W. XII, 70.]
1.

\V. VI,

5.

>

C.

\V.

X,

't()2.

POSIES LYRIQUES
mais

ET THORIE DU LYRISME.

(1836-1839)

257

diffrence de la nouvelle proprement dite, ct des faits


une place au sentiment sentiments des personnages qui
se donnent plus librement et plus longuement carrire que dans la
nouvelle, sentiments du pote quil laisse transparatre, sentiments
enfin qu'il cherche exciter chez le lecteur par une narration tenla

elle laisse

dancieuse.

Au

passionn de

rcit

pragmatique de

la

nouvelle s'oppose

le rcit

ballade, tout pntr d'une

Stimmung particulire ^
ballade Vater und Sohn
un roi a

la

Hebbel crit en octobre 1837 la


dtrn autrefois son pre et son fils se prpare en faire autant;
le roi abdique volontairement, acceptant lexpiation. Quelques mois
plus tard, en mars 1838, Hebbel formule lide qui sert de base le
rime lui-mme peut tre la source de l'action la plus noble et il
remarque q^ue cette ide pourrait aussi bien tre dveloppe dans
un drame ou dans une nouvelle-. Toutes les ballades de Hebbel
tiennent ainsi par quelque ct au drame ou la nouvelle. La plus
belle de toutes Scliim Heda'i^, reprend de Taveu de Hebbel lui-mme
le thme de K'itchen ion Heilbronn et est une manire de protestation contre la taon dont ce thme avait t trait dans la Griselidis
de Halm. 11 s'agit de montrer en action la vraie nature de la femme
et la mme poque Hebbel se proccupe d'exposer le mme sujet
sous une Ibrme dramatique
ce sera plus tard Judith'. Une autre
Vinum sacrum^ traite la mme lgende que la nouvelle de
ballade
Kleist die hcili^e Cucilie^', dcr Pries ter, qui est de la mme poque,
repose d'aprs Hebbel sur un fait rel
Hebbel sacrifia plus tard
ces deux posies aux objections d'Uechtritz en reconnaissant que
ce sont de pures fantaisies sans ide profonde*^. Uechtritz reprochait
a ces posies et d'autres semblables la bizarrerie des sujets;
Hebbel lui donne demi raison, mais fait remarquer qu'il n'a jamais
trait un sujet pour son tranget mme; cju'il a toujours eu pour
but de faire ressortir dans le fait racont l'action de l'ide morale
qui gouverne l'univers; cette ide, aprs tre entre en conflit avec
elle-mme, met fin ce conflit ". Or ce reproche de bizarrerie dans
le sujet on l'adressera bien souvent dans la suite aux productions
:

'.

M. Werner \Lyrik und Lyriker, p. 13-16' distingue des Lyriche-epische


pour lesquels il propose le nom de Mdren, et des episch-lvrische
(iedichte . pour lesquels il propose le nom de lialadcn

M;iren sind
Darstellung eines Geschehens. eiiier Handlung-. eines Charaklers mit gleichzeitiger Erregung von (Jefiihlen, Empfindungen oder Betrachtungen.... Balladen >ind die Darslellung von Gefiihlen, Empfindungen oder Betrachtungen in
welchenein (ieschehen, eine Handlung oder ein Charakter starker hervortritt.
Quand le lyrisme est plus sensible dans les Maren on a des
Lvrische
Miiren ou Romanzen; de mme qu'une [)roportion plus forte d'pope dans la
epische Balladen
i^par exemple Lenore de Burger^. On a
l>allade donne des
en rsum, selon R. M. W'erner, la gradation Epos
Maren
Romanzen
Balladen
Gedichle 'lyrisme] Romanzen et epische
epi<che Balla<len
Balladen semblent d'ailleurs peu prs identiques.
2. W. VII, 152; Tag. I, 1006. Le point de dpart est peut-tre Uhland
die
3. W, Vi. 172; B\v. I, 361. Rapprocher aussi Ubland
Viitcri^ruft.
Goldschmieds TOchterlein. 4. W. VIF, 148.
5. W. VU, 149; B\v. V, 223.
Hebbel
lvque constitutionnel Gobet devant
note 'Tag. I, 1045] un fait historique
la Convention, qu'il lit dans Walter Scott et remarque ct
ballade
7. B\v. VI, 8; Selbstcorrectur der Welt .
6. B\v. V, 223.
1.

