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UVRES

DE

SAINT AUGUSTIN

i* SEAIE : OPUSCULES

VII. - DIALOGUES
PHILOSOPHIQUES
IV. LA MUSIQUE
DE MtftKA IWII SIX

TEXTE DE l'D/TION 0NWCT/NE. itfTff


TJMDVC7/ON ET NOTES

PAR GUY FtNAERT, A. A.


ET F J. THONNARD, A. A.

THE
PENNSYLVANIA
STATE UNIVERSITY
LIBRARY

DIALOGUES PHILOSOPHIQUES

BIBLIOTHQUE AU GU ST I N I E N NE

UVRES DE
SAINT AUGUSTIN
1' SRIE : OPUSCULES
VII. DIALOGUES PHILOSOPHIQUES
IV. LA MUSIQUE
DE MUSICA LIBRI SEX

TEXTE DE L'DITION BNDICTINE, INTRODUCTION,


TRADUCTION ET NOTES
de

GUY FINAERT, A. A.
Docteur es lettres
(livres I-V)
et

F.-J. THONNARD, A. A.
(livre VI)

DESCIE, DE BROUWER ET CIE


I947

NIHIL OBSTAT :
Romae, 19" Novembris 1946
GERVAIS QUNARD, A. A.
Sup. Gen.

IMPRIMATUR :
Parisiis, die 5 Decembris 1946
i
A. LECLERC
Vie. Gen.

THE PENNSYLVANIA STATE


UNIVERSITY LIBRARY

Copyright by Desde De Uromeer et Vie, 1947

INTRODUCTION GNRALE
Lors de son sjour Milan, l'poque o il se pr
parait recevoir le baptme, saint Augustin entreprit
de composer une srie de manuels scientifiques qu'il
appelait disciplinant, libros . C'est lui-mme qui
nous l'apprend dans les Retractationes (I, vi) et qui
nous donne l'esprit de ce travail ; pris qu'il tait de
la philosophie no-platonicienne, il rvait soit de
parvenir soit de conduire, comme par une srie d'ta
pes rgulires, des objets corporels aux biens spiri
tuels .
Les dialogues du de Ordine en sont la prface
naturelle. Dans un magnifique discours qui dlaisse
les lenteurs de la discussion (II, 30-52), Augustin
dcrit les traces que la Raison a laisses de son pas
sage dans les ralits sensibles et montre comment
la raison humaine a dcouvert et organis les sciences
librales : grammaire, dialectique, rhtorique,
musique, gomtrie, astronomie, enfin philosophie.
Tels sont les degrs par lesquels l'me s'lve la
connaissance du Nombre ternel et infini, de Dieu.
Alype, ami d'Augustin, y retrouve (II, 53) la doctrine
vnrable et presque divine de Pythagore, tandis
que l'orateur fait allusion aussitt aprs Varron
comme la source de ses renseignements. Varron,
l'auteur des neuf livres des Disciplinae et c'est dans
le mme esprit que l'ancien rhteur mditait de com
poser son encyclopdie . D'aprs Claudius Mamertus
(De Statu Anima, II, 8), dans la musique, l'arithm
tique, la gomtrie et la philosophie Varron condui

INTRODUCTION

GNRALE

sait des choses corporelles aux ralits spirituelles, du


visible l'invisible ; telle est la marche triomphale
que fixe le de Ordine et qui mne jusqu' Dieu,
fontaine d'o dcoule tout vrai, Pre de la Vrit
(II, 51).
Dicentur ista latius , s'criait saint Augustin la
fin de ce discours. Il ne put terminer le livre sur la
grammaire qui plus tard disparut de sa bibliothque
et six rouleaux sur la Musique. Il tait dj baptis
et rentr d'Italie en Afrique quand il mit par crit
ces six derniers livres ; Cassiciacum il avait seule
ment prpar cette tude.
:
Les cinq autres manuels de dialectique, de rhto
rique, de gomtrie, d'arithmtique et de philosophie
y avaient t abords de mme ; les Retractationes le
disent nettement, mais il n'en subsistait que des
notes prparatoires qu'il finit par garer elles-mmes ;
il supposait pourtant que quelques lecteurs les avaient
en mains.
i
Ainsi commencs Cassiciacum durant l'hiver
de 386 les livres du de Musica ont t achevs aprs
l'automne de 388, date du retour en Afrique ; ils
parurent, semble-t-il, en 389 aprs le de Genesi contra
Manichaeos.
Aucune raison solide n'oblige sparer des cinq
prcdents le sixime livre. La nature du sujet elle
seule explique la diffrence de .ton et mme d'inspira
tion : d'un ct c'est l'tude du rythme, un expos de
mtrique et une explication arithmologique de la
posie ; de l'autre, une philosophie ; d'une part, on
entend des citations d'auteurs classiques, d'autre
part, un seul texte voque une hymne ambrosienne.
Le de Ordine annonait cette diffrence, comme nous
l'avons dit ; le premier livre du de Musica la procla
mait, en saluant dans les dernires lignes de ce texte
8

INTRODUCTION

GNRALE

les sanctuaires secrets de la Musique incorporelle ;


la fin du cinquime livre est une aspiration vers ces
terres nouvelles. Aussi M. Franco Amerio (II de
Musica di san Agostino, p. 36) a-t-il raison d'crire :
Le sixime livre n'est que la continuation et la con
clusion ncessaire des cinq premiers qui sans le dernier
n'auraient pas de sens, puisque le sixime donne
l'explication de sa manire particulire de procder
dans la composition des prcdents ; c'est cette
manire de procder qui distingue la potique augustinienne des mtriques qui n'ont de commun avec elle
que l'objet matriel .
Toutefois M. Marrou (Saint Augustin et la fin de la
culture antique, p. 580-583) suppose que le livre VI
a t revu par saint Augustin pendant son piscopat ;
en effet, vers 408-409 l'vque d'Hippone crit
Mmorius qu'il a trouv ce livre emendatum , revu
et corrig. Cette revision n'aurait d'ailleurs pas t
profonde.
* *

Le de Musica offre une composition d'ensemble fort


rgulire.
Tout d'abord saint Augustin dfinit la Musique
et en fait une science librale laquelle ne s'lvent
pas les histrions : c'est une connaissance thorique ou
plutt une philosophie de la musique (I, 1-12). La
suite du premier livre dcouvre dans les nombres la
source et la rgle de l'harmonie qui existe dans les
mouvements ; elle nous donne aussi les lments
d'arithmologie qui fondent la Musique.
Parmi ces mouvements le livre II tudie la parole ;
il a tout entier pour objet les pieds mtriques, leur
nature, -leur- nombre et leurs combinaisons possibles.
9

INTRODUCTION

GNRALE

Le livre III offre d'abord l'tude du rythme qui


unit harmonieusement une suite indtermine de
pieds et il aborde celle du mtre, rythme qui reoit
une fin nettement marque. Ce travail occupe encore
tout le livre IV. Enfin le vers occupe le livre V.
Reste le livre VI, le seul que saint Augustin ait
revis dans les Retractationes (I, xi). C'tait, disait-il,
le plus connu ; il traite d'une question importante :
comment parvient-on des nombres corporels et de
ceux qui sont spirituels certes, mais muables, aux
nombres immuables qui sont au sein de l'immuable
Vrit ; comment l'intelligence aperoit-elle ainsi par
le miroir des cratures les beauts invisibles de
Dieu ? Ceux qui ne le peuvent pas et vivent pourtant
par la foi chrtienne arrivent aprs cette vie les
voir avec plus de certitude et de bonheur. Par contre
ceux qui le peuvent prissent malgr toute leur sagesse,
s'ils n'ont pas la foi au Christ qui est seul Mdiateur
entre Dieu et les hommes.
Ce travail sur la Musique n'en tait qu' la premire
moiti dans la pense de saint Augustin ; celui-ci
comptait y adjoindre six autres livres sur la mlodie
qui, avec le rythme, reprsentait chez les Anciens
l'tude complte de la question. La lettre l'vque
Memorius (n 101) donne de fort intressants dtails
sur l'uvre et les projets de l'ancien rhteur :
De tous les mouvements, c'est la parole qui per
met le mieux d'observer la valeur des nombres et cette
tude s'lve par une sorte d'ascensions rgulires
vers les cimes les plus secrtes de la Vrit. Sur ces
chemins la Sagesse se prsente l'air joyeux ; veillant
tout elle accourt au-devant de ceux qui l'aiment.
Aussi, au dbut de nos loisirs, quand notre esprit
n'avait pas de soucis plus graves et plus ncessaires,
10

INTRODUCTION GNRALE

j'ai voulu m'essayer au moyen des crits que tu nous


as rclams : alors j'ai rdig six livres sur la seule
question du rythme et je me disposais en composer
d'autres, probablement six, je l'avoue, sur la mlodie ;
j'esprais en avoir le loisir. Mais une fois que le far
deau des affaires de l'glise fut jet sur mes paules,
toutes ces douceurs s'chapprent de mes mains, tel
point que j'ai eu peine maintenant retrouver
l'ouvrage mme. Pourtant je ne puis mpriser tes
volonts : ce n'est pas une demande, c'est un ordre
pour moi.
Sans doute, si je puis t'envoyer ce travail, je ne me
repentirai pas de t'avoir obi : c'est toi qui regretteras
d'avoir fait tant d'instances. Il est fort malais, en
effet, de comprendre les cinq premiers livres, s'il n'y
a personne non seulement pour distinguer les inter
locuteurs, mais encore pour donner dans la pronon
ciation leur dure aux syllabes, de manire rendre
et faire sentir l'oreille les diverses sortes de
rythmes, d'autant plus que dans certains il s'introduit
des intervalles mesurs de silence qui ne peuvent
nullement tre sentis sans une dclamation qui en
donne l'impression l'auditeur.
Quant au sixime livre que j'ai trouv corrig, il
contient tout le fruit des autres livres et je ne diffre
pas de l'envoyer ta Charit ; peut-tre ne craindrat-il pas trop ta gravit ; car les prcdents, peine
notre fils et collgue de diaconat, Julien, dj il
lutte nos cts jugera-t-il bon de les lire et de
les connatre.
.*.

Augustin signalait donc un vque peu vers


dans les arts libraux la difficult que prsentait alors
11

INTRODUCTION

GNRALE

l'tude du de Musica. Cette difficult n'a fait


qu'augmenter ; elle et d incliner la rserve les
mtriciens modernes. Westphal n'y songea pas ; mais
dj Henri Weil (tudes de littrature et de rythmique
grecques, Paris, 1902, p. 141-144) sembla souponner
la question : Westphal..., crit-il, carte les libri
de Musica de saint Augustin, ouvrage, dit-il, tout
fait original, mais rdig sans aucune connaissance
des thories antiques et par l mme bizarre et sans
valeur. La bizarrerie de l'ouvrage saute aux yeux
et l'on doit approuver Westphal de n'y avoir pas eu
recours, sauf une seule fois, si rien ne nous a chapp.
Cependant le livre de ce Pre de l'glise pourrait
tre moins original qu'on ne veut nous le faire croire :
les choses les plus bizarres qu'on y trouve remontent
des autorits beaucoup plus anciennes, ce qui les
rend, sinon plus raisonnables, du moins plus dignes
d'attention. Saint Augustin doit une grande partie
de sa doctrine rythmique au mme auteur chez lequel
il a puis sa connaissance des antiquits romaines,
le docte M. Terentius Varron...
Originalit de conceptions littraires, ignorance des
thories antiques, voil deux accusations qui font
sourire le lecteur attentif ou mme superficiel de saint
Augustin : le de Musica tmoigne, au contraire, d'une
certaine coquetterie remonter aux sources les plus
anciennes et les plus pures de la musique et de la
rythmique ; plusieurs reprises, le Matre rclame
de son auditeur une connaissance approfondie de cette
science et une oreille bien exerce, tout en mainte
nant la ncessit d'un professeur minent. Ce qu'il
convient de relever comme ides principales qui
remontent, semble-t-il, ces anciens, c'est la rgula
rit svre qui n'admet pas dans le mme rythme,
mtre ou vers des pieds de mesure diffrente ; c'est la
12

INTRODUCTION GNRALE

thorie des silences qui sauvegardent la rgularit du


rythme, expliquant en particulier la scansion des vers
dits logadiques . Par ailleurs les thories no
platoniciennes et pythagorisantes ont entran saint
Augustin des calculs surprenants dont le plus
curieux avait dj t recueilli et admir par Varron.
*
* *

Cette tude incomplte, puisqu'il y manque le


trait sur la mlodie, a t intitule par son auteur
de Musica; il convient de garder ce titre et noua le
traduisons : La Musique, car le Matre entendait bien
traiter cet art, comme on le comprenait alors ; dans
le livre I, il n'en excluait ni le chant ni la danse. La
musique n'tait pas pour lui l'excution habile
d'uvres que les artistes savent rendre avec art ; ce
n'est pas le plaisir esthtique du profane qui se plat
les entendre, c'est le jugement intellectuel sur le
plaisir que l'on prouve, plaisir qui consiste dcou
vrir dans les mouvements les nombres et s'lever
par eux une vrit suprieure aux ralits sensibles.
Sans doute, dans les livres II-V, les questions de
mtrique occupent-elles la plus grande place, mais
ce n'est pas une simple mtrique. Il suffit de feuilleter
Terentianus qui dpend lui aussi pourtant de
Varron pour tre frapp de la diffrence. Ici nous
avons une uvre didactique, enseignant et alignant
des faits ; l un travail constant de la raison qui,
guide souvent par l'oreille, tudie le rythme, nglige
les applications pour aller aux causes et finalement
oublie le rythme matriel pour atteindre la philoso
phie, objet avou de ses recherches.

13

NOTE SUR LE TEXTE DE CETTE DITION


Cette dition reproduit avec quelques rares cor
rections le texte de la Patrologie Latine de Migne
(t. XXXII, col. 1081-1194) qui suit de prs le travail
des Mauristes. Voici l'avertissement dont les Bn
dictins faisaient prcder leur texte : A mendis
prope innumeris expurgati sunt (Libri de Musica)
ad Mss. Corbeiensem optimae notae, Arnulfensem,
Albinensem, Victorinum, Regium, Vaticanum ; ad
lectiones ex Belgicis quatuor per Lovanienses col
lectas ; et ad editiones Am. Er. et Lov. Praeterea
libri priores ad alium Victorinum et ad Navarricum
Mss. collati sunt ; sextus demum liber ad alium
Navar. et alium Victor., ad unum majoris conventus
Augustinianorum Paris, et ad Benignianum.
La Patrologie de Migne a collationn en outre une
deuxime dition d'rasme, Paris, 1541, des ditions de
Lyon 1561, Venise 1584,deLouvain-Paris 1651,deLouvain-Anvers 1662, des Bndictins Anvers 1700-1702 ;
deux mss. de la Bibliothque Nationale A, 7200 et B,
7231 et un texte dit en 1828 par le cardinal Mai.
Voici les abrviations employes pour l'apparat
critique :
Ms. A
Ms. Bibliothque Nationale, A, n 7200.
Ms. B
Ms. Bibliothque Nationale, B, n 7231.
cd. Vatic. codex Vaticanus.
editio Joannis Amerbachii (1504).
ed. Am.
ed. B.
editio Benedictinorum.
editio Desideri Erasmi, Basileae (1529).
ed. Er.
ed. Lov.
editiones Lovanienses, (1577 etc.).
ed. Lugd. editio Lugdunensis (1561).
ed. M.
editio Migne (1841).
ed. Ven.
editio Venetiana (1584).

LIVRE I

,. . i /

INTRODUCTION AU PREMIER LIVRE


L'ouvrage ne comprend pas d'autre prface que
celle du sixime livre ; le dialogue commence ex
abrupto. L'auteur dlimite le champ de la musique
et montre en quoi elle diffre de la grammaire : la
musique appartient tout ce qui dans les mots est
uvre du nombre et de l'art (I, l.).Il prcise aussitt
cette dfinition : sdentia bene modulandi dont il
revendique le dernier terme en propre pour la
musique (II, 2 ) ; puis il entreprend l'tude de chaque
terme en particulier.
Ds le dbut, Augustin entend carter de la musique
tout ce qui est vulgaire, bas, dgradant, ce qui sent
la joueuse de flte et l'histrion. L'art de moduler
rgle les mouvements libres, recherchs pour euxmmes et plaisant par eux-mmes. (II, 3.) Cet art
requiert l'-propos, la convenance (III. 4.) et il est
une noble science, uvre de la raison ; sans cela la
musique ne serait qu'un plaisir animal et grossier.
(IV, 5.) Or cet art qui n'est pas imitation, mais rai
son, les histrions ne le possdent pas, leur virtuosit
n'est uvre que d'imitation et d'exercice, l'instinct et
la mmoire suffisent l'expliquer et, nouvelle preuve
qu'ils ne connaissent pas la musique, ils ne l'estiment
pas pour elle-mme, son vrai prix (6-12).
Toute cette introduction a pour but de prouver la
noblesse de la musique et d'en faire une science vrai
ment librale.
Elle devrait conduire une double tude : celle du
17
Dialogues philosophiques. Vil

INTRODUCTION AU I" LIVRE

rythme et celle de la mlodie. Saint Augustin n'a


pas eu le temps d'entreprendre la seconde.
L'tude du rythme s'appuie sur les mathmatiques.
Aussi la suite du premier livre montre-t-elle dans les
nombres la source et la rgle de l'harmonie dans les
mouvements.
En effet, les mouvements acceptent le nombre
qui y introduit l'ordre et l'harmonie. Entre les mouve
ments il peut s'tablir des rapports d'galit ou
d'ingalit ; parmi ces derniers on garde pour une rai
son pratique et psychologique les plus simples (13-17).
Mais le nombre lui-mme doit trouver ordre et
limite. La thorie de la dizaine la lui fournira : il y a
ce fait que 10 forme un jalon rgulier qui ordonne
la marche des nombres (18-19). Maintenant le Matre
va montrer l'origine de la dizaine : 1 et 2 sont les
principes des nombres, ils forment d'abord le nombre
total et parfait impair 3 et ensuite le nombre total
et parfait pair 4 qui est la source de la comparaison
et de la proportion. Point d'autre nombre qui jouisse
de ces qualits et, chose remarquable, l'union des
quatre premiers nombres donne la dizaine elle-mme
(20-26).
D'aprs les nombres ainsi ordonns, il n'est possible
de mesurer que les mouvements assez rapides, ceux
dont nos sens peuvent percevoir le rythme. Si rduites
que soient ces possibilits de nos sens, Augustin y
voit les traces laisses en nous par une harmonie
suprieure; l'tude de la musique, vraie philosophie,
peut nous les dvoiler (27-28).

18

LIBER PRIMUS
PARS PRIMA

MUSICA EST ARS QUAEDAM LIBERALIS

Musicae jure tribuun- I. 1. MAGISTER : Modus qui


tur sonorum numeri. pes est ?
D. (Discipulus) Pyrrhichius1.
M. Quot temporum est ?
D. Duum.
M. Bonus, qui pes est ?
D. Idem qui et modus.
M. Hoc est ergo modws, quod bonus.
D. Non.
Af. Cur ergo idem ?
D. Quia idem in sono, in significatione aliud.
M. Concedis ergo eumdem sonum esse cum dicimus,
modus, et, bonus.
D. Litterarum sono ista video discrepare, caetera
autem paria esse.
M. Quid ? cum enuntiamus, pone verbum, et pone
adverbium ; praeter id quod significatio diversa est,
nihil tibi videtur sonus distare2 ?
D. Distat omnino.
M. Unde distat, cum et iisdem temporibus utrumque,
et iisdem litteris constet ?
D. Eo distat3 quod in diversis locis habent acumen.
i . Cf. note complmentaire 1 : Le Disciple de ces dia
logues.

20

LIVRE PREMIER
PREMIRE PARTIE

EN QUOI CONSISTE L'ART LIBRAL QU'EST


LA MUSIQUE ?
La musique a son do- I. 1. M. (Le Matre) Modus,
maine propre, distinct de quel est ce pied ?
la grammaire, ce qui est j). (Le Disciple) Un pyrrhiuvre de nombre et quei.
d,artM. Combien fait-il de.
temps ?
D. Deux.
M. Bonus, quel est ce pied ?
D. C'est la mme chose que tuodus.
M. Modus quivaut donc bonus ?
D. Non !
M. Pourquoi donc est-ce la mme chose ?
D. Si le son est le mme, le sens diffre.
M.
Ainsi tu reconnais que nous mettons le mme
son, en disant modus et bonus.
D. Le son des lettres varie, je le vois bien ; mais
tout le reste ressemble.
M. Comment ? Quand nous prononons le verbe
fne et l'adverbe pon, outre la diffrence de sens, ne te
semble-t-il pas qu'il y ait diversit de son2 ?
D. Qui, du tout au tout.
M. D'o vient cela, puisque les deux mots ont
mmes temps et mmes lettres ?
2 Cf. note complmentaire 2 : Nature de l'accent.
3. Distant, juxta Cd Ms. A et edd. Er. Lugd. M.

2-t

LA

MUSIQUE

M. Cujus tandem artis est ista dignoscere ?


D. A grammaticis haec audire soleo, et ibi ea didici ;
sed utrum hoc ejusdem artis sit proprium, an aliundo
usurpatum, nescio.
M. Post ista videbimus : nunc illud quaero, utrum si
tympanum vel chordam bis percuterem tam raptim et
velociter quam cum enuntiamus modus, aut bonus;
agnoseeres et ibi eadem tempora esse, an non1.
D. Agnoscerem.
M. Vocares ergo pedem pyrrhiohium.
D. Vocarem.
M. Nomen hujus pedis a quo, nisi a grammatico,
didicisti ?
D. Fateor.
M. Ergo de omnibus hujusmodi sonis grammaticua
judicabit ; an per teipsum istos pulsus didicisti, sed
nomen quod imponeres, a grammatico audieras ?
D. Ita est.
M. Et ausus es nomen quod te grammatica docuit,
transferre ad eam rem, quam non pertinere ad grammaticam confiteris ?
D. Video non ob aliud pedi nomen impositum, quam
propter temporum dimensionem ; quam ubicumque
cognovero, eo transferre illud vocabulum cur non audeo ?
Sed etsi alia vocabula sunt imponenda, cum ejusdem
dimensionis soni sunt, sed ad grammaticos tamen non
pertinent ; quid mihi est de nominibus laborare, cum res
aperta sit ?
M. Nec ego id volo : sed tamen cum videas innumerabilia genera sonorum, in quibus certae dimensiones observari possunt, quae genera fatemur grammaticae disciplinae non esse tribuenda ; nonne censes
esse aliam aliquam disciplinam, quae quidquid in
1. Cf. note complmentaire 3 : La musique intrumtnlale.
22

LIVRE

I,

C. I, i

D. C'est qu'ils ne portent pas l'accent au mme


endroit.
M. A quelle science enfin appartiennent ces
distinctions ?
D. Les grammairiens ont coutume de nous les
enseigner et je les ai apprises chez eux ; mais cela appar
tient-il leur science ou l'ont-ils pris ailleurs ? Je ne
sais.
M. Nous verrons cela plus tard. Voici ce que je
veux savoir : si je frappais deux fois un tambour ou une
corde d'un geste aussi rapide et prompt que la pronon
ciation des mots modus ou bonus, y reconnatrais-tu
aussi les mmes temps, oui ou non1 ?
D. Bien sr.
M. Tu appellerais donc cela un pyrrhique ?
D. Oui.
M. Qui t'a enseign le nom de ce pied, sinon le
grammairien ?
D. C'est vrai.
M. Au grammairien donc de juger tous ces sons-l ;
ou plutt n'as-tu pas appris de toi-mme ces battements,
tandis que le grammairien t'a enseign le nom leur
donner ?
D. C'est cela.
M. Et tu as os faire passer ce nom appris chez le
grammairien un objet qui, de ton aveu, n'appartient
pas la grammaire ?
D. Ce nom, je le vois bien, n'a t attribu au
pied que pour mesurer les temps. Partout o je recon
nais cette mesure, pourquoi hsiter en employer le
nom ? Peut-tre faut-il donner des appellations dif
frentes des sons qui ont mme mesure, mais qui
ne sont pas du ressort des grammairiens ; cependant
pourquoi me mettre en peine des mots, quand la chose
est claire ?
M. Je ne le veux pas non plus ; pourtant tu vois
d'innombrables espces de sons o l'on peut noter des
mesures fixes ; et ces espces, nous le reconnaissons, ne
doivent pas s'attribuer la grammaire. Aussi ne penses-tu

LA

MUSIQUE

hujusmodi ait vocibue numerosum artificiosumque, contineat ?


D. Probabile mihi videtur.
M. Quod ejus esse nomen existimas ? Nam opinor non
tibi novujn esse omnipotentiam quamdam canendi
Musis solere concedi. Haec est, nisi fallor, illa quae
Musica nominatur1.
D. Et ego hanc esse existimo.
Delinitio Musicae.
II. 2. M. Sed jam placet nobis
de nomine minime laborare : modo inquiramus, si vide
tur, qnam diligentissime possumus, omnem hujus quaecumque est disciplinae vim atque rationem.
D. Inquiramus sane : nam hoc totum quidquid est,
multum nosse desidero.
M. Defini ergo musicam.
D. Non audeo.
M. Potes saltem definitionem meam probare ?
D. Experibor, si dixeris.
M. Musica est scientia bene modulandi. An tibi non
videtur2 ?
D. Videretur fortasse, si mihi liqueret quid sit ipsa
modulatio.
M. Numquidnam hoc verbum quod modulari dicitur,
aut nunquam audisti, aut uspiam nisi in eo quod ad
cantandum saltandumve pertineret ?
D. Ita est quidem : sed quia video modulari a modo
esse dictum, cum in omnibus bene factis modus servandus sit, et multa etiam in canendo ac saltando quamvis
delectent, vilissima sint ; volo plenissime accipere quid
prorsus sit ipsa modulatio, quo uno pene verbo tantae
disciplinae definitio continetur. Non enim tale aliquid

1: Gf. npte complmentaire 4 : Les Muses.


24

LIVRE I,

C. II, 2

pas qu'il y ait une autre science comprenant tout ce qui


dans ces mots est uvre du nombre et de l'art ?
D. Cela me semble plausible.
M. Comment s'appelle cette science d'aprs toi ?
Je crois bien ne pas te l'apprendre, c'est aux Muses qu'on
aime reconnatre une sorte de toute-puissance sur le
chant. Voil, si je ne me trompe, ce qu'on nomme la
Musique1.
D. Je le pense moi aussi.
La musique, science qui II. 2. M. II vaut mieux
apprend bien rgler ne plus prendre la moindre peine
la mesure des mots.
pour un mot Maintenant, si tu
veux, cherchons tablir le plus exactement possible
la nature et le sens de cette science, quelle qu'elle
soit.
D. Eh bien, oui. Je tiens beaucoup savoir tout
ce qu'il en est.
M. Dfinis donc la musique.
D. Je n'ose pas.
M. Peux-tu au moins juger ma dfinition moi ?
D. J'essaierai ; donne-la.
M. La musique est la science qui apprend bien
moduler ; n'est-ce pas ton avis2 ?
D. Peut-tre bien, si je voyais clairement ce que
c'est que la modulation elle-mme.
M. Vraiment n'as-tu jamais entendu parler de
modulation ou l'as-tu entendu ailleurs qu' propos de
chant et de danse ?
D. C'est exact. Pourtant, je vois que moduler
vient de modus (mesure). Or, comme dans toute uvre
bien faite il faut garder la mesure, comme par ailleurs
mme la danse et le chant ont bien des cts sduisants
certes, mais fort vulgaires, je veux saisir pleinement ce
que signifie bien au clair ce terme de modulation qui lui
seul presque forme la dfinition d'une si haute science.

2. Cf. note complmentaire 5 : Varron, auteur de la dfinition

25

LA

MUSIQUE

hic discendum est, quale quilibet cantores histrionesque


noverunt 1.
M. Illud superius, quod in omnibus etiam praeter
musicam factis modus servandus est, et tamen in musica
modulatio dicitur, non te moveat ; nisi forte ignoras
dictionem oratoris proprie nominari.
D. Non ignoro : sed quorsum istuc ?
M. Quia et puer tuus quamlibet impoli fcisni mus et
rusticissimus, cum vel uno verbo interroganti tibi respondet, fateris eum aliquid dicere ?
D. Fateor.
M. Ergo et ille orator est ?
D. Non.
M. Non igitur dictione usus est cum aliquid dixerit,
quamvis dictionem a dicendo dictam esse fateamur.
D. Concedo : sed et hoc quo pertineat requiro.
M. Ad id scilicet ut intelligas modulationem posse ad
solam musicam pertinere, quamvis modus unde flexum
verbum est, possit etiam in aliis rebus esse : quemadmodum dictio proprie tribuitur oratoribus, quamvis dicat
aliquid omnis qui loquitur, et a dicendo dictio nominata
rit.
D. Jam intelligo.
Expenditur detinitio.
3. M. Illud ergo quod abs te
postea dictum est, multa esse in canendo et saltando
vilia, in quibus si modulationis nomen accipimus, pene
divina ista disciplina vilescit ; cautissime omnino abs te
animadversum est. Itaque discutiamus primum quid
sit modulari, deinde quid sit bene modulari : non enim
frustra est definitioni additum. Postremo etiam quod
ibi scientia posita est, non est contemnendum : nam his
tribus, nisi fallor, definitio illa perfecta est.
D. Ita fiat.
i. Cf. note complmentaire 6 : Noblesse de la musique.

26

LIVRE I,

C. II, 2-3

II ne s'agit pas, en effet, d'apprendre ici les notions


connues du premier venu, chanteur ou histrion1.
M. Tu as dit que dans tout ce qui se fait, mme en
dehors de la musique, il faut garder la mesure ; c'est
pourtant dans la musique que l'on parle de suivre la
mesure. N'en sois pas branl ; ne sais-tu pas qu'au sens
propre le terme de parole s'applique l'orateur ?
D. Je ne l'ignore pas, mais o veux-tu en venir ?
M. Voici. Quand ton esclave, si fruste et ignorant
soit-il, rpond, ne serait-ce que d'un mot, l'une de tes
questions, admets-tu qu'il parle ?
D. Oui.
M. II est donc orateur lui aussi !
D. Non.
M. II n'a donc pas pris la parole, quand il a .parl,
bien que nous reconnaissions que l'expression prendre
la parole vient de parler.
D. J'en conviens, mais je me demande quoi
tend cette nouvelle ide.
M. Eh bien ! te faire comprendre que la modula
tion peut appartenir la musique seule, mme si la
mesure d'o le mot drive peut se trouver aussi bien
ailleurs. Ainsi on attribue en propre l'orateur le fait de
prendre la parole et pourtant quiconque dit quelque chose
parle et l'expression prendre la parole drive de parler.
D. Je comprends maintenant.
Reprise des lments de 3. M. Tu as dit ensuite que
la dfinition.
dans le chant et la danse il se
mle bien des grossirets pour lesquelles nous ne pouvons
employer le terme de modulation sans dgrader cette
science presque divine : voil une remarque d'une
prudence trs avise. Tirons donc d'abord au clair l'ide
de modulation, ensuite celle de bonne modulation : car
ce n'est pas en vain que cette pithte a t ajoute la
dfinition. Enfin le mot de science y a t joint aussi
et il ne faut pas le ngliger. Ces trois lments, sauf
erreur, forment toute la dfinition.
- D. >- Soit. .
27

LA

M U S IQ UE

Quid sjt tnodulari.


M. Igitur quoniam fatemur
modulationem a modo esse nominatam ; numquidnam
tibi videtur metuendum ne aut excedatur modus, aut non
impleatur nisi in rebus quae motu aliquo fiunt ? aut si
nihil moveatur, possumus formidare ne praeter modum
aliquid fiat1 ?
D. Nullo pacto.
M. Ergo modulatio non incongrue dicitur movendi
quaedam peritia, vel certe qua fit ut bene aliquid movea
tur. Non enim possumus dicere bene moveri aliquid, si
modum non servat.
D. Non possumus quidem : sed necesse erit rursus
istam modulationem in omnibus bene factis intelligere.
Nihil quippe nisi bene movendo, bene fieri video.
M. Quid si forte ista omnia per musicam fiant, quamvis modulationis nomen in cujuscemodi2 organis magis
tritum sit, nee immerit ? Nam credo videri tibi aliud
esse tornatum aliquid ligneum vel argenteum vel cujusce
materiae ; aliud autem ipsum motum artificis, cum illa
tornantur.
D. Assen*ior multum difierre.
M. Numquidnam ergo ipse motus propter se appetitur, et non propter id quod vult esse tornatum ?
D. Manifestum est.
M. Quid ? si membra non ob aliud moveret nisi ut
pulchre ac decore moverentur, eum tacere aliud nisi
saltare diceremu? ?
D. Ita videt"r.
M. Quando ergo censes aliquam rem praestare et
quasi dominari ? cum propter seipsam, an cum propter
aliud appetitur ?
D. Quis negat cum propter seipsam ?
M. Repete nunc illud superius quod de modulatione
1. Cf. pote complmentaire 7 : Modulatio.
2. Sic Ms. B ; at Ms. A, hujuscemodi; Edd. ejuscemodi. M.

28

LIVRE

L,

C. 11, 3

La modulation rgle les M. Eh bien ! puisque modumouveinents recherchs lation drive, disions-nous, de
pour eux-mmes.
modus (mesure), crois-tu vrai
ment qu'il ne faille craindre de dpasser la mesure o
de ne pas l'atteindre qu' propos de ce qui rsulte d'un
mouvement ? ou encore, si rien ne se mouvait, pour
rions-nous redouter une erreur de mesure1 ?
D. Nullement,
M. Ainsi la modulation peut sans inconvnient se
dfinir : une certaine habilet de mouvement ou du
moins ce par quoi un objet se meut bien. Nous ne pouvons
pas dire, en effet, qu'un objet se meuve bien, s'il ne
garde pas la mesure.
D. Certainement non. Mais il va; falloir aussi
reconnatre dans toute uvre bien faite cet art de la
mesure, puisque sans mouvement bien rgl je ne vois
rien se faire de bien.
M. O en sommes-nous, si tout cela devient l'uvre
de la musique ? Pourtant le terme de modulation
s'emploie plutt pour les instruments de musique, non
sans raison. Voyons ! autre chose est pour toi, je pense,
un objet fait au tour, qu'il soit en bois, en argent ou en
une autre matire ; autre chose le mouvement mme
de l'artisan qui les tourne.
D. Oui, il y a une grosse diffrence.
M. Est-ce que ce mouvement est recherch pour
lui-mme ou ne l'est-il pas plutt pour l'objet tourner 2
D. Pour l'objet, c'est vident.
M. Si l'ouvrier ne remuait les membres que pour
la grce et l'harmonie du mouvement, que dirions-nous
de lui, sinon qu'il danse ?
D. Je le crois.
M. Eh bien ! quoi donne-t-on la supriorit
et une sorte d'empire ? ce que l'on recherche en soimme ou ce que l'on subordonne un autre objet ?
D. A ce que l'on recherche en soi-mme ; qui le
nierait ?
M. Reprends maintenant ce que nous disions dei
la modulation. Nous en avions fait .une sorte d'habilet
2.

LA

MUSIQUE

diximus : nam ita eam posueramus; quasi quamdam


movendi esse peritiam. et vide ubi magis habere sedem
debeat hoc nomen : in eo motu qui velut liber est, id est
propter se ipse appetitur, et per se ipse delectat ; an in
eo qui servit quodammodo : nam quasi serviunt omnia
quae non sibi sunt, sed ad aliquid aliud referuntur.
D. In eo scilicet qui propter se appetitur.
M. Ergo scientiam modulandi jam probabile est esse
scientiam bene movendi ; ita ut motus per se ipse appetatur, atque ob hoc per se ipse delectet.
D. Probabile sane.
Quare addatur : bene.
III. 4. M. Cur ergo additum
est, bene ; cum ]'am ipsa modulatio nisi bene moveatur,
esse non possit ?
D. Nescio, et quemadmodum mihi ereptum sit
ignoro : nam hoc requirendum animo haeserat.
M. Poterat omnino nulla de hoc verbo controversia
fieri, ut jam musicam sublato eo quod positum est, bene,
tantum scientiam modulandi definiremus.
D. Quis enim ferat, si enodare totum ita velis ?
M. Musica est scientia bene movendi. Sed quia bene
moveri jam dici potest, quidquid numerose servatis
temporum1 atque intervallorum dimensionibus movetur
(jam enim delectat, et ob hoc modulatio non incongrue
jam vocatur) ; fieri autem potest, ut ista numerositas
atque dimensio delectet, quando non opus est.
Ut si quis suavissime canens, et pulchre saltans, velit
eo ipsa lascivire, cum res severitatem desiderat : non bene
utique numerosa modulatione utitur ; id est ea motione
quae jam bona, ex eo quia numerosa est, dici potest,
male ille, id est incongruenter utitur. Unde aliud est
1. Sic in Mss. ; at Lov., quidquid numerositatis temporum
Am. et Er. habent, quidquid numerositatis, quae temporum.
Benedictinis adstipulatur Vatic. Cd. M.

36

LIVRE I ,

C. III, 4

dans le mouvement. Vois donc quoi ce terme doit


s'appliquer de prfrence : au mouvement pour ainsi
dire libre, qui est recherch pour lui-mme et qui charme
par lui-mme ou bien au mouvement qui joue un rle
d'esclave ? car c'est une espce de servage que de ne pas
exister pour soi et de se rapporter autrui.
D. C'est au mouvement recherch pour lui-mme.
M. Ainsi l'art de moduler, comme il est dj pro
bable, consiste rgler des mouvements recherchs
pour eux-mmes et qui plaisent par consquent par
eux-mmes.
D. Cela se prouve bien.
La musique requiert le III. 4. M. Pourquoi a-t-on
bien, l'-propos.
donc ajout le mot bien, puisque
la modulation ne peut pas mme exister sans un mouve
ment bien rgl ?
D. Je ne sais et je me demande comment cela m'a
chapp ; pourtant cette question m'avait arrt.
M. Nous aurions pu facilement ne pas discuter ce
mot, ter l'adverbe bien et dfinir ds lors la musique
l'art de moduler.
D. Comment soutenir une explication qui ne
passe rien ?
M. La musique est l'art du mouvement bien rgl ;
mais on peut appliquer l'expression tout ce qui se meut
en cadence, d'aprs les rapports des temps et des inter
valles ; ds lors ce mouvement plat et peut sans inconv
nient recevoir le nom de modulation ; voil pourquoi
il se fait que le nombre et la mesure charment hors de
saison.
Supposons qu'un chanteur la voix trs suave, la
danse agrable veuille susciter la gat juste alors que la
situation rclame la gravit : la modulation est coup
sr bien mesure, mais il ne s'en sert pas bien ; si le
mouvement est bon en tant que mesur, on peut accuser
l'artiste de l'employer mal, c'est--dire hors de propos.
Aussi autre chose est de moduler, autre chose est de
moduler bien. La modulation est le propre de tout chan
31

LA

MUSIQUE

modulari, aliud bene modulari. Nam modulatio ad quemvis cantotem, tantum qui non erret in illis dimensionibus
vocum ac sonorum ; bona vero modulatio ad hanc liberalem disciplinam, id est ad musicam, pertinere arbitranda est.
Quod si nec illa bona tibi motio videtur, ex eo quia
inepta est, quamvis artificiose numerosam esse fateare ;
teneamus illud nostrum, quod ubique servandum est, ne
certamen verbi, re satis elucente, nos torqueat ; nihique
curemus, utrum musica modulandi, an bene modulandi
scientia describatur.
D. Amo quidem rixas verborum praeterire atque
contemnere, non tamen mihi displicet ista distinctio1.
Cur sit in definitione IV. 5. M. Restat ut quaerascientia.
mus cur sit in definitione scien
tia.
D. Ita fiat : nam hoc flagitare ordinem memini.
Mi Responde igitur, utrum tibi videatur bene modu
lari vocem luscinia verna parte anni : nam et numerosus
est et suavissimus ille cantus, et, nisi fallor, tempori
congruit.
D. Videtur omnino.
M. Numquidnam liberalis hujus disciplinae perita est ?
D. Non.
M. Vides igitur nomen scientiae dfinitioni pernecessarium.
D. Video prorsus.

