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Epicuro de Samos

341 AC-270 AC. Filsofo griego.


Quieres ser rico? Pues no te afanes en aumentar tus bienes, sino en
disminuir tu codicia.
Ms frases sobre: Riqueza

Debemos buscar a alguien con quien comer y beber antes de buscar


algo que comer y beber, pues comer solo es llevar la vida de un len o
un lobo.
Ms frases sobre: Compaa

La muerte es una quimera: porque mientras yo existo, no existe la


muerte; y cuando existe la muerte, ya no existo yo.
Ms frases sobre: Muerte

El hombre que no se contenta con poco, no se contenta con nada.


Ms frases sobre: Satisfaccin

No ha de ser dichoso el joven, sino el viejo que ha vivido una hermosa


vida.
Ms frases sobre: Vejez

El que no considera lo que tiene como la riqueza ms grande, es


desdichado, aunque sea dueo del mundo.
Ms frases sobre: Riqueza

La necesidad es un mal, no hay necesidad de vivir bajo el imperio de la


necesidad.
Ms frases sobre: Necesidad

Los bienes son para aquellos que saben disfrutarlos.


Ms frases sobre: Bienes

As como el sabio no escoge los alimentos ms abundantes, sino los ms


sabrosos, tampoco ambiciosa la vida ms prolongada, sino la ms
intensa.
Ms frases sobre: Vida

Una conducta desordenada se parece a un torrente invernal de corta


duracin.
Ms frases sobre: Conducta

l placer es el bien primero. Es el comienzo de toda preferencia y de toda


aversin. Es la ausencia del dolor en el cuerpo y la inquietud en el alma.
Ms frases sobre: Placer

Juzgamos mejores que los placeres muchos dolores porque se consigue


para nosotros un placer mayor.
Ms frases sobre: Placer

Es impo no el que suprime a los Dioses, sino el que los conforma a las
opiniones de los mortales.
Ms frases sobre: Dioses

Dioses? Tal vez los haya. Ni lo afirmo ni lo niego, porque no lo s ni


tengo medios para saberlo. Pero s, porque esto me lo ensea
diariamente la vida, que si existen ni se ocupan ni se preocupan de
nosotros.
Ms frases sobre: Dioses

La Filosofa de Epicuro
Caractersticas generales
La filosofa de Epicuro puede ser claramente dividida en tres partes, la
Cannica, que se ocupa de los criterios por los cuales llegamos a
distinguir lo verdadero de lo falso, la Fsica, el estudio de la naturaleza, y
la tica, que supone la culminacin del sistema y a la cual se subordinan
las dos primeras partes.
Antes de examinar cada una de estas partes podemos afirmar que la
filosofa de Epicuro, en lneas generales, se caracteriza por situarse en el
lado opuesto a la filosofa platnica: afirma que no hay ms que una
realidad, el mundo sensible, niega la inmortalidad del alma y afirma que
sta, al igual que todo lo dems, est formada por tomos, afirma el
hedonismo en la teora tica y como modo de vida y rechaza el inters
por la poltica y, frente a la reestructuracin de la sociedad que, afirmaba
Platn, era el objetivo del filsofo, prefiere un estilo de vida sencillo y
autosuficiente encaminado a la felicidad en el que la amistad juega un
papel fundamental.
Veamos ahora con ms detalle cada una de las partes de la filosofa de
Epicuro:

A) La cannica.
La cannica es la parte de la filosofa que examina la forma en la que
conocemos y la manera de distinguir lo verdadero de lo falso.
Segn Epicuro la sensacin es la base de todo el conocimiento y se
produce cuando las imgenes que desprenden los cuerpos llegan hasta
nuestros sentidos. Ante cada sensacin el ser humano reacciona con
placer o con dolor, dando lugar a los sentimientos, que son la base de la

moral. Cuando las sensaciones se repiten numerosas veces se graban


en la memoria y forman as lo que Epicuro denomina las "ideas
generales" (diferentes a las platnicas).
Para que las sensaciones constituyan una base adecuada, sin embargo,
deben estar dotadas de la suficiente claridad, al igual que las ideas, o de
otro modo nos conducirn al error.
Digenes Laercio, adems de las sensaciones, los sentimientos y las
ideas generales, menciona un cuarto proceso de conocimiento: las
proyecciones imaginativas, por las cuales podemos concebir o inferir la
existencia de elementos como los tomos, aunque stos no sean
captados por los sentidos.
Todos esos aspectos, sin embargo, son slo los principios que rigen
nuestro modo de conocer la realidad. El resultado de su aplicacin nos
lleva a concluir la concepcin de la naturaleza que se detalla en la fsica,
segunda parte de la filosofa epicrea.