R.

(iediclite ,

>

>

<

17

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

258

dramatiques de Hebbel et cette Selbstcorrectur der Welt est le


centre de sa tragdie.
Sans doute en 1837-*^8 Hebbel n'avait pas sur ses ballades des
ides aussi nettes que lorsqu'il crit Uechtritz en 1857, mais dj
un instinct secret Fentrane vers le drame. La ballade Vershnung
est apparente au thme de Gretchen dans Faust ^. Situation vaut
comme une nouvelle par la situation extraordinaire o se trouvent
les personnages
c'est l'vnement nouveau et inou que Hebbel
rclame pour la nouvelle-. L'effet d'une ballade comme das Haus am
Meer rside dans la contradiction ironique entre les efforts de
l'homme et la perfidie du destin le marin prit dans un naufrage au
retour de son dernier voyage, en vue de la maison quil faisait
construire pour y passer paisiblement ses vieux jours ^; cette ide
se retrouve la base de plusieurs des nouvelles de Hebbel cette
poque; il y a aussi une anire ironie dans la situation de ce
chasseur qui s'gare et s'endort dans la retraite de son ennemi
mortel, est sauv pour un instant par la sur de celui ci, mais ne se
:

rveillera que pour mourir [Situation]. La sombre disposition


d'esprit de l'auteur, sa conception individuelle de l'univers, se
traduit donc ici, mais objective; de mme que dans die treuen
Brder il y a la base un sentiment personnel [son amiti pour
Rousseau], mais transpos en une action impersonnelle. C'est pour
y avoir russi que Hebbel rangeait ces posies parmi ses meilleures
productions, parmi celles o il avait dcouvert ou tout au moins
pressenti le secret de la forme potique.
''

VI.
Les modles de Hebbel dans la posie lyrique sont Goethe et
Uhland, mais il a en somme suivi sa propre voie, et on ne peut pas
dire que ce soit pour son plus grand bien. Il a pu recommander
aprs Gthe la navet et aprs Uhland le Gcmutli toutes les
thories ne servent de rien contre notre propre nature et la
nature de Hebbel ne comportait qu' un faible degr navet et
;

Gcuitli. Chez lui l'intelligence l'emportait toujours sur le cur et la


rflexion sur le sentiment; nous avons suffisamment parl de son
individualit pour qu'il soit inutile d'insister ici sur ce point. La

die
1. W. VI, 272.
2. W. Vf, 224; cf. W. VIII, 418
nene, unerliorte
Deg-obenheit und das ans dieser entspring^ende neuo, iiiierhortc Vorliiiltnis .
On peut remarquer une vague ressemblance avec le thme de la crlobun<r in

St

Domiago.

W.

3.

W.

VI. 270.

de Uhland

der gnte Kamerad. que Rousseau aimait


mentionner parmi les posies de Hi'bbel Munich
quelques
Lieder remarquables souvent par la puret de la forme et la
vivacit du vthme Knahcntod [W. VI. 147; cf. Uhland des Knnbrn Tod]; Zu
rferd [W. Vf, 149]; der jungc Schiffer [W. VI, 145]. Un ami de Hebbel
Munich, GartniM*, mit plusieurs de ses posies en musique, la plupart du temps
4.

citer.

VI, 187. Inspir


Il

reste encore

<

la satisfaction de leur auteur.

POSIES LYRIQUES

ET THORIE DU LYRISME.

