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CINamEMSANHE.

Ro

231.

Georges OPFENSTADT, Directe

JTOUS

LES JEUDIS

S NOUVELLES AVENTURES DES PIEDS-NICKELS

tranger.... , 5 francs

... ,i_ ,.T5 ff rO_.

Une sc-niblable apparition, J nuit, est presque aussi dsagrable que la visite d'un huii
C'est du moins l'avis de cet infortun dont la frousse n'est gure simule. ( Voir page 16.)

UEPATANT

t'EPATANT

et sans grande difficult, m'emparai, il y aQ


de' cela six semaines, de la statuette cote
sous le numro 153, et reprsentant une divinit indienne.
Personne ne s en aperut !
Ne voulant pas que cette leon ft perdue,
;e me disposais porter votre journal le
[mil de ma dextrit, lorsque l'appris en
mme temps la mort de Jim Snowboots et
e legs de la Margarita au National Musum.
depuis longtemps, fe convoitais celle perle
digne en tous points de figurer dans mes
collections. Cette raison, jointe au souci de
donner une leon retentissante au ngligent
conservateur de nos souvenirs nationaux,
m'ineita me rendre possesseur de la belle
Lechne, un jour, dit Dureauseau.
Margarita.
T'as vraiment bien sujet d'acenser la
Dans ce but, je remis en place sur son
[nature,
Isocte au National Musum la statuette vole Un panier vide, pour toi, est un pesant
- dont personne ne s'tait aperu de la
.
[fardeau;
^disparition il ne fallait pas donner l'veil. La moindre charge qui, d'aventure
Puis, fe m'informais de l'endroit o devait
ftre expose la Margarita.
le connus le nom du jabricant charg de
conleclionner le guridon de bronze destin
supporter la perle et son erin ! Je me fis
embaucher comme ciseleur j'ai quelque
latent dans cet art et travaillai ce guridon. Je russis dissimuler parmi les
moulures une cachette secret, invisible,
mais assez grande pour contenir la perle.
C'est tout !
Il ne s'agissait plus que de l'y mettre ! Ce
tut facile grce un peu de psychologie.
Tout t'est aquilon, tout me semble
Vui! de psychologie !
[zphir !
Sans rflchir beaucoup, il tait facile de
moins
omprendre que le four de la visite du pr- Pour que de ce grand vent tu aies[souffrir,
idenl Shaft la surveillance serait nulle !
Embote-moi le pas, marche dans mon
On ne suspecte pas le prsident de la
[sillage,
Rpublique des Etats-Unis !... De plus,, le Et surtout t'abime pas l'portrait au
[virage
;
mservaleur, et tout le monde aurait l'attenioh tourne vers le vnr nrsidenl Shaft, Vrai, c'que tu dois avoir la frousse des
,
[courants d'air,
le qui dpendent faveurs et avancements... Pisque d:etr'vid,
claqu, t'en as tout l'air !
Grce de hautes protections, fe fis em)aucher, huit fours avant
l'inauguration,
nmu les quatre gardiens un de mes lieutenants 1rs plus srs. Celui-ci n'eut qu' introMire ht perle, d'un geste rapide, dans la
Mhellc mnage dans le guridon, au monenl o tout le monde s'occupait offrir ses
wqralulations au prsident Shaft qui, sa
'Me termine, se dirigeait vers la porte...
ri attendis que l'mption produite par la
mpanlion. de la Margarita se ft calme.
W, il y o. trois fours, feutrai au National
pseum sans tre vu, ie retirai la perle de
p eache.lte et la mis dans ma poche. Je pus Pis, j'suis mariollel P't'treben qu'dans
fopstaler que la surveillance n'y tait pas
[un sale coup,
saurais mieux qu'vous m'en tirer sans
cire exerce qu'avant. J'en fus pein,
[atout.
m, aprs avoir t mettre la Margarita en
peine avait-il dit ces mots, qu'patatra !
mi sur, ie revins eu National Musum et y
<ut le chargement d'un camion s'effonrns la statuette n 153 que fe vous appor[dra.

LES

mm

DE Is/l

mm*-

Ites^e et DiiFeali$eati!

I
La Margarita, norme perle valant plusiejursi millions a t lgue au National
Musum Washington par un riche Amritain.
La Margarila est dpose dans une salle
du Musum, et le prsident Shaft, lui-mme,
accompagn de plusieurs hommes polilinus, des amis dont on ne peut souponner
l'intgrit, vient inaugurer la- salle o est
expose la perle.
Il flicite M. Herbert Roston, le conservateur, et va pour prendre cong, lorsque le
conservateur s'aperoit que la Margarita a
disparu ! Recherches vaines ! Le prsident
Shaft, ennuy, donne quelque espoir Herbert Roston et s'en va avec sa suite.
Le conservateur rest seul avec les quatre
gardiens chargs de surveiller la perle, leur
annonce qu'il va les fouiller!
Les mains en l'air ! ordonne-t-il.
II
Lea quatre hommes levrent les bras
d'un mme mouvement.
Herbert ftoslon,
fbrile, explora leurs poches. Il y trouva des
cordes de tabac chiquer, quelques cents,
des mouchoirs sales, des trousseaux de
ciels et une pipe. De perle, point.
Dshabillez-vous ! commanda-t-il.
La mine un pou ironique, les gardliens
quittrent leurs vtements que le conservateur du National Musum examina do nouveau. Il dut se convaincre qu'ils ne contenaient plus rien !
C'est bien, grommela-t-il, vous pouvez
vous rhabiller !
Les quatre hommes obirent.
O pouvait bien tre la Marqarita? Puisque les invits du prsident Shalt ne pouvaient tre souponns, il fallait que le
voleur ft un des gardiens. Mais o avait-il
cach la perle? Dans son estomac? Elle tait
trop grosse et de beaucoup pour pouvoir tre avale ! La perle tait certainement dans la salle! Mais o? De nouveau,
Herbert Roston fouilla les moindres recoins,
dplaa statuettes et vitrines. Sans succs !
De guerre lasse, il tlphona la police,
il se rsigna rendre publique la disparition de l'incomparable perle.
Le dtective Ned Carver arriva au National Musum quelques minutes plus lard. Il
interrogea les quatre gardiens, se fit donner
par Herbert Roston le dtail, minute par minute, des incidents divers de la visite prsidentielle et, aprs un bref instant de
Rflexion, conclut :
' Aucun doute : c'est John Strobbins qui
a fait le coup !
Alors la perle est perdue?
Je le crains fort !
Mais puisque le prsident a formellement affirm qu'il connaissait de longue date
toutes les personnes qui l'accompagnaient.
Eh ! John Strobbins se sera fait la tte
de l'une d'elles! Vous les avez compts?...
Combien taient-ils avec le prsident?
; a... je ne saurais vous le dire !...
quinze ou vingt au plus !
Quinze ou vingt ? Il faudrait que vous

essayiez de vous rappelci leurs noms


tous ! J'irais ensuite leur rendre visite !
Je vais faire mon possible ! affirma
Herbert Roston.
Ned Carver, sans rpondre, regarda le conservateur du National Musum d'un il mfiant. Il leva la tte et soudain, s'cria :
Etes-vous sr que la perle n'a pas t
jete dans l verrire?
Herbert Roston haussa les paules, le
dtective l'agaait :
Non ! dft-il... D'ailleurs, venez avec
moi sur le toit : vous y verrez que .la verrire est protge par un grillage serr et
de solides barreaux !
Allons voir ! demanda Ned Carver.
Il dut se rendre l'vidence : la verrire
tait intacte !.
Il interrogea de nouveau les quatre gardiens : ces braves gens ne purent que lui
rpter leurs dpositions.
L'affaire devenait de plus en plus mystrieuse.
Dans l'aprs-midi, Herbert Roston, ayant
fait appel ses souvenirs parvint dresser
la liste des invits du prsident Shaft.
Ned Carver alla les voir et, en interrogeant l'un et l'autre, parvint reconstituer
ia liste exacte et complte des personnes
ayant accompagn le prsident au National
Musum.
Il leur rendit visite et n'en fut pas plus
avanc pour cela. Aprs un mois de recherches, la Margarila n'tait toujours pas retrouve ! Les journaux s'occuprent pendant
quelques jours de cette mystrieuse disparition, puis passrent d'autres sujets. Herbert Roston fut rvoqu.
Le premier acte de son successeur fut
d'amnager la salle qui auraJt d servir
d'abri la Margarila. Un bloc d'or, d'une
puret extraordinaire, extrait au Klondyke
par un mineur amricain, fut plac dans le
coffret de cristal destin la perle disparue.
Et le public put de nouveau pntrer dans
la salle, et admirer le prcieux mtal,
dfaut de la Margarita.
Herbert Roston n'attendit pas longtemps
sa vengeance !
Trois jours aprs la rouverture de la
salte Margarita, comme s'obstinait de l'appeler le public, le Washington Sun publia le
sensationnel article qui suit :
*

Cette statuette, nous dclara l'inconnu,


fe l'ai vole au National Musum, rions la
salle de la Margarita, aujourd'hui mme!
Elle n'a, en vrit, pas une trs grandi
valeur, et il m'et t facile d'en prendre une
plus prcieuse ! Mais, [ai des raisons qm,
ie vous expliquerai un autre four, pour
l'avoir choisie.
Je vous la laisse, cependant.^ Exposci-li
dans vos vitrines et laissez-moi vous dire
qu'elle en vaut la peine !
Ayant achev ces paroles nigmaliques,
notre visiteur posa la statuette sur nolreknreau, nous salua fort civilement et s'en alla.
La statue n 153 est expose noire ci
trine. Cleveland avenue, o chacun peut Y
voir !
On peut affirmer sans crainte que le Na
lional Musum est pour le moins aussi mu
gard que le Louvre Paris !
... Le rsultat de cet article ne se fil pa
attendre. Pendant toute la journe une foui
norme dfila devant l'htel du Washinglo
Sun pour contempler la statuette vole.
Une rapide enqute, aussitt faiii- pari
police, dmontra que l'inconnu du Waslw.ij
ton Sun n'avait pas menti et que la slaluclt
en question avail bien t drobe au An
tional Musum.
Elle y fut, d'ailleurs, retourne le mem
jour, cependant que le directeur du Was
hinglon Sun tait inculp de vol par recel
C'est peut-lre pour cela qu'il, ne se decio
jamais publier la lettre qu'il reut le a
demain.
e
Lettre fort intressante et instructive.
Elle rvlait le nom du voleur : Jo
Strobbins.
Et, maintenant que la Margarila est
jamais peut-tre disparue, l'on apprennr
avec plaisir la faon dont s'y prit le d.
tive cambrioleur afin de se l'appropnt
Voici, d'ailleurs, la copie textuelle de la m
sive de John Strotbins au directeur
Washington Sun :

Monsieur le Directeur,
Bien qu'ayant une propension exagre
peut-tre m'emparer du bien d'autrui
ne se refait pas, hlas ! fe n'en suis f
moins patriote dans l'me. United ai
for eoer !
J'aime ma pairie! J'en ai donne des pn
ves. Et rien de ce qui peut amoindrir s
COMMENT SONT GARDS NOS MUSES.
patrimoine
ne saurait me laisser froid.
H semblait qu'aprs la disparition de Ici
Je le prouve.
. ,
prcieuse Margarila une surveillance active
Le National Musum contient, vous ie>
et incessante et d tre faite dans nos muses pour prvenir le retour de faits aussi vez, des glorieuses reliques de ''""'x.
danee nationale, notamment l'pe de m
dplorables. Il n'en est rien !
M. Herbert Roston, conservateur, du Na- hinglon, la boucle de ceinture de sa no
rice,
une des tuiles du toit de sa maison.
tional Musum, a t rvoqu pour ngliJe me plais, mes heures de loisir\
gence... Or, que fait son successeur?... La
retremper mon me au milieu de ces temu
mme chose que lui ! Rien !
d'une poque hroque.
. .
Nous allons le prouver.
Aussi, quels ne furent pas mon enaw,
Hier soir, dix heures, un inconnu s'est
l
prsent aux bureaux du Washington Sun. in- ma stupfaction, mon indignation f,'l..
troduit sur sa demande, dans le bureau de cours de mes visites au National Museu
notre rdacteur en chef, il sortit de sous son je me rendis compte du peu de surveu
manteau une' statuette indienne, en bois entourant ces nobles souvenirs.
Je rsolus donc de donner une M0"
d'bne incrust de bronze et portant coll
hommes insouciants chargs de lew J
sur son socle le numro 153.

uon, tes seul ment pas fichu, d'te la coller


[sur Tdos !
Tandis qu' Bibi l'fortiche, hercule nans
[pareil,

Y peut, portant farine, braver toute


[tempte.'
Toi, un pauvr" petit colis te fait courber
'a tte I

^'l
E,

Sr qu'la nature pour toi a t bien u'vous portez des fardeaux, pour moi,
.
[injuste!
[pouvantables.
Faudrait c'pendant pas qu'tout pa vous Car mes frles paules ils paraissent
[tarabuste,
[redoutables.
Rpliqua Dureauseau ; vous faites donc Mais j'ai mon truc ! Vous demandez
[pas tant d'mousse,
. [lequel?
Cqne je n'penx pas porter, sur eun' bor- 0 est trs simple. C'que vous charriez en
,.
[rouette, je l'pousse.
[une seule fois.
J sais que Totr' compassion par d'un bon Moi, j fais plusieurs voyages ! .. a dimi[naturel,
[nue le poids I

Le Dureauseau, roublard, se fit petit,


[petit,
Entre de lourdes caisses, il fut enseveli.
Ainsi, bien garanti, indemne, sans une
[seule corchure,
Il n'eut plus qu' attendre quTonr'char[fet la voiture :

justement qu'par la mme


[occasion,
On l'sortirait douc'ment d'sa mauvaise
[position.
Quant au colosse Lechne, solide et rsistant.