M. Die mihi ergo, quaeso te ; nonne tales tibi omnes


videntur, qualis illa luscinia est, qui sensu quodam ducti
bene canunt, hoc est numerose id faciunt ac suaviter,
quamvis interrogati de ipsis numeris, vel de ntervallis
acutarum graviumque vocum, respondere non possint ?
32

L I V RE

1, C. TV, 5

teur qui ne se tromp pas dans la mesure des mots


et des sons, mais la bonne modulation appartient,
comme nous devons le penser, cet art libral qu'est
la musique.
Peut-tre ne trouveras-tu mme plus bon ce mouve
ment qui manque d'-propos, quand tu lui reconnatrais
la mesure de l'art ; mais suivons notre principe et impo
sons-nous toujours de ne pas nous tourmenter pour une
querelle de mots, quand la chose est assez claire : peu
nous importe que la musique se dfinisse l'art de moduler
ou l'art de bien moduler.
D. J'aime mieux passer les querelles de mots et
les mpriser ; pourtant ta distinction ne me dplat
pas1.
La musique est une no- IV. 5. M. II nous reste
ble science, uvre de chercher pourquoi la dfinition
raison.
renferme le mot de science.
D. Faisons-le. Notre plan le demande, je m'en
souviens.
M. Rponds-moi. Crois-tu que le rossignol module
bien sa voix au printemps ? Quels chants aux rythmes
suaves et, si je ne me trompe, bien en harmonie avec la
saison !
D. Je le crois.
M. Le rossignol connat-il cet art libral ?
D. Non.
M. Tu vois que la notion de science est absolument
ncessaire la dfinition !
D. C'est bien clair.
Sans la science la mu- M. Dis-moi, je t'en prie, ne
sique est un plaisir ani- juges-tu pas semblables au rosmal et grossier.
signol tous ceux qu'une sorte
d'instinct pousse bien chanter, c'est--dire en mesure,
d'une voix agrable et que pourtant on interroge sur les
i. Cf. note complmentaire 8 : Art et morale.
33
Dialogues philosophiques. VU

LA

M U5 TQ UE

D. Simillimos eos puto.


M. Quid ? ii qui illos sine ista scientia libenter audiunt;
cum videamus elephantos, ursos, aliaque nonnulla genera
bestiarum ad cantus moveri, avesque ipsas delectari suis
vocibus (non enim nullo extra proposito1 commodo tam
impense id agerent sine quadam libidine) ; nonne pecoribus comparandi sunt 2 ?
D. Censeo : sed pene in omne genus hunanum tendit
haec contumelia.
M. Non est quod putas. Nam magni viri, etsi musicam
nesciunt, aut congruere plebi volunt, quae non multum
a pecoribus distat, et cujus ingens est numerus, quod
modestissime ac prudentissime faciunt (sed de hoc nunc
disserendi locus non est) ; aut post magnas curas relaxandi ac reparandi animi gratia moderatissime ab iis
aliquid voluptatis assumitur. Quam interdum sic capere
modestissimum est ; ab ea vero capi vel interdum, turpe
atque indecorum est3.

Utrum ars imitatione an 6. Sed quid tibi videtur ? qui


ratlone constet.
vel tibiis canunt vel cithara,
atque hujusmodi instrumentis, numquidnam possunt
lusciniae comparari ?
D. Non.
M. Quid igitur distant ?
D. Quod in istis artem quamdam esse video, in illa
vero solam naturam.
M. Verisimile dicis ; sed ars tibi videtur ista esse
dicenda, etiamsi quadam imitatione id faciunt ?
D. Cur non ? Nam video tantum valere in artibu?
imitationem, ut, ea sublata, omnea pene perimantur.
1. In B., posito. Ms. A, Vatic. Cd., propotito. M.
34

L I VU E I,

C. 1 V, 3-6

nombres eux-mmes et sur les intervalles des sons aigus


et des sons graves sans obtenir de rponse ?
D. Je trouve que ces gens lui ressemblent de prs.
M. Que dire de ceux qui n'ont pas cette science
et qui aiment les couter ? Nous voyons d'une part les
lphants, les ours et bien d'autres espces animales
danser au son de la musique et de l'autre les oiseaux
prendre plaisir leur propre chant, car ils n'y ont pas
de profit, ils ne se mettraient pas tellement en frais,
s'ils n'y trouvaient pas du plaisir. Ne faut-il donc pas
comparer ces gens aux animaux2 ?
D. Certes, mais c'est jeter tout le genre humain
ou presque cet affront !
M. II n'en est rien. Des personnages minents,
trangers la musique, acceptent de s'abaisser jusqu'au
peuple qui ne diffre pas beaucoup des animaux et dont
la foule est immense ; or ils le font avec une mesure
et une prudence extrmes ; ou bien, aprs de longs soucis,
pour se dtendre l'esprit et recouvrer leurs forces, ils
y trouvent avec une parfaite modration quelque plaisir.
Le prendre parfois de la sorte, c'est une bien juste
satisfaction ; s'y laisser prendre mme l'occasion,
n'est une honte et une indignit3.
L'art est-ll imitation ou 6. Eh bien, que t'en semble ?
raison ?
Ceux qui jouent de la flte, de
la cithare et des instruments de ce genre, peut-on les
assimiler au rossignol ?
D. Non.
M. En quoi diffrent-ils donc ?
D. C'est que chez l'homme je trouve un certain
art et chez le rossignol la nature seule.
M. Cela semble vrai. Mais juges-tu bon d'appeler
art mme ce que l'homme fait par une sorte d'imitation ?
D. Pourquoi pas ? L'imitation joue mes yeux
un tel rle dans les arts que sans elle tous disparaissent
2. Cf. note complmentaire 9 : La musique est une science.
3. Cf. note complmentaire 10 : Aristocratie des lettrs.

LA

M U S IQUE

Praebent enim se magistri ad imitandum, et hoc ipsum


est quod vocant docere.
M. Videtur tibi ars ratio esse quaedam, et ii qui arte
utuntur, ratione uti : an aliter putas ?
D. Videtur.
M. Quisquis igitur ratione uti non potest, arte non
utitur.
D. Et hoc concedo.
M. Censesne muta animalia, quae etiam irrationalia
dicuntur, uti posse ratione ?
D. Nullo modo.
M. Aut igitur picas et psittacos et corvos rationalia
esse dicturus es animalia, aut imitationem nomine artis
temere vocasti. Videmus enim has aves et multa canere
ac sonare quodam humano usu, et nonnisi imitando
facere : nisi tu aliter credis.
D. Quomodo hoc confeceris, et quantum contra responsionem meam valeat, nondum plane intelligo1.
M. Quaesiveram ex te, utrum citharistas et tibicines,
et hujusmodi aliud genus hominum, artem diceres
habere, etiamsi id quod in canendo faciunt, imitatione
assecuti sunt. Dixisti esse artem, tantumque id valere
affirmasti, ut omnes pene tibi artes periclitari viderentur
imitatione sublata. Ex quo jam colligi potest, omnem. qui
imitando assequitur aliquid, arte uti ; etiamsi forte non
omnis qui arte utitur, imitando eam perceperit. At2
si omnis imitatio ars est, et ars omnis ratio ; omnis
imitatio ratio : ratione autem non utitur irrationale
animal ; non igitur habet artem : habet autem imitatio
nem ; non est igitur ars imitatio.
D. Ego multas artes imitatione constare dixi, non
ipsam imitationem artem vocavi.
M. Quae igitur artes imitatione constant, non eas
censes ratione constare ?
2. In B., aut. Mss. A et B, at. M
36

LI V R IL I,

C. IV, 6

ou- peu prs. Les matres s'offrent en modles et voil


ce qu'ils appellent enseigner.
M. Tu vois dans l'art une uvre de la raison et
ceux qui emploient l'art se servent de la raison, n'est-ce
pas ?
D. Oui.
M. Qui ne peut se servir de la raison ne peut donc
faire uvre d'art.
D. J'en conviens encore.
M. Penses-tu que les animaux muets, que nous
appelons aussi sans raison, peuvent user de la raison ?
D. Nullement.
M. Donc ou bien tu vas dire que les pies, les perro
quets et les corbeaux sont des animaux raisonnables
ou bien tu as t imprudent de donner l'imitation le
nom d'art. Nous voyons que ces oiseaux rptent nombre
d'airs et de mots un peu la manire de l'homme et que
c'est pure imitation ; n'est-ce pas ton avis ?
D. Comment as-tu tir cette conclusion et que
vaut-elle contre ma rponse ? Je ne le saisis pas bien
encore1.
M. Je t'avais demand si tu reconnaissais de l'art
aux joueurs de cithare, de flte et autres musiciens de
ce genre, mme si ce qu'ils jouent n'est que le fruit de
l'imitation. Tu y as vu de l'art et tu en as affirm l'impor
tance si exceptionnelle que presque tous les arts te sem
blaient mis en pril, si l'on supprimait l'imitation. Ds
lors, on peut le conclure, tout homme qui obtient un
rsultat grce l'imitation fait appel l'art, mme si
l'on ne peut pas dire que tout homme faisant appel l'art
l'ait acquis par l'imitation. Or si toute imitation est art
et si tout art est raison, toute imitation est raison ; mais
la raison n'est pas l'apanage de l'animal sans raison, il
n'a donc pas d'art ; or il possde l'imitation ; l'art n'est
donc pas imitation.
D. J'ai dit que beaucoup d'arts se basent sur
1. Cf. note complmentaire 11 : Une mthode dialectique
d'Augustin.
37

LA

MUSIQUE

D. Imo utroque puto eas constare.


M. Nihil repugno, sed scientiam in quo ponis ; in
ratione, an in imitatione ?
D. Et hoc in utroque.
M. Ergo scientiam illis avibus dabis, quibus imitationem non adimis.
D. Non dabo : ita enim dix: in utroque esse scientiam,
ut in sola imitatione esse non possit.
M. Quid ? in sola ratione videtur tibi esse posse ?
D. Videtur.
M. Aliud igitur putas esse artem, aliud scientiam.
Siquidem scientia et in sola ratione esse potest, ars
autem rationi jungit imitationem.
D. Non video esse consequens. Non enim omnes, sed
milltas artes dixeram, simul ratione atque imitatione
constare.
M. Quid ? scientiam vocabisne etiam iliaru, quae his
duobus simul constat ; an ei solam partem rationis attri
bues ?
D. Quid enim me prohibet vocare scientiam, cum
rationi adjungitur imitatio ?

Tibicen scientiam non 7. M. Quoniam nunc agimus


habet in animo.
de citharista et tibicine, id est
de musicis rebus ; volo mihi dicas, utrum corpori tribuendum ait, id est obtemperationi cuidam corporis, si
quid isti homines imitatione faciunt.
D. Ego istam et animo simul et corpori tribuendam
puto : quanquam idipsum verbum satis proprie abs te
positum est, quod obtemperationem corporis appellasti :
non enim obtemperare nisi animo potest.
M. Video te cautissime imitationem non soli corpori
86

LIVRE I,

C. IV, 6-7

l'imitation, je n'ai pas appel art l'imitation elle-mme.


M. Est-ce que les arts bass sur l'imitation ne
s'appuient pas d'aprs toi sur la raison ?
D. Oui et mme ils s'appuient sur les deux.
M. Je ne m'y oppose pas ; mais o places-tu la
science, dans la raison ou dans l'imitation ?
D. Cela aussi, dans les deux.
M. Tu accorderas donc la science ces oiseaux
auxquels tu ne refuses pas l'imitation ?
D. Nullement. J'ai dit que la science repose sur
les deux lments la fois, de sorte qu'elle ne peut tre
dans l'imitation seule.
M. Comment ? crois-tu qu'elle puisse s'appuyer
sur la raison seule ?
D. Oui.
M. En ce cas, pour toi l'art est une chose et la
science une autre, puisque la science peut tre mme
dans la raison seule, tandis que l'art unit la raison
l'imitation.
D. Je ne vois pas cette consquence. Je n'ai pas
dit : tous les arts, mais beaucoup comportent la fois
la raison et l'imitation.
M. Comment ! Appelleras-tu science mme ce qui
se base la fois sur ces deux lments ou lui attribueras-tu
seulement la part de la raison ?
D. Qui m'empche d'appeler science l'union de
l'imitation et de la raison ?
Les joueurs de flte et 7. M. Puisque nous traide cithare ne possdent tons des joueurs de cithare et de
pas cette science.
flute, c'est--dire de questions
musicales, dis-moi, je t'en prie, s'il faut attribuer au
corps et une soumission du corps ce que ces gens font
par imitation ?
D. Je crois que cette obissance doit s'attribuer
la fois l'esprit et au corps. D'ailleurs tu as choisi
un mot assez prcis en parlant de soumission du corps :
celui-ci ne peut se soumettre qu' l'esprit.
M. Je remarque ta prudence : tu ne veux pas
39

LA* MUSIQUE
voluisse concedere. Sed numquid scientiam negabis
ad solum animum pertinere ?
D. Quis hoc negaverit ?
M. Nullo modo igitur scientiam in sonis nervorum1
et tibiarum, simul et rationi et imitationi tribuere sineris. Illa enim imitatio non est, ut confessus es, sine corpore ; scientiam vero solius animi esse dixisti.
D. Ex iis quidem quae tibi concessi, fateor hoc esse
confectum : sed quid ad rem ? Habebit enim et tibicen
scientiam in animo. Neque enim cum ei accedit imitatio,
quam sine corpore dedi esse non posse, adimet illud quod
animo amplectitur.
M. Non adimet quidem : nec ego affirmo eos a quibus
organa ista tractantur, omnes carere scientia, sed non
habere omnes dico. Istam enim ad hoc volvimus quaestionem, ut intelligamus, si possumus, quam recte sit scien
tia in illa defmitione musicae posita ; quam si omnes
tibicines et fidicines, et id genus alii quilibet habent,
nihil ista disciplina puto esse vilius, nihil abjectius2.
8. Sed attende quam diligentissime, ut quod diu jam
molimur appareat. Certe enim jam mihi dedisti in solo
animo habitare scientiam.
D. Quidni dederim ?
M. Quid ? sensum aurium animone, an corpori, an
utrique concedis ?
D. Utrique.
M. Quid memoriam ?
D. Animo puto esse tribuendam. Non enim si per
sensus percipimus aliquid quod memoriae commendamus, ideo in corpore memoria esse putanda est.
M. Magna fortasse ista quaestio est, neque huic opportuna sermoni. Sed quod proposito sat est, puto te negare
non posse, bestias habere memoriam. Nam et nidos post
i. Verborum, juxta Mss A et B.

4(1

LIVRE

I,

C. IV, 7

reconnatre l'imitation au corps tout seul. Mais diras-tu


que la science n'appartient pas l'esprit seul ?
D. Qui dira le contraire ?
M. Tu n'as donc nullement le droit d'attribuer
la fois la raison et l'imitation la science des instru
ments corde et de la flte. Cette imitation, tu l'as
reconnu, ne se passe pas du corps et la science, as-tu
dit, appartient l'esprit.
D. Mes concessions ont autoris cette conclusion,
je l'avoue ; mais qu'importe ? Le fltiste aura lui aussi
sa science dans l'esprit. Quand il acquiert l'imitation qui,
je l'ai concd, ne se passe pas du corps, il ne perd pas
pour cela les connaissances de l'esprit.
M. II ne les perdra certes pas et je ne soutiens pas
non plus que les joueurs d'instruments manquent tous
de science : je dis qu'ils ne l'ont pas tous. Nous retour
nons cette question, mais c'est pour comprendre, si
possible, toutes les raisons qu'il y a de mettre la science
dans la dfinition de la musique. Si tous les joueurs de
flte, de lyre et autres gens de ce mtier possdent la
musique, il n'y a rien de plus bas, je pense, ni de plus
dcri que cet enseignement2.
Eh bien ! apporte toute ton attention pour apercevoir
l'objet de recherches dj longues. Tu m'as dj concd
que la science rside dans l'esprit seul.
D. Pourquoi ne pas le faire ?
M. Le sens de l'oue, qui l'accordes-tu ? l'esprit
ou au corps ou tous deux ?
D. A tous deux.
M. Et la mmoire ?
D. C'est l'esprit qu'elle revient, je pense. Nous
percevons par les sens ce que nous confions la mmoire,
mais ce n'est pas une raison pour placer la mmoire
dans le corps.
M. Difficile question, je crois et hors de notre
sujet. Que ceci nous suffise. Je pense que tu ne peux pas
dire que les btes n'aient pas de mmoire. Au bout d'un
2. Cf. note complmentaire 12 : Mauvais renom des musiciens,
il

LA

M U S IQ UE

annum revisunt hmmdines, et de oapellis verissime


dictum est :
Atque ipsae memores redeunt in tecta capeline.

Et oanis heroem dominum, jam suis hominibus oblitum


recognovisse praedicatur. Et innumerabilia, si velimus,
animadvertere possumus, quibus id quod dico manifestum est 1.
D. Nec ego istud nego, et quid te adjuvet, vehementer
exspecto.
M. Quid putas, nisi quod scientiam qui soli animo
tribuit, eamque omnibus irrationalibus animantibus
adimit, neque in sensu eam, neque in memoria (nain
illud non est sine corpore, et utrumque etiam in bestia
est), sed in solo intellectu collocavit ?
D. Et hoc exspecto quid te adjuvet.
M. Nihil aliud, nisi omnes qui sensum sequuntur, et
quod in eo delectat, memoriae commendant, atque
secundum id corpus moventes, vim quamdam imitationis
adjungunt, non eos habere scientiam, quamvis perite ac
docte multa facere videantur, si rem ipsam quam profitentur aut exhibent, intellectus puritate ac veritate
non teneant. At si tales esse istos theatricos operarios
ratio demonstraverit ; nihil erit, ut opinor, cur dubites
eis negare scientiam et ob hoc musicam, quae scientia
modulandi est, nequaquam concedere.
D. Explica hoc ; videamus quale sit.
Usui et sedulae imita- 9. M. Mobilitatem digitorum
tionl tribuitur peritia ti- celeriorem vel pigriorem credo
te non scientiae, sed usui dare.
D. Cur ita credis id ?
M. Quia superius soli animo scientiam tribuebas, hoc
autem quanquam imperante animo tamen esse corporis
vides.

LIVRE

I,

C. IV, 8-9

an les hirondelles reviennent au nid et les chvres ont


inspir ce vers si juste :
Atque ipsae memores redeunt in tecta capellae
on chante aussi l'histoire du chien qui reconnut le hros
son matre dj oubli de ses gens. Nous pouvons plaisir
noter mille dtails qui prouvent cette vrit1.
D. Je ne le nie pas et j'attends avec impatience
de voir quoi cela te sert.
M. A quoi ? mais ceci : attribuer la science
l'esprit seul et la refuser tous les animaux sans raison,
c'est ne la placer ni dans les sens ni dans la mmoire
(car les sens ne peuvent exister sans le corps et ces deux
facults appartiennent mme la bte), mais dans
l'intelligence seule.
D. A quoi cela te sert-il ? Je me le demande
encore.
M. Voici. Suivre le jugement des sens, confier la
mmoire ce qui leur agre et rgler ainsi les mouvements
du corps en y ajoutant un certain talent d'imitation,
ce n'est pas possder la science, malgr un certain air
d'habilet et d'instruction, moins que l'intelligence
n'ait la connaissance nette et relle de l'art qu'on pro
fesse et qu'on tale en public. Or, si la raison nous
dmontre que c'est le cas pour ces artisans du thtre,
il n'y aura pas hsiter, je crois, nous leur refuserons
la science et, par suite, ne leur reconnatrons aucunement
la possession de la musique, science de la modulation.
D. Dveloppe cette ide et voyons ce qu'il en est.
Leur virtuosit n'est 9. M. Tu attribues l'agilit
uvre que d'imitation plus ou moins grande des doigts
et d'exercice.
non pas & la science, je crois,
mais l'exercice ?
D. Pourquoi penses-tu cela ?
M. Tout l'heure tu n'accordais la science qu'
1. Cf. note complmentaire 13 : La mmoire.

43

/. A M r s 1 o r n '
D. Sed cum sciens animus hoc imperat corpori, magie
hoc scienti animo, quam servientibus membris tribuendum puto.
M. Nonne censes posse fieri ut unus alium scientia
praecedat cum ille imperitior multo facilius et expeditius digitos moveat ?
D. Censeo .
M. At si motus celer et expeditior digitorum scientiae
tribuendus esset, tanto in eo quisque excelleret, quanto
esset scientior.
D. Concedo.
M. Attende etiam istud. Nam opinor nonnunquam
te animadvertisse fabros, vel hujusmodi opifices, ascia
sive securi eumdem locum feriendo repetere, et non alio
quam eo quo intendit animus ictum perducere ; quod
nos tentantes cum assequi nequimus, ab eis saepe irridemur.
D. Ita est ut dicis.
M. Ergo cum id nos facere non valemus, numquid
ignoramus quid feriri debeat, vel quantum debeat amputari ?
D. Saepe ignoramus, saepe scimus.
M. Fac ergo aliquem nosse omnia, quae fabri facere
debeant, et perfecte nosse, minus tamen valere in opere ;
sed eisdem ipsis qui facillime operantur, multa dictare
solertius quam illi per se judioare1 possent ; an id usu
evenire negas ?
D. Non nego.
M. Non igitur solum movendi celeritas atque facilitas,
sed etiam motionis modus ipse in membris, usui potius
quam scientiae tribuendus est. Nam si aliter esset, eo
quisque manibus melius uteretur quo esset peritior :
quod licet ad tibias citharasve referamus, ne quod ibi
i. In B., indicure; sic etiam Lov. ; at Er. Lugd. Ven. Mss
A et B, judicare. M.
44

7. IVRE

I,

C.

1 V. 9

l'esprit ; or l'esprit a beau commander cette agilit, tu


vois bien qu'elle appartient au corps.
D. Mais, lorsque l'esprit dou de cette science
ordonne le mouvement au corps, c'est l'esprit et sa
science plutt qu'au ministre des membres que je crois
devoir l'attribuer.
M. Ne crois-tu pas possible qu'un homme l'emporte
sur un autre par la science et que le second, moins
instruit, ait pourtant beaucoup plus de doigt ?
D. Oui.
M. Mais si le mouvement rapide et agile des doigts
tait l'uvre de la science, plus on y excellerait, plus
on serait savant.
D. Je l'avoue.
M. Note encore ceci. Tu as bien vu parfois, je
pense, des charpentiers et des ouvriers du mme mtier
donner au mme endroit une srie de coups de cogne
ou de hache ; ils ne frappent pas ailleurs qu'ils ne veu
lent ; souvent nous essayons en vain d'en faire autant
et ils se moquent de nous.
D. C'est vrai.
M. Quand nous n'arrivons pas le faire, est-ce
que nous ignorons pour cela le point o il faut frapper
et la longueur couper ?
D. Tantt nous le savons, tantt nous l'ignorons.
M. Suppose donc le cas d'un homme qui sache
tout ce que doivent faire les charpentiers et qui le sache
parfaitement, qui ait moins d'habilet manuelle, mais
qui donne aux ouvriers mme les plus exercs une foule
de conseils plus. ingnieux que ce qu'ils auraient pu
trouver d'eux-mmes. Cela n'arrive-t-il pas ?
D. Je ne dis pas non.
M. Ainsi non seulement la rapidit et l'aisance du
mouvement, mais la mesure elle-mme du mouvement
dans les membres est uvre d'exercice plutt que de
science. Sinon, plus on serait instruit, mieux on se ser
virait de ses mains. Cette ide, nous pouvons l'appliquer
aux joueurs de flte et de cithare : le mouvement de
leurs doigts et de leurs articulations est chose malaise
45

LA

MUSIQUE

digiti atque articuli faciunt, quia difficile nobis est,


scientia potius quam usu et sedula imitatione ac meditatione fieri putemus.
D. Non queo resistere ; nam et medicos audire soleo
doctissimos viros, saepe in secandis, vel quoquo modo
comprimendis membris, in eo quod manu ac ferro fiat,
ab imperitioribus antecedi : quod genus curandi chirurgiam nominant, quo vocabulo satis significatur operaria quaedam in manibus medendi consuetudo. Perge
itaque ad caetera, et jam istm confie quaestionem1.
Sensus musicae homlni V. 10. M. Illud restat, ut opi
inditum est.
nOT, ut inveniamus, si possumus, Las ipsas artes quae nobis per manus placent 2 ut
illius usus potentes essent, non continuo scientiam, sed
sensum ac memoriam secutas : ne forte mihi dicas fieri
quidem posse, ut scientia sine usu sit, et major plerumque
quam est in eis qui usu excellunt ; sed tamen etiam illos
ad usum tantum non potuisse sine ulla scientia pervenire.
D. Aggredere : nam ita deberi manifestum est.
M. Nunquamne hujusmodi histriones audisti studio sius ?
D. Plus fortasse quam vellem.
M. Unde fieri putas, ut imperita multitudo explodat
saepe tibicinem nugatorios sonos efferentem ; rursumque
plaudat bene canenti, et prorsus quanto suavius canitur,
tanto amplius et studiosius moveatur ? Numquidnam
id a vulgo per artem musicam fieri credendum est ?
D. Non.
M. Quid igitur ?
D. Natura id fieri puto, quae omnibus dedit sensum
audiendi, quo ista judicantur.
M. Recte putas. Sed jam etiam illud vide, utrum et
1. Cf. note complmentaire 14 : Le plaisir de la musique.
46

LIVRE

I,

C. V, 10

pour nous, mais n'y voyons pas le fruit de la science,


c'est plutt une uvre d'exercice et d'imitation ou de
pratique assidue.
D. Je ne puis m'y opposer. J'entends mme sou
vent dire que des mdecins trs instruits se laissent sur
passer dans les oprations et dans toute sorte de panse
ments par de moins savants qu'eux, car cela exige le
travail de la main et du fer ; on appelle chirurgie cette
branche de la mdecine et ce nom signifie assez nettement
un certain tour de main dans les oprations mdicales1.

L'instinct et la mmoire V. 10. M. II nous reste,


expliquent l'habilet des je crois, une vrit dcouvrir,
virtuoses.
si pOSSible. Ces mmes arts o
le jeu des mains nous enchante ont atteint l'habilet non
pas en suivant la raison pour premier guide, mais d'abord
le sens et la mmoire. Sinon tu pourrais me rpliquer que
la science peut exister chez certains sans l'exercice
et souvent mme un degr plus minent que chez les
virtuoses, mais que pourtant ces derniers n'ont pu
atteindre une pareille matrise sans aucune science.
D. Aborde ce sujet. videmment il doit en tre
ainsi.
M. N'as-tu jamais pris plaisir couter des his
trions ?
D. Oui et peut-tre plus que je n'aurais voulu.
M. Comment se fait-il d'aprs toi que souvent une
foule inhabile hue un joueur de flte la mchante
musique, tandis qu'elle applaudit un jeu excellent ;
et que plus l'homme y met de charme, plus elle sent
d'motion et d'enthousiasme ? Vraiment faut-il croire
que la foule juge d'aprs les rgles de la musique ?
D. Non.
M. Eh bien ?
D. C'est l'uvre de la nature, je crois. Celle-ci
a donn tous le sens de l'oue qui juge en ces matires.
2. Ms. A, has ipsas qtia nabis perplacent manus.

M.
47

LA

MUSIQUE

tibicen ipse hoc sensu praeditus sit. Quod si ita est, potest
ejus sequens judicium movere digitos cum tibias inflaverit, et quod satis commode pro arbitrio sonuerit, id
notare ac mandate memoriae, atque id repetendo consuefacere digitos eo ferri sine ulla trepidatioae et errore,
sive ab alio accipiat id quod cantet, sive ipse inveniat,
illa de qua dictum est ducente atque approbante natura.
Itaque cum sensum memoria, et articuli memoriam
sequuntur, usu jam edomiti atque praeparati ; canit
cum vult tanto melius atque jucundius, quanto illis
omnibus praestat quae superius ratio docuit cum bestiis
nos habere communia, appetitum scilicet imitandi, sen
sum atque memoriam. Numquid habes adversum ista
quod dicas ?
<
D. Ego vero nihil habeo. Jam audire cupio cujusmodi sit illa disciplina, quam profecto a cognitione
vilissimorum animorum video subtilissime vindicatam.

Cur histrinnes nesciant VI. 11. M. Nondum est satis


musicam.
qaod factum est, nec ad ejus
explicationem transire nos sinam, nisi quemadmodum
constitit inter nos posse histriones sine ista scientia
satisfacere voluptati aurium popularium ; ita etiam
nullo modo esse posse histriones musicae studiosos
peritosque constiterit.
D. Mirum si hoc effeceris.
M. Facile id quidem, sed attentiore te mihi opus est.
D. Nunquam equidem, quod sciam, remissior in
audiendo fui, ab usque sermo iste sumpsit exordium :
sed nunc me, fateor, multo erectiorem reddidisti.
M. Gratum habeo, quanquam tibi te commodes magis.
Itaque responde, si placet, utrum tibi videatur scire quid
sit aureus solidus, qui eum aequo pretio vendere cupiens,
decem nummos eum valere putaverit ?
48

LIVRE

I,

C. VI, il

M. C'est juste. Mais voici une autre question : le


joueur de flte est-il lui aussi dou de ce sens ? S'il en
est ainsi, il peut en suivre le jugement pour mouvoir
ses doigts tout en soufflant, remarquer et confier sa
mmoire les airs qui lui paraissent assez bons, enfin
habituer par la rptition ses doigts se porter au point
voulu, sans hsitation ni erreur, soit qu'il ait reu d'un
autre l'air jouer, soit qu'il le trouve de lui-mme sous
la conduite et le contrle de cette nature dont nous
avons parl. Aussi quand la mmoire obit aux sens
et que les articulations, assouplies et disposes dj
par l'exercice, suivent la mmoire, l'artiste donne
volont un jeu d'autant meilleur et plus agrable qu'il
possde un plus haut degr tous ces dons que la raison
nous a tout l'heure montrs communs avec l'animal :
le got de l'imitation, les sens et la mmoire. As-tu
quelque objection ?
D. Aucune. Maintenant je dsire connatre cette
science qui, je le vois bien, a t soustraite avec une
parfaite logique la connaissance de ces tres dgrads.
Les histrions ne con- VI. 11. M. Nous n'avons
naissent pas la musique pas encore assez fait et je ne
qu'ils n'apprcient pas veux point passer cet expos
pour elle-mme.
sans tftblir ceci . si nous avons
reconnu que les histrions peuvent sans cette science
charmer les oreilles de la foule, est-il sr par contre que
les histrions ne puissent en rien aimer et connatre la
musique ?
D. Ce sera merveille, si tu russis.
M. Chose facile pourtant, mais elle requiert plus
d'attention.
D. Jamais, que je sache, je n'ai diminu mon
attention depuis le dbut de ce dialogue ; mais, je l'avoue,
tu viens de me rendre bien plus attentif.
M. Je t'en sais gr, bien que le profit soit plutt
pour toi. Rponds-moi donc, je t'en prie : crois-tu qu'il
sache ce qu'est le sou d'or, l'homme qui dsire le ngo
cier un juste prix et qui l'value dix pices de billon?
49
Dialogues philosophiques. VU

LA

M USIQ UE

D. Oui hoc videatur ?


M. Nunc age, dic mihi, quid carius habendum sit ;
quod nostra intelligentia continetur, an quod nobis for
tuito imperitorum judicio tribuitur.
D. Nulli dubium est, longe illud primum praestare
caeteris omnibus, quae ne nostra quidem putanda sunt.
M. Num ergo negas omnem scientiam intelligentia
contineri ?
D. Quis negat ?
M. Et musica igitur ibi est.
D. Video ex ejus definitione id esse consequens.
M. Quid ? plausus populi et omnia illa theatrica
praemia, nonne tibi ex eo genere videntur, quod in potestate fortunae et imperitorum judicio positum est ?
D. Nihil magis arbitror esse fortuitum obnoxiumque
casibus et plebeiae dominationi nutibusque subjectum,
quam illa sunt omnia.
M. Hoccine igitur pretio cantus suos venderent histriones, si musicam scirent1 ?
D. Non parum quidem hac conclusione commoveor,
sed nonnihil habeo quod contradicam. Nam ille venditor
solidi cum isto comparandus non videtur : non enim
accepto plausu aut qualibet sibi largita pecunia scien
tiam, si quam forte habet qua populum delectavit,
amittit ; sed onustior nummo, et laude hominum laetior,
cum eadem disciplina incolumi atque integra domum
discedit : stultus autem esset, si commoda illa contemneret, quae non adeptus multo esset ignobilior atque pauperior ; adeptus autem nihilo esset indoctior.
12. M. Vide ergo utrum vel isto conficiamus quod
volumus. Nam credo videri tibi multo esse praestantius,
id propter quod aliquid facimus, quam idipsum quod
facimus.
D. Manifestum est.
50

LIVRE

I,

C. VI, 11-12

D. Qui dirait cela ?


M. Allons ! dis-moi ce qu'il faut estimer le plus :
les richesses relles de notre esprit ou les qualits que nous
accorde au hasard le jugement des ignorants ?
D. Sans aucun doute, la ralit l'emporte de beau
coup sur tout le reste qu'il ne faut mme pas considrer
comme ntre.
M. Eh bien ! toute science est contenue dans
l'intelligence, n'est-ce pas ?
D. Qui le nierait ?
M. La musique elle aussi y rside donc.
D. Je le vois, cela ressort de la dfinition.
M. Quoi ! les applaudissements du peuple et tous
les prix du thtre ne rentrent-ils pas pour toi dans le
domaine du hasard et le jugement des ignorants ?
D. Je ne trouve rien de plus hasardeux, de plus
expos aux accidents, de plus sujet la tyrannie et aux
caprices de la plbe que toutes ces faveurs.
M. Est-ce donc ce prix que les histrions ven
draient leurs chants, s'ils savaient la musique1 ?
D. Certes, cette conclusion lie laisse pas de
m'branler, mais je garde quelques objections. Le vendeur
du sou d'or ne doit pas tre compar avec l'histrion :
celui-ci reoit des applaudissements ou une somme
d'argent, mais il ne perd pas pour cela la science qu'il
peut avoir et qui a charm le peuple ; la bourse mieux
garnie, le cur dilat par la gloire, il s'en retourne chez
lui avec sa science pleine et entire ; il serait bien sot
de mpriser des avantages sans lesquels il n'aurait que
moins de rputation et plus de pauvret et qui ne le
rendent pas moins savant.
12. M. Voyons donc si mme cet argument ne
peut pas tablir ce que nous voulons. Tu es bien d'avis,
je pense, que le but de nos actes l'emporte de beaucoup
sur les actes eux-mmes.
1. Cf. note complmentaire 15 : La virtuosit et la science
musicale.

51

1. A

M U S l 0 11 F.

M. Qui ergo cantat vel cantare discit, non ob aliud


nisi ut laudetur a populo, vel omnino abs quovis homine,
nonne judicat melioremlaudemillam esse quam cantum?
D. Negare non possum.
M. Quid ? ille qui male de aliqua re judicat, videtur
tibi eam scire ?
D. Nullo modo, nisi forte quoquo modo corruptus.
M. Ergo qui vere putat melius esse aliquid quod deterius est, nullo dubitante scientia ejus caret.
D. Ita est.
M. Quando igitur mihi vel persuaseris vel ostenderis
quemlibet histrionum non ideo illam, si quam habet
facultatem, vel assecutum esse vel exhibere ut populo
placeat propter quaestum aut famam ; concedam posse
quemquam et musicae habere scientiam, et esse histrionem. Si autem perprobabile est, neminem esse histrio
num qui non sibi professionic nnem in pecunia seu gloria
constituat ac proponat, fateare necesse est aut musicam
nescire histriones, aut magis expetendam esse ab aliis
laudem, vel quaeque alia fortuita commoda, quam
a nobismetipsis intelligentiam1.
D. Video me, qui superiora concesserim, etiam istis
cedere debere. Non enim mihi ullo modo videri potest de
soena mveniri posse talem virum, qui artem suam propter
seipsam, non propter extra posita commoda diligat ;
cum de gymnasio vix talis inveniatur : quanquam si quis
existit, vel exstiterit, non eo contemnendi musici, sed
honorandi aliquando histriones possint videri.
Quamobrem explica jam, si placet, tantam istam,
quae jam vilis mihi videri non potest, disciplinam.
1 Ms A addit : Et quia ab aliis expetunt laudem et commoda,
et a nobis intelligentiam non, expetunt, cum prcejudicant id quod
vilius est, eo quod est carius, constat, quia ejus scientiam non
habent; addita sane perperam. M.

52

LIVRE

T,

C. VI, 12

D. C'est vident.
M. Celui qui ne chante ou n'apprend chanter
que pour recevoir les louanges du peuple ou du premier
venu, ne juge-t-il pas cett louange meilleure que le
chant ?
D. Je ne puis dire non.
M. Eh bien, crois-tu qu'il connaisse la question,
celui qui en juge mal ?
D. Nullement ou bien pour une raison quelconque
il fausse sa pense.
M. Ainsi prendre srieusement le pire pour le meil
leur, c'est sans aucun doute ne pas connatre le meil
leur.
D. C'est juste.
M. Eh bien, quand tu m'auras persuad ou prouv
en fait qu'un histrion n'a pas acquis le talent qu'il peut
avoir ou qu'il ne l'tale pas pour plaire au peuple en vue
du gain ou de la gloire, je reconnatrai qu'on peut la
fois connatre la science de la musique et tre histrion.
Mais il est plus que probable qu'il n'y a pas d'histrion
qui ne se fixe nettement l'argent ou la gloire comme but
, de sa profession, tu dois l'avouer, ou bien les histrions
ignorent la musique ou bien il vaut mieux qumander
auprs d'autrui la gloire ou d'autres avantages incertains
que de chercher en nous-mmes les biens de l'esprit.
D. J'ai concd les prmisses, je vois qu'il faut aussi
admettre la conclusion. Je ne crois nullement possible
de trouver sur la scne un artiste tellement noble qu'il
aime son art pour l'art lui-mme et non pour des avan
tages extrieurs ; peine trouverait-on un tel homme
dans nos gymnases. Du reste s'il en existe ou s'il en a
exist, il ne faut pas mpriser de tels musiciens, il peut
y avoir parfois, semble-t-il, des histrions qui mritent
la louange.
Aussi explique-moi maintenant, je t'en prie, cette
science si haute que je ne puis plus regarder comme
un art vulgaire.

53

LA

MUSIQUE

PAHS SECUNDA

MOTUUM NUMEROSORUM SPECIES


ET PROPORTIO
13. M. Faciam, imo tu facies. Nam ego nihil aliud
quam rogabo te ac percontabor : tu vero totum hoc
quidquid est, et quod nunc nesciens quaerere videris,
respondendo explicabis l.
Id quod est diu vel non Itaque jam ex te quaero,
diu reciptt numeros.
utrum quisquam possit, et diu
et velociter currere.
D. Potest.
M. Quid, tarde et velociter ?
D. Nullo modo.
M. Aliud ergo est diu, aliud tarde.
D. Aliud omnino.
M. Item quaero, quid putes diuturnitati esse contrarium, sicuti est tarditati velocitas.
D. Non mihi occurrit usitatum nomen. Itaque diuturno nihil video quod opponam, nisi non diuturnum,
ut ei quod dicitur, diu, contrarium sit non diu, quia et
velociter si nollem dicere, et pro eo non tarde dicerem,
nihil aliud significaretur.
M. Verum dicis. Nihil enim deperit, cum ita loquimur,
veritati. Nam et mihi si est hoc nomen, quod tibi non
occurrisse dicis, aut ignoratur a me, aut in praesentia non
venit in mentem. Quamobrem sic agamus, ut haec bina
contraria appellemus hoc modo, diu et non diu, tarde
et velociter. Ac primum de diuturno et non diuturno
disseramus, si placet.
D. Ita fiat.
54.

LIVRE

I,

C.

