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ARCILLA

1.- PANORAMA NACIONAL


Las arcillas empleadas en la industria cermica son rocas constituidas por una mezcla de
minerales, entre los que destacan el cuarzo y minerales arcillosos como los filosilicatos, que agrupan a las
ilitas, montmorillonitas y caolinitas.
Las principales caractersticas de las arcillas estn en relacin con su composicin mineralgica y
su granulometra. Desde el punto de vista granulomtrico, si bien el trmino arcilla se refiere a partculas
de tamao inferior a 2 m, la materia prima empleada en la fabricacin de productos cermicos que se
designa con ese nombre suele tener distribuciones granulomtricas ms gruesas. As, en la fabricacin de
ladrillos y tejas, las arcillas suelen tener una granulometra centrada mayoritariamente alrededor de las
63 m (es decir, se trata ms bien de la fraccin limo) y presentan un contenido mayor de cuarzo, cuyas
dimensiones pueden ser tambin de tamao arcilla.
Los pavimentos y revestimientos cermicos se fabrican utilizando bien arcillas comunes (arcillas
rojas que dan productos de este color tras la coccin) o arcillas refractarias (blancas tras la coccin).
La clasificacin de arcillas puede hacerse empleando diferentes criterios, en general en relacin
con su mineraloga o su color de coccin. Las arcillas rojas se pueden clasificar, en cuanto a su contenido
en carbonatos, en nulo, medio y alto. Las arcillas rojas con un bajo contenido en carbonatos se utilizan
normalmente en los pavimentos cermicos, mientras que las que tienen un contenido medio a alto se
emplean en recubrimientos cermicos porosos. Los ladrillos y tejas se producen con una amplia gama de
arcillas rojas, tanto carbonatadas como no carbonatadas.
Las arcillas refractarias se utilizan en pastas cermicas blancas. Las pastas blancas porosas para
recubrimientos cermicos suelen necesitar la adicin de caoln, carbonato clcico, dolomita, arenas
silceas y feldespato, mientras que las pastas para pavimentos cermicos de monococcin incorporan
generalmente feldespato, slice, caoln y talco, una mezcla muy similar a la de los pavimentos de
porcelnicos, salvo que en estos ltimos el contenido en feldespato alcanza el 50%. Las pastas para
cermica sanitaria y vajillas se fabrican a base de arcillas refractarias, feldespato, caoln y slice.
1.1.- PRODUCCIN MINERA
La produccin nacional de arcilla comn ascendi en 1995 a unas 30,88 Mt, de las que 30,33 Mt
fueron de arcilla para cermica roja, y 0,55 Mt de arcilla para pastas blancas, con un valor total prximo a
19 000 MPTA.
1.1.1.- Arcillas para cermica roja
Hay dos sectores principales de consumo de arcillas rojas: ladrillos y tejas, y recubrimientos y
pavimentos cermicos.
Espaa produjo, en 1995, 22,63 Mt de arcillas para ladrillera, que alcanzaron un valor a pie de
mina de unos 11 767 MPTA. Las explotaciones se encuentran localizadas por todo el pas en las