B) La fsica.
Segn la fsica de Epicuro toda la realidad est formada por dos
elementos fundamentales. De un lado los tomos, que tienen forma,
extensin y peso, y de otro el vaco, que no es sino el espacio en el cual
se mueven esos tomos.
Las distintas cosas que hay en el mundo son fruto de las distintas
combinaciones de tomos. El ser humano, de la misma forma, no es sino
un compuesto de tomos. Incluso el alma est formada por un tipo
especial de tomos, ms sutiles que los que forman el cuerpo, pero no
por ello deja el alma de ser material. Debido a ello, cuando el cuerpo
muere, el alma muere con l.
Con respecto a la totalidad de la realidad Epicuro afirma que sta, como
los tomos que la forman, es eterna. No hay un origen a partir del caos o

un momento inicial. Tal y como leemos en la Carta a Herodoto: "Desde


luego el todo fue siempre tal como ahora es, y siempre ser igual."
Toda esta concepcin atomista procede claramente de Demcrito, pero
Epicuro no duda en modificar la filosofa de aquel cuando le conviene,
pues no quiere aceptar el determinismo que el atomismo conllevaba en
su forma original. Por ello introduce un elemento de azar en el
movimiento de los tomos, una desviacin de la cadena de las causas y
efectos con lo que la libertad queda asegurada.
Este inters por parte de Epicuro en salvaguardar la libertad es fruto de la
consideracin de la tica como la culminacin de todo el sistema
filosfico al cual se han de subordinar las restantes partes. Estas son
importantes tan slo en la medida en que son necesarias para la tica,
tercera y ltima divisin de la filosofa.

C) La tica.
La tica, como ya se ha dicho, es la culminacin del sistema filosfico de
Epicuro: la filosofa como el modo de lograr la felicidad, basada en la
autonoma o autarkeia y la tranquilidad del nimo o ataraxia. En la
medida en la que la felicidad es el objetivo de todo ser humano, la
filosofa es una actividad que cualquier persona, independientemente de
sus caractersticas (edad, condicin social, etc.) puede y debe realizar.

C1) Lo que se debe evitar


Para exponer la tica de Epicuro podemos fijarnos en dos grandes
bloques. Por un lado todo aquello que su filosofa pretende evitar, que es,
en definitiva, el miedo en sus diversos modos y maneras, y por otro lado,
aquello que se persigue por considerarse bueno y valioso.
La lucha contra las diversos miedos que atenazan y paralizan al ser
humano es parte fundamental de la filosofa de Epicuro; no en vano, sta
ha sido designada como el "tetrafrmaco" o medicina contra los cuatro

miedos ms generales y significativos: el miedo a los dioses, el miedo a


la muerte, el miedo al dolor y el miedo al fracaso en la bsqueda del bien:
1a. - El miedo a los dioses. Es absurdo, nos dice Epicuro, pues
stos en nada intervienen en los asuntos humanos y no se mueven
por la ira ni la clera ni tantos otros sentimientos que comnmente se
les atribuyen. Por el contrario, los dioses deberan ser un modelo de
virtud y de excelencia a imitar, pues viven en armona mutua
manteniendo entre ellos relaciones de amistad.
1b. - El miedo a la muerte. Es igualmente absurdo e irracional. Es
un temor que se produce por dos motivos: o bien la imaginacin nos
lleva a pensar que existen cosas terribles tras la muerte o bien es
fruto de la consideracin de que yo, como individuo, voy a dejar de
existir para siempre. Ambas pensamientos, sin embargo, son
infundados. Por un lado Epicuro es un materialista, y lo nico a lo que
le concede una vida eterna es a los mismos tomos, pero no al
producto formado por las combinaciones entre ellos.
Por otro lado la muerte no es un mal. Siendo como es la prdida
de la capacidad de sentir, Epicuro afirma: "La muerte no es nada para
nosotros. Cuando se presenta nosotros ya no somos". No siendo un
mal en el momento en el que se presenta, menos dao puede hacer
mientras estamos vivos y slo la presentimos. En ese caso es el
temor y la angustia que produce la fuente del sufrimiento, y no la
muerte. Deber ser el razonamiento el que nos muestre lo infundado
de tal temor. La actitud del sabio es la de vivir razonablemente en
lugar de desperdiciar el tiempo que tenemos anhelando un tiempo de
vida infinito que nunca lograremos alcanzar:
El recto conocimiento de que la muerte nada es para nosotros hace
dichosa la mortalidad de la vida, no porque aada un tiempo infinito, sino
porque elimina el ansia de inmortalidad. Nada temible, en efecto, hay en
el vivir para quien ha comprendido que nada temible hay en el no vivir.