VII, 13

DEUXIME PARTIE

LES NOMBRES, SOURCE ET RGLE DE


L'HARMONIE DANS LES MOUVEMENTS
VII. 13. M. Je vais le faire ou plutt c'est toi. Moi
je ne ferai que te questionner sans fin, tandis que tes
rponses toi expliqueront tout ce qu'il en est, tout ce
que tu sembles chercher comme si tu l'ignorais1.
Les mouvements se lais- Eh bien, premire question :
sent mesurer.
est-ce qu'on peut la fois courir
longtemps et vite ?
D. Bien sr.
M. Lentement et vite ?
D. Nullement.
M. Longtemps est donc une chose et lentement
une autre.
D. Ce sont deux ides bien diffrentes.
M. Autre question : quel mot s'oppose longueur
de temps comme vitesse est le contraire de lenteur ?
D. II ne me vient pas l'esprit de mot en usage.
Aussi ne vois-je rien opposer prolong, si ce n'est
non prolong ; de la sorte longtemps a pour contraire
non longtemps ; en effet, si je voulais signifier vite et em
ployer l'expression sans lenteur, le sens ne changerait pas.
M. C'est vrai. La ralit ne souffre pas l'emploi
de cette expression. Moi aussi j'ignore s'il existe, ce mot
que tu dis n'avoir pas trouv ou bien il ne me vient pas
maintenant l'esprit. Aussi dcidons-nous d'appeler
ces deux groupes de contraires : longtemps et nonlongtemps, lent et vite. Et parlons tout d'abord, si tu
veux, du premier groupe.
D. Soit.
1. Cf. note complmentaire 16 : Le rythme.
55

LA

M USIQ UE

VIII. 14. M. Manifestumne tibi est, id dici diu fieri


quod per longum, id autem non diu quod per breve tempus fit ?
D. Manifestum.
M. Motus igitur qui fit, verbi gratia, duabus horis,
nonne ad eum qui una hora fit, duplum habet temporis ?
D. Quis hinc dubitaverit 1
M. Recipit ergo id quod diu vel non diu dicimus
dimensiones hujusmodi et numeros, ut alius motus ad
alium, tanquam duo ad unum sit ; id est ut bis tantum
habeat alius quantum semel1 : alius item ad alium tan
quam tria ad duo, id est ut tantas tres partes temporis
habeat, quantas alius duas : atque ita per caeteros nume
ros licet currere, ut non sint spatia indefmita et indeterminata, sed habeant ad se duo motus aliquem numerum :
aut eumdem, velut unum ad unum, ad duo duo, ad tria
tria, quatuor ad quatuor2 : aut non eumdem, ut unum
ad duo, duo ad tria, tria ad quatuor ; aut unum ad tria,
duo ad sex, et quidquid potest3 aliquid ad sese dimensionis obtinere.
D. Planius ista quaeso.
M. Revertere ergo ad illas horas, et quod satis putabam dictum, cum de una hora et de duabus dixissem,
per omnia considera. Certe enim non negas posse fieri
aliquem motum tempore unius horae, et alium duarum.
D. Verum est.
M. Quid ? alium duarum, alium trium non fateris ?
D. Fateor.
M. Et alium tribus horis fieri, alium quatuor ; rursus
alium una, alium tribus ; aut alium duabus, alium sex,
nonne manifestum est ?
l Mss A et B ac Edd. omnes non habent, alius quantum
semai Sic legit Vatic. Cd : Ut bis tantum habeat spatii, quantum
habet ille qui una hora fit. M.
2. Sic votcrcs Mss. ; at Eddt habent : Aut eumdem, ut quan-

56

LIVRE

I,

C. VTII, 14

VIII. 14. M. Comprends-tu bien que l'on appelle


prolong ce qui se passe durant un long temps et nonprolong ce qui dure peu de temps ?
D. Certes.
M. Le mouvement qui s'excute en deux heures
par exemple, ne dure-t-il point, par rapport celui qui
s'accomplit en une heure, le double du temps ?
D. Qui le mettrait en doute l
M. Ainsi ce que nous appelons prolong et nonprolong se laisse mesurer et chiffrer. De la sorte, un
mouvement est un autre dans le rapport de 2 1, c'est-dire qu'il a autant de fois deux que l'autre a d'units ;
un mouvement est encore un autre comme 3 2, c'est-dire qu'il a autant de fois trois units de temps que
l'autre en a deux. On peut ainsi parcourir la srie des
nombres sans laisser d'intervalles vagues ou indter
mins, de manire que deux mouvements aient toujours
un rapport : rapport d'galit comme 1 1, 2 2, 3 3,
4 4 ou d'ingalit comme 1 2, 2 3, 3 4 ou 1 3,
2 6 et tous les nombres qui peuvent garder une com
mune mesure.
D. Explique un peu la chose, je t'en prie.
M. Reviens-en donc l'exemple des heures et con
sidre en dtail ce que je croyais suffisant avec le cas
d'une heure et de deux. Certes, tu ne peux nier qu'un
mouvement puisse se faire eu une heure et un second
en deux heures.
D. Bien sr.
M. Eh bien ! N'admets-tu pas un mouvement
de deux heures et un autre de trois ?
D. - Je l'admets.
M. Un mouvement de trois heures et un autre de
quatre ? en outre un mouvement d'une heure et un
autre de trois ; un mouvement de deux heures et un
autre de six ? n'est-ce pas clair ?
tum temporis units, tantum teneat aller, aut non eumdem, etc.
Sic etiam Ms. A et Cd. Vatic. M.
3. Cd. Vatic., potest omnino, addita voce omnino. M.

57

LA

M U SI Q UE

D. Hanifeutum.
M. Cur ergo et illud non manifestum sit ? Nam hoc
dicebam cum duos motus habere ad se posse aliquem
numerum dicerem, velut unum ad duo, duo ad tria, tria
ad quatuor ; unum ad tria, duo ad sex, et si quos alios
recensere volueris. Illis enim cognitis, est et1 potestatis
persequi caetera, sive septem ad decem, sive quinque ad
octo, et quidquid omnino est in duobus motibus ita
partes dimensas habentibus ad invicem, ut possint dici
tot ad tot ; sive aequales numeri sint, sive alius major,
alius minor.
D. Jam intelligo, et fieri posse concedo.
Motus rationabiles slve IX. 15. M. Illud etiam, ut
aequales sive inaequa- opinor; intel]igis, omnem mensuram et modum immoderationi
et infinitati2 recte anteponi.
D. Manifestissimum est.
M. Duo igitur motus qui ad sese, ut dictum est, habent
aliquam numerosam dimensionem, iis qui eam non
habent anteponendi sunt.
D. Et hoc manifestum est atque consequens : illos
enim certus quidam modus, atque mensura quae in
numeris est, sibimet copulat ; qua qui carent, non utique
sibi aliqua ratione junguntur3.
M. Appellemus ergo, si placet, illos qui inter se dimensi
sunt, rationabiles ; illos autein qui ea dimensione carent,
irrationabiles.
D. Placet vero.
M. Jam illud attende, utrum tibi videatur major concordia in motibus rationabilibus eorum qui aequales sunt
inter se, qua m eorum qui sunt inaequales.

et.

i. Cd. vatic. legit simpliciter, est potestatis, sublata vocula


M.

58

LIVRE

I,

C. IX, 15

D. Si.
M. Pourquoi le reste n'est-il pas vident aussi ?
Voil ce que je disais, quand j'affirmais que deux mouve
ments peuvent avoir entre eux un rapport numrique
de 1 2, de 2 3, de 3 4 ; de 1 3, de 2 6 et ainsi de
suite. D'aprs ce principe, on peut encore tablir les
rapports de 7 10, de 5 8 et tous ceux qui existent
entre deux mouvements ayant une mesure commune
permettant de dire tant tant, que ces nombres soient
gaux ou plus grands l'un que l'autre.
D. Je saisis maintenant ; c'est possible, je le con
cde.

Le nombre source d'or- IX. 15. M. Tu comprends


dre et d'harmonie dans aussi, je pense, que toute valuales mouvements.
tion et toute mesure passent
bon droit avant le chaos et l'indfini.
D. C'est de toute vidence.
M. En ce cas deux mouvements qui ont entre eux
une mesure marque par un nombre, comme il a t dit,
doivent donc passer avant ceux qui ne l'ont pas3.
D. Voil encore une consquence claire. Une
mesure et une valuation numrique unissent entre
eux les deux premiers ; mais cela n'existe pas dans
les autres mouvements qui, de ce fait, n'ont aucun lien
d'unit.
M. Appelons, si tu veux, rationnels les mouve
ments qui ont commune mesure et irrationnels ceux qui
ne l'ont pas.
D. Je veux bien.
M. Autre question. Les mouvements rationnels
prsentent-ils pour toi plus d'harmonie, s'ils sont gaux
entre eux, que s'ils sont ingaux ?

2. Mss. plures, et informitati recte anteponi. Quod etiam


ferunt Mss. nostri et Vatic. Cci. M.
3. Cf. note complmentaire 17 : Mathmatique et mtrique.

59

LA

MUSIQUE

D. Oui hoc non videatur ?


M. Porro inaequalium, nonne alii sunt in quibus possumus dicere, quota parte sua major aut coaequetur
minori, aut eum excedat, ut duo et quatuor, vel sex et
octo ; alii autem in quibus non idem dici potest, sicut
in his numeris, tria et decem, vel quatuor et undecim1 ?
Cernis profecto in illis duobus numeris superioribus
dimidia parte majorem minori coaequari ; in iis rursum
quos posterius dixi, minorem a majore quarta parte
majoris excedi : in his autem aliis, quales sunt tria et
decem, vel quatuor et undecim, videmus quidem nonnullam convenientiam, quia partes ad se habent, de qui
bus dici possit, tot ad tot ; sed numquid talem, qualis
est in superioribus ? Nam neque quota parte minori
major aequetur, neque quota parte minorem major exce
dat, dici ullo modo potest. Nam neque tria quota pars
sit denarii numeri, neque quatuor quota pars sit.undenarii, dixerit quispiam. Cum autem dico ut consideres
quota sit pars, liquidam dico, et sine ullo additamento ;
sicuti est dimidia, tertia, quarta, quinta, sexta, et
deinceps ; non ut trientes et semiunciae, et hoc genus
praecisionum aliquid addatur.
D. Jam intelligo.
Qui motus sint antepo- 16. M. Ergo ex his inaequalineiu"bus motibus rationabilibus, quoniam duo genera subjectis etiam numerorum exemplis
proposui, quos quibus anteponendos arbitraris? illosne in
quibus illa quota pars dici potest, an in quibus non
potest a ?
D. Illos mihi ratio videtur anteponendos jubere, in
quibus potest dici, ut demonstratum est, quota parte sui
1 In B. : inqualium, nonne alii sant in quibus possumus
dicere, quota parte sua major aut coquetur minori, aut eum
excedat; alii autem in quibus non idem dici potest, sicut in his
GO

LIVRE I,

C. IX, 15-16

D. Qui hsiterait le croire ?


M. Or parmi ces mouvements ingaux, n'y en
a-t-il pas dont nous puissions dire quelle partie du plus
grand gale le plus petit ou forme l'excdent, comme
2 et 4 ou 6 et 8 ? et d'autres dont on ne peut pas le dire
comme 3 et 10, 4 et 11. Dans les deux premiers nombres,
tu le vois srement, la moiti du plus grand gale le
plus petit ; dans les deux suivants, le plus grand dpasse
d'un quart le plus petit ; mais dans les autres tels que
3 et 10, 4 et 11, si nous voyons quelque convenance,
puisqu'ils ont des parties dont on peut dire tant tant,
trouvons-nous la mme harmonie que dans les prc
dents ? En effet, quelle fraction du plus grand gale le
plus petit ou forme l'excdent ? on ne peut nullement
le dire. Nul ne saurait indiquer quelle fraction de 10
est 3 ni quelle fraction de 11 est 4. Or lorsque je te
demande de rechercher une fraction, je parle d'un chiffre
net sans aucun ajout ; je dis l/2, 1/3, */4, lf&> V, e';c-,
sans complment tel qu'un tiers de l'une de ces frac
tions ou 1 /24 et autres parcelles de ce genre.
D. Je comprends.

Les mouvements connu- 16. M. Eh bien, parmi ces


mres sont plus riches mouvements rationnels ingaux
d'harmonie.
dont j'ai cit deux espces avec
des exemples numriques l'appui, lesquels faut-il
prfrer d'aprs toi ? ceux pour lesquels on peut fixer
une fraction ou les autres 2 ?
D. La raison le veut, je crois ; il faut prfrer ceux
pour lesquels on peut dire, comme il a t prouv,
quelle partie du plus grand gale le plus petit ou forme
l'excdent plutt que les autres mouvements.
numeris, duo et quatuor, eel sex et ocio. Locum hune damus
emendatum ex Vatic. M.
2. Cf. note complmentaire 18 : Rythmique et arithmologie

61

LA M U SI Q U E
major aut coaequetur minori, aut eum excedat, ris in quibus idem non evenit.
M. Recte. Sed visne etiam his nomina imponamus,
ut cum eos deinceps commemorare necesse fuerit, expeditius loquamur ?
D. Volo sane.
M. Appellemus ergo istos quos praeponimus, connumeratos ; illos autem quibus hos praeponimus, dinumeratos : propterea quia isti superiores non solum singuli
numerantur, sed etiam ea parte qua major minori aequatur vel eum excedit, se metiuntur et numerant ; illi autem
posteriores singillatim tantummodo ad se numerantur, ea
vero parte qua vel aequatur minori major, vel excedit
non se metiuntur et numerant. Non enim potest in eis
dici, aut quoties habeat minorem major ; aut illud quo
excedit major minorem quoties habeat et major et minor.
D. Accipio et ista vocabula, et quantum valeo, faciam
ut meminerim.

X. 17. M. Age nunc videamus connumeratorum quae


possit esse partitio : namque arbitror eam esse perspicuam. Unum enim genus est connumeratorum, in quo
minor numerus metitur majorem ; id est aliquoties eum
habet major1 sicut numeros duo et quatuor esse diximus :
videmus enim duo a quatuor bis haberi ; quae ter haberentur, si non quatuor, sed sex ad duo poneremus ; quater autem, si octo ; quinquies, si decem. Aliud genus
est, in quo ea pars qua excedit major minorem, ambos
metitur ; id est aliquoties habent eam et major et minor,
quod in illis numeris jam perspeximus, sex et octo.
Nam pars illa qua exceditur minor, duo sunt, quos
1. Aliquoties habeiit minorem major, juxta Vatic, M.
62

LIVRE I,

C. X, 17

M. Bon. Veux-tu aussi que nous leur donnions des


noms ? Ainsi quand il faudra ensuite les rappeler, nous
en parlerons plus aisment.
D. Je veux bien.
M. Appelons connumrs ceux que nous prfrons
et dinumrs ceux auxquels nous les prfrons. En effet,
les premiers ne se comptent pas seulement chacun
part, mais ils se mesurent et se comptent avec la frac
tion du plus grand qui gale le plus petit ou forme
l'excdent, tandis que les seconds ont seulement un un
ce rapport de nombre et ils ne se mesurent ni ne se
comptent avec la fraction du plus grand qui gale
le plus petit ou forme l'excdent. On ne peut pas dire
en effet leur propos combien de fois le plus grand
contient le plus petit ou combien de fois le plus grand
et le plus petit contiennent leur diffrence.
D. Je recueille ces mots et je ferai mon possible
pour m'en souvenir.
X. 17. M. Allons ! voyons maintenant comment
classer les mouvements connumrs : je crois la chose
bien claire. Il y en a une espce o le plus petit nombre
mesure le plus grand, c'est--dire que ce dernier le con
tient plusieurs fois comme nous l'avons dit pour les
nombres 2 et 4 : nous voyons que 2 est renferm deux
fois dans 4 ; il le serait trois fois si nous mettions 6 au
lieu de 4 ; quatre fois, si nous mettions 8 ; cinq fois
pour 10. Il y en a une autre espce o la diffrence entre
le plus grand et le plus petit les mesure tous deux,
c'est--dire que l'un et l'autre la contiennent plusieurs
fois ; c'est ce que nous avons dj vu pour les nom
bres 6 et 8.
En effet, la diffrence est de deux, nombre que tu vois
contenu quatre fois dans 8 et trois fois dans 6.
Eh bien, donnons un nom particulier aussi ces mou
vements en question et aux nombres qui mettent en
lumire l'objet de nos recherches sur les mouvements.
Si je ne me trompe, leur diffrence apparat depuis
longtemps. Appelons donc, si tu le veux bien, multiplis
63

LA

M U S I QU E

vides esse in octonario numero quater, in senario ter :


quare hos quoque motus de quibus agitur, et numeros
per quos illustratur quod in motibus discere volumus,
notemus atque signemus vocabulis. Nam eorum distinctio jamdudum, nisi fallor, apparet. Quocirca, si tibi jam
videtur, illi ubi multiplicato minore fit major, vocentur
complicati ; illi autem sesquati, veteri jam nomine. Nam
sesque appellatur1, ubi duo numeri ad se ea ratione
affecti sunt, ut tot partes habeat ad minorem major,
quota parte sui eum praecedit : nam si est tria ad duo,
tertia parte sui praecedit major minorem ; si quatuor ad
tria, quarta ; si quinque ad quatuor, quinta, atque ita
deinceps : eadem ratio est, et in sex ad quatuor, octo
ad sex, decem ad octo ; et inde licet hanc rationem
et2 in consequentibus et in majoribus numeris animadvertere atque explorare.
Nominis autem hujus originem non facile dixerim :
nisi forte sesque quasi se absque dictum, id est absque se,
quia quinque ad quatuor3, absque quinta parte sua major
hoc est quod minor. Quibus de rebus quaero quid tibi
videatur4.
D. Mihi vero et illa ratio dimensionum atque numerorum videtur verissima ; et vocabula quae abs te imposita sunt, congrua mihi videntur commemorandis eis
rebus quas intelleximus : et hujus origo nominis quam
nunc explicasti, non est absurda, etiamsi forte non ea sit
quam secutus est qui hoc nomen instituit.
Quomodo numerus et XI. 18. M. Probo et accipio
motus, etsi in inlinltum sententiam tuam : sed videsne
progrediantur.
ad cer- omnes lstos
. , rationabiles
, ., motus,
tam
formam redlgantur.
id est qui ad sese habent aliquam
numerorum dimensionem, in infinitum posse per numeros
1. In B. appellantur. Vatic., appellatur.
2. In B., omittitur, et, quod ex Vatic. restituimus. M.
64

LIVRE I,

C. XI, 18

ceux o le plus grand est un multiple du plus petit


et donnons aux autres le nom dj ancien de sesquati.
On emploie, en efiet, le mot sesque pour deux nombres
ayant entre eux un rapport tel que le plus grand ait
l'gard de l'autre autant de parties que le chiffre de
parties dont il le dpasse : ainsi dans le rapport 3 2,
le plus grand prcde d'un tiers le plus petit ; dans le
rapport 3, d'un quart ; dans le rapport 5 4, d'un
cinquime, etc. ; le calcul est le mme dans les rapports
6 4, 8 6 et 10 8 ; ensuite on peut remarquer et tudier
le mme calcul pour les nombres suivants et plus levs.
Quant l'origine de ce nom, j'aurais de la peine la
dire : peut-tre sesque a-t-il t mis pour se absque, c'est-dire sans soi-mme, puisque dans le rapport 5 4
le plus grand sans son cinquime devient le plus petit.
Que penses-tu de tout cela4 ?
D. Pour moi ce calcul sur les mesures et les nombres
me parat fort juste ; de plus les noms que tu leur as
donns me semblent convenir pour rappeler les ralits
dcouvertes ; enfin l'tymologie que tu viens de dve
lopper ne choque pas l'esprit, bien que ce ne soit peuttre pas l'ide qui guida le crateur de ce mot.

Le nombre, indfini, re- XI. 18. M. J'approuve ton


oit une mesure.
jugement et je l'accueille ; cepen
dant, ne le vois-tu pas ? tous ces mouvements rationnels,
c'est--dire qui ont entre eux une mesure numrique
peuvent d'un nombre l'autre aller l'infini, moins
3. Si quinque est ad quatuor, juxta Ms. A et Vatic. M.
4. Cf. note complmentaire 19 : tymologie de sesque.
66
Dialogue! philosophique! VII

LA

M U S I QU E

pergere, nisi rursus eos certa ratio coercuerit, et ad quemdam modum formamque revocaverit ?
Nam ut primo de ipsis aequalibus dicam ; unum ad
unum, duo ad duo, tria ad tria, quatuor ad quatuor, ac
deinceps si persequar, quis finis erit, cum ipsius numeri
finis nullus sit ? Namque ista vis numero inest, ut omnis
dictus finitus sit, non dictus autem infinitus. Et quod
aequalibus evenit, hoc etiam inaequalibus evenire potes
animadvertere, sive complicatis, sive sesquatis, sive
connumeratis, sive dinumeratis. Si enim unum ad duo
constituas, et in ea multiplicatione permanere velis,
dicendo unum ad tria, unum ad quatuor, unum ad quinque, et deinceps ; non erit finis : sive sola dupla, ut unum
ad duo, duo ad quatuor, quatuor ad octo, octo ad sexdecim, et deinde ; hic quoque nullus est finis : ita et tripla
sola et quadrupla sola, et quidquid horum tentare volueris, in infinitum progrediuntur. Ita etiam sesquati : nam
duo ad tria, tria ad quatuor, quatuor ad quinque cum
dicimus ; vides nihil prohibere caetera persequi, nullo
resistente fine : sive isto modo velis in eodem genere
perseverans, ut duo ad tria, quatuor ad sex, sex ad
novem, octo ad duodecim, decem ad quindecim, et
deinceps ; sive in hoc genere, sive in caeteris, nullus
finis occurrit. Quid opus est de dinumeratis jam dicere,
cum ex iis quae jam dicta sunt quivis intelligere possit,
in iis quoque gradatim surgentibus nullum esse finem ?
An tibi non videtur 1 ?
Homines articulos quos- 19. D. Quid hoc vero verius dici
dam in numerando fece- potest ? Sed jam illam rationem
runt.
r
. .
',,,
quae istam mfimtatem revocat
ad certum modum formamqiie praescribit quam excedere
non oporteat, avidissime cognoscere exspecto.
M. Hanc quoque, ut alia, temetipsum nosse cognosces,
cum me interrogante vera responderis. Nam primo abs
66

L1 VR E

1,

C. XI, 18-19

que par ailleurs une rgle dtermine ne les restreigne


et ne les ramne une mesure, une forme fixes.
Pour commencer par les mouvements gaux euxmmes, si je dis 1 1, 2 2, 3 3, 4 4, etc., o trou
verai-je la fin, puisque le nombre lui-mme n'a pas de
fin ? Telle est, en effet, la vertu du nombre que, prononc,
il est fini et, non prononc, il est infini. Cette proprit des
mouvements gaux, tu peux 1 a noter dans les mouvements
ingaux, multiplis ou sesquati, connumrs ou dinumrs. Si tu tablis en effet le rapport de 1 2 et que tu
veuilles continuer cette opration en disant 1 3, 1 4,
1 5, etc., cela n'en finira pas. Si tu ne veux que poser
les doubles : 1 2, 2 4, 4 8, 8 16, etc., l encore c'est
une srie sans fin ; de mme, si tu triples seulement, si
tu quadruples ou fais toute opration pareille, tu vas
l'infini. De mme pour les sesquati : si nous disons
2 3, 3 4, 4 5, tu vois que rien n'empche de continuer,
aucune limite ne nous arrte ; soit que tu veuilles conti
nuer dans la mme srie comme 2 3, 4 6, 6 9, 8 12,
10 15, etc., soit que tu changes, il n'y a pas de limites.
A quoi bon parler en outre des mouvements dinumrs,
puisque notre expos laisse entendre que leur chelle
non plus n'a pas de fin ? Qu'en penses-tu1 ?

La dizaine rgle la srie 19. D. Rien de plus vrai.


des nombres.
Mais la rgle qui ramne cet
infini une mesure fixe et lui prescrit une forme absolu
ment dfinie, voil ce que je brle de connatre !
M. Cela, comme le reste, tu le sais et tu en con-

1. Cf. note complmentaire 20 : L'tude des nombres.


67

LA

M USIQ UE

te quaero, quoniam de numerosis motibus agimus, utrum


ipsos debeamus consulere numeros, ut quas nobis leges
certas fixasque monstraverint, eas in illis motibus animadvertndas observandasque judicemus.
D. Placet vero : non enim quidquam ordinatius fieri
posse arbitror.
M. Ergo ab ipso, si videtur, principio numerorum
capiamus considerationis hujus exordium et videamus,
quantum pro viribus mentis nostrae talia valemus
intueri, quaenam sit ratio, ut quamvis per infinitum, ut
dictum est, numerus progrediatur, articulos quosdam
homines in numerando fecerint ; a quibus ad unum rursus redeant, quod est principium numerorum. In nume
rando enim progredimur ab uno usque ad decem, atque
inde ad unum revertimur : ac1 si denariam complicationem persequi velis, ut hoc modo progrediaris, decem,
viginti, triginta, quadraginta ; usque ad centum est
progressio : si centenariam, centum, ducenta, trecenta,
quadringenta ; in mille est articulus a quo redeatur. Quid
jam opus est ultra quaerere ? Vides certe quos articulos
dicam, quorum prima regula denario numero praescribitur. Nam ut decem, decies habent unum ; ita centum,
decies habent eosdem decem ; et mille, decies habent
centum ; et ita deinceps quousque libitum est progredi,
ibit2 in hujuscemodi quasi articulis, quod in denario
numero praefinitum est. An aliquid horum non intelligis ?
D. Manifestissima sunt omnia, et verissima.
Cur ab uno ad decem XII. 20. M. Hoc ergo quanprogressus flat et unde tum dicter possumus perternarius numerus per,
-,,..
fectus st
scrutemur, quaenam sit ratio ut
ab uno usque ad decem progressus, et inde rursus ad unum reditus fiat. Unde abs te
1. In H., ut. Ms. A ae, et melius. M.
2. Lov , progrediuntur in hujuscemodi quasi articulis. Ain.

68

LIVRE

1 ,

C. XII, 20

viendras, quand mes questions recevront de toi une


rponse juste.
Tout d'abord, puisque nous parlons de mouvements
soumis au nombre, faut-il nous en rapporter aux nombres
eux-mmes et, si ces derniers prsentent des lois absolues
et invariables, juger par consquent que nous devons les
relever et les observer aussi dans ces mouvements ?
D. L'ide me plat. A mon avis, rien de mieux
ordonn.
M. Prenons, si tu veux, comme dbut de cette
tude le principe mme des nombres et voyons, pour
autant que les forces de notre esprit peuvent contempler
de telles ides, la raison pour laquelle, dans cette marche
infinie du nombre, les hommes ont marqu les jalons du
chiffre, grce auquel ils reviennent l'unit, principe
du nombre. En comptant, nous allons de 1 10 et nous
revenons 1 ; veux-tu continuer la srie des dizaines
et avancer ainsi de 10 20, 30, 40, tu iras jusqu' 100 ;
veux-tu prendre la srie des centaines, tu iras 100,
200, 300, 400 ; mais 1000 tu trouves un jalon marquant
le retour. A quoi bon chercher plus loin ? Tu vois coup
sr ce que j'entends par ces jalons. Le nombre 10 en
porte la premire loi ; comme 10 contient dix fois 1,
100 contient dix fois ces 10 units et 1000 les ren
ferme cent fois ; ainsi de suite, volont, la srie
marque dans le nombre 10 s'avancera en suivant
ces sortes de jalons. Y a-t-il un point que tu n'ais pas
saisi ?
D. Non, tout cela est clair et juste.

Le nombre parfait 3.
XII. 20. M. Examinons
donc, avec tout le soin possible, la raison pour laquelle
le nombre va de 1 10 et revient ensuite 1. Je te le
demande donc, ce que nous appelons principe peut-il
et Er., Progredi, vivit in hvjuscemodi, etc. ; at Mss. meliores
Jiabent, progredi ibit, etc.

69

LA

MUSIQUE

quaero, utrum quod vocamua principium, possit omniuo


nisi alicujus esse principium.
D. Nullo modo potest.
M. Item quod dicimus finem, potestne nisi alicujus
rei finis esse ?
D. Etiam id non potest.
M. Quid ? a principio ad finem num putas perveniri
posse, nisi per aliquod medium ?
D. Non puto.
M. Ergo ut totum aliquid sit, principio et medio et
fine constat.
D. Ita videtur.
M. Dic itaque nunc, principium, medium et finis, quo
numero tibi contineri videantur.
D. Arbitror ternarium numerum te velle ut respondeam : tria enim quaedam sunt, de quibus quaeris.
M. Recte arbitraris. Quare in ternario numero quamdam esse perfectionem vides, quia totus est : habet enim
principium, medium et finem.
D. Video plane.
M. Quid ? illud nonne ab ineunte pueritia didicimus,
omnem numerum aut parem esse, aut imparem ?
D. Verum dicis.
M. Recordare ergo et dic mihi, quem soleamus dicere
parem, quem imparem numerum.
D. Ille qui potest in duas partes aequales dividi,
par ; qui autem non potest, impar vocatur.
21. M. Rem tenes. Cum igitur ternarius primus sit
totus impar ; et principio enim, et medio, et fine constat,
ut dictum est ; nonne oportet etiam parem esse totum
atque perfectum, ut in eo etiam principium, medium,
finisque inveniatur ?
D. Oportet sane.
M. At iste quisquis est, non potest habere individuum
medium sicut impar : si enim haberet, non posset in duasi
70

LIVRE I,

C. XII, 2r

absolument exister sans tre le principe de quelque


chose ?
D. videmment non.
M. Et ce que nous appelons fin, peut-il exister
sans tre la fin de quelque chose ?
D. Pas davantage.
M. Eh bien, peut-on d'aprs toi aller du commen
cement la fin, sans passer par un milieu ?
D. Je ne le crois pas.
M. Pour former un tout, il faut donc un commence
ment, un milieu et une fin.
D. C'est vrai.
M. Dis-moi, quel nombre contient pour toi com
mencement, milieu et fin ?
D. Tu veux sans doute que je rponde trois, car
il y a trois lments dans ta question.
M. C'est juste. Le nombre 3 a, comme tu le vois,
une sorte de perfection ; il forme un tout avec commen
cement, milieu et fin.
D. Je le vois bien.
M. Eh bien, n'avons-nous pas appris, tout petits
enfants, que tout nombre est pair ou impair ?
D. C'est vrai.
M. Rappelle-toi donc et dis-moi ce que nous
entendons par nombre pair et par nombre impair.
D. S'il peut se diviser en deux parties gales, on
le dit pair ; sinon, on l'appelle impair.
21. M. C'est exact. Mais puisque 3 est le premier
nombre impair qui forme un tout et qu'il se compose,
disions-nous, d'un commencement, d'un milieu et d'une
fin, ne faut-il pas qu'il y ait un nombre pair par
fait formant un tout avec commencement, milieu et
fin?
D. Bien sr.
M. Quel qu'il soit, ce nombre ne peut pourtant
pas avoir au milieu une unit comme l'impair ; sinon
il ne pourrait se diviser en deux parties gales, ce que
nous disions tre le propre du nombre pair. Or 1 est une
valeur indivisible, tandis que 2 se divise, et l'on entend
71

LA

M U SIQ UE

aequales partes dividi, quod esse proprium paris aumeri


diximus. Individuum autem medium est unum, dividuum duo. Medium autem est in numeris, a quo ambo
latera sibimet sunt aequalia. An aliquid obscure dictum
est, minusque assequeris ?
D. Imo mihi et haec manifesta sunt, et dum quaero
totum numerum parem, quaternarius primus occurrit.
Nam in duobus quomodo possunt tria illa inveniri, per
quae totus est numerus, id est principium, medium et
finis ?
M. Idipsum omnino abs te responsum est quod volebam, et quod ipsa ratio cogit fateri. Rpete itaque ab
ipso uno tractationem, atque considera ; videbis profecto
ideo unum non habere medium et finem, quia tantum
principium est ; vel ideo esse principium, quia medio et
fine caret.
D. Manifestum est.
M. Quid ergo dicemus de duobus ? Num possumus
in eis intelligere principium et medium, curn medium
esse non possit, nisi ubi finis est ; aut principium et finem,
cum ad finem nisi per medium non queat perveniri ?
D. Urget ratio confiteri ; et quid de hoc numero
respondeam, prorsus incertus sum.
M. Vide ne1 iste quoque numerus possit principium
esse numerorum. Nam si medio caret et fine, quod, ut
dixisti, cogit ratio confiteri ; 'quid restat, nisi ut sit hoc
quoque principium ? An dubitas duo principia constituere ?
D. Vehementer dubito.
M. Bene faceres, si ex adverso sibi constituerentur
duo principia : nunc autem hoc alterum principium de
illo primo est, ut illud a nullo sit, hoc vero ab illo : unum
enim et unum duo sunt, et principia ita sunt ambo,
ut omnes numeri quidem ab uno sint ; sed quia per
i. Vide an iste, juxta Ms. A. M.
72

LIVRE

I,

C. XI l, 21

par milieu dans les nombres une quantit place entre


deux autres valeurs gales. Y a-t-il quelque obscurit,
un dtail que tu ne comprennes pas ?
D. Non et mme cela m'est vident. Par ailleurs
si je cherche ce nombre pair formant tout, le premier
qui se prsente, c'est 4. Comment, en effet, trouver dans
le nombre 2 les trois lments qui forment un nombre
total : le commencement, le milieu et la fin ?
M. Tu as juste rpondu ce que je voulais et ce que
la raison mme oblige de reconnatre. Reprends donc
l'unit mme cette question, examine et tu verras
certes que le nombre 1 n'a ni milieu ni fin, puisqu'il
n'est que commencement ou bien qu'il est commence
ment, parce qu'il n'a ni milieu ni fin.
D. C'est vident.
M. Que dirons-nous donc de 2 ? Pouvons-nous y
dcouvrir un commencement et un milieu, puisqu'il
ne peut y avoir de milieu que l o il y a une fin ; pou
vons-nous y trouver un milieu et une fin, puisqu'on ne
peut arriver la fin que par un milieu ?
D. La raison me force le reconnatre et je ne
sais gure que rpondre ce sujet.
M. Attention ! Peut-tre ce nombre est-il lui aussi
le commencement d'autres nombres. S'il n'a ni milieu
ni fin, ce que la raison force reconnatre, disions-nous,
que reste-t-il, sinon qu'il est lui aussi un commencement ?
Hsites-tu en tablir deux ?
D. Oui et beaucoup.
M. Tu ferais bien, si on posait ainsi deux principes
contraires ; en ralit, le second drive du premier qui
n'a pas lui d'origine et qui produit le second : 1 et 1 font 2
et ces deux nombres sont principes de telle sorte que tous
les nombres drivent de 1 ; mais ils sont forms par
multiplication et addition, oprations dont l'origine est
juste titre attribue au nombre 2 et voil pourquoi
il se trouve que 1 est le premier principe d'o drivent
tous les nombres et 2 le second par lequel ils se forment.
As-tu quelque objection ?

D. Aucune et je ne pense pas tout cela sans


73

LA

MUSIQUE

complioationem atque adjunctionem quamdam fiunt,


origo autem complicationis et adjunctionis duali numero
recte tribuitur : fit ut illud primum principium a quo
numeri omnes ; hoc autem alterum per quod numeri
omnes, esse inveniantur. Nisi quid habes adversum ista
quod disseras.
D. Ego vero nihil, et sine admiratione ista non cogito ;
quamvis ea, interrogatus abs te, ipse respondeam.
Quantum excellat dein- 22. M. Subtilius ista quaerunde quaternarius nume- tur atque abstrusius in ea discirus.
,.
*
, numens : hic
,.
phna
quae
est. de
autem nos ad institutum opus quanto citius possumus,
redeamus. Quocirca quaero, uni duo juncta quid faciunt ?
D. Tria.
M. Ergo haec duo principia numerorum sibimet
copulata, totum numerum faciunt atque perfectum.
D. Ita est.
M. Quid ? in numerando post unum et duo quem
numerum ponimus ?
D. Eadem tria.
M. Idem igitur numerus, qui fit ex uno et duobus,
post utrumque in ordine collocatur, ita ut nullus alius
interponi queat.
D. Ita video.
M. Atqui et illud videas oportet, in nullis reliquis
numeris id posse contingere, ut cum duos quoslibet sibi
met in numerandi ordine copulatos notaveris, consequatur eos ille qui ex ambobus conficitur, nullo interposito.
D. Id quoque video : nam duo et tria, qui sibi numeri
copulati sunt, in summa quinque faciunt : non autem
quinque continuatim sequuntur, sed quatuor. Rursus
tria et quatuor septem conficiunt : inter quatuor autem
ac septem, quinque atque sex ordinati sunt. Et quanto
progredi voluero, tauto plures interponuntur,

LIVRE

I,

C. XII, 21-22

tonnement, bien que je le dise de moi-mme, en rponse


tes questions.

La perfection de 4, sour- 22. M. Ces questions s'tuce de la proportion.


dient de plus prs et plus fond
en arithmtique ; pour nous revenons au plus tt
notre sujet. Je te le demande donc, combien font 2 et 1 ?
D. 3.
M. Ainsi ces deux principes des nombres forment
par leur union le nombre total et parfait.
D. Oui.
M. Eh bien, aprs 1 et 2 quel nombre disons-nous
en comptant ?
D. Le mme nombre 3.
M. Le mme nombre qui se compose de 2 et 1 est
donc mis leur suite, de manire que nul autre ne puisse
s'intercaler.
D. Je le vois.
M. II te faut voir aussi ce qui, pour d'autres
nombres, ne peut arriver : que tu en trouves deux
assembls dans l'numration et que leur somme cre
sans intervalle le nombre suivant.
D. Je le vois aussi, car 2+3 font 5, mais le
nombre 5 ne suit pas immdiatement, c'est 4. Par
ailleurs 3 + 4 font 7, mais entre 4 et 7 il y a 5 et 6. Et
plus je voudrai avancer, plus il y aura d'intervalles.
M. Quelle profonde harmonie entre ces trois
premiers nombres ! Nous disons 1, 2, 3 sans aucun inter
valle possible ; or 1 et 2 font eux-mmes 3 !
D. L'harmonie est admirable !
M. Allons ! Ne juges-tu pas digne d'attention
une autre merveille : plus cette harmonie est troite
75

LA

MUSIQUE

M. Magna haec ergo concordia est in prioribus tribus


numeris : unum enim et duo et tria dicimus, quibus nib.il
interponi potest : unum autem et duo, ipsa sunt tria.
D. Magna prorsus.
M. Quid ? illud nullane consideratione dignum putas,
quod ista concordia quanto est arctior atque conjunctior,
tanto magis in unitatem quamdam tendit, et unum
quiddam de pluribus efficit ?
D. Imo maxima, et nescio quomodo, et miror, et
amo istam quam commendas unitatem.
M. Multum probo ; sed certe quaelibet rerum copulatio atque connexio tunc maxime unum quiddam efficit,
cum et media extremis, et mediis extrema consentiunt.
D. Ita certe oportet.
23. M. Attende igitur ut hoc in ista connexione videamus. Nam cum unum, duo, tria dicimus, nonne quanto
unum a duobus, tanto duo a tribus superantur ?
D. Verissimum est.
M. Die jam nunc mihi, in ista collatione quoties unum
nominaverim.
D. Semel.
M. Tria quoties ?
D. Semel.
M. Quid, duo ?
D. Bis.
M. Semel ergo, et bis, et semel, quoties fit in summa?
D. Quater.
M. Recte igitur istos tres quaternarius numerus
sequitur ; ei quippe tribuitur ista proportione collatio.
Quae quantum valeat, eo jam assuesce cognoscere, quod
illa unitas quam te amare dixisti, in rebus ordinatis hac
una effici potest, cujus graecum nomen dfcvoXoYloc est,
nostri quidam proportionem vocaverunt, 1 quo nomine

LIVRE 1,

C. XII, 22-23

et intime, plus elle tend l'unit et de plusieurs lments


forme une sorte de tout ?
D. Oh si et grandement. Je ne sais pourquoi,
j'admire et j'aime la fois cette unit que tu clbres.
M. Trs bien ; mais, coup sr, la runion et la
liaison crent la plus forte unit dans les choses quand le
milieu s'harmonise avec les extrmes et rciproquement.
D. II doit en tre ainsi.

23. M. Tche donc de voir cette unit dans le


groupe en question. Quand nous disons 1, 2, 3, est-ce que
2 n'est pas infrieur 3 autant que 1 l'est 2 ?
D. C'est trs vrai.
M. Dis-moi donc combien de fois dans cette
comparaison j'ai nomm 1.
D. Une fois.
M. Et 2 ?
D. Deux fois.
M. Une fois, deux fois et une fois, combien de fois
cela fait-il ?
D. Quatre.
M. II est donc juste que le nombre 4 vienne
ensuite, car cette proportion lui attribue la comparaison.
Apprends reconnatre toute l'importance de la propor
tion, en songeant que l'unit, objet de ton amour, disaistu, ne peut s'obtenir dans les objets mis en ordre que
grce ce qui s'appelle en grec l'vaXo^ta ; certains
des ntres ont dit proportion et nous employerons ce
mot, si tu veux : je n'aime pas en latin me servir sans
ncessit de mots grecs1.
1. Cf. note complmentaire 21 : Dfiance du nologisme.
77

LA

M USI0 U E

utainur, si placet : uon enim libeufcer, nisi necessitate,


graeca vocabula in latino sermone usurpaverim.
D. Mihi vero placet ; sed perge quo intenderas.
M. Faciam. Nam quid sit proportio, quantumque in
rebus juris habeat, et suo loco in hac disciplina diligentius
requiremus ; et quanto in eruditione promotior eris, tanto
ejus vim melius naturamque cognosces. Sed vides certe,
quod in praesentia satis est, tres illos numeros, quorum
mirabare concordiam, sibimet in eadem connexione nisi
per quaternarium numerum non potuisse conferri. Quamobrem post illos se ordinari, sic ut illa concordia cum
his arctiore copuletur, quantum intelligis jure impetravit1 ; ut jam non unum, duo, tria tantum ; sed unum,
duo, tria, quatuor, sit amicissime copulata progressio
numerorum.
D. Omnino assentior.
24. M. At caetera intuere, ne arbitreris nihil habere
proprium quaternarium numerum, quo reliqui omnes
numeri careant, quod valeat ad istam connexionem de
qua loquor, ut ab uno usque ad quatuor certus sit
numerus, et pulcherrimus progrediendi modus. Convenerat quippe inter nos superius, tune ex pluribus unum
aliquid maxime fieri, cum extremis media, et mediis
extrema consentiunt.
D. Ita est.
M. Cum ergo collocamus unum et duo et tria, dic
quae sint extrema, quod medium.
D. Unum et tria extrema video, duo medium.
M. Responde nunc, ex uno et tribus quid conficiatur.
D, Quatuor.
M. Quid ? duo qui unus in medio numerus est, num
potest nisi sibi conferri ? Quamobrem dic etiam duo bis
quid conficiant.
1. Imperamt, juxta Mss. A et B. M.
78

L I V R E I,

C. XII, 23-24

Je veux bien ; continue.