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proximidades de las fbricas, dado que el bajo valor de la materia prima no permite un transporte muy
largo.
Las principales provincias productoras son Toledo (16%) y Barcelona (12%), seguidas por
Valencia (9%) y Alicante (7%). El 34% de la produccin nacional de arcillas rojas est concentrado en la
regin mediterrnea (desde Gerona a Murcia), procediendo el 30% de la regin central.
El sector consta de 458 compaas con casi 10 000 empleados, si bien slo 600 se dedican a las
labores de extraccin. El 60% de las mismas (que representan el 80% de la produccin) estn
incorporadas a la asociacin HISPALIT. La mayora son empresas familiares, aunque hay algunos grupos
industriales con intereses en el sector.
El Grupo Uralita controla CETEM en Valencia, Nueva Cermica en Alfaro (La Rioja) y Productos
Cermicos Borja, en Alicante, con un consumo conjunto de 175 kt/a de arcillas rojas. El grupo francs
Imetal es propietario de Cermica Collado en Almansa (Albacete), con una capacidad de consumo de 70
kt/ao. La tambin francesa Poliet posee dos fbricas de tejas en Espaa (Cermicas del Ter) en Gerona y
Alicante, con una capacidad de consumo de arcillas de 140 kt/ao. De las empresas familiares
mencionaremos solamente las que consumen ms de 115 kt/ao de arcillas rojas: en la zona de La Sagra
(Toledo), Hnos Diaz Redondo, Hnos. Ortz Bravo, Ceratres y Jumisa; en Bailn (Jan), Malpesa; Almar en
Barcelona; Tejas Borja en Valencia y Alicante; Rubiera SA y Cermicas Gonzalo Carreo en Len, y Cermica
Campo en Galicia. Ms adelante se incluye una detallada revisin de sus productos.
Las arcillas rojas para pavimentos y revestimientos cermicos se extraen fundamentalmente en
Valencia, en las poblaciones de Villar del Arzobispo, San Jun de Mor, Alcora y Chulillas, aunque una
pequea proporcin procede de Galve (Teruel). La produccin total se cifra entre 7 y 8 Mt/ao.
El principal productor es ARCITRAS SL, que actualmente extrae 3 Mt/ao de sus canteras de San
Juan de Mor y Galve (Arcillas Galve). El resto de la produccin procede de unas 20 pequeas compaas,
entre las que destacan Arcillar, Arcigres y Saevi, que producen cada una entre 250 y 400 kt/ao de sus
canteras en Villar del Arzobispo, La Yesa, Chulilla y Mas Vell. Una pequea proporcin procede de
productores de caoln, tales como Caolines Lapiedra SL (100 kt/ao) y Sicamar SL (20 kt/ao).
1.1.2.- Arcillas para pastas blancas
La produccin nacional de arcillas para pastas blancas rond en 1995 las 550 kt, a juzgar por las
cifras de consumo declaradas por las principales empresas demandantes.
Euroarce, una filial del Grupo SAMCA, es el mayor productor espaol de pastas de coccin
blanca. La compaa ha desarrollado un sistema de purificacin por va hmeda para producir 115
kt/ao de arcillas de este tipo para su consumo en sanitarios, esmaltes y engobes, y posee su propia
planta de atomizacin con una capacidad de produccin de 475 kt/ao de pastas para pavimentos y
revestimientos cermicos. Tales desarrollos han sido posibles gracias a un complejo laboratorio y una
planta semi-industrial para prototipos. Euroarce opera una cantera en Ario (Teruel), de la que extrae 600
k t/ao de arcillas refractarias utilizando una tcnica de extraccin muy selectiva. Las arcillas se trituran
y mezclan en una planta de homogenizacin de 350 kt/ao, donde se obtienen arcillas illitico-caolinticas
para la industria cermica. La produccin total de arcillas de Euroarce alcanz en 1995 las 180 kt.
Minera Sabater es la segunda empresa arcillera espaola, con una produccin de 150 kt/ao en
tres canteras situadas en Teruel. La compaa est actualmente doblando su capacidad de produccin
para alcanzar las 200 kt/ao.

124

Portome, una compaa del Grupo Porcelanosa, produce 75 kt/ao de arcillas refractarias, que se
consumen exclusivamente en las fbricas del grupo. Otros productores ms pequeos (< 6%) son
Arcimusa, Miresa y Minera Capilla, todas ellas con explotaciones en Teruel.
La industria espaola de pavimentos cermicos ha sufrido grandes cambios en relacin con la
preparacin de las materias primas: las plantas de homogenizacin y los atomizadores. Con respecto a
estas ltimas ya hay seis plantas atomizadoras de arcillas rojas (Atomix SA, Azuliber SA, Tierra Atomizada
SA, Atomizadora SA, Arcillas Atomizadas SA y Atomizadora de Alcora SA), si bien muchas fbricas de
pavimentos tienen su propio atomizador. En el caso de las pastas blancas slo hay un productor
independiente de arcillas refractarias atomizadas (Euroarce), que suministra al mercado libre.
1.3.- ABASTECIMIENTO DE LA INDUSTRIA NACIONAL
La distribucin del consumo de arcillas cermicas en 1995, que pas de 31 Mt, en funcin de su uso
final y segn su procedencia (nacional o extranjera), se refleja en el siguiente cuadro:
USO
Pasta roja (ladrillera y tejas)
Pasta roja (pavimentos y revestimientos)
Pasta blanca (paviment. y revestimientos)
Pasta porcelnica
Pasta rstica
Esmaltes y Engobes
Pastas de loza y porcelana
Pasta sanitaria
TOTAL