1c. - El miedo al dolor. es otro de los objetos de ataque de Epicuro.


Se trata de un miedo infundado ya que todo dolor es en realidad
fcilmente soportable. Si se trata de un dolo intenso su duracin ser
breve sin duda, mientras que si el dolor es prolongado, su intensidad
ser leve y podr ser fcilmente sobrellevado.
1d. - Finalmente el miedo al fracaso. en la bsqueda del bien y de
la felicidad en la vida est relacionado con el ideal de autonoma del
sabio epicreo. Quien considera que la felicidad depende de factores
externos equivoca su juicio y se somete a cosas que estn fuera de
su control, como la opinin de los dems, las recompensas externas,
etc. Por el contrario, gozando de la autonoma propia del sabio, es
posible para cada uno lograr un estado de nimo equilibrado y
gozoso con muy pocos medios (no debe olvidarse que la mayora de
las filosofas helensticas surgen como respuesta a un mundo en
continuo cambio y conflicto y pretenden proporcionar al individuo la
coherencia e independencia que la polis clsica haba perdido).

C2) Lo que se debe perseguir


Con respecto a aquello que la filosofa de Epicuro considera bueno y
valioso no puede ensalzarse lo suficiente el placer y la amistad.
1. En la bsqueda del placer es necesario distinguir aquellos deseos
que son naturales y necesarios (como el placer de calmar el hambre
o la sed), de aquellos que son naturales y no necesarios (como el
placer de seguir comiendo y bebiendo aunque el hambre y la sed
hayan sido satisfechos), y tambin de aquellos que no son ni

naturales ni necesarios (como el placer de obtener glorias, honor,


etc.). Epicuro siempre sostuvo la importancia de distinguir entre los
placeres aquellos que eran verdaderamente beneficiosos de aquellos
que podan generar una dependencia y que terminaban por causar
insatisfaccin, bien porque fuesen irrealizables o bien porque
eliminaban la autonoma del individuo. "Reboso de placer en el
cuerpo cuando dispongo de pan y agua, y escupo sobre los placeres
de la abundancia, no por s mismos, sino por las molestias que los
acompaan."
2. Finalmente Epicuro exalta la amistad entre los seres humanos
como una de las mayores virtudes y uno de los mejores placeres de
los que se puede gozar. La amistad proporciona un apoyo en un
mundo hostil y extrao. Es una ayuda no tanto por lo que los amigos
hagan efectivamente por uno, como por el hecho de saber que
podamos contar con ellos, en caso de ser necesario. La amistad llev
a Epicuro a fundar su propia escuela entendida como un lugar de
encuentro, de disfrute, de dilogo y de estudio as como de recuerdo
gozoso de los amigos que ya han desaparecido.
3. La clave del modo de vida epicreo, de tener que ser resumida en
tres palabras, vendra a ser: gozar, saber y compartir. Esos tres
factores, como nos muestran las palabras de Epicuro, estn
ntimamente relacionados: Gozar el placer de estar vivo, saber
discernir lo que es verdaderamente valioso, y compartir en la amistad
tanto la vida como el conocimiento.
De todos los bienes que la sabidura procura para la felicidad de una
vida entera, el mayor con mucho es la adquisicin de la amistad.

Principales ideas del Epicuresmo


El epicuresmo es es un sistema filosfico que defiende la bsqueda de una vida buena y feliz
mediante la administracin inteligente de placeres y dolores, la ataraxia ("ausencia de turbacin"), y
los vnculos de amistad entre sus correligionarios.
Epicuro dice que el placer nos lleva al bien y este a su vez nos lleva a la felicidad.
El plantea los tres tipos de deseos que nos pueden acercar a la felicidad y a la vez nos pueden
llevar al dolor (por eso nos plantea el trmino de ataraxia).
1.
naturales necesarios
2.
naturales no necesarios
3.
no naturales no necesarios
TETRAFARMACON de EPICURO.
> El bien es fcil de alcanzar

> El mal es fcil de soportar

> Los dioses no son de temer

> La muerte no es de temer

Exhortaciones
"La necesidad es un mal, pero no hay necesidad alguna de vivir con necesidad".
"Nadie, al ver el mal, lo elige, sino que se deja engaar por l, como si fuera un bien
respecto a un mal peor".
"Nada es suficiente para quien lo suficiente es poco".
"Lo insaciable no es la panza, como el vulgo afirma, sino la falsa creencia de que la panza
necesita hartura infinita".
"Todo el mundo se va de la vida como si acabara de nacer".
"Quien un da se olvida de lo bien que lo ha pasado se ha hecho viejo ese mismo da".
"El que menos necesita del maana es el que avanza con ms gusto hacia l".
"Tambin en la moderacin hay un trmino medio, y quien no da con l es vctima de un
error parecido al de quien se excede por desenfreno".

