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Libre e irreverente

50 aos de imgenes, acompaados por textos icnicos, ilustran -y explican- la trayectoria del
gran caricaturista uruguayo.
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Autorretrato, Hermenegildo Sbat (en Rebelde ileso)

Luis Batlle Berres, por Hermenegildo Sbat (en Rebelde ileso)

Jorge Luis Borges, por Hermenegildo Sbat (en Rebelde ileso)

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caricatura Hermenegildo Sbat Jorge Mara Rebelde Ileso

Jorge Mara01 jul 2016


HACE MUCHOS aos, yo estara cursando la secundaria, mi padre que manejaba un taxi en
Montevideo, al llegar a casa me cont que esa noche haba tenido una linda experiencia.
Generalmente mi padre llegaba frustrado, abatido y refunfuando. Pero esa noche haba
llevado hasta su casa y se haba quedado charlando largamente con l, a un hombre "de lo
ms simptico" cito a mi padre y gran admirador de Gardel y de Troilo, los dos dolos
indiscutibles de mi pap, admiracin que me transmiti desde entonces y para siempre. Este
pasajero joven, simptico y tan tanguero como mi padre, lleno de ancdotas y buen
conocedor de la msica popular rioplatense se llamaba Hermenegildo Sbat. El nombre me
qued grabado. Aos ms tarde, cuando yo empec a circular por los lugares donde se oa
jazz en Montevideo, El Hot Club y la Pea del jazz, Menchi Sbat ya tena una bien ganada
fama de conocedor del jazz, era un dibujante conocido y ya escriba para el diario El Pas.
Tenamos muchos amigos en comn, algunos eran sus colegas en la redaccin (Homero
Alsina, Rodrguez Monegal, Taco Larreta, los Roldn) y yo, en cierto modo, ya me
consideraba un poco amigo suyo, aun antes de haberlo visto nunca.
Con el libro Rebelde ileso, su autobiografa pictrica con trabajos de los ltimos 50 aos, se
celebra una obra y un artista que a lo largo de su vida festej a otros artistas que admira y que
conforman su gran familia de eleccin: Troilo, Gardel, Armstrong, Pee Wee Russell,
Ellington, Borges, Piazzolla, Toulouse Lautrec, Lester Young, Torres Garca, Juan Carlos
Onetti, Charlie Parker, Pessoa y tantos otros. Todos contribuyeron a hacer, del hombre y del
artista, lo que es; no hay dicotoma alguna en Sbat. Hay mltiples intereses en su vida, y
todos confluyen.

RETRATISTA Y CARICATURISTA.
En trminos poco rigurosos los gneros no estn muy delimitados. Recordemos que la
palabra caricatura viene del italiano, caricare, que significa "cargar", es decir, exagerar
ciertos rasgos fsicos de un individuo, no siempre con intencin satrica o crtica, aunque a
menudo s. Existen muchsimos retratos en la historia de la pintura en los cuales el artista
realza una caracterstica sobresaliente de su modelo o la soslaya a propsito, que es tambin
una forma de manifestarla. Paul Czanne pint 29 retratos de su mujer Hortense y la
represent en todos con un rostro deliberadamente inexpresivo, una mscara insensible,
hiertica e impersonal como una de las tantas manzanas que pint. Lo notable en esos retratos
es justo la ausencia del detalle humano significativo. Los ejemplos contrarios son ms
abundantes: hay retratos de Van Gogh que estn al borde de la caricatura, muchos retratos de
Picasso son burlones y caricaturescos y estn sus tremendos, ltimos autorretratos de los aos
setenta, donde se representa a s mismo como una mscara cadavrica, con ojos
desmesurados, labios apretados y una inmensa nariz triangular. Goya pint algunos retratos
que estn al borde de la burla: la Reina Mara Luisa, Fernando VII o Carlos III con caras de
bobos o su amigo, Martn Zapater, con una nariz descomunal. Egon Schiele est siempre

violando las fronteras de la representacin y pensemos en el propio retrato de Schiele,