M. Je poursuis. Nous rechercherons avec plus de
soin et la place voulue par cette science-ci ce qu'est la
proportion et quels droits svres elle exerce ; plus tu
avanceras dans cette tude, mieux tu comprendras sa
valeur et sa nature. Du moins vois-tu, et cela suffit pour
le moment, que les trois nombres dont tu admirais
l'harmonie n'ont pu tre compars entre eux dans le
mme groupe que par le nombre 4. Aussi a-t-il obtenu
en toute justice de se placer aprs eux, pour leur tre
uni par une harmonie plus troite. De la sorte ce ne sont
plus 1, 2, 3 seulement, mais 1, 2, 3, 4 qui forment dans
une amiti troite le cortge des nombres.
D. Je donne tout mon assentiment.

24. M. Ce n'est pas tout. Regarde et ne crois pas


que le nombre 4 n'ait point quelque chose de particulier
qui manque tous les autres et qui renforce la liaison
dont je parle : ainsi de 1 4 il y a un ordre dtermin
et une merveilleuse progression. Nous sommes tombs
d'accord pour dire que plusieurs lments forment
l'unit la plus forte, quand le milieu s'harmonise avec
les extrmes et rciproquement.
D. Oui.
M. Quand nous posons 1, 2 et 3, dis-moi quels
sont les extrmes et le milieu.
D. Dans 1 et 3, je vois les extrmes et dans 2 le
milieu.
M. Et maintenant combien font 1 et 3 ?
D. 4.
M. Eh bien, le nombre 2 qui est seul, plac au
milieu, peut-il tre compar un autre que lui-mme ?
Dis-moi aussi combien font 2 fois 2.
D. - 4.
M. Ainsi le milieu gale les extrmes et rciproque79

LA

MUSIQUE

D. Quatuor.
M. Ita ergo medium extremis, et medio extrema oonsentiunt. Quamobrem sicut excellit in tribus, quod post
unum et duo collocantur, cum ex uno et duobus constent ;
sic excellit in quatuor, quod post unum et duo et tria
numerantur, cum constent ex uno et tribus, vel bis duobus : quae extremorum cum medio, et medii cum extre
mis, in illa quae graece va^ovia dicitur, proportione
consensio est. Quod utrum intellexeris pande.
D. Satis intelligo.
25. M. Tenta ergo in reliquis numeris, utrumne
inveniatur quod quaternarii numeri proprium esse
diximus.
D. Faciam. Nam si constituamus duo, tria, quatuor,
extrema collata fiunt sex ; hoc facit et medium sibi collatum : nec tamen sex, sed quinque consequuntur. Rursus
tria, quatuor et quinque constituo ; extrema octo faciunt,
medium quoque bis ductum : at inter quinque et octo,
non jam unum, sed duos, senarium scilicet et septenarium numeros interpositos video. Atque illa ratione quan
tum progredior, tanto haec fiunt intervalla majora1.
M. Video te intellexisse, et omnino scire quod dictum
est : sed jam ne immoremur, animadvertis certe ab uno
usque ad quatuor justissimam fieri progressionem ; sive
propter imparem ac parem numerum, quoniam primus
impar totus tria, et primus par totus quatuor, de qua
re paulo ante tractatum est ; sive quia unum et duo principia sunt, et quasi semina numerorum, e quibus ternarius conficitur, ut sint jam tres numeri ; qui sibi dum
proportione conferuntur, quaternarius elucescit et gignitur, et propterea eis jure conjungitur, ut usque ad illum
fiat ea, quam quaerimus moderata progressio.
D. Intelligo.
i. In B., faciunt intervella majora. Ms. A, fiunt, M.
80

LIVRE I ,

C. XII, 24-25

ment. C'est pourquoi, si la supriorit de 3 vient de sa


place aprs 1 et 2, puisqu'il est compos de 1 et de 2,
celle de 4 consiste venir aprs 1, 2 et 3, puisqu'il est
compos de 1 et 3 ou de 2 fois 2, ce qui prsente l'accord
du milieu avec les extrmes et de ceux-ci avec le milieu,
dans cette proportion que les Grecs appellent
As-tu bien compris ? Montre-le.
D. Oui, assez bien.

25. M. Essaie donc de trouver dans les autres


nombres cette proprit que nous avons donne 4.
D. Allons ! Si nous posons 2, 3, 4 la somme des
extrmes fait 6 et le milieu ajout lui-mme fait gale
ment 6, mais le nombre suivant est 5 et non pas 6. Je
pose encore 3, 4, 5 ; les extrmes font 8 comme le milieu
multipli par 2, mais entre 5 et 8 il n'y a plus seulement
un nombre, mais deux, je vois 6 et 7 qui s'intercalent.
Pour cette raison, plus j'avance, plus ces intervalles se
font grands.
M. Je vois que tu as compris et que tu sais fond
ce qui a t dit. Sans plus tarder, tu notes certainement
qu'il existe de 1 4 une progression trs rgulire, soit
qu'on regarde les nombres pair et impair, puisque 3 est
le premier nombre total impair et 4 le premier nombre
total pair, question traite un peu plus haut ; soit parce
que 1 et 2 forment les principes et comme les semences
des nombres ; ils produisent 3 et de la sorte il existe ds
lors trois nombres. Qu'on les unisse dans une proportion,
le nombre 4 apparat et se produit. Voil pourquoi il a
le droit de s'adjoindre eux et ainsi s'avance jusqu' 4
la marche rgulire que nous tudions.
D. Je saisis.

81
Dialogues philosophiques. VU

LA

MUSIQUE

Numerus usque ad qua- 26. M. Bene sane. Sed memituor progrediens ordl- nistine tandem quid institueranem invenlt.
.
,J
L
mus mquirere ? Nam, ut opinor,
propositum erat, si quomodo invenire possemus, cum
in illa infinitate numerorum certi articuli essent numerantibus constituti, quid esset causae cur ipse primus
articulas in denario numero esset, qui per omnes caeteros valet plurimum ; id est, cur ab uno usque ad decem
progressi numerantes rursum ad unum remearent ?
D. Recordor plane quaestionis hujus causa nos tantum circumisse : sed quid effecerimus quod ad eam solvendam pertineat, non invenio. Siquidem illa omnis
nostra ratiocinatio ad id conclusa est, ut non usque ad
denarium, sed usque ad quaternarium numerum sit
justa et moderata progressio.
M. Tune igitur non vides, ex uno et duobus, et tribus
et quatuor quae summa conficiatur ?
D. Video jam, video, et miror omnia, et ortam quaestionem solutam esse confiteor : unum enim et duo et tria
et quatuor simul decem sunt.
M. Ergo istos quatuor primos numeros, seriemque et
connexionem eorum honorabilius haberi, quam caetera,
in numeris convenit.
Quosnam motus sensus XIII. 27. Tempus est autem
possint judicare.
ad illos motus redire tractandos
et discutiendos, qui huic disciplinae proprie tribuuntur,
et propter quos ista de numeris, de alia scilicet disciplina,
quantum pro negotio satis visum est, consideravimus.
Itaque nunc abs te quaero, quoniam intelligendi gratia
in Lorarum spatio motus constituebamus, quos ad se
invicem habere aliquam numerosam dimensionem ratio
demonstrabat ; utrum si quisquam mora unius horae
currat, et alius deinceps duarum, possis non inspecto
horologio vel clepsydra, vel aliqua hujuscemodi tempo
82

LIVRE I,

C. XI II, 27

Les quatre premiers chlf- 86. M. Trs bien, mais te


fres forment la dizaine rappelles-tu encore le but de
ordonnatrice.
notre enqute ? Nous voulions
savoir ceci, je crois : puisque dans l'infinie multitude
des nombres certains jalons ont t poss pour compter,
pourquoi le tout premier jalon est-il marqu par le
nombre 10 qui entre tous a le plus d'importance, c'est-dire pourquoi une fois arriv de 1 10 remonte-t-on de
nouveau 1 en comptant ?
D. Je me souviens bien que cette question est la
cause de notre immense dtour ; mais qu'avons-nous
obtenu qui aide la rsoudre ? Je ne le vois pas. Tout
notre raisonnement s'est du moins ramen cette con
clusion que la progression exacte et rgulire des nombres
s'arrte non pas 10, mais 4.
M. Mais ne vois-tu donc pas quelle somme font 1,
2, 3 et 4 ?
D. Ah, c'est vrai, je vois, j'admire tout cela et
j'avoue la question rsolue : 1, 2, 3 et 4 font 10 en tout.
M. Donc ces quatre premiers nombres, leur suite
et leurs rapports mritent, dans la masse des nombres,
un rang d'honneur.

Seuls les mouvements XIII. 27. Il est temps de


brefs laissent percevoir revenir l'tude et la discusle rythme musical.
sion ^es mouvements attribus
en propre notre science et pour lesquels nous avons,
autant que la question semblait le demander, fait ces
considrations sur une science tout autre, l'arithmtique.
Pour mieux comprendre, nous avons choisi le cadre des
heures afin d'tudier les mouvements qui, d'aprs notre
raison, ont entre eux une mesure numrique. Eh bien,
je te le demande, si quelqu'un courait durant une heure
et un second, durant deux heures, pourrais-tu, sans
regarder une horloge, une clepsydre ou une autre mesure
83

LA

MU S IQ U E

rum notatione sentire illos duos motus, quod uuus simplus, alius duplus sit : vel etiamsi id non possis dicere,
illa tamen congruentia delectari, atque aliqua voluptate
affici.
D. Nullo modo possum.
M. Quid, si quispiam numerose plaudat, ita ut unus
sonitus simplum, alter duplum temporis teneat, quos
iambos pedes vocant, eosque continuet atque contexat ;
alius autem ad eumdem sonum saltet, secundum ea
scilicet tempora movens membra ? nonne1 aut etiam
dicas ipsum modulum temporum, id est quod simplum
ad duplum spatia in motibus alternent, sive in illo plausu
qui auditur, sive in illa saltatione quae cernitur ; aut
saltem delecteris numerositate quam sentias, tametsi
non possis numeros ejus dimensionis edicere ?
D. Ita vero est, ut dicis : nam et illi qui hos numeros
noverunt, sentiunt eos in plauau atque saltatione, quique
sint facile diount ; et qui eos non noverunt nec possunt
dicere, non negant tamen ex his se voluptate aliqua
perfrui.

28. M. Cum igitur ad ipsam rationem disciplinae


hujus, siquidem scientia est bene modulandi, non possit
negari omnes pertinere motus qui bene modulati sunt,
et eos potssimum qui non referuntur ad aliud aliquid,
sed in seipsis finem decoris delectationisve conservant ;
hi tamen motus, ut nunc a me rogatus recte vereque
dixisti, si longo spatio temporis fiant, inque ipsa dimensione quae decora est, horam vel etiam majus tempus
obtineant, non possunt congruere nostris sensibus*.
Quamobrem cum procedens quodammodo de secretissimis penetralibus musica, in nostris etiam sensibus, vel
1. Ms. A addit, advertas. M.

2. Addit Vatc. : Licet aliquanlo idem pes in canendo, ler

LIVRE

I,

C. XIII, 27-28

de temps, remarquer que l'un de ces mouvements est


double et l'autre simple ? ou mme, si tu ne pouvais le
dire, pourrais-tu tre charm par cette harmonie et y
trouver plaisir ?
D. Nullement.
M. Eh bien, suppose qu'un homme- batte des mains
en mesure, de sorte que le premier son ait un temps et le
second, le double de ce temps, ce que nous appelons
des iambes ; suppose qu'il fasse suivre ces iambes et les
assemble en srie, tandis qu'un autre danse d'aprs
ce son c'est--dire fasse mouvoir ses membres en suivant
ces temps ; ne dirais-tu pas quel est le genre de cette
mesure c'est--dire l'alternance des temps simples et
doubles soit dans le battement des mains peru par
l'oreille soit dans la danse qui se voit ; du moins ne pren
drais-tu pas plaisir au rythme que tu sentirais, mme si
tu ne pouvais pas exprimer les nombres de cette mesure?
D. C'est exact. Ceux qui connaissent ces rythmes
les peroivent dans le battement des mains et la danse,
ils disent encore aisment leur nature ; pourtant ceux
qui les ignorent et ne peuvent en dire la nature ne d
clarent pas non plus qu'ils n'y gotent pas de plaisir.
28. M. Sans doute la science de la musique, si elle
est l'art de bien rgler' la mesure, s'tend tous les
mouvements qui sont bien mesurs, surtout ceux qui
ne se rapportent pas un autre objet et se prennent euxmmes comme but de leur beaut et de leur charme.
Pourtant, comme tu me l'as rpondu avec une parfaite
justesse, si les mouvements occupent un long espace de
temps et si dans leur mesure mme qui est source de
beaut ils prennent une heure et plus, ils ne peuvent
s'adapter nos sens.
Si donc la musique s'est comme avance hors de son
sanctuaire le plus secret, si elle a laiss jusque dans nos
sens et leurs objets quelques traces de son passage, ne
vata collationii ratione, alias, langioribus, alias brevioribus
passif fieri sonis. M.

85

LA

MUSIQUE

his rebus quae a nobis sentiuntur, vestigia quaedam


posuerit ; nonne oportet eadem vestigia prius persequi,
ut commodius ad ipsa si potuerimus, quae dixi penetralia, sine ullo errore ducamur ?
D. Oportet vero, et hoc jamjamque ut faciamus,
efflagito.
M. Omittamus ergo illas ultra1 capacitatem sensus
nostri porrectas temporum metas, et de his brevibus
intervallorum spatiis, quae in cantando saltandoque
nos mulcent, quantum ratio nos duxerit, disseramus2.
Nisi tu forte aliter putas illa vestigia indagari posse,
quae in nostris sensibus, hisque rebus quas valemus
sentire, hanc disciplinam posuisse praedictum est.
D. Nullo modo aliter puto.
1. Vatic., extra. M.

86

LIVRE

I,

C. XIII, 28

nous faut-il pas d'abord suivre ces traces et, si possible,


nous laisser ainsi guider plus facilement et sans erreur
dans les profondeurs du sanctuaire ?
D. II le faut et, ds maintenant, je t'en adjure.
M. Laissons donc de ct ces bornes espaces du
temps qui dpassent la puissance de nos sens et, aussi
loin que la raison nous guidera, tudions les courts
espaces de temps qui nous charment dans le chant
et la danse2.
Mais peut-tre crois-tu possible de dcouvrir autrement
les traces que cette science a laisses, disions-nous, dans
les sens et les objets que nous pouvons percevoir.
D. Je ne le crois nullement.
2. Cf. note complmentaire 22 : Dure du. mouvement ryth
mique.

87

LIVRE II

INTRODUCTION AU DEUXIME LIVRE


Aprs ces considrations sur les nombres, en parti
culier sur le dveloppement mesur qui cre les
quatre premiers nombres, saint Augustin en vient
aux pieds mtriques et il applique ces notions
d'arithmtique.
En latin il existe des longues et des brves que
la grammaire fixe et maintient ; la musique sait les
placer dans un ordre harmonieux, agrable
l'oreille (1-2). Or longues et brves admettent l'ide
de nombre, la longue apparaissant comme le double
de la brve : de l naissent les pieds mtriques. Aussi
tt le Matre se demande jusqu'o peut s'tendre le
pied et il conclut, en vertu de la moderato progressio
des nombres, que le pied ne dpassera pas les quatre
syllabes (3-5). Ensuite il dcouvre le nombre de pieds
que peuvent former ces syllabes brves ou longues
allant jusqu' quatre et il les place dans un ordre
rigoureux ; les pieds de deux syllabes ont t tudis
plus haut (6-13).
Ds ce moment le Matre pose brivement le pro
blme du vers : il devra tre uvre de la raison, non
de l'autorit. Asclpiade et Sapho auraient-ils un
droit qui nous serait refus ? (14). Mais avant d'tu
dier les rgles en vertu desquelles la raison unit les
pieds, Augustin numre avec leurs noms grecs les
28 pieds (14-15).
Deux grandes rgles prsident l'union de ces
diffrents pieds : celle de l'galit absolue qui unit
des pieds de mme nature et celle de l'galit dans la
varit qui en assemble de nature diffrente, mais de
91

INTRODUCTION AU 2'^ LIVRE

mme mesure ; cette seconde rgle est de beaucoup


la plus importante (16).
De ces 28 pieds, il faut carter l'amphibraque qui
n'admet pas un battement rgulier, harmonieux. Le
lev et le pos (Augustin ne parle nulle part de temps
fort ou de temps faible) divisent le pied en deux
parties qui sont dans le rapport de 1 2 ou de 2 3
ou de 3 4 ; seule la division de l'amphibraque est
dans le rapport de 1 3 (17-19).
Une question se pose : qu'en sera-t-il de cette
alliance, si les pieds ont un battement diffrent ? Au
premier abord, elle semble compromise, mais les
anciens l'ont admise et l'oreille les approuve (20-21).
Quel que soit le battement, tout pied de six temps
peut recevoir sa place un autre pied de six temps,
vu sa divisibilit en 2+4 ou 3+3 (22-24) ; mais il n'en
est pas de mme pour les pieds de quatre temps,
l'amphibraque reste exclu par la rgle des nom
bres (25). Le disciple tablit alors toutes les combinai
sons possibles entre les pieds et le Matre l'invite
respirer un instant (26).

LIBER SECUKDUS

DE PEDIBUS METRICIS
PARS PRIMA
QUOT SINTHI PEDES
Quare musicus attendat I. l. M. Attende igitur diliin syllabarum spatia. genter, et nunc demum accipe
quasi alterum nostrae disputationis exordium. Ac primum responde, utrum bene didiceris eam quam grammatici docent, syllabarum brevium longarumque distantiam ; an vero sive ista noris sive ignores, malis ut ita
quaeramus, quasi omnino rudes harum rerum simus, ut
ad omnia nos ratio potius perducat, quam inveterata
consuetudo, aut praejudicata cogat auctoritas.
D. Ita plane malle me, non modo ipsa ratio, sed
istarum etiam syllabarum imperitia (quid enim fateri
dubitem ?) impellit1.
M. Age jam, saltem illud eloquere, utrum tu ipse per
te nunquam animadverteris in locutione nostra alias
syllabas raptim et minime diu, alias autem productius et
diutius enuntiari.
D. Negare non possum non me ad ista etiam surdum
fuisse.
M. Atqui scias velim totam illam scientiam, quae
grammatica graece, latine autem litteratura nominatur,
historiae custodiam profiteri, vel solam, ut subtilior
docet ratio ; vel maxime, ut etiam pinguia corda concedunt. Itaque verbi gratia cum dixeris, cano, vel in versu
forte posueris, ita ut vel tu pronuntians producas hujua
94

LIVRE SECOND
LES PIEDS MTRIQUES
PREMIRE PARTIE
LEUR NATURE ET LEUR NOMBRE
II existe des brves et I. 1. M. Allons ! fais bien
des longues.
attention ! Voici justement un
nouveau dbut de notre discussion et prends la chose
comme telle.
Tout d'abord, dis-moi si tu as bien appris une distinc
tion enseigne par les grammairiens : la diffrence entre
syllabes longues et brves. Ou bien, que tu le saches
ou que tu l'ignores, prfres-tu que nous la recherchions
comme si nous n'avions aucune formation en cette
matire. Ainsi c'est la raison qui va nous mener tout,
plutt que l'habitude invtre et le prjug de l'auto
rit avec leur contrainte.
D. Je prfre le second parti. La raison par ellemme, mais aussi (pourquoi hsiter l'avouer ?) mon
ignorance de la quantit m'y invitent1.
M. Eh bien, dis-moi au moins si tu n'as jamais
remarqu de toi-mme que dans notre langage certaines
syllabes sont prononces la hte et sans aucune dure
et que d'autres s'entendent assez longtemps.
D. Je ne puis le nier, je ne suis pas rest sourd
cela.
M. Or, je veux que tu le saches, toute science qui
se dit en grec ffg^Lamy^ et litteratura en latin se pro
clame gardienne de la tradition ; elle n'est que cela,
comme l'enseigne l'intelligence bien dlie ; elle est cela
1. Cf. note complmentaire 23 : La comptence du Matre.

9*.

LA

MUSIQUE

verbi syllabam primam, vel in versu eo loco ponas, ubi


esse productam oportebat ; reprehendet grammaticus,
custos ille videlicet historiae, nihil aliud asserens cur
hunc corripi oporteat, nisi quod hi qui ante nos fuerunt,
et quorum libri exstant tractanturque a grammaticis,
ea correpta1, non producta usi fuerint. Quare hic quidquid valet, auctoritas valet.
At.vero musicae ratio, ad quam dimensio ipsa vocum
rationabilis et numerositas pertinet, non curat nisi ut
corripiatur vel producatur syllaba, quae illo vel illo
loco est secundum rationem mensurarum suarum. Nam
si eo loco ubi duas longas syllabas poni decet, hoc verbum posueris, et primam quae brevis est, pronuntiatione
longam feceris, nihil musica omnino succenset2 : tempora
enim vocum ea pervenere ad aures, quae illi numero
debita fuerunt. Grammaticus autem jubet emendari,
et illud te verbum ponere cujus prima syllaba producenda sit, secundum majorum, ut dictum est, auctoritatem, quorum scripta custodit3 et 4.

Ratione, non auctori- 2. Quamobrem nos, cum ratiotate, judicat musicus. nes musioae persequendas susceperimus, etiam si nescis quae syllaba corripienda, quae
producenda sit ; possumus tamen non impediri hac ignorantia tua, satisque habere, quod te animadvertisse dixisti alias syllabas correptiores, alias productiores. Quare
illud nunc quaero, utrum sonus versuum aliquando te
aliqua per aures voluptate commoverit.
D. Prorsus saepissime, ita ut nunquam fere sine delectatione versum audierim.
1. Vatic., pro correpta. M.
2. 0/fenditur, juxta Vatic. M.
3 In B., custodiuntur. Er. Lugd. Ven., custodiunt ; sic etiam
As. B. ; at Ms. A, custodit, ut significetur custodire grammaticus
quem paulo ante Augustimis historiae custodem nuncupat. M.
96

LIVRE II,

C. II, 2

surtout, comme l'avouent mme les esprits pais. Par


exemple, si tu dis cano ou si tu emploies ce mot en posie
de manire allonger dans la prononciation la premire
syllabe ou le placer dans le vers l o il fallait une
longue, le grammairien, titre de gardien du pass,
te reprendra et, pour seule raison de la ncessit d'abrger
la syllabe, il te dira que nos devanciers dont les livres
restent encore aux mains des grammairiens en faisaient
une brve et non une longue. Toute sa science, c'est donc
l'autorit.
Mais la science de la musique laquelle ressortissent
et la sage mesure des mots en elle-mme et leur rythme
ne s'inquite que de voir abrge ou allonge la syllabe
qui occupe telle place, d'aprs le compte de ses propres
mesures. Si tu places le mot cano l o il faut mettre
deux longues et qu' la prononciation tu allonges la
premire qui est brve, la musique ne s'en irrite nulle
ment : les temps des mots lui sont parvenus aux oreilles
tels que le rythme les rclamait. Mais le grammairien te
fait corriger et mettre un mot dont la premire syllabe
doive tre allonge, d'aprs l'autorit des anciens dont,
nous le disions, il garde les crits4.
Un ordre harmonieux de II. 2. Or comme nous avons
brves et de longues entrepris de dcouvrir les rgles
charme t oreille.
de la musique, tu as beau ignorer
quelle syllabe doit tre longue ou brve, nous pouvons,
sans tre gns par ton ignorance, nous contenter de
savoir, selon ta remarque, qu'il existe des brves et des
longues. Voici donc ce que je te demande : est-ce que
le son des vers peru par les oreilles t'a parfois caus
du plaisir ?
D. Oui, trs souvent, au point que je n'entends
presque jamais de vers sans plaisir.
M. Si dans le vers dont l'audition te charme on
allonge ou abrge les syllabes l o la rgle des vers ne
le veut pas, peux-tu donc goter le mme plaisir ?
4. Cf. note complmentaire 24 : Classicisme d'Augustin.

Dialoguei philosophiques. VII

LA

MUSIQUE

M. Si quis ergo in versu, quo audito delectaris, eo loco


quo ratio ejusdem versus non postulat, vel producat
syllabas, vel corripiat, num eodem modo delectari potes ?
D. Imo audire hoc sine ofiensione non possum.
M. Nullo modo igitur dubium est, quin te in sono
quo te delectari dicis, dimensio quaedam numerorum
delectet, qua perturbata delectatio illa exhiberi auribus
non potest.
D. Manifestum est.
M. Dic mihi deinceps quod ad sonum versus attinet,
quid intersit, utrum dicam, Arma virumque cano, Trojae
qui primus ab oris : an qui primis ab m*1.
D. Mihi vero utrumque. quantum ad illam dimensionem pertinet, idem sonat.
M. At2 hoc mea pronuntiatione fart um est, cum eo
scilicet vitio quod barbarismum grammatici vocant :
nain primus, longa est et brevis syllaba ; primis autem,
ambae producendae sunt : sed ego ultimam earum corripui ; ita nihil fraudis passae sunt aures tuae.
Quamobrem illud etiam atque etiam tentandum est,
utrum me pronuntiante sentias, quid sit3 in syllabis diu
et non diu, ut nostra disputatio, me interrogante ac te
respondente, sicut instituimus, possit procedere. Itaque
jam eumdem versum in quo barbarismum feceram,
repetam, et illam syllabam quam, ne tuae aures ofienderentur, corripui, producam, ut grammatici jubent : tu
mihi renuntiato, utrum illa versus dimensio sensum tuum
eadem afficiat voluptate : sic enim pronuntiem, Arma
virumque cano, Trojae qui primis ab oris.
D. Nunc vero negare non possum, nescio qua soni
deformitate me ofiensum.
M. Non injuria : quanquam enim barbarismus factus
non sit, id tamen vitium factum est, quod et grammatica
1. Cf. note complmentaire 25 : Le premier vers de l'Enide.
2. In. B, et; Mss. A et B, at. M.
3. Sic Mss. A et B. In B., quod fit, minus latine. M.

98

LIVRE

II,

C. Il, 2

D. Non, et mme je ne puis l'couter sans tre


choqu.
M. Sans aucun doute, dans le won dont tu me dis le
charme, c'est la mesure des nombres qui te plat ; qu'elle
soit trouble, ce plaisir ne peut plus s'offrir tes oreilles.
D. C'est vident.
M. Dis-moi donc par consquent la diffrence
qu'il y a dans le son du vers, quand je dis rm mrmqu
cn, Trje qu primtis b ris ou bien qui prims b
ans1.
D. En ce qui concerne la mesure, je trouve que le
vers a le mme son.
M. Mais c'est ma prononciation qui en est cause,
grce ce que les grammairiens appellent un bar
barisme : en effet, primus comporte longue et brve,
tandis que primis a deux longues, mais j'ai abrg la
dernire et ainsi ton oreille n'a pas subi de dcep
tion.
Il faut donc voir plusieurs reprises si tu sens dans
ma prononciation ce que signifient pour les syllabes
longtemps et non-longtemps. Ainsi notre discussion pourra
continuer par demandes et rponses, comme nous
l'avions commence. Je m'en vais rpter le vers dans
lequel j'ai fait un barbarisme et j'allongerai, sur l'ordre
des grammairiens, la syllabe que j'avais abrge pour
ne pas heurter ton oreille. Toi, fais-moi savoir si la
mesure de ce vers te cause le mme plaisir. Je veux
prononcer ainsi : rm vrmqu cn Trje qui prims
b Gris.
D. Maintenant je ne puis pas m'en cacher ; je ne
sais quoi de faux dans le son m'a choqu.
M. Tu n'as pas tort. Il n'y a pas eu de barbarisme,
mais une faute que blment la fois la grammaire et la
musique : la grammaire, parce que le mot primis dont
la dernire -syllabe doit tre longue a t mis l o il
fallait une brve ; la musique, seulement parce qu'une
longue quelconque se trouve l o il fallait une brve

99

LA

MUSIQUE

reprehendat et musica : grammatica, quia id verbum,


cujus novissima syllaba producenda est, eo loco positum
est ubi corripienda poni debuit ; musica vero tantummodo quia producta quaelibet vox est eo loco, quo corripi
oportebat, et tempus debitum quod numerosa dimensio
postulabat, redditum non est.
Quocirca si jam satis discemis quid sensus, quid
auctoritas postulet, sequitur ut videamus, ille ipse sensus
cur alias delectetur in sonis vel productis vel correptis,
alias ofiendatur : id est enim quod ad diu, et non diu
pertinet. Quam partem nos explicandam suscepisse credo
quod memineris.
D. Ego vero et illud discrevi, et hoc memini, et ea
quae sequuntur intentissime exspecto.
In syllabis a brevi ad III. 3. M. Quae putas, nisi ut
longam progredimur.
incipiamus sibimet syllabas comparare, et videre quos numeros ad sese habeant ; sicut
de motibus jam inter nos tam longa superius ratione
tractatum est ? In motu est enim etiam omne quod
sonat ; et syllabae utique sonant : an quidquam horum
negari potest ?
D. Nullo modo.
M. Cum ergo inter se syllabae conferuntur, motus
quidam inter se conferuntur, in quibus possint numeri
quidam temporis1 mensura diuturnitatis inquiri.
D. Ita est.
M. Num igitur potest sibi una syllaba comparari ?
Nam omnem comparationem, nisi tu aliud putes, singularitas fugit.
D. Nhil puto aliud.
M. Quid ? una uni, aut una vel duae duabus vel tribus,
et deinceps in pluribus, quin possint sibimet conferri,
num negas ?
i. Temporis, et, juxta Ms. A. M.
100

LIVRE II,

C. III. 3

et que le temps rclam par la mesure du rythme n'a


pas t donn.
Si tu distingues donc assez nettement entre ce que
l'oreille et ce que l'autorit exigent, voyons pourquoi
le sens lui-mme est tantt charm, tantt heurt par
les sons longs ou brefs : c'est ce qui concerne le long
temps et le non-longtemps . Nous avions entrepris
d'expliquer cette question et je crois que tu t'en souviens.
D. J'ai compris cette distinction, je me souviens
du sujet et j'attends la suite avec une vive attention.

Les nombres peuvent III. 3. M. Que faire, dismesurer les longues et moi, sinon se mettre comparer
les brves.
les syllabes et voir quels rapports
de nombres elles offrent, comme nous l'avons dj fait
si longuement pour les mouvements ? Le mouvement
comprend en effet tout ce qui rend un son ; or c'est bien
le cas des syllabes. Peut-on le nier ?
D. Nullement.
M. Comparer les syllabes entre elles, c'est donc
comparer entre eux certains mouvements o la mesure
de leur longueur peut faire connatre certains nombres
du temps.
D. Oui.
M. Peut-on donc comparer une syllabe ellemme ? A moins d'avis contraire, l'unit n'admet pas
de comparaison.
D. Je le pense aussi.
M. Eh bien, diras-tu qu'on ne peut comparer une
syllabe une autre ou bien deux ou trois et en faire
autant pour plusieurs ?
D. Qui dirait le contraire ?
M. Encore une remarque. Toute syllabe, si brve
101

LA

MUSIQUE

D. Quis hoc negaverit ?


M. Rursus hoc vide, quamlibet syllabam brevem
minimeque diu pronuntiatam, et mox ut eruperit desinentem, occupare tamen in tempore aliquid spatii, et
habere quamdam morulam suam.
D. Video necesse esse quod dicis.
M. Die nunc, unde numerum exordiamur.
D. Ab uno scilicet.
M. Non absurde igitur hoc in tempore quasi minimum
spatii, quod brevis obtinet syllaba, unum tempus veteres
vocaverunt : a brevi enim ad longam progredimur.
D. Verum est.
M. Sequitur jam, ut illud quoque animadvertas,
quoniam ut in numeris ab uno ad duo est prima progressio ; ita in syllabis, qua1 scilicet a brevi ad longam
progredimur, longam duplum temporis habere debere :
ac per hoc si spatium quod brevis occupat, recte unum
tempus vocatur ; spatium item quod longa occupat,
recte duo tempora nominari 2.
D. Recte prorsus : nam id rationem postulare con
sentio.
Collationes syllabarum IV. 4. M. Age, nunc collatioefflciunt pedem inci- nes j as ^gamus : nam una
piendo
a duabus brevi- ,brevis
. syllaba
, ad, unam ,brevem
us
syllabam quaero quam ratio
nem tibi habere videatur, vel hi motus inter se quid
vocentur. Meministi enim, nisi fallor, in superiore sermone nos omnibus motibus, qui inter se aliqua numerositate conveniunt, imposuisse vocabula.
D. Aequales eos memini nominatos : tantumdem
enim ad sese habent temporis.
M. Sed istam collationem syllabarum qua sibi jam
1. Quia, juxta Ms. A. M.
102

LIVRE II,

C. IV, 4

soit-elle, prononce sans aucun allongement et s'va


nouissant ds son apparition occupe cependant un espace
de temps et a une toute petite dure.
D. Je vois que cela est ncessaire.
M. Dis-moi donc l'origine du nombre.
D. Nous commenons par 1.
M. Les anciens n'avaient donc pas tort d'appeler
un temps cette sorte d'espace minimum de temps
occup par une syllabe brve : de la brve en effet nous
passons la longue.
D. C'est vrai.
M. Remarque ds lors aussi la consquence :
puisque les nombres ont pour premire progression le
passage de 1 2 et que les syllabes ont de mme la leur
dans le passage de la brve la longue, celle-ci doit
avoir le double du temps. Par suite, si l'on a raison
d'appeler un temps l'espace d'une brve, on a raison
aussi de nommer deux temps l'espace d'une longue2.
D. C'est trs juste ; la raison le demande et je le
reconnais.

Comment se forme le IV. 4. M. Allons, venonspled mtrique.


en aux comparaisons ellesmmes : quels rapports trouves-tu, dis-moi, entre une
brve et une autre et comment appelle-t-on ces mouve
ments compars ? Tu t'en souviens, si je ne me trompe :
nous avons prcdemment donn des noms tous les
mouvements qui ont entre eux un mme nombre.
D. Nous les avons nomms gaux, je m'en sou
viens. Us ont en effet la mme mesure de dure.
M. Mais penses-tu qu'il faille laisser sans appella
tion cette rencontre qui unit les syllabes dans une
galit de nombres 1
2. Cf. note complmentaire 26 : Nombres mtriques.
103

LA M U S IQ U E
conferuntur ut habeant ad se aliquos numeros, num
censes sine vocabulo esse relinquendam ?
D. Non puto.
M. Atqui scias, veteres pedem nuncupasse talem collationem sonorum. Sed quousque pedem progredi ratio
sinat, diligenter advertendum est. Quamobrem jam dic
etiam, brevis et longa syllaba qua sibi ratione confe
runtur ?
Quatuor pedes duarum D. Opinor, ex illo genere nusyllabarum.
merorum, quos complicatos vocavimus, istam collationem manare : siquidem in ea simplum ad duplum collatum esse video, id est unum tempus
brevis syllabae ad duo tempora longae syllabae.
M. Quid si ita ordinentur, ut prius longa, deinde bre
vis syllaba pronuntietur ? num quia ordo mutatus est,
ideo complicatorum numerorum ratio non manet ? Nam
ut in illo pede simplum ad duplum, ita in isto duplum ad
simplum invenitur.
D. Ita est.
M. Quid ? in pede duarum longarum, nonne duo tem
pora duobus temporibus conferuntur ?
D. Manifestum est.
M. Ex qua ergo ratione ducitur ista collatio ?
D. Ex eorum scilicet qui aequales appellati sunt.
5. M. Age, nunc dic mihi, ex quo a duabus brevibus
orsi ad duas syllabas longas pervenimus, quot pedum
collationes tractaverimus.
D. Quatuor : nam primo de duabus brevibus dictum
est, secundo de brevi et longi , tertio de longa et brevi,
quarto de duabus longis.
M. Num possunt esse plures quam quatuor, cum duae
syllabae sibimet conferuntur ?
D. Nullo modo : nam cum syllabae hune modum
auceperint, ut brevis unum tempus, longa duo habeat,
104

LIVRE

II,

C. IV, 4-5

D. Je ne crois pas.
M. Sache donc que les anciens ont appel pied
une telle rencontre de sons. Mais jusqu'o la raison
laisse-t-elle aller le pied ? voil ce qui demande notre
attention. Dis-moi donc en vertu de quel calcul on
runit brve et longue.

Les pieds de deux syl- D. Je pense que cette


labes.
rencontre s'opre en vertu de
cette sorte de nombres que nous avons appels multi
plis : j'y vois du moins le simple uni au double, c'est-dire le temps d'une brve uni aux deux temps d'une
longue.
M. Et si on les place de manire que la longue
soit prononce la premire et la brve ensuite ? L'ordre
a chang, mais le compte des nombres multiplis ne
subsiste-t-il pas ? D'un ct on trouve le rapport du
simple au double, de l'autre celui du double au simple.
D. C'est exact.
M. Eh bien, dans un pied de deux longues, n'as
semble-t-on pas deux temps avec deux temps ?
D. videmment.
M. D'aprs quel calcul se fait donc cette union ?
D. D'aprs le rapport des nombres dits gaux.
5. M. Allons ! en partant de deux brves pour
arriver deux longues, dis-moi combien nous avons
trouv de sortes de pieds.
D. Quatre. Nous avons parl d'abord de deux
brves, puis d'une brve et d'une longue, ensuite d'une
longue et d'une brve, enfin de deux longues.
M. Peut-il y en avoir plus de quatre sortes, quand
on runit deux syllabes ?
D. Nullement, puisque les syllabes ont reu une
mesure telle que la brve ait un temps et la longue deux ;
par ailleurs toute syllabe est ou brve ou longue ; com
ment donc mettre en rapport et assembler deux syllabes
105

LA 'MUSIQUE
oumque syllaba omnis aut brevis aut longa sit ; quo
pacto sibi possunt duae syllabae comparari atque copulari ut pedem faciant, nisi aut brevis et brevis sit, aut
brevis et longa, aut longa et brevis, aut longa et longa ?
Quousque pedem ratio M. Dic etiam quot habeat
progredl sinat.
tempora binarum syllabarum minimus pes, quot item maximus.
D. Duo ille, iste quatuor.
M. Videsne ut progressio nisi usque ad quaternarium
numerum fieri non potuerit, sive in pedibus, sive in
temporibus1 ?
D. Video plane, et recordor rationem progressionis
in numeris, atque illam vim hic etiam inesse sentio
cum magna animi voluptate.
M. Nonne ergo censes, cum pedes syllabis constent,
id est distinctis et quasi articulatis motibus qui sunt in
sonis, syllabae autem tendantur temporibus, oportere
fieri etiam usque ad quatuor syllabas progressionem
pedis, sicut jam factam usque ad quaternarium nume
rum, et ipsorum pedum et temporum cernis ?
D. Ita plane ut dicis sentio, et hoc videri perfectae
rationi cognosco *, et debitum flagito.
Ternarum syllabarum V. 6. M. Age nunc ergo prius ,
pedes quot esse possint. ut ordo ipse postulat, ternarum
syllabarum pedes quot esse possint, videamus, sicut
binarum quatuor esse comperimus.
D. Ita fiat.
M. Meministi ab una brevi syllaba, id est unius temporis istam nos inchoasse rationem, et cur ita oporteret
satis intellexisse.
D. Memini ab illa lege numerandi, qua3 ab uno inci1. Cf. note complmentaire 27 : Longueur maximum du pied.
2. Agnosco, juxta Mss. A et B. M.
3. In B., quod. Ex Ms. A, qua, rectius. M.

106

LIVRE

II,

C. V, 6

pour former un pied, si ce n'est en unissant brve et


brve, brve et longue, longue et brve, longue et longue ?