-El Hedonismo-Ideas principalesSe llama Hedonismo a la tendencia consistente en considerar que el placer es un bien.
Su origen se sita en la palabra griega hedon, , que se traduce por placer. Para
algunos autores, el placer significaba algunas de las sensaciones de alguno se los sentidos.
En esa poca, era muy frecuente que el placer se entendiera slo por el placer corporal, sin
necesidad de indicarlo expresamente. En la poca de los sofistas era frecuente pensar que el
placer se consegua por la armona o la buena disposicin de los distintos elementos del
cuerpo. Se senta placer cuando se estaba lleno, en el sentido corporal, cuando se estaba
bien provisto; lo contrario, originaba un vaco, que originaba el deseo, que al cumplirse,
consegua el placer.
En muchos casos se ha credo que el placer es el mayor bien, o se ha identificado placer con
bien. El bien en cuestin ha sido en muchos casos un bienestar, en el sentido literal de este
trmino. Ha habido muchas discusiones sobre el significado, propuestos y formas del
hedonismo.
Sin embargo, como ha habido muchas maneras de entender el placer ha habido muchas
formas de hedonismo. El hedonismo ms radical sostiene que todos los placeres deben ser
satisfechos sin que se les ponga ninguna restriccin, mientras que el hedonismo moderado
afirma que la actividad de placeres debe ser moderada, para que as aumente el placer.
Puesto que gran parte de las disputas sobre el significado de placer y sobre la justificacin
de buscarlo han tenido lugar en el terreno moral, se ha considerado que el hedonismo es
una tendencia en filosofa moral, en la tica.
-Los defensoras del HedonismoComo se ha dicho antes, los diferentes significados que se le ha dado a la palabra placer, han
hecho aparecer multitud de hedonismos, caracterizados por las evidentes diferencias entre
los diferentes pensadores y escuelas hedonistas. A lo largo de la historia, se ha considerado
que han adoptado una moral hedonista los cirenaicos, los epicreos antiguos, los neoepicreos (Gassendi, Valla, etc.), los materialistas franceses del S. XVIII(La Mettrie, Holbach,
Helvecio etc.) y los utilitarios ingleses (sobretodo Bentham). Tambin se suele incluir entre los
filsofos hedonistas a Spinoza y a Hobbes.
-Los CirenaicosLos cirenaicos, que fueron de los primeros hedonistas, consideraban que el placer era el bien
y el dolor era el mal, por eso el hombre debe buscar el primero para evitar el segundo. En
cuanto al placer, los cirenaicos prefieren el placer de los sentidos, el placer material, peo sin
dejar de lado el placer espiritual, como complemento del anterior. Contra los cirenaicos se
ech en cara que los placeres pueden producir, adems, dolores; pero a esto se respondi
que el objetivo del hedonista es buscar placeres de tal forma que eviten los posibles dolores
venideros. Tambin se utiliz en contra de los cirenaicos que el hedonismo puede es egosta,
ya que el placer de unos puede ser el dolor de otros. Por eso, los cirenaicos intentaron llegar
de una doctrina no egosta de los placeres, pero no la desarrollaron consecuentemente.
-Los Epicreos antiguos-

En esta escuela filosfica, de la que ms tarde se hablar ms extensamente, se destac la


