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LA CIUDAD ROMANA

por
Fernando Quesada
Profesor titular de Arqueologa de la Universidad Autnoma de Madrid.
Civitas: Conjunto de ciudadanos que viven en una ciudad.
Civilizacin es un trmino que deriva de civitas, palabra latina que significaba en la antigua Roma
la ciudad o, ms bien, el conjunto de ciudadanos que vivan en ella y que dieron verdadero sentido al
concepto de vivir en comunidad.
Lo que hoy somos, lo que denominamos civilizacin occidental, es un conjunto de ideales y modos de
vida que se extienden por casi todo el mundo, desde California a Mosc, y desde Oslo a Alejandra, y
que han influido en casi todas las culturas no occidentales del resto del globo.

Orgenes
Civilizacin es, ante todo, un concepto de lo que ha de
ser la vida en comunidad para desarrollar una vida plena
y satisfactoria, basada sobre todo en las oportunidades
que ofrece la vida urbana. Y ese concepto lo cre Grecia
ocho siglos antes de Cristo, y lo desarroll y extendi el
Imperio Romano en las amplias regiones que rodean el
Mediterrneo, desde la oscura y hmeda Escocia al clido
Valle del Nilo, desde las costas ridas de Marruecos a la
caudalosa desembocadura del Danubio.
El mundo romano naci y se desarroll entre el 753 a.C.
fecha de la fundacin de Roma y el 476 d.C. ao en que
fue depuesto el ltimo emperador romano de Occidente.
Existi por tanto muchos siglos antes de la Revolucin
Industrial, del uso de energas como la electricidad o
de la producida por el petrleo. No conoci las grandes
industrias siderometalrgicas tal y como surgieron en
el siglo XIX ni las industrias qumicas o electrnicas que
hoy son bases de nuestra economa. Por el contrario,
el fundamento de la economa romana fue siempre la
agricultura y la ganadera; y el grupo ms numeroso de la
poblacin vivi siempre en el campo, en pequeas granjas
o trabajando en grandes latifundios.

Economa y comercio
Podra parecer una contradiccin afirmar que la base de la
economa romana fue rural, campesina, y que sin embargo la
civilizacin romana fue ante todo urbana. Sin embargo, no
existe tal contradiccin. El campo proporcion en Roma la
base de la subsistencia econmica, y la produccin rural bien
organizada permiti crear excedentes agrcolas y ganaderos
que permitieron la existencia de las ciudades, donde viva una
poblacin importante dedicada a otras muchas actividades
diferentes. Las ciudades fueron los principales focos de actividad
industrial y artesanal. Fue en las ciudades donde se concentr
la actividad artstica y filosfica, donde surgieron nuevas ideas,
y desde donde los polticos y los burcratas crearon uno de los
sistemas de convivencia ms complejos y ricos que el mundo
haba conocido hasta entonces.
Pero los habitantes de la ciudad no producen directamente
alimentos, ni muchos de los elementos esenciales para la vida.
En ese sentido la ciudad es parasitaria del campo alrededor, y
necesita mantener una relacin equilibrada con l. La ciudad
slo puede sobrevivir si la autoridad mantiene la paz en los
caminos y a lo largo de las rutas martimas, si los productos del
campo llegan regularmente a los mercados urbanos al tiempo que los objetos fabricados en sus talleres
se distribuyen hacia el campo y hacia otras ciudades y estados.
El comercio pacfico haba de ser garantizado, y esa fue una de las razones por las que la mayora de la
poblacin sencilla del Mediterrneo acept aliviada, hacia el ao 30 a.C., el final de las crueles guerras
civiles de la Repblica Romana y el nacimiento del Imperio bajo Octavio Augusto. En ese ao, Augusto
derrot a Marco Antonio y a Cleopatra, y cre una unidad poltica: el Imperio. Fue una paz armada,
bajo su tutela y la del poderoso ejrcito profesional de Roma, que aplast sin piedad cualquier revuelta
interna y asegur durante los siguientes cinco siglos las fronteras de un enorme territorio cuyas rutas
internas, las vas, fueron por lo general seguros y eficaces medios de transmisin no slo de productos,
sino tambin de los ideales de la civilizacin romana resumidos en el concepto de ciudad.

