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Femme, identit, criture dans les textes

francophones du Maghreb1
Josefina BUENO ALONSO
Universidad de Alicante
Departamento de Filologas Integradas
jbueno@ua.es

RESUM
Dernirement la critique postcoloniale a permis non seulement douvrir une voie mondiale aux littratures francophones, mais a galement permis danalyser les textes de femmes au carrefour de la
thorie postcoloniale et de la thorie fministe. Ce travail vise une approche de lcriture de certaines
romancires originaires du Maghreb partir de la perspective de la thorie fministe postcoloniale et
du concept de sujet nomade nonc par la philosophe fministe Rosi Braidotti.
Aprs quelques rflexions sur lcriture des femmes et le discours sur lidentit qui sen dcoule, janalyserai plus particulirement lcriture de Malika Mokeddem comme reprsentante dun parcours; parcours fictif ou rel, lcriture symbolise dune part la rvolte, la fuite mais elle acquiert galement un
aspect vital, un territoire dexil et derrance, mtaphore de ce nomadisme existentiel soulign par
Braidotti. lintrieur du corpus des textes de femmes, je situerai lcriture de Malika Mokeddem
comme un rfrent dune nouvelle criture de femme: entre maghrbinit et fminit nous assistons
la dconstruction de strotypes de genre et une rinterprtation du sujet Femme.
Mots cl: Littrature postcoloniale. Genre. Maghreb.

Mujer, identidad, escritura


en los textos francfonos del Magreb
RESUMEN
En los ltimos aos, la crtica postcolonial ha permitido no slo abrir una va mundial a las literaturas francfonas, sino que ha permitido igualmente analizar los textos de mujeres en la encrucijada entre
la teora postcolonial y la teora feminista. El presente trabajo plantea un acercamiento a algunas escritoras originarias del Magreb a partir de la perspectiva de la teora feminista postcolonial y del concepto de sujeto nmada enunciado por la filsofa feminista Rosi Braidotti.
Tras una reflexin sobre la escritura de mujeres y el discurso sobre la identidad que de ellas se desprende, analizar ms detenidamente la escritura de Malika Mokeddem como representante de un recorrido; recorrido ficticio o real, la escritura simboliza por una parte la rebelda, la huida pero adquiere
igualmente un aspecto vital, un territorio de exilio y errante, metfora del nomadismo existencial al que
alude Braidotti. Dentro de los textos de mujeres, situar la escritura de Malika Mokeddem como un
referente de una nueva escritura: entre feminidad y Magreb asistimos a la deconstruccin de estereotipos de gnero y a una reinterpretacin del sujeto Mujer.
Palabras clave: Literatura postcolonial. Gnero. Magreb.

1 Cet article a fait lobjet dune confrence prononce lUNED (Madrid) en avril 2004 dans le cadre
dun sminaire sur Le roman franais et francophone: thmes et auteurs contemporains.

Thlme. Revista Complutense de Estudios Franceses


2004, 19,

7-20

ISSN: 1139-9368

Josefina Bueno Alonso

Femme, identit, criture dans les textes francophones du Maghreb

Woman, identity, writing in francophone


texts of Magreb
ABSTRACT
Lately, postcolonial criticism has not only opened a worldwide branch to francophone literatures,
but has also allowed to study womens texts at the junction of postcolonial theory and feminist
theory. The hereby article offers an approach of some Magreb women writers from the postcolonial
feminist theory perspective and from the nomadic subject stated by the feminist philosopher Rosi
Braidotti.
After a reflection on women writing and the discourse of identity resulting from it, I will analize
thoroughly Malika Mokeddems writing as a representative of a path; real or ficticious path, the writing
symbolizes on one hand the revolt, the escape but on the other hand it also gets a vital aspect, turning
out to be an exile and errant territory, metaphor of existential nomadism mentioned by Braidotti. Inside
womens texts, Ill situate Malika Mokeddems texts as a reference of a new women writing: between
feminity and magrebinity we attend at the deconstruction of stereotypes of gender and at the
reinterpretation of the Woman subject.
Key words: Postcolonial literature. Gender. Magreb
SOMMAIRE: 1. critures de femmes. 2. Le discours sur lidentit. 3. crire pour une femme. 3a. Le pouvoir de lcriture. 3b. La langue dcriture.