NACIONAL t/ao

IMPORTACIN t/ao

22 631 149

100 %

---

---

7 700 440
433 800
9 300
89 000
3 500
4 000
8 000

100 %
90 %
10 %
100 %
10 %
20 %
16 %

--48 200
83 700
--31 500
16 000
42 000

--10 %
90 %
--90 %
80 %
84 %

30 879 189

99.3 %

221 400

0.7 %

Fuente: Empresas productoras y estimaciones ITGE en base a la produccin cermica

Los consumos medios de materia prima, tanto sea de soporte en pasta blanca como en roja que se
han utilizado en las estimaciones, son aproximadamente:
18 -22 kg/m2 para revestimiento
20 -25 kg/m2 para pavimento
El informe realizado en 1996 por la empresa catalana Assessoria Tcnica Cermica aporta cifras
muy detalladas sobre la industria de la cermica roja, includos los pavimentos de gres extrusionados.
Sus conclusiones ms relevantes se exponen a continuacin.

125

1995 - CONSUMO DE ARCILLA PARA CERAMICA ROJA


Jan 7,05%

Valencia

Barcelona
9,5 %

6,8 %
Alicante
Len

5,78 %
3,05%

Mlaga 3,51 %
Toledo
12,9 %

Resto
51,38 %

En el ao 1995, el consumo de arcillas para pastas rojas en Espaa fue de 22,6 Mt (69 108 t/da),
con las que se fabricaron 19,32 Mt de productos (58 566 t/da); la distribucin del mismo por
comunidades autonmicas puede verse en el cuadro siguiente, mientras que el grfico adjunto recoge el
porcentaje de participacin de las principales provincias consumidoras. En un avance para 1996, se
espera una disminucin del consumo de arcilla a 22,6 Mt, y de la produccin de cermica roja a 19,17 Mt
.
CONSUMO NACIONAL DE ARCILLA PARA CERMICA ROJA (1995)

Andaluca
Castilla-La Mancha
Catalua
Valencia
Castilla-Len
Galicia
Aragn
Madrid
La Rioja
Extremadura
Asturias
Murcia
Navarra
Baleares
Cantabria
Pas Vasco
TOTAL

t/da cocidas
12 750
9 150
9 002
7 745
5 430
3 900
2 190
1 664
1 615
1 260
950
610
600
582
430
240
58 466

t/ao cocidas
4 207 500
3 019 500
2 970 660
2 555 850
1 791 900
1 227 600
722 700
549 120
532 950
415 800
313 500
201 300
198 000
192 060
141 900
79 200
19 293 780

t/ao sin cocer


4 964 850
3 563 010
3 505 378
3 015 903
2 114 442
1 518 660
861 786
647 962
628 881
490 644
369 930
237 534
233 640
226 631
167 442
93 456
22 631 149

Fuente: Assessoria Tcnica Cermica

Otros consumos dignos de mencin, dentro del proceso de fabricacin, son unos 3,34 hm3 de agua
de amasado y para la generacin de vapor, 803 549 MW de energa elctrica y 828 177 tep de combustibles.
Entre los costos de fabricacin, destaca el costo energtico, que puede alcanzar el 30% del total. Las materias
primas, fundamentalmente la arcilla, suponen un 15%.