Le pied ne dpasse pas M. Dis-moi combien de


quatre syllabes.
temps comporte le pied de deux
syllabes au minimum et au maximum.
D. Au moins deux ; au plus quatre.
M. Vois-tu comment la progression n'a pu aller
au del de 4 soit pour les pieds soit pour les temps1 ?
D. Je le vois et je me rappelle la rgle de la pro
gression dans les nombres ; c'est avec un vif plaisir que
j'aperois ici encore cette proprit.
M. Que penses-tu donc de ceci ? Les pieds se
composent de syllabes, c'est--dire de mouvements
distincts et comme articuls qui se trouvent dans les
sons ; or les syllabes s'tendent dans le temps ; ne
faut-il pas que le pied aille lui aussi jusqu' quatre
syllabes comme tu vois dj aller jusqu'au nombre
quatre la progression des pieds eux-mmes et des temps ?
D. C'est aussi mon avis. Je comprends que tu as
parfaitement raison et je rclame la suite.

Les pieds de trois sylla- V. 6. M. Voyons donc


b*8.
d'abord, comme l'ordre mme
l'exige, combien il peut y avoir de pieds de trois syllabes,
de mme que nous en avons trouv quatre pour ceux de
deux syllabes.
D. Soit.
M. Nous avons commenc ce calcul, tu t'en sou
viens, en partant d'une seule brve c'est--dire de la
syllabe d'un temps, et tu en as bien compris la raison.
D. Oui et nous avons dcid qu'il ne fallait pas
107

LA

MUSIQUE

pimus, quod principium numerorum est, placuisse nobis


non oportere discedere.
M. Cum igitur in pedibus binarum syllabarum ille
sit primus qui duabus brevibus constat (cogebat enim
ratio uni tempori prius unum tempus juBgi quam duo) ;
quem tandem arbitraris in pedibus ternarum syllabarum
primum esse debere ?
D. Quem, nisi eum qui a tribus brevibus confit ?
M. Et iste quot temporum est ?
D. Trium scilicet.
M. Quomodo ergo hujus partes sibi conferuntur
Nam omnem pedem propter illam numerorum collationem duas habere partes, quae sibimet aliqua ratione conferantur, necesse est, idque superius egisse nos memini :
sed numquid possumus hunc trium brevium syllabarum
pedem in duas aequales partes dividere ?
D. Nullo modo.
M. Quomodo ergo dividitur ?
D. Nihil aliud video, nisi ut prima pars habeat unam
syllabam, secunda duas ; aut prima duas, secunda unam.
M. Dic etiam hoc1 de qua regula numerorum sit ?
-D. De complicatorum genere esse cognosco.
7. M. Age, nunc illud attende, tres syllabae in quibus
est una longa, caeterae breves, quoties variari possint,
id est quot pedes facere ; et responde, si inveneris.
D. Unum pedem video esse, qui longa et duabus
brevibus constet ; aliud non intelligo.
M. Idemne solus tibi videtur habere unam in tribus
longam, qui eam primo habet loco ?
D. Nullo pacto istud putaverim, cum possint duae
breves priores esse, longa ultima.
M. Considera utrum sit aliquid tertium.
1. In B. deest hoc, quod invenitur apud edites omnes et iu
Mss. A et B. M.
108

L 1 V R E II,

C. V, 6-7

nous carter de cette loi de la numration qui nous fait


commencer par l'unit, principe du nombre.
M. Parmi les pieds de deux syllabes, le premier
est celui qui se compose de deux brves, car la raison
nous forait d'unir un temps un seul autre temps
plutt que deux ; aussi quel doit tre d'aprs toi le pre
mier des pieds de trois syllabes ?
D. Lequel, sinon celui qui se compose de trois
brves ?
M. Et combien a-t-il de temps ?
D. Trois naturellement.
M. Comment donc ses parties se comparent-elles ?
Il faut que tout pied, cause du rapport tabli entre
les nombres, ait deux parties qui se comparent de quelque
manire et je me souviens que nous en avons trait ;
or, pouvons-nous diviser ce pied de trois syllabes en deux
parties gales ?
D. Nullement.
M. Comment se divise-t-il donc ?
D. Je ne vois qu'un moyen : c'est de donner la
premire partie une syllabe et deux l'autre, ou le
contraire.
M. Quel est ce groupe de nombres, dis-moi ?
D. C'est, je le vois, le groupe des nombres multi
plis.
7. M. Et maintenant cherche combien trois syl
labes dont une longue et deux brves peuvent offrir de
combinaisons, c'est--dire former de pieds. Dis-le-moi,
si tu le trouves.
D. Je ne vois qu'un seul pied compos d'une longue
et de deux brves. C'est tout ce que je comprends.
M. Le pied qui commence par une longue, est-il
pour toi le seul qui ait une syllabe longue sur trois ?
D. Pas le moins du monde : les deux brves
peuvent tre devant et la longue la fin.
M. Voyons, n'y a-t-il pas une troisime hypothse ?
D. Si ; la longue peut aussi se mettre entre les
deux brves.
100

LA

MUSIQUE

D. Est plane : nam haec longa etiam in medio duaium


brevium collocari potest.
M. Vide etiamne sit aliquid quartum.
D. Omnino non potest.
M. Potesne jam respondere, tres syllabae habentes
in se unam longam et duas breves, quoties variari possint,
id est quot pedes facere ?
D. Possum sane : nam ter sunt variatae, et tres fecerunt pedes.
M. Quid ? isti tres pedes quomodo sint ordinandi
jamne ipse colligis, an ad hoc etiam minutatim es perducendus ?
D. Displicet enim tibi ordo ille quo ipsam varietatem
comperi ? nam primo adverti unam longam et duas bre
ves, deinde duas breves et unam longam, postremo brevem et longam et brevem.
M. Itane vero tibi non displiceat qui sic ordinat, ut
a primo ad tertium veniat, a tertio ad secundum ; ac
non potius a primo ad secundum, et deinde ad tertium ?
D. Displicet prorsus : sed quid hic tandem tale advertisti, rogo ?
M. Cum ideo in hac tripartita difierentia illum pedem
primum posueris, qui primo loco habet longam, quia
sensisti unitatem ipsam longae syllabae principatum
tenere (siquidem ipsa ibi una est), et propterea eam
debere ordinem gignere, ut ille sit primus pes ubi prima
ipsa est : simul etiam videre debuisti eum esse secundum
ubi ipsa secunda est, eum tertium ubi eadem tertia est.
An adhuc in illa sententia manendum putas ?
D. Imo eam sine dubitatione condemno : hunc enim
esse meliorem ordinem, vel potius hunc esse ordinem, quis
non assentiatur1 ?
M. Nunc erg dic qua numerorum regula isti quoque
dividantur pedes, eorumque sibi partes conferantur.
D. Primum et postremum aequali regula dividi video,
110

LIVRE

II,

C. V, 7

M. Et une quatrime encore ?


D. C'est absolument impossible.
M. Peux-tu dsormais me dire combien trois
syllabes dont une longue et deux brves peuvent offrir
de combinaisons ou former de pieds ?
D. Oui, srement : elles ont offert trois combinai
sons et form trois pieds.
M. Eh bien, est-ce que tu trouves maintenant
de toi-mme la manire d'ordonner ces trois pieds ou
faut-il t'y conduire pas pas ?
D. N'aimes-tu pas l'ordre dans lequel j'ai trouv
ces divers pieds ? J'ai remarqu d'abord une longue
et deux brves, puis deux brves et une longue, enfin
une brve, une longue et une brve.
M. Ne blmerais-tu pas une disposition o l'on
irait de 1 3 et de 3 2, au lieu d'aller de 1 2, puis 3 ?
D. Bien sr, mais enfin quelle faute de ce genre
as-tu remarque pour moi, je t'en prie ?
M. Dans cette triple combinaison tu as plac
d'abord le pied qui commence par une longue, parce
que tu as compris que l'unit mme de cette longue
lui donnait le premier rang il n'y en a qu'une en effet
et qu'elle devait crer l'ordre, de sorte que le premier
pied est celui o elle vient la premire ; mais tu aurais
d voir aussi que le second pied est celui o elle vient
au second et le troisime, celui o elle est troisime.
Crois-tu devoir encore rester dans ton ide ?
D. Non et je la condamne sans hsiter : ta disposi
tion est la meilleure ou plutt l'ordre mme, et qui n'en
conviendrait1 ?
M. Maintenant dis-moi quelle rgle des nombres
divise aussi ces pieds et en compare les parties.
D. Le premier et le dernier se divisent, comme je
vois, d'aprs le rapport d'galit, puisque l'un peut se
partager en une longue et deux brves, le second en
deux brves et une longue ; ainsi chaque partie a deux
temps et ces parties sont gales. Mais dans le second
i . Cf. note complmentaire 28 : Prsances des pieds mtriques.
111

LA

MUSIQUE

quia et ille in longam et duas breves et iste in duas


breves et longam dividi potest, ut singulae parte? habeant
bina tempora, et ob hoc sint aequales. In secundo autem
quoniam mediam habet longam syllabam, sive priori sive
posteriori parti tribuatur, aut in tria et unum, aut in
unum et tria tempora dividitur : ac per hoc in ejus divisione complicatorum numerorum ratio valet.
Modo brevlori assumitur 8. M. Volo mihi jam dicas per
haec eadem quaestio. te ipse si potes, post istos qui a
nobis tractati sunt, quos pedes ordinandos putes. Tractati enim sunt primo binarum syllabarum quatuor, quo
rum ordo ductus est a numerorum ordine, ut a brevibus
syllabis ordiremur. Deinde jam productiores ternarum
syllabarum pedes tractandos suscepimus, et quod facile
erat ex superiore ratione, a tribus brevibus orsi sumus.
Quid deinde sequebatur, nisi ut una longa cum duabus
brevibus quot formas ederet videremus Visum est ;
et tres pedes post illum primum, ita ut oportebat, ordinati sunt. Qui deinceps consequantur nonne per teipsum
videre jam debes, ne omnia minutissimis interrogatiunculis eruamus
D. Recte dicis : nam quis non videat eos jam sequi, in
quibus una brevis sit, caeterae longae 1 oui brevi, quia
una est, cum superiore ratione principatus tribuatur,
primus erit profecto in his ubi prima est, secundus ubi
secunda, tertius ubi tertia, quae etiam ultima est.
M. Cernis, ut opinor, quibus etiam rationibus dividantur, ut sibi eorum partes conferri queant.
D. Cerno prorsus : nam ille qui ex una brevi et duabus
longis constat, dividi non potest, nisi ita ut prior pars
habeat tria tempora, quae continet brevem et longam ;
posterior duo, quae uni longae insunt. Hic autem tertius
in eo quidem priori par est, quod unam patitur divisionem ; in eo autem dissimilis, quod cum ille in tria et duo,
112

LIVIDE II,

C. V, 7-8

pied, la longue tient le milieu et, qu'on l'attribue la


premire ou la seconde partie, le pied se divise en trois
temps et un temps ou le contraire ; par suite, pour le
diviser, la rgle des nombres multiplis entre en jeu.

Rcapitulation.
8. M. Je voudrais mainte
nant que tu me dises de toi-mme si tu peux, quels
pieds tu crois devoir placer aprs ceux que nous avons
tudis. Nous avons trait d'abord des quatre pieds de
deux syllabes dont l'ordre nous a t fix par celui des
nombres et nous a fait commencer par les brves. Ensuite
nous avons entrepris d'tudier les pieds dj plus longs,
ceux de trois syllabes et, marche que nous rendait facile
le raisonnement antrieur, nous avons commenc par
trois brves. Qu'y avait-il faire ensuite, sinon de voir
combien de combinaisons donne une longue avec deux
brves ? C'est fait : aprs le premier pied, trois autres
sont venus se ranger comme il le fallait. Ne dois-tu pas
dj voir par toi-mme la suite pour que je ne l'arrache
pas tout par une srie de petites questions ?
D. C'est vrai. Qui ne voit venir ensuite les pieds
o il y a une brve et deux longues ? Cette brve, tant
seule, reoit le premier rang pour la raison dj donne ;
le premier pied sera l o elle est la premire ; le second,
l o elle vient en second lieu et la troisime, l o elle
est la troisime et dernire.
M. Tu vois aussi, je pense, quelles rgles les divi
sent de manire que leurs parties puissent se comparer.
D. Trs facilement. Le pied qui se compose d'une
brve et de deux longues ne peut se diviser qu'en trois
temps donns la premire partie qui contient ainsi la
brve et une longue, et en deux temps, ceux de l'autre
longue, donns la seconde partie. Le troisime pied
ressemble au prcdent en ce qu'il n'admet qu'une
division, mais il en diflre en ce que le premier se divise
113
Dialogues philosophiques. Vil

LA

MUSIQUE

iste in duo et tria tempora secatur. Nam longa syllaba,


quae primam tenet partem, duobus temporibus tenditur :
restat longa et brevis, quod est trium temporum spatium. At vero medius . qui habet brevem syllabam
mediam, geminam potest partitionem pati, quia eadem
brevis et priori et posteriori parti tribui potest : idcirco
aut in duo et tria, aut in tria et duo dividitur tempora :
quamobrem sesquatorum numerorum ratio tres istos
possidet pedes.
M. Omnesne jam trium syllabarum pedes consideravimus, an aliquid restat ?
D. Unum reliquum video, qui ex tribus longis constat.
M. Tracta ergo etiam hujus divisionem.
D. Una syllaba et duae, aut duae atque una hujus
divisio est ; tempora scilicet duo et quatuor, aut qua
tuor et duo : quare complicatorum numerorum ratione
istius pedis sibi partes conferuntur.
Eodem modo tractantur VI. 9. M. Nunc quaternarum
et ordinantur pedes qua- synabarum pedes consequenter
tuor syllabarum.
,
j-j
j.
atque ordme videamus, et ipse
jam die quem horum primum esse oporteat, addita etiam
ratione divisionis ejus.
D. Scilicet quatuor brevium, qui dividitur in duas
binarum syllabarum partes, aequalium ratione numero:
rum duo et duo tempora possidentes.
M. Tenes1 ; jam itaque perge ipse, et persequere
caetera. Nihil enim opus esse jam puto te per singula
interrogari, cum sit una ratio demendi deinceps breves
syllabas, et pro his longas subjiciendi, donec ad omnes
longas veniatur ; et cum demuntur breves, longaeque
subduntur, quas varietates faciant, et quot pedes
gignant, considerandi ; ea scilicet syllaba principatum
1, Teneo, juxta Er. Lugd Yen. et Mss. A et B.

LIVRE

II,

C. VI, 9

en 3 et 2 et celui-ci eu 2 et 3 ; car la syllabe longue qui


vient en premier lieu a une dure de deux temps ; restent
une longue et la brve, ce qui fait trois temps. Quant
au pied du milieu qui a la brve au milieu, il peut subir
une division double, puisque la mme brve peut tre
attribue l'une ou l'autre partie : aussi peut-il se rpar
tir en deux et trois temps ou en trois et deux : c'est donc
la rgle des sesquati qui rgit ces trois pieds.
M. Avons-nous dj examin tous les pieds de
trois syllabes ou en reste-t-il ?
D. II en reste un, je le vois : celui qui se compose
de trois longues.
M. tudie donc aussi comment il se divise.
D. I) se rpartit en une syllabe et deux ou en deux
et une, ce qui fait deux et quatre temps ou quatre et
deux : ainsi la rgle des nombres multiplis compare
entre elles les parties de ce pied.

Les pieds de quatre lon- VI. 9. M. Maintenant


gues.
voyons avec ordre et logique
les pieds de quatre syllabes. D'abord dis de toi-mme
quel doit tre le premier ainsi que la rgle de sa division.
D. C'est videmment le pied de quatre brves
qui se divise en deux groupes de deux syllabes, ayant
deux et deux temps d'aprs la rgle des nombres gaux.
M. C'est cela. Continue donc par toi-mme et
cherche le reste. Il n'est plus ncessaire, je crois, de
t'interroger en dtail. Il n'y a qu' retrancher successive
ment des brves et les remplacer par des longues, jus
qu' ce qu'on arrive quatre longues ; puis il faut
considrer, au fur et mesure qu'on enlve des brves
et qu'on substitue des longues, combien ces syllabes
offrent de combinaisons et forment de pieds, en se fixant
pour marquer l'ordre sur la syllabe qui est seule ou brve
ou longue.
Tu es dj rompu ces calculs. Mais l o il y a deux
brves et deux longues, ce qui n'arrivait pas dans les
115

LA

MUSIQUE

ordinis retinente, quae una fuerit inter caeteras vel


longa vel brevis.
In his enim omnibus jam superius es exercitatus. Ubi
autem duae breves sunt et duae longae, quod in praecedentibus non erat, quas censes principatum habere
debere ?
D. Jam hoc quoque manifestum est de superioribus.
Siquidem magis tenet unitatem brevis syllaba quae unum
habet tempus, quam longa quae duo. Et propterea in
omni capite atque principio eum pedem constituimus
qui ex brevibus constat.
10. M. Nihil igitur te impedit, quin omnes istos persequaris pedes audiente ac judicante me, non interrogante.
D. Faciam si potero : nam primo de quatuor brevibus
primi pedis, brevis una detrahenda est, et pro ea longa
ponenda in primo loco propter unitatis dignitatem. Hic
autem pes dividitur bis : aut in longam et tres breves ;
aut in longam et brevem, et duas breves ; id est aut in
duo et tria ; aut in tria, et duo tempora. Secundo autem
loco posita longa facit alium pedem, qui uno modo recte
dividitur, in tria scilicet et duo tempora, ut prior pars
teneat brevem et longam, posterior duas breves.
Porro tertio loco constituta longa facit eum pedem, qui
rursus uno modo rite dividitur ; sed ita ut prior pars
habeat duo tempora in duabus brevibus syllabis, poste
rior tria in longa et brevi. Quartum pedem facit longa
ultima, qui duobus modis dividitur, ut ille ubi prima est :
nam vel in duas breves, et brevem ac longam ; vel in
tres breves, et longam partiri eum licet ; in duo scilicet, et
tria ; aut in tria, et duo tempora. Omnes autem isti qua
tuor pedes, ubi eum tribus brevibus varie longa collocatur, sesquatorum numerorum ratione partes suas ad
se collatas1 habent.
1. Gollocatas, juxta Ms. A ac Edd. omnes. M
116

LIVRE II,

C. VI, 9-10

cas prcdents, qui revient d'aprs toi le premier rang ?


D. Nos recherches ont dj montr aussi cela :
la syllabe brve qui a un temps offre mieux l'unit que
la longue avec ses deux temps. Aussi, tout dbut de
srie, plaons-nous le pied qui se compose de brves.

10. M. Bien ne t'empche donc de passer en


revue tous ces pieds. J'couterai et je jugerai, sans
interroger.
D. Je ferai mon possible. D'abord il faut enlever
une des quatre brves du premier pied et lui substituer
une longue, dote du premier rang que lui vaut le privi
lge de l'unit. Ce pied admet deux divisions : une longue
et trois brves ou une longue avec brve et deux brves
c'est--dire deux et trois temps ou trois et deux. La
longue au deuxime rang forme un autre pied qui se
divise bien d'une seule manire : en trois et deux temps,
de sorte que la premire partie contienne une brve
et une longue, tandis que la seconde a deux brves.
Au troisime rang, la longue forme un pied qui n'admet
de nouveau qu'une bonne division ; mais ici la premire
partie a les deux temps des deux brves et la seconde,
les trois temps de la longue et d'une brve. Au dernier
rang la longue forme un quatrime pied qui supporte
deux divisions comme le pied o elle vient en premier
lieu ; on peut le diviser soit en deux brves d'une part,
en brve et longue d'autre part ; soit en trois brves
et une longue, c'est--dire en deux et trois temps ou en
trois et deux. Ces quatre pieds o une longue change de
position avec trois brves ont tous leurs parties com
pares d'aprs la rgle des sesquati.
117

LA

MUSIQUE

11. Sequitur ut de quatuor brevibus duabus detractis,


pro his duas longas subjiciamus, videamusque quot
formas ac pedes cum breves ac longae binae sint, possint
edere.
Primo igitur video duas breves et duas longas esse
ponendas, quod a brevibus rectius exordium sit. Hic
autem pes habet duplicem divisionem : aut enim in duo
et quatuor, aut in quatuor et duo dividitur tempora ; ut
aut duae breves priorem partem teneant, et posteriorem
duae longae ; aut ut priorem duae breves et longa,
posteriorem autem longa quae reliqua est.
Fit alius pes, cum duae istae breves quas in capite
posueramus, ita ut ordo ipse postulat, in medio fuerint
collocatae, et est hujus pedis divisio in tria et tria tem
pora : nam priorem partem occupant longa et brevis,
posteriorem brevis et longa.
Cum autem ponuntur in ultimo, nam hoc sequitur,
faciunt pedem geminae divisionis, cujus aut prior pars
habeat duo tempora in una longa, posterior quatuor in
longa et duabus brevibus ; aut prior quatuor in duabus
longis, posterior in duabus brevibus duo. Horum autem
trium pedum partes, quod ad primum et tertium attinet,
complicatorum numerorum ratione sibi comparantur ;
medius aequales cas habet.
12. Jam deinceps istae duae breves quae conjunctae
ponebantur, disjunctae ponendae sunt : quarum minima
disjunctio est, a qua etiam incipiendum, ut unam syllabam longam inter se habeant ; maxima, ut duas. Sed
cum una est inter eas, duobus modis fit, et duo pedes
gignuntur. Prior autem est horum modorum, ut in capite
brevis sit, deinde longa ; inde brevis, et longa quae reli
qua est. Alter modus est, ut in secundo et in ultimo sint
breves, in primo et tertio loco longae : ita erit longa et
brevis, et longa et brevis.
118

LIVRE

II,

C. VI, il

11. Ensuite sur quatre brves j'en enlve deux pour


y substituer deux longues. Voyons combien de combinai
sons et de pieds ces deux brves et ces deux longues
peuvent donner.
Il faut d'abord, je le vois, mettre deux brves et deux
longues, puisqu'il est plus juste de commencer par les
brves. Ce pied admet une double division ; il se rpartit
en deux et quatre temps ou en quatre et deux : ainsi les
deux brves forment la premire partie et les deux lon
gues, la seconde ou bien les deux brves et une longue
forment une partie et l'autre longue, la seconde.
Il se produit un autre pied, quand les deux brves
mises au premier rang, comme l'ordre mme le veut,
sont places au milieu. Ce pied se divise en trois et trois
temps : en efiet une longue et une brve occupent la
premire partie, et une brve et une longue, la seconde.
Les brves mises la fin c'est la suite des positions
forment un pied qui admet deux divisions : la premire
partie peut avoir les deux temps d'une longue et la
seconde les quatre temps de l'autre longue et des deux
brves ; ou bien encore la premire partie a les quatre
temps des deux longues et la seconde, les deux temps des
deux brves. Parmi ces trois pieds, le premier et le
troisime s'unissent d'aprs la rgle des nombres mul
tiplis et le second a ses parties gales.
12. Dsormais il nous faut sparer ces brves que nous
tenions unies. Leur moindre sparation, celle par o il
faut commencer, est d'avoir entre elles une longue ; la
plus grande, d'en avoir deux. Quand une seule longue
les spare, elle le fait de deux manires et forme deux
pieds. Dans la premire disposition, il y a d'abord une
brve, puis une longue, l'autre brve et une dernire
longue. Dans la seconde, les brves sont au deuxime
et au quatrime rang, les longues au premier et au troi
sime : ainsi il y aura longue et brve, longue et brve.
La plus grande sparation existe quand les deux
longues sont au milieu et les brves aux extrmes. Ces
trois pieds o les brves sont spares se divisent en trois
et trois temps : le premier en brve et longue, brve
119

LA

MUSIQUE

Mazima vero illa disjunctio est, cum duae longae in


medio sunt, brevium autem una in primo, altera in
extremo loco. Et dividuntur ii tres pedes, in quibus bre
ves disjunctae ponuntur, in tria et tria tempora, id est
primas horum in brevem et longam, et brevem ac
longam : secundus in longam ac brevem, et longam ac
brevem : tertius in brevem ac longam, et longam ac
brevem.
Ita fiunt sex pedes duabus brevibus et duabus longis
syllabis varie inter se, quoad possunt, locatis.
13. Restat ut de quatuor brevibus detrahantur tres,
et pro his tres longae constituantur : erit una brevis ;
et quia una brevis in capite, quam tres longae consequentur, faoit alium pedem, secundo loco posita secundum, tertium tertio, quartum quarto.
Quorum quatuor, duo primi in tria et quatuor tempora
dividuntur, duo autem posteriores in quatuor et tria,
et omnes sesquatorum ratione numerorum partes sibi
collatas habent : nam prior pars primi est brevis et
longa, tenens tria tempora ; posterior duae longae in
quatuor temporibus. Secundi prior pars est longa et
brevis, ergo tria tempora ; posterior duae longae, quatuor
tempora. Tertius priorem partem habet in duabus longis,
quatuor temporibus ; posteriorem ejus partem brevis
et longa obtinet, id est tria tempora. Quarti priorem
partem similiter faciunt duae longae, quatuor temporum ; et posteriorem longa et brevis, tribus tempori
bus. Reliquus pes est quatuor syllabarum, ubi omnes
auferuntur breves, ut quatuor longis pes constet. Hic
in duas et duas longas secundum aequales numeros,
id est in quatuor et quatuor videlicet dividitur tempora.
Habes quod per meipsum explicari voluisti : perge
jam rogando persequi caetera.

120

LIVRE II,

C. VI, 12-13

et longue ; le deuxime en longue et brve, longue et


brve ; le troisime, en brve et longue, longue et brve.
Ainsi se forment six pieds grce aux diverses combi
naisons possibles que prsentent deux brves et deux
longues.

13. Il reste retrancher trois brves sur quatre et y


substituer trois longues. Il n'y aura qu'une brve et
parce qu'elle est seule, place d'abord en tte, la brve
forme un pied ; au deuxime rang, un autre ; au suivant,
un troisime ; au dernier, un quatrime.
De ces quatre pieds, les deux premiers se divisent en
trois et quatre temps ; les deux derniers, en quatre
et trois temps ; mais tous assemblent leurs parties
d'aprs la rgle des sesquati. En effet, la premire partie
du premier comporte brve et longue avec trois temps ;
la seconde, deux longues, soit quatre temps. Le troisime
a pour premire partie deux longues, soit quatre temps ;
la deuxime partie comprenant brve et longue, a trois
temps. Le quatrime a de mme dans sa premire
partie deux longues, soit quatre temps et dans la seconde,
une longue et une brve avec trois temps. Le dernier
pied de quatre syllabes perd toutes les brves et se
compose de quatre longues ; il se divise en deux et deux
longues d'aprs les nombres gaux, c'est--dire en
quatre et quatre temps.
Voil le dveloppement personnel que tu as voulu.
Continue et demande la suite.

121

LA

M US rQ VE

Versus constat pedibus


VII. 14. M. Faciam : sed
qui ratione potius quam satisne considera.sti progressioauctoritate generatur.
. ,
,

nem istam usque ad quaternarium numerum, quae in ipsis numeris demonstrata est,
quantum in his etiam pedibus valet ?
D. Ita sane in his ut in illis hanc progrediendi rationem probo.
M. Quid illud ? nonne ut contextis syllabis pedes
facti sunt, ita etiam contextis pedibus aliquid fieri posse
existimandum est, quod jam neque syllabae neque pedis
nomine censeatur ?
D. Omnino existimo.
M. Quid tandem id putas esse ?
D. Versum arbitror.
M. Quid si perpetuo contexere quispiam pedes aliquos
velit ita ut eis modum ac finem non imponat, nisi aut
defectus vocis, aut aliquis alius casus interpellans, aut
temporis ratio ad aliud aliquid transeundi ? etiamne
versus a te nominabitur, habens vel viginti vel triginta
vel centum etiam sive amplius pedes, ut voluerit ac
potuerit ille qui eos quamlibet longa perpetuitate contexit ?
D. Non ita est : neque enim aut ubi pedes quoslibet
quibuslibet permixtos animadvertero, aut per infinitam
longitudinem multos connexos, versum appellabo ; sed
et genus et numerum pedum, id est qui et quot pedes
versum conficiant aliqua disciplina consequi, et ex ea
judicare potero, utrum versus aures meas pepulerit.
M. At haec quaecumque est disciplina, versibus regulam et modum non utique ut libitum est, sed aliqua
ratione constituit.
D. Non enim aliter, siquidem disciplina est, aut oportebat, aut poterat.
M. Hanc ergo rationem investigemus et assequamur,
si placet : nam si auctoritatem solam intueamur, is erit
122

LIVRE

II,

C. VII, 14

La raison dtermine la VIT. 14. M. Entendu. As-tu


combinaison de pieds qui observ combien la progression
forme un vers.
jusqu' quatre, dj mise en
lumire pour les nombres, a d'importance aussi pour les
pieds ?
D. Oui, ici comme l je reconnais cette rgle de
progression.
M. Comment cela ? Si l'assemblage des syllabes
a form des pieds, ne faut-il pas croire possible d'obtenir
par la combinaison des pieds, quelque chose qui ne porte
plus le nom de syllabe ni de pied ?
D. Certainement.
M. Que croyez-vous que ce soit ?
D. Le vers, je pense.
M. Eh bien, si l'on voulait assembler indfiniment
pieds sur pieds, sans autre mesure ni terme que le manque
de souffle, l'intervention d'un incident quelconque ou
la ncessit de passer une autre occupation, donneras-tu
aussi le nom de vers une srie de 20, 30, 100 pieds
et plus, si longue soit la dure pendant laquelle leur
auteur a pu et voulu la continuer ?
D. Nullement. J'aurai beau voir n'importe quels
pieds mls n'importe quels autres ou bien une foule
de pieds assembls l'infini, je n'appellerai pas cela un
vers. Mais il est une science qui me fera dcouvrir la
nature et le nombre de pieds, quels pieds et combien de
pieds, qui forment un vers ; par l je pourrai juger si c'est
un vers qui a frapp mon oreille.
M. Cette science, quelle qu'elle soit, ne fixe cer
tainement pas aux vers leur rgle et leur mesure comme
il lui plat, elle suit un calcul.
D. II ne devrait ni ne pourrait en tre autrement,
du moins si c'est une science.
M. Recherchons donc cette rgle et saisissons-la,
si tu veux. A ne regarder en effet que l'autorit, le vers
sera ce quoi un je ne sais quel Asclpiade a voulu
donner ce nom ou un Archiloque ce sont de vieux
potes ou la potesse Sapho et les autres aussi dont
le nom s'attache des genres de vers pour la premire

123

LA

MUSIQUE

versus, quem versum dioi voluit Asclepiades nescio qui,


aut Archilochus, poetae scilicet veteres, aut Sappho
poetria et caeteri quorum etiam nominibus versuum
genera vocantur, quae primi animadvertentes cecinerunt. Nam et Asclepiadaeus versus dicitur et Archilochius et Sapphicus, et alia sexcenta auctorum vocabula
Graeci versibus diversi generis indiderunt1.
Ex quo non absurde cuipiam videri potest, quod si
quis ut volet, pedes quot volet et quos volet ordinaverit,
quia nemo ante ipsum hunc ordinem ac mensuram pedibus constituent, recte ac jure conditor novi generis
versuum propagatorque dicetur. Aut si haec licentia
intercluditur homini, cum conquestione quaerendum est
quid tandem illi meruerunt, si nullam rationem secuti,
connexionem pedum quos illis connectere placuit, ver
sum appellari haberique fecerunt. An tibi aliter videtur ?
D. Ita vero est ut dicis, et prorsus assentior, ratione
potius quam 'auctoritate versum esse generatum, quam
peto jamjamque videamus.
Quae nomina pedum VIII. 15. M. Videamus ergo
OraecI Instituerint.
qui pedes sibimet copulandi sint,
deinde quid his copulatis fiat (non enim versus fit solus) ;
postremo de versus tota ratione tractabimus.
Sed num censes commode ista nos posse persequi nisi
pedum nomina teneamus ? Quanquam hoc ordine a
nobis digesti sunt, ut possint ipsius sui ordinis nomini
bus nuncupari : dici enim potest primus, secundus, tertius, atque hoc modo caeteri. Sed quia non sunt contemnenda vetusta vocabula, nec facile a consuetudine recedendum, nisi quae rationi adversatur ; utendum est his
nominibus pedum quae Graeci instituerunt, et nostri jam
utuntur pro latinis :
Quae plane ita usurpemus, ut non quaeramus origines
124

LIVRE

II,

C. Vlll, 15

fois nots et chants par eux. On dit en effet un vers


asclpiade, un archiloquien, un saphique, et il y a vingt
autres noms d'auteurs que les Grecs ont donns des
vers de diffrentes espces1.
Aussi et il n'est pas draisonnable de le penser
tout homme disposera comme il veut autant de pieds
qu'il veut et ceux qu'il veut, par le seul fait que personne
avant lui n'a fix cet ordre et cette mesure, on aura
toute raison de le dclarer crateur et propagateur
d'une nouvelle sorte de vers. Si on lui refuse cette libert,
il a le droit de s'en plaindre et de demander quel privi
lge ils avaient donc, dans cette hypothse, ceux qui,
sans suivre de rgle, ont fait appeler vers et tenir pour
tel une combinaison de pieds due leur fantaisie. Es-tu
d'un autre avis ?
D. II en est comme tu dis et c'est absolument
mon avis : c'est la raison qui a cr le vers plutt que
l'autorit. tudions cela sans retard, je t'en prie.

La suite et le nom des VIII. 15. M. Voyons donc


Pieds.
quels pieds il faut assembler,
puis ce que forment leurs combinaisons, car le vers n'en
est pas le seul rsultat ; nous tudierons enfin toute la
nature du vers.
Mais crois-tu que nous puissions mener aisment cette
tude bout sans connatre le nom des pieds. Nous
les avions bien rpartis dans un ordre tel que nous
pouvons les appeler par leur rang mme ; on peut
les nommer 1er, 2e, 3e, etc., ; mais il ne faut pas
mpriser les termes anciens ni dlaisser aisment l'usage,
moins qu'il n'aille contre le bon sens. Aussi doiton employer les noms que les Grecs ont donns aux
1. Cf. note complmentaire 29 : Raison et autorit m ryth
mique.

125

L A

M US1 Q UE

nominum. Multum enim habet ista tes loquacitatis,


utilitatis parum. Neque enim eo minus utiliter in
loquendo appellas panem, lignum, lapidem, quod nescis
cur haec ita sint appellata.
D. Ita prorsus, ut dicis, sentio.
M. Primus pes vocatur Pyrrhichius, ex duabus brevibus, temporum duum, ut fuga.
Secundus, lambus, ex brevi et longa, ut parens, tem
porum trium.
Tertius, Trochaeus, vel Chorius, ex longa et brevi,
ut meta, temporum trium.
Quartus, Spondeus, ex duabus longis, ut aestas, tem
porum quatuor.
Quintus, Tribrachus, ex tribus brevibus, ut macula,
temporum trium.
Sextus, Dactylus, ex longa et duabus brevibus, ut
Maenalus, temporum quatuor.
Septimus, Amphibrachus, ex brevi et longa et brevi,
ut canna, temporum quatuor.
Octavus, Anapaestus, ex duabus brevibus et longa, ut
Erato, temporum quatuor.
Nonus, Bacchius, ex brevi et duabus longis, ut Ackates,
temporum quinque.
Decimus, Creticus vel Amphimacrus, ex longa et brevi
et longa, ut insulae, temporum quinque.
Undecimus, Palimbacchius, ex duabus longis et brevi,
ut natura, temporum quinque.
Duodecimus, Molossus, ex tribus longis, ut Aeneas,
temporum sex.
Decimus tertius, Proceleumatieus, ex quatuor brevi
bus, ut avicula, temporum quatuor.
Decimus quartus, Paeon primus, ex prima longa et
tribus brevibus, ut legitimus, temporum quinque.
Decimus quintus, Paeon secundus, ex secunda longa et
tribus brevibus, ut colonia, temporum quinque.
126

LIVRE II,

C. VIII, 15

pieds et dont les ntres se servent au lieu de mots latins.


Prenons-les donc sans en rechercher l'tymologie,
car cette question comporte beaucoup de bavardage,
mais peu d'utilit. On ne dit pas moins utilement en
conversation les mots pain, bois, pierre, mme si on
ignore leur origine.
D. C'est tout fait mon avis.
M. Le 1er pied s'appelle pyrrhique, fait de deux
brves, il a deux temps comme fg.
Le 2e, l'iambe, brve et longue, a trois temps comme
prns.
Le 3e, le troche ou chore, longue et brve, a trois
temps comme mt.
Le 4e, le sponde, deux longues, a quatre temps
comme asts.
Le 5e, le tribraque, trois brves, a trois temps comme
macula.
Le 6e, le dactyle, longue et deux brves, a quatre
temps comme Manls.
Le 7e, l'amphibraque, brve, longue et brve, a quatre
temps comme crn.
Le 8e, l'anapeste, deux brves et une longue, a quatre
temps comme rt.
Le 9e, le bacchius, brve et deux longues, a cinq
temps comme Achts.
Le 10e, le crtique ou amphimacre, longue, brve
et longue, a cinq temps comme nsla.
Le 11e, l'antibacchius, deux longues et brve, a cinq
temps comme ntr.
Le 12e, le molosse, trois longues, a six temps comme
Le 13e, le proceleusmatique, quatre brves, a quatre
temps comme vcl.
Le 14e, le pon I, longue et trois brves, a cinq temps
comme lgitimas.
Le 15e, le pon II, brve, longue et deux brves,
a cinq temps comme cln.
Le 16e, le pon III, deux brves, longue et brve,
a cinq temps comme Mndms.
127

LA

MUSIQUE

Decimus sextus, Paeon tertius, ex tertia longa et tribus


brevibus, ut Menedemus, temporum quinque.
Decimus septimus, Paeon. quartus, ex quarta longa
et tribus brevibus, ut celeritas, temporum quinque.
Decimus octavus, lonicus a minore, ex duabus brevi
bus et duabus longis, ut Diomedes, temporum sex.
Decimus nonus, Choriambus, ex longa et duabus
brevibus et longa, ut annipotens, temporum sex.
Vigesimus, lonicus a majore, ex duabus longis et dua
bus brevibus, ut Junonius, temporum sex.
Vigesimus primus, Diiambus, ex brevi et longa, et
brevi et longa, ut propinquitas, temporum sex.
Vigesimus secundus, Dichorius vel Ditrochaeus, ex
longa et brevi, et longa et brevi, ut cantilena temporum
sex.
Vigesimus tertius, Antispastus, ex brevi et duabue
longis et brevi, ut Saloninus, temporum sex.
Vigesimus quartus, Epitritus primus, ex prima brevi
et tribus longis, ut sacerdotes, temporum septem.
Vigesimus quintus, Epitritus secundus, ex secunda
brevi et tribus longis, ut conditores, temporum septem.
Vigesimus sextus, Epitritus tertius, ex tertia brevi
et tribus longis, ut Demosthenes, temporum septem.
Vigesimus septimus, Epitritus quartus, ex quarta
brevi et tribus longis, ut Fescenninus, temporum septem.
Vigesimus octavus, Dispondeus, ex quatuor longis,
ut oratores, temporum octo1.
1. Libri veteres absque explications et exemplo ullo sic
pedes recensent: Primus pet vocatw Pyrrhichius, secundus
lambus, Tertius, etc., scriptumque constanter praeferunt

128

LIVRE

I 1,

C. VU l, 75

Le 17e, le pon IV, trois brves et longue, a cinq


temps comme clrts.
Le 18e, l'ionique mineur, deux brves et deux longues,
a six temps comme Dmds.
Le 19e, le choriambe, longue, deux brves et longue,
a six temps comme rmptns.
Le 20e, l'ionique majeur, deux longues et deux brves,
a six temps comme Jnns.
Le 21e, le diiambe, brve et longue, plus brve et
longue, a six temps comme prpnquts.
Le 22e, le dichore ou ditroche, longue et brve,
plus longue et brve, a six temps comme cntln.
Le 23e, l'antispaste, brve, deux longues et brve,
a six temps comme Slnns.
Le 24e, l'pitrite I, brve et trois longues, a sept
temps comme scrdts.
Le 25e, l'pitrite II, longue, brve et deux longues,
a sept temps, comme cndtrs.
Le 26e, l'pitrite III, deux longues, brve et longue,
a sept temps comme Dmsthns.
Le 27e, l'pitrite IV, trois longues et une brve, a sept
temps comme Fscnnns.
Le 28e, le disponde, quatre longues, a huit temps
comme rtrs.

spondius, dispondius, paean, pro spondeus, clispondeus, Paeon.


Item pro tribrachus et amphibrchus, habent aliquoties tribrachys et amplbrachys.