Il rsista longtemps ce poids formidable,


Mais les forces humaines ont des limites.
[que diable !
Et, malgr la crnerie qu'il montrait au
[au public,

Lechne s'croula, applati, et fit... couic!


Dureauseau, dlivr, pina un entrechat,
En gueulant aux chos : Je plie, mais ne
[romps pas !

Il pensait

q e
eelle
a,erte
" Phls
,
,
P
de s

contribuera
eurM nos trsors
oir
le Ira - ' M - Un ?2 dlrecleur
P < Ie vous /"*
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L distingus.
,^
> a mes senfinents 1res
to'nn

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JOHN STROBBINS.

ZV ' llelle- ~qm?


Xol
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C rip um

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e

vr

"^nt

'^r le gurila Margarita

\<Wau amricain dans ses serres


JOS

J S

MOSELLE

Et confiant en sa forco, il s'eampa, fier


[Titan,
Mprisant cette horde de colis en balade,
Qui c'pendant le s'eouait comme en
<3
[panier salade I

PROCHAINEMENT :

pS NGRIERS DES RIVIRES DU SUD, Grande histoire indite d'aventures.


Demandez tous les Dimanches ; LES ROMANS DE LA JEUNESSE, 5 Centimes le Nui
imero.

4t . \

IiE PARI DU ^imLIARDAIRE

L'EPATANT

(Suite.)

Jean Darraaas, milliardaire franais, a pari un milliard avec Jasper Grantham quil dpenserait cette somme en un an. Otto Zerbol. secrtaire de
Grantham. le fait injustement condamner . 20 ans de hard-labour par.le jury de by.dney pour un assassinat commis par lui, Zerbol. Darragas, aid de sa /tance
Kelly Birrel, de l'amiral Castan, des matelots Mahouet et Sigalous, s'vade., et aprs mille aventures se trouve avec ses compagnons a 200 milles des les Huwa sur t
petite chaloupe vapeur. La tempte s'annonce.
.
.
.

Sur les indications de l'amiral Castan, des bches furent tendues et solidement fixes
au-dessus du pont de la chaloupe, afin d'viter que les vagues ne la remplissent. La chemine fut maintenue l'aide d'cordageset un petit mt fut install avec une_ voile prte a tre
hisse, afin de parer un arrt possible de la machine. Le ciel s'Obscurcissait rapidement
et, vers le sud, les nuages gris s'amoncelaient. Soudain, la premire rafale arriva et creusa la
mer. Elle fut suivie par d'autres, plus violentes, et bientt la chaloupe navigua au milieu
d'normes vagues qui entravaient sa marche. L'amiral Castan s'tait mis au gouvernail et
s'employait de son mieux diriger la fragile embarcation.

Mais tous ses efforts devaient tre vains I Vers dix heures
du soir, uno vague monstrueuse se dressa soudain l'avant
de la chaloupe : la machine, encrasse de sel, n'eut pas la
force de la franchir. La lame surplomba une seconde de sa
crte cumeuse le malheureux canot et s'y crasa, l'ensevelissant sous elle. Castan l'avait vue venir. Il avait compris
le sort qui l'attendait : Attention! cria-t-il, oramponn
la roue du gouvernail...

A l'arrire, Darragas, Ketty Birrell et Sigalous se tenaient l'abri de l'tui de toil


tendue au-dessus de leurs ttes, tandis que Mahouet surveillait la marche de la machine
et engouffrait du charbon dans le foyer de la chaudire. Jusqu' la nuit, tout alla Mes.
Mais au coucher du soleil, le vent redoubla d'intensit et ballotta horriblement la chaloupe.
Plusieurs fois la porte du fourneau de la chaudire s'ouvrit sous les secousses, et le char- .
bon incandescent, projet au dehors, faillit mettre le fen. Il fallut toute l'habilet et 1
courage de Mahouet pour garder la machine en marche. L'amiral Castan, debout au gouvernail, n'avait pas voulu tre remplac. Malgr les vagues et les embruns, il maintenait
le petit bateau droit en route.

... et ds, qne la vague eut pass, il se prcipita vers] ses


compagnons : sous les toiles creves par le choc de la masse
liquide, Darragas, Ketty Birrell et Sigalous gisaient plemle, demi assomms dans deux pieds d'eau. Le compartiment de la machine tait plein ! De la chaudire teinte,
une acre fume s'chappait aussitt emporte par le vent.
Mahouet, les jambes brles, se dbattait au milieu de l'eau
et du charbon, tel un diable dans un bnitier.

Castan sauta ct de lui et, l'aide d'unseau de toil,


tenta de vider l'eau. Darragas et Sigalous, aids de Ketty
Birrell, s'occuprent de la mme faon tandis que la chalonpe,
maintenant abandonne elle-mme, dansait frntiquement
sur les vagues qui la projetaient dans toutes les directions,
Pendant toute la nuit, les passagers de la petite embarcation
travaillrent tancher l'eau.

RSUM DES CHAPITRES PRCDENTS

Abusant de sa phnomnale ressemblance avec Jasper Higg, un


inconnu a drob New-York de prcieux documents relatifs une
gniale invention du Franais Dra. Celui-ci est assassin, Jasper
disparat Washington, sa sur Ellen, Paris. Le secrtaire de
dra, le Franais Andr Maurris, se rend Paris sans avoir pu
arracher une rvlation au vieil Ecossais Mac Pherson, ami de la
famille Higg, qui peut-tre sait tout. Aprs de dramatiques pripties, Andr, avec un Japonais qui est devenu son alli, un sien
ami, Dambrcourt, et le petit Gabriel Rocher, tombent aux mains
du meneur de cette sombre intrigue, un Polonais nomm Grisiccki,
autrefois ami intime de Dra, espce de farouche illumin qui, grce
l'invention vole, prtend parvenir la domination universelle.
Grisiecki, avec ses auxiliaires, dont un nain, Minimus, et le sosie de
lasper, qu'il appelle Vindex et traite comme son enfant, part en
juillet 1907, pour le Maroc, bord du yacht Imperator, tandis que
ses prisonniers agonisent dans une cave. Deux mois plus tard, un
aulre ijaclit, le Dumont-d'Urville, emportant, outre Andr, Gabriel
el leur ami le lieutenant Berm'tt, un nombreux quipage, quitte
Marseille pour line destination mystrieuse. Tandis qu'Andr et
d'autres s'efforcent de dchiffrer un incomprhensible document
laiss par Dra, on les appelle en hte sur le pont, o les attend
un extraordinaire spectacle.

TROISIME PARTIE

CHAPITRE III
831

Par un hasard heureux, anoune autre vague ne survint,


et, l'aube, la chaloupe tait peu prs vide. Mahouet et
Sigalous tentrent vainement de rallumer le foyer de la
chaudire : l'amadou de leur briquet tait trop humide pour
s'enflammer ! Ketty Birrell, aide de Darrgas, ouvrit une
des caisses de biscuits dont le contenu constitua avec quelques gorges d'eau prises aux petits barils servant de lest
le seul repas des naufrags.

Le jour venu, Castan, Mahouet et Sigalous parvinrent


enfin tablir une petite voile le long du mt. Grce ce
dispositif, la chaloupe, pousse par la bourrasque, put reprendre sa route. Jusqu' trois heures de l'aprs-midi, le
soleil ne se montra pas, anantissant l'espoir que Castan
avait mis enl ni pour scher l'amadou du briquet. La tempte
continuait toujours ! Il va falloir nous rationner ! dit l'amiral Castan, car si nous ne pouvons pas rallumer la chaudire...

Sauvs ! dit Ketty Birrel, tandis que Mahouet et Sigalous, sur l'ordre de l'amiral
Castan, hissaient un lambeau de toile la cime du mt en signe en dtresse. Pourvu
qu'ils nous voient 1 murmura Mahouet. Ce vu fut exauc. Arriv trois cents mtres de
la chaloupe, le paquebot stoppait malgr le mauvais temps. L'amiral Castan dirigea aussitt
la chaloupe vers lui, et au moyen de quelques manuvres savantes, vint accoster habilement l'chelle qui avait t aussitt amene l'arrire du vapeur. Mahouet et Sigalons
saisirent les cordes que les malins 'du paquebot leur lanaient et immobilisrent la chaloupe le long de ses. flancs.

...il nous faudra six ou huit jours pour gagner Houolulul


Il achevait ces mots, lorsque Ketty Birrell qui depuis qMlj
ques instants observait l'horizon, cria : Dn navire ! 0
dirent la fois Castan, Darragas, Mahouet et Sigalons.L-bas! Les quatre hommes regardrent dans la direction
indique par la jeune Anglaise, et virent un grand vspsar,
venant dn Sud-Ouest, qui venait dans leur direction et s approchait vue d'il !

Aid par les marins du vapeur, Ketty Birrel, la premire, monta bord, puis "arr,"'
Mahouet, Sigalous et l'amiral Castan. La chaloupe, demi dmolie, fut laisses en aern
et le paquebot reprit sa route. La foule des passagers du navire s'tait tout entiers por
l'arrire, curieuse de voir les naufrags recueillis dans de si dramatiques c013
Lorsqu' la suite de Ketty Birrel, Darragas parut sur le pont, nne voix s'leva :
master Darragas ! Je vous croyais au bagne ! C'tait Jasper Grantham qui venu'
parler. Il se mordit les lvres, car Zerbol tait ct de lui et Darragas i">
reconnu!U suivre.)

Or, voici ce qui avait plong Andr Maurris et ses compagnons


dans une stupeur et une surexcitation assez faciles imaginer.
La nuit tait claire, quoique sans lune, et sur l'immense nappe
d'un- bleu un peu glauque de la Mditerrane, les regards portaient
au loin. Prs de la surface des flots, unis comme ceux d'un lac,
c'est--dire une vingtaine de mtres au-dessus d'eux, autant qu'on
en pouvait juger, une forme noire et allonge se tenait immobile ;
il ne fallait pas esprer en distinguer les dtails, car elle se trouvait au moins un demi-mille, ou neuf cents mtres environ. On
n'y distinguait aucune partie lumineuse, sauf l'arrire un feu lectrique de faible intensit.
Un dirigeable ! C'est un dirigeable ! tel fut le cri gnral.
L'appareil filait doucement, s'loignant du yacht, et il tait manifeste qu'il tait dou d'une stabilit et d'une souplesse infiniment
suprieures celles de tous les navires ariens connus, car il dcri-;
vait de capricieux mandres, des sinuosits gracieuses, comme si
celui qui le manuvrait et voulu l'exprimenter. Mais ce qui
bouleversa- les spectateurs de cette scne unique, ce fut une chose
incroyable, inoue, invraisemblable, que leurs yeux leur montrrent, mais qu'ils refusrent sur le moment d'admettre : lentement,
avec prcaution, le prtendu dirigeable vint se poser sur la mer
il resta en quilibre comme un navire, se laissant bercer au gr
des petites vagues qui le venaient heurter.
A bord, un grand silence rgnait; bien que maintenant tout 'quiPaS"e ft sur sur le pont, l'exception des hommes des machines,
lous regardaient, le cur battant,- et il n'tait peut-tre pas un seul
matelot ou soldat l'esprit de qui ne se prsentt l'ultime recommandation do l'amiral : Ne vous laissez pas impressionner...
l'Mait-ii donc imaginer que l'adversaire auquel le Dumont-d'Urville
M'ait s attaquer, c'tait cet extraordinaire engin?...
Lomme les autres, Andr tait quelque temps demeur clou sur
P ?co ; puis, oubliant les rgles les plus lmentaires de la disciP'ne maritime, il s'lana. En deux bonds, il fut sur la passerelle
ira cts du commandant Lachaumade, dont il saisit violemment la
main :
Commandant, fitril mi-voix, haletant, les voil !... Oh ! j'en
suis sr
>r ! C'est l, ralis, l'appareil conu par Dra, les trois
JX sou es
'"seaux
blinPl
maintenus par une armature rigide, la nacelle
nue... Un coup de canon, un obus dans l'un "des fuseaux, et
"e expdition est acheve...