126

Las arcillas de coccin blanca o refractarias se utilizan en las pastas de diversos sectores
cermicos, de los cuales las ms importantes son los pavimentos cermicos y porcelnicos, si bien
tambin se utilizan arcillas refractarias especiales en esmaltes, engobes y pastas para loza, porcelana y
sanitarios.
Las arcillas refractarias que se emplean en Espaa son principalmente nacionales (67%) aunque
una cierta cantidad es importada (33%) de Gran Bretaa, Alemania, Francia e Ucrania.
El consumo total de arcillas refractarias en Espaa alcanza las 680 000 t/ao, con un valor de
4 680 MPTA.
1.4.- PAVIMENTOS CERMICOS
La produccin mundial de pavimentos cermicos alcanza los 2 700 Mm2. Italia (19%), Espaa (12%)
y Brasil (11%) solan compartir el liderazgo en la produccin mundial, hasta la reciente y repentina
aparicin de China como segundo productor mundial (15%), si bien los datos chinos se basan en su
capacidad de produccin y son poco fiables. Los cuatro pases mencionados, junto con Alemania, son
tambin lderes en consumo de pavimentos cermicos, aunque en Espaa e Italia la produccin duplica el
consumo interno lo que confirma su extraordinaria capacidad de exportacin.
Actualmente, la industria espaola de pavimentos y revestimientos cermicos est valorada muy
positivamente a nivel internacional por la gran competitividad de sus productos, basada no slo en el precio
sino tambin en la calidad esttica y las excelentes propiedades tcnicas del producto acabado.
1.4.1.- Produccin y exportacin

Millones de m2

Como puede observarse en el grfico, la produccin de pavimento y revestimiento cermicos en


Espaa creca hasta 1988 mantenindose casi constante entre ese ao y 1991. En los ltimos aos, el sector ha
experimentado una fuerte reactivacin cifrndose su produccin en 1995 en ms de 398 millones de m2 con
un total de ventas de 2 850 millones de dlares USA.
400
350
300
250
200
150
100
50
0

EXPORTACIN
PRODUCCIN

86

87

88

89

90

91

92

93

94

95

Ao

Grafico 1.- Evolucin de la produccin y exportacin espaola de baldosas cermicas (Millones de m2).

Por otra parte, los datos relativos a la exportacin revelan un crecimiento continuado de sta a lo
largo de los ltimos aos, llegndose a alcanzar en 1995 un porcentaje de casi el 50% de la produccin, con
un valor absoluto total de 1400 millones de dlares USA,
El anlisis del destino de las exportaciones por reas geogrficas mostrado en el grfico pone de
manifiesto la gran competitividad del producto espaol dado el notable incremento que han
experimentado, entre 1988 y 1994, las ventas en los mercados europeo y norteamericano, ambos con gran
poder adquisitivo y alto nivel de exigencia.
127

Esta gran expansin experimentada por las industrias de pavimento y revestimiento cermicos, las
ha convertido en uno de los sectores ms dinmicos y competitivos del estado espaol.

600
Europa

Millones de US $

500
400

Asia

300

Amrica

200

Africa

100

Oceana

0
88

89

90

91

92

93

94

Ao

Grfico 2.- Exportacin espaola de baldosas cermicas (Millones de dlares USA).

Este subsector industrial est constituido en Espaa por unas 170 empresas, el 80% de las cuales,
que fabrica ms de 90% de la produccin total, estn concentradas en la provincia de Castelln (municipios
de Alcora, Onda, Castelln, Villarreal, Nules, San Juan de Mor y Vilafams).
1.4.2.- Tipologa de producto
El 93% de la produccin espaola de baldosas cermicas corresponde a pavimento (revestimiento
cermico esmaltado).
El 7% restante corresponde a las baldosas sin esmaltar, las cuales, casi en su totalidad, se utilizan
como pavimento. En este porcentaje estn consideradas tanto las baldosas rsticas conformadas por
extrusin como el gres porcelnico, producto altamente cualificado en creciente expansin.
Las caractersticas que distinguen la baldosa espaola de la producida en otros pases son:
El mtodo de conformado de la pieza: el prensado en seco representa el 94% del total de la
produccin, el 6% restante se conforma por extrusin.
La coloracin roja del soporte: el 88% de las baldosas espaolas se fabrica con mezclas de arcillas
naturales que desarrollan coloracin roja durante su coccin. Slo el 12% restante emplea pastas de coccin
blanca.
Los formatos grandes, tanto en piezas de pavimento, con tamaos superiores a 50 cm x 50 cm, como
de revestimiento, con formatos mayores de 25 cm x 40 cm. Esta peculiaridad de nuestro producto es
consecuencia del dominio del proceso de fabricacin que han alcanzado las industrias espaolas.
El que se empleen las baldosas cermicas como revestimiento o como pavimento depende de sus
caractersticas tcnicas. Las baldosas de elevada porosidad (10-18%) suelen ser empleadas para
revestimiento de paredes, mientras que las baldosas con soporte de baja porosidad ( < 3 %) se destinan a
pavimentos.
128

