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MOTTA, Marly Silva da.

"Ante-sala do paraso", "vale de luzes", "bazar de maravilhas" - a Exposio


Internacional do Centenrio da Independncia (Rio de Janeiro - 1922). Rio de Janeiro: CPDOC, 1992.
22f.

Ante-sala do Paraso, Vale de Luzes, Bazar de Maravilhas a Exposio Internacional do Centenrio da Independncia
(Rio de Janeiro -1922)1
Marly Silva da Motta
CPDOC/FGV

Ns brasileiros somos um povo que alternativamente


passamos do palco para a platia (...) Vivemos a
representar, com um talento perfeito, todos os papis
imaginveis, somos mesmo capazes de todos os
papis (...) O papel do centenrio apenas um
resumo da grande tragicomdia nacional.2

Quando se fala em 1922, ano mtico da histria brasileira, imediatamente se pensa


na Semana de Arte Moderna, na fundao do Partido Comunista Brasileiro e na Revolta
Tenentista do Forte de Copacabana. A comemorao do Centenrio da Independncia quase
nunca mencionada, a no ser em citaes passageiras em enciclopdias e livros didticos.
Omisso sria, mas justificada pela suspeio que essas comemoraes coletivas, por sua
aparncia artificial, despertavam na comunidade de historiadores. Preconceito este superado
pelo trabalho de Mona Ozouf sobre as festas da Revoluo Francesa,3 onde destacada a
mobilizao social que essas celebraes provocaram, tendo em vista a massa de relatrios,
discursos, projetos e propostas que lhes foram dedicados.
Uma vasta documentao, praticamente inexplorada, especialmente representada
por jornais, revistas, livros, congressos e palestras, indica igualmente que o Centenrio de
1922 mobilizou a populao em geral, e a intelectualidade em particular, do Rio de Janeiro e
So Paulo, principais centros urbanos do pas. Nesse sentido, tal celebrao no pode ser
reduzida simples comemorao de uma data memorvel, uma vez que se constituiu num
1

Trabalho apresentado no Seminrio "Cenrios de 1922", promovido pelo CPDOC, Rio de Janeiro, 19-20 nov.
1922 e no Seminrio "Lies das coisas" - o Universo das Exposies do sculo XIX ao XX, Petrpolis, 6-8
maio de 1993.
2
O teatro do Centenrio, Careta, XV (729), 10/06/1922.
3
Ver Mona Ozouf, La fte rvolutionnaire:1789-1799. Paris, Gallimard, 1976.

momento-chave de reflexo e debate sobre a identidade nacional. Ao forar a busca das


origens e a avaliao do papel das figuras histricas, ao julgar o passado colonial e imperial,
bem como as realizaes republicanas, a comemorao de 1922 suscitou debates sobre a
formao e as perspectivas da sociedade brasileira, recolocando de forma especialmente
urgente os dilemas da salvao nacional.4
Falar de nao significa mexer em camadas profundas da mentalidade dos povos,
que tm nessa criao moderna um smbolo fundamental de identificao coletiva. Concebida
pelo nacionalismo e relacionada ao Estado territorial moderno, no vemos a nao como uma
entidade abstrata, independente da ao humana. A naturalizao das naes inscreve-se na
montagem de uma comunidade modernamente inventada que, na verdade, concretiza-se em
smbolos, prticas, comportamentos e valores firmemente ancorados na vida social. estamonos referindo aqui construo de um universo nacional capaz de organizar o espao pblico
num processo de constituio de identidade, que implica tanto na acentuao dos traos de
semelhana e homogeneidade, como numa diferenciao em relao ao outro.5
Condio indispensvel da cultura humana, fundamental no reforo da coeso
social ao definir o que comum a um grupo e o que o diferencia dos outros, a memria
coletiva refora as fronteiras scio-culturais, tornando-se um ingrediente bsico da identidade
nacional. A constituio de uma memria comum no delicado processo de construo das
naes tem sido estudada por uma corrente historiogrfica, que destaca o esforo dos
movimentos nacionalistas do sculo XIX em no s construir uma continuidade histrica as
origens da nao -, bem como criar novos smbolos de identidade e lealdade para os agora
cidados nacionais.6 Deve-se a Pierre Nora o mais minucioso e abrangente desvendamento

