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Uniforme des cuirassiers franais (Premier

Empire)
1 Historique
En 1791, la cavalerie lourde est reprsente par une vingtaine de rgiments dits de cavalerie [1] . De ceux-ci, seul
le 8e est cuirass[1] . Une srie de rorganisations aboutira
avoir, en 1803, 12 rgiments de cavalerie portant cuirasse et, partant, appels cuirassiers . Les autres rgiments passeront dans l'arme des dragons[2] .
Les rgiments de cuirassiers sont considrs comme rgiments d'lite et n'ont pas de compagnie d'lite[3] . C'est
pour cette raison que toutes les compagnies portent le plumet rouge.
En 1808, deux rgiments provisoires de cuirassiers sont
forms pour aller en Espagne. Leurs restes donneront, en
1808, naissance au 13e cuirassiers. Enn, l'incorporation
de la Cavalerie Hollandaise la cavalerie franaise, en
1810, donnera naissance un 14e rgiment[4] . Celui-ci
portera, jusqu'en 1811, un uniforme particulier, blanc
distinctive bleu clair.

2 quipements de l'uniforme
Planche uniformologique sur les cuirassiers du Premier Empire.
Le sous ocier cheval est reprsent avec l'ancien l'uniforme
de cavalerie non rglementaire basques longues commun aux
troupes en 1803. Figure aussi le schma des couleurs distinctives
des uniformes de la troupe et des trompettes et deux bonnets de
police. Planche 19 du tome II des Uniformes de l'arme franaise , de Constant Lienhart et Ren Humbert.

2.1 Couvre-chefs
2.1.1 Casques

L'uniforme des cuirassiers franais est le costume militaire et rglementaire, port par les 14 rgiments de
cuirassiers de la cavalerie lourde de la Grande Arme
entre 1802 et 1815. Il se caractrise par le port d'une
cuirasse, et d'un casque cimier. Les trompettes ne portaient pas de cuirasse. Chaque rgiment tait identi par
une couleur distinctive prsente sur dirents lments
de l'uniforme, comme le collet ou les basques. Entre
1803, anne de la rorganisation d'une partie de la cavalerie en cavalerie cuirassier, et 1815, l'uniforme a subi
des modications, aussi bien dans la coupe de l'habit, le
changement de couleurs des rgiments, que dans les amliorations des casques et des cuirasses.

Deux casques de cuirassiers prsents dans le cadre d'une reconstitution historique en 2012.

Le principal couvre-chef des cuirassiers est le casque, inspir du modle des rgiments de dragons[5] , qui est consti1

2 QUIPEMENTS DE L'UNIFORME

tu d'une bombe en fer entoure d'un bandeau de cuir


recouvert de fourrure en peau de vache, surmonte d'un
cimier en cuivre sur lequel une crinire tait xe par une
houpette. Le cimier tait orn sur le devant d'un masque
en forme de Gorgone[6] . La visire, l'origine tait en
cuir noir cercl de mtal, elle est ensuite fabrique entirement en acier[7] . De chaque cot du casque, des jugulaires de cuivre, xes par des rosaces, servaient faire
tenir le casque sur la tte et protger des coups de sabre.
Un plumet rouge tait x par la tige, sur le cot gauche
du casque, l'aide d'une douille de cuivre[7] .
Tout comme la cuirasse, le casque connat des amliorations dans sa fabrication et l'volution de sa forme. Les
premiers casques sont ceux des rgiments de dragons
de 1800. Le bandeau de cuir est recouvert de fourrure
d'oursin noir, la bombe est en acier et le cimier en laiton,
la visire est en cuir noirci. Au lieu d'une jugulaire, une
mentonnire de cuir est xe dans la coie du casque. Le
chef de brigade Pierre Margaron commandant du 1er rgiment, dans un rapport du 9 dcembre 1801 adress au
ministre de la Guerre, critique ces casques, leur reprochant leurs petites tailles et le brillant de l'acier : cette
coiure ne parait pas correspondre la taille des chevaux ni des hommes et leur armure, elle n'est point assez nergique et il y a beaucoup trop de brillant [8],[9] .
En 1803, un nouveau casque est mis au point, adapt la
cuirasse et mieux proportionn. La mentonnire est remplace par des jugulaires en laiton, le cimier, du mme
mtal, est plus haut, dcor sur les cts, de palmettes
et par devant, le masque prsente une cuirasse romaine
en relief et une tte de Gorgone. L'acier de la bombe est
noirci, et le bord de la visire est renforc de laiton[10] .
L'inconvnient de ce modle tait l'absence de plaque audessus du cimier, ce qui formait, avec la crinire qui tait
xe, une gouttire qui, par temps humide, laissait pntrer l'eau dans la rainure et pouvait provoquer le pourrissement des xations et des crins. L'eau pouvait aussi scouler sous la cuirasse, et tremper entirement le
dos. Pour pallier ce dfaut, les soldats nattaient la crinire au-dessus du cimier[11] . Le type de 1807 fut amlior en consquence, la crinire tant protge par une
plaque de laiton sur le cimier, pour empcher la pntration de l'eau[12] . Le modle fabriqu en 1811 est reconnaissable par l'absence d'lment dcoratif sur le cimier,
son masque et les jugulaires, pour des raisons de simplication de fabrication. L'absence de bordure de laiton pour
renforcer la visire de cuir fait que celle-ci se dforme. En
raison des critiques nombreuses dont ce modle de casque
faisait l'objet, il fut retir de la circulation en dcembre
1814[13] .