Un obus, oui, rpliqua le lieutenant de vaisseau-ironiquement.


Et o prendrez-vous un canon pour le lancer? Vous savez bien
que les ntres sont fond de cale et que nous ne devons les mettre
en place sur le pont qu'en vue des ctes marocaines.
Alors, dit Andr, frmissant, que faire? Donnons-lui la chasse,
au moins...
Sans rpondre, Lachaumade jeta quelques ordres, la vitesse du
yacht s'acclra, ct-dessinant une courbe faible rayon, il mit le
cap droit sur. le dirigeable. Et, comme pour inciter prcisment
cette manuvre, celui-ci semblait attendre, ne se dplaant que
d'une faon presque insensible. Ainsi le Dumont-d'Urville put se
rapprocher de deux ou trois cents mtres.
Parmi les membres de l'quipage, l'motion tait son comble.
Tous, aussi bien que les soldats dguiss en marins qui leur taient
adjoints, avaient t, nous l'avons dit, tris sur le volet entre des
hommes srs et prouvs, inaccessibles la panique, dociles aux
exigences de la discipline et du devoir. Et pourtant, chaque tour
d'hlice, ils se sentaient treints d'une angoisse indicible : celle
qui tourmente l'homme le plus brave en face d'un danger dont il
ne> devine pas la nature, qui se manifestera sous une forme insouponne, et auquel, partant, il est impossible de parer.
Cela dura un temps que nul ne songea valuer. Puis, la menaante silhouette obscure se mut, assez vite d'abord, ensuite plus
ientement, de faon regagner et maintenir l'espace qui primitivement la sparait du yacht, et une trange poursuite commena
dans les tnbres. A mesure que le petit navire forait l'allure,
l'insaisissable fantme acclrait la sienne, de sorte que la distance restait invariablement la mme. Sur l'ordre du commandant
Lachaumade, des signaux lumineux furent faits, puis on tira le petit
canon d'alarme ; les tambours et clairons rquisitionns semrent
dans les airs leurs fanfares les plus clatantes ; des fuses jaillissant indiqurent nettement le dsir des poursuivants d'entrer en
relations avec les poursuivis : vaines dmonstrations ! Sombre,
impassible, sybillin, le vaisseau arien avanait droit devant lui, sans
qu'on apert- rien son bord qui dcelt la prsence d'tres
humains, sans qu'il ft possible mme de souponner le mode.de
propulsion qui le faisait glisser sur les eaux la faon lgre d'un
hydroplane...
Succdant au silence oppress qui planait sur le Dumont-d'Urville, une grande clameur monta, aussitt apaise. Car, ce qui
venait de se drouler dpassait ce qu'il est permis de croire : quittant brusquement la surface des flots et piquant rsolument du nez
en l'air, le dirigeable s'tait enlev d'un seul coup, comme un
oiseau qui prend son vol. Au mme instant, le faisceau lectrique
d'arrire s'tait teint, et en moins de quarante secondes, ayant
atteint une hauteur qui1 dpassait assurment deux cents mtres,
il avait disparu dans la brume blanchtre qui couvrait la mer jusqu'aux confins de l'horizon...
Sur la passerelle, les officiers entourant le commandant Lachaumade avaient, , de leurs jumelles, suivi l'ombre fugitive jusqu' ce
que les voiles nocturnes se fussent referms sur elle. Alors, d'un
mme mouvement, ils se tournrent vers Andr Maurris, sans rien
dire : ils virent distinctement des larmes ruisseler sur les joues du
jeune homme, et ils continurent de se taire. Car, maintenant qu'aucun d'eux n doutait plus, maintenant que la vue 'du fantastique
vaisseau-fantme les avait difis sur la vracit d'histoires qu'ils
avaient au dbut accueillies avec un scepticisme non dissimul,
ils comprenaient l'immense ..douleur du secrtaire de Dra : cette
invention prestigieuse, laquelle il avait travaill avec l'ardeur de
son jeune enthousiasme, ce miracle de la science auquel il avait le
droit d'associer son nom, il les voyait raliss, mais par qui, et
pour quelles fins ?...
Parmi l'quipage, l'moi d'abord contenu s'exhalait prsent en
un brouhaha confus o s'entre-croisaient des exclamations, des discussions, des cris.. En quatre mots, le commandant, rtablit le
calme et renvoya au poste ceux qui n'avaient que faire sur le
pont. Tandis qu'ils obissaient, Andr prit la parole :
Messieurs, dclara-t-il d'un accent altr, je vous dois des
explications. Je puis en effet jeter quelque lumire sur le fait prodigieux dont vous venez d'tre tmoins, et au sujet duquel,, jusqu'ici, vous ne possdez que les notions extrmement rudimenta.ires que vous tenez des autorits. Je m'estime dli de toute
obligation de silence vis--vis de vous, et je suis prt vous
dvoiler tout au moins les gnralits que je connais sur l'invention
de mon infortun matre. Vous plairait-il que nous nous runissions
dans ce but ds que le service vous en laissera le loisir?
Soit ! acquiesa le commandant. Messieurs, assemblez-vous au
carr, je vous prie. Je vous y rejoindrai aussitt mes ordres
donns.
Peu de secondes aprs, dans la cabine qui servait la fois de
salon et de fumoir, l'tat-major du yacht, l'exception do l'enseigne
de Valmire, qui tait de quart, attendait, dans un mutisme que nul
ne songeait rompre, le lieutenant de vaisseau. Il y avait encore l,
outre bien entendu Andr, le lieutenant Bernin et aussi notre ami
Gabriel qui, sans y tre aucunement invit, s'tait sans faon
faufil parmi les ce grosses lgumes . Et tous, opprims par un
secret malaise, dsiraient, avec une impatience qu'ils essayaient de
dissimuler sous un masque d'impassibilit, tes claircissements
capables de dissiper le mystre au sein duquel ils se perdaient.
Le commandant Lachaumade fit son entre, et s'assit d'un air
proccup sur un sige prpar son intention, puis il dit :
Monsieur Maurris, nous vous coutons. Mais avant toute

L'EPATANT

chose, je tiens vous faire amende honorable. Peut-tre ai-je


tmoign ce matin do quelque incrdulit lorsque l'amiral, en nous
recevant la prfecture, nous eut indiqu, d'une manire d'ailleurs un peu exagrment succincte, l'objet de notre mission. A
l'heure actuelle, je crois, parce que je ne peux pas ne pas croire...
Votre matre, M. Dra, tait un gnie, monsieur, un gnie...
Vous pouvez ajouter mconnu , appuya Andr, toujours
sombre, car s'il avait trouv dans sa patrie les concours auxquels
il avait droit... Mais quoi bon revenir sur le pass?... Voici, messieurs, en peu de mots, la nature de son invention laquelle je ne
sais plus s'il n'est point regretter qu'il ait vou toutes les forces
de son intelligence. Vous savez qu'il fut l'un des premiers tudier
la question du plus lourd que l'air et vous n'ignorez certainement
rien de ses retentissants travaux, lesquels remontent du reste
plusieurs annes. Par la suite, il lui vint des doutes, et c'est justement l'poque o ceux-ci prenaient corps que les circonstances
firent de moi son collaborateur... Des doutes, le terme n'est pas
exact. En ralit, il se demandait s'il n'tait pas possible de combiner le plus lourd et le moins lourd que l'air de manire participer aux avantages de l'un et de l'autre, et c'est parce qu'il a
russi rsoudre ce problme en apparence insoluble que. vous
avez, il y a quelques minutes, pu voir voluer le magnifique navire
arien qui vous a merveills. Ce navire, messieurs, je ne vous
le dcrirai pas ; ce serait trop long, et moins que je me trompe
fort, il est prvoir que nous aurons quelque jour occasion de
.'l'examiner de prs. Je vous en dirai simplement ceci : le principe
sur lequel est base la construction de l'appareil est tout entiei

Commandant, fit-il mi-voix... ce sont eux...

nouveau; les machines et le mode de propulsion sont tout'-'entiers


nouveaux ; les moyens de sustentation dans l'atmosphre sont tout
entiers nouveaux ; rien, messieurs, rien dans cette sublime production du gnie humain, rien qui ne procde de donnes neuves,
encore ignores de la science ontemporaine. Et cette affirmation
vous surprendra moins peut-tre quand je vous aurai rvl que
M. Dra n'utilisait, pour actionner ses hlices, ni houille, ni ptrole,
ni gaz, ni lectricit, il utilisait une force que personne au monde
ne connat aujourd'hui, l'exception des misrables qui lui ont
vol son secret. A moi-mme qui fus, je puis le proclamer avec
fiert, son bras droit, son confident, il refusa toujours de rien
dvoiler ce sujet... Et si ce document ne nous livre pas enfin son
mystre, peut-tre ne saurons-nous jamais rien et peut-tre aussi...
eh bien ! oui, peut-tre aussi les rves insenss des bandits qui ont
assassin mon matre deviendront-ils une ralit...
Andr s'tait lev, et s'approchant d'une table, il y avait tal le
fameux papier pelure. Un instant, il le considra, puis, avec rage,
il y assna un formidable coup de poing.
C'est idiot, cria-t-i!, c'est idiot de se mettre en colre. A quoi
cela sert-il? A rien videmment, mais par moments cela soulage.
Dire que personne, entendez-vous, personne n'y a vu que du
feu , ces hiroglyphes ! N'y a-t-il pas de quoi empoigner ces
chiffons et les dchirer en- mille morceaux !...
Voyons, conseilla le commandant Lachaumade;' calmez-vous
C'est une affaire entendue, nous le dmolirons, nous le mettrons en
miettes... quand nous saurons ce qu'il contient...
Cette boutade rassrna un peu Andr. En pou de mots, il
exposa ses auditeurs les origines du dcevant grimoire, ses
recherches infructueuses', colles non moins vaines des cryptoeraphes officiels pour le dchiffrer, enfin l'ide de Gabriel, ide si
simple que jusqu'alors elle n'tait venue personne.
'Il y a. dit-il pour conclure, cinquante manires et plus do
combiner l'alphabet quand on veut cacher le sens de ce qu'on
crit, et il est trs possible que, mme si le mot ,qui termine ces

L'EPATANT

lignes est une signature, c'est--dire le nom de mon illustre mairp


il est trs possible, dis-je, que l'essai ne nous-donne rien Ail
cas, par exemple, o il s'agirait d'un chiffre' altern, de ieWs
arbitrairement choisies pour en signifier d'autres, o il aurait et?
fait usage d'une grille , que sais-je? Mais, pourquoi disserter
vide ? Essayons !
,
Il traa sur une feuille de papier les quatre dernires lettres
du document qui, l'on s'en souvient, taient 1 s h j. Au-dessous il
crivit le mot Dra .
Donc, fit-il, 1 correspond d, s r, h c, i a. Or, dans
l'alphabet, 1 est la huitime lettre aprs d, s est la premire aprs r
h est la troisime aprs e, i est la huitime aprs a. Si notre hypothse, ou plutt celle de Gabriel, est fonde, la clef devrait donc se
composer des trois chiffres 8, 1, 3 : soit 813, soit 831, soit 318, etc
Il ne nous reste plus qu' tablir les concordances des signes do
l'alphabet, au moyen de l'une de ces combinaisons et ;i tenter
ensuite la traduction du texte. Si la suite des lettres obtenues prsent un sens, le problme sera rsolu. Sinon... eh bien! if nous
faudra recommencer avec une autre combinaison de ces mmes
chiffres 8, 1, 3.
L'opration tait dos plus simples. Il lui suffit de disposer l'une
au-dessous de l'autre les vingt-cinq lettres de l'alphabet ; puis, en
face de chacune d'elles, d'indiquer ce qu'elle devenait, en suivant
constamment le rythme 8, 1, 3. 11 aboutit un tableau dont le dbut
reproduit ci-dessous fait suffisamment comprendre la gense :
a
b
c

8...'.'.'....i
I
c
...3..f

d:..
e
f.

sans souci de sa gloire rcente, il s'y tait, ma foi, bel et bien


endormi. Parfois mme, il hasardait de discrets ronflements qui
amenaient un sourire sur les lvres des officiers. Ceux-ci conversaient tout bas ; de temps autre, l'un d'eux s'esquivait pour aller
respirer l'air frais de la nuit, et, plusieurs reprises, le commandant Lachaumade attnua son nervement en poussant une pointe
jusqu'auprs de l'enseigne de quart qui, chaque fois, l'accueillait
nar ces phrases :
,
'
.
'
Hicn de nouveau, commandant. Le vaisseau-fantme n a pas
reparu '
)3on ! grognait le lieutenant de vaisseau, qu'il reste o il est !
Qu'est-ce que vous en dites, vous, de Valmire, de celte histoire?
Je nie demande parfois si je n'ai pas rv?