Jerarqua administrativa
Entre Roma, la urbe por excelencia, y su cabeza,
el emperador (denominado princeps, el primero
de los ciudadanos), y las ciudades y campos, se
crearon Provincias administradas por poderosos
gobernadores, que actuaban como correa de
transmisin de las rdenes que emanaban de
Roma.
Como tambin ocurre hoy en da, a una escala
menor a la del Estado central y la de las Provincias
tan grandes como muchos pases de hoy, la
ciudad romana tena un amplio grado de autonoma
para el gobierno de los asuntos locales. La ordenacin jurdica romana fue enormemente compleja, ya
que existieron diferentes estatutos para las ciudades segn su origen. Aquellas fundadas por ciudadanos
romanos colonias gozaban de un Derecho (ius) privilegiado, superior al de los municipios (otra
palabra que viene del latn) dotados de Derecho romano o del an inferior Derecho latino. Todas estas
ciudades gozaban a su vez de privilegios superiores a las de las comunidades peregrinas, originalmente
conquistadas y sin rango municipal; estos privilegios eran a menudo de tipo fiscal.

De todas formas, con el paso del tiempo las


ciudades ms y ms romanizadas fueron
unificando sus derechos y privilegios, y al final
slo ttulos ostentosos identificaban la diferente
raigambre de viejas ciudades privilegiadas.
A imitacin del Senado de Roma, los
municipios contaban con Senados municipales
formados por los aristcratas locales, algunos
de los cuales, por sus habilidades polticas o
sus ingresos, llegaran a dar el salto al orden
ecuestre y a los cargos administrativos y
militares del Estado; incluso llegaran a
aspirar al Senado de la misma Roma. Pero
estos Senados locales sobre todo articulaban
la vida municipal: de entre ellos salan los candidatos para las magistraturas locales, los aediles sus
funciones eran similares a las de nuestros concejales, cuestores y duviros. Todas las magistraturas
urbanas eran colegiadas esto es, por parejas y anuales no renovables, para evitar excesos de poder.
Adems, para eliminar corruptelas, se exiga que los candidatos a magistrados fueran ricos: en realidad
estos cargos, que daban popularidad y prestigio, costaban dinero a corto plazo. En la prctica,
permitan acceder en la escala social y otorgaban nuevas oportunidades de enriquecerse a mayor escala
en el futuro.
Es evidente que esta reducida casta masculina con derecho a cargos polticos es slo el esqueleto ms
visible de la actividad ciudadana. Se consideraba parte de sus obligaciones la construccin a su costa de
templos y edificios pblicos como mercados, bibliotecas, baos pblicostermas o anfiteatros
y, a su vez, conmemoraban sus actividades con estatuas monumentales del emperador reinante, o
de ellos mismos, acompaadas de las oportunas inscripciones monumentales epigrafa que
recordaran los autores y el por qu de las grandes obras.

Estructura social
Bajo la lite municipal estaba la masa de la
poblacin, buena parte de ella sin la proteccin
otorgada por la ciudadana romana. La formaban
artesanos, mercaderes, campesinos cuyas
granjas estaban en la cercanas de la ciudad,
esclavos domsticos y pblicos y el creciente
grupo de los libertos, antiguos esclavos que
haban obtenido por gracia de su dueo o por
compra su libertad. A menudo estos libertos
eran gente activa e inteligente, que llegaron a
enriquecerse y a escalar siempre dentro de un
orden puestos en la sociedad.
Los ciudadanos modestos estaban ligados por lazos de clientela una dependencia formal a los
pudientes. Los poderosos otorgaban a sus clientes proteccin econmica y jurdica, y reciban votos en las
elecciones municipales la compra de votos no era desconocida ni mucho menos, homenajes pblicos
e incluso, si era necesario, apoyo violento en las revueltas callejeras, que no eran inusuales ni mucho
menos. Estas revueltas a menudo estallaban por cuestiones polticas, por rupturas en el abastecimiento
de alimentos, por violencia racial o religiosa o incluso por diferencias entre grupos de hinchas deportivos,
como ocurri con los graves disturbios producidos en Pompeya en el ao 59 d.C. En aquella ocasin, el
enfrentamiento entre los aficionados pompeyanos y los de la vecina ciudad de Nuceria durante las luchas
de gladiadores llev al emperador Nern a clausurar el anfiteatro durante diez aos como castigo.

