Vous êtes sur la page 1sur 4

LES GRANDS GROUPES DE VEGETAUX

ORGANISATION
1.1 Les niveaux dorganisation des vgtaux *
1.1.1

Les Procaryotes

Le premier niveau dorganisation des tres vivants est celui des Procaryotes. Ce sont des tres
unicellulaires dont la structure est plus simple que des autres tres vivants ou Eucaryotes. Lexamen au
microscope photonique ne rvle ni noyau ni chloroplastes, mais des techniques fines en cytologie
classique avaient dj montr lexistence dune substance chromatique centrale ; Il ny a pas de
reproduction sexue ; la multiplication se fait par coupure de la cellule en deux parties par une cloison
transversale, do le nom de Schizophytes qui est synonyme des procaryotes.
1.1.2 Les thallophytes
Le deuxime niveau dorganisation est occup par des vgtaux dont les cellules cette fois
eucaryotes, sont runies en organismes de structure relativement simple appels thalles : ce sont les
Thallophytes.
Certains thallophytes sont unicellulaires, notamment de grands groupes dAlgues comme les
Diatomes ; mais dans les autres les cellules sont groupes en filaments : ainsi chez de nombreux
champignons, dont le thalle filamenteux est appel myclium. Dans une partie des Algues et des
Champignons, les filaments sagglomrent et se soudent, la faon des poils dun feutre, en formant de
faux tissus, mais sans constituer dorganes diffrencis comme chez les plantes suprieures. Enfin chez
les plus grandes des Algues, les cellules se soudent intimement en formant des tissus et le thalle bauche
une diffrenciation en organes (tiges, feuilles, crampons, flotteurs).
La reproduction se fait par des spores ou par des gamtes produits les uns et les autres, et sauves
exceptions, dans les cellules renfles en vsicules, dites respectivement sporocystes et gamtocystes, dont
la paroi est une simple membrane.
Une partie des thallophytes sont des vgtaux chlorophylliens et autotrophes : on les runies sous le
nom dAlgues, mais cet ensemble est trs htrognes et divis en plusieurs embranchement, comme nous
le verrons plus loin, les autres sont dpourvus de chlorophylle, adapts la nutrition htrotrophe et se
sont runis dans lembranchement des Champignons. Enfin, de nombreux Champignons se sont adapts
la vie en symbiose avec des Algues, en formant des organismes doubles appels Lichens.
1.1.3 Les Cormophytes
Le troisime niveau dorganisation, celui des vgtaux suprieur, correspond des organismes
toujours pluricellulaires et dont les cellules eucaryotes sont runies en tissus structurs dune manire
prcise et appels parenchymes. Ces tissus forment leur tour des organes diffrencis et lappareil ainsi
constitu.

Mais cest plutt par une particularit de leur reproduction que lon caractrise aujourdhui ces
organismes. Le gamte femelle ou oosphre est inclus dans un gamtange dun type particulier dit
archgone (fig 1) et le gamte male seul mobile vient sa rencontre.

Figure 1. Structure dun Archgone


Les Cormophytes sont ainsi dites aussi Archgoniates : Toutefois larchgone, bien reconnaissable
dans les deux premiers embranchements, subit dans le troisime, celui des plantes fleurs, une volution
remarquable.
Le premier embranchement des Archgoniates est celui des Bryophytes, c'est--dire des mousses et
des vgtaux qui en sont affines. La plante est form de tiges et de feuilles (parfois dun thalle, mais trs
diffrenci) ; par contre il n y a pas de racines et pas de tissus conducteurs.
Le deuxime embranchement est celui des Ptridophytes : Il groupe les fougres et les vgtaux
qui en sont voisins. Le systme racinaire et lappareil conducteur apparaissent ; mais il ny a pas de fleurs
et la fcondation se fait comme chez les Bryophytes, entre une archgone toujours trs typique et une
gamte male toujours mobile par des flagelles. Lembryon qui rsulte de la fcondation se dveloppe
aussitt, sans passage en vie ralentie : il ny a pas de graine.
Le troisime embranchement est caractris par lapparition des fleurs, organes spcialiss dans
lesquels se forment les gamtes et dont le rle reproducteur est vident, do le nom de Phanrogames
aujourdhui en prfrent lappeles Spermatophytes. Cet embranchement est de beaucoup le plus
important dans la nature actuel, et il a t subdivis en deux sous-embranchements :
- Celui des Gymnospermes, dans lequel les ovules et les graines elles mmes sont nus, cest-dire non entours denveloppes closes.
- Celui des Angiospermes, le plus nombreux, dans lequel les ovules sont inclus dans un
organe appel ovaire, et les graines sont incluses maturit dans un fruit.