LE

eor<rE-eoup

DU

coup

Il faudrait alors, commandant, que nous eussions t victimes


d'une hallucination collective, car ce que vous avez vu, nous
l'avons vu, nous aussi. Qui sait si, de cette nuit, ne datera pas une
re nouvelle dans les annales de la science et de la race humaine ?
L'officier hocha la tte sans rpondre : visiblement, il tait
agac, dsorient par le mystre qui l'environnait. Et, tout pensif,
il regagnait le carr o, enfin, Andr le salua par ces mots, tout
vibrants d'une motion intense :
La transcription est termine... Messieurs, je vais vous donner connaissance du document secret.
(A suivre.)
GASTON

cfc>

...

cfs

CHOQUET.

cja

FACILE A DIRE

dKri$-K'y

1 l

8
1
1
f
3.,......i clc.

Ces prliminaires achevs, il se reporta au texte du manuscrit,


et, le cur serr d'une anxit qui faisait trembler sa main, entama
la transcription. A peine avait-il crit trois lettres qu'il poussa une
hurlement de fureur.
Rien ! gronda-t-il, encore rien !... U h u, cola donne m z m,
ce qui ne peut rccler aucune signification. Et puis, cet alphabet est
absurde, c'est clair, attendu que certaines de ses lettres revtent
plusieurs sens diffrents : ainsi, par exemple, o reprsente la fois
g, 1 et n, et aussi i, qui reprsente f et a... Non, non, ce n'est pas
cela : essayons de 831.
Les autres coutaient en silence. Seuls, Olivier Bernin et Gabriel
observaient avec passion les tentatives d'Andr. Les officiers ne
saisissaient pas trs exactement la capitale, importance du travail
du jeune ingnieur, et c'tait bien l, il faut le dire, le point faible
de l'organisation de l'expdition, par ailleurs parfaitement comprise. La ncessit d'en garder le secret, la peur do divulgations
intempestives avaient empch les autorits de dvoiler aux intrpides volontaires tout ce qu'ils avaient besoin de savoir ; 'de l une
sorte de flottement, un manque de cohsion entre eux, si bien intentionns qu'ils fussent, et leurs deux passagers. Mais' il n'y avait pas
nanmoins lieu do s'inquiter : les circonstances ne pouvaient
manquer de faire natre entre ces vaillants la concordance de vues
indispensable au succs.
Andr avait fini la rdaction de sa nouvelle clef, et, incontinent,
il entama la traduction d'aprs le chiffre 831. Et peu peu, ceux qui
l'entouraient virent ses trails s'panouir, ses yeux briller et enfui sa
primitive satisfaction se changer en une joie folle. D'un bond, il se
leva, se jeta sur Gabriel, l'enleva dans ses bras, et, appliquant deus
sonores baisers sur les joues du mousse improvis :
Ce gosse, s'cria-t-i, vaut son pesant d'or ! Regardez-le tous,
messieurs, ce gamin do Paris, regardez-le bien ! Si nous atteignons
quelque jour le but qui nous est assign, eh bien ! je n'hsite pas
le proclamer, c'est lui que nous le devrons. Et d'ores et dj,
grce lui, lui, plus clairvoyant que tous' les dchiffreurs d'nigmes professionnels, nous avons obtenu ce premier et considrable
rsultat : ne plus marcher l'aveuglette ! Et nous avons encore
le remercier d'un autre, non moins important : le secret de mon
vnr matre n'est plus dsormais celui des pirates qui le lui ont
ravi, car avant une heure, nous l'aurons pntr. L, l, sur ces
feuilles de papier pelure que l'heureuse initiative de cet enfant va
nous permettre de lire, nous trouverons la rvlation tant dsire
Je vous demande de ne pas vous troubler ; ds que j'aurai achev,
je vous communiuqerai ce que j'aurai appris. Et je ne crains pas
de vous promettre que vous n'aurez rien perdu pour attendre ! .l'ai
reconstitu le premier mot qui est mmoire , donc...
Alors, demanda timidement Gabriel un peu effar, malgr sa
coutumire hardiesse, de se voir le point de mire de tous les
regards, alors, ce n'tait pas tout fait idiot, mon systme?
C'est--dire que c'est un trait de gnie, tout bonnement,
d'avoir pens la sienature !... Un trait de gnie, Gabriel, entendstu?
Positivement, c'tait assez curieux que personne n'et eu auparavant l'ide si simple qui avait germ dans le cervu inventif du
petit Parisien. Mais, au' fond, cela ne s'expliquait-il pas, prcisment comme l'avait suggr le lieutenant Bernin, par la simplicit
mme de l'hypothse? Combien de fois n'a-t-on pas remarqu que
des problmes de tous ordres, auxquels les chercheurs ont consacr des pages et des volumes, comportent en ralit des solutions
presque enfantines et dpourvues de toute complication?
Plus d'une heure s'coula, sans que nul s'avist de distraire
Andr de son labeur acharn. Gabriel, aprs l'avoir suivi quelques
moments en se penchant au-dessus de l'paule du jeune homme,
avait fini par se caler dans un coin sur un petit fauteuil bas. et

J'ai un ami unique (je veux dire :


unique en son genre ! j qui a une de
ces philosophie renversantes. Les
en... bouchades de sa lgitime, les
coups de bouton on de riflard de sa
belle-mgre (pardon de sa bellemre) il embourse tout... sans rendre la monnaie.

Un beau jour (c'tait une vilaine


nuit, plutt) j'avais soupe chez mon
philosophe. a avait march fort
bien, comme sur des roulettes,.,
carres, quand belle-maman, propos de bottes de radis ou de gendarme,
se mit l'agonir de sottises.

"Voil l'orage ! me dit mon ami


dont le calme nickel exaspre la
virago qui vire gauche et saisit
sur la table un seau sabler le Champagne... avec de l'eau glace et
v'ian !

Elle en lance le contenu la tte


de son mouton de gendre. Il est
rare, dit-il, qu'un orage se termine
sans une bonne averse ! En avaitil une couche, hein? et une vraie?...
Moi je bondis et...

... avant qu'elle ait eu le temps de


dire ouf t je saisis le seau glace
et je l'enfonce rudement sur la tte
de la bonne femme que j'eucasque...
jusqu'aux paules. Oh la la] cette
tte, cette binette !...

Toujours imperturbable, mon ami


tire la philosophie de l'histoire :
Voyez-vous, tendre belle-maman,
dans l'orage, il y a le coup... je l'ai
reu ! mais il y a parfois le contrecoup du coup. . c'est TOUS qui l'avez
empoch! Il faut toujours se mfier
de l'orage.

En vente partout :
M NOMBREUX DESSINS M

Arthur, veux-tu descendre de l ! Tout le


monde va voir que ton fond de culotte est dchir 1

ejs'

J?

j?

SOMMAIRE :
Les 12 Mois, par HARRY GONEL.
La Croix de Jean-Pierre Potard, histoire en images
La Veille, nouvelle comique, par Jo VALLE.
Un Crime imprvu, par Eut. BOUELLIER.
Collation, histoire en images, par MARCEL ARNAC.
Toulseu dmnage, ou l'Economie bien e tendue, histoire en images, par Jo VALLE.
L'Ingniosit de Tripet. histoire en images.
Le Pressentiment, histoire comique, par GEORGES LE MAR.DELEY.

Les Compagnons de l'Etoile-Verte, grande nouvelle tra-

TOUT INDIT

Si i/oUS boulez vive,


si vous voulez passep

gique, par ECK. BOUILLIER.

Le Pote au nez rouge, histoire comique, par CROISSY.


Le Crime de la rue Pasteur, histoire en images.
L'Abandonn, nouvelle dramatique, par ALEXANDRE
GHODINSKY.

Le Nud au mouchoir, histoire en images.


Ugne Guenille, biffin, grande histoire comique eu images,
par MARCEL ARNAC.

Le Trsor de l'le de KMangu,

nouvelle comique,

par

LOUIS d'HERIsSART.-"

des

moments agrables,
flCfiETEZ-IiE I ! !

Un Grand Pote, histoire comique, par

ALPHONSE CRO-

ZIRE.

Les Tribulations de Philibert Poupin, grande histoire


comique en images, pur HARRY GONKL,
La Vengeance de l'aigle, nouvelle trugique,

par ECK.

BOUILLIER.

Envoi franco contre O IV. O


adresss l'Administration de
l'PATANT, 3, rue de Rocroy,
Paris.

Les Cours du soir, histoire comique, par Jo VALLE.


Mmo Latorpille mne son fils dans le monde, histoire
conique, par ALPHONSE CRZIRE.

Bouzigue au thtre, histoire comique en images, par


CRO^SY.

L'ne famille poilante, histoire comique en Images, par


HARRY GONEL.

Nombreuses adecdotes et mots pour rire, etc.

MSOpik/ltfTKS METRES'M fROll'ILLE, DfKSflVK.

XVll- tlqe aie Affaire.

DURO^FliAR VEUT SE AIARIER (Suite:).

(Suite.)

admirables talents de gaffeur sur une foule d'affaires mystrieuses, parmi lesquelles : Le coffret de la princesse Livaroo, L'hritant
Trouille, dtective, a exerc
mystrieux de Millecrocke, La disparition de Mirliflore, L myystre dit parchemin, La ranon de Riflard Eq. L'hritire des Chipolata, La fugue du jeune Berlingoi
etc.. etc.. Nous allons le voir iuvre dans une nouvelle affaire!

L'affaire Berlingot termine, Trouille rintgra la rue


Panoyaux. Il y tait depuis dix minutes peine, que
Jujube introduisit une paire de jeunes gens, d'lgance
relative, qui, la vue du dtective, se prirent sangloter : Monsieur Trouille, ayez piti de deux pauv's
orphelins ! notre oncle, qui s'appelle Crabe, nous a jets
sur le trottoir, sans un sou malgr que nous sommes
hritiers de nos parents ..

... pour cent cinquante miue francs; il veut les


garder, le mufle ! Alors nous, qu'on n'a pas boulott
depuis six jours, on s'est dit : Faut aller trouver
M. Trouille ; i saura dbrouiller notre affaire et on lui en
donnera 25 0/0 1 Vous avez eu raison ! s'cria le policier. D'abord, nous allons djeuner... Ensuite nous aviserons ! Les jeunes Crabe se les calrent copieusement,
puis,aprs, les divers moyens dfaire cracher l'oncleCrabe,..

... sans passer par les longueurs de la procdure,


furent agits. Faut le faire l'influence, dit le neveu...
Oui, convient Trouille... mais comment?
Faudrait
le ohiper an saut du lit ! rpliqua la nice.
De bon
matin? questionna Trouille ! - - Oui 1 s'cria le neveu, sur
les 3 heures 1
a me semble bien tt 1 fit remarquer
le policier... Il fut dcid que le trio se rendrait chez
l'oncle Crabe...