Ver Marly Silva da Motta, A nao faz cem anos: o centenrio da independncia e a questo nacional no
incio dos anos 20. Rio de Janeiro, CPDOC/FGV, 1992.
5
Sobre a nao e nacionalismo, ver, entre outros, Benedict Anderson, Nao e conscincia nacional, Rio de
Janeiro, tica, 1979; Jos Ramn Recalde, La construcin de las naciones, Medri, Siglo XXI, 1982; Eric J.
Hobsbawn, A era do capital: 1848-1875, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1977; Naes e nacionalismo desfe 1780,
Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1991. Da historiografia brasileira sobre o tema, destacaria: Lucia Lippi Oliveira, A
questo nacional na Primeira Repblica, So Paulo, Brasiliense, 1990; Thomas E. Skidmore, Preto no branco:
raa e nacionalidade no pensamento brasileiro, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1976; Joo Cruz Costa,
Contribuio histria das idias no Brasil, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1967; Renato Ortiz, Cultura
brasileira e identidade nacional, So Paulo, Brasiliense, 1986. Gostaria ainda de citar as revistas Estudos
Histricos, n 2 (1988) e Tempo Brasileiro, n 87 (1986), especialmente dedicadas discusso da identidade
nacional no Brasil.
6
Ver, entre outros, Eric J. Hobsbawam e Terence Ranger (org.), A inveno das tradies, Rio de Janeiro, Paz e
Terra, 1984; Jos Murilo de Carvalho, A formao das almas: o imaginrio da Repblica no Brasil, So Paulo,
Companhia das Letras, 1990; Edgard Leite Ferreira Neto, A elaborao positivista da memria republicana,
Tempo Brasileiro, Rio de Janeiro, (87):79-103, out./dez. 1986; Manoel Luiz S. Guimares, Nao e Civilizao

da complexidade dessas relaes entre memria e nao. Para o historiador francs, a


acelerao do tempo nas sociedades industriais teria criado a necessidade de serem
demarcados os lugares onde a memria nacional efetivamente se fixou os lieux de
mmoire , como datas e festas nacionais, hinos e bandeiras, monumentos e arquivos. Datas
magnas, como o 4 de julho, nos Estados Unidos, o 14 de julho, na Frana, o 7 de
setembro, no Brasil seriam, pois, lugares de sacralizao da nao e de identificao do
nacional.7

O centenrio est chegando!

Por mais que tapem os ouvidos (...) ho de ouvir o nosso


zabumba (...) Acordem, homens. O centenrio est chegando!8

Depois de um difcil processo de consolidao como lugar de memria da nao


republicana,9 foi na condio de data magna da nacionalidade brasileira que o 7 de
setembro se preparou para comemorar o seu centenrio. A antecedncia com que essa
celebrao foi pensada permite perceber a mobilizao de uma importante parcela da
sociedade dotada de meios poderosos de difuso de suas idias jornalistas, ensastas,
literatos e intelectuais de vrias correntes de pensamento, em numerosos artigos para jornais e
revistas, deixaram claro que enfim era chegado o momento de criar uma nao, de construir
um Brasil moderno.10
Um exemplo relevante dessa vigilncia comemorativa foi dado pela Revista do
Brasil, fundada em janeiro de 1916. Expressando a vontade de se constituir num ncleo de
propaganda nacionalista, a revista, j no seu primeiro nmero, clamava por estudos do
passado e, com razovel antecedncia de seis anos, pregava a necessidade de se comemorar

nos trpicos: o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e o projeto de uma histria nacional, Estudos
Histricos, Rio de Janeiro, 1 (1):5-27, 1988.
7
Ver Pierre Nora (dir.), Les lieux de mmoire, vol. I, La Repblique, Paris, Gallimard, 1984.
8
Os rbitros de cartola e os de p, Careta, XV (737), 5/8/1922.
9
Ver Edgar Leite Ferreira Neto, O improviso da civilizao: a Nao Republicana e a construo da ordem
social no final do sculo XIX, Niteri, UFF, 1989 (diss. mestrado mimeo).
10
Ver Octavio Ianni, A idia de um Brasil Moderno, Resgate, Campinas, (1): 19-38, 1990; Lucia Lippi Oliveira,
Modernidade e questo nacional, Lua Nova: revista de cultura e poltica, (20): 41-68, maio 1990.

festivamente o centenrio da indepndncia, esse primeiro marco glorioso da existncia