pintado por Max Oppenheimer, donde se lo ve con unas inmensas manos inverosmiles que
parecen garras. Acaso el extraordinario retrato de Velzquez del Papa Inocencio X no tiene
una enorme carica? Los rasgos estn deliberadamente acentuados, la mano derecha tensa y
casi crispada, la mirada desconfiada y aterradora. Velzquez busca y consigue una mayor
penetracin psicolgica a travs de la exageracin de los rasgos fsicos del temible prelado.
Entre los artistas que s que Menchi admira hay muchos cuya obra roza a veces la caricatura.
Modigliani, Soutine, el mismo Toulouse Lautrec, sin olvidar a los expresionistas, Beckman,
Ernst Ludwig Kirchner, Jawlensky, Kokoschka, Max Pechstein y otros.
Es cierto que en Sbat hay una divisin ntida entre su trabajo periodstico y sus otras obras
que no responden a urgencias del momento. Pero no separara tanto al dibujante del pintor.
Quizs sus dibujos tengan una funcin ms utilitaria y sus pinturas sean ms libres; puede ser
que dibujante y pintor duerman en camas separadas, pero comparten la habitacin. Sbat,
periodista grfico, interpela e interpreta sintticamente la realidad. Sus dibujos periodsticos
constituyen una crtica de la actualidad en la actualidad. Son, tambin, un registro histrico
fundamental. Se puede saber mucho de la historia reciente a travs de los dibujos que Sbat
public de dirigentes polticos. La pintura por su lado tiene otra relacin con el tiempo, y
aunque pueda estar anclada en ms de un punto en el presente es, esencialmente, intemporal.
Se ha comparado a Sbat caricaturista con Honor Daumier. No lo veo as: Daumier
representaba sobre todo categoras, arquetipos. Sbat representa individuos.

ARTISTA POR PARTENOGNESIS.

Siempre se declar autodidacta. Su primera influencia, ha dicho, fue su abuelo y homnimo


Hermenegildo, dibujante como l. Uno podra trazar una ascendencia que incluira a muchos
pintores, dibujantes e ilustradores famosos como Rowlandson, Hogarth, Blake, Tenniel, o su
amigo y gran caricaturista Al Hirschfeld, que lo protegi y alberg durante su estada en
Nueva York, sin olvidar al gran Jean Dubuffet. Tampoco debemos excluir a algunos artistas
uruguayos que l admira: Barradas, Torres Garca (cabe recordar los retratos imaginarios de
Torres, tan caricaturescos: Tiziano, Goya, Leonardo, Velzquez, Wagner y muchos otros).
Tambin a Pedro Figari. Sbat ama y conoce muy bien la obra de estos predecesores. Pero su
influencia es ms intelectual o espiritual que estilstica. Como artista Menchi naci por
partenognesis.

La irona en Sbat es fundamental como instrumento de exploracin del mundo,


necesariamente crtica, aunque abierta a la tolerancia. El juicio irnico reconoce en el otro a
un semejante y no ignora la empata. Sbat nunca es mordaz, ni corrosivo y mucho menos
cnico. Es completamente distinto a Otto Dix o a George Grosz, por ejemplo. Puede s ser
duro y hasta implacable en sus dibujos, pero siempre es ldico y est del lado de la vida. En
la puja radical entre Eros y Tnatos, Sbat est firmemente alineado con Eros. En algunos de
sus personajes aun los sujetos polticos que se convierten en personajes se perciben a
veces rasgos simpticos que redondean el perfil humano. Por ejemplo sus dibujos de Pern o
de Menem. Su crtica suele ser sutil, a veces deliberadamente inocente en la forma, pero
contundente y sin tapujos en su intencin. Su compromiso es con la tica artstica, social y
personal y en eso Sbat no transige. Su humorismo es potico, algo evidente cuando pinta
o dibuja a sus amigos Onetti, Torres, Troilo, Django Reinhardt y todos los dems, ese
parnaso de personajes entraables que son su mundo, su equipaje sensible e intelectual. Y lo
hace con un afecto evidente, con gratitud y admiracin.
Menchi Sbat es, y siempre ha sido, un hombre libre y un artista irreverente. Que todos esos
dioses tutelares que lo rodean y protegen sigan hacindolo por muchos aos.
HERMENEGILDO SBAT, REBELDE ILESO, con textos de Sbat, Mara Elena
Walsh, Miguel Briante, Graciela Esquivada y Ramiro de Casasbellas, entre otros.
Planeta, 2016. Buenos Aires, 248 pgs. Distribuye Planeta.