Atendiendo a estos usos, la produccin espaola est repartida prcticamente a la par en ambos
tipos de baldosa. Ahora bien, la evolucin porcentual de la produccin de pavimento y revestimiento a lo
largo de los ltimos aos, parece indicar que se producir un mayor aumento de la produccin de
pavimento que de revestimiento.
Esta misma tendencia se pone de manifiesto al observar el grfico en el que se muestra la evolucin
de la produccin en funcin del proceso de coccin, en la que ya se resalta la profunda reconversin del
sector realizada a finales de los aos 80.
En una primera fase, el pavimento gresificado obtenido mediante un proceso de monococcin
desplaz al pavimento poroso obtenido por bicoccin tradicional, debido a que el producto obtenido por
monococcin mejoraba notablemente las prestaciones tcnicas del obtenido por bicoccin, al mismo tiempo
que se consegua un considerable ahorro energtico al eliminarse la segunda coccin.
Algunos aos ms tarde, la fabricacin de baldosas de revestimiento por el mtodo denominado de
bicoccin tradicional, con tiempos de primera coccin (del soporte) entre 48 y 72 horas y de segunda coccin
(del recubrimiento vidriado) entre 8 y 12 horas fue siendo desplazada progresivamente por el mtodo de
bicoccin rpida, con una primera coccin (del soporte) hasta 50 minutos y una segunda coccin
(recubrimiento vidriado) a 30 minutos.
A partir de 1985, se ha impuesto mayoritariamente, en Espaa, la tcnica de monococcin, para este
tipo de producto.
As como la fabricacin de pavimentos esmaltados por monococcin est generalizada en todo el
mundo, la produccin de revestimiento poroso esmaltado por este procedimiento an es poco comn fuera
de nuestro pas. Espaa est hoy en da considerablemente ms avanzada que cualquier otro pas del
mundo en este aspecto concreto, siendo en estos momentos lderes mundiales indiscutibles.

400
Bicoccin
tradicional

350

Miles de m2/da

300
Bicoccin
rpida

250
200

Monococcin
gres

150
100

Monococcin
rev. porosa

50
0
79

81

83

85

87

89

91

93

Ao

Grafico 2.- Produccin espaola de tejas segn el tipo de coccin.

1.4.3.- Principales empresas


Los doce principales grupos espaoles representan alrededor del 35% del total de la facturacin del
sector de baldosas cermicas. Su cifra de exportacin, prxima al 57%, es algo superior a la media del total
129

de dicho sector. Estas empresas, adems, se sitan a la vanguardia no slo nacional sino mundial en lo que a
calidad e innovaciones tcnicas y estticas del producto se refiere.
En la siguiente Tabla se recogen los datos (produccin y facturacin) de los doce principales grupos
espaoles fabricantes de baldosas cermicas, correspondientes al ao 1994.
EMPRESA
GRUPO PORCELANOSA
GRUPO APARICI
TAUGRES
PAMESA
GRES DE NULES/KERABEN
GRESPANIA
MARAZZI
SALONI
ZIRCONIO
VIVES AZULEJOS Y GRES
TODAGRES
GRES DE VALLS

130

PRODUCCIN
M m2/ao
15
12
10
5.8
8
6
6
5.1
6.5
5.3
4.7

FACTURACIN
MPTA
26 260
12 350
10 920
10 790
9 230
6 890
6 630
6 240
5 720
5 460
5 330
4 810

1.4.4.- Avances ms recientes.