nacional.11
A preocupao em celebrar o centenrio invadiu igualmente outros rgos da
imprensa menos comprometidos com a f nacionalista. A revista mensal de variedades Eu sei
tudo, em artigo intitulado Noventa e cinco anos de independncia, observava que,
(...) com a aproximao do Centenrio da nossa Independncia
parece que se afervora o culto cvico, o ardor patritico pelo 7
de setembro, ganhando de intensidade ano para ano. Aparecem
projetos no Congresso, agitam-se institutos sbios, artistas e
literatos se aparelham (...) para a grande data.12
O momento oportuno, repetidamente se afirmava. Oportuno, para despertar o
desejo do estudo dos tesouros de nossa nacionalidade; no pois de estranhar que muitos
espritos andem agora embebidos do gosto de investigaes do folk-lore brasileiro (...)
indagando as origens aqui e ali.13 Oportuno, para marcar rompimentos, pois os grandes
momentos da vida sugerem grandes idias; o gigante vai fazer cem anos de vida
independente. possvel de tomar um bom lombrigueiro.14 Oportuno, enfim, para nos
tornarmos um povo civilizado: depois dos trs dias de Carnaval, como este o ano do
Centenrio, devemos fechar o rosto (...) saber envergar uma casaca, fumar charuto sem se
engasgar (...) e rir de boca fechada para no cuspir na cara do vizinho.15 O tom das
recomendaes, freqentemente resvalando para o deboche e o sarcasmo, no obstante
revelava o grau de expectativa detonado pelo faustoso acontecimento.
O incio da dcada de 1920 foi frtil em balanos e avaliaes dos cem anos da
nao independente. O grande anseio, diria mesmo a obstinao, que animava a
intelectualidade naquele momento era conhecer o pas, na mesma medida em que crescia a
percepo de que se o Brasil tinha territrio, no se constitura ainda como nao.16 Como
afirmava Pontes de Miranda, jurista de renome e atuante intelectual dessa gerao,

11

Adolpho Pinto, O Centenrio da Independncia, Revista do Brasil, I, jan. 1916.


Noventa e cinco de independncia, Eu sei tudo, I (4), set. 1917.
13
O nosso folk-lore, A Exposio de 1922, (2), ago. 1922.
14
Para crianas adultas, Careta, XV (716), 11/3/1992.
15
O centenrio do Brasil, Careta, XV (715), 3/3/1992. (grifo nosso)
16
Em 1915, na conferncia A unidade da ptria, Afonso Arinos de Melo Franco clamava pela urgncia de se
criar a nao. Ver Thomas Skidmore, Preto no branco: raa e nacionalidade no pensamento brasileiro, p.
173. Semelhante preocupao marca o editorial do primeiro nmero da Revista do Brasil. (...) Ainda no somos
uma nao que se conhea, que ainda no teve o nimo de romper sozinha para a frente...
12

que momento poderia ser mais adequado do que este em que


festejamos o centenrio da nossa independncia poltica?
Precisamos demarcar as fronteiras do esprito nacional como j
se fixaram as do territrio.17
Tal preocupao, j marcante na gerao de 1870, que produziria um
pensamento novo sobre o pas atravs da articulao da cincia emergente com a tradio
literria, exacerbou-se frente proximidade da comemorao dos cem anos do 7 de setembro.
Este evento obrigava a sociedade brasileira, atravs de seus intelectuais, polticos e lderes, a
se pensar novamente afinal, que pas era esse? Foram formuladas novas interpretaes e
renovadas as anteriores. Umas e outras voltadas para o entendimento do presente, porm
obrigadas a voltar ao passado, buscando as continuidades e as rupturas, e a projetar o futuro,
criando o pas altura do sculo XX.
Sede do governo central, o Rio de Janeiro seria o ponto de convergncia dos
olhares daqueles que iriam avaliar o progresso da nao centenria. Tal como no centenrio
da Revoluo Francesa, quando a unidade da Frana foi relacionada preeminncia
parisiense numa clara manifestao da superioridade da cidade-luz,18 em 1922, o Rio de
Janeiro deveria ser o centro gerador de progresso e de civilizao, sobretudo num pas como
o Brasil, onde toda a irradiao social parte da sede do governo.19 A preparao da cidade
maravilhosa para as festas do Centenrio revestiu-se, assim, de um significado todo especial:
era preciso que o Rio de Janeiro se tornasse a apoteose da modernidade brasileira.
Os apelos comemorao tornaram-se freqentes na imprensa carioca,
principalmente a partir de 1920. Iniciativas so cobradas e atividades sugeridas, eventos
considerados indispensveis e empreendimentos inadiveis, tudo (ou quase tudo) tendo por
cenrio a capital da Repblica. A realizao de uma exposio universal no Rio de Janeiro
destacou-se como a mais ambiciosa das atividades comemorativas ento programadas, ideal
para dar testemunho do nosso grau de adiantamento e civilizao nesses cem anos de vida
poltica autnoma.20

Ante-sala do paraso
17

Francisco Pontes de Miranda, Os fundamentos do esprito brasileiro (o pensamento nacional), A Exposio de


1922, (1), jul. 1922.
18
Ver Pascal Ory, Le centenaire de la Rvolution Franaise, em Pierre Nora (org.), op.cit.
19
O Rio de Janeiro e as grandes fases do seu desenvolvimento, A Exposio de 1922, (1), jul. 1922.
20
As festas do Centenrio, Jornal do Brasil, 16/7/1920.