Malgr ses plus virulentes protestations, notre malheu


/eux Duronflar fut donc, nous l'avons dit, dirig sur SainteAnne, hospitalier tablissement quiconque a perdu la
boule. Il fut reu de la faon la plus courtoise et comme il
^levait avec nergie contre l'abominable erreur dont il tait
victime, sur un signe du docteur charg de l'examiner, on
le dshabilla avec des attentions maternelles et on lui flanqua uns de ces douches glaces qui clouent le bec aux plu?
exacerbes protestations. Aprs, on lui...

...passa un joli petit uniforme de louftingue pensionnaire,


et comme Duronflar menaait de tout bouffer si on
s'enttait le squestrer aussi arbitrairement, on se
contenta de loi passer une camisole de force, capitonne,
confortable, tout ce que l'on fait de mieux dans le genre.
Enfin, le mdecin-chef de l'tablissament vint lui rendre
une amicale visite. Duronflar recommena protester. II
tint raconter tout au long son histoire, comment, dcid
qu'il tait quitter un logement dont le propritaire...

.,. tait dnu de la plus lmentaire politesse, il avait,


bien malgr lui, fait une entre inopine chez une demoiselle
qui, sduite par. sa jolie prestance, lui avait offert sa main,
qu'en effet, o'tait un vritable miracle, car c'est Dieu qui
l'envoyait, la preuve c'est qu'elle avait allum un cierge
pour... Le docteur ne voulut pas en entendre davantage
et s'enfuit en recommandant au gardien une surveillance
svre, cependant que Duronflar, au comble de l'exaspration
lui dcochait un coup de pied dans le sternum.

Enfin, au bout de quelques jours, il se calma un peu, se


rendant compte que bien qu'il et les motifs les plus lgitimes d'tre cran, le meilleur moyen de se faire relcher
tait de devenir sage comme une image. On lui permit alors
de se promener un peu dans les jardins en compagnie de quelques charmants camarades aux dlicieuses distractions.
Duronflar, quelque temps aprs, voyant qu'on le tenait...

... toujours en observation et qu'il pouvait en avoir ainsi


pour des mois, se dit qu'il fallait absolument tirer des plans
pour s'loigner. En cette occurrence, le hasard le servit merveilleusement. Tous les matins, venait du dehors une jeune
demoiselle trs convenable qui apportait des journaux des
employs. Duronflar la saluait respectueusement, puis
s'enhardissant lui adressa quelques paroles. La jeune fille.,.

... fut fort surprise de voir combien ce prtendu fou parlait posment et avec grce; elle lui accorda bientt
toute sa confiance. Duronflar qui avait l'imagination brillante
et n'tait point chiche de promesses, sut raconter un roman,
tel que la demoiselle apitoye promit de mettre tout en
uvre pour lui permettre de s'vader. Elle lui fit remettre
un costume de Bretonne qui lui allait comme un gant.

Et, sans plus de crmonies, ils s'lancrent vers le


eoffte-fort! En un clin d'il, les cent cinquante mille
balles furent extirpes de la bote et disparurent dans les
poches des neveux!... Pendant ce temps, Trouille s'acharnait rendre ses esprits l'oncle Crabe... Las de
lui prodiguer les tractions rythmiques de la langue,
le dtective allait appeler du secours...

Duronflar ayant pu se rendre sans tre vu dans un petit


pavillon isol, endossa ce costume et prenant un air modeste, l'allure d'une jeune boniche frachement dbarque,
il sortit de Sainte-Anne, devant le regard indiffrent du
garon qui pensa que le directeur venait de prendre une
Douvelle domestique. Ouf! voici notre Duronflar enfin
libre... Oui, libre... mais sa situation non tait pas plus
merveilleuse pour cela, car il n'avait pas un sou en poche...

... pas de domicile. Pas moyen non plus d'aller rclamer


ses meubles chez le papa de la demoiselle timbre, sous
peine d'tre de nouveau rintern. Duronflar songeait
tristement sa pnible situation lorsque la vue d'un distributeur de prospectus, donnant des papiers rclame dont un
cot tait orn d'un simili billet de banque, lui ouvrit des
horizons. Il prit quelques-uns de ce3 prospectus, les plia du
cot...

... billet de banque, les fouria dans un porte-monnaie


qui se trouvait dans la poche de son tablier et se dirigea
vers la gare Montparnasse. Duronflar venait d'avoir une
ide de gnie. N'avait-il pas ln maintes fois dans les journaux que dans les gares, des escrocs attendaient les
jeunes bonnes dbarquant pour leur subtiliser leur argent
grce au truc bien connu du vol l'amricaine 7

... cent cinquante mille bles! Moi ? articula l'oncle Crabe, baba, qu'est-ce que vous me chantez-la. ^"r"
un clair ctohira son cerveau : Je comprends tout ! 'ecn t-il, vous tes un complice involontaire ! Vous avez ete time de deux escrocs! N'empche! fit remarquer 1 agen
Pistolet, tenace, qu'au nom de la loi, je l'arrte !
(A suivre).

Duronflar fut bien inspir. En effet, il n'tait pas dans


gare depuis cinq minutes, errant avec l'air godiche
a
J?Jeun Dr6*nne qui descend du train sans savoir o
diriger, qu'un lgant gentleman s'approchait de lui ou
eue, si vona prfrez, et entamait tne conversation.
uionfiar rpondit avec toute la niaiserie dsirable, faisant
allusion a ses conomies qu'elle portait sur elle et la crainte
Jolle avait de se les faire voler. Ayez pas peur, la
"*Ne, dit lgamment le gentleman, on est un peu l
Pour vous protger !

Et d'abord, tenez, voulez-vous gagner cent sous me faire


une petite commission? Allez donc me chercher un demilondrs dans la rue de Rennes, l, ct. Je vous attends
ici. Mais comme on ne se connat pas et que je vous confie
un louis, en change passez-moi votre morlingue, autrement
dit votre porte-monnaie que vous ne risquerez point aussi de
vous faire voler! Pensez si Duronflar ne se fit pas prier.
1 partit au galop, mais il n'tait pas vingt pas qu'un
sapin passait en trombe, et dans ce sapin Duronflar vit, la
figure panouie, le gentleman qui lui adressa un joli...

... sourire, convaincu qu'il venait de faire une excellente


opration. Pour la forme-Duronflar prit un air estomaqu
et. jouant mme son rle jusqu'au bout, il s'affala en sanglotant sur un banc. Mon argent ! ma pauvre argent! gmitil... ah ! le voleur qui me l'a ratibois ! A ces pleurs, une
vieille dame accourut. C'tait une de ces nobles femmes
faisant partie de cette socit qui a pour but de protger
les jeunes bonnes dbarquant a Paris, contre toutes les
embches de la capitale. Duronflar dcidment avait toutes
les veines '
{A suivre.)

... sur le coup de 4 heures du matin. A l'heure dite,


Ils se trouvaient tous trois plants devant la porte,..
Vous avez la cl? questionna Trouille... Le neveu se
fouilla et dclara : Flte ! j'ia trouve pas ! j'I'aurai
perdue ! a fait rien, j'ai aut'chose i Titine, passe-moi la
pince ! Titine, interpelle, passa son frangin une superbe pince-monseigneur.

Le neveu de M. Crabe la fit glisser sous la porte avec dextrit, et, deux secondes aprs, le trio tait dans la place...
Le jeune Crabe gravit l'escalier en douceur... Trouille eut une hsitation. Nous n'aurions peut-tre pas d nous amener
aune heure si indue bredouilla-t-il... Mais la nice Titine, lui flanquant des bourrades dans le dos, le dtective avana,...
Ils arrrvrent sur un palier, pntrrent dans une chambre... Comme ils entamaient un imperceptible conciliabule, h
porte fut pousse brusquement, et l'oncle Crabe apparut 1 Superbe de sang-froid, Trouille, Bans lui donner le teaps
de se reconnatre, se mit beugler. Monsieur Crabe, je vous adjure de rendre la galette de vos neveux 1

M33 neveux 1 quels neveux? hoqueta l'oncle Crabe,


abru i ! 11 veut mme pas nous reconnatre 1 sanglota
le jeune Crabe. uant Titine, la nice, histoire de
sauver la situation, elle se prcipita sur le vieillard, ec
ie serra trs fort entre ses bras muscls, en s'criant :
Mon oncle Crabe 1 mon oncle Crabe ! L'oncle Crabe
ha'etait

Ne serrez donc pas si fortl hurla le policier... vous


allez l'touffer ! De fait, ayant relch son treinte familiale, Titine vit l'oncle Crabe s'affaisser sur le parquet 1
Des sels! glapit Trouille. Zut! rpliqua le jeune
Crabe, nos 150,000 balles d'abord! a urge! Et comment ! approuva Titine... de U galette qui nous revenait de nos parents 1 n

*.. quand un pas rsonna derrire lui. Ah c'est vous,


jeune Cfabe ! questionna-t-il, passez-moi du vinaigre !
Au nom de la loi je vous 'arrte ! rpond t une voix impressionnante, tandis qu'une lourde patte s'abattait sur
le dtective ! Trouille fit un bond et se trouva nez nez
avec un sergot. Les deux autres ont fichu le camp,
ricana l'agent qui s'appelait Pistolet.

... mais je tiens le troisime! Quelle erreur!


rugit Trouille, le clbre dtective ! Je suis venu chez
l'oncle Crabe, avec son neveu et sa nice! Mon neveu
et ma nice ! vocifra l'oncle Crabe, brusquement tir de
sa lthargie... mais je n'en ai jamais eu ! Comment !
s'indigna le policier... preuve que vous leur devez...

Duronflar, qui s'attendait tre cras sur le mur d'une maison, eutla chance inoue d'entrer, en coup de vent.parwte fentre ouverte, et de tomber aux pieds d'une
pmoiselle qui, curieuse concidence, faisait brler un cierge pour obtenir que le ciel lui envoyt un mari. Remis de son motion. Duron ar profite de la crdulit de la
/noisette, surtout lorsqu'il apprend qu'elle est trs riche et se dit tomber du ciel. Cantiques d'actions de grces de la demoiselle, mais l'idylle est interrompue par l'arrive inopine du papa accompagne de nombreuses personnes. Surprise t la demoiselle tait une pauvre folle... Duronflar passe lui-mme pour fou. Et tous deux sont
s Sainte-Anne.

L'EPATANT

10

owrte.

Le rentier avait rougi et pli


lour tour de voir enfin son dsir ralis. Il rpliqua :
Non! non! ce n'est ni
grand'ni lourd. Je prfre l'emporter moi-mme. Je vous ferai
tenir l'argent demain.