2.1.2

Chapeaux

Jusqu'en 1803, avant l'tablissement des rgiments de cavalerie en cuirassiers, les rgiments, commencer par le
8e et le 1er , portaient encore le chapeau de cavalerie. C'est
un bicorne de feutre noir, dont la coie en toile tait dou-

ble de cuir, avec un plumet rouge base noire, en plumes


de coq[14] . En ville et en sortie les cuirassiers portaient le
bicorne de feutre noir avec un pompon distinctif de la
compagnie, caractristique de la petite tenue[15] .
2.1.3 Bonnets
En tenue d'curie et d'instruction, ils portaient le bonnet
de police la dragonne[16] , qui, aprs le rglement de
1812 est remplac par le pokalem[17] .

2.2 Cuirasse

Cuirasses et casques de la cavalerie lourde exposs au muse de


l'Arme de Paris. droite, deux casques et cuirasses de cuirassiers.

La cuirasse est constitue de deux parties, une ventrale,


le plastron, et une dorsale, la dossire, chacune garnie de
34 rivets, en cuivre ou en laiton[7] (32 rivets de laiton
pour une cuirasse du 10e rgiment en 1804[18] ). Ces deux
parties sont relies par des paulires en cuir recouvertes
d'cailles de cuivre, et dont l'extrmit est de forme triangulaire, ou en pattes de lion pour les ociers, et
d'une ceinture de cuir rouge x par des rivets la dossire. La cuirasse est fabrique en fer battu, et double
d'une garniture de toile de chanvre matelasse de crin,
avec une bordure de couleur rouge cramoisi galon blanc,
la fraise qui dborde de la cuirasse et vite les frottements sur la tunique. Du Consulat la n du Premier
Empire, quatre modles de cuirasses ont t fabriqus en
fonction de l'volution de l'uniforme.
Le premier modle dit de 1801 est issu des rgiments
de cavalerie de l'Ancien Rgime. Sa forme archaque est
caractrise par l'angle aigu de la bordure infrieure du
plastron, celui-ci est peu bomb, et la fraise dcoupe en
forme de feston. Ce modle quipe les rgiments jusqu'en
1804[19] . Le modle de cuirasse qui le remplace, dsign
modle de 1804 , est fabriqu pour les nouveaux rgiments organiss lors de la subdivision de la cavalerie
en cuirassiers le 24 septembre 1803[19] . Ce modle est en
tle lamine de fer d'une paisseur de 2,8 mm[19] , et d'un

2.6

Armement

poids d'environ 7 kilos[20] . Rsistant aux attaques au sabre


ou la baonnette, il ore une protection moins ecace
contre les armes feu[7] . Le modle suivant de 1807
apporte quelques modications mineures par rapport au
modle prcdent. Il est plus bomb et ses emmanchures
sont rduites an que la protection du tronc soit amliore. L'angle de la bordure infrieure du plastron disparat
et devient arrondi[7] . En 1812, un dernier type de cuirasse
fait son apparition, amlior pour en accrotre nouveau
la protection, notamment en ajoutant une gouttire au niveau du collet, servant dvier les coups de sabre ou de
lance. La matelassure n'est plus xe par un l de fer,
mais par des agrafes qui retiennent aussi les rivets[7] .
De par leurs aectations en dehors du territoire franais, il arrivait aux cuirassiers de remplacer les cuirasses manquantes, dtruites ou perdues, par des modles
de cuirasses d'armes trangres. En 1806, un rapport
d'inspection mentionne qu'un dtachement du 2e rgiment, pour pallier l'absence de cuirasses, squipa de plastrons de cuirasses noires de l'arme prussienne[21] .