impossvel negar que a Exposio a viso maravilhosa da


nossa grandeza e dos nossos progressos (...) Algumas revistas
estrangeiras afirmam que a rea da Exposio a ante-sala do
paraso.21
Da exposio de 1851 em Londres, cujo smbolo foi o Palcio de Cristal, at a de
1992 em Sevilha, em homenagem ao V Centenrio do descobrimento da Amrica, podem ser
identificadas pelo menos trs etapas nesse quase sculo e meio de exposies universais: as
do sculo XIX, representadas pelas de Londres (1851 e 1862), de Paris (1855, 1867 e 1889) e
de Viena (1873); as do sculo XX, a partir das exposies de Chicago (1893) e de Paris
(1900), e, finalmente, as contemporneas, que a partir da regulamentao oficial, em 1928,
tornaram-se mais temticas (automvel, avio, informtica), transformando-se num produto
em si mesmas. A Exposio Internacional de 1922 no Rio de Janeiro pode ser considerada a
ltima exposio da segunda etapa, j que a de 1929, em Barcelona, foi temtica
(eletricidade), sendo a primeira no formato contemporneo.22
Apesar das diferenas, alguns aspectos de permanncia atravessam essas vitrines
do progresso: as motivaes comerciais; o afluxo de divisas e turistas; o impacto sobre a
infraestrutura urbana; o credo pedaggico, atravs da difuso de valores e de padres de
conduta; a imposio de um certo princpio classificatrio a partir da mxima classificar
conhecer. E, por fim, e mais importante, o prestgio nacional: at hoje, os pavilhes
nacionais constituem a ossatura das exposies; a nao ainda o principal ponto de
destaque.
A participao brasileira nessas vitrines do progresso se iniciou de maneira
muito discreta na Exposio Internacional de Londres (1862). Antes disso, em 1861, a
Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional (SAIN) havia organizado uma Exposio
Nacional no prdio da Escola Politcnica, no Largo de So Francisco, no Rio de Janeiro. De
maior porte foi a Exposio Nacional de 1908, em celebrao ao I Centenrio da Abertura dos
Portos brasileiros ao comrcio internacional. Tendo como objetivo a preparao da
participao brasileira na Exposio Internacional de Bruxelas (1910), o evento de 1908
visava igualmente apresentar a nova capital saneada e urbanizada a partir das grandes
reformas do prefeito Pereira Passos.
21

Civitas luminis, A Exposio de 1922, (16), 1923.


Ver Brigitte Schroeder-Gudeus e Anne Ramussen, Les fastiges du progrs: la guide des Expositions
Universelles. Paris, Flamarion, 1992.
22

Em junho de 1920, foi enviada ao Ministrio da Agricultura, Indstria e


Comrcio, por Ralph de Cobham, representante de um grupo de capitalistas estrangeiros no
Brasil, a sugesto da realizao de uma exposio internacional de comrcio e indstria
para a comemorao do Centenrio da Independncia.23 Coube a Paulo de Frontin, um ms
depois, propor ao Congresso Nacional a emisso de cem mil contos, para que se faa no Rio
de Janeiro uma exposio de produtos nacionais da agricultura e das indstrias. Afinal,
lembrava o deputado, o Brasil, nessa parte do continente, era o maior pas, pelo seu territrio
e populao. No era possvel que se descuidasse dessa predominncia (...).24
Em meio a um clima de intenso debate no Congresso Nacional e na imprensa
acerca dos recursos a serem investidos em to grandiosa empreitada, foi determinada, pelo
Decreto n 4.175, de 11 de novembro de 1920, a realizao de uma Exposio Nacional na
Capital da Repblica dentro do programa de comemoraes do Centenrio da
Independncia. A regulamentao oficial das atividades comemorativas s veio a se dar quase
um ano depois, pelo Decreto n 15.066, de 24 de outubro de 1921, que previa, alm da
Exposio, a inaugurao do Panteo dos Andradas, em Santos, bem como do novo Palcio
do Conselho Municipal e do edifcio completo da Escola Nacional de Belas Artes, no Rio de
Janeiro, alm da realizao de numerosos e conferncias, e da publicao de dicionrios,
mapas e livros comemorativos.
Coube ao Ministrio da Agricultura, Indstria e Comrcio, ento chefiado pelo
engenheiro Joo Pires do Rio, a organizao da exposio, que deveria compreender as
principais modalidades do trabalho no Brasil, atinentes lavoura, pecuria, pesca,
indstria extrativa e fabril, ao transporte martimo, fluvial, terrestre e areo, aos servios de
comunicao telegrficos e postais ao comrcio, s cincias e s belas artes.25 Era prevista
ainda a concesso de uma rea contgua Exposio Nacional para que governos ou
industriais estrangeiros pudessem construir, por conta prpria, pavilhes destinados
exibio de produtos originrios de outros pases. A Exposio deveria se prolongar de 7 de
setembro de 1922 at 31 de maro de 1923, podendo, no entanto, ter sua durao prorrogada,
como efetivamente aconteceu, at 24 de julho.