(1836-1839)

259

posie de circonstance est reste pour Hebbel un idal


l'amour de Gthe pour la ralit sensible lui tait tranger; il ne
s'arrte qu'un instant pour considrer et esquisser le monde visible;
son esprit va au del et ne s'attache pas dans les phnomnes leur
beaut, mais leur signification intellectuelle. Il n'y a rien de moins
antique et de moins hellnique que la posie de Hebbel, si par
antiquit et hellnisme on entend, comme Gthe, l'adoration des
formes splendides. D'un autre ct le moyen ge allemand et la
posie populaire, Walther von der^'ogehveide et les J'ol/isliedcr dont
Uhland avait su retrouver la grce nave et originale, n'intressent
pas Hebbel davantage que les Grecs; dire en des vers simples et
rapides, en aj>parence sans porte, ce que l'on a senti en respirant
l'air tide des premiers beaux jours ou en apercevant un beau
visage de femme, ne convient pas son talent il lui faut des ides
moins banales, plus profondes; la pauvret du sentiment doit disparatre sous la richesse de la pense.
Hebbel prtend sans doute le contraire lorsqu'il fait la thorie du
lyrisme, mais lorsqu'il crit des posies lyriques, son naturel
reprend le dessus. R. M. Werner compare h^ruhlin^s^laube de
Uhland et Blumc und Duft de Hebbel -. Chez Uhland Ume afflige
renat l'esprance lorsque vient la douceur du printemps comment
la tristesse
serait-elle plus longtemps la destine de l'homme
lorsque pour la nature la rigueur de l'hiver cde la joyeuse
clmence des premiers beaux jours? Ce n'est pas un raisonnement,
c'jest un sentiment; nous devons nous rjouir avec ce qui nous
entoure; nous nous abandonnons l'allgresse sans rflchir si nous
en avons un motif raisonnable. Mais ce qu'veille chez Hebbel le
parfum d'une fleur printanire, ce n'est pas un sentiment; c'est la
pense de l'ternit et cette considration que tout est prissable ^.
Uhland, dit ce propos R. M. Werner. prend la ralit comme un
symbole, la joie de la nature comme le symbole de la joie de notre
me il ne cherche pas plus loin Hebbel mdite sur la ralit
jusqu' ce qu'il soit arriv discerner ce qui en fait le fondement;
la ralit sensible n'est qu'un point de dpart insignifiant; l'essentiel
sont les lois qui la rgissent et que dtermine notre raison ^
'

inspiration directe de Gthe, voir


1. Sur les rares traces d'une
Moller,
llfbbfl als Li/nker, p. 5-9.
2. R. M. Werner, Lyrik u. Lyrikei\, 2S1.
sind erwacht;
Sie sauseln uiid weben
3. Uliland
Die linden Liifte
Tag uiid Naclit, Sie schaffen an allen Enden
o frischer Duft, o neuer Klang!
Nuii, armes Herze. sei nichtbang!
Nun muss sich ailes, ailes wenden .
Der Duft liisst Ew'ges ahnen,
Von unbegranztem Leben
Hebbel [W. VI, 2<)0
Wie schnell sie welken soll.
voll
Die Bluine karin nur mahtien,
Das Erlebnis wird bei Hebbel
'k.
R. M. Weiner. l.yrik it. Lyriker, '288-90
zum Keiin ergrilbelt; er ist ein grilbelnder Dichter. Uhland sieht in jedem
Erlebnis nur ein Symbol
Hebbel geht auch von eiiiem iiusseren Erlebnisse
aus. ruhl aber nicht l)is er in seinem Inneren den dadurch angeregten Prozess
zu Ende durchgefiilirt hat. Bei Uhland bleibt das Erlebnis als ein symbolisches
stehen, bei Hebbel verschwindet es hinter deni Rcsultate seines Grilbelns.
Uhlan i zeigt das Objekt in seiner Beziehung zum Subjekt; Hebbel zeigt das
Subjekt bei Anlass des Objektes... Uhland symbolisiert sein Ei-lebnis zum
Keim, Hebbel grilbelt uber das Erlebnis so lange bis daraus ein Keim wird;
der eine bringt Symbole: der andere Gesetze.
:

LES ANNES DAPPRENTISSAGE.