Conservamos en ciudades como Pompeya numerosos


testimonios de la vida cotidiana. Los grafitti, las pintadas
de la poca, proporcionan numerosas instantneas de la
vida cotidiana de la gente humilde. Nos hablan de cotilleos
polticos y sociales, de la prostitucin, de los sitios de
moda Nada hemos cambiado en eso.
Los esclavos no eran un grupo homogneo. Los siervos
domsticos de los ricos (doncellas, cocineros, maestros) eran
productos de lujo, costosos, que mereca la pena cuidar como
a un mueble caro, y a los que se poda incluso coger cario
como a una mascota, aunque sin olvidar nunca su carcter
de objetos vivientes. Incluso los esclavos domsticos de
categora ms baja podan vivir mejor que muchos campesinos
pobres aunque libres, que se deslomaban en los campos de
sol a sol. Los esclavos asignados a la produccin agrcola en
los grandes latifundios privados, y sobre todo los esclavos
pblicos que se consuman en minas, canteras y otros trabajos
dursimos, corran una suerte infinitamente peor.
Igual que coexistan pobres y ricos, la ciudad romana acoga
a la vez la miseria ms abyecta y el arte ms exquisito;
la injusticia y el cdigo legal ms avanzado; las casas
espaciosas y ajardinadas de los potentados y los bloques de
apartamentos en varios pisos insulae de los modestos.
Los robos y los incendios estaban a la orden del da, y en
Roma se crearon las cohortes de vigiles, mezcla de policas
y bomberos, que pese a sus esfuerzos y a la existencia de
numerosas fuentes pblicas, a menudo se vean impotentes
para frenar incendios que podan ser pavorosos,
impulsados por la inflamable trabazn de vigas de madera
de las viviendas y las lmparas de aceite.
Los barrios residenciales pobres eran a menudo lugares
sucios y ruidosos, con callejuelas labernticas aunque en origen hubiera una planificacin regular, donde
talleres de teido de telas coexistan con los de orfebres, y prostbulos junto a baos y fuentes pblicas.

Urbanismo
Por lo general las ciudades romanas, al menos
las fundadas de nueva planta, presentaban un
trazado regular, con calles cortadas en ngulo
recto, pavimentadas con losas que cubran
alcantarillas y cloacas, y dotadas de baos
pblicos que reciban agua potable a veces desde
muchas decenas de kilmetros, trada mediante
acueductos que eran asombrosas obras de
ingeniera hidrulica.
El centro de la vida de la ciudad estaba en el
Foro, amplia y despejada plaza pblica a la que
se abran los principales edificios: el templo
de culto a Roma, a Jpiter y al Emperador
(capitolium); el mercado a menudo algo apartado y cercado con altos muros para impedir olores;
los prticos donde los habitantes podan reunirse a cotillear de lo divino y lo humano a salvo del sol del
verano o de la lluvia invernal; la Curia donde se reuna el Senado municipal; los archivos municipales.
En las cercanas de ese centro neurlgico de la ciudad estaban las termas o baos pblicos, que eran
mucho ms que un centro de higiene: con sus gimnasios, bibliotecas, saunas y jardines, las termas eran
los grandes centros de ocio cotidiano de la ciudad romana, y un signo infalible para la piqueta de los
arquelogos de la llegada de la civilizacin incluso a los rincones ms remotos del Imperio.
Por supuesto, una gran ciudad y muchas
pequeas no estaba completa sin su
teatro y sobre todo sin su anfiteatro para
gladiadores y su circo para las carreras
de carros. Las luchas de gladiadores, que
antao durante la Repblica haban tenido
un carcter sacro como homenaje ritual
a muertos ilustres, se convirtieron en el
Imperio en espectculos de masas. Los
mejores gladiadores y aurigas de carros,
a menudo esclavos, eran las estrellas de
masas, e incluso las ricas damas romanas se
disputaban sus favores Cosas que nunca
cambian.
La ciudad exiga un aprovisionamiento
masivo, constante y estable. Los acueductos
traan constantemente agua de presas y
manantiales lejanos. Todas las maanas,
caravanas de carros tirados por bueyes y
mulas acarreaban productos del campo,
alimentos y lea, pieles y carne, pescado
incluso. Los ricos podan permitirse
exquisiteces gastronmicas muchas
de las cuales hoy nos haran vomitar
importando productos incluso desde miles
de kilmetros de distancia. Los buenos vinos
y aceites trados por mar eran una industria
floreciente que adems daba trabajo a miles de alfareros que fabricaban las nforas o recipientes de
cermica donde se transportaban los preciados caldos.