1. CRITURES DE FEMMES
Depuis quelques annes, les textes de femmes srigent comme un corpus
important lintrieur de la littrature postcoloniale francophone. Lcriture des
femmes ne fait pas seulement rfrence lopposition binaire masculin / fminin
mais une criture parmi dautres; celles qui, comme le souligne Michel Laronde
(1996), bien quen utilisant une langue standard rendent compte des imbrications
linguistiques et culturelles, contestent la norme canonique. Lcriture des femmes
serait pourquoi pas une criture dcentre lintrieur de cet cart que reprsentent dj les littratures francophones des anciennes colonies. Je propose danalyser
les textes de femmes du moment o lappartenance au sexe fminin marque la production et la rception de ces textes2. La critique postcoloniale, par exemple, a soulign que la condition de colonis a marqu le texte pour en devenir la reprsentation culturelle dun processus de contestation et de rsistance, la subversion dun
hritage culturel et littraire de la mtropole; cette critique a galement remarqu
que la condition du colonis a favoris lapparition de pratiques textuelles qui se
dfinissent par le fait de mettre en jeu lexprience de la colonisation et de lindpendance. Sous loptique postcoloniale, les textes du Maghreb manifestent les rapports parfois difficiles voire contradictoires entre la France et le Maghreb, lhrita2 Il serait curieux danalyser quel point le paratexte dfinit par Genette marque la rception de ces
textes. Malika Mokeddem signale le danger de ghettoisation en tant femme et originaire du Maghreb: Tout
coup, tre femme, Algrienne et romancire devenait emblmatique. Jy vois plutt un danger quun sujet
de satisfaction. Il y a l un risque de jugement caricatural, donc rducteur. De la mme faon que je nai pas
voulu quon menferme dans un ghetto pour ce qui concerne le monde de ldition, je naime pas, non plus,
quon mette mes livres dans un fourre-tout. nous de combattre les clichs ! (Helm 2000: 28).

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ge historique, lhgmonie culturelle,... au sein de la socit europenne contemporaine. Mon analyse se centre donc sur les textes de femmes dans leur contexte historique et en rapport avec la langue et la culture centrale ainsi que les rapports quils
entretiennent avec leur culture dorigine tout en tant analyss partir de la perspective europenne, lieu do ils procdent.
Analyser les textes de femmes au carrefour de la thorie postcoloniale et de la
thorie fministe nous mne citer brivement quelques concidences entre la critique postcoloniale et la critique fministe3; citons entre autres, lanalogie tablie
entre la situation marginale ou subordonne de la femme et celle du colonis; les
propos similaires des deux thories tels que rendre la voix ceux et celles qui sont
rests dans linvisibilit, la dconstruction de lautorit canonique (contestation de
la neutralit des grands textes et de leurs idologies), le combat contre luniversel
masculin-occidental qui a contribu percevoir les textes postcoloniaux et les textes
de femmes comme des faits anecdotiques, parfois simple assouvissement dun dsir
dexotisme. Pour la thorie postcoloniale et la thorie fministe leur but a t de
transformer la condition du colonis et / ou de la femme du simple objet au statut de
sujet part entire.
Cependant certaines dissidences ont eu lieu au sein de ce suppos groupe des
femmes, puisque cette ventuelle homognit ne tenait pas compte des particularits notamment des particularits ethniques, socio-culturelles,.... partir des
annes 70, certaines voix se sont riges tout particulirement dans la critique
anglosaxonne contre une thorie qui reposait excessivement sur la blanchitude
et loccidentalisation. Cet autre fminisme a centr la plupart de ses critiques sur
une thorie fministe excessivement eurocentriste et ethnocentriste (Mohanty,
Spivak,) qui souvent cacherait une forme de colonisation:
...in the context of the hegemony of the Western scholarly etablishment in the
production and dissemination of texts, and in the context of the legitimating
imperative of humanistic and scientific discourse, the definition of the third
world woman as a monolith might well tie into the larger economic and ideological praxis of desinterested scientific inquiry and pluralism wich are the
surface manifestations of a latent economic and cultural colonization of the
non-western world (Mohanty 1991: 74)

Dans les dernires dcennies, issue des philosophies post-structuralistes et de la


postmodernit, lAltrit sest relance. Il ne sagirait plus de lAutre sexu ou fminis rsultat de lopposition binaire, mais de lAutre du point de vue ethnique,
social, etc... Nombreuses ont t les voix qui ont contest lappartenance femme
comme un tout homogne. Les flux migratoires, la condition de no-colonialisme
vcue en Occident par les populations immigres ont renforc le dsir dune spcificit qui sloigne de plus en plus du lieu blanc et euro-centrique. Nombreuses
ont t les philosophes, critiques littraires qui ont soulev la non-unit du Sujet
Femme mais la multiplicit de celle-ci. Parmi ces voix citons la philosophe am3

Voir Marta Segarra (2000) et M Jos Vega (2000).