23

Os projetos do Centenrio, Correio da Manh, 5/6/1920.


Correio da Manh, 16/7/1920.
25
Programa para a comemorao do 1 Centenrio da Independncia Poltica do Brasil, A Exposio de 1922, 1,
jul. 1922.
24

Para cumprir o objetivo de ser a expresso da vida econmica e social do Brasil


em 1922, a Exposio Nacional se comporia de 25 sees representativas das principais
atividades do pas: educao e ensino; instrumentos e processos gerais das letras, das cincias
e das artes; material e processos gerais da mecnica; eletricidade; engenharia civil e meios de
transporte; agricultura; horticultura e arboricultura; florestas e colheitas; indstria alimentar;
indstrias extrativas de origem mineral e metalurgia; decorao e mobilirio dos edifcios
pblicos e das habitaes; fios, tecidos e vesturios; indstria qumica; indstrias diversas;
economia social; higiene e assistncia; ensino prtico, instituies econmicas e trabalho
manual da mulher; comrcio; economia geral; estatstica; foras de terra e esportes. A seleo
dos expositores seria feita por comisses julgadoras encarregadas de dar parecer sobre a
escolha conveniente dos produtos expostos, bem como de avaliar a qualidade e a quantidade
daqueles que deveriam ser admitidos na Exposio. Estavam ainda previstas atividades
paralelas, como a exibio de filmes sobre assuntos que se relacionassem com a produo
nacional e as riquezas naturais do pas, e a realizao de conferncias sobre temas
econmicos.
Como no podia deixar de ser, as obras de preparao da rea da Exposio, bem
como a construo dos pavilhes e palcios nacionais e estrangeiros, mobilizaram a
populao carioca e tomaram conta das pginas de jornais e revistas no correr de 1922. A
demolio do velho morro do Castelo, tradicional bero da cidade, para dar lugar aos
prdios da Exposio, provocou aceso debate entre os que consideravam o arrasamento um
imperativo da modernidade, e aqueles que viam o desaparecimento da colina sagrada
como um verdadeiro sacrilgio. Os gastos excessivos com um empreendimento to custoso,
especialmente numa poca de vacas magras,26 bem como a demora na construo dos
palcios, muitos s concludos aps a inaugurao da Exposio, provocaram, de parte a
parte, ataques contundentes e defesas inflamadas. Como resumiu a satrica Careta, o fato
que, uns contra, outros a favor, todo o mundo discute [a Exposio], e nem as disputas
polticas, nem as zumbaias de Momo, tm conseguido apaziguar o nimo dos contendores.27
De qualquer modo, importante lembrar que a edificao de um espao especialmente criado
para a Exposio revelava a capacidade do anfitrio realizar empreendimentos excepcionais.

26

Ver Winston Fritsch, Apogeu e crise na Primeira Repblica: 1900-1930, em Marcelo Paiva Abreu (org.), A
ordem do progresso: cem anos de poltica econmica republicana 1889/1930, Rio de Janeiro, Campus, 1989.
27
Pelo Brasil, Careta, XV (708), 14/1/1922.