Los avances se han ido implantando de manera progresiva en la fabricacin de pavimentos en tres
reas principales. En principio se enfoc el inters en los temas relacionados con la productividad y la
relacin coste/eficacia. Sin embargo otros asuntos han atrado una mayor atencin en los ltimos quince
aos. Los temas principales han sido aquellos relacionados con el medio ambiente y la calidad del producto.
La posibilidad de cocer el soporte y el esmalte en una nica coccin (monococcin) di pie, a finales
de los aos 70, a uno de los ms importantes cambios tecnolgicos de los ltimos aos: el empleo de hornos
monoestrato de rodillos en la etapa de coccin.
La aparicin de esta nueva tecnologa de coccin ha provocado una reconversin total en los
procesos de produccin, tal y como se refleja en el grfico, teniendo lugar este cambio en apenas 15 aos.
6%

7%
Plaquetas extruidas y no
esmaltadas

13%
5%

Plaquetas monococcin

42%

Azulejos monococcin

76%
Productos bicoccin rpida

40%

Productos bicoccin
tradicional

9%
2%
1982

1995

Grafico 4.- Incremento de la industria espaola de revestimientos cermicos.

El empleo de polvos atomizados represent un avance significativo en el proceso de prensado en la


manufactura de pavimentos. No obstante los costes eran inicialmente altos en comparacin con los costes de
preparacin de polvos en seco. Por este motivo se pens en principio en aumentar la productividad y
reducir los costes de manufactura.
Una de las primeras acciones dirigidas a elevar el contenido en slidos de la barbotina optimizando
los defloculantes (tipo y proporcin). Otros mtodos de reducir los costes de procesado se orientaron a la
recuperacin de energa de los hornos continuos de rodillos monocapa.
Una de las acciones ms importantes e innovativas en la fabricacin de pavimentos cermicos con
atomizadores es la cogeneracin. El xito de la implementacin de esta tecnologa queda patente por el
hecho de que en la actualidad alrededor de un 75% de todo el consumo de electricidad de la industria de
pavimentos cermicos procede de cogeneracin.

131

Otras actividades importantes relacionadas con la industria de la manufactura de pavimentos


cermicos son las relacionadas con el medio ambiente. Dichas actividades se han dirigido a la reduccin de
emisiones y ha sido posible el reciclado de virtualmente todos los lodos y aguas residuales que se producen
en la manufactura de pavimentos cermicos utilizando la va hmeda.
Por otro lado, la aplicacin del esmalte va hmeda por campana y la decoracin serigrfica son las
dos tcnicas ms implantadas en el proceso de fabricacin de baldosas cermicas esmaltadas por
monococcin. El conocimiento de las variables que intervienen en estas etapas del proceso y su relacin con
las caractersticas del recubrimiento vidriado final obtenido han permitido en estos ltimos aos alcanzar
un considerable dominio de ambas tcnicas, lo que sin duda representa una importante ventaja a la hora de
obtener por monococcin baldosas vidriadas de elevada calidad.
En lo que se refiere a la calidad del producto, la obtencin de recubrimientos vidriados de
caractersticas tcnicas y estticas mejoradas es hoy por hoy uno de los objetivos constantes de la industria
azulejera espaola.
En este sentido, cabe destacar la enorme importancia del trabajo desarrollado por las empresas
fabricantes de fritas y esmaltes al aportar no slo los productos (materias primas semielaboradas) ms
adecuados para los procesos de monococcin sino el asesoramiento tecnolgico necesario para la
asimilacin de esta nueva tecnologa. Asimismo, tambin el Instituto de Tecnologa Cermica a lo largo de
ms de 25 aos de existencia ha participado en el desarrollo tecnolgico de este subsector industrial a travs
de su actividad de I+D y asesoramiento tecnolgico en estrecha colaboracin con empresas fabricantes de
baldosas cermicas, y fritas y esmaltes cermicas.
Finalmente, la implantacin y consolidacin del gres porcelnico, as como la gran diversidad de
acabados con los que se viene dotando a su superficie ha sido otro de los significativos avances que ha
tenido lugar en los ltimos aos en Espaa.
1.5.- MATERIALES PARA LA CONSTRUCCIN DE ARCILLA COCIDA
1.5.1.- Produccin
La tabla includa a continuacin detalla la evolucin en los ltimos cinco aos de produccin de los
productos cermicos ms significativos empleados en construccin.