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ricaine Judith Butler (1990), qui dans son essai tente de dconstruire lopposition
binaire masculin / fminin ainsi que luniversalit de la condition fminine qui renvoie ncessairement une conception essentialiste de la femme: ... the insistence
upon the coherence and unity of the category of women has effectively refused the
multiplicity of cultural, social, and political intersections in which the concrete
array of women are constructed. (Butler 1990: 15)
Pour sa part, Naomi Schor rejette non seulement luniversalisme fminin mais
elle refuse galement la notion dune homognit fminine transculturelle: And
feminist postmodernism is deply implicated in this condemnation of the universal,
universalism and universalizing. Not only is the notion that there might exist some
shared feminine nature anathema to feminist postmodernists, but even the notion
that there might exist something like a transcultural feminist subject is strongly
contested (1995: 16). Ce refus ltablissement dune homognit fminine aboutit la notion de multiplicit laquelle fait allusion la philosophe Rosi Braidotti.
Braidotti souligne quelques aspects importants dune nouvelle conception de la femme tels la non-unit du Sujet Femme, lanalyse de la subjectivit fminine partir
dun ensemble stratifi de variantes (la race, lethnie, la classe sociale,...) ainsi que
lide que chaque femme snonce partir de sa localisation dans le temps, lhistoire (Braidotti 2000). Ces aspects deviennent tout particulirement importants dans le
cas des crivaines du Maghreb; ces nouvelles voix qui srigent lintrieur de la
littrature francophone rassemblent les aspects de cette conscience nomade fministe nonce para Braidotti et, mon avis, compltent lenjeu actuel auquel la
pense fministe se trouve confronte de nos jours.
2. LE DISCOURS SUR LIDENTIT
Parler de femme, dcriture et du Maghreb renvoie au discours thorique sur
lidentit partir de la perspective de la thorie fministe. Dune faon gnrale,
les textes francophones ont tendance dconstruire une identit fixe. Dans la potique francophone le discours sur lidentit apparat de pair avec lactivit cratrice, lcriture. Les textes de femmes refltent non seulement la confrontation inhrente face lidentit postcoloniale francophone mais aussi la confrontation face
la condition de lindividu sexu. Par exemple, dans le contexte du Maghreb il est
intressant de souligner lambigut propre au discours sur le genre: noublions pas
que, pour de nombreuses femmes, la France reprsente le pays colonisateur mais
elle reprsente galement dans un sens littral ou figur une libration. La France
et la langue franaise ont reprsent laccs lcole, luniversit; comme le
signale Carine Bourget, lpoque coloniale, la libration de la femme tait associe au colonialisme, cependant maintenant elle reste associe au rejet de lislam
(Bourget 2002).
Il faut galement rappeler que nous nous situons dans un contexte culturel fortement marqu par lautorit patriarcale soutenue par le discours religieux la religion musulmane. Lespace de lcriture devient donc lagent qui permet de dconstruire les structures qui agissent au stade du symbolique selon la terminologie de
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Bourdieu4; mais lcriture devient galement le lieu permettant de reconstruire une


identit marque par le sexe et par un dsir de reprsentation par rapport lAutre
normativis.
Il est vident de situer le point de dpart dans le concept didentit fragmente,
hybride (Bahbba), marque par la notion deleuzienne de rhizome, refus dune racine unique et par la notion de divers dfinie par lcrivain et essayiste martiniquais
Edouard Glissant. Nous assistons de plus en plus de nombreux discours qui, partir de diffrentes disciplines (littrature, philosophie, anthropologie,...) nous montrent une dfinition de lidentit comme un ensemble dappartenances non fixes,
variables en fonction du lieu, du moment historique, etc. Malika Mokeddem se dfinit elle-mme comme une expatrie rejetant toute racine qui la contraigne:
Deux mots me hrissent nationalit et racines... Je sais profondment
quil ne faut rien renier pour spanouir vraiment. Mais je ne veux pas quon
menferme dans quelque frontire que ce soit. Ma grand-mre disait: Il ny a que
les palmiers qui ont des racines. Nous, nous sommes nomades. Nous avons une
mmoire et des jambes pour marcher. Jen ai fait ma devise. (Helm 2000: 32)