importancia de los placeres moderados, que sern los nicos que permitan la desaparicin
de los dolores, adems de una participacin en los placeres, mediante una comunidad de
amigos, como fue esta escuela. Los placeres aparecen como menos sensibles en los
epicreos que en los cirenaicos, por ejemplo, una conversacin entre amigos era considerada
por los epicreos como un placer que poda buscarse sin incurrir en dolor.
-Los Neo-EpicreosLos neo-epicreos surgen durante la edad moderna, cuando las escuelas filosficas
helensticorromanas vuelven a surgir, junto con el platonismo y el aristotelismo. En esta poca,
el Epicuresmo fue cultivado por Lorenzo Valla (1505 - 1557) y por Antonio Gassendi, que fue
unos de los anticartesianos, que fue, a su vez, el creador las quintas objeciones en contra del
cartesianismo y racionalismo de Descartes.
-Los Materialistas Franceses del S. XVIIIEl materialismo es la segunda lnea de la filosofa de la naturaleza, basada en la concepcin
hedonista. Sus mximos representantes son La Mettrie, Holbach y Helvecio.
La Mettrie se basa en la fsica hedonista, que a su vez se basaba en el atomismo de
Demcrito, por eso, La Mettrie afirma que el hombre es un trozo de materia. En esta poca se
dice que la materia tiene una propiedad principal, la extensin, trmino que haba sido
introducido por Descartes. Esta propiedad era una propiedad pasiva, y durante el S. XVIII se
aade una nueva propiedad, en este caso, activa, como es la atraccin. A estas dos
caractersticas, La Mettrie aadi un nuevo concepto, el de la sensibilidad.
Holbach afirma que el hombre es hombre gracias a la naturaleza, ya que slo existe en ella, y
que ste debe someterse a sus leyes y que no puede apartarse de ella ni siquiera con el
pensamiento. Por eso, afirma que no existe nada ms que la Naturaleza y sus creaciones, que
no hay ningn ser superior a la Naturaleza.
Helvecio fue el que se preocup por la parte espiritual, porque, si todo estaba constituido por
materia, cmo se explicaban las existencias del alma y del espritu? Helvecio dice que al
alma deriva de la naturaleza, y el espritu de la educacin, y por eso, el espritu es una
cualidad adquirida por el hombre.
-Los Utilitarios InglesesComo se ha dicho antes, el hedonismo era tachado de egosta, y fueron los utilitarios ingleses
los que se dedicaron a su estudio, entre otros, Bentham, Mill y Spencer.
Segn Bentham, los placeres son diferentes dependiendo de qu o quin los produzca. Por
eso, clasifica los placeres en catorce clases: de los sentidos, riquezas, habilidad, amistad,
buen nombre, poder, piedad, benevolencia, malevolencia, memoria, imaginacin, expectacin,
asociacin y alivio. Entre estos, los hay que se basan exclusivamente en aumentar la felicidad
del prjimo, por lo que entierra el carcter egosta del hedonismo, por lo que un buen
hedonismo exige un clculo de placeres.
Un tipo de hedonismo altruista era de Mill, para quin la frase cristiana ama al prjimo como a
ti mismo es un sntoma de una moral hedonista.

En cuanto a Spencer, combin una moral hedonista con una doctrina evolucionista, intentando
demostrar que sta ltima constituye la base cientfica de la primera.
-Ideas en contra del HedonismoEl hedonismo a tenido muchos enemigos a lo largo de la historia. Por muy diversos motivos,
Platn, muchos filsofos cristianos, especialmente los de tendencia asctica, Kant, etc.. En
general, el hedonismo se ha visto muy criticado, y en algunos casos, menospreciado. Un
argumento comn en contra del hedonismo es que en verdad no se desea el placer, sino que
se desea el objeto que lo proporciona. Pero puede decirse en su defensa, que si se busca
este objeto, es porque proporciona placer, o se espera que lo proporcione.
Otras crticas al hedonismo han sido producidas desde una moral muy distinta. As, por
ejemplo, Kant critica el hedonismo por tacharlo como una moral material, y ninguna de estas
morales puede proporcionar una completa seguridad sobre los conceptos morales
fundamentales, como lo hara una moral formal. Tambin se ha criticado al hedonismo desde
el punto de vista de la moral de los valores, segn la cul, el hedonismo no es eliminado en
todas las ocasiones, el problema es que el placer se considera un valor de naturaleza inferior,
que puede y debe subordinarse a otros valores. Otra crtica, parecida a la anterior es la
formulada por quienes distinguen entre dos tipos de deseo, el inferior o sensitivo y el superior
o racional. Hacia esto, los hedonistas, sobre todo los epicreos, dicen que el simple echo de
buscar el placer ya es una caracterstica racional, una facultad superior.
-El Epicuresmo-Ideas PrincipalesEl epicuresmo fue una doctrina filosfica fundada por Epicuro de Samos en el ao 306 a. de
C. en el jardn de su propia casa, por lo que recibe tambin el nombre de Escuela del Jardn.
El epicuresmo defiende una teora empirista del conocimiento cuyo elemento bsico es la
sensacin, y una concepcin materialista del universo que parte del atomismo de Demcrito.
Para negar el determinismo estoico y justificar la existencia de la libertad, el epicuresmo
introduce la idea de que los tomos se desvan, por azar, de su trayectoria rectilnea inicial. En
su aspecto tico, el epicuresmo sostiene la teora hedonista de que el bien moral es el placer,
y que la felicidad se alcanza con la ataraxia (paz interior) o equilibrio de placeres materiales y
espirituales. El epicuresmo, sin negar la existencia de los dioses, no admite su intervencin
en el mundo ni en el destino de los hombres. Respecto a la muerte, el hombre, al que niega la
inmortalidad, debe mostrar su indiferencia, ya que es la consuncin natural de su propio
destino. Fue una teora crtica respecto de su poca, ya que condenaba el terror al destino, a
la muerte y a los dioses. Esa doctrina se extendi por diferentes lugares, especialmente por el
Imperio romano a travs de las comunidades basadas en laamistad epicrea y de maestros
aislados, de entre los que destaca Lucrecio Caro, autor del poema De rerum natura, que
representa la versin romana de esta filosofa griega.
La autoridad de Epicuro sobre sus discpulos era muy grande. Como las dems escuelas, el
Epicuresmo constitua una asociacin de carcter religioso; pero la divinidad a la que estaba
dedicada esta asociacin era el fundador mismo de la escuela. Las grandes almas epicreas
no las form la doctrina, sino la asidua compaa de Epicuro .Tanto durante su vida como
despus de su muerte, los discpulos y los amigos le tributaron honores casi divinos y
procuraron modelar su conducta sobre su ejemplo. El precepto fundamental de la escuela era,
Obra siempre como si Epicuro te viera