129
Dialogues philosophiques. Vil

LA

MUSIQUE

PARS SECUNDA

QUI PEDES SIBIMET COPULANDI SINT


IX. 16. D. Habeo ista. Nunc dissere, qui sibi pedes
copulentur.
M. Judicabis hoc facile, si aequalitatem ac similitudinem inaequalitati ac dissimilitudini praestantiorem esse
judicas.
D. Neminem esse arbitror, qui non ita judicet.
M. Hanc ergo prius maxime in contexendis pedibus
sequi oportet, nec ab ea omnino deviandum, nisi cum
aliqua causa justissima est.
D. Assentior.
M. Non igitur dubitabis pyrrhichios sibimet pedes
contexere, nec iambos, nec trochaeos qui etiam chorii
nominantur, nec spondeos ; atque ita caeteros sui generis
profecto sibimet sine ulla dubitatione copulabis : est enim
summa aequalitas cum ejusdem generis et nominis
pedes sese consequuntur. An tibi non videtur ?
D. Nullo modo mihi aliter videri potest.
Pedes aequalitate ser- M. Quid ? illud nonne approvata miscentur.
^as, alios a^s pedes aequalitate
servata esse miscendos ? Quid enim auribus potest
jucundius esse, quam cum et varietate mulcentur, nec
aequalitate fraudantur ?
D. Satis probo1.
M. Num censes alios aequales habendos pedes, nisi
qui ejusdem mensurae sunt ?
D. Ita existimo.
M. Quid ? ejusdem mensurae putandine sunt, nisi qui
temporis tantumdem occupant 1
130

LIVRE

II,

C. IX, 16

DEUXIME PARTIE
RGLES DE LA COMBINAISON DES PIEDS
IX. 16. D. Je retiens cette liste. Maintenant
explique-moi la manire dont les pieds s'assemblent.
M. Tu en jugeras sans peine, si tu estimes l'galit
et la ressemblance suprieures l'ingalit et la dissem
blance.
D. II n'y a personne, je crois, qui ne soit de cet
avis.
M. Voil donc la premire rgle suivre, surtout
dans la combinaison des pieds et il ne faut jamais s'en
carter sans une cause trs juste.
D. C'est vrai.
M. Tu n'hsiteras donc pas allier des pyrrhiques
entre eux, des iambes, des troches ou chores, des
spondes ; et tu assembleras de la sorte, sans la moindre
difficult, tous les autres pieds, espce par espce :
l'galit est parfaite, n'est-ce pas ? dans une suite de
pieds de mme espce et de mme nom.
D. Je ne puis avoir un autre avis.
L'galit dans la varit. M. Eh bien, ne trouves-tu
pas bon de mler des pieds diffrents, tout en gardant
l'galit ? Quel charme peut mieux satisfaire l'oreille
que l'agrment de la varit dans le cadre maintenu de
l'galit ?
D. L'ide est bonne1.
M. Peut-on, d'aprs toi, tenir pour gaux des
pieds autres que ceux de mme mesure ?
D. Non.
M. Eh bien, ne faut-il pas les estimer de mme
1. Cf. note complmentaire 30 : Homognit rythmique.
131

LA

MUSIQUE

D. Verum est.
M. Quos ergo inveneris pedes totidem temporum, sine
aurium ofEensione contexes.
D. Video esse consequens.

Amphibrachus nullo mo- X. 17. M. Recte quidem : sed


do versum conficere po- adlmc nonnihil quaestionis res
habet. Nam cum Amphibrachus
pes quatuor sit temporum, negant eum quidam posse
misceri, vel dactylis vel anapaestis vel spondeis vel proceleumaticis : nam hi sunt omnes quaternorum temporum
pedes : et non solum istis eum negant posse misceri, sed
nec ex ipso solo repetito et sibimet connexo, recte et quasi
legitime procedere numerum putant.
Quorum opinionem considerare nos oportet, ne quid
habeat rationis, quod sequi et approbare conveniat.
D. Cupio atque aveo prorsus audire quid afferant. Non
enim parum me movet, cum duodetriginta pedes sint,
quos ratio persecuta est, hunc solum excludi a continuatione numerorum, cum tantum spatii teneat in tempore
quantum dactylus et alii quos pares enumerasti, quos
connectere nemo prohibetur.
M. Atqui opus est, ut hoc dispicere valeas, conside
rare caeteros pedes, quemadmodum sibimet eorum partes
conferantur : ita enim videbis huic uni quiddam accidere
novum ac singulare, ut non frustra minime adhibendus
ad numeros judicatus sit.
Inde agitur de levatione 18. Sed hoc nobis consideranet positione.
tibus, opus est haec duo nomina
mandare memoriae, levationem et positionem. In plaudendo enim quia levatur et ponitur manus, partem pedis
sibi levatio vindicat, partem positio. Partes autem pedum
132

/. / V RE

II,

C. X, 17-18

mesure seulement dans le cas o ils occupent le mme


temps ?
D. Oui.
M. Ainsi tous les pieds auxquels tu trouveras le
mme nombre de temps, tu les assembleras sans choquer
l'oreille.
D. C'est logique, je crois.
Le cas singulier de Tam- X. 17. M. Fort bien, mais
phibraque.
l'afiaire comporte encore quel
ques difficults. L'amphibraque est un pied de quatre
temps et pourtant certains disent qu'on ne peut le mler
ni aux dactyles ni aux anapestes ni aux spondes ni aux
procleusmatiques ; or ce sont tous des pieds de quatre
temps. Ils ne disent pas seulement cette combinaison
impossible ; mais ils pensent que, mme rpts eux
seuls et unis entre eux, les amphibraques ne peuvent
crer un rythme juste et comme rgulier.
Il faut voir si cette opinion n'a pas une part de raison ;
il conviendrait alors de la suivre et de l'approuver.
D. Je dsire trs vivement entendre leurs motifs.
Je ne suis pas peu surpris, alors qu'il y a 28 pieds que la
raison a dcouverts, de voir exclure cet unique pied,
bien qu'il ait le mme temps que le dactyle et les autres
pieds de mme longueur que tu as numrs et que
personne ne dfend d'assembler.
M. Tu ne peux tudier ce cas, sans observer la
manire dont les autres comparent leurs parties entre
elles : alors tu verras se produire dans ce seul pied une
particularit curieuse ; aussi n'est-ce pas sans raison que
l'on a jug ne pas pouvoir du tout l'admettre dans le vers.

La question du lev et 18. Pour cette tude il nous


du pos.
faut confier deux termes notre
mmoire : le lev et le pos. En battant la mesure, la
main s'lve, puis s'abaisse ; ainsi le lev exige une partie
du pied mtrique et le pos, la seconde. (J'appelle parties
du pied ces divisions que nous avons assez expliques
133

/, A

M U SI QU E

dico illas, de quibus superius, cum eos ordine persequeremur, satis dictum est. Quocirca si hoc probas,incipe recensere breviter mensuras partium in omnibus pedibus, ut
quid huic uni de quo agitur proprium accident, noveris.
D. Video primum pyrrhichium tantum habere in levatione quantum in positione. Spondeus quoque, dactylus,
anapaestus, proceleumaticus, choriambus, diiambus,
dichorius, antispastus, dispondeus, eadem ratione dividuntur : nam tantumdem temporis in his ponit plausus,
quantum levat. Video secundum, iambum simpli et
dupli habere rationem ; quam rationem cerno et in
chorio et in tribracho et in molosso, et in utroque ionico.
.Tam hujus amphibrachi levatio et positio (nam ipsa
mihi ex ordine occurrit, cui pares caeteros quaeram),
simpli et tripli ratione constat. Sed non invenio prorsus
alium deinceps, cujus sibi partes tanto intervallo conferantur. Nam cum eos considero in quibus una brevis
est et duae longae, id est bacchium, creticum et palimbacchium, sesquialteri numeri ratione levationem ac positionem in his fieri video. Eadem ratio est et in iis qua
tuor, in quibus una longa est et tres breves, qui quatuor
paeones ex ordine nominantur. Reliqui sunt quatuor
epitriti similiter ex ordine nuncupati, quorum levatio
nem ac positionem sesquitertius numerus continet1.
19. M. Num igitur parum tibi justa causa videtur
esse, cur iste pes ad seriem numerosam vocum non admittatur, quod solius partes tam longe a se differant, ut una
simpla sit, alia tripla ?
Vicinitas enim quaedam partium tanto est approbatione dignior, quanto est proxima aequalitati. Itaque in
illa regula2 numerorum cum ab uno usque ad quatuor
1. Cf. note complmentaire 31 : Les deux parties de la mesure.
2. In B. deest vocula in, quam restituimus ex Er. Lugd.

134

LIVRE II,

C. X, 18-19

en recherchant les pieds un par un.) Si tu approuves


cette ide, mets-toi numrer brivement les mesures
de ces parties dans tous les pieds et tu sauras ce que
prsente de particulier le seul amphibraque en question.
D. Je vois d'abord que le pyrrhique a gale lon
gueur au lev et au pos. Il en est de mme pour le
sponde, le dactyle, l'anapeste, le procleusmatique, le
choriambe, le diiambe, le dichore, l'antispaste, le disponde qui se divisent en parties gales : il y a mme
longueur au pos qu'au lev. Je vois ensuite que l'iambe
a le rapport de 1 2, rapport que je trouve aussi dans
le chore, le tribraque, le molosse et les deux ioniques.
Quant au lev et au pos de l'amphibraque, car ce cas
se prsente son tour pour que je lui cherche des sem
blables, ils sont dans le rapport de 1 3. Or je ne trouve
la suite absolument aucun pied dont les parties com
portent une telle diffrence. Si je regarde en effet les
pieds composs d'une brve et de deux longues, le
bacchius, le crtique et l'antibacchius, je vois que le lev
et le pos s'tablissent dans le rapport des sesquati.
Le mme rapport existe pour les pieds qui ont une
longue et trois brves et qui se nomment pons I, II,
III, IV. Restent les quatre pitrites nomms aussi par
leur rang d'ordre et qui dans le lev et le pos offrent
le rapport de 4 31.
19. M. Trouves-tu donc peu quitable le motif
pour lequel le pied en question n'a pas t admis dans
la srie des rythmes et des sons ? il est seul mettre
entre ses parties une telle diffrence qu'elle va du simple
au triple.
Le rapprochement entre les parties mrite d'autant
mieux l'approbation qu'il atteint de plus prs l'galit.
Aussi dans la progression de 1 4 qui forme la rgle des
nombres, aucun n'a rien de plus proche que lui-mme.
ven. Lov. et Mss. A et B. Notandum loco iUa, quod habent
Benedictin!, esse in editis, ista. M.
135

LA

M USIQ UE

progredimur, nihil unicuique est seipso propinquius.


Quare illud in primis approbandum est in pedibus, cum
tantumdem habent partes ad invicem ; deinde copulatio
simpli et dupli eminet in uno et duobus ; sesquialtera
vero copulatio in duobus et tribus apparet ; jam sesquitertia, tribus et quatuor.
Simplum vero et triplum quanquam complicatorum
numerorum lege teneatur, non tamen in ordine illo sibimet cohaeret : non enim post unum tria numeramus, sed
ab uno ad ternarium numerum binario interposito pervenitur. Haec ratio est qua excludendus judicatur amphibrachus pes ab ea copulatione de qua quaerimus1, quae
si abs te probatur, caetera videamus.
D. Probatur sane, nam manifestissima atque certissima
est.
Alii pedes tempore ae- XI. 20. M. Cum ergo placeat,
quales, percussione vero quoquo modo se in Syllabia hadissimiles. recte tniscen- ? , ,
j
jur
beant, tamen si ejusdem spatu
sint in tempore, recte sibi et sine
detrimento aequalitatis pedes posse misceri, excepto dumtaxat amphibracho ; quaeri non immerito potest, utrum
recte misceantur, qui quanquam sint aequales tempore,
non eadem tamen percussione concordant, quae levatione
ac positione partes pedis sibimet confert.
Nam dactylus et anapaestus et spondeus non solum
aequalium temporum sunt, sed etiam percutiuntur
aequaliter : in omnibus enim tantum levatio, quantum
positio sibi vindicat. Itaque hi sibi miscentur justius
quam quilibet ionicus caeteris sex temporum pedibus.
Uterque quippe ionicus ad simplum et duplum percutitur, duo scilicet tempora quatuor temporibus conferons.
His molossus etiam in hac re congruit. Caeteri vero ad
i. In H., guaesiuinws. Er. Lugd. Vcn. Lov. nee non Ms. A,
quaerimus.

136

M.

LIVRE

11,

C. XI, 20

Aussi faut-il estimer avant tout dans les pieds l'galit


parfaite des parties. Ensuite vient l'union du simple
au double qui apparat dans 1 et 2 ; puis la combinaison
sesquialtre qui se prsente dans 2 et 3, enfin l'assem
blage qui se fait dans le rapport de 3 4.
Quant au rapport du simple au triple, il rentre certes
dans la rgle des nombres multiplis, mais il n'a pas de
cohsion intime avec ce groupe : aprs 1, nous ne disons
pas 3, mais on passe de 1 3 par le nombre 2. Voil
pourquoi on juge devoir exclure l'amphibraque de la
combinaison en question. Si tu approuves cette raison,
voyons la suite.
D. Je l'approuve certes. C'est l'vidence et a
certitude mme.

Les pieds battement XI. 20. M. Ainsi, quelle


diffrent peuvent s'as- que soit la condition des pieds
sembler dans le vers,
<jans les Syllabes, pourvu qu'ils
aient mme valeur dans le temps, nous sommes d'avis
qu'ils peuvent justement et sans nuire l'galit se
mlanger entre eux, sauf l'amphibraque. Or il est une
question qui peut se poser : est-il bon de mler les pieds
ayant mme valeur de temps, mais o ne concorde pas
le battement qui par lev et pos distingue les deux
parties du pied ?
Le dactyle, l'anapeste et le sponde n'ont pas seule
ment mme valeur de temps, mais aussi mme batte
ment : chez tous trois, lev et pos exigent mme temps.
Aussi se mlent-ils plus exactement entre eux que l'un
ou l'autre ionique avec les autres pieds de six temps.
Les deux ioniques ont un battement allant du simple au
double o deux temps s'opposent quatre. Sous ce
rapport le molosse lui aussi leur ressemble. Quant aux
autres, ils ont un battement gal : lev et pos reoivent
trois temps chacun. Certes tous ces pieds ont un batte
ment rgulier, puisque trois se battent d'aprs le rapport
137

LA

MUSIQUE

tantumdem ; nam in his levationi ac position! terna tempora tribuuntur. Ergo tametsi omnes legitime feriantur ; nam et illi tres simpli et dupli ratione, et alii qua
tuor aequis partibus feriuntur ; tamen quia plausum
inaequalem facit ista permixtio, haud scio an jure repudietur : nisi quid habes ad haec1.
D. Proclivior sum in istam sententiam. Nam inaequalis plausus quomodo sensum non ofiendat ignoro : si
autem offendit, non utique id potest sine vitio hujus
permixtionis accidere.
Id sensu probatur.
21. M. Atqui scias veteres
miscendos judicasse istos pedes, et horum mixtione ver
sus compositos condidisse. Sed ne te auctoritate premere
videar, accipe aliquid horum versuum, et vide utrum
offendat auditum. Si enim non modo non ofienderit, sed
etiam delectaverit, nulla erit ratio hujus mixtionis
improbandae. Versus autem ii sunt quos advertas volo :
Ai consona quae sunt, nisi vocalibus aptes,
Pars dimidium vocis opus proferet ex se :
Pars muta soni comprimet ora molientum :
Illis sonus obscurior impeditiorqite,
Utcumque tamen promitur ore semicluso*.
Satis esse arbitror ad judicandum id quod volo. Quare
dic, quaeso, utrum nihil tuas aures numerus iste permulserit 3.
D. Imo nihil mihi videtur currere ac sonare festivius.
M. Considera igitur pedes, invenies profecto cum sint
quinque versus, duos primos solis ionicis currere, tres
posteriores habere admixtum dichorium, cum omnes
omnino sensum nostrum communi aequalitate delectent.
1. Cf. note complmentaire 32 : Y a-t-il temps fort et temjti
faible ?

138

LIVRE

11,

C. XI, 20-21

de 1 2 et les quatre autres d'aprs le rapport d'galit ;


cependant ce mlange produit un battement irrgulier
et peut-tre faut-il le rejeter. Qu'en penses-tu1 ?
D. Je suis plutt de cet avis. Je ne sais comment
un battement irrgulier peut ne pas offenser l'oreille ;
et s'il la choque, ce ne peut tre que la faute de ce
mlange.

Une preuve le dmon- 21. M. Sache-le pourtant,


fr*.
les anciens ont jug bon de
mlanger ces pieds et ils ont compos des vers combins
de la sorte. Mais je ne veux pas que tu te croies vaincu
par l'autorit ; coute quelques-uns de ces vers et vois
s'ils choquent ton oreille. S'ils ne te heurtent pas et te
plaisent plutt, il n'y aura pas de raison de blmer cette
combinaison. Voici les vers que je propose ton atten
tion :
t cnsn que snt, ns \ vclbs apts,
Prs dmid m vcs \ps prSfrt \ x s ;
Prs mt s\n cmprmt \ r ml\ntm ;
Ills sns | bscrr | mpdt\rqu,
Utcmqu t\mn prmtr, \ r sm\cls.
C'est assez, je pense, pour apprcier ce que je veux.
Dis-moi, je t'en prie, si ce rythme n'a exerc aucun
charme sur ton oreille3.
D. Oui ; je ne vois rien qui ait un mouvement
et un son plus agrables.
M. Eh bien, tudie ces pieds et tu trouveras que
2. Apud Migne, utrumque ; corrigendutn ex operibus erentiani Mauri, Keil VI, p. 328.
3. Cf. note complmentaire 33 : Y Rle de l'oreille dan
le rythme
139

T. ./

M (' SI O U /:

D. Jam hoc animadverti, et facilius te pronuntiante.


M. Quid ergo dubitamus consentira veteribus non
eorum auctoritate, sed ipsa jam ratione victi, qui censent
eos pedes qui ejusdem temporis sunt rationabiliter posse
misceri, si habeant legitimant, quamvis diversam percussionem ?
D. Cedo jam prorsus : nam me ille sonus quidquam
contradicere non sinit.

Onines vero pedes se- XII. 22. M. Intende item in


num temporum recte si- istos versus .
bl niiscentiir.
Volo tandem tibi parcas, labor est in chartis,
Et apertum ire per auras animum permittas.
Placet hoc nam sapienter, remittere interdum
Aciem rebus agendis decenter intentant.
D. Etiam hoc satis est1.
M. Praesertim cum isti versus sint inconditi, quos
necessitate ad tempus fabricatus sum. Verumtamen et in
iis quatuor requiro judicium sensus tui.
D. Quid aliud et hic possum dicere, quam pulchre
illos congruenterque sonuisse ?
M. Sentisne etiam duos superiores altero ionico
constare qui dicitur a minore, duos autem posteriores
diiambum habere permixtum ?
D. Et hoc te pronuntiando insinuante persensi.
M. Quid ? illud nonne te movet quod in illis Terentiani versibus ionico ei qui a majore dicitur, dichorius ;
in iis autem nostris alteri ionico qui a minore nominatur,
diiambus mixtus est ? an nihil interesse arbitraris ?
140

LIVRE

I J,

C. XII, 22

sur ces cinq vers les deux premiers n'ont que des ioniques
et que les trois derniers renferment aussi un dichore ;
pourtant ils charment absolument tous l'oreille par
l'impression d'galit qu'ils donnent.
D. Je l'avais dj remarqu ; d'ailleurs ta faon
de prononcer m'y aidait.
M. Pourquoi donc hsiter prendre l'opinion
des anciens et cder non leur autorit, mais la
raison elle-mme, quand ils croient possible d'allier
les pieds ayant mme valeur de temps, pourvu qu'ils
aient un battement rgulier, bien que diffrent.
D. Je me rends sans discussion. Cette harmonie
ne me permet aucune contradiction.
Les pieds de six temps XII. 22. M. coute encore
peuvent s'unir entre eux les vers suivants :
sans heurt.
Vl tandm tb prcs, j lbr st In \ chrts,
Et prlum \r pr ars nmm pr mtts.
Plct hc nm \ spntr \ rmttre In trdn
Acm rf^bs ynds \ dctUr n\tntm.
D. Cela aussi suffit1.
M. D'autant plus que ces vers sont quelconques ;
j'ai t forc de les improviser. Malgr tout, propos de
ces quatre vers, je voudrais avoir ton impression.
D. Que puis-je te dire ici encore, sinon qu'ils
rendent un son harmonieux et beau ?
M. As-tu senti que les deux premiers se composent
d'ioniques mineurs et que les deux derniers y mlangent
un diiambe ?
D. Grce ta prononciation qui le faisait sentir,
je l'ai bien remarqu aussi.
M. Eh bien, n'es-tu pas surpris de voir que dans
les vers de Terentianus le dichore s'unit l'ionique
majeur et que dans les miens le diiambe s'unit l'ionique
mineur ? Ne trouves-tu pas de diffrence ?
1. Cf. note complmentaire 34 : Les pieds de six temps.
141

LA

Af U S I Q U E

D. Imo interest, et videor mihi rationem ipsam videre:


nam quoniam ionicus a majore a duabus incipit longis,
eum sibi potius copulandum poscit, ubi longa prima est,
id est dichorium. Diiambus vero quod inoipit a brevi,
congruentius alteri miscetur ionico a duabus brevibus
incipienti.
23. M. Bene intelligis : quare hoc quoque tenendum
est, istam etiam congruentiam, excepta aequalitate
temporum, in pedibus miscendis aliquantum valere
oportere : non enim plurimum, sed tamen nonnihil
valet. Nam pro omni pede sex temporum, omnem pedem
sex temporum poni posse, ita sensu interrogato judices
licet : primum molossi exemplum sit nobis, virtutes :
ionici a minore, moderatas : choriambi, percipies : ionici
a majore, concedere : diiambi, benignitas : dichorii,
civitasque : antispasti, volet justa.
D. Habeo ista.
M. Contexe igitur ista omnia atque pronuntia, vel
me potius pronuntiante accipe, quo ad judicandum
liberior sensus vacet. Nam ut continuat! numeri aequalitatem sine ulla offensione aurium tibi insinuem, hoc
totum contextum ter pronuntiabo, quod satis esse non
dubitaverim. Virtutes moderatas percipies, concedere
benignitas civitasque volet justa. Virtutes moderatas
percipies, concedere benignitas civitasque volet justa.
Virtutes moderatas percipies, concedere benignitas civi
tasque volet justa. Num forte aliquid in hoc pedum cursu
aures tuas aequalitate aut suavitate fraudavit1 ?
D. Nullo modo.
M. Delectavitne aliquid ? quanquam hoc quidem consequens est in hoc genere, ut delectet omne quod non
ofienderit.
D. Non possum aliter me dicere affectum, quam videtur tibi.
142

LIVRE

II,

C. XII, 22-23

D. Oh si ! je crois mme en voir la raison ; l'ionique


majeur qui commence par deux longues demande plutt
s'allier avec le pied qui commence par une longue
c'est--dire le dichore, tandis que le diiambe prsente
d'abord une brve et s'adapte mieux l'ionique mineur
qui commence par deux brves.
23. M. C'est exact. Aussi faut-il savoir encore que
cette convenance, sans gard l'ingale valeur des temps,
doit jouer un certain rle mme dans la combinaison
des pieds. Ce rle n'est pas de premier plan, mais il a
son importance.
Tout pied de six temps peut recevoir sa place un
autre pied de six temps ; tu peux en juger, interroge
ton oreille. Prenons comme exemples, le molosse mrtuts,
l'ionique mineur mdrts, le choriambe prcps,
l'ionique majeur cncdr, le diiambe bngnts, le
dichore cvtsqu et l'antispaste volt jst.
D. J'ai saisi.
M. Assemble maintenant tous ces mots et pro
nonce-les. Ou plutt je vais les prononcer et toi, coute ;
tu auras l'esprit plus libre pour juger. Afin de te faire
sentir la marche gale de ce rythme qui se poursuit sans
jamais choquer l'oreille, je m'en vais te dire trois fois
toute la phrase. Virtwtes moderatas percipies, concedera
benignitas civitasque volet justa (ter). Est-ce que par
hasard ton oreille a saisi dans cette srie de pieds un
manque de rgularit et de douceur1 .?
D. Aucun.
M. Y as-tu pris plaisir ? Il est vrai, la consquence
est claire en cette matire : on se plat tout ce qui ne
choque pas.
D. Je ne puis donner une autre impression que la
tienne.
M. Tu admets donc que tous ces pieds de six
temps peuvent fort bien s'unir et se mlanger ?
1. Cf. note complmentaire 35 : Traduction
143

LA

MUSIQUE

M. Probas ergo omnes istos pedes senum temporum


recte sibi posse copulari atque1 misceri.
D. Probo.
Mutato ordine horum XIII. 24. M. Nihilne formipedumnonmutaturcon- das ne
s arbitretur tam
B
"
aequaliter istos pedes hoc ordine
collatos sonare potuisse ; si autem ordinem permutes, non
idem posse ?
D. Nonnihil quidem aflert, sed experiri non est
difficile.
M. Istud ergo facito cum vacabit : non aliter invenies
quam sensum tuum multiformi varietate et una aequalitate mulceri.
D. Faciam : quanquam hoc exemplo nemo est, qui
non praevideat necessario id eventurum.
M. Recte existimas : sed quod ad propositum pertinet, admoto plausu ista percurram, ut de hoc quoque
dijudicare possis utrum aliquid, an nihil claudicet :
atque ut simul aliquid experiaris de commutatione illius
ordinis, quam nihil claudicationis illaturam esse praediximus ; jam nunc ipsum ordinem muta, et ut libitum
est, eosdem pedes collocatos aliter atque a me collocati
sunt, personandos mihi plaudendosque permitte.
D. Primum volo esse ionicum a minore, secundum
ionicum a majore, tertium choriambum, quartum diiambum, quintum antispastum, sextum dichorium, septimum molossum.
M. Intende ergo et aurem in sonum, et in plausum
oculos : non enim audiri, sed videri opus est plaudentem
manum, et animadverti acriter quanta temporis mora
in levatione, quanta in positione sit.
D. Totus istic sum, quantum valeo.
1. In B., aut; rectius cum Er. Lugd. Ven. Lov. et Mss. A.,
algue. M.

144

LIVRE II,

C. XIII, 24

D. Oui.

Une contre-preuve
XIII. 24. M. Ne crains-tu
donne mme rsultat, pas une objection ? Dans cet
ordre les pieds ont pu rendre un son bien rgulier ; si
l'on change l'ordre, le peuvent-ils encore ?
D. La question a son importance, mais il n'est
pas difficile de faire l'essai.
M. Fais-le, quand tu auras le temps, et tu ne
dcouvriras rien d'autre que le charme de ton oreille
frappe par une riche varit et une rgularit parfaite.
D. Je le ferai. Pourtant, aprs notre premier essai,
il n'est personne qui ne prvoie ce rsultat comme
ncessaire.
M. Tu as raison ; mais, pour ce qui nous intresse,
je vais les reprendre en battant la mesure et tu pourras
juger ainsi s'il y a quelque chose qui cloche. Par ailleurs,
pour faire en mme temps une exprience sur ce change
ment d'ordre qui, je te l'ai prdit, n'apportera rien de
boiteux, bouleverse donc la srie elle-mme, donne-moi
dclamer et scander ces mmes pieds placs ton
gr dans un ordre diffrent du mien.
D. Mets d'abord un ionique mineur, puis un ionique
majeur, un choriambe, un diiambe, un antispaste, un
dichore et enfin un molosse.
M. Fais donc attention, l'oreille toute au son et le
regard attach la mesure ; il ne faut pas seulement
entendre les sons, mais encore voir la main qui bat la
mesure, en mme temps qu'on observe de prs les temps
du lev et du pos.
D. J'y mets toute l'attention que je puis.
M. Voici donc avec la mesure la combinaison
voulue : Mdrts . cncdr . prcps . bngnts .
volt ist . cvtsqe . mrtts.
D. Je m'aperois bien que cette mesure ne cloche
pas du tout et que le lev dure autant que le pos ; mais
145
s philosophiques* VII

IO

LA

MUSIQUE

M. Accipe igitur collocationem illam cum plausu


tuam : Moderatas, concedere, percipies, benignitas, volet
justa, ciiritasque, virtutes.
D. Sentio quidem nequaquam plausum istum claudicare, et tantum levare quantum ponere ; sed vehementer admiror quomodo eo percuti potuerint illi pedes,
quorum divisio simpli et dupli ratione constat, sicuti
sunt ambo ionici et molossus.
M. Quid hic fieri tamen arbitraris, cum in his tria
leventur tempora, totidemque ponantur ?
D. Nihil aliud hic prorsus video quam eam longam
syllabam, quae in ionico a majore et in molosso secunda,
in ionico autem a minore tertia est, plausu ipso dividi ;
ut quoniam duo habet tempora, unum inde superiori
parti, alterum posteriori tribuat, atque ita terna tempora
levatio positioque sortiantur.
At levatione et positlone 25. M. Nihil hic omnino aliud
amphibrachus arcetur. ^ aut intelligi potest. Sed cur
non etiam ille amphibrachus, quem ab ista numerositate
penitus ejiciebamus, hac conditione misceatur spondeo,
dactylo, et anapaesto, vel per se ipse numerosum1 aliquid
in' musica continuatus efficiat ? Potest enim simili
ratione media quoque pedis ejus syllaba, quae longa est,
plausu dividi ; ut cum singula tempora singulis lateribus
dederit, non jam unum et tria, sed bina tempora levatio
positioque sibi vindicent : nisi habes aliquid quod resistat.
D. Nihil sane habeo quod dicam, nisi hunc etiam
esse admittendum.
M. Aliquid ergo plaudamus quaternorum temporum
pedibus ordinatum atque contextum, quibus iste commixtus sit, et eodem modo sensu exploremus utrum
nihil imparile offendat2. Et ideo attende in hune numerum propter judicandi facilitatem cum plausu tertio
1. Sic Mss. ; at Lov. aliaeque editiones habent, numerosus .
146

LIVRE

II,

C. XI II, 24-25

je m'tonne qu'elle puisse battre les pieds dont la divi


sion se fait du simple au double, comme les deux ioniques
et le molosse.
M. Que se passe-t-il donc d'aprs toi, puisque le
lev compte trois temps comme le pos ?
D. La seule explication que je voie, c'est que la
seconde syllabe, longue dans l'ionique majeur et le
molosse, ainsi que la troisime, longue dans l'ionique
mineur, sont divises par le battement mme de la
mesure : de leurs deux temps, elles donnent l'un la
premire, l'autre la seconde ; de la sorte lev et pos
reoivent trois temps.

Il n'en est pas de mme 25. M. On ne peut dire


pour tous les pieds de Ou imaginer d'autre hypothse.
quatre temps.
Mais pourquoi l'amphibraque
banni par nous sans appel hors du rythme ne peut-il lui
aussi s'unir de cette faon au sponde, au dactyle et
l'anapeste ou mme ne raliserait-il pas, lui seul, par
la rptition, un effet d'harmonie ? La raison est la
mme : la mesure peut partager aussi en deux la longue
du milieu qui de la sorte donnera un temps de chaque
ct ; ainsi lev et pos n'exigeront plus un temps et
trois, mais deux chacun. Peut-tre as-tu une objection ?
D. Je n'ai rien dire, sinon qu'il faut accueillir
l'amphibraque.
M. Eh bien, scandons un texte compos de pieds
de quatre temps o il entre en combinaison et deman
dons de mme l'oreille si elle ne trouve rien d'ingal
qui la choque2. Attention ce rythme ! Pour faciliter
ton jugement, je le rpte trois fois en le scandant :
sms } ptm, \ fcs \ hnst \ (ter).
2. Cf. note complmentaire 36 : Importance du battement.
147

I. A

M USIQ UE

repetitum. Sunnas optima, facias honesta. Sumas optima,


facias honesta, Sumas optima, fadas honesta.
D. Jamjam, obsecro, parce auribus meis : nam etiam
plausu non admoto, ipse per se horum pedum cursus
in illo amphibracho vehementissime claudicat.
M. Quid igitur putandum est esse causae, ut in hoc
fieri non possit quod in molosso et ionicis potuit ? an
quoniam in illis aequalia sunt medio latera ? in numero
enim pari, ubi sit medium suis aequale lateribus, primus
senarius occurrit. Ergo illi senum temporum pedes quo
niam duo tempora in medio possident, et bina in lateri
bus ; libenter quodammodo illud medium cecidit in
latera, quibus amicissima aequalitate conjungitur.
Non autem idem fiet in amphibracho, ubi sunt imparia
medio latera, siquidem in illis singula, in illo duo tempora
sunt.
Hue accedit quod in ionicis et molosso medio in latera
soluto, terna fiunt tempora, in quibus rursum medio pari1
paria latera inveniuntur ; quod item defit amphibracho.
D. Ita res ut dicis : nec immerito amphibrachus in illa
serie offendit auditum, hi vero etiam delectant.
Quos pedes quibus mi- XIV. 26. M. Age, minc tu
sceri oporteat.
^ te ab ipso exordire pyrrhichio, et secundum supra dictas rationes, quos pedes qui
bus misceri oporteat, quantum potes, breviter explica.
D. Nullus pyrrhichio : non enim alius invenitur totidem temporum. lambo posset chorius ; sed propter
inaequalem plausum vitandum est, quod alter a simplo,
a duplo alter incipit. Ergo tribrachus utrique accommodari potest.
Spondeum et dactylum et anapaestum, et proceleu1. In prius editis omittitur pari, quam vocem restituimus
ex Mss., necnon ex iisdem paulo infra, hi vero etiam delectant;
ubi editi habent, hic vero etiam delectat.

148

1. 1 v R 1-: r r , c. XIv, 26
D. Arrte, je t'en prie ; piti pour mes oreilles !
Mme sans la mesure et par leur marche seule, ces pieds
clochent affreusement au passage de l'amphibraque.
M. Pour quelle raison, ton avis, ne peut-on en ce
cas en agir comme avec le molosse et les ioniques ?
Est-ce parce que ces derniers ont le milieu gal aux cts ?
Dans les nombres pairs, le premier qui se prsente avec
un milieu gal aux cts, c'est le nombre 6. Aussi dans
les pieds de six temps, qui ont deux temps au milieu
et deux de chaque ct, ce milieu semble se prter
s'ouvrir, en s'appuyant sur les cts auquel les unit
une galit pleine d'amiti.
Il n'en sera pas de mme dans l'amphibraque o les
cts n'galent pas chacun le milieu, puisqu'ils ont un
temps et que celui-ci en a deux.
En outre, dans les ioniques et le molosse dont le
milieu s'est partag, il se fait deux groupes de trois
temps o l'on trouve de nouveau des cts gaux chacun
au milieu, autre qualit que n'a pas l'amphibraque.
D. C'est exact et ce n'est pas sans raison que
l'amphibraque de cette srie choque l'oreille, tandis
que le reste lui plat.
Toutes les combinaisons XIV. 28. M. Allons ! pars
possibles entre les pieds, du pyrrhique et explique main
tenant par toi-mme, d'aprs les raisons donnes plus
haut quels sont les pieds qu'il faut combiner ; sois
aussi bref que possible.
D. Le pyrrhique ne se combine pas ; il ne se trouve
aucun pied de mme valeur. Le chore pourrait s'unir
l'iambe, mais la mesure ne se bat pas galement et il
faut l'viter : l'iambe part d'un temps et le chore de
deux. Par suite le tribraque s'adapte tous les
deux.
Le sponde, le dactyle, l'anapeste et le procleusmattique s'unissent amicalement, je le vois : la fois mmes
temps et mme battement de mesure. Une fois banni,
l'amphibraque, lui, n'a d'aucune faon pu tre rappel ;
149

LA

MUSIQUE

mticum amicos inter se atque copulabiles video : non


enim tantum temporibus, sed plausu etiam sibi congruunt. Enimvero exclusus amphibrachus, nulla potuit
ratione reduci, oui parilitas temporum auxiliari quid,
divisione plausuque discordante, non potuit.
Bacchio creticum, et paeones primum, secundum et
quartum. Palimbacchio autem eumdem creticum, et
paeones primum et tertium et quartum, et1 temporibus
et plausu concordare manifestum est. Ergo cretico et
paeonibus primo et quarto, quoniam et a duobus et a
tribus temporibus eorum incipere divisio potest, caeteri
omnes quinum temporum pedes possunt sine ulla claudicatione copulari.
Jam illorum qui sex temporibus constant, omnium
inter se miram quamdam esse concordiam, satis disputatum est. Quandoquidem illi quoque ab aliis in plaudendo non dissonant, quos aliter dividi cogit conditio
syllabarum : tantam vim habet cum medio laterum
aequalitas.
Porro septenum temporum pedes cum sint quatuor,
qui epitriti nominantur, primum et secundum invenio
sibi posse copulari : amborum enim divisio incipit a tribus
temporibus, idcirco nec spatio temporis nec plausu dissi
dent. Rursus libenter sibi junguntur tertius et quartus,
quia uterque in dividendo incipit a quatuor temporibus,
quare et metiuntur et plauduntur aequaliter. Restat
octo temporum pes qui dispondeus vocatur, oui sicut
pyrrhichio par nullus est.
Habes a me quod poposcisti et facere potui. Perge ad
reliqua 2.
Aliquantulum respira'ur*

M. Faciam : sed post tam


longum sermonem respiremus

1. In B., in temporibus; rectius cum utroque Ms., et. M.


150

LIVRE II,

C. XIV, 26

l'galit des temps n'a pu l'aider devant le dsaccord


entre la division et le battement.
Au bacchius s'unissent le crtique et les pons I, II,
IV ; l'antibacchius, le crtique encore et les pons I,
III, IV dont la quantit et le battement concordent
clairement. Aussi le crtique et les pons I et IV qui
admettent au dbut une division en deux ou trois temps
peuvent s'unir sans heurt tous les autres pieds de cinq
temps.
Quant aux pieds de six temps et cette sorte de mer
veilleuse harmonie qui les unit, nous en avons assez
parl. Ils vont mme jusqu' ne pas entrer en dsaccord
dans le battement de la mesure avec les autres que
la nature des syllabes oblige diviser autrement : telle
est la puissance que possde l'galit des extrmes avec
le milieu.
Sur les quatre pieds de sept temps appels pitrites,
je trouve que le premier et le second peuvent s'allier,
puisqu'ils se divisent tous deux aprs trois temps et
qu'ainsi ni la quantit ni le battement de la mesure
ne les sparent. Par ailleurs les pitrites III et IV aiment
s'unir, se divisant l'un et l'autre aprs quatre temps
et jouissant de l'galit dans la mesure et son battement.
Eeste le pied de huit temps appel disponde ; pas plus
que le pyrrhique, il n'a d'gal.
Je t'ai dit ce que tu as demand et comme je l'ai pu.
Passons la suite2.

Fin du deuxime dia- M. Soit. Mais aprs un si


logue.
long dialogue, reprenons haleine
2. Cf, note complmentaire 37 : Combinaisons de.s pieds.

151

LA

MUSIQUE

aliquuiitulum ; et illorum versuum meminerimus, quos


mihi extemporales paulo ante ipsa lassitudo suggessit.
Volo tandem tibi parcas, labor est in chartis,
Et apertum ire per auras animum permittas.
Placet hoc nain sapienter, remittere interdum
Aciem rebus agendis decenter intentam.
D. Placet sane, ao libenter obtempero.

152

L I V fi E II,

C. XI V, 26

et souvenons-nous de ces vers improviss que la fatigue


m'a suggrs d'elle-mme tout l'heure :
Mnage-toi! Le livre aussi fatigue et peine.
Remets donc ta pense aux capri-ces du vent.
La sagesse le veut et relche souvent
L'esprit qu'un rude effort maintenait en haleine.
D. Oui, c'est sagesse et j'obis de bon gr.