3
de bottes tiges fortes pour les 3e , 10e et 11e rgiments),
et munies d'perons mobiles. Les bords de la semelle et
du talon sont clous[27],[28] . La hauteur des bottes est dtermine de telle sorte, qu'en position assise, le bord suprieur de la genouillre soit dans la ligne de la cuisse,
et l'chancrure au niveau du creux du genou[29] . Sous ses
bottes, le cuirassier porte des bas de laine trois ls, et
au niveau des genoux, des manchettes de bottes qui protgeaient le bas de la culotte contre les frottements de la
genouillre[30] .

2.6 Armement
2.6.1 Sabre
Le cuirassier est arm du sabre droit, dit de l'An XI. La
garde est une coquille quatre branches. Le fourreau est
en fer. Il est accroch un ceinturon par deux blires.
2.6.2 Autres armes

2.3

Habit

Dans ses fontes, le cuirassier porte un, ou deux, pistolets


type An IX ou An XIII. partir de 1811, l'armement est
complt d'un mousqueton et d'une baonnette. Cette dernire est accroche au ceinturon du sabre. Le mousqueton
est port par une bandoulire de cuir blanchi laquelle il
est reli par un crochet.

partir du dcret du Ier vendmiaire an XII, qui rglemente l'uniforme des cuirassiers, un premier habit est
propos, inspir du modle autrichien. C'est un habitveste droit sans revers, et basques courtes, ferm par
devant. Les retroussis, les parements de manches portent
les couleurs des dirents rgiments. Cependant dans Le cuirassier porte aussi une giberne en cuir noir en banl'usage, les cuirassiers continuent, de porter l'ancien uni- doulire. Le bonnet de police peut tre roul et attach
forme de cavalerie, la franaise, revers et basques sous la dite giberne.
longues, inadapts et gnant avec le port de la cuirasse[22] .
1805 voit la gnralisation de l'habit court sans revers,
passepoils de la couleur distinctive, et basques courtes.
Parfaitement adapt au port de la cuirasse, il devient, port seul, d'un caractre austre, qui tranche avec les uniforme des autres troupes de cavalerie. Ce qui va amener
choisir un nouveau modle d'habit[22] .

2.7 quipement de cavalerie

La selle du cuirassier est en cuir naturel. Elle est protge par une demi-schabraque de mouton blanc, festonne de la couleur distinctive. La housse croupelin est
en tissu bleu, galonn de blanc, passepoil de la cou partir de 1806 c'est un habit demi long revers qui est leur distinctive ; dans le coin, une grenade, blanche, qui
adopt, pour tre remplac en 1810 par l'habit-surtout[23] . sera plus tard remplace par le chire du rgiment. Le
harnachement du cheval est en cuir noir, les sangles grises
et les trivires, blanches.
2.3.1 Couleur des rgiments
Le portemanteau est carr, de toile bleue, galonn de
blanc. Il porte sur chaque ct une grenade blanche ou
le chire du rgiment. Le manteau pli se porte attach
La culotte porte par les cuirassiers tait en peau de mou- sur le portemanteau.
ton ou de daim, blanche ou beige. Pour la tenue de campagne, ils portaient la surculotte grise, avec renforcement
en cuir [26] .

2.4

Culotte

3 Trompettes

2.5

Bottes

L'uniforme des trompettes varie normment d'un rgiment l'autre. Nanmoins, les rgles suivantes sont gLes bottes des cuirassiers sont du modle de cavalerie dit nralement suivies. Les trompettes portent l'uniforme de
l'cuyre , noires, en cuir de vache tiges demi-fortes la troupe aux couleurs inverses (voir la reproduction en
et genouillres (Lucien Rousselot mentionne aussi l'usage tte de cet article). Les boutonnires de l'habit sont galon-

7 ANNEXES

[8] Rigo 1978, p. 34


[9] Rigo 1991, p. 14
[10] Rigo 1991, p. 16
[11] Bucquoy 1978, p. 144
[12] Rigo 1991, p. 20
[13] Rigo 1991, p. 22
[14] Bucquoy 1978, p. 36
[15] Bucquoy 1978, p. 62
[16] Bucquoy 1978, p. 64
[17] Bucquoy 1978, p. 166
[18] Rigo 1991, p. 17
Trompettes du 1er rgiment, 1812, portant la livre impriale.

[19] L'homme de 1807 : Le Cuirassier, p. 19


[20] Bucquoy 1978, p. 146

nes. Ils ne portent pas de cuirasse. Le casque arbore une [21] Bucquoy 1978, p. 75
crinire blanche. En 1812, ils revtent la livre impriale.
La trompette est en cuivre, avec glands et cordons dont la
couleur varie selon les rgiments.