El epicuresmo ve en la filosofa el camino para lograr la felicidad entendida como liberacin


de las pasiones. As, pues, el valor de la filosofa es puramente instrumental: su fin es la
felicidad. Mediante la filosofa, el hombre se libra de todo deseo inquieto y molesto; tambin se
libra de las opiniones irrazonables y banales, y de las turbaciones procedentes de ellas. La
investigacin cientfica, encaminada a investigar las causas del mundo natural, no posee otro
fin. Si no estuviramos turbados por la idea de las cosas celestes y de la muerte y por no
conocer los lmites de los dolores y de los deseos, no necesitaramos la ciencia de la
naturaleza. Todo el valor de la filosofa reside, pues, en dar al hombre un el cudruple
remedio:
-El primero es el liberar a los hombres del temor de los dioses, demostrando que por su
naturaleza feliz no se ocupan de los asuntos humanos.
-El segundo, el librar a los hombres del temor a la muerte, demostrando que no es nada para
el hombre: Cuando existimos nosotros la muerte no existe, cuando existe la muerte no
existimos nosotros
-El tercer remedio es el demostrar la accesibilidad del lmite del placer, es decir, el fcil logro
del placer mismo.
-Y por ltimo, el cuarto de los remedios, el consistente en demostrar la lejana del lmite del
mal, es decir, la brevedad y la provisionalidad del dolor.
El epicuresmo distingui tres partes en la filosofa: la cannica, la fsica y la tica. Pero la
cannica se conceba en relacin tan estrecha con la fsica que puede decirse que las partes
de la filosofa eran para el epicuresmo solamente dos: la fsica y la tica, de los que ahora se
hablar.
-La fsica: Toda la filosofa de epicrea est basada en la fsica. Como ya se ha dicho, el
epicuresmo reproduce la doctrina atomista de Demcrito. Los cuerpos estn constituidos por
dos principios reales: los tomos y el vaco. Los tomos son infinitos, todos iguales en calidad
y diferentes en figura y peso. Slo hay un punto en el que Epicuro difiere de la teora de
Demcrito, el punto en el que Epicuro habla de que los movimientos de los tomos son
debidos al azar, y no regidos por los dioses, como afirmaba Demcrito, ya que, el alma
humana goza de libertad. A causa de esta discrepancia tiene que dar los tomos una nueva
cualidad, la capacidad de modificar la lnea recta que es su trayectoria. A esta caracterstica la
llam clinamen, y por medio de ella explicaba las casualidades de los acontecimientos en el
cosmos, que las gentes atribuan a los dioses. Adems, esta teora sirve como explicacin del
origen del cosmos.
Segn Epicuro, no hay nada despus de la muerte, por esto no debemos temerla, y menos
creer en pstumos tormentos. l imagina que los dioses griegos viven en el espacio estelar,
virtuosos e indiferentes a nosotros. Son tan serenos que casi no existen. No nos oyen ni nos
gobiernan; entonces, es absurdo temerlos o implorarles favores. Sin conexin en las alturas,
se acaba tambin el celestial oficio de los sacerdotes.
De tal manera, los seres humanos estamos solos ante nosotros mismos, y moralmente
seremos
lo que queramos ser. Necesitar un polica divino para portarse bien, es prolongar la infancia,
porque los que no requieren de un dios para ser virtuosos son la desesperacin de los