153

LIVRE III

INTRODUCTION AU TROISIME LIVRE


Les pieds unis et disposs selon certaines rgles
forment des rythmes, des mtres et des vers. Voil
l'objet des livres III, IV et V.
Augustin distingue d'abord du rythme, suite ind
termine de pieds qui s'unissent harmonieusement
le mtre qui possde en outre une fin marque (1-2).
Le mtre devient un vers s'il se divise dans certaines
conditions en deux membres rgulirement donns
(3-4).
Alors commence l'tude du rythme qui sera assez
brve (5-14). A propos de rythmes forms de pyrrhiques et de procleusmatiques, le Matre met en
lumire la ncessit du battement pour distinguer les
divers pieds et il tablit des rgles de priorit (5-7).
Il tudie ensuite les pieds qui peuvent former des
rythmes portant leur nom et ceux qui peuvent s'y
allier sans leur ravir ce nom (8-10). Il se demande
ensuite si les substitutions ne permettent pas de crer
d'autres rythmes avec des pieds qui auraient plus de
quatre syllabes : la rgle du dveloppement mesur
des nombres ne le permet pas, tel point que la viola
tion de ce principe mnerait le pied l'infini (11-13) ;
en ralit il ne faut pas confondre substitution de
pieds et adjonction de pieds (14).
L'tude du mtre est plus longue ; elle occupe la
fin du livre III et tout le livre IV.
Augustin commence par le mtre le plus court, celui
de deux pieds, un dimtre choriambique catalectique.
En ralit il veut exposer ds le dbut la thorie des
silences qui est si importante dans le de Musica: les
157

INTRODUCTION

AU III* LIVRE

mtres ont une marche rgulire et ce qui ne leur est


pas donn par les syllabes comme dure normale
doit leur tre accord par des temps de silence (15-17).
Le silence ne peut avoir moins d'un temps ni plus de
quatre temps, puisque jamais le lev et le pos n'occu
pent plus de quatre temps (18).
Cette thorie tablie, on en revient au mtre le plus
court (19) pour tudier ensuite les limites extrmes
du mtre et du vers : le mtre ne peut dpasser
32 temps ni le vers 8 pieds (20-21).

158

LIBER TERTIUS
DE RHYTHMO AC METRO
INTRODUCTIO
QUID SIT RHYTHMUS, METRUM ET VERSUS
Quid intersit inter rhyth- I. 1. M. Tertius hic sermo
mum ac metrum.
postulat, ut quoniam de pedum
amicitia quadam concordiaque satis dictum est, videamus quid ex his contextis continuatisque gignatur.
Quare primum ex te quaero, utrum possint copulati
sibi pedes, quos copulari oportet, perpetuum quemdam
numerum creare, ubi nullus finis certus appareat : velut
cum symphoniaci scabella 1 et cymbala pedibus feriunt,
certis quidem numeris et his qui sibi cum aurium voluptate junguntur ; sed tamen tenore perpetuo, ita ut si
tibias non audias, nullo modo ibi notare possis quousque
procurrat connexio pedum, et unde rursus ad caput
redeatur. Velut si tu velis centum vel amplius, quousque
libitum est, pyrrhichios vel alios qui inter se amici sunt
pedes, continua connexione decurrere.
D. Jam intelligo, et fieri posse concedo quamdam
pedum connexionem, in qua certum est usque ad quot
pedes progrediendum sit, atque inde redeundum.
M. Num hujus generis esse dubitas2, cum certam
faciendorum versuum disciplinam esse non neges, et qui
i. Cf. note complmentaire 38 : Le scabellum.
2. Lov. : Num certum esse dubitas ; at Mss., num hujus generis
esse dubitas ; quomodo etiam editiones Am. et Er. quae addunt,

160

LIVRE TROISIME
DU RYTHME ET DU MTRE
INTRODUCTION
RYTHME, MTRE ET VERS
Du rythme au mtre.

I. 1. M. Ce troisime entre

tien nous invite dpasser notre tude sur l'amiti


et l'harmonie qui pour ainsi dire unissent les pieds
et voir ce que produisent leur suite et leur combi
naison.
Je te pose donc une premire question : assembls
comme il faut, les pieds peuvent-ils crer une srie
continue o n'apparaisse aucune limite fixe ? Ainsi
lorsque les musiciens d'orchestre frappent du pied leur
brodequin sonore et leurs cymbales1, ils le font bien
d'aprs des nombres fixes dont la srie charme l'oreille,
mais cela forme une suite ininterrompue tel point
que sans le jeu de la flte tu ne pourrais y remarquer
jusqu'o va la combinaison des pieds ni o elle reprend.
Il en serait de mme, si tu voulais aligner en une seule
srie cent pyrrhiques et plus, ton gr, ou d'autres
pieds qui ont de l'affinit.
D. Je comprends maintenant et je reconnais
qu'il peut exister une srie de pieds o l'on sait jusqu'o
aller pour reprendre la suite.
M. Hsites-tu croire que la chose existe de fait,
puisque tu reconnais qu'il y a une science de la versifi
cation et que tu as avou entendre toujours les vers
avec plaisir ?
et hoc ab illo supertore distare eoncedis. In Ms. A deest hiijus
generis, fertque simpliciter, num esse dubitas. M.
161
Dialogua philiaofhiquei. Vil

'I

LA

MUSIQUE

versus te semper cum voluptate audisse confessus sis ^


D. Manifestum est et hoc esse, et ab illo superiore
genere distare.
2. M. Ergo quoniam oportet distingui etiam vocabulis ea quae re ab se distincta sunt, scias illud superius
genus copulationis, rhythmum a Graecis ; hoc autem
alterum, metrum vocari : latine autem dici possent, illud
numerus, hoc mensio vel mensura. Sed quoniam haec
apud nos nomina late patent, et cavendum est ne ambi
gu loquamur, commodius utmrur graecis.~
Vides tamen, ut opinor, quam recte utrumque nomen
sit his rbus impositum. Nam quoiiflkid pedibus
certis provolvitr, peccaturque in eo "si ''pdes dssoni
misceantur, recte appellatus est rhythnms, id est nume
rus : sed quia ipsa provolutio non habet modum, nec
statutum est in quoto pede finis aliquis emineat ; propter
nullam mensuram continuationis non debuit metrum
vocari. Hoc autem utrumque habet : nam et certis
pedibus currit1, et certo terminatur modo. Itaque-.non
solum metrum propter insignem finem, sed etiam
rhythmus est, propter pedum rationabilem connexionem.
Quocirca omne metrum rhythmus, non omnis rhythmus
etiam metrum est 2.
Rhythmi enim nomen in musica usque adeo late patet,
ut haec tota pars ejus quae ad diu et non diu pertinet,
rhythmus nominata sit. Sed de nomin, cum res appareat,
non esse satagendum, et doctis et sapientibus placuit.
An aliquid contradicendum aut dubitandum putas de
his quae a me dicta sunt ?
D. Imo prorsus assentior. .K.;'.'
Num omne metrum
II. 3. M. ,Nunc ergo mecum
etiam versus stt.
iUud COnsidera,utrum sicut omnis

versus metrum est, ita omne metrum etia-m


1. In B., curritur. Ex Vat. et Ms , A, cuira.

162

M.

LIVRE

I I J ,

C. II, 3

D. ^ II est clair que cette srie existe et diffre de la


suite en question.
2. M. II faut distinguer dans le langage ce que
distingue la ralit. Apprends donc que les Grecs appe
laient rythme la premire sorte de combinaison et mtre
la seconde ; en latin on pourrait dire numerus (nombre)
et mensio ou mensura (mesure). Mais ces mots ont chez
nous un sens trs large et il faut viter les quivoques ;
nous prfrons donc les mots grecs.
Tu vois cependant, je suppose, toute, la justesse de ces
deux mots. Quand une srie de pieds dtermins se
droule et que l'on sent une faute si des pieds diffrents
s'y mlent, elle prend juste titre le nom de rythme,
c'est--dire de nombre ; mais parce que ce droulement
n'a pas de limite et qu'on n'a pas fix le pied qui doit
marquer une fin, cette absence de mesure dans la srie
n'a pas permis de l'appeler mtre. Le mtre a, lui, ce
double avantage : il a des pieds dtermins et s'arrte
une fin dtermine. Il n'est donc pas seulement mtre
cause de sa finale fixe, mais encore rythme cause de
la combinaison rguliie des pieds. Ainsi tout mtre est
un rythme, mais tout rythme n'est pas un mtre2.
En musique le sens de rythme est si tendu quc toute
la partie qui regarde le longtemps et le non-long
temps a t appele rythme. Mais quand l'ide est
claire, il ne faut pas peiner sur les mots : c'est l'avis des
savants et des sages. As-tu quelque objection ou quelque
doute ce sujet ?
D. Non et je suis entirement de cet avis.

Du mtre au vers.
II. 3. M. Voici une autre
question. Tout vers est un mtre, mais tout mtre est-il
un vers.?.,
, ,
2. Cf. note complmentaire 39 : Le mtre et le rythme,

LA

MUSIQUE

D. Considero quidem, sed quid respoudeam non


invenio.
M. Unde id tibi censs accidisse ? an quia de vocabulis
quaestio est ? Non enim ut de rebus ad disciplinant pertinentibus, ita de nominibus possumus respondere
interrogati : propterea quia res omnium mentibus communiter sunt insitae ; nomina vero, ut cuique placuit,
imposita, quorum vis auctoritate atque consuetudine
maxime nititur : unde etiam esse linguarum diversitas
potest, rerum autem in ipsa veritate constitutarum
profecto non potest.
Quantum versus distet a A me igitur accipe quod ipse
me"nullo pacto respondere posses :
non versum solum, metrum veteres vocavere. Itaque
quod ad te attinet, vide atque responde, non enim jam
de nominibus agitur, utrum inter haec duo aliquid distet,
quod quidam numerus pedum ita certo fine claudatur,
ut nihil ad rem pertineat, ubi fiat quidam articulus
antequam veniatur ad finem ; alius autem non solum
certo fine claudatur, sed etiam ante finem1 certo quodam
loco quaedam ejus partitio eminat, ut quasi membris
conficiatur duobus.
D. Non intelligo.
M. Attende ergo in haec exempla :
/te igitur, Camenae
Fonticolae puellae,
Quae canitis sub antris
Mellifluos sonores,
Quae lavitis capillum
Purpureum Hippocrene
Fonte, ubi fusus olim

1. Hue revocavimus ex Mss. isthaec verba, ante ./Znern,


quae in hactenus editis desunt. Non desunt in Vatic. M,
164

LIVRE

III,

C. II, 3

D. Je rflchis, mais je ne sais que rpondre.


M. Voyons, d'o vient ton embarras ? Est-ce
une question de mots ? Si nous pouvons rpondre aux
questions portant sur les ides d'une science, il n'en
est pas de mme pour les termes : les ides sont toutes
innes dans tous les esprits, mais les termes leur ont
t imposs au gr de chacun, leur valeur s'appuie avant
tout sur l'autorit et la coutume ; voil pourquoi les
langues peuvent diffrer, mais les ides ne le peuvent
pas, appuyes qu'elles sont sur la ralit.

La diffrence entre le Apprends donc de moi ce que


mtre et le vers.
fo ne pourrais aucunement
rpondre de toi-mme : les anciens n'ont pas identifi
vers et mtre. Pour ce qui te regarde, vois et rponds,
il ne s'agit plus de mots : y a-t-il une diffrence entre
une srie de pieds qui a bien une fin dtermine, mais qui
ne s'occupe nullement de prsenter avant cette fin une
coupe fixe et une autre srie qui non seulement a cette
fin marque, mais o apparat auparavant, un point
donn, une sparation qui la partage comme en deux
membres?
D. Je ne comprends pas.
M. Voici un exemple ; fais attention :
Ile ytr, \ Cinne
Fntcle \ plle
Que cnts \ sb ntrs
Mllfls | snrs,
Que lwts \ cpllm
Prprum Hp\pcrn
Fnte, b f\ss lm
Spm l\vt lms
Or juins \ quss
165

L A

M USIO U E

Spumea lavit almus


\ .. Ora jubis aquosis
i <. : .".';. Pegasus, in nitentem
Pervolaturus aethram1.
Cernis profect quinque superiores versiculos eodem
loco partem orationis habere terminatam, id est in
choriambo pede, cui subjungitur bacchius, ut versiculum
compleat (namque hi undecim choriambo et bacchio
pedibus constant) ; caeteros vero excepto uno, scilicet
Ora jubis aquosis, non eodem loco habere terminatam
partem orationis.
D. Cerno istud quidem, sed quo pertineat non video.
M. Eo scilicet ut intelligas, hoc metrum non quasi
Jegitimum locum habere, ubi ante finem versus finiatur
pars orationis ; nam si ita esset, omnes eodem loco hune
haberent articulum, aut certe rarissime in his inveniretur
qui non. haberet : nunc vero cum sint undecim, sex ita
. sunt, quinque non ita.
D. Et hoc accipio, et adhuc quo ratio tendat exspecto.
M. Attende ergo etiam in ista pervulgatissima : Arma
virwmque cano, Trojae qui primus ab oris. Et ne longum
faciamus, quia carmen notissimum est, ab hoc versu
usque ad quem volueris explora singulos ; invenies
finitam partem orationis in quinto semipede, id est, in
duobus pedibus et semisse : nam hi versus constant
pedibus quaternorum temporum : quare istc finis de quo
agitur partis orationis, quasi legitimus in decimo tempore est2.
D. Manifestum est.
Versus constat duobus 4. M. Jam ergo intelligis inter
membris certa mensura illa duo genera quae ante ista
conjunctis.
,
.,.,
exempla proposueram, nonmhil
distare : quod aliud scilicet metrum antequam laudatur,

LIVRE

III,

C. Il, 3-4

Pges In \ ntntm
Prvlt\rs athrm1.

Tu remarques bien sr que les cinq premiers -vers


comportent au mme endroit la fin d'un membre de
phrase, c'est--dire aprs le choriambe ; il est suivi du
bacchius qui doit complter le vers, tous les onae se
composant en effet d'un choriambe et d'un bacchius ;
mais les autres sauf un ora iubis aquosis n'ont pas cet
arrt.
D. Je le vois bien, mais je ne devine pas le but
de ta remarque.
M. Je veux te faire comprendre que ce mtre n'a
pas de place peu prs fixe o un mot se termine avant
la fin du vers ; sinon, tous auraient cet arrt au mme
point ou du moins on en trouverait bien rarement qui
en manqueraient ; or sur onze vers six ont ce repos
et cinq ne l'ont pas.
D. Je comprends cela aussi, mais j'attends la
suite de ton raisonnement.
M. Eh bien, coute le vers tant redit : cvrma
virumque cano Trojae qui primus ab mis. Pour ne pas
allonger, tellement le pome est connu, tudie tous les
vers depuis ce dbut et aussi loin que tu voudras : tu
trouveras une fin de mot au cinquime de mi-pied,
c'est--dire aprs deux pieds et demi ; ces vers se com
posent en effet de pieds de quatre temps. Aussi cette
fin de mot dont il s'agit est presque rgulire au dixime
temps2.
D. C'est clair.
< ,.
Le vers requiert une di- 4. M. Tu comprends ds
vision en deux membres. lors la srieuse diffrence existant
1. Cf. note complmentaire 40 : Le mtre et le vers.
2. Cf. note complmentaire 41 : La csure.
167

LA

M USIQ UE

non habet certum et statutum aliquem articulum, sic ut


in illis undecim versiculis exploravimus : aliud vero
habet, sicut in heroico metro quintus semipes satis
indicat.
D. Jam liquet quod dicis.
M. Atqui scias oportet, a veteribus doctis, in quibus
magna est auctoritas, illud superius genus non esse versum appellatum ; sed hunc definitum et vocatum esse
versum, qui duobus quasi membris constaret, certa
mensura et ratione conjunctis.
Sed tu non multum labores de nomine, quod nisi a me
vel a quolibet alio tibi indicaretur, nullo modo de hoc
interrogatus respondere posses. Sed quod ratio docet,
in id praecipue et maxime animum intende, velut hoc
ipsum quod nunc agimus : ratio enim docet inter haec
duo genera distare aliquid, quibuslibet vocabulis nuncupentur : itaque hoc bene interrogatus posses dicere ipsa
veritate confisus ; illud autem nisi auctoritatem secutus,
non posses.
D. Apertissime jam ista cognovi, et quanti pendas hoc,
de quo me tam crebro admones, jam existimo.
M. Haec ergo tria nomina, quibus disserendi causa
necessario usuri sumus, memoriae mandes velim :
rhythmum, metrum, versum. Quae sic distinguuntur,
ut omne metrum etiam rhythmus sit, non omnis rhythmus etiam metrum. Item omnis versus etiam metrum
sit, non omne metrum etiam versus. Ergo omnis versus
est rhythmus et metrum : nam hoc, ut arbitror, esse
consequens vides1.
D. Video sane : nam est luce clarius.

168

LIVRE

III,

C. II, 4

entre les deux espces de mtres que je t'ai prsentes


avant ces exemples : le premier ne comporte pas avant
la fin de division dtermine et fixe, comme nous l'avons
vu dans les onze versets cits plus haut ; le second
en offre une, comme l'indique assez dans le vers hroque
le cinquime demi-pied.
D. J'y vois clair maintenant.
M. Or, il faut le savoir, les savants anciens dont
l'autorit est grande n'ont pas donn le nom de vers
la premire espce de mtre ; ils ont dfini et appel
vers le mtre qui se composait comme de deux membres,
runis par une rgle et une mesure dtermines.
Mais ne te mets pas en peine pour un mot que sans
mes indications moi ou celles d'un autre tu ne pouvais
nullement donner en rponse. Apporte surtout la plus vive
attention ce que nous enseigne la raison : c'est notre
but mme. Or la raison nous apprend qu'il existe une
diffrence entre ces espces, quel que soit leur nom :
c'est pourquoi tu aurais bien pu rpondre la question
de fait, en te fiant la vrit, mais non la question
de vocabulaire, sauf en suivant l'autorit.
D. Je m'en faisais dj une ide trs nette et
j'apprcie toute l'importance que tu y attaches, voir
combien tu multiplies les avis.
M. Grave donc dans ta mmoire, je te prie, ces
trois mots que la discussion nous fera employer : rythme,
mtre, vers. Voici en quoi ils se distinguent. Tout mtre
est un rythme, mais tout rythme n'est pas un mtre.
Tout vers est un mtre, mais tout mtre n'est pas un vers.
Aussi tout vers est un rythme et un mtre. Tu vois,
je pense, cette consquence1.
D. Certainement ; elle est plus claire que le jour.
1. Cf. note complmentaire 42 : Le vers.

169

LA

MUSIQUE

PARS PRIMA
"' V "*"'.'

DE RHYTHMO DISSERITUR
III. 5. M. Prius igitur, si placet, de rhythmo in quo
nullum metrum est, deinde de metro ubi versus non est,
postremo de ipso versu, quantum possumus, disseramus.
D. Placet vero.
A pyrrhichHs fxordium M. Sume ergo tibi ab ipso
sumitur.
-
-capite pedes pyrrhichios, et de
his fhythmum contexe.
- D. tiam si id possim facere, qui modus erit ?
M. Satis est, ut eum tendas (exempli enim gratia id
facimus) usque ad decem pedes : nam usque ad hunc
pedum numerum non progreditur versus, quod suo loco
diligenter tractabitur.
D. Bene quidem tu non multos pedes mihi proposuisti
copulandos ; sed videris mihi non recordari, jam te satis
discrevisse, quid inter grammaticum et musicum intersit,
cum ego tibi respondissem, syllabarum longarum et
brevium cognitionem me non habere, quae a grammaticis
traditur : nisi forte permittis, ut non verbis, sed aliquo
plausu rhythmum istum exhibeam : nam judicium
aurium ad temporum momenta moderanda me posse
labere non nego ; quae vero syllaba producenda vel corripienda sit, quod in auctoritate situm est, omnino nescio.
M. Fateor nos ita, ut dicis, grammaticum a musico
discrevisse, et in hoc te genere inscitiam tuam esse confessum. Quare a me accipe hoc exempli genus : Ago
celeriter agile quod ago tibi quod anima velit1.
D. Habeo istup.
170

LIVRE

III,

C.

III, 5

...... -7
" .

,*

PREMIRE PARTIE

TUDE DU RYTHME PROPREMENT DIT


III. 5- M. Si tu le veux, tudions donc d'abord
autant que possible le rythme qui n'est pas un m'tre,
puis le mtre qui n'est pas un vers.
D. Je veux bien.
Les rythmes forms de M. Commence par le dbut,
pyrrhiques.
le pyrrhique et fais-en un rythme.
D. Mme si je le pouvais, jusqu'o aller ?
M. II suffit de le continuer jusqu' dix pieds (ce
n'est qu'un exemple) et d'ailleurs jamais le vers ne va
jusqu' ce nombre, comme nous l'tablirons avec soin
le moment venu.
. '-. .V.
D. C'est fort bien de ne pas me proposer trop de
pieds assembler, mais tu ne me parais pas te souynir
de la distinction soigneuse que tu as mise entre le -gram
mairien et le musicien, quand je t'ai rpondu que je ne
possdais pas cette science de la quantit enseigne par
le grammairien. Ou bien laisse-moi te montrer ce rythme,
non par des mots, mais par des battements'. Je ne dis pas
que mon oreille ne peut pas juger de la quantit pour
rgler .la longueur du temps, mais je ne sais pas du tout
quelle syllabe allonger ou abrger, ce qui est affaire
d'autorit.
M. J'avoue que nous avons fait- cette distinction
entre grammairien et musicien et que tu as dclar ton
ignorance en cette matire. Voici donc un exemple : aga
celeriter agile quod ago tibi quod anima velit1.
D. Je retiens ta dclaration.
1. Cf. note complmentaire 43 : Traduction.
1-71

LA

MUSIQUE

Plausu discernitur quo 6. M. Hoc ergo quoties libefc


pede curratur.
repetendo, efficies rhythmi hujus
longitudinem quantam voles, quanquam hi decem pedes
ad exemplum sufficiant. Sed illud quaero, si tibi quispiam
dicat, non pyrrhichiis, sed proceleumaticis pedibus
hunc rhythmum constare, quid respondebis ?
D. Prorsus ignoro : nam ubi decem pyrrhichii sunt,
quinque proceleumaticos metior ; et eo major dubitatio
est, quod de rhythmo consulimur, qui scilicet perpetuo
fluit. Undecim enim pyrrhichii vel tredecim, et quolibet
impari numero, non possunt habere integrum proceleumaticorum numerum. Si ergo esset certus finis in
hoc de quo agitur rhythmo, ibi saltem dicere possemus
pyrrhichio potius quam proceleumatico eum currere,
ubi omnes integri proceleumatici non invenirentur :
nunc vero et ipsum infinitum nobis conturbat judicium,
et si quando numerati quidem pedes, sed pari numero
nobis proponuntur, sicut isti sunt decem.
M. Atqui nec de ipso impari numero pyrrhichiorum,
quod tibi visum est, liquido visum est. Quid enim si
undecim propositis pedibus pyrrhichiis dicatur rhythmus
quinque habere proceleumaticos et semipedem ? numquid resisti potest, cum multos inveniamus versus claudi
semipede ?
D. Jam dixi me nescire quid de hac re dici possit.
M. Num etiam illud nescis, proceleumatico priorem
esse pyrrhichium ? siquidem duobus pyrrhichiis proceleumaticus confit ; sicut prius est unum quam duo, et duo
quam quatuor, ita proceleumatico prior est pyrrhichius.
D. Verissimum est.
M. Cum ergo in hanc ambiguitatem incidimus, ut
possit in rhythmo et pyrrhichius metiri et proceleumaticus, cui principtum daturi sumus ? priori, ex quo iste
constat ; an posteriori, ex quo ille non constat ?
D. Nemo dubitabit priori esse dandum.
172

LIVRE III,

C. III, 6

Comment distinguer les 6. M. Rpte ces mots tant


rythmes ? Le battement qUe tu veux, tu rendras ainsi
de la mesure.
Ie rythme aussi long qu'il te
plaira, bien que ces dix pieds suffisent comme exemple.
Mais voyons, si quelqu'un te dit que ce rythme se com
pose non pas de pyrrhiques, mais de procleusmatiques,
que rpondras-tu ?
D. Je n'en sais rien. O il y a dix pyrrhiques, je
compte cinq procleusmatiques et le doute est d'autant
plus fort qu'il est question du rythme, qui coule sans
arrt. Onze pyrrhiques ou treize et n'importe quel
nombre impair ne peuvent former un nombre juste de
procleusmatiques, s'il y avait donc une limite fixe dans
le rythme en question, nous pourrions au moins dire
qu'il se compose de pyrrhiques plutt que de procleus
matiques, l o nous ne trouverions pas un total juste de
ces derniers ; en ralit je me perds dans cette suite sans
fin et si encore le nombre des pieds est donn, c'est un
chiffre pair qui se prsente, comme c'est le cas.
M. Eh bien, mme ce que tu as pens du nombre
impair de pyrrhiques n'est pas exact. Qu'arave-t-il si
devant onze pyrrhiques on dit que le rythme comporte
cinq procleusmatiques et un demi-pied ? Peut-il y
avoir contradiction, puisque nous trouvons beaucoup
de vers boitant d'un demi-pied ?
D. Je te l'ai dclar, je ne sais que dire ldessus.
M. Ne sais-tu pas non plus que le pyrrhique pr
cde le procleusmatique ? Deux pyrrhiques forment un
procleusmatique et comme 1 passe avant 2 et 2 avant 4,
le pyrrhique prcde le procleusmatique.
D. C'est trs vrai.
M. Quand nous nous heurtons donc une alter
native o pyrrhique et procleusmatique peuvent mesurer
un rythme, auquel donnerons-nous donc la priorit ?
celui qui forme le second ou au second qui ne forme
pas le premier ?
D. Sans aucun doute, au premier.
M. Pourquoi hsites-tu rpondre ma question
173

/_ A

M U S I QU E

M. Q.uid ergo dubitas d hac re consaltus respondere,


pyrrhichium potius quam proceleumaticum istutn rhythmum esse nuncupandum ?
D. Jam omnino non dubito : pudet tam manifestam
rationem non me cito animadvertisse.
IV. 7. M. Videsne illud etiamistarationecogi, ut qui
dam pedes sint, qui rhythmum continuare non possint?
Nam quod de proceleumatico inventum est, oui tollit
pyrrhichius principatum, hoc et de diiambo et de dichorio
et de dispondeo inventum puto : nisi tibi aliud videtur.
D. Quid mihi aliud videri potest, cum probata illa
ratione hoc quod sequitur improbare non possim ?
M. Vide etiam ista, et compara ac judica. Nam vide
tur, cum tale incertum evenit, plausu potius debere
discerni1 quo pede curratur : ut si pyrrhichio velis
currere, unum tibi tempus levandum, unum ponendum
sit ; si proceleumatico, duo et duo : ita et pes apparebit,
et nullus pedum erit a rhythmi continuatione seclusus.
D. Huic magis faveo sententiae, quae nullum pedem
ab hac contextione esse immunem sinit.
M. Recte facis, et quo magis hoc approbes; considera
de tribracho pede quid respondere possimus, si nihilominus quisque contendat non pyrrhichio ut proceleu
matico istum rhyfchmum, sed tribracho currere. -''. '.
D. Video j udicium ad plausum illum esse revocandum,
ut si unum tempus est in levatione, duo in positione,
id est, una et duae syllabae ; aut contra duae in levatione,
una in positione ; tribrachus rhythmus esse dicatur.
Qui pedes rythmo admi- 8. M. Recte intelligis. Quamsceri possint ut princi- obrem jam dic mihi utrum
patum non Ruinant.
,
, - ,. , .,
spondeus pes pyrrnicnio rhythmo
possit adjungi.
1. Decerni, juxta Ms. A.
171

LIVRE III, C. IV, 7-8


que ce rythme doit plutt prendre le nom du pyrrhique
que celui du procleusmatique ?
D. Je n'hsite plus du tout et j'ai honte de n'avoir
pas remarqu aussitt une raison vidente.

IV. 7. M. Ne vois-tu pas que cette raison oblige


aussi d'admettre l'existence de pieds qui ne peuvent pas
former un rythme continu ? Ce que nous avons constat
concernant le procleusmatique auquel le pynhique en
lve la priorit, je le crois constat aussi pour le diiambe,
le dichore et le disponde, n'est-ce pas ton avis?
D. Quel autre avis tenir ? J'ai approuv le prin
cipe, je ne puis dsavouer la consquence.
M. Voici un autre fait. Compare et juge. Quand
une telle alternative se prsente, il semble que le batte
ment doive faire distinguer le pied employ. Si tu veux
prendre le pyrrhique, il faut mettre un temps au lev
et un au pos ; pour le procleusmatique, il faut en mettre
deux fois deux. Ainsi le pied ressortira et aucun d'entre
eux ne sera cart du rythme continu.
D. Je prfre cette opinion qui ne dispense aucun
pied d'entrer dans cette srie uniforme.
M. Tu as raison et, pour mieux le prouver, voici
ce que nous pouvons dire du tribraque, pourvu que
l'on soutienne que ce rythme ne se compose ni de pyrrhiques ni de procleusmatiques, mais de tribraques.
D. Je vois qu'il faut en appeler au battement :
s'il y a un temps au lev et deux au pos, c'est--dire
une et deux syllabes, ou bien encore deux au lev et une
au pos, on dira que c'est le rythme du tribraque.
Quels pieds peuvent don- 8. M. Tu saisis bien. Disner leur nom au rythme moi maintenant si le sponde
dans les combinaisons ? peut tre uni au rythme du
pyrrhique.
D. ; Nullement ; sinon, le battement ne serait
pas gal, -.-puisque lev et pos ...occupent chacun
175

LA

MUSIQUE

D. Nulle modo : non enim continuabitur plausus


aequalis ; cum levatio et positio in pyrrhichio singula,
in spondeo vero bina tempora teneant.
M. Potest ergo proceleumatico adjungi.
D. Potest.
M. Quid cum ei adjungitur ? interrogati utrum
rhythmus proceleumaticus an spondiacus sit, quid
respondebimus ?
D. Quid censes, nisi spondeo dandum esse principatum ? Cum enim plausu ista controversia non dijudicetur, nam in utroque bina levamus ac ponimus tempora ;
quid aliud restat, nisi ut ille regnet qui in ipso pedum
ordine prior est ?
M. Rationem te secutum esse satis approbo ; et vides,
ut arbitror, quid sequatur.
D. Quid tandem ?
M. Quid putas, nisi proceleumatico rhythmo1 nullum
alium pedem posse misceri ? quoniam quisquis miscebitur totidem temporum, non enim aliter potest misceri,
in eum rhythmi nomen transferatur necesse est. Omnes
enim priores illo sunt, qui totidem temporibus constant.
Et quoniam iis qui prires inventi fuerint, cogit nos
ratio, quam vidisti principatum dare, id est, ex eo
rhythmum nuncupare ; non erit jam proceleumaticus
rhythmus, aliquo alio quatuor temporum mixto, sed
spondiacus aut dactylicus aut anapaesticus. Amphibrachum enim ab istorum copulatione numerorum recte
remotum esse convenit.
D. Fateor ita esse.
Qui pedes rhythmo iam- 9. M. Nunc ergo ex ordine
bico admisceantur.
considera iambicum rhythmum,
1. In B. : Quid putas, nisi Iam proceleumatico quam pyrrhichio
rhythmo : corrupte profecto ; nam cum pyrrhichius omnes alios
praecedat pedes, ei male accommodaretur ratio ab Augustino
subjecta, quae in proceleumaticum convenientissime fncidit. M.

176

LIVRE III,

C. IV, 8-9

un temps dans le pyrrhique et deux dans le sponde.


M. Peut-on l'unir au rythme du procleusmatique ?
D. Oui.
M. Qu'arrivera-t-il en ce cas ? On nous demandera
si c'est le rythme du procleusmatique ou du sponde ;
que rpondre ?
D. Quoi donc, sinon qu'il faut donner la priorit
au sponde ? Le battement ne rgle pas cette discussion,
puisque pour tous deux nous mettons deux temps au
lev et au pos ; que reste-t-il sinon de donner le comman
dement celui qui a la priorit dans l'ordre des pieds ?
M. Je te flicite vivement d'avoir suivi la raison ;
tu en vois, je pense, la consquence ?
D. Laquelle donc ?
M. Celle-ci qu'aucun autre pied ne peut se joindre
au rythme du procleusmatique. En effet, tout pied de
mme longueur qui viendra s'y joindre il ne peut y
en avoir d'autres s'adjugera ncessairement le nom
du rythme : tous les pieds composs des mmes temps
ont la priorit sur lui. Or la raison que tu as vue nous
oblige donner la priorit ceux qu'elle dcouvre tre
les premiers et nommer le rythme d'aprs cette priorit.
Il n'y aura plus de rythme procleusmatique, si on y
joint un autre pied de quatre temps : sponde, dactyle
ou anapeste ; quant l'amphibraque, nous avons eu
raison de l'exclure de toute union avec les nombres.
D. C'est vrai ; je l'avoue.

Le rythme iambique.
9. M. Suivons l'ordre et
passons au rythme iambique. Nous avons assez discut
du pyrrhique et du procleusmatique, produit du double
pyrrhique. Dis-moi donc, je te prie, quel pied tu crois
devoir unir au rythme iambique sans lui enlever son
nom.
177
Dialogues philosophiques. VU

l*

LA

MUSIQUE

quoniam pyrrhiohium et proceleumaticum, qui duplicato


pyrrhichio gignitur, satis discussimus. Quare dicas velim
huic quem censes admiscendum pedem, ut iambicus
rhythmus suum nomen obtineat.
D. Quem, nisi tribrachum, qui et temporibus et
plausu congruit ; et quia posterior est, regno pollere non
potest ? Nam chorius est quidem posterior, et totidem
temporum, sed non eodem modo plauditur.
M. Age, jam vide rhythmum trochaicum, et ad
eadem de hoc quoque responde.
D. Idem respondeo : nam potest et huic non solum
spatio temporis, sed plausu etiam concinere tribrachus.
Cavendum autem iambum quis non videat ? qui etiam
si aequaliter plauderetur, principatum tamen mixtus
auferret.
M. Quid ? spondiaco rhythmo quem tandem copulabimus pedem ?
D. Sane in hoc largissima copia est : nam et dactylum
et anapaestum et proceleumaticum nulla imparilitate
temporum, nulla claudicatione plausus, nulla principatus ademptione impediente, huic video misceri posse.
Rhythmi reliqui ordine 10. M. Video jam te facile
discutiuntur.
posse caetera ordine persequi :
quocirca remota interrogatione mea, vel potius tanquam
de omnibus interrogatus responde breviter, dilucideque
quantum potes, quomodo singuli qui restant pedes, aliis
legitime immixtis, obtineant suum nomen in rhythmo.
D. Faciam : neque enim ullius negotii est, tanta rationum luce praemissa.
Nam tribracho nullus miscebitur ; omnes enim prires
sunt, qui ei sunt temporibus pares. Dactylo anapaestus
potest ; nam et est posterior, et1 tempore ac plausu currit
i. In B. et omnibus editis, posterior tempore, omissa paiticula et, quam fert Ms. A, et sine qua oratio claudicat. M.

178

L IVRE

III,

C. I V, 9-10

D. Lequel, sinon le tribraque qui a mmes temps,


mme battement et qui, venant aprs lui, ne peut jouir
du commandement ? Quant au chore, il vient aprs
l'iambe et il compte les mmes temps, mais il n'a pas
mme battement.
M. Allons, passons au rythme trochaque et
rponds aussi sur ce sujet !
D. Ce sera la mme rponse : soit pour les temps
soit pour le battement, le tribraque peut aussi s'unir
au troche ; mais il faut viter l'iambe ; qui peut ne pas
le voir ? Mme s'il avait battement gal, il ne s'unirait
pas sans s'arroger le commandement.
M. Eh bien, quel pied joindrons-nous enfin au
rythme du sponde ?
D. Ici srement c'est l'abondance qui rgne :
dactyle, anapeste, procleusmatique peuvent s'y unir,
je le vois, sans ingalit de temps, sans battement qui
cloche, sans perte du commandement.

Les combinaisons admi- 10. M. Je vois que dsorses par les autres ryth- mais tu peux tudier aisment
mes la suite un rythme aprs
l'autre ; je ne t'interroge plus ou plutt, comme si je
t'interrogeais sur tout, dis-moi avec toute la brivet
et toute la clart possibles comment les pieds qui restent
gardent chacun le nom de leur rythme, malgr l'intro
duction lgitime de pieds trangers.
D. Je vais le faire. Ce n'est pas un travail, grce
tes explications et leur clart si vive.
Le tribraque n'admet aucun mlange : tous les pieds
de mmes temps passent avant lui. L'anapeste peut
s'unir au dactyle : il le suit et a mme marche, qu'il
s'agisse des temps ou du battement ; tous deux et pour
la mme raison peuvent recevoir le procleusmatique.
179

LA

MUSIQUE

aequaliter : utrique autem proceleuinaticus eadem scilicet ratione copulatur.


Jam bacchio creticus, et de paeonibus primus, secun
dus et quartus misceri possunt. Porro ipsi cretico, omnes
qui post illum sunt quinque temporum pedes jure
miscentur, sed non omnes eadem divisione. Alii namque
ad duo et tria, alii ad tria et duo tempora dividuntur.
Iste autem creticus utroque modo dividi potest, quia
media brevis cuilibet parti tribuitur. Palimbacchius
autem, quia ejus divisio a duobus temporibus incipiens,
in tria desinit, congruos et copulabiles habet paeones
omnes, praeter secundum.
Molossus de trisyllabis restat, a quo primo incipiunt
sex temporum pedes, qui omnes eidem conjungi possunt,
partim propter simpli duplique rationem ; partim propter
illam quam nobis plausus ostendit partitionem longae
syllabae, quae singula tempora parti utrique concedit,
quia in senario numero par lateribus medium est. Ob
quam causam et molossus, et ambo ionici non solum in
simplum et duplum, sed etiam in aequas partes per terna
tempora feriuntur. Hinc efficitur ut deinceps omnibus
sex temporum pedibus, omnes totidem temporum posteriores copulari queant ; solusque antispastus, qui nullum sibi velit misceri, remaneat.
Hos consequuntur quatuor epitriti, quorum primus
admittit secundum, secundus nullum, tertius quartum,
quartus nullum. Restat dispondeus, rhythmum solus
etiam ipse facturas, quia nec posteriorem quemquam
invenit, nec aequalem.
Itaque omnium pedum octo sunt1, qui nullo alio
i. In B. Am. Er. et Lov. : Ilaqite omnium pedum novem sunt,
qui nullo alio mixto rhythmum faciunt: pyrrhichius, tribrachus,
proceleumatieus, paeon secundus, paeon quartus, etc. Haec addit
nota edit. Bened. : Mss. omnes quos per nos inspicere licuit,
habent, octo sunt, et moi in horum pedum recensions omittunt,
paeon secundus, qui tamen pes videtur haud passe ex lege hic

180

LIVRE III, C. V, 10
Au bacchius on peut joindre le crotique et les pons I,
II, IV. Au crtique lui-mme s'unissent de droit tous les
pieds de cinq temps qui viennent aprs lui, mais ils ne
suivent pas tous la mme division : les uns se partagent
en 2 et 3 temps, les autres en 3 et 2 temps, tandis que
le crtique lui-mme se divise des deux manires, la
brve du milieu pouvant s'attribuer la premire ou
la deuxime partie. L'antibacchius qui se divise d'abord
en deux temps et se termine par trois temps s'accorde
avec tous les pons, sauf le pon II et peut se les unir.
Comme pied de trois syllabes, il reste le molosse, le
premier des pieds de six temps ; ceux-ci peuvent tous lui
tre unis, soit pour leur rapport de 1 2 soit parce que
le partage marqu par le battement dans la longue du
milieu en donne un temps chacune des parties, le
milieu tant gal aux cts dans le nombre 6. Voil
pourquoi le molosse, et les deux ioniques se partagent
non seulement dans le rapport de 1 2, mais aussi en
deux parties gales de trois temps chacune. Aussi tous
les pieds de six temps peuvent successivement s'unir
tous les pieds des mmes temps venant ensuite ; seul
reste l'antispaste qui n'admet aucune alliance.
Nous trouvons ensuite les pitrites : le premier admet
le second qui n'en accepte aucun autre, le troisime
s'unit au quatrime qui, lui, rejette toute alliance.
Reste le disponde qui devra lui aussi faire un rythme
lui seul, ne trouvant ni suivant ni gal.
Ainsi huit pieds en tout font un rythme pur de tout
mlange : le pyrrhique, le tribraque, le procleusmatique,
le pon IV, l'antispaste, les pitrites II et IV et le dis
ponde. Les autres admettent l'alliance de ceux qui
praescripta rliytltmum allo admixto pede facere: quippe cinn
posteriores totidem temporum pedes misceri illi prohibeal plausus
disparitas ; priores vero si illi miscentur, rhythmum sibi vindicent,
suumque ipsi nomen imponant. Quapropter lectionem retinuimus
editionum Am. Er. et Loti. Falsa suppositione nititur illud argumentum, scilicct paconem secundum cum nulle alio pede posse
misceri. Nam paeon quartus, ut testatur libr. 2, n. 10, dividi
potest aut in duo et tria, aut in tria et duo tempora : quae divisio
eum paeoni secundo maritat sine plausus disparitate. M.