Le discours des femmes ntant point dpourvu de son aspect social, il ne sagirait plus de dfinir ltre femme au moyen de caractres fixes mais plutt de concevoir que le sujet femme se dfinit en fonction de la reprsentation de son pouvoir,
consciente de sa condition sociale, loin dassumer lavance toute position essentialiste.
Simone de Beauvoir demeure lheure actuelle le rfrent de bon nombre
dcrivaines du Maghreb. Il est remarquer que la rfrence au Deuxime sexe
revient plusieurs reprises dans les romans de Malika Mokeddem et chez dautres
crivaines du Maghreb comme le premier apprentissage vers la libration des
femmes; apprentissage auquel contribuent les diffrentes gnrations de femmes
que lon retrouve dans ses romans avec de forts chos autobiographiques5: Je bche
et je lis tard. Des lectures importantes balisent mes insomnies: Rimbaud, Colette,
Giono, Sartre, Beauvoir dont le deuxime sexe mouvre des horizons et me conforte. (Mokeddem 2003: 165)
Dans lactualit nous assistons la naissance de nouvelles contestations dans un
contexte francophone en rapport avec lidentit femme. Lloge des emblmes du
fminisme franais se trouve lheure actuelle dans une impasse d deux raisons:
dune part le fminisme franais (Beauvoir, Irigaray6,...) ont ignor les femmes ori4 Bourdieu qualifie de violence symbolique la domination masculine qui est impose et subie, soumission paradoxale, violence douce, insensible, invisible pour ses victimes mmes, qui sexerce pour lessentiel par les voies purement symboliques de la communication et de la connaissance ou, plus prcisment,
de la mconnaissance, de la reconnaissance ou, la limite, du sentiment. (Bourdieu 1998: 12).
5 Loeuvre de Simone de Beauvoir a reprsent pendant longtemps pour la thorie fministe les
valeurs dun universalisme franais bien diffrent des tendances de la thorie fministe amricaine. Schor
(1995).
6 noter une plus grande sensibilit pour lidentit culturelle dans un de ses derniers ouvrages Entre
Orient et Occident.

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ginaires dautres thnies ou cultures, dautres groupes sociaux,...; dautre part la proclamation dun universalisme faonn selon le modle occidental et blanc a suscit
des critiques autour d une identit hgmonique occidentale en ignorant la
confluence de la catgorie femme avec dautres catgories que nous avons cites
prcdemment. De ce point de vue, les textes de femmes du Maghreb reprsenteraient ces autres voix marques par la non-occidentalit et par la non-chrtient
mais lintrieur du contexte europen le contexte franais. La thorie fministe
se voit donc confronte un discours social prsent en France et dans dautres pays
europens qui comptent une nombreuse population maghrbine; je parle de la revendication dune identit autre lidentit hgmonique europenne7, marque spcialement par lappartenance une religion diffrente et saupoudre par les difficults dintgration8. Cest ainsi que le discours des femmes est soumis des
tensions internes et externes qui rendent de plus en plus difficile la dfinition de
ltre femme, le fait de sidentifier femme. Ces nouvelles contestations se rsument et ont t symbolises travers le dbat en France autour de la problmatique
du voile, parfois mtonymie de la figure de ltranger occidental; ainsi le souligne
lcrivaine tunisienne Fawzia Zouari dans son dernier essai qui offre une excellente
rflexion sur la problmatique du voile dans le contexte franais:
lislam voil se veut porteur dun autre point de vue et conteste le fminisme
taille unique. (...) Car si les musulmanes recourent un voile ce nest pas
toujours pour doubler leur affirmation identitaire, ni pour sidentifier un
islam dailleurs, mais pour revendiquer, cette fois, la part manquante de leur
francit. (2004: 130-142)

Comme reprsentation de ces autres voix il faudrait citer galement les travaux
de la sociologue marocaine Fatema Mernissi rfrent obligatoire en ce qui concerne les dbats autour du fminisme et la condition de la femme musulmane9.
3. CRIRE POUR UNE FEMME
Le pouvoir crateur est une expression de lactivit ludique. Il na pas de
finalit, il ouvre les horizons, transforme les visions. Il est, avant tout, jeu et
plaisir. (...) Tout travail crateur est essentiellement subversif, toute activit qui
sappuie sur limagination, le sens du jeu, le plaisir de la recherche est subversive. Lexercice fondamental de la cration rejoint lexercice fondamental
des liberts humaines. (Horer 1973: 14)
Lcriture permet de dpasser les codes. Ds que tu te laisses conduire audel des codes, ton corps plein de crainte et de joie, les mots scartent, tu nes
plus enserre dans les plans des constructions sociales, tu ne marches plus entre

7 European identity has managed historically to perfect the trick that consist in passing itself off as
the norm, the desirable center, confining al others to the position of periphery (Braidotti 1994: 10).
8 Dernirement influence par lombre du terrorisme islamiste.
9 Voir galement les travaux de la sociologue Nilufer Gole.