De modo semelhante, para a Exposio de Saint Louis (EUA), em 1904, lagos foram
aterrados e rios desviados.
Festivamente inaugurada na data magna, a Exposio comps-se de uma seo
nacional, localizada na Misericrdia, entre o antigo Arsenal de Guerra e o novo mercado,
estendendo-se em parte da rea conquistada ao mar com o desmonte do Castelo. Neste local,
concentravam-se oito pavilhes: do Comrcio, Higiene e Festas; das Pequenas Indstrias; da
Viao e Agricultura; da Caa e Pesca; da Administrao; de Estatstica; alm dos palcios
das Indstrias e dos Estados.
Na Avenida das Naes, que se estendia do antigo Arsenal at o Palcio Monroe
(onde funcionava o bureau de informaes), alinharam-se os palcios de honra das
representaes estrangeiras. Treze pases a se fizeram representar: da Amrica Latina,
Argentina e Mxico; da Europa, Inglaterra, Frana, Itlia, Portugal, Dinamarca, Sucia,
Tchecoslovquia, Blgica e Noruega; da sia, o Japo; e os Estados Unidos. Apenas quatro
desses prdios resistiram ao tempo e especulao imobiliria: o pavilho da Administrao
(Museu da Imagem e do Som); o palcio da Frana (Academia Brasileira de Letras); o palcio
das Indstrias (Museu Histrico Nacional); e o pavilho de Estatstica (rgo do Ministrio da
Sade).
A descrio da inaugurao da Exposio, em tom emocionado, um pouco
longa, mas vale a pena ser citada:
Penetrar o recinto da grande feira universal no dia em que a
franqueamos ao pblico era recapitular a histria da civilizao
no Brasil! Aberta sobre a Avenida Central, em frente ao
Monroe, a porta monumental, concluda durante a noite, espiava
ainda a cidade e o mar com a surpresa dos gigantes recmnascidos.
(...) A meia noite de 6 para 7 de setembro foi o deslumbramento,
a apoteose inicial das nossas festas comemorativas. A essa hora,
a multido apinhava-se, comprimia-se, ofegante, em todos os
pontos do litoral da baa.
(...) a cidade inteira freme, agita-se, palpita, na emoo
surpreendente daquela hora. Automveis buzinam. Mquinas
apitam. Foguetes ferem o ar. Nos cinemas, nos teatros, nas casas
particulares, estruge o hino nacional. A multido levanta-se
eletrizada. E parte de todas as bocas um brado de entusiasmo e
de orgulho, pelo passado, pelo presente e pelo futuro do Brasil!
(...) Aberto ao povo, o recinto da Exposio era ainda um campo
em que se trabalhava (...) O que j estava concludo era um
documento material do nosso gnio (...) Aqui o palcio dos

10

Estados, com a sua cpula monumental, faiscante como uma


jia. Adiante, o das Festas, vasto, suntuoso como um templo
pago. Ali, o das Grandes Indstrias, cuja torre aponta o cu,
num gesto de splica ou de ameaa. Debruado nos ares, suas
linhas, o pavilho da Estatstica, somboliza a cincia da certeza.
(...) Franqueado o recinto, precipitaram-se mais de 200 mil
visitantes. As avenidas internas, inundadas de luz, haviam-se
transformado em rios humanos, por onde a multido
tumultuava.28
Embora reconhecendo que o tema da Exposio de 1922 bastante amplo e abre
possibilidade e diferentes abordagens,29 ressaltamos que nosso interesse aqui perceber como
a mostra nacional da Exposio buscou firmar uma determinada imagem de modernidade para
o pas.

Vale de luzes
Do que somos, do que poderemos ser, a Exposio
a sntese mais completa.30

Ser uma exposio do sculo XX, como a de 1922, implicava algumas diferenas
marcantes em relao s do sculo anterior. A partir da cpia dos temas das sees da
Exposio de 1900,31 a do Centenrio no se pautou pelo enciclopedismo do sculo XIX que
buscava concentrar o universo num nico espao. Com seus oito pavilhes e 25 sees, a
Exposio de 22 foi marcada pela especializao.
Se o foco das exposies do sculo XIX concentrava-se nos objetos expostos,
com o intuito de coloc-los no mercado, da a importncia dos prmios conferidos pelo juri
, as do sculo XX empenharam-se mais em expor idias do que objetos. Pode-se entender,
pois, a ocorrncia simultnea de congressos e conferncias sobre temas variados histria,
direito, engenharia, qumica, educao , como a indicar que idias, mais do que expostas,
deveriam ser discutidas. No caso especfico da Exposio de 1922, primeira a se realizar aps
a grande guerra, o grande desafio que para ela se colocava era o de traduzir a vontade de
renovao que ento invadira todos os domnios da atividade humana.
28

Sete de Setembro, A Exposio de 1922, (5), set. 1922.


Ver Margarida de Sousa Neves, As vitrines do progresso, Rio de Janeiro, PUC, 1986.
30
A Exposio de 1922, 14-15, mar. 1923 (grifo nosso).
29