Quand
vous
voudrez,
monsieur Topin. Ne vous pres&cz
pas.
Dix minutes plus tard, M. Andr reprenait le chemin de son
jdomicile, iredoutant dj lu rception qui l'attendait.
Cette fois, pour une ,folie,
c'tait une vraie folie. Sacrifier
presque deux mois de ses revenus ! Qu'allait dire la bonne mnagre,, conome et soigneuse?
Soudain il s'arrta, posa sa
toile sur un banc, retira son
chapeau, se toucha le front de
l'index
et,
tel
Arch-imde,
s'cria :
Eurka !
Quelques passants se retournrent amuss.
Mais le rentier n'en avait cure :
une ide machiavlique venait
de se faire jour en son cerveau
fcond, et c'est d'un pas rapide
et lger qu'il repartit.
En le voyant, M Topin gmit :
Encore une !
Adlade, coute-moi, dit
l'amateur d'un ton sans rplique,
notre fortune est faite.
Seigneur ! voil que tu draisonnes tout fait, prsent.
Ecoute-moi, te dis-je : je te
laisserai toute latitude- d'exprl-

Je vais m'tatlir marchand de


tableaux.. Je vendrai mes toiles
avec un beau bnfice, j'en rachterai d'autres des taux
excessivement bas.; de cette faon l'argent roulera et fructiliera. Moi, je contenterai ma manie de possder toujours des ta-

ment majors qu'ils s'enfuirent que vous vous y connaissez:'


au plus vite sans insister davan- Mon mari pay cette petite.matage.
chine-l fort cher et il y tient
Tranquille prsent, sans r- comme une des plus prcieuses
moras, ayant pay ses dettes, An- pices de sa galerie. Pas plus
dr Topin se permettait de rap- tard qu'hier, il en a refus
porter une et quelquefois deux 1,800 francs. Il en veut au inoins
deux mille.
toiles par mois, en disant :
INous les revendrons, nous
Deux.mille? Mais je les offre
les revendrons !
tout de suite.
M"' Topin n'osait plus souffler
Tiens ! il parat que j'aurais
mot.
pu demander un peu plus, se dit
Or, certain jour, notre collec- M" Topin. Bah ! tant pis ! telle
tionneur, ayant eu vent de quel- quelle, l'affaire est excellente...1
que bonne aubaine, tait parti en March conclu, acheva-l-elle
chasse. On sonna. M"" Adlade voix haute.
ouvrit. Un vieux monsieur d'allure
L'amateur sortit deux beaux
militaire, dcor de la rosette billets de mille, et ravi, emporta
rouge, se prsenta :
le Delacroix. Adlade jubilait.
M. Topin, marchand de taQuand Andr rentra, fourbu,
bleaux?
mais, triomphant il avait achet
C'est ici, monsieur; mais deux Bort authentiques
mon mari est absent,
elle lui dit d'un petit air modeste:
:
Diable, diable ; c'est en Tu sais, moi non plus je
nuyeux, trs ennuyeux.
n'ai pas perdu ma journe.
Ah? fit M. Topin vaguement
inquiet.
Oui, j'ai vendu le Delacroix.
Combien ? demanda-t-il, haletant. '
Devine...
Je t'en supplie, ne me fais
pas languir.
Oh ! sois tranquille : un bon
prix.
Combien? combien?
Tu l'avais pay mille francs';
j l'ai vendu deux mille ! Cinquante louis de bnfice !
Deux mille ! quand j'en a!
dbours trois mille six! -gmit

Pas d'erreur, j'suis forc de r'connaitre qu'dans la vie


d'rexistence y a des jours nfastes : des jours comme qui
di:ait marqus d'un caillou noir et o rien n'vous russit;
ainsi, tmoin, moi l'autre avan-tz'hier, j'ai eu une journe
calamiteuse et acharne ! J'tais parti d'mon chez moi, gai
z'et content, bien frusqu, ras d'frais, et tir quatr'

En plus d'a, c'eochon d'sale vernicule m'inonde de


boue
belle jaquette ; j'tais furibard et dgotant !
Alors, j'ai voulu m'fare donn-r un- coup d'brosse srieux
par nnd'nies copains, un ngociant qu'est tabli Auvergnatco nroissionnaire l'angle d'ia rue Lepic et dTavenue Parmentier.
On boivera un glass aprs, qu'j'y ai propag
ponr exciter son ardeur nettoyeuse.

ma

(t

bleaux et l'conomie de ton mnage ne sera pas trouble, car


j'ai le gnie des affaires.
Un peu branle, trs peu, par
ce raisonnement subtil, M Topin se contenta de hocher la tte,
Puis brle-pourpoint :
Combien as-tu pay a ?
Le billot de mille, avoua
piteusement Andr.
Tu t'es encore fait voler.
Mais non, mais non ; tu verras combien je le revendrai.
Adlade disparut dans sa cuisine.
Pour colorer son subtil mensonge dun soupon de vente,
M. Andr Topm fit poser sous
son bouton de sonnette une minuscule plaque maille :
Marchand de tableaux

mer ton opinion aprs ' que je


t'auirai expos mon ide...
J'ai rflchi que je n'tais pas
riche, que tous mes tableaux
frmienl un capital considrable, mais improductif, et que
je commence me lasser de conr
templer toujours les mmes
paysages, les mmes natures
mortes les mmes scnes ae
genre"'

UNE dOURNEE NFASTE

o! il invita quelques amis figurer des chalands. Ceux-ci vinrent, s'extasirent, demandrent
les prix de quelques toiles, discuirejnt. pour la forme, promirent vaguement de -revenir.
M" Topin n'en croyait ni ses
yeux ni ses oreilles, et loin de
maugrer contre le surcrot de
besogne que lui causaient ces allees et venues, -elle s-e surprit
murmurer avec une admiration
naissante :
Quel homme tout de mme
que mon Andr ! C'est qu'il serait capable de russir.
Quelques clients srieux se
prsentrent aussi ; mais
le
marchand de tableaux sut leur
proposer des prix si fantastique-

Si vous voulez l'attendre


dans le salon : il ne saurait gure
tarder rentrer.
- C'est que je n'ai pas grand
temps. Je passais ici par hasard
et j'ai aperu votre plaque. Alors,
guid par mon flair, un flair
infaillible, madame, qui m'a fait
dj dcouvrir quatre Millet, trois
Rousseau et huit Decamps je
suis entr.
Ne pourrie-z-vous pas reve- i/}NM2!lS.-'
nir?
intrieurement le pauvre M. To Je ne crois pas : je pars de- pin.
main pour Valparaiso.
Et il s'affaissa soudain, terrass
Ce dernier mot dcida M"e Topi,,. Elle prit une rsolution su- par une brutale syncope, tandis
que sa femme, perdue, s'affaibite :
rait la recherche du vinaigre
Voulez-vous, me permettre et des sinapismes.
de vous faire moi-mme visiter?
Et si vous trouvez votre conEcK-BouiLurn.
venance...
J'en serais trs heureux, madame...
Le visiteur parcourut la galerie, jetant un regard mprisant
aux Courbet, aux Manet, aux SisDemander tous les dimanches j
ley ; pouffant devant les Czanne
et les Gauguin. Mais bientt il
tomba en arrt devant le DelaLES
croix.
Ah ! a, c'est tap ! c'est
pignoch !
..'.M Adlade ignorait totalement le sens des participes taDE LA
p et pignoch . Elle comprit
pourtant que le client exprimait
ainsi son admiration. Et, escomptant la cession possible du ouistiti la noisette , elle se promit
5 CENTIMES
db le vendre un bon prix,
Comme on voit bien, dit-elle,

Bien entendu qu'aprs "avoir eu l'ide de c'te gentillesse


(
jai pens Qu'j'avais bien mrit d'ia Patrie et d'ia r'connaisaance amicale et prmature des Flacdole, et qu'pour
me rcompenser j'avais bien l'droit d m'ofirir un verre, pas
Ponr lors
fln
?m
j'
ai piet trois, pasque l'premier passait
difficilement. J'me doutais pasque c't'arrt forc chez l'bisallait avoir des consquences rigouiilardes !

.l

J'frhnais l'gentleman quinze pas, tellement qu'


j'tais rupin etchoenosof; faut dire qu'j'avais pas r'gard
la dpense pour m'frusquiner neuf avec des vieux laisss
pour compte ; j'avais un tube rform dTUrbaine qui r'iuisait comme du zinc nickel ; une requimpette couleur punaise crase qu'on aurait dit faite sur mesure, un grimpant modern-style et des pompes la Dranem !...

Voui. mais, maladie !... plus qu'y frottait l'copain


plus qu'c'tait sale, vu qu'la boue s'tendait en taches !
Attends, mon pte, qu'jy ai alors transvas, arrte un
peu, vu q 'j'ai toujours rv d'avoir une reguingotte raye,
et que j'vois la possibilit d'pouvoir enfin m'ofirir c'te fantaisie ! Alors, j'ai r'pris d'ia boue avec mon doigt et j'ai
continu les rayures dj commences.

Y avait une sacre volaille de bestiau d'crevisse, qu'avait rhumeur baladeuse et ohamptre, qui B'avait chapp
du panier et qui s'avait introduite dans l'bouquet pour en
respirer d'plus prs l'arme suave de sorte que, quand j'm'a
inclin avec une air rgence d'vant la femme a mon pte
en lui susurrant : Mdme ! et en lui rfilant l'bouquet,
ds qu'Mme Flacdale voulu l'fiairer, l'crevisse lui a
saut au blair !

Tout Pmonde m'admirait au passage ; sr qu'on devait


m'prendre pour un ambassadeur. Pour lors, je m'earrais
firement dans mon complet vari, quand un vinguicu d'satan coup d'vent m'enlve subrepticement mon gibus qui va
illico caler la roue d'un taxi qui, par hasard, c'jour-l n'tait
pas en grve, et qui lui donne gratuitement un coup d'fer !

. Sans charriage, a frimait rudement bien ! Quand


c'est qu'on est si bath que a, que j'me pense, faut pas avoir
l'Aumard d's'exhiber en belle socillit ! Et comme justement j'm'avais remmor qu'c'tait l'anniversaire du mariage aux" Placdales, j'ai song leurz'y faire un cadeau
consquent. J'ai achet un bouquet d'gueules-de-loup pour
Marne Flacdale et un bouquet d'crevisses pour son homme. _

lia pauvr'femme, qu'avait l'nez pinc, a pris un air


quifquit et adquat, c'est--dire pinc, et mme outrag,
pour me dire ; M'sieu Biture, v's'tes un malapris, un
mauvais plaisant ! Soyez donc aimable pour ls amnches
que j'm'criais, outr ; ah! quand la guigne s'en mle !
Mais Flacdale remit la chose au point et
crevisso dans
le panier, il dit, doctoralement avec justesse :

ROMANS

JEUNESSE

ie

* aase si flamboyant et
naturel, c'te pauvr'innotiole d'quervisse, qui l'a pris pour d'ia bidoche
'

fli

1111 1 d son
c&P?
bes

Jr

1u'taTais

tat normal et

aurait pas saut aprs

on u 'r oliez tro( net


tfhp

briffer
ean jour d'anniversaire ; quant
70 1 ent
s^y^
'
*
or l'nez d'sa
3av
at, Flacdale m'a emmen.

aussi

Biture et

Bibi

>*

les crustacs pour fter


toi, soigne ton piton i f>
moiti dans un pansement

L'manuezingue a fait cuire] les crevisses, on les a


boulottes sans en laisser une broquille et en les arrosant
copieusement, vu qu'a excite diantrement picter, ces
p'tits animaux-l, et qu'en plus, Flacdale et moi, on a
toujours une soif chronique et abondante. Seulement, quand
a s'a spar, y avait bougrement du vent dans les voiles et
pis aussi dans l'air, pisque la tempte, en passant sur un
pont, m'a encore enlev mon gibus I J'm'ai prcipit pour le
rattraper!...

J'I'ai en effet r'chopp, mais... dans l'vide, d'I'autre


o6t du parapet, de sorte que j'ai bu un rude coup d'eau
d'Seine. Heureusement qu'on m'a repch temps, mais
vinguieu, n'empche que c'te lance et tous les microbes
qu'elle contient, a a failli m'empoisonner ; en plus, quand
on me hissait dans la barque sauveteuse, j'air'marqu avec
estupeur et dplaisir que l'eau avait effac toute les belles
rayures de ma requimpette. Quand on a la guigne, on l'a
jusqu'au bout!

L'EPATANT

L'PTNT

12

OU LA

CHOSES ^
AUTRES

LE COURRIER DE LYOH

Des bandits dvalisent la malle-poste de Lyon et assassinent le postillon et le courrier. Un seul d'entre
eux, Courriol, est pris et condamne mort en mme temps que l'infortun Lesurques, en qui des tmoins
croie ni j-econnattre Dubosc, le chef des assassins. On arrte bientt un second bandit, Durochat, qui avoue
et proclame l'innocence de Lesurques ; puis peu aprs un troisime, Vidal. Dubosc, aprs de nombreuses
vasions, glisse entre les mains de la police, la menace, la brave.

UNE ILE FLOTTANTE


Il y a quelques annes, les voyageurs du
paquebot qui fait le service des ctes allemandes entre Gruestrow et Golder ont pu
apercevoir une vritable le flottante. O
fragment de terre d'une superficie de douze
mille mtres carrs avait t dtach du rivage par une violente tempte.
De tous cts, on voyait des lapins, fuyant
de toute la vitesse de leurs petites pattes, !a
mer envahissante et des oiseaux tourbillonnaient au-dessus de l'le phmre que les
flots emportaient avec leur progniture.

HEUREUX MORTELS
Sait-on quelle est l'le la plus petite dpendant du territoire franais? C'est l'le
d'Hdie, situe l'est de Belle-Isle, en face
du dpartement du Morbihan, et qui dpend,
de la commune de Bangor-du-Palais, arrondissement de Lorient. Ses deux cent trentehuit habitants, gens frustes et dsintresss,
ne parlent pas le franais, si l'on excepte
le cur et l'instituteur, mais le celte .
Tous vivent de la pche et subsistent une
auberge tenue par les femmes du pays, et
dont les bnfices sont partags, chaque
anne, entr les habitants.
C'est dans cette le qu'il y a quelques
annes se troiuvait une vieille femme qui
n'avait jamais vu ni vaches ni chevaux ! ! !...
Ah ! il y a des gens heureux !
E. M.