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les murs, les sens scroulent, le monde des rails explose, les airs passent, les
dsirs font sauter les images, les passions ne sont plus. (Cixous 1986: 61)
Je noircis des pages de cahiers, dune criture rageuse. Sans ces salves de
mots, la violence du pays, le dsespoir de la sparation mauraient explose,
pulvrise. (...) Je fais partie de ceux qui, clous une page ou un cran,
rpondent par des diatribes aux dlabrements de la vie, aux folies des couteaux, aux transes des kalachnikovs. (Mokeddem 2003: 59)

Ces citations tires de plusieurs cratrices (peintre, crivaines,...) soulignent les


principaux cueils de lactivit cratrice: il sagit dune activit ludique, subversive
et qui renforce les liberts humaines. crire pour une femme ou un homme depuis
le dbut des luttes pour lindpendance a entran de surcrot une position engage.
Pour les femmes cela sest accru comme consquence de limmense poids de la tradition et des prjugs religieux qui ont marqu lexistence des femmes. Pour de
nombreuses crivaines originaires du Maghreb, lcriture porte lempreinte dune
identit marque par un manque, tout particulirement labsence de la langue maternelle10. Cest ainsi que lcriture regroupe tous les lments identitaires des femmes,
elle permet un retour aux origines lorsque celles-ci ont t un moment donn
dchires. Assia Djebar est une des crivaines qui mentionne ce retour aux origines,
bien que tel que le signale C. Chaulet-Achour (1999) elle affirme subir une
mutilation en sexprimant en franais:
crire en langue trangre, hors de loralit des deux langues de ma
rgion natale le berbre des montagnes du Dahra et larabe de ma ville,
crire ma ramen aux cris des femmes sourdement rvoltes de mon enfance,
ma seule origine. crire ne tue pas la voix, mais la rveille, surtout pour ressusciter tant de soeurs disparues. (Djebar 1995: 229)

Nous constatons que dans la production de Malika Mokeddem, lcriture occupe une place privilgie sur le plan de la digse lintrieur de ses rcits de fiction ainsi que sur le plan extradigtique ce que lcriture reprsente pour lauteure et comment lexprime-t-elle, par exemple dans son rcit autobiographique La
transe des insoumis. La rflexion sur lcriture occupe la plupart de ses personnages
de fiction qui deviennent souvent la voix en off de lcrivaine elle-mme, la femme
engage. De la ralit la fiction, lcriture et les livres adoptent un caractre vital.
travers ses interviews, par exemple, nous dcouvrons que les livres occupent une
place importante dans son existence:
Chaque anne, lapproche des quatre mois et demi de vacances estivales
me plongeait, vritablement, dans un tat de dtresse. Comment traverser linfernal t saharien quand on est une fille et quand la pauvret interdit toute
vasion vers des lieux plus clments? Quand le despotisme des tempratures
et une tradition mysogine conjuguent leurs effets pour exclure les filles de la
10 Signalons la prsence de la langue dans les titres des derniers rcits dauteures du Maghreb: La disparition de la langue franaise, Assia Djebar 2003; Je ne parle pas la langue de mon pre, Lela Sebbar 2003.

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rue et des distractions? Jtais devenue anorexique mais je dvorais les livres.
Et avant de franchir le maudit t, je minquitais de mes rserves et faisais
provision de mes vivres moi. Le corps rencogn dans le silence des livres,
les mains agrippes limmobilit de leurs pagnes, les yeux ports par les flots
de leurs mots, jallais la rencontre de Sartre et de Beauvoir, Giono et Colette,
Tolsto, Dostoevski, Gorki, Kafka, Faulkner. (Helm 2000: 23)

Paralllement, tous ses personnages de fictions se rfugient dans la lecture et


lcriture afin de svader dune ralit hostile:
Lcole, le savoir lui ouvraient une chappe jusqualors insouponne
dans limpasse des fatalits fminines. Ils lavaient arrache un destin
moyennageux pour la prcipiter, seule, en plein milieu du Xxe sicle.
(Mokeddem 1990: 267).

Nous observons que le refus social auquel a t soumis la femme se rcupre


avec la pratique de lcriture. Linstruction nest que le seul remde une vie libre tel
que le montre le personnage de linstitutrice franaise qui, sous la nomination gnrique de linstitutrice, se retrouve dans bon nombre de ses romans et encourage les
personnages de fillettes poursuivre leurs tudes. Lela, par exemple, comprendra tt
que la libration ne vient que du ct de linstruction, de laccs lducation:
Craies, ardoise, plume, cahiers, livres,... (...) Un univers aux antipodes de
celui qui emprisonnait sa mre? Plumes, cahier et livres allaient devenir ses
seules lignes de fuite hors de tous les enfermements: les ordres de sa mre, les
tches mnagres, une tradition rouille et verrouille, le nant des immensits. Plus tard encore, ils seraient ses armes et moyens de rsistance.
(Mokeddem 1990: 124)

Laspect vital de lcriture comble les manques de lindividu. Cest ainsi qu


maintes reprises est interpelle la textualit des mots:
Je me gave alors de la seule libert ma porte, la lecture. (...) Les mots
inconnus sont les plus grandes foules de ma fugue. Ils me laissent libre du sens
accord leur graphie, leur sonorit, et me grisent davantage. (2003: 142)