creyentes. Adems, de esta forma, Epicuro resuelve el problema del silencio de dios, que
tanta teologa y existencialismo doliente ha producido.
-La tica: la base de su tica es la afirmacin de que el bien es el placer y el dolor es el mal.
Para Epicuro la presencia del placer es sinnimo de ausencia de dolor, o de cualquier tipo de
afliccin. Para ayudar a la especie humana a escoger sabiamente sus placeres, sabemos que
Epicuro escribi un libro titulado Sobre opcin y abstinencia, pero este manuscrito no ha
llegado a nosotros. Afortunadamente, s contamos con otros trabajos suyos (junto con los
comentarios de otros seguidores del epicuresmo a travs de la historia), suficientes para
capacitarnos en la reconstruccin de sus buenos consejos. Una mxima que ha llegado hasta
nosotros, tomada de las Doctrinas Principales es la clasificacin de los placeres en naturales y
necesarios, naturales y no necesarios, y ni naturales ni necesarios. Nuestra disposicin hacia
cada uno de estos casos determina si estamos aptos para intensificar o minar nuestra
felicidad a travs del tiempo.
-La clase de los deseos "naturales y necesarios" es la de aquellas ansias que necesariamente
conducen a mayores penas si no son satisfechas; sin embargo, en circunstancias normales,
ellas pueden ser satisfechas de manera ms bien fcil. Estas incluyen nuestras necesidades
fsicas bsicas, la principal entre ellas est la alimentacin. A este respecto, Epicuro escribi
su epigrama de mayor notoriedad: "la felicidad comienza en el estmago", un dicho que
origin una imagen de Epicuro histricamente imprecisa. La salud, el abrigo y el sentido de
seguridad tambin pertenecen a esta categora.
-La clase de deseos "naturales e innecesarios" son aquellas ansias que no necesariamente
conducen a mayor sufrimiento si no son satisfechas, aunque, una vez ms, su satisfaccin
pudiera obtenerse fcilmente. Estos apetitos son aquellos de naturaleza recreativa: la
gratificacin sexual, la conversacin placentera, las artes, los deportes, los viajes, etc.
-Finalmente, la clase de deseos "innaturales e innecesarios" corresponden a aquellas ansias
que no necesariamente conducen a un mayor sufrimiento de no ser satisfechas, antes bien se
materializan al precio de una carga permanente, tal es el caso de la fama, el poder poltico, la
riqueza extraordinaria y otras ambiciones que conllevan los atavos del prestigio.
Al tratar con cada una de las clases de deseos, Epicuro recomienda las siguientes estrategias:

1.Deberamos intentar satisfacer los deseos necesarios de la forma ms econmica posible.


As, una dieta predominantemente simple y nutritiva satisfar el hambre y la salud, una
morada modesta puede adecuadamente proveer bienestar fsico, y las buenas amistades
mucho servirn para ayudarse mutuamente en tiempos de infortunio. El estudio de la
naturaleza del universo, de forma tal que podamos confiadamente rechazar los absurdos de
las supersticiones, es tambin esencial para mejorar nuestro sentido de seguridad.
2.Nuestra eficiencia al enfrentar lo anterior nos da ms libertad y recursos para explorar la
gran variedad de deseos "naturales e innecesarios". Podemos perseguir esto hasta la
satisfaccin de nuestro corazn, es decir, hasta el punto del placer mximo. Ante tal coyuntura
lo mejor es desviar nuestra atencin hacia algn otro deseo en esta abundante categora a fin
de no admitir que nuestros placeres se mezclen con las perspectivas de un sufrimiento futuro.