260

bien plus qu' Goethe ou Uhland, Hebbel


ressemble Schiller dont il a dit tant de mal, et la rflexion dont
dnumrer les mfaits dans la posie lyrique,
il ne se lassait pas
s'est venge en infectant ses propres productions. Il y a cependant,
remarque R. M. Werner en un autre endroit, cette diffrence entre
Hebbel et Schiller que le premier part de la ralit pour
y dcouvrir Tlde , tandis que le second part de l'Ide n
ipour en dcouvrir la manifestation dans la ralit. Hebbel mdite:
Schiller fait de 1 allgorie... Mais Schiller et Hebbel se distinguent
des autres potes en ce qu'ils mettent en lumire certaines grandes
ides, normes et lois, en ce qu'ils se reportent un univers qui est
cach derrire les phnomnes dans leurs posies lyriques ils
Exprimer l'ternel, telle a t l'ambition de
expriment l'ternel*.
Hebbel ds le dbut de sa carrire littraire, mais il a fallu qu'il s'y
essayt dans la posie lyrique et la nouvelle avant de trouver le
domaine le plus favorable le drame.
Il

suit

de

que,

^^

Hebbel sahen wir a on einem


Lyiik itnd Lyriker, 311
l. R. M. Wernei'
Erlebnisse aiisgehen aber nicht eher einen lyrischen Keim aufnehmen als bis er
die Ide, das Gesetzmassige desselben ergriibelt batte; bei Schiller sahen wir
das Erlchnis als Einkleidung fiir die Ide, das Gesetzmiissige. Beide haben
Hebbel kommt von aussen, Schiller Ton
einen veischiedenen Ausgangspunkt
innen: bei Hebbel bringt die Manniglaltigkeit der Erlebnisse auch eine
Mannigfaltigkeit der Resultate zu W'ege bei Schiller dagegen sind die mannigfaltigen Erlebnisse stels nur der Aiisdruck fiir ein und dasselbe Rsultat.
:

Hebbel grilbelt: Schiller allegorisirt bei Hebbel (iefiihls- und Gedankenerlebnis, bei Schiller immer Gedankenerlebnis Aber Hebbel und Schiller
i:nterscheiden sich von den anderen durch das Hervorkehren gewisser grosser
Ideen. Norme. Gesetze; durch das Zuriickgehen auf eine Welt welche hinter den
El scheinungen liegt; das Ewige sprechen sie in ihren lyrischen Gedichten
aus.
:

CHAPITRE VU
ESSAIS DRAMATIQUES (1836-1839)
ET THORIE DU DRAME

C'est Munich que. selon Hebbel, se manifesta pour la prenriire


fois son inclination pour Tart dramatique par une tendance de son
caractre considrer les hommes dans la ralit sous le mme
j)oint de vue que les personnages d'un drame, les regarder agir
sans chercher en rien influer sur leur conduite, pas plus que nous
ne songeons intervenir dans les faits et gestes d'Othello et de
Lear au contraire il gotait un plaisir d'artiste en voyant se rvler
et se dvelopper selon son cours naturel leur individualit dont il
suivait d'un il curieux les transformations sans fin'. Dj ce
moment-l il remarque que souvent il raconte sur des gens de sa
connaissance des histoires qui ne se sont jamais passes. Je
ne le fais pas par mchancet ou pour le plaisir de mentir. C'est
lorsque je parle
plutt une manifestation de mon talent potique
;

de gens que je connais et surtout que je veux faire connatre


d'autres, il se produit en moi le mme phnomne que lorsque
comme crivain j'esquisse un caractre; il me vient l'esprit des
paroles qui caractrisent ces gens jusqu'au plus profond d'euxmmes, et ces paroles se rattache aussitt de la faon la plus naturelle une histoire -.
A Hambourg, au temps o il comparait Korner et Kleist, Hebbel
voyait le but essentiel de l'art dramatique dans la cration des
caractres, non dans la mise en scne des vnements plus ou
1.

Bw.

V, 46.

I, 1332. On peut observer ce phnomne peu prs chez tous les


esprits potiques. Cf. l'histoire que raconte Gottfried Keller der griine lleinrich,

Bd. I, Kap. viii


Die grossen traumerischen Geweben wozu die erregte
Phantasie den Einschag g-abl verochteri sich mir mit dem wirkiichen Leben
dass ich sie kaum von demselben unterscheiden konnte.
2.

Tag.

LES ANNES D'APPRENTISSAGE.

262

moins tragiques auxquels les personnages peuvent tre mls et


dans rinlrt anecdotique ou la complication de l'action. De plus,

Gthe

rencontre de Schiller et selon l'exemple de

et

de Kleist,

exigeait que ces caractres ne

nous fussent pas montrs en repos,


mais en m