Presque tous les personnages de Malika Mokeddem se caractrisent par leur


trait solitaire, leur caractre dexceptionnalit renforc par un penchant inn pour
lcriture, la lecture. Une consquence directe de ce trait solitaire et dexception est
leur situation dexil permanent qui reflte galement la situation de lcrivain et de
la femme: Est-ce une habitude dexpatrie et dinsomniaque de se raconter des histoires? (...) Est-ce une faon dexister envers et contre tout? (Mokeddem 2003: 29).
Cette criture-exil devient dune part le statut du sujet crivant et dautre part le
topos idal o shberge le seul patrimoine de la mmoire nomade11. Cette condi11

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noter lempreinte que son origine nomade projette dans ses rcits et romans.

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tion de dracins, de nomades en permanence fait de lcriture la voie dexpression


de ce sujet nomade que devient lcrivaine maghrbine. Ce dracinement littral ou
mtaphorique nous conduit une criture territoire dexil que nous retrouvons chez
dautres crivaines comme la franco-algrienne Lela Sebbar:
Je prends conscience aujourdhui du vide auquel je suis confronte. (...)
Je ne me sens plus de communaut, de famille, desprit. (...) Aussi, comment,
o me situer? Il me semble parfois que ma seule terre, peut-tre aussi pour toi,
cest lcriture, lcole, les livres. (1986: 130-131)

Cette situation dexil permanent qui envahit les personnages de ses romans et
qui sinscrit galement comme statut existentiel de lcrivaine symbolise la mtaphore de la mobilit, la fuite vers une ralit dpourvue de mfaits. Un des traits
importants de lcriture de Malika Mokeddem est le dsir deffacer les strotypes
littraires qui ont fait des romans des femmes du Maghreb un lamento mythique de
la condition fminine. Dans ses romans, bien que lon retrouve une large panoplie
de personnages fminins, de toute condition, ge, nationalit, ... les grands maux de
lhumanit nen sont pas moins viss (antismitisme, tradition mysogine, esclavage,
guerre, etc.) dans ce parcours entre lHistoire rcente de la France et de lAlgrie,
travers une sorte dcriture militante grand dfi, tel quelle laffirme: La romancire sempoigne des mots et des maux pour tenter de se soigner elle-mme, dans
tous les sens du terme ! (Helm 2000: 32). Ce nest pas un hasard si elle a sacrifi sa
carrire de nphrologue pour lcriture et si elle a choisi une sorte de compatibilit
entre criture et mdecine comme deux versants de son attitude engage, dune
volont de gurison et dun besoin soi: Je mtais longtemps imagine toubib des
nomades (...) Montpellier je suis devenue toubib des nomades de mon temps, les
immigrs (2003: 150).
3.1. Le pouvoir de lcriture
Les femmes sont conscientes du pouvoir symbolique de lcriture et des mots.
Marina Yaguello souligne dans ce sens que le rapport la langue passe par son rapport la socit:
La langue nest pas faite uniquement pour faciliter la communication;
elle permet aussi la censure, le mensonge, la violence, le mpris, loppression,
de mme que le plaisir, la jouissance, le jeu, le dfi, la rvolte. (...) La langue
est un miroir culturel qui fixe les reprsentations symboliques, et se fait lcho
des prjugs et des strotypes, en mme temps quil alimente et entretient
ceux-ci. (1978: 7-8)

Lcriture devient donc le lieu de rsistance, le combat contre un discours traditionnellement transmis par une culture et une tradition mysogine. Cette tradition
mysogine est transmise par lducation et par le discours religieux. Le discours religieux dans le sens de doxa sassimile au discours transmis gnralement par les
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hommes. Que ce soit dans un contexte europen ou maghrbin, lactivit cratrice a


t conue comme libratrice, voire mme dnonciatrice dun espace priv rserv
aux femmes face lespace public traditionnellement rserv aux hommes. Il se
dgage chez les romancires un dsir de combattre le poids de la Tradition. Dans ce
sens, nous retrouvons dans les rcits de Malika Mokeddem de nombreuses critiques
la figure de la Mre, continuatrice et garante de cette ducation mysogine; elle
symbolise la sauvegarde de la tradition, lobissance aux murs qui perptuent le
statut dinfriorit de la femme: ...mre, grand-mre et tantes se chargeront plus tard
de ressasser ces filles leur traumatisme elles pour mieux leur enfoncer dans le
crne leur sentiment dinfriorit (2003: 117)12.
Lautre renfort de la Tradition demeure le discours religieux. Celui-ci, par
exemple, est questionn en allusion la passivit dune divinit toute puissante qui
accepte la sgrgation injuste entre hommes et femmes. Cest le cas de Malika
Mokeddem qui, sans rfrence explicite au Coran, ni la religion proprement dit,
interpelle la divinit en se lamentant du poids dune tradition masculine qui marque
le sort des femmes. Ses narratrices, personnages gnralement jeunes ou adolescents, se questionnent sur le sort parfois injuste et dfendu par quelle autorit
des femmes, rsultat dune ducation sexiste. Lironie du ton est llment dominant
qui ressort de la rflexion ingnue dune fillette, Lela qui trs tt repre les diffrentes ducations que reoivent les garons face aux filles:
Car ici, le soleil est une divinit encore plus cruelle quAllah. Il calcine
tout ce que ce dernier a pargn avec cette diffrence que, lui, il na nul besoin
de cohortes esclavagistes zls pour xecuter ses besognes. Le ciel entier pour
trne, il parvient doter de beaut les tyrannies quil assne aux humains.
(Mokeddem 1990: 280)