N de empresas
n de trabajadores
Produccin total (Mt)
Valor (M US$)

1990

1991

1992

1993

1994

1995

650

600

540

480

420

400

16 000

15 000

13 000

12 400

11 800

11 000

16

14,7

13

12,5

14

15

600

525

433,3

400

500

583,3

Como puede observarse, superada la crisis del sector de la construccin que tuvo lugar en Espaa al
principio de los 90, tanto la produccin total como la facturacin han recuperado al menos los valores
correspondientes a los ltimos aos de la dcada anterior.
Estas cifras ponen de manifiesto el escaso o nulo aumento del precio medio del producto a lo largo
de este perodo de tiempo considerado, lo que significa que solamente las empresas competitivas, es decir,
aquellas empresas que han podido o han sabido optimizar los costes de produccin, han sido capaces de
mantenerse en estos ltimos aos.
132

En efecto, como puede observarse en esta misma tabla, la futura reestructuracin del sector que ha
tenido lugar en estos ltimos aos se ha visto plasmada en una reduccin importante del nmero de
empresas y trabajadores, aunque la capacidad de produccin s ha recuperado los niveles propios del
principio de esta dcada.
El grfico muestra la distribucin de la produccin por productos para los aos 1990 y 1995. Como
puede observarse, a pesar de la crisis por la que ha atravesado el sector en los ltimos aos, la tipologa de
producto se ha mantenido prcticamente constante, destacando, por encima de todo, la produccin
correspondiente a ladrillo hueco y perforado.

12,5%

14%

Ladrillos caravista

Ladrillos huecos y perforados

Bloques

48,7%

53,1%

Bovedillas

1,3%

4%

11,3%

10,7%

3,8%

5,7%
6%

9,4%

Tejas

Rasillas

Otros

11%

8,6%
1990

1995

Grafico 5.- Distribucin de los productos de cermica roja para construccin en Espaa.

1.5.2.- Principales empresas


Las empresas fabricantes de materiales para la construccin de arcilla cocida se distribuyen a lo
largo y ancho de todo el pas, no existiendo, salvo algunas excepciones (como es el caso de las provincias de
Toledo y Barcelona donde se ubica aproximadamente el 25% de la produccin nacional) reas de elevada
concentracin industrial.
En la siguiente tabla se detallan las principales empresas fabricantes de los distintos tipos de
productos de arcilla cocida, as como su ubicacin geogrfica. Como cabria esperar, las principales
compaas se localizan en Toledo, primera provincia productora (13% de la produccin nacional), siendo en
la zona de La Sagra donde se acumula la mayor cantidad de fbricas, seguida de Talavera de la Reina.
El 31 % de la produccin nacional se fabrica en las provincias lindantes con el Mediterrneo, desde
Gerona hasta Murcia. Por otro lado, la mitad norte del interior de la pennsula mantiene un valor de
aproximadamente el 25% y la parte meridional asciende al 27.2%.
La fuerte reestructuracin que ha sufrido el sector de materiales para la construccin de arcilla
cocida es uno de los hechos ms destacables de los ltimos seis aos.
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Principales empresas del sector de arcilla cocida en Espaa.


PRODUCTO

EMPRESA

Cermica Hnos. Ortiz Bravo SA


Cermica Hnos. Daz Redondo SA
Cermicas Malpesa SA
BLOQUES DE ARCILLA
Ceratres SL
ALIGERADA
Proceran
Cellisa
(Cermica de Llinars SA)
BOVEDILLAS
Cerasa
(Cermica Espritu Santo SA)
Cerama
Tejas Castilla-La Mancha (TECAMASA)
TEJAS
Tejas Borja
Productos cermicos A.R.B.
LADRILLOS HUECOS DE GRAN Cermica Alonso
LADRILLOS CARA VISTA

FORMATO

Cehimosa
OTROS GRUPOS IMPORTANTES Almar
FABRICANTES DE VARIOS
PRODUCTOS
Cermicas Campo

PROVINCIA

Toledo
Toledo
Jan
Toledo
Crdoba
Barcelona
Toledo
Toledo
Toledo
Valencia and Alicante
Alicante
Valencia
Valencia
Barcelona
La Corua