Las obras de construccin, constantes, exigan abrir


enormes canteras de mrmol, de caliza, de gravas,
de arena. Las mezclas de hormign, la fabricacin
de ladrillos, la labra de vigas de madera, la talla de
columnas, eran actividades esenciales que daban
trabajo a numerosos arquitectos e ingenieros
muchos de ellos de origen griego y exigan miles
de esclavos capturados sobre todo en las guerras
fronterizas.
Al tiempo, las ciudades romanas eran centros
productores de considerable importancia, y muchas
eran famosas por sus especialidades: las salazones
de pescado de Cdiz, los pergaminos para escribir de
Prgamo, los mrmoles de las ciudades del Egeo, eran
productos demandados por todo el Mediterrneo.

Un delicado equilibrio de poderes


La compleja vida urbana requera en Roma, como
hemos dicho antes, de algunos requisitos. A los
ricos de las ciudades deba compensarles el gasto de
ostentar magistraturas con las ventajas futuras que
pretendan obtener. Los artesanos especializados
deban estar seguros de obtener alimentos suficientes
a precio razonable procedentes del campo; los
mercaderes esperaban poder comerciar, y los
constructores obtener encargos y poder disponer de
materias primas. La vida de la ciudad era compleja,
y en realidad penda de un hilo, de un delicado
equilibrio. Mantener ese equilibrio era la tarea
del Estado, del emperador y de los gobernadores
provinciales, de los senados locales y de los ediles. Si
el delicado mecanismo de la vida urbana se alteraba,
todo el entramado poda hundirse. Cuando el
Imperio fue incapaz de mantener el equilibrio, la vida
urbana se resinti y finalmente se colaps. Los siglos que sucedieron a la cada de la mitad occidental
del Imperio, la poca de los pueblos brbaros, de francos y visigodos, de hunos y ostrogodos, vio la
desintegracin de un modelo de civilizacin urbana que haba perdurado durante siglos y que, junto
a numerosas injusticias y crueldades, tambin alumbr alguno de los mayores logros de la historia
humana.
A ti te toca, en Imperivm Civitas, tratar de mantener ese delicado equilibrio.

Fundacin de la Ciudad Romana

http://aliso.pntic.mec.es/agalle17/cultura_clasica/fundacion/fund
acion.html

La ciudad de Roma sirvi como modelo, con sus instituciones y edificios


pblicos, para la fundacin del resto de las ciudades del Imperio.
Las
ciudades
romanas
constituyeron un factor de
romanizacin, ya que solan
ubicarse
estratgicamente
para controlar las rutas
comerciales y eran habitadas
por
normalmente
por
colonos
procedentes
de
Italia que introducan un
factor de estabilidad entre la
poblacin indgena.
Los romanos tomaron el ritual de la inauguratio o fundacin de una ciudad
de los etruscos, y consista bsicamente en lo siguiente:

En primer lugar, un augur consultaba los presagios y


confirmaba si el lugar resultaba propicio para los dioses.

En caso favorable, se proceda la inauguratio: se marcaba el


permetro de la ciudad, en el lugar elegido, con un arado tirado
por dos bueyes.

Despus
se
efectuaba
la
delimitacin: se establecan tres
zonas (sagrada, pblica y residencial).

Ms tarde un sacerdote oficiaba


la consagracin: un sacrificio en
honor de la Trada capitolina (formada
por los dioses Jpiter, Juno y Minerva).
Por ltimo se llevaba a cabo la
centuriacin, o divisin del territorio
en centurias o parcelas cuadradas, y se haca el reparto entre
los colonos.

El ncleo de las ciudades era el foro. Se trataba


de una gran plaza porticada, por lo general
rectangular, donde se hallaban los edificios
pblicos principales: la curia o sede del Senado,
las baslicas o edificios civiles donde se celebraban
procesos pblicos y operaciones comerciales, y los
templos, especialmente el consagrado a la Trada Capitolina.
En las proximidades del foro se encontraban los mercados y los
edificios dedicados al ocio y los espectculos: termas, circo, anfiteatro

y teatro.
Una ciudad romana tpica estaba articulada sobre dos ejes
principales: el cardo maximus, la va que recorra la ciudad de norte
a sur, y el decumanus maximus o la calle que atravesaba la ciudad
de este a oeste; en la interseccin se localizaba el foro.
El trazado del resto de las calles, alineadas en paralelo al
cardo y al decumanus, obedeca a una organizacin
geomtrica que divida el espacio en cuadrculas,
denominadas insulae ("manzanas"). Cada una de ellas
era ocupada por edificios pblicos o privados.
Normalmente la ciudad se rodeaba con una muralla que
tena cuatro puertas en los extremos de las dos vas
principales.