Chez Malika Mokeddem nous dgageons une critique ironique lassimilation


Religion-Tradition qui accentue la sgrgation des filles:
Une solidit forge par des sicles doralit au service dun seul oracle.
Mais leur humilit se transforme en intransigeance devant toute crainte de dissidence. Surtout lgard des filles. Moi la Tradition, jai toujours t contre.
Je fais corps avec elle quand elle vibre dmotion, nourrit lesprit, enrichit la
mmoire. Je laffronte, la rpudie quand elle se fige en interdits, srige en prison. (Mokeddem 2003: 26-27)

Dans un autre roman Le sicle des sauterelles, la narratrice leve dans une tribu de nomades au Nord de lAfrique, se lamente du sort des femmes qui les voue
aux tches domestiques de laube jusquau soir sans aucune reconnaissance de la
part de ses proches; plus qu une critique agressive, nous assistons un lger clin
doeil avec un ton non dpourvu dironie:
12 La reprsentation de la maternit chez les crivaines du Maghreb sintgre dans le projet de
recherche Madre. Anlisis y estrategias desarrolladas en la actualizacin de las nociones de maternidad y
familia. Una perspectiva pluridisciplinar qui a fait lobjet dune rponse de la part du Ministre de Science
et Technologie.

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Et, avec tout cela, Allah ne les dispense mme pas de la prire ! Baba,
pourquoi ce sort infme? Jen arrive croire quAllah nest quun concept
brandi pour lgitimer une injustice sculaire. (Mokeddem 1992: 257)

Nous retrouvons plusieurs reprises dans les romans des crivaines la religion
comme continuatrice de cette tradition mysogine; cest le cas chez Assia Djebar
dcrivant la place quoccupent les femmes au moment de la prire:
la mosque, dans le coin rserv aux femmes, une rosion a fait agir
son acide: entrer par soumission, semble dcider la Tradition, et non par
amour. Lamour quallumerait la plus simple des mises en scne apparat dangeureux. (Djebar 1995: 191)

Conscientes du poids des mots et du pouvoir quaccorde lcriture comme


contrepoids cet hritage culturel, il est intressant de signaler le travail de rcriture du discours religieux entrepris par les femmes. Assia Djebar remmore des pisodes religieux o est soulign le rle actif des femmes. Cest le cas de son roman
Loin de Mdine o lauteure nous transporte jusqu Mdine lpoque de la mort
du Prophte. Ce sont des femmes de lentourage du fondateur de lIslam quelle
nous parle en redcouvrant des figures dune histoire ignore: Loin de Mdine, en
esquissant des portraits dhommes et de femmes musulmanes, insiste sur lirreductibilit de la femme musulmane en un modle, et revendique une varit de modes
de vivre lIslam et de construire le fminin (Bourget 2002: 83,84). Cette tendance,
mene galement dans les travaux de la sociologue Fatema Mernissi, rpond la
rvolte contre une interprtation mysogine de lIslam et revendique une interprtation au fminin de la religion afin de la rendre compatible avec un statut galitaire
de la femme.
3.2. La langue dcriture
Un des grands paradoxes de la littrature francophone du Maghreb a t celui
dutiliser la langue du colonisateur tout en affirmant une identit culturelle;
citons, par exemple, les diffrentes dnominations qui se sont succdes pour
qualifier cette littrature. Il va de soi que les crivaines ont partag cette schizophrnie quimplique lexpression dune identit spcifique qui souvent a t produite partir dune langue secondaire. Ce nest pas un hasard si Assia Djebar
qualifie la langue franaise de langue martre. Cependant il faut souligner les
connotations que la langue franaise acquiert pour les crivaines. Entre autres, la
langue franaise reprsente laccs linstruction, lcriture, lmancipation
fminine: La langue franaise en mapportant les rbellions, pas uniquement des
autres en tant que Franais, mais des autres continents; Dickens, Tolsto,
Faulkner, Dostoevski, etc., (...) le franais ma appris me dfendre, pas seulement crier (Helm 2000: 42).
Cependant, pour Assia Djebar, la langue franaise devient malgr elle une sorte de voile qui omet lintimit la plus profonde:
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Le franais mest langue martre. Quelle est ma langue mre disparue,