Conseils
pratiques
NETTOYAGE

DES

GANTS

Pour nettoyer les gants blancs en peau


sans employer la benzine, voici comment
on procde : on fait dissoudre un peu de
poudre de savon dans du lait chaud, on
ajoute cette solution un blanc d'uf battu
enneige et quelques gouttes d'ammoniaque.
On enfile les gants e on les frotte avec un
chiffon de laine imbib de la solution. On
suspend ensuite les gants l'ombre jusqu'
ce qu'ils soient compltement secs. E. M.

ausene

h DOCTEUR

POESIE

VA-T-ELLE

SE

NICHER ?

(Suite.)

ANECDOTES

ANECDOTES
Prince prodigue.

Fausse modestie.
v

Savez-vous que M. Roosevelt pos-

La prodigalit du prince de
Conti le rduisait quelquefois aux
expdients. ,
. .
Un jour son cuyer vint lui
dire qu'il n'y avait plus de'fourrage pour son curie; il fit venir

11 devait emporter de

Paris

DU NUMRO 2SO
la

... pu faire une rcolte si fructueuse


dans le cabaret borgne, il obtint de
celui-ci les renseignements les plus
circonstancis pour arriver l'arrestation du bandit. Pinson s'assura le
concours des agents qui l'avaient dj
aid dans sa prcdente tentative au'
140 de la rue de Gharonne, et les
agents se concertrent longuement afin
ne rien laisser au hasard. .11 s'agissait de s'emparer de .l'assassin dans
un immeuble des environs...

ENIGME.

CHARADE.

l'Humanitcouronnant le Pacificateur . G'est M. Roosevelt qui figuLorsque le Prsident sejreconnut


sous les traits de et personnage cou Vous ne ferez jamais vos frais, mon
brave homme, sur cette route dserte.

MOTS CARRS.

R E P I C
EGIDE
PILAT
1 D A H O
C E T O N
1 CALEMBOUR. Mettre sa femme
de ct.
2 CALEMBOUR. Dans le dpartement
de l'Ain (lin).
RBUS. Cloptre fut reine d'gypte

Enigme.
On prte ma langue aux mchants.
Vous me rencontrez daus les champs.
De plus, sachez que ma morsure.
Est une mortelle blessure.

Charade.

"f'f-
... du March des Carmes, connu
sous le nom de Maison du poivre de
Guyenne, qu'elle redevait une picerie situe au rez-de-chausse, dont
c'tait l'enseigne. Les agents Pinson,
Muffaut et Merlin Tinrent d'ab'rd
dans la journe, affubls en forts des
halles, inspecter la maison et prendre,
tous les. renseignements utiles, et lemme soir, lorsque le quartier fut
plong dans le pins absolu silence, ils
y retournrent avec l'espoir...

... de voir leurs efforts couronns de


succs. Il s'agissait de pntrer dans la
maison du Poivre de Cayenne sans
donner l'veil personne. Pinson dcida
de se servir d'une corde pour escalader
les tages ; mais s'apercevant que celle
qu'il possdait tait trop courte, i'
dsesprait dj de russir, lorsque
Muffaut lui suggra de prendre celle
qui suspendait le rverbre voisin.
Aussitt, l'agent traversa la rue, dtacha l'extrmit...

... de la corde et fit descendre la


rverbre que ses deux collgues reurent son arrive terre, et enfin la
corde fut coupe. Deux tentatives suffirent Muffaut pour assujettir U
corde qu'il lana au balcon de la maison
voisine. Le policier, ancien gabier,
aprs qu'il eut prouv la solidit de la
corde, l'enleva agilement et atteignit le
balcon. Il aida ses deux suivants
monter l'un aprs l'autre...

son intendant qui s'excusa sur


ce qu'il n'y avait point d'argent
chez le trsorier et qu'il ne trouvait plus crdit. Tous les fournisseurs le refusent aussi, ajourat-il, except votre rtisseur. Eh
bien, dit le prince, qu'on donne des
poulardes mes chevaux.

.. ils taient dans la place. Pinson


savait que Dubosc cachait la clef de sa
chambre dans une lanterne qui clairait l'escalier que le concierge teignait
9 heures. Il avait choisi cet endroit
pour que Claudine, qui rentrait tard le
soir, la trouvt facilement. Le policier
trouva facilement la lanterne et il
frmit de joie lorsque sa main rencontra
la clef tant convoite. Les agents
montrent au dernier tage et cherchrent...

Casse-tte.

sition allgorique. On se rcria d'admiration devant tant de modestie ;


on voqua Cincinnatus.
Mais

ce qu'on

ne

Comment, dj de retour avec la nouvelle pice ! a n'a donc pas pris?


Ob ! si a a pris. L'huissier a pris les
dcors, l'htelier a pris nos malles et le rgisseur a pris la recette et s'est dbin avec !

Avec ces lettres formez deux prnomti.


a a e f h i i 1 n p r s v.

Logogriphe.

savait pas,

rle dans cette histoire. Si le Pr-

Louis XV visitait les bureaux


de la guerre ; jl aperut des lunettes sur une table et les prit en
disant : Voyons, si eles sont
bonnes. En mme temps sa main
se porte sur un papier qui parais-

Mon premier est le but du cambrioleur


Mon second, impose le silence (verbe.)
Mon tout est un crivain franais
[(1694-1778.)

remplacer sa figure par une compo-

c'est que la modestie ne jouait aucun

Les lunettes trompeuses.

... en. les hissant. Ils longrent ensuite une corniche et atteignirent une
fentre travers laquelle ils aperurent
unesoalier. C'est par l qu'ils devaient
passer pour n'veiller l'attention d'aucun -des locataires. La chance voulut
que. l'une des vitres ft remplace par
un journal coll, ce qui permit Pinson de crever le papier et de passer la
main pour faire jouer l'espagnolette.
Les policiers enjambrent l'appui...

ronn, il demanda au sculpteur de

sident a demand que la figure soit


change, c'est tout simplement que
celle-ci ne lui avait pas plu. Teddy
ne se trouvait pas ressemblant ; il

Mes trois premiers pieds ne changent


Ajoutez-m'en un, je suis un fonctionInaire ottoman.
Ajoutez-m'en deux : je suis un serviteur.
Ajoutez-m'en trois : je suis le prix d'une
[chose.

voulait bien laisser son image la


postrit,

mais

vraiment

ressem-

blante, voire un peu flatte...


Et, comme il ne pouvait exiger
cela du sculpteur...

... un moment avant qu'ils eussmt


trouv la chambre 12 dont ils distingurent les chiffres grce un rayon
de lune qui les clairait faiblement.
C'tait le logis de Dubosc-. Merlin colla
son oreille an trou de la serrure et
s'assura que la chambre tait habite
par son locataire dont on entendait U
respiration rgulire. Chacun de3 trois
hommes portait une "cordelette et tait
arm d'un pistolet.

E. M.

Mots carrs.
1.
2.
3.
4.

Jeu.
ville d'Algrie importante.
Poudre blanche.
Ancienne mesure.

Calembours*.
Comment, ne possdant cm'un
canard.mettriez-vous la poule au pot
Comment feriez-vous partir un
feu d'artifice pendant la pluie?
(Solutions dans le prochain numro.)

RBUS
(Trouver une phrase.)

Hoquet.
Le hoquet n'est assurment pas une maladie et
mme, en tant que symptme, iln'offre, part quelques exceptions, aucune gravit : mais il peut en
se rptant plusieurs reprises devenir trs pnible ;
on essayera donc de le faire cesser par un des
moyens que nous indiquons.
Le plus simple consiste . respirer profondment
plusieurs fois de suite. A croquer du sucre vinaigr
ou priser du camphre en poudre. (Je n'ose parler
du tabac dans la crainte que vous en preniez l'habitude !) On peut aussi arrter et gurir un hoquet
qui dure depuis plusieurs heures en faisant maintenir la langue hors de la bouche pendant quelques
minutes, ou encore par la compression du nerf phrnique. On opre cette compression en enfonant l'index entre les deux attaches infrieures du muscle
sternocledo-mastodien, immdiatement au-dessus
du sternum.
,
Les compresses imbibes de chloroforme que 1 on
place sur le creux de l'estomac donnent galement
de bons rsultats. Enfin les vsicatoires, les smapismes, les ventouses, appliqus sur l'estomac pourront arrter le hoquet.
D'E. M.

Carte.
Gratin.
CASSE-TTE. Gabrielle, Lazare.
LOGOGRIPHE. Oui, Oue. OuraL

maquette d'un monument qu'on lverait aux Etats-Unis. Le sujet tait :

rait le Pacificateur.
Pinson jugea pourtant n'avoir pas
Les diffrents checs subis par Pinson
ne l'avaient rendu que plus acharn perdu son temps, car., il estimait qu'
la poursuit de Dubosc. Ayant appris l'aide des brigands qu'il avait capturs
un jour que le bandit se rendait rgu- dans cette rafle et qui taient tous plus
lirement dans un cabaret borgne fr- ou moins en relation avec Dubosc, il
quent par les escarpes, le policier, pouvait obtenir d'utiles renseignements.
aprs qu'il eut pris toutes ses disposi- 11 ne se trompait pas. En effet, aprs
tions pour s'emparer du criminel, fit qu'il eut fait croire l'un des bandits
irruption avec dix agents dans le arrts, faux monnayeur avr, qu'il
repaire, mais encore une fois Dubosc avait t trahi par Dubosc, grce aux
avait vent cette descente de justice renseignements duquel on avait...
et s'tait chapp par un soupirail.

SOLUTIONS DES DIVERS AMUSEMENTS

sde cette admirable vertu?...

is/i,

Enfin Pinson ouvrit dlibrment la


porte, afin de laisser supposer Dubosc, s'il avait entendu du bruit, que
c'tait sa compagne qui, entrait. La
porte ouverte, rien n'avait boug. Sur
un signe de Pinson, les trois hommes
s'lancrent ensemble sur le dormeur
veill en sursaut, et avant que le
bandit et pu faire un geste, il tait
solidement garrott, tandis que Muffaut
errachait un morceau de rideau pour
billonner Dubosc...

... et touffer les cris et les injures


qu'il poussait tout en se dbattant.
Merlin alluma un rat de cave, afin
d'clairer le transfert du prisonnier
qu'il s'agissait d'enlever avant l'arrive de Claudine. L'agent, tout en mar-*
chant en claireur, eut soin de replacer
la clef dans la lanterne. Une demi-heure
aprs, Dubosc tait crou dans un
cachot de la Conciergerie...

... o il tait charg de fers et


soumis une svre surveillance, w
trois policiers retournrent la maison
du Poivre de Cayentin dans respon- aJ
cueillir Claudine. Ils s'enfermrent dans
sa chambre et lorsqu'elle arriva, ijss m
emparrent non sans peine, la Jnegrc
ayant ameut les. locataires pa^63.1;*
et ses imprcations. Ehfci, on tenait w
chef de la bande et sa femrao.
U suivre.)

sait ngligemment laiss sur cette


mme table et qui n'tait autre
chose que l'loge pompeux du monarque. Aprs avoir lu les premires lignes il rejette l'crit et les
"nettes et ajoute en riant :
Elles
n
e sont pas meilleures que les
miennes; elles grossissent trop les
objets. >v

LEgCHEF DE LA SRET. C'est


cette heure-l que vous vous amenez?...
LE POLICIER. C'est pas ma faute :
pendant que je filais un piokpoket, i' ma barbot ma montre !...

LOUIS

VYL e/yi e*t


Mon viens, si tu pouses MUe Sacathune,
tu seras oblig de suprimer le boire et le fumer.
Oui mais, si je ne l'pouse pas, je vais
tre forc de supprimer le manger.

XIV

TE

(Solution dans lo prochain numro.)