[22] L'homme de 1807 : Le Cuirassier, p. 18


[23] Bucquoy 1978, p. 59

Traditionnellement, les chevaux sont gris. La schabraque


[24] Rigo 1991, p. 18
de mouton, noire.
[25] Liliane et Fred Funcken 1968, p. 42

Ociers

[26] Liliane et Fred Funcken 1968, p. 44


[27] Bucquoy 1978, p. 38

Notes

[1] la couleur du passepoil est inverse de la couleur distinctive


(bleu pour carlate et inversement, jonquille pour bleu et
inversement.
[2] Pour tous les rgiments le passepoil est bleu.
[3] Pour tous les rgiments le passepoil est bleu.
[4] Pour tous les rgiments le passepoil de collet est bleu.
[5] Pour tous les rgiments les retroussis sont bleu.

Rfrences

[1] Bucquoy 1978, p. 22

[28] Rousselot 1978, p. 3


[29] Bucquoy 1978, p. 163
[30] L'homme de 1807 : Le Cuirassier, p. 21

7 Annexes
7.1 Bibliographie
Liliane Funcken et Fred Funcken, L'Uniforme et les
armes des soldats du premier Empire, t. 1, Bruxelles,
Casterman, 1968
Michel Ptard, L'homme de 1807. Le Cuirassier ,
Uniformes, no 41, janvier-fvrier 1978, p. 18-26

[2] Bucquoy 1978, p. 25


[3] Pigeard 2002, p. 174
[4] Pigeard 2002, p. 199
[5] Bucquoy 1978, p. 51
[6] Bucquoy 1978, p. 52
[7] L'homme de 1807 : Le Cuirassier, p. 20

Rigo, Les cuirassiers du Premier consul , Uniformes, no 44, juillet-aout 1978, p. 31-37
Raoul Brunon, Jean Brunon et Charles Poher,
Quatre casques de cuirassiers d'Essling et de
Wagram , Uniformes, no 46, novembre-dcembre
1978, p. 9-14

7.2

Articles connexes

(en) Emir Bukhari (ill. Angus McBride), Napoleons 7.2 Articles connexes
Cuirassiers and Carabiniers, Londres, Osprey Publi Cuirassier
shing, coll. Men At Arms (no 64), 1977 (ISBN
9780850450965, prsentation en ligne)

Eugne Louis Bucquoy, Les Cuirassiers, Paris,


Jacques Grancher, coll. les Uniformes du Premier
Empire (no 3), 1978 (ISBN 84-399-7086-2)

Lucien Rousselot, Les Cuirassiers, 1804-1810 :


Planche 15, Paris, P. Spadem, coll. L'Arme franaise. Ses uniformes, son armement, son quipement (no 15), 1978

Lucien Rousselot, Les Cuirassiers, 1810-1815 :


Planche 37, Paris, P. Spadem, coll. L'Arme franaise. Ses uniformes, son armement, son quipement (no 37), 1978
Lucien Rousselot, Cuirassiers, ociers 1804-1815 :
Planche 46, Paris, P. Spadem, coll. L'Arme franaise. Ses uniformes, son armement, son quipement (no 46), 1979
Lucien Rousselot, Cuirassiers, trompettes 18041812 (I) : Planche 91, Paris, P. Spadem, coll.
L'Arme franaise. Ses uniformes, son armement,
son quipement (no 91), 1980
Lucien Rousselot, Cuirassiers, trompettes 18041812 (II) : Planche 102, Paris, P. Spadem, coll.
L'Arme franaise. Ses uniformes, son armement,
son equipement (no 102), 1982
Rigo, Les cuirassiers 1804-1815 , Tradition magazine, no 54-55, juillet-aot 1991, p. 12-27
Michel Ptard, Le sabre des cuirassiers , Tradition magazine, no 54-55, juillet-aot 1991, p. 28-33
Michel Ptard, Les hommes de fer , Tradition
magazine, no 54-55, juillet-aot 1991, p. 40-46
Bertrand Malvaux, Les casques d'ociers suprieur de cuirassiers 1810-1815 , Tradition magazine, no 54-55, juillet-aot 1991, p. 47-51
Bertrand Malvaux, L'ensemble de cuirassier Ier
Empire du muse Saint-Rmi , Tradition magazine, no 56, septembre 1991, p. 40-42
Alain Pigeard, Dictionnaire de la Grande Arme,
Paris, Tallandier, 2002, 815 p. (ISBN 978-2-84734009-9)

Andr Jouineau et Olivier Lapray, Ociers et soldats des cuirassiers, 1800-1815, Paris, Histoire et
Collections, 2011 (ISBN 978-2-35250-125-1)

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8.1

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8.3

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