qui ma abandonne sur le trottoir et sest enfuie? ...Langue-mre idalise ou
mal-aime, livre aux hrauts de foire ou aux seuls goliers !... Sous le poids
des tabous que je porte en moi comme hritage, je me retrouve dserte des
chants de lamour arabe. Est-ce davoir t expulse de ce discours amoureux
qui me fait trouver aride le franais que jemploie? (Djebar 1985: 240)

Lcriture de Malika Mokeddem nest point dpourvue de sa condition existentielle. Elle porte les traces dune oralit hrite de son origine nomade. Nombreuses
sont les traces de loralit: pluralit de voix, discours rapports, micro-rcits raconts,... dans une srie de dichotomies telle oralit/criture; tradition arabo-musulmane/ralit franaise; monde prcolonial/colonialisme; tradition/modernit au centre
desquelles sinsre une nouvelle condition du sujet crivant femme. Ces dichotomies reprsentes souvent par un couple de femmes, loin de sopposer, srigent
dans un rapport de complicit et de sororit qui se reflte dans une nouvelle conception de la langue dcriture:
Je me dis que je ne peux pas mordre le sein qui ma nourrie, je ne peux
pas trahir quelque chose qui est en moi. (...)
Je nai pas choisi cette langue mais elle est mienne alors je dis cela en
boutade quand jai un public franais cest elle qui est venue me coloniser,
pour mon bonheur la langue, pas le colonisateur et maintenant puisquelle ma possde, quelle fait partie de moi, cest moi qui, prsent, vais la
coloniser et lui dire la complexit de la situation algrienne et de lalgrianiser. Voil, cest comme cela quelle est devenue mienne. (Helm 2000: 42, 43)

Nous observons que le dsir dassimilation et dapprivoisement de la langue de


lAutre, de la part des premires gnrations, disparat. Le butin de guerre proclam
par Kateb Yacine lors des luttes pour lindpendance a fini par difier chez Malika
Mokeddem un fortin damour (2003: 131). Dans le cas de Malika Mokeddem le
choix inconscient de la langue franaise devient la voix / voie d expression et
pourquoi pas daffirmation de laltrit:
Et puis cest une langue trangre, traversire, qui ma cueillie ds lenfance pour me frotter laltrit. Cest la langue de lAutre qui est devenue
lintime. Cest elle qui a palli les carences de la langue de lenfance. De refuge en repaire, les livres des autres ont habit ma solitude. Ils ont transform
ma vhmence en tnacit. En rsistance. Ils mont inscrite part, entire,
dans le chemin de lcriture. prsent la mienne porte ma drive de mmoire au plus loin des crispations. Lcriture simpose en ultime libert de linfamille. Elle est ma partition dexpatrie, ma fugue de tout enfermement.
(Mokeddem 2003: 219,220)

Cependant comme il est frquent dans les littratures postcoloniales, la


langue nest jamais dpourvue dune utilisation politique. Si la langue franaise
acquiert des connotations particulires pour les femmes, voire ambigus puisquelle est doue dune forte dose de libration, larabe nest pas non plus dpour18

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vu dlments contradictoires particulirement en Algrie. Dans les dernires


dcennies, la politique darabisation en Algrie a accentu le foss entre les partisans dune arabisation gnrale et dautre part les partisans des revendications berbres et francophones. En 1990, lAssemble populaire algrienne a vot la gnralisation de la langue arabe une des revendications du FIS tablissant une
confrontation entre francophones dun ct et dun autre les dfenseurs de la tradition sous laquelle apparat sous-jacent le statut de la femme. ce propos,
Malika Mokeddem sest montre contre toute imposition contraignant la libert
dexpression, qui implique obligatoirement le libre choix de la langue dexpression. Voil ce quelle dclare dans un article paru dans le journal Le Monde: Et si
des tyrans, des esprits rtrogrades la redoutent tant et veulent la frapper dinterdit, cest quils la savent nimbe de lumire et toujours en gsine de libert
(Assouline 1992: 203). partir de cela, nous pouvons conclure que lcriture
dcentre de Malika Mokeddem devient une criture nomade, dans le sens o
elle transgresse les contraintes, reprsente une nouvelle conception de la dichotomie traditionnelle et strotype dune criture fminine face une soi-disant criture masculine. La condition sexuelle nen reste pas moins perante mais, loin de
devenir la revendication prioritaire, elle sintgre au sein dun discours qui tend
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