La ciudad romana es heredera directa de la griega. Inicialmente tenan un


desarrollo orgnico, resultado de ir aadiendo casas al ncleo original. La
ciudad romana por antonomasia es Roma, la Urbs (o Urbe). La ciudad, que
alcanz casi el milln de habitantes durante el Imperio.
Tiene un plano ortogonal, lugares pblicos donde se rene el pueblo para
tomar las decisiones polticas y en donde divertirse, templos y palacios. El
plano es cuadrangular, pero no todas las calles son iguales: hay dos calles
principales mucho ms anchas y que cruzan la ciudad de parte a parte: el
cardo con direccin norte-sur, y el decumano, con direccin este-oeste. El
resto de las calles son ms estrechas y se inscriben dentro de una de las
manzanas en que se divide el rectngulo.
Las ciudades romanas se fundaban, en un principio, en los territorios que
iban conquistando, aunque, mas tarde, cuando dominaban ya extensos
territorios, los romanos fundaron ciudades por razones comerciales,
defensivas o para sentar poblacin. Algunas ciudades romanas fueron:
Florencia y Turn en la Italia actual, Crdoba, Mrida, Len, Zaragoza, en la
Pennsula Ibrica, Constantinopla, Verona, Lutecia (la actual Pars),
Narbona, Timgad, Tingis

Los romanos trataron de hacer del entorno urbano un lugar digno para vivir,
por lo que son necesarios el alcantarillado, la trada de aguas (acueductos),
las fuentes, los puentes, las termas, los baos, el pavimento, el servicio de
incendios y de polica, los mercados y todo aquello que es necesario para
que viva la gente lejos del campo y con todos los refinamientos posibles
para mejorar la salud pblica. Adems de las construcciones de tipo
higinico y sanitario, existan edificios pblicos para el gobierno, el culto y la
diversin, como por ejemplo: los palacios, templos, foros, baslicas, teatros,
anfiteatros, circos, mercados, baos, etc. La decoracin de las ciudades
tambin era importante, prcticamente toda ella tena un sentido
conmemorativo: columnas, arcos de triunfo, etc.
Las ciudades romanas carecieron de muralla, inicialmente, ya que el poder
del ejrcito era suficiente para defenderse. Cuando comenzaron las
invasiones germanas en el siglo III, las ciudades se amurallaron y la calidad
de la vida urbana descendi. Debido a esto las ciudades romanas se
convirtieron en lugares poco saludables y superpoblados, y en tiempos de
guerra no podan proporcionar productos bsicos a sus habitantes, por eso
se empezaron a construir villas extramuros, autosuficientes y que se
defendan a si misma.

BARCINO (BARCELONA) CIUDAD ROMANA


La ciudad fue fundada como colonia -Colonia Iulia Augusta Faventia Paterna
Barcino- en el ao 15 a.C. Est en una ubicacin precisa para controlar el
comercio del puerto en lo alto de un pequeo monte, el Mons Tber, y de
fcil defensa.

Con el diseo urbanistico bsico de las ciudades romanas estaba cruzada


por una decumanus de ms de 800 m. y una Kardo maximus
perpendicular de 550 m., ambos finalizaban en las cuatro puertas abiertas
en la muralla. La puerta praetoria tena tres arcadas, la central para
carros y animales y las otras dos para personas, una para entrar y otra para
salir. Actualmente solo quedan las torres y uno de los arcos para peatones.
En la puerta principalis izquierda se conserva una arcada del antiguo
acueducto que suministraba agua a la ciudad.

BARCINO, Puerta en la muralla romana

En el cruce de estas dos calles se encontraba el Foro, lugar de encuentro y


centro urbanstico que contena los principales edificios: baslica, templos,
termas, mercados... Es de resaltar el Templo de Augusto.

Templo de romano de Augusto en Barcelona (Barcino).

Solo nos quedan cuatro de las columnas de este templo romano.


Concretamente las situadas en el ngulo superior derecho. Tambin
se conserva parte del arquitrabe, pero integrado en otra construccin
posterior. Era un templo de
35 m. de largo por 17,5 m.
de ancho. Sobre un podium
se alzaban las columnas que
lo rodeaban por todo el
permetro
-perptero-.
Su
prtico in antis consta de
seis columnas al frente hexstilo-.
Estas,
estn
coronadas por unos capiteles
de
orden
compuesto.
Formaba parte del conjunto
Maqueta del Templo de Augusto
de templos del foro de la Presione para ampliar
ciudad romana de Barcino y
estaba dedicado a el emperador Augusto, cuya estatua presida la
cella.