LA

SORREGTIOMEIikE

Le greffier ayant In l'acte d'accusation, le


prsident Rabachon commanda : Lastibloche,
levez-vous I Vous tes accus par le plaignant,
le sieur Pustulard, ici prsent, de lui avoir
soustrait un pantalon. Qu'avez-vous rpondre ? Lastibloche, un gredin la physionomie minemment sympathique et sduisante,
obtempra l'ordre du prsident, puis d'une
voix suave marine dans le troix-six il rpondit :

TlSH IB8TEw'iJfsTE

pnalose donne confiance en soLcre hardiesse,

Cet homme pent-il


lire votre vie?
Riches, pauvres, gens haut placs,
humbles, tous recherchent ses conseils
sur les affaires, le mariage, les amis,
tes ennemis, les changements, les spculations, l'amour, les voyages et tous
les vnemnts de la vie.
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naro/, dtermine succs. Notice gratuite.

SCIENCE
et
Il n'existe pas

de iivre plus merveilleux a connatre.


les moyens d'obtenir toutes les faveurs que
l'on dsire, de dcouvrir les secrets les plus cachs,
de savoir ce qui se passe dans les maisons voisines)
de gurir l'ivrognerie et une foule de maladies, de
donner des sorts ainsi que de s'e- prserver, de
connatre l'avenir, de prendre a la main les oiseaux
et les poissons, de se rendre Invisible, de gagner aux
jeux et aux literies, de dominer tout le monde, de
russir dans ses entreprises, etc., etc. Demander
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M. CHAUVEL. Libraire. 17. rue Lafnrrlre. Par)-;

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Mon prsident, aussi vrai que j'peux


pas digrer les escargots et l'huile de foie
d'morue, l'goncier la mie d'pam qui prtend que je lui ai barbot son grimpant,
vous a jagouin des mentaries en vous faisant
du boniment la graisse de museau d'sa;gouin. Pensez vous que
j'raaurais permis
d'habiter un falsar que j'connais pas? Tel
que vous me voyez, mon prsident...

..je suis aussi innocent que le dindonneau qui tte, encore sa mre ! Je ne demande pas mieux que de vous croire, rpondit le juge, car votre protestation est faite
sur un ton de sincrit qui ne trompe pas. Le
tmoin, d'autre part, ne pouvant faire la
preuve do ce qu'il avance, j'admets votre
innocence. Vous pouvez vous retirer; vous
Stes libre. Merci, mon prsident, merci
mille fois...

... vous tes un poto ot les honntes


gens, avec vous, peuvent dormir tranquillement, ft l'accus qui cependant n'avait pas
l'air- press de s'en aller. Au bout d'un instant, la prsident s'tant aperu qu'il tait
toujours l, lui dit: Eh bien, Lastibloche,
vous ne m'avez donc pas comprb ? Voil un
quart d'heure que je vous ai dit de vous en
aller..,

... qu'est c'que vous attendez pour quitter la salle? Et Lastibloche navement
expliqua: Moi, j'attends que le plaignant
6 dfi a d'abord ponr l'excellente raison que
je suis frusqu avec son falzar... Alors, vous
comprenez, si je m'esbigne le premier, il va
reconnatre son pantalon; je panserai pour
l'avoir chip et qui s'ra encore de la r'vue,
c'est mon gniasse pteux !

Lectures d'essai gratuites envoyes en


franais, pendant quelque temps seulement, tous les lecteurs qui
en feront la demande.
Le voile mystrieux qui si longtemps a recouvert les sciences
anciennes a-t-il
entin t lev?
Se peut-il qu'on
a i t perfectionn
une mthode qui
rvle avec une
exactitude raisonnable le caractre et le temprament d'un
individu, qni dfinit la vie, de
te!le sorte qu'elle
aide viter des
erreurs et profiterdes occasions
qui se prsentent au cours de
l'existence ?
Roxroy, un savant qui a consacre vingt annes
f tude approfondie de 1 occultisme, et a examin scientifiquement les diverses mthodes en usage pour lire
dans la vie des gens, semble avoir atteint nn chelon
plus lev de l'chelle de la renomme que ses prdcesseurs. Des quantits de lettres viennent de toutes les
arties du monde s'amonceler dans ses bureaux et vauent les bienfaits retirs de ses conseils. Nombre de ses
correspondants le considrent comme dou d'un certain
pouvoir trange, mystrieux, mais il dclare avec modestie que tout ce qu'il accomplit est du uniquement
ane comprhension des lois naturelles.
C'est un homme qui a des sentiments de profonda
Sympathie pour l'humanit, et ses manires, son accent,
vous communiquent de suite l'impression qu'il a une foi
sincre en son uvre.
Un monceau de lettres de reconnaissance de gens qui
ont reu de lui des lectures, viennent s'ajouter aux autres
preuves d'j si convaincantes de sa science.
Les astrologues et les chiromanciers mmes admettent
gue sa mthode surpasse tout ce qui a-t cr jusqu'ici.
Le rvrend G. C. H. Hasskarl, Ph. D., pasteur de
l'glise luthrienne vanglique de Saint-Paul, dans une
lettre au professeur Hoxroy, dit : Vous tes certainement le plus grand spcialiste et mau-e de votre proiession. Tous ceux qui vous consultent s'tonneront ds
l'exactitude de vos lectures et de vos conseils personnels,
les plus sceptiques vous consulteront maintes et maintes
ois aprs vous avoir crit une premire fois.
Si vous dsirez prollter de l'uvre gnreuse de
noxroy et obtenir une lecture gratuite, envoyez la date,
le mois et l'anne de votre naissance, dilcs si vous tes
monsieur, dame ou demoiselle, et crivez galement de,
Votre propre main les quatre vers suivants :
J'ai ou dire ton grand pouvoir
De lire leur vie aux personnes,
Et je dsirerais savoir
Quels conseils moi tu me donnes s .
Ayez bien soin d'indiquer votre nom, la date de votre
naissance et votre adresse trs exactement t trs lisiblement. Adressez votre lettre affranchie -i 25 centimes
loxr.iy, Dni 1897 E N" 177 a, Kcnsington High Street,
honores, W. Angleterre. Si vous le dsirez, vous pourrez y joindre 50 centimes en tiinbres-posle de votre pays
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Badigeon, le clbre peintre paysagiste,


venait d'arriver Siroton-sur-Lezingne, un
dlicieux patelin de Loire-et-Bivre II fut
d'emble sduit par la beaut du site qu'il
dcouvrait de la fentre d'une auberge o U
tait descendu et, charm par la splendeur de
ce dcor champtre, il dcida que le lendemain,
sans sortir de chez lui, il se mettrait l'uvre
et peindrait un lever de soleil qui clabousserait d'patement tous les copains. Dans la
crainte de rater son effet, il chargea l'aubergiste de le rveiller la pointe du jour.
Malheureusement, ce dernier qui tait atteint
de boulimie mangea la consigne...

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devant, la tache d'encre qui vient d'tre faite.
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... et lorsqu'il pntra dans la chambre de


l'artiste, le soleil tait dj haut l'horizon.
Le surlendemain, ce fut kif-kif, le troisime
jour, bourricot et le quatrime ibidem au oresson. Badigeon dcourag, dsesprait d'arriver
peindre son paysage, quand une ide mirobolante fit closion dans ses mninges. , u Puisque l'aubergiste n'est pas fichu de me rveiller, se dit-il, c'est le soleil lui-mme qui se
chargera de ce soin. Ayant pris cette dcision, Badigeon qui possdait l'ingniosit du
castor, fabriqua "\ l'aide d'une loupe...

HAUTE

...etde son fil plomb un dispositif spcial, puis il s'endormit. Le lendemain, ds


que le soleil put l'horizon, grce^ & la
loupe qui concentrait ses rayons, il brla la
ficelle du fil plomb et fit choir ce dernier
sur le blair du dormeur. C'tait suffisant pour
rveiller une escouade de loirs et un bataillon
de marmottes.

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Cette ba<?ue-serpent
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anneau de mtal ou de ficelle pour indiquer la grosseur du doigt.
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C'est dire que le dormeur fat instantanment arrach au charme d'un beau rve. Il
sauta aussitt au bas de son lit, s'installa devant sa toile et se mit sur-le-champ la besogne. En deux sances, son paysage fat
bross de main de matre et grce l'ingniosit mise au service de son talent, la
France compta un chef-d'uvre de plus !

LES NOUVELLES AVEJWJRES DES PIEDS-NICKELS

n y avait trop longtemps que a marchait comme snr des roulettes,


gmissait Ribouldingue, c tait trop beau ponr que a dure ! Il rsumait ainsi l'opinion de ses deux copains, et tous trois gardaient des
morsures faites leur postrieur par le chien de Gobinot le souvenir
cuisant, ainsi que des blessures qui les gnaient ponr s'asseoir et les immobilisrent chez eux pendant quelque temps. Il n'y avait que Manounou
qui sortait pour faire les commissions du mnage.

Ds que Manounou fut en possession de ce mirobolant


tuyau elle se hta d'en faire part aux Pieds-Nickels,
Ribouldingue jubila en apprenant la chose et dclara : Si
nous voulons savoir o le vieux birbe remise sa galetouze, le
moyen est facile... H n'y aura qu' le pister et le guetter
quand il rappliquera avec ses conomies... On verra bien o
. U les enfouit.

Ayant appris que M. Pingre venait de toucher les loyers d'une maison dont il tait le
propritaire, les Pieds-Nickels pensrent avec
raison qu'il ne tarderait point venir cacher
son pcule dans son jardin. Ils s'y rendirent
donc tous les troi3 aux abords de la nuit...

uand il viendra pour cacher son trsor, a lui coupera si bien la


claqua qu'il se dbinera sans plus attendre et nous laissera oprer tout
notre aise. Tout tant combin et convenu, au moyen d'un bout de ficelle
ils attachrent au cou de l'oie uu manchl^ balai supportant un lampion sur
lequel ils avaient peint deux yeux, un nez et une bouche, puis draprent
le tout dans nn lambsau do toile trouv dans la cabane.

Il fut soudain drang dans son adoration par un cri singulier qui le fit tressaillir. Vaguement inquiet, il se retourna
et l'apparition qui frappa alors sa vue tait telle que ses cheveux hrisss par l'pouvante firent sauter sa casquette. Affol
et perdant la tte en prsence de ce spectre effarant qui venait
lui rendre visite la nuit, M. Pingre, croyant avoir affaire au
diable en personne...

Sceaux.

Imprimerie ubiraire

En allant faire se3 provisions, elle ft un


jour la connaissance de M. Pingre, nn vieux
bonhomme avare comme Harpagon. Sans
perdre de temps, elle essaya de lui tirer les
vers du nez. M. Pingre, bavard comme une
pie borgne, ne ft aucune dificult pour avouer
qu'il tait tout fait son aise.

La nuit venue, M Pingre, selon les


prvisions des Pieds-Nickels, pntra
dans son jardin. U portait une bche
surl'paul et deux sacs d'argent sous
le bras. Acraitl le v'i, chuchota Filochard qui faisait le guet ' allumons
le lampion.

. v qui venait lui reprocher son avarice, prit


ses jambes son cou et courut 'd'uno traite jusqu' son logis dans lequel il s'enferma double
tour, le cur battant se rompre et les tempes
mouilles d'une sueur froide.

(Suite.)

Mis en confiance par la figure si sympathique


de M'c Ribouldingue, Uluiracontaqu'il conomisait de l'argent, beaucoup d'argent, et pour l
mettre l'abri des voleurs il avait trouv une
mirobolante cachette dans le fond de son jardin, mais il se garda bien d'indiquer l'endroit.

et se blottirent dans une vieille cabane situe dans


un coin de son potager, lequel ressemblait plutt on
terrain vague. Une oie se prlassait tranquillement
dans le jardin en question. Le trio russit s'en emparer et l'enferma avec lui dans la cabane. A prsent, i]
s'agit de flanquer la frousse au vieux.

Le vieil avare se dirigea vers un coin de son


prtendu jardin, bcha pendant quelques minutes
et du trou qu'il venait de creuser il sortit un
grand coffret d'acier dans lequel il caohaitsa
galette. L'ayantouvertjHarpagonsemit contempler avec un sourire extasi les jauneta que renfermait dj le coffret.

Pendant ce temps-l, les Pieds-Nickels adoptaient


son coffret ainsi que les conomies qu'il venait d apporter. Il y avait pour plus de deux mille francs en
ouis ci pices de cent sous qu'ils s'approprirent et, en
chants de leur expdition, ils rentrrent dare-dare a -a
maison avec leur butin afin d'annoncer cette bonne
nouvelle Manounou.
(A suivre.)
^
Le ijvru/u . hil R E blUVE