11

Ora, o balano do pas feito no raiar dos anos 20 apontava justamente a


necessidade de um projeto de (re) construo nacional que garantisse a insero do Brasil
nessa nova realidade do ps-guerra. Esse momento foi assim marcado pela tentativa de
colocar o pas no ritmo da histria, de torn-lo contemporneo do seu tempo. A Exposio do
Centenrio no poderia ficar alheia a essa aspirao. Ao contrrio, ela deveria cumprir a
misso de expor o pas comunidade internacional nesse momento particularmente decisivo
de rearticulao da economia e da poltica em escala mundial. Tratava-se, pois, de assegurar a
presuno legtima de documentar a nossa perfeita integrao ao progresso geral das
naes,32 ou seja, era preciso que os visitantes estrangeiros nos encontrassem com a
mscara do sculo estampada no rosto.33
Desse modo, se, por um lado, a nfase da mostra ainda recaiu sobre a inexcedvel
riqueza com que a natureza nos presenteou (...), e que apareceu, esplndida e suntuosa, nos
mostrurios dos palcios nacionais,34 por outro lado, no entanto, o que deveria ser ressaltado,
e efetivamente o foi, era a possibilidade de explorao desses recursos naturais. Valia mais o
ferro do que o ouro; valia mais a energia eltrica do que as cataratas. Como destacava o
editorialista da revista oficial da Exposio,
o atestado maior da nossa capacidade de produo no est na
Exposio (...). O que os mostrurios esto exibindo apenas o
potencial das nossas riquezas (...). Afinal, a implantao
definitiva da indstria de ferro entre ns apenas questo de
dias...35
A questo da explorao do minrio de ferro e da instalao de usinas siderrgicas
no Brasil estava na ordem do dia. Isto se dava no apenas pela percepo do papel decisivo
que tal indstria teve na Primeira Guerra, sustentando o esforo de guerra dos pases
vencedores, como tambm pela recente assinatura do contrato com a Itabira Iron (1920),
autorizada a exportar minrio e a construir a nova ferrovia Vitria a Minas, bem como um
porto de minrio e uma usina siderrgica.
Se as reluzentes mquinas eram o orgulho maior dos expositores do sculo XIX,
no sculo XX, quem dava as cartas era a cincia, expressa na confiabilidade dos dados
31

Brigitte Schroeder-Gudeus e Anne Ramussen, op.cit.


A. Pdua Resende, A Exposio Nacional de 1922, A Exposio de 1922, 1, jul. 1922.
33
A utilidade da mscara, Careta, XV (742), 9/9/1922.
34
O encerramento do grande certamen, A Exposio de 1922, (12-13), 1923.
35
A Exposio de 1922, (14-15), mar. 1923.
32

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estatsticos, nas maravilhas da qumica e nas luzes da eletricidade. Da, em parte, o excessivo
destaque dado ferica iluminao que transformou o Rio de Janeiro em uma outra
cidade-luz:
Aos que se afastam do centro urbano para o porto e,
distanciando-se no mar, dominam com os olhos a cidade
anoitecendo (...) realmente incomparvel o espetculo (...) Do
Mercado ao Monroe, do Pharoux Lapa, toda a rea da
Exposio chameja e fasca, e parece emergir das guas
empenubradas como a verdadeira Cidade Anadyomenica (...)
No possvel imaginar mais lindos efeitos de luz.36
Se o paradigma parisiense de refinamento tinha um peso relevante, o que pesava
mais era o progresso cientfico que tal conquista evidenciava. E, embora esse modernssimo
servio de iluminao no ser visto um s poste de luz no recinto da Exposio37
estivesse a cargo da empresa norte-americana General Eletric, eram sempre enfatizadas no
s a proficincia tcnica da engenharia nacional, bem como a capacidade produtiva da
indstria nacional, as quais se estenderiam muito alm do que os mostrurios expunham.
Dessa maneira, ao mesmo tempo em que se reforava a tese das inesgotveis riquezas
naturais do pas, tradicional fonte de atrao para os investimentos estrangeiros, buscava-se
garantir a viabilidade da insero do pas no quadro da nova economia mundial do ps-guerra.
Como destacava Herbert Moses, na Exposio no se tem apenas um mostrurio dos
tesouros em que a nossa terra fecunda se desentranha, nem vir o estrangeiro (...) examinar
sementes e minerais, sem olhar que o Brasil um pas de grandes recursos.38
Mais do que os produtos expostos nas vitrines e nos mostrurios, os olhos dos
touristes estrangeiros deveriam ver a potencialidade do nosso progresso, cuidadosamente
expressa em tabelas e grficos que apontavam uma inequvoca tendncia de crescimento
dos setores modernos da economia, baseados no ferro e na eletricidade.
E, finalmente, se as primeiras exposies glorificavam a capacidade individual
expressa principalmente no gnio do inventor , e a iniciativa privada corporificada nas
mltiplas empresas que ostentavam seus produtos , o sculo XX marcou a ascenso do social
e a demanda por uma crescente participao do Estado nesse setor. Em seu texto sobre as
exposies, Margarida Neves destaca a nfase dada pela de 1922 instruo e higiene
36

Hermes Fontes, Bazar de maravilhas, A Exposio de 1922, (12-13), 1923.