1.1.4 La classification des vgtaux


1.1.5
Pas plus que les Algues ou les Champignons, les ptridophytes et les Gymnospermes ne sont des
groupes naturels vidents. Ce sont des niveaux dorganisation, qui se sont succd dans le temps et au
cours de lvolution.
Pendant longtemps et jusquau perfectionnement du microscope au XIXe sicle, la reproduction des
vgtaux infrieurs est reste trs mal connue (cest en 1866 seulement qua t observe pour la
premire fois la fcondation dune algue). Peu peu, le progrs de la botanique ont conduit considrer
que les cryptogames ntaient pas un groupe naturel, que leur dfinition tait purement ngative (absence
de fleurs) et les subdiviser en embranchements dont chacun est quivalent aux Phanrogames.
Le tableau ci-aprs rsume ce qui vient dtre expos. Les termes de la colonne gauche peuvent tre
considrs comme dsignant des sous rgnes ; ceux de la colonne centrale comme des
embranchements ; ceux de la colonne de droite sont des synonymes.

Schizophytes
(ou Procaryotes)

(Bactries)
Cyanobactries

Phophytes
Rhodophytes
Chlorophytes
Thallophytes

Cormophytes =
Archgonites

= Algues bleues

= Algues brunes
= Algues rouges
= Algues vertes

Myxomyctes
Mycophytes
Lichens

Bryophytes
Ptridophytes
Spermatophytes

Tableau . Les Niveaux dorganisation

Ce chapitre dintroduction se terminera par le rappel de quelques notions importantes concernant la


nomenclature, quil est essentiel davoir clairement prsentes lesprit.
Nous donnerons dabord un tableau des units successives de la classification illustr de lexemple
dun vgtal commun, le muguet.
Embranchement
Sousembranchement
Classe
Ordre
Famille
Genre
Espce

Spermatophytes (Phanrogames)
Angiospermes
Monocotyldones
Liliales
Liliaces
Convallaria
majalis

Quelques remarques complmentaires.


Par convention, les noms dordres se terminent par ales et les noms de familles
(gnralement drivs du nom du genre les plus important, ici Lillium) par aces (en
latin -aceae).
Il existe naturellement des divisions intermdiaires : sous-classes, sous-ordres,
sous-genres, sous-espces. Dans les familles les plus importantes, on utilise plusieurs
niveaux intermdiaires entre famille et genre : sous-familles, tribus, sous tribus.
Les noms latins de vgtaux (et danimaux) sont, en principe, suivi du nom (ou de
son abrviation) du naturaliste qui a le premier donn la description, faisant rfrence, de
cette espce. Comme il arrive frquemment, par suite de remaniement entrans par les
progrs de la systmatique (cest--dire de la science qui soccupe de la classification, de
la nomenclature, et des affinits entre les tres vivants) quune espce ait chang de nom,
on met entre parenthse le nom de lauteur qui la pour la premire fois identifie et
dcrite, suivi de lauteur du nom despce actuellement reconnu comme valable. Ainsi, le
champignons de couche avait t appel Agaricus campestris par Linn en 1753 ; ensuite
le genre Agaricus, comportant de trs nombreuses espces, a t subdivis en plusieurs
genres, dont Psalliota, par le mycologue Qulet en 1872, et ce champignons sappelle
maintenant Psalliota campestris (L.) Qul. Rappelons enfin que lensemble dun nom de
genre et despce sappelle binme linnen.