Como ejemplo de esta evolucin tecnolgica basta indicar que si hace escasamente tres aos el
nmero de hornos Hoffman superaba claramente a las instalaciones de hornos tnel en cuanto a elementos
unitarios, en la actualidad esta relacin se ha invertido.
Segn datos de 1994, aproximadamente el 55% del total de instalaciones corresponden a hornos
tnel y el resto (prcticamente la mayora) a hornos Hoffman. Esta tendencia a favor del horno tnel sigue
aumentando debido principalmente a la desaparicin o cierre de empresas y en segundo lugar por la
transformacin de las mismas, por lo que es previsible que en los prximos 10 aos el nmero total de
empresas del sector descienda a 350 aproximadamente y su gran mayora sean instalaciones con hornos
tnel, quedando con Hoffman algunas empresas con productos especiales.
En lo que se refiere a la optimizacin del coste energtico, aspecto de primordial importancia en la
fabricacin de este tipo de productos, sta ha tenido lugar bsicamente en dos lneas de actuacin.
En primer lugar el ahorro energtico, bien mediante el empleo de instalaciones de mayor eficiencia
energtica como el horno tnel (consumo especfico medio 410 Kcal/kg) frente al Hoffman (480 Kcal/kg) o
bien a travs de la recuperacin de aire de enfriamiento del horno para el proceso de secado. Adems, el
empleo del gas natural como combustible, cada vez ms frecuente, es otro factor importante a la hora de
optimizar el coste energtico.
En segundo lugar, las instalaciones de cogeneracin. Si bien el porcentaje de produccin elctrica
sobre el total consumido, a travs de instalaciones de cogeneracin (1,5 % en 1994) es bajo, se prev que en
los prximos aos esta cifra se incremente espectacularmente, siempre y cuando las condiciones ventajosas
del momento se mantengan.
Respecto a los aspectos relacionados con el medio ambiente, la preocupacin por las emisiones de
vapores cidos as como de los residuos generados en el proceso de fabricacin es evidente, si bien en la
actualidad la labor realizada en este campo es puramente prospectiva.
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Finalmente, en lo que se refiere al producto fabricado, la produccin espaola de teja y ladrillo


caravista (gama de producto de mayor valor aadido) se caracteriza por su elevada calidad, como lo prueba
el hecho de que en la actualidad una parte de la produccin (aunque pequea) sea exportada. Asimismo, la
diversidad de producto alcanzada es importante, asimilando incluso tecnologas de fabricacin ms propias
de otros sectores industriales (baldosas cermicas) como es el caso del esmaltado de ladrillos caravista y
tejas.
1.5.3.- Cermica tradicional
Espaa tiene una larga y enraizada industria de cermica tradicional con una fuerte influencia
rabe, que ha sufrido diversos retrocesos resultado del desarrollo de los materiales modernos, pero que
actualmente se est recuperando gracias al renovado inters en la artesana y al turismo.
Ms de 20 000 trabajadores en unos 3 000 alfares continan manteniendo la impresionante herencia
de la cermica tradicional espaola. Las principales zonas alfareras son Manises (Valencia), Talavera de la
Reina y Puente del Arzobispo (Toledo), La Bisbal (Barcelona), La Rambla (Crdoba) y Bailn (Jan), pero
hay alfares en casi todas las provincias espaolas.
1.2.- COMERCIO EXTERIOR
El comercio internacional de arcillas para cermica roja es muy limitado, dado su bajo precio
unitario. Sin embargo, existen importaciones de arcillas de coccin blanca para diferentes aplicaciones desde
pases de la UE, que en 1995 fueron de 236 537 t, mientras que las exportaciones fueron de 154 445 t. Tanto
las importaciones como las exportaciones a terceros pases fueron poco relevantes.

2.- PANORAMA MUNDIAL


No hay estadsticas mundiales de la produccin de arcilla. Las principales empresas productoras
son ACME Bricc Corp., General Shale Products, Beldon Brick, Interstate Bricks, Sioux City Brick & Tile Co. e I-XL
Industries, todas ellas de los Estados Unidos. En Europa, destacan las britnicas Reedland (con filiales en 24
pases) y Hanson; en Alemania, Karl Bachi, Erlus Baustoffwerke y Wineberger Ziegel, y en Italia, Bitossi y Mocchia
Irme.

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