3.Finalmente, llegamos a los deseos "innaturales e innecesarios", para los cuales el consejo
de Epicuro es inequvoco: deberamos evitarlos por completo. El placer producido por la
satisfaccin de deseos innaturales es demasiado efmero para ser digno de nuestra
persecucin cuando se les compara con el largo alcance de los respectivos costos. El poder
poltico atrae a usurpadores y asesinos; la riqueza opulenta atrae a ladrones y polticos (o a
los recolectores de impuestos). No es novedad alguna que una mxima epicrea sentencie:
"Vive en el anonimato!".
El mensaje epicreo, sin embargo, con su enfoque sobre el placer como base natural de la
moralidad, tiene ms fuerza para resistir. Cuando un epicreo contempla el placer lo hace
ponderando ms ampliamente el cmo lograr que ste se maximice. l puede abstenerse de
ciertos placeres, pero acta as para ganar an ms placer en el futuro, de manera alguna
para desechar el placer en s mismo.
En el antiguo mundo del Mediterrneo, la filosofa epicrea gan un sinnmero de adherentes.
Fue una escuela de pensamiento muy prominente por un lapso de siete siglos despus de la
muerte de Epicuro, pero, subsiguientemente, fue forzada a una virtual inexistencia ante la
violenta embestida de la Edad Media. fue durante ese sombro perodo de la historia cuando la
especie humana desacredit, perdi y destruy la mayor parte de los escritos de Epicuro.
-Epicuro de Samos(341 - 270 a. de C.)
Filsofo griego, aclamado como el principal filsofo hedonista. (Samos, h. 341 - Atenas, h. 270
a. de C.). Fue hijo de Neocles, naci en Enero o Febrero del ao 341 a. de C., en Samos,
donde transcurri su juventud. Empez a interesarse por la filosofa a los catorce aos de
edad. Conocedor de la filosofa platnica, aristotlica y de los jonios, gracias a sus estudios
con el platnico Pnfilo, y luego con un discpulo de Demcrito, Nausfones. Fue este ltimo el
que le en la doctrina de Demcrito, del que, por algn tiempo, se consider discpulo; despus
afirm la completa independencia de doctrina con respecto a la de su inspirador, al que ms
tarde design con el nombre de Lerocrito (parlanchn).
A los dieciocho aos, Epicuro se fue a Atenas. No ha quedado demostrado que haya asistido
a las lecciones de Aristteles y de Jencrates, que por aquel tiempo era jefe de la Academia. A
los treinta y dos aos inici sus actividades como maestro, primero en Mitilene y en Lampsaco
(307-306 a. de C.), y aos ms tarde, en Atenas, donde permaneci hasta su muerte (271-270
a. de C.)
En el ao 306 a. de C. Fund el Jardn, que se convirti en algo ms que una escuela, por la
amista de sus miembros y la bsqueda de una vida feliz en una comunidad abierta. . Fue la
nica escuela griega que admiti a esclavos y a mujeres porque, para el maestro, todos los
seres humanos son iguales mientras practiquen la virtud. Epicuro ense a despreciar la
riqueza, la fama, el poder y toda forma de dominio sobre los dems. Nadie ha nacido para
gobernar, y nadie necesita poseer ms cosas que otros. Muertas las angustias del infierno, la
poltica (otro infierno), el dinero y la gloria, nacer una sociedad perfecta.
Su filosofa comprende tres campos de investigacin: la cannica, la fsica y la tica. Epicuro
se opuso a las concepciones fundamentales de los estoicos, platnicos y peripatticos, y su
doctrina viene a ser como una derivacin de la cirenaica. En realidad Epicuro nos invita a una

filosofa que acabe con los terrores infundidos por las religiones y la muerte, y que haga, de
los humanos, seres poderosos ante la adversidad y satisfechos con la sencillez.
Epicuro abogaba por una vida de continuo placer como clave para la felicidad (el objetivo de
sus enseanzas morales). Su gran perspicacia para satisfacer este fin consista en identificar
el lmite de nuestra habilidad para experimentar el placer en cualquier momento. l estipul
que a partir de un determinado nivel mximo no es posible que el placer tenga un incremento
de intensidad, aunque es probable que las sensaciones que sostienen este dichoso pinculo
del placer varen continuamente. l denomin a esta experiencia punta como ataraxia (palabra
griega que significa "imperturbabilidad").
Fue autor de numerosos escritos, alrededor de trescientos, de los que slo nos quedan slo
tres Epstolas, conservadas por Digenes Laercio: la primera, dirigida a Herodoto, que es una
breve exposicin de fsica; la segunda, a Meneceo, que es de contenido tico; y la tercera, a
Pitocles, de dudosa atribucin, que trata de cuestiones meteorolgicas. Tambin se conservan
el manual de Principales doctrinas, lasMximas capitales y su Testamento, adems de una
serie de ochenta aforismos que pertenecen a su obra Sobre la naturaleza, descubiertos ms
tarde en un manuscrito del archivo del Vaticano en 1822, llamados Sententiae Vaticanae.

http://www.webdianoia.com/helenismo/epicuro_fil.htm
http://historiadelasdoctrinasfilosoficas.blogspot.com/2010/10/principales-ideasdel-epicureismo.html
http://www.antroposmoderno.com/antro-articulo.php?id_articulo=620