A luz das fontes ocultas, A Exposio de 1922, (2), ago. 1922.
38
Herbert Moses, Na Avenida das Naes A Exposio de 1922, (1), jul. 1922.
37

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pblicas, comprovada no s pelo destaque ao tema do ensino a 7 de setembro se deu a


inaugurao da Universidade do Rio de Janeiro mas tambm pelos inslitos museus da
Sfilis e da Tuberculose, montados pela Inspetoria da Sade Pblica.39

Bazar das Maravilhas


Mas no era apenas a imagem de um Brasil promissor que se queria construir, e
nem somente o pblico externo que se visava a atingir. Como era bastante frisado pela
revista da Comisso Organizadora, a Exposio do Centenrio deveria ser uma aula de
civismo, preenchendo objetivos patriticos, afastando o pessimismo mrbido dos maus
brasileiros e promovendo a harmonia nos gestos e a paz no corao. impossvel
desconhecer que a comemorao do Centenrio da Independncia, e, em especial, a
inaugurao da Exposio, deu-se em meio a uma grave crise poltica, detonada a partir da
no aceitao da vitria, nas eleies presidenciais realizadas em maro de 1922, de Artur
Bernardes, candidato oficial, contra Nilo Peanha, da Reao Republicana. O clima de
agitao que marcou todo o primeiro semestre a possibilidade de um motim foi prevista
com antecedncia pela revista Careta40 culminou com a revolta do Forte de Copacabana,
batismo de fogo do tenentismo, em 5 de julho. Imediatamente o estado do stio foi decretado,
jornais de oposio foram fechados, jornalistas presos e deputados ameaados de processo.
Na medida em que a Exposio era a representao da nossa grandeza, poderia e deveria
exercer um importante papel na diluio dos conflitos internos. At mesmo a sempre crtica
Careta alertava que devamos abraar-nos como irmos, cantando em coro o hino glorioso
da Ptria para celebrar o centenrio da independncia (...), jurando resolvermos pacificamente
todas as nossas questes internas.41
E at mesmo os que haviam sido expulsos do Castelo, em virtude do arrasamento
do morro, dever-se-iam sentir recompensados pelos prazeres que desfrutavam naquele bazar
de deuses, pensando que a beleza do Palcio dos Estados compensava a beleza tradicional do
Castelo.42 Nos olhos e nas mentes dos visitantes deveria, pois, ficar gravada a imagem de
uma nao coesa e unida, no apenas pela integrao de suas diversas regies, mas tambm
39

Margarida Sousa Neves, op.cit.


(...) e fala-se em revoluo (...) No entanto, a revoluo no sair, quando muito um motim... e nada mais! A
verdade sem paixo, Careta, XV (729), 10/6/1922.
41
Dias de sol, Careta, XV (734), 15/7/1922.
42
Hermes Fontes, Bazar de maravilhas, op.cit.
40

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pelo clima de harmonia e paz que reinava entre os seus habitantes. A nao era uma s e
estava exposta nas vitrines e nos mostrurios da Exposio do Centenrio. Combater a
Exposio era negar a nao.
A questo da freqncia de visitantes aos pavilhes transformou-se assim numa
espcie de verdadeira prova dos nove do sucesso da Exposio. Por um lado, a admisso do
baixo nvel de freqentadores levava busca de explicaes para tal fato. Afinal, de quem
seria a culpa: do calor excessivo? dos transportes caros? da propaganda insuficiente? Ou,
pior que tudo, seria falta de patriotismo dos brasileiros, que preferiam o pavilho japons ou o
parque de diverses ao majestoso Palcio dos Estados, expresso da nossa nacionalidade?43
Por outro lado, era negado o pequeno nmero de visitantes, destacando-se a freqncia de 175
mil pessoas no fraco ms de fevereiro, com piques de at 14 mil pessoas num s dia, numa
clara evidncia de que o nosso povo no deve ser avesso ao reconhecimento das nossas
atividades econmicas.44
De qualquer modo, era impossvel desconhecer que, com seus pavilhes e
palcios profusamente iluminados, a Exposio oferecia aos seus visitantes mais do que um
retrato da nao presente; o que estava em evidncia eram os sonhos e as aspiraes da nao
moderna que se queria ser. Embora no tivessem alcanado a mesma notoridade e perenidade
da Ringstrasse de Viena ou da Nevski de So Petersburgo, a avenida das Naes e seus
pavilhes de luzes compartilharam da mesma aspirao de se tornarem fagulhas da intensa
flama que a modernidade. Afinal, se a Exposio se integrara ao sculo XX, por que a nao
no poderia fazer o mesmo?

43
44

Em defesa da Exposio, A Exposio de 1922, (14-15), mar. 1923.


Id. ibid.