181

L A

M U S IQ UE

mixto rhythmum faciunt : pyrrhichius, tribraclius,


proceleumaticus, paeon quartus, antispastus, epitritus
secundus, et quartus, et dispondeus : reliqui eos, qui se
posteriores sunt, copulari sibi patiuntur, ita ut rhythmi
nomenobtineant, etiamsi pauciores in ea serie numerentur.
Hoc est, ut opinor, satis a me quod voluisti, explicatum atque digestum : tuum est jam videre quod restat.
Pedes quidam plures V. 11. M. Imo mecum etiam
quam quatuor syllabas tuuml . ambo enim quaerimus.
habent, rhythmum ta- a ,
., ,
.
,.
men non efficlunt.
Sed.qmd tandem restare arbitraris, quod ad rhythmum attinet ? Nonne illud considerandum est utrum aliqua
dimensio pedis, quamvis octo tempora non excedat,
quae dispondeus obtinet, excedat tamen numerum qua
tuor syllabarum ?
D. Quare, quaeso ?
M. Imo tu, quare me potius quam teipsum rogas ?
An tibi non videtur sine ulla fraude vel offensione aurium,
sive quod2 ad plausum ac divisionem pedum, sive quod
ad spatiiiTn temporis pertinet, pro una longa syJlaba duas
posse poni breves ?
D. Quis hoc negaverit ?
M. Hinc ergo est, quod pro iambo vel chorio tribrachum ponimus, et pro spondeo dactylum vel anapaestum
vel proceleumaticum, cum vel pro secunda ejus, vel
pro prima duas breves ponimus, vel quatuor pro utraque.
D. Assentior.
M. Fac igitur hoc idem in ionico quolibet, vel alio
quopiam quadrisyllabo sex temporum pede, et pro.
1. Imo 1111:11 ni. etiam tu, juxta Er. Lugd. Veu. Imo meum,
ac etiam tuum, juxta Al- . A. Imo meum est quam tuum, juxta Ms
B M.
2. Hic et paulo post., quod, juxta Valic. M.
182

LIVRE

III.

C. V, il

leur sont postrieurs tout en sauvegardant le nom de


leur rythme, ne seraient-ils que le petit nombre dans le
groupe.
Voil le dveloppement que tu demandais et je le crois
suffisant. A toi de voir la suite.

Au del de quatre sylla- V. 11. M. Oui, mais toi


bes les pieds ne peuvent aussi ; nous cherchons ensemble,
former un rythme pro- _ Or que reste-t-il, d'aprs toi,
preconcernant le rythme ? N'y a-t-il
pas voir s'il n'existe pas un pied qui, sans dpasser les
huit temps du disponde, aille au del de quatre syllabes ?
D. Pourquoi donc ?
M. -A toi de parler. Pourquoi m'interroger plutt
que ton esprit ? Ne crois-tu pas que sans surprise ni heurt
pour l'oreille on puisse mettre deux brves pour une
longue, eu gard soit au battement et la division des
pieds soit au nombre des temps ?
D. Qui dirait le contraire ?
M. Voil pourquoi nous remplaons l'iambe ou
le chore par un tribraque, le sponde par un dactyle,
un anapeste ou un procleusmatique, selon que noiw
mettons deux brves pour la premire ou la seconde
longue ou quatre brves pour les deux.
D. C'est vrai.
M. Fais-en donc autant pour un ionique ou n'im
porte quel autre pied ayant quatre syllabes et six temps ;
remplace une longue quelconque par deux brves. La
mesure en souffre-t-elle ou y a-t-il un obstacle au batte
ment ?
D. Nullement.
. _
M. Voyons, combien cela fait-il de syllabes ?
D. videmment cinq.
, M. Tu vois srement que cela dpasse les quatre
syllabes ? '
M' " -;;.. .
-.
D. Oui.

.:";;":.
183

LA

MUSIQUE

una ejus quacumque longa duas breves constitue1. Num


quidquam mensurae deperit, aut plausui resistit ?
D. Nihil omnino.
M. Considera ergo quot syllabae fiunt.
D. Quinque fieri video.
M. Vides certe posse quatuor syllabarum numerum
excedi.
D. Video sane.
M. Quid, si pro duabus, quae ibi sunt longae, quatuor
breves posueris ? nonne in uno pede sex syllabas necesse
est metiri ?

D. Ita est.
M. Quid, si cujuslibet epitriti omnes longas solvas in
breves ? num etiam de septem syllabis dubitandum est ?
D. Nullo modo.
M. Quid ipse dispondeus ? nonne octo efficit, cum pro
omnibus longis binas breves locamus ?
D. Verissimum est.
12. M. Quae igitur ratio est, qua cogimur et tam
multarum syllabarum metiri pedes, et pedem qui adhibetur ad numeros, non excedere quatuor syllabas, ante
tractatis rationibus confitemur ? nonne tibi videntur
inter se ista pugnare ?
D. Imo maxime, et quomodo istud pacari possit,
ignoro.
M. Etiam hoc facile est, si te ipsum rursum interroges,
utrum rationabiliter inter nos paulo ante constiterit, ideo
pyrrhichium, et proceleumaticum plausu debere dijudicari atque discerni, ne sit ullus pes legitimae divisionis,
qui rhythmum non faciat, id est, ut ex eo rhythmus
nominetur.
l. Er Lugd. Yen et Lov., et pro una ejus... constituat.
Mss A et B., ut pro una ejus quacumque longa duas brevet
constituai. M.

184

LIVRE III,

C. V, 11-12

M. Eh bien, si tu remplaces par quatre brves les


deux longues de l'ionique, ne faut-il pas compter six
syllabes dans un seul pied ?
D. Oui.
M. Voyons, si tu dcomposes en brves toutes les
longues de l'pitrite, faut-il mme hsiter compter
sept syllabes ?
D. Nullement.
M. Qu'en sera-t-il du disponde lui-mme ? Ne
donne-t-il pas huit syllabes, quand nous substituons
chaque longue deux brves ?
D. C'est trs vrai.

12. M. Quelle est donc la raison qui nous contraint


mesurer des pieds de tant de syllabes, tandis que les
arguments tudis plus haut nous font reconnatre que
le pied ne dpasse pas quatre syllabes \ N'y a-t-il pas l
pour toi contradiction ?
D. Une forte contradiction mme, mais je ne sais
comment concilier ces ides.
M. C'est chose aise encore. Demande-toi de nou
veau si tout l'heure nous avons eu raison de convenir
que le pyrrhique et le procleusmatique devaient avoir
leur battement clairement marqu : nous voulions viter
qu'un pied division rgulire ne crt pas de rythme
et ne donnt pas son nom un rythme.
D. Je m'en souviens et je ne vois pas pourquoi
revenir sur cette opinion ; mais o veux-tu en venir ?
M. Voici. Tous ces pieds de quatre syllabes, sauf
l'amphibraque, forment un rythme, c'est--dire occupent
le premier rang dans un rythme ; ils le forment et lui
185

LA

M U S T QU E

D. Hoc vero memini, et non invenio cur mihi placuisse poeniteat : sed quorsum ista ?
M. Quia scilicet hi omnes pedes quaternarum sylla
barum, excepto amphibracho, rhythmum faciunt; id
est, principatuna in rhythmo tenent, eumqte usu et
nomine efficiunt : illi vero qui pluies quam quatuor
syllabas habent, multi quidem pro his poni possunt1 ;
sed ipsi per se rhythmum facere, ac rhythmi nomen
obtinere non possunt : et ideo ne pedes quidem istos
appellandos putaverim.
Quamobrem repugnantia illa qae nos movebat, jam,
ut opinor, composita est et sopita, quandoquidem licet
et plures syllabas quam quatuor pro aliquo pede ponere,
et pedem tamen non appellare, nisi eum quo rhythmus
efficiatur.
Ralione ad quatuor syl- Oportebat enim pedi constitui
labas promovetur pes, aliquem modum progressionis in
etsi licet duas breves pro ,? , . T
.
j
longa poni
syllabis. 1s autem modus con
stitui optime potuit, qui de ipsa
numerorum ratione translatus in quaternario constitit.
Itaque longarum syllabarum quatuor pes esse potuit.
Cum autem pro eo breves octo constituimus, quoniam
tantum spatii habent in tempore, pro altero poni possunt.
Quia vero legitimam progressionem, id est quaternarium
numerum excedunt, pro se ipsi poni, ac rhythmum
gignere non sensu auriuru, sed disciplinae lege prbhibentur. Nisi contradicere aliquid paras.
13. D. Paro sane, et jam faciam. Nain, quid impediebat usque ad octonarium numerum syllabarum progredi
pedem, cum eumdem numerum ad rhythmum admitti
posse videamus ? Neque enim me movet, quod pro alio
i. Vatic. : illi vero qui plures quam quatuor syllabas habent,
pro aliis poni possunt, sed ipsi, M.
186

L I VRE

III,

C. V, 12-13

donnent leur nom. Par contre les pieds de plus de quatre


syllabes peuvent en grand nombre les remplacer, mais
non former par eux-mmes un rythme et garder le nom
de ce rythme : aussi je ne croirais mme pas bon de leur
donner le nom de pieds.
C'est pourquoi la contradiction qui nous a mus est
dj apaise et rsolue, je pense, puisque nous pouvons
la fois donner un pied plus de quatre syllabes et rser
ver le nom de pied celui qui forme un rythme.

Le nombre 4 explique II fallait, en effet, fixer une


cette particularit.
limite la progression du pied
dans le nombre des syllabes. Or la meilleure limite
tablir, c'est celle qui est prise la nature mme des
nombres et qui s'arrte quatre. Aussi le pied a-t-il
comport quatre syllabes longues. Quand nous les
remplaons par huit brves, celles-ci qui occupent la
mme dure peuvent faire une supplance, mais elles
dpassent la progression rgulire qui va jusqu' quatre ;
par suite elles ne peuvent pas jouer un rle propre et
crer un rythme. Ce n'est pas le jugement de l'oreille,
c'est la rgle de l'art qui l'interdit. Peut-tre as-tu une
objection ?
13. D. Oui et la voici. Quel obstacle empchait le
pied d'aller jusqu' huit syllabes, puisque nous voyons
que nous pouvons accepter ce nombre pour le rythme ?
Tu me dis qu'il est admis comme supplant ; cela ne
m'branle pas, cela me suggre plutt une interrogation
ou mieux une lamentation : pourquoi ne pas admettre
en son nom propre ce qui peut en suppler un autre ?
187

LA

MUSIQUE

dicis admitti : imo hoc me magis admonet quaerere, vel


potius queri, quod non etiam suo nomine admittitur qui
pro alio potest.
M. Non mirum est, quod hic falleris ; sed facilis
explicatio veri est. Nam ut omittam tanta quae pro
quaternario numero jam ante disputata sunt, cur usque
ad illum fieri debeat progressio syllabarum ; fac me jam
cessisse tibi et consensisse usque in octo syllabas pedis
debere longitudinem porrigi : num resistere poteris esse
jam posse octo longarum syllabarum pedem ?
Certe enim ad quem numerum syllabarum pervenit
pes, non solum ad eum pervenit qui brevibus, sed etiam
qui longis syllabis constat. Quo fit ut adhibita rursus ea
lege, quae abrogari non potest, qua duas breves pro uns
longa poni licet, ad sexdecim syllabas pertendamus. Ubi
si rursus pedis incrementum statuere volueris, in triginta duas breves proficiscimur : huc quoque ratio tua
pedem te compellit adducere, et rursus lex illa duplum
numerum brevium pro longis locare : atque ita nullus
constituetur modus.
D. Jam cedo rationi, qua usque ad quaternarium
syllabarum numerum promovemus pedem. Pro his autem
legitimis pedibus poni oportere pedes plurium syllaba
rum, dum breves duae unius longae locum occupant non
recuso1.
Quilibet pes plurium VI. 14. M. Facile est ergo te
quam quatuor syllaba- etiam illud videre atque concerum, curn pro longa dere alios edes esse
hi
duae breves ponuntur,
r, ., . ...
rhythmuni non creat.
Penes 1UOS ^nmi est pmwpatus, alios qui cum his collocantur. Nam ubi pro longis singulis geminantur breves,
pro eo qui rhythmum obtinet, alium locamus ; velut
pro iambo vel trochaeo tribrachum, aut pro spondeo
dactylum aut anapaestum aut proceleusmaticum.
188

LIVRE

III ,

C. VI, 14

M. Je ne m'tonne pas de ton erreur, mais il est


facile d'exposer la vrit. Laissons de ct toutes nos
discussions passes sur le nombre 4 et les motifs qui
arrtent ce chiffre la progression des syllabes. Suppose
que j'aie cd devant ton opinion et accept de porter
jusqu' huit syllabes la longueur du pied : pourras-tu
t'opposer ce qu'il puisse y avoir ds lors un pied de
huit syllabes ?
Assurment, si le pied parvient un certain nombre de
syllabes, ce n'est pas seulement le pied qui se compose
de brves, mais aussi celui que forment des longues.
Ensuite, et toujours d'aprs la mme rgle intangible
qui permet de substituer deux brves une longue, nous
arrivons seize syllabes. De l, si tu veux donner au pied
un nouvel accroissement, nous passerons trente-deux
syllabes ; c'est jusque-l encore que ta raison te force
tendre le pied et une fois de plus, la mme rgle nous
fait remplacer les longues par le double de brves. Ainsi
il n'y aura jamais de limite.
D. Je me rends la raison qui tend le pied quatre
syllabes ; qu'il faille par ailleurs substituer aux pieds
rguliers d'autres pieds ayant plus de syllabes, je ne m'y
oppose pas1.

Il ne faut pas confondre VI. 14. Tu n'auras donc


substitution et adjonc- pas de peine voir et recontinnatre ceci encore : il y a des pieds
substitus ceux qui commandent le rythme et il y en a
d'autres qui s'adjoignent ces derniers. Ainsi l o nous
mettons deux brves pour une longue, nous substituons
un pied celui qui commande le rythme : soit un tribraque un iambe ou un troche, soit un dactyle,
1. Cf. note complmentaire 44 : Les pieds de six syllabes
189

LA

MUSIQUE

Ubi vero non idem fit, non pro eo, sed cum eo ponitur
quisquis miscetur inferiorum ; ut cum dactylo anapaestus, cum ionico vero utrolibet diiambus vel dichorius :
et reliqui similiter suo jure cum caeteris. An parum tibi
dilucidum, vel falsum videtur ?
D. Jam intelligo.
M. Responde ergo utrum illi qui pro aliis ponuntur,
possint etiam ipsi per se facere rhythmum.
D. Possunt.
M. Omnesne ?
D. Omnes.
M. Ergo et quinque syllabarum pes potest suo nomine
rhythmum facere, quia pro bacchio vel cretico vel quoli
bet paeone poni potest.
D. Non potest quidem ; sed jam istum non vocamus
pedem, si progressionis illius usque ad quaternarium
numerum satis memini1. Ego autem cum omnes posse
respondi, pedes utique posse respondi.
M. Laudo etiam in nomine retinendo diligentiam et
vigilantiam tuam. Sed scias multis visum esse etiam
senarum syllabarum pedes nuncupandos ; sed amplius,
quod sciam, nemini placuit. Et illi quibus hoc placuit,
negaverunt ad rhythmum, aut ad metrum per se gignendum tam longos pedes adhiberi oportere. Itaque ne
nomina quidem his indiderunt.
Quocirca verissimus est ille progressionis modus, qui
usque ad quatuor syllabas pervenit ; quandoquidem
hi omnes pedes, quibus divisis duo fieri non possunt,
eonjuncti pedem facere potuerunt : et ita qui in sextam
syllabam usque progressi sunt, nomen tantum pedis in
eos, qui quartam excesserunt, transferre ausi sunt ; ad
principatum vero, qui est in rhythmis et metris, nullo
1. Sic Mss. A et B ; at in B. legitur, sed jam istum non vocari
pedem, si progressio illius ultra quaternarium numerum transeat,
satis memini. Er. Lugd. Yen., si progressions, etc. M
190

LIVRE III ,

C. VI, 14

un anapeste ou un proeleusmatique un sponde.


En dehors de ces cas, ce n'est pas sa place, mais ses
cts que l'on met tout autre pied moins important
alli avec lui : ainsi l'anapeste se joint au dactyle, le
diiambe et le dichore s'unisaent l'un ou l'autre ionique
et tous les autres le font d'aprs leurs lois avec le reste
des pieds. Est-ce trop peu clair pour toi ou mme faux ?
D. Je saisis maintenant.
M. Dis-moi si les pieds mis par substitution peu
vent aussi crer un rythme par eux-mmes.
D. Oui.
M. Tous.
D. Oui, tous.
M. Le pied de cinq syllabes pourra donc en son
propre nom crer un rythme, puisqu'il peut remplacer
le bacchius, le crtique et l'un quelconque des pons ?
D. II ne le peut certes pas, mais nous ne lui don
nons pas le nom de pied, si je me souviens bien que le
pied s'arrte au nombre 4. J'ai rpondu : tous, mais il
s'agissait de pieds vritables.
M. Mes compliments pour ton soin retenir ce
mot et pour ta prudence en veil. Sache pourtant que
d'aprs l'opinion de plusieurs il faut accorder ce mme
nom aux pieds de six syllabes ; au-del, personne ne l'a
pens, que je sache. Et ceux-l mmes ont dit qu'il ne
fallait pas employer de pieds aussi longs pour en former
un rythme ou un mtre. Aussi ne leur ont-ils mme pas
donn de nom.
Par consquent, la limite la plus juste jusqu'o
s'avancer est celle qui atteint quatre syllabes, puisque
tous ces pieds, une fois diviss, ne peuvent en faire deux
et, runis, ont pu en former un. De la sorte les auteurs
qui sont alls jusqu' six syllabes ont os seulement
attribuer le nom de pieds ceux qui dpassaient les
quatre syllabes, mais ils ne les laissrent nullement
aspirer au premier rang du rythme et du mtre. Par
ailleurs en mettant pour les longues le double des brves,
on arrive, comme la raison le montre, sept et huit
syllabes, mais personne n'a donn une telle extension
191

LA M U SI Q U E
modo eos aspirare siverunt. Sed cum pro longis breves
duplicantur, etiam ad septimam atque octavam, ut jam
ostendit ratio, syllabam pervenitur : ad quem numerum
nemo tetendit pedem. Sed quoniam video constare inter
nos quemlibet plurium quam quatuor syllabarum, cum
pro longa duas breves ponimus, non cum Lia legitimis
pedibus, sed pro his posse poni, neque per seipsos rhythmum creare, ne in infinitum eat quod ratione finiendum
est, satisque jam inter nos de rhythmo cxistimo disputatum ; transeamus ad metra, si placet.
D. Placet vero.
PARS SECUNDA
DE METRO
VII. 15. M. Dic igitur, metrumne arbitrons pedibus
fieri, an pedes metro.
D. Non intelligo.
M. Pedesne conjuncti metrum creant, an metris conjunctis pedes creantur ?
D. Scio jamquid dicas, et conjunctis pedibus metrum
fieri puto.
M. Cur tandem id putas ?
D. Quia inter rhythmum et metrum hoc interesse
dixisti, quod in rhythmo contextio pedum nullum certum habet finem, in metro vero habet : ita ista pedum
contextio et rhythmi et metri esse intelligitur ; sed ibi
infinita, hic autem finita constat.
Utrum unus pes et seml- M. Ergo unus pes metrum
pes metrum sit an non. non est
D. Non utique.
M. Quid unus pes et semipes ?
192

LIVRE

III,

C. VII, 15

au pied. Enfin je sais que nous sommes d'accord l-dessus,


tout pied de plus de quatre syllabes, venant de la substi
tution de deux brves une longue, ne peut pas tre
mis ct des pieds rguliers, mais leur place et ne
cre point de rythme par lui-mme. Aussi pour ne pas
laisser aller l'infini ce que la raison doit borner
et puisque nous avons, je pense, assez discut du rythme,
passons, si tu veux, au mtre.
D. Je veux bien.

DEUXIME PARTIE
TUDE DU MTRE
VII. 15. M. Donne-moi ton opinion : le mtre
se compose-t-il de pieds ou le pied de mtres ?
D. Je ne comprends pas.
M. La combinaison des pieds forme-t-elle un mtre
ou bien un groupe de mtres forme-t-il un pied ?
D. Je sais maintenant ce que tu dis : je crois que
la runion des pieds forme un mtre.
M. Et pourquoi donc ?
D. Entre le rythme et le mtre, il y a cette diff
rence, as-tu dit, que dans le premier l'assemblage des
pieds n'a aucune limite dtermine et qu'il en a une dans
le mtre ; la runion des pieds est par consquent com
mune au rythme et au mtre, mais d'un ct il y a une
limite et de l'autre non.
Quel est le mtre le
M. Un seul pied ne forme
plus court ?
donc pas un mtre ?
D. Non.
M. Et un pied et demi ?
D. Non plus.
193
Dialogues philosophiques. VU

13

LA

M U S IQ U E

D. Ne hoc quidem.
M. Quare ? an quia metrum pedibus confit, nec utique
possunt dici pedes, ubi minus quam duo sunt ?
D. Ita est.
M. Inspiciamus igitur metra illa quae a me paulo
ante commemorata sunt, et videamus quibus pedibus
constent : non enini te in hoc genere animadvertendo
rudem esse adhuc decet. Ea sunt autem :
Ite igitur, Camenae
Fonticolae puellae,
Quae canitis sub antris
Mellifluos sonores.
Satis haec esse ad id quod intendimus puto : tu jam
metire ista, et quos habeant pedes renuntia.
D. Omnino non possum : eos enim metiendos puto,
qui sibi legitime copulari queunt ; nec valeo me hinc
expedire. Si enim primum chorium fecero, sequitui iambus, qui temporibus par est, sed non similiter plauditur :
si dactylum, non sequitur alius qui ei saltem temporibus
coaequetur : si choriambum, eadem difficultas est ; quod
enim restat, nec temporibus cum eo, nec plausu convenit.
Quare aut hoc metrum" non est, aut falsum est quod
inter nos de pedum copulatione dissertum est : nam quid
aliud dicam non invenio.
SUentiorum spatia certa 16. M. Metrum quidem esse
sunt in metris.
eo quod plus est quam
certumque finem habet, et ipsarum aurium judicio convincitur1. Non enim tam suavi sonaret aequalitate, aut
motu tam concinno plauderetur, si non inesset in illo
numerositas, quae profecto esse nisi in hac parte musicae
non potest.
Falsa vero esse, quae inter nos constiterunt, miror
1. Convenimur, juxta Er. rt Mss. A et B. M.
194

LIVRE

III,

C. VII, 13-16

M. Pourquoi ? Est-ce parce que le mtre se com


pose de plusieurs pieds et qu'on ne peut parler de plusiers pieds l o il y en a moins de deux ?
D. Oui.
M. tudions donc les mtres que j'ai cits tout
l'heure et voyons de quels pieds ils se composent. Il
ne te sied plus d'tre incapable de cette observation.
Les voici :
te gtr, Cmne,
Fntcle plle,
Que cnts sb ntrs
Mllfls snrs.
Cela suffit, je pense, pour notre but. Mesure-les et dismoi quels sont ces pieds.
D. Je ne puis absolument pas. Il faut mesurer,
n'est-ce pas, ceux qui peuvent rgulirement s'allier
et je ne suis pas capable de m'en tirer. Si je fais du pre
mier pied un chore, il y a ensuite un iambe qui a mmes
temps et battement diffrent ; si j'en fais un dactyle,
il n'y a pas la suite un pied d'gale dure ; si j'en fais
un choriambe, mme difficult : la partie qui reste ne
s'accorde avec lui ni pour les temps ni pour le battement.
Ou bien ce n'est pas un mtre ou notre discussion sur
l'assemblage des pieds tait fausse. Je ne trouve rien
d'autre rpondre.

La thorie des silences. 16. M. C'est un mtre


pourtant ; il dpasse la longueur du pied, il a une fin
marque ; ces faits et le tmoignage mme de notre
oreille nous en convainquent. Il ne rendrait pas un son
d'une si agrable rgularit, il ne se battrait pas avec
une si juste cadence, s'il n'avait pas ce nombre harmo
nieux qui ne peut tre que dans cette partie de la musique.
Une erreur dans nos conclusions ? Je m'tonne de t'y
voir penser ; rien de plus sr que les nombres, rien de
mieux ordonn que cette revue et cette disposition des
195

LA

MUSIQUE

quod existmes : non enim aut numeris quidquam est


certius, aut illa pedum commemoratione et collocatione
ordinatius. Nam ex ipsa numerorum ratione, quae nullo
modo fallit, expressum est quidquid in eis et ad mulcendas aures, et ad obtinendum in rhythmo principatum,
valere perspeximus : sed vide potius cum saepe repeto,
Quae canitis sub antris, demulceoque ista numerositate
sensum tuum ; quid distat inter hoc, et si adderem ad
finem hujus brevem aliquam syllabam, et item istud
eodem modo repeterem, Quae canitis sub antrisve ?
D. Utrumque mihi jucunde illabitur auribus : hoc
tamen posterius, cui syllabam addidisti brevem, plus
tenere spatii ac temporis, siquidem longius factum est,
cogor fateri.
M. Quid cum illud superius, Quae canitis sub antris,
ita repeto, ut post finem nihil sileam ? eademne ad te
jucunditas pervenit ?
D. Imo nescio quid claudum me offendit, nisi forte
illam ultimam plus quam caeteras longas produxeris.
M. Ergo sive idipsum amplius quod producitur, sive
quod siletur, censesne in tempore habere aliquid spatii ?
D. Qui aliter>.potest ?
VIII. 17. M. Recte censes. Sed dic mihi etiam quan
tum spatium putas esse ?
D. Metiri hoc omnino difficile est.
M. Verum dicis : sed nonne tibi videtur brevis illa
syllaba id metiri, quam cum addidimus, neque longae
ultimae ultra solitum productionem, neque ullum silentium in ejus metri repetitione sensus desideravit ?
D. Omnino assentior : nam et te illud superius pronuntiante atque repetente, hoc posterius ego apud me
ipse repetebam pariter tecum : ita sensi idem spatium
temporis ambobus occurrere, cum silentio tuo brevis
mea ultima conveniret,
196

LIVRE

III,

C. VIII, 17

pieds. C'est de la nature mme des nombres, rgle infail


lible, que nous avons tir tout ce que nous y avons
dcouvert de richesse la fois pour charmer les oreilles
et pour occuper le premier rang dans le rythme. Fais
plutt l'exprience ; je rpte plusieurs fois les mots :
que cnts sb ntrs et je charme ton oreille par cette
harmonie. Quelle diffrence y aurait-il, si j'ajoutais une
brve la fin et si je rptais de mme : que cnts
sb ntrsv ?
D. Les deux textes sonnent agrablement mon
oreille ; cependant le dernier auquel tu as ajout une
brve me semble occuper plus de temps et d'espace,
puisqu'il a t allong ; je dois l'avouer.
M. Quand je rpte le premier texte : que cnts
sb ntrs, sans un silence la fin, que se produit-il ?
Sens-tu le mme charme ?
D. Non ; un je ne sais quoi de boiteux me blesse,
moins que tu n'allonges la dernire plus que les autres
longues.
M. Soit qu'on l'allonge ainsi soit qu'il y ait un
silence, trouves-tu que cela prend un espace de temps ?
D. Comment en serait-il autrement ?

VIII. 17. M. Tu as raison. Mais dis-moi aussi


quelle longueur tu donnes ces temps.
D. II m'est bien difficile de la mesurer.
M. C'est vrai. Ne crois-tu pas pourtant que cette
brve la mesure, puisque nous l'avons ajoute et que
l'oreille n'a plus rclam un prolongement inaccoutum
de la dernire longue ni un silence dans la reprise du
mme mtre ?
D. C'est tout fait mon avis. Quand tu dclamais
et reprenais la premire formule, part moi je rptais
en mme temps la seconde ; je me suis aperu qu'elles
prenaient la mme dure, parce que ma dernire brve
correspondait ton silence.
197

LA

MUSIQUE

M. Teneas igitur oportet haec silentiorum spatia


certa in metris esse. Quare cum inveneris aliquid deesse
pedi legitimo, considerare te oportebit, utrum dimenso1
atque annumerato silentio compensetur.
D. Teneo jam istud, persequere caetera2.
Quis sit hujus silentii 18. M. Video jam nos quaemous*
rere debere ipsius silentii modum : namque in hoc metro, ubi post choriambum. bacchium comperimus, quia unum tempus deest ut sex
temporum esset sicut choriambus, facillime id aures
senserunt, et in repetitione tanti spatii silentium interponere coegerunt, quantum syllaba occuparet brevis :
at si post choriambum locetur spondeus, duo nobis
tempora cum3 silentio peragenda sunt ad caput redeuntibus, veluti hoc est, Quae canitis fontem.
Nam te sentire jam credo silendum esse, ut cum redimus ad caput, plausus non claudicet. Sed ut experiri
queas quanta silentii hujus mensura sit, adde unam
syllabam longam, ut fiat, Quae canitis fontem, vos ; atque
hoc cum plausu repete : videbis tantum occupare temporis plausum, quantum in superiore occupabat, cum
ibi duae longae post choriambum, hic tres sint locatae.
Unde apparet duum ibi temporum interponi silentium.
At si post choriambum iambus locetur, sieut hoc est,
Quae canitis locos, tria tempora silere cogimur : quod ut
exploretur, adduntur sive per alterum iambum, sive
per chorium, sive per tribrachum ut sit ita : Quae- canitis
locos bonos : aut, Quae canitis locos monte : aut, Quae
canitis locos nemore.
His enim additis, cum sine silentio jucunda et aequa1. Juxta vatic., in menso atque annumerato silentio coin,pensetur. M.
2. Cf. note complmentaire 45 : Les silences.
-,_
>

198

LIVRE III,

C. VIII, 17-18

M. Retiens donc qu'il y a de ces temps de silence


fixes dans les mtres. Par suite, si tu trouves qu'il manque
quelque chose un pied rgulier, il faudra voir s'il n'a
pas en compensation un silence mesur et compt avec
lui.
D. Je le retiens. Continue2.
Comment mesurer les 18. M. Je vois qu'il nous
silences ?
faut chercher la longueur de ce
silence. Dans ce mtre o nous trouvions un bacchius
aprs un choriambe, il manquait un temps au bacchius
pour avoir la dure du choriambe et l'oreille l'a senti
sans peine. Aussi la rptition a-t-elle oblig inter
caler un silence d'une dure gale une brve. Mais si,
aprs le choriambe, on met un sponde, il nous faudra
placer deux temps de silence, comme dans le mtre :
que cnts fntm.
Tu comprends dj, je crois, la ncessit de ce silence,
il faut qu' la reprise le battement ne cloche pas ; mais
pour te faire valuer la mesure de ce silence, ajoute une
syllabe et nous aurons : que cnts fnttn vs. Bats la
mesure et rpte. Tu verras que le battement prend
autant de dure qu'auparavant, bien qu'il y et alors
deux longues aprs le choriambe et qu'il y en ait ici trois.
Il est donc clair qu'on y intercalait un silence de deux
temps.
Que si on met un iambe aprs le choriambe ; que
cntts lcOs, nous devons garder trois temps de silence.
Pour s'en rendre compte, on les ajoute au moyen d'un
second iambe, d'un chore ou d'un tribraque et l'on
obtient ceci : que cdnts lcs bns, que cnts lcSs
mnte ou que cnts lcs nmr.
Avec ces additions et sans silence, la rptition du
mtre plat par son rythme agrable et gal ; le batte
ment dmontre que ces trois ajouts tiennent le mme
temps que le silence prcdent : aussi est-il vident qu'il
y avait un silence de trois temps.
3 . Tempora silentio,juxta vatic . , omissa praeposi tione, eum. M .
199

/_ A

M UNIQUE

bilis repetitio movet, et plausu adhibito tantum spatii


haec tria singula tenere inyeniuntur, quantum illud in
quo silebamus, manifestum fit trium temporum ibi esse
silentium.
Potest post choriambum una syllaba longa constitui,
ut quatuor tempora sileantur. Nam etiam sic choriambus
dividi potest, ut simplo et duplo levatio sibi positioque
conveniant. Hujus metri exemplum est, Quae canitis res.
Gui si addas vel duas longas, vel longam et duas breves,
vel brevem et longam et brevem, vel duas breves et lon
gam, vel quatuor breves, implebis sex temporum pedem,
ut nullo desiderato silentio repetatur. Talia sunt, Quae
canitis res pukhras, Quae canitis res in bona, Quae
canitis res bonumve, Quae canitis res teneras, Quae canitis
res modo bene.
Quibus cognitis atque concessis, credo tibi jam satis
apparere, nec minus uno tempore sileri posse, nec plus
quatuor temporibus sileri oportere. Nam et ipsa est illa,
de qua jam i nulta dicta sunt, moderata progressio ; et in
omnibus pedibus nulla levatio aut positio ampli us quam
quatuor occupat tempora.
Quaestio praevia tandem 19. Itaque cum aliquid canisolvitur.
tur sive pronuntiatur quod habeat certum finem, et plus habeat quam unum pedem,
et naturali motu ante considerationem numerorum sensum quadam aequabilitate demulceat1, jam metrum est.
Quanquam enim minus habeat quam duos pedes, tamen
quia excedit unum et silere cogit, non sine mensura, seda
quantum implendis temporibus satis est quae alteri
debentur pedi ; pro duobus pedibus auditus accipit3,
quod duorum pedum occupat tempora donec ad caput
redeatur, dum annumeratur sono etiam certum atque
1. .K/iwilitutr, juxta Vatic. et Ms. A. M.
2 Et, juxta Vatic. M.
3. Acctpit, juxta eumdem. M.

200

LIVRE

111,

C. VIII, 18-19

Aprs le choriambe, on peut ne placer qu'une longue


et crer ainsi un silence de quatre temps ; car le choriambe
peut encore se diviser de manire que lev et pos soient
dans le rapport de 1 2. Prenons par exemple : que
cnts rs. Si tu ajoutes deux longues ou une longue et
deux brves ou une brve, une longue et une brve, ou
deux brves et une longue ou quatre brves, tu compl
teras le pied de six temps sans avoir besoin de silence
avant de le rpter : par exemple que cnts rs pkhrs,
que cnts rs In bn, que cnts rs bnmv, que
cnts rs tnrs, que cnts rs modo bn.
De ces vrits connues et admises il ressort assez
nettement, je crois, tes yeux que le silence ne peut
avoir moins d'un temps ni plus de quatre temps. Voil
encore cette progression rgulire dont nous avons tant
parl ! De plus, quel que soit le pied, jamais le lev ou
le pos n'occupe plus de quatre temps.

Le mtre le plus court 19. Chante ou prononce de la


a plus d'un pied.
sorte un texte qui ait une fin
dtermine, qui s'tende au del d'un pied et dont
l'harmonie berce l'oreille d'un mouvement naturel,
avant toute tude du rythme ; et tu as un mtre. Mme
s'il a moins de deux pieds, il dpasse l'unit et oblige
un silence qui ne manque pas de mesure, mais qui gale
la diffrence avec le premier pied ; l'oreille compte pour
deux pieds ce qui occupe les temps de deux pieds avant
la reprise, lorsqu'elle ajoute au son de la voix un inter
valle de silence fixe et mesur. Eh bien, dis-moi, je t'en
prie, si tu comprends et accepte mes explications.
D. Oui, je les comprends et les accepte.
M. Est-ce sur mon autorit ou parce que tu en
vois la vrit ?
201

LA

MUSIQUE

dimeusum intervalli silentium. Sed jam mihi dicaa velim,


utrum his quae dicta sunt cognitis assentiaris.
D. Cognovi et assentior.
M. Mihine credens, an per te ipse vera esse perspiciens ?
D. Per me ipse sane, quamvis dicente te vera haec
esse cognosco.
Quot ad summum tem- IX. 20. M. Age ergo mine
porlbus metrum, pedibus quoniam invenimus unde mevero versus constare nos- trum
?
....invemamus
Slnj
esse incipiat,
etiam quousque procedat. Nain
metrum incipit a duobus pedibus, sive ipso sono plenis,
sive ad implendum quod deest annumerato silentio.
Quare oportet te jam respicere ad illam quaternariam
progressionem, mihique renuntiare usque ad quot pedes
metrum tendere debeamus.
D. Facile istud quidem est. Nam octo pedes esse
ratio satis docet.
M. Quid ? illud recordarisne, dixisse nos eum versum
a doctis appellatum, qui duobus membris certa ratione
dimensis copulatisque constaret ?
D. Bene memini.
M. Cum ergo non sit dictum duobus pedibus, sed
duobus membris constare versum, cumque manifestum
sit versum non unum pedem habere, sed plures ; nonne
ipsa res indicat longius membrum esse quam pedem ?
D. Ita vero.
M. At si membra aequalia sint in versu, nonne praeposterari poterit, ut prima pars sine discrimine ultima,
et ultima prima fiat ?
D. Intelligo.
M. Ergo ut hoc non accidat1, satisque appareat
1. Er., ne accidat. Ven. Lov. Ms. A, hoc ne acridat Sio etbm
Lugd., uncinis septa tamen voce, hoc. M. J.;.
,; ;

202

LIVRE III, C. IX, 20


D.- C'est par moi-mme que j'en connais la vrit,
bien que guid par ta voix.

Le mtre ne peut dpas- IX. 20. M. Eh bien, nous


ser 32 temps ni le vers avons trouv o commence le
8 pieds.
mtre ; tchons de dcouvrir jus
qu'o il va. Nous le savons, le mtre commence partir
de deux pieds soit complets par le son lui-mme soit
complts par un silence. Il te faut maintenant consi
drer notre progression jusqu' quatre et me dire com
bien de pieds nous devons faire aller le mtre.
D. La rponse est aise ; d'aprs la raison, il va
jusqu' huit pieds.
M. Comment ? Te rappelles-tu ce que nous disions
du vers ? Les savants en font un rythme deux membres
qu'une rgle fixe mesure et runit.
D. Je m'en souviens bien.
M. On dclare que le vers se compose non pas de
deux pieds, mais de deux membres ; or il est vident
que le vers a non pas un seul pied, mais plusieurs ;
ce fait ne montre-t-il donc pas que le membre est plus
long que le pied ?
D. Certes.
M. Mais si le vers a deux membres gaux, ne
risque-t-on pas de les bouleverser, la premire partie
venant la fin et la dernire passant en tte sans
distinction ?
D. Je comprends.
M. II faut viter cela. Pour bien laisser apparatre
et distinguer dans le vers un membre qui le commence
et un autre qui le termine, nous ne pouvons nier la
ncessit de membres ingaux.

D.' En aucune manire.


203

LA

MUSIQUE

discernaturque in versu aliud esse membrum quo incipit,


aliud quo desinit ; non possumus recusare inaequalia
membra esse oportere.
D. Nullo modo.
M. Id ergo prius in pyrrhichio consideremus, si placet,
in quo jam credo videri tibi minus tribus temporibus
membrum esse non posse, quoniam id primum est plus
quam pes.
D. Assentior.
M. Ergo miniums versus quot tempora possidebit ?
D. Dicerem sex, nisi me illa praeposteratio revocaret.
Septem ergo habebit : quia minus quam tria membrum
habere non potest ; plus autem habere, nondum prohibitum est.
M. Recte intelligis. Sed dic quot pedes pyrrhichios
habeant septem tempora.
D. Tres et semis.
M. Debetur ergo unius temporis silentium, dum ad
principium reditur, ut spatium pedis possit impleri.
D. Debetur sane.
M. Hoc annumerato quot tempora erunt ?
D. Octo.
M. Ut ergo minimus, qui etiam primus est pes, minus
quam duo ; ita minimus qui primus est versus, minus
habere quam octo tempora non potest.
D. Ita est.
M. Quid maximus versus, quo ampliorem esse non
oporteat ? quot tandem temporum esse debet ? Nonne
statim videbis, si ad illam progressionem retulerimus
animum, de qua toties tam multa dicta sunt ?
D. Jam intelligo ampliorem quam triginta duum tem
porum versum esse non posse.
21. M. Quid de metri longitudine ? censesne amplio204

LIVRE III, C. IX, 20-21


M. Prenons donc d'abord le cas du pyrrhique, si
tu veux. Tu t'aperois aussitt, je pense, que le membre
ne peut avoir moins de trois temps, puisque tout d'abord
le membre dpasse le pied.
D. Oui.
M. Combien de temps aura donc le vers le plus
court ?
D. Je dirais six, si l'ide d'une confusion possible
ne m'arrtait. Il y en aura donc sept, puisqu'un membre
ne peut avoir moins de trois pieds et que rien ne l'empche
encore d'en avoir plus.
M. C'est bien. Mais dis-moi combien sept temps
font de pyrrhiques.
D. Trois et demi.
M. II faut donc ajouter un temps de silence avant
la reprise pour complter la dure du pied.
D. Certainement.
M. Avec ce silence, combien y a-t-il de temps ?
D. Huit.
M. Ainsi le plus petit pied, le premier aussi, ne
peut avoir moins de deux temps et de mme le vers le
plus court ne peut avoir moins de huit temps.
D. C'est vrai.
M. Et le vers le plus long, qui marque la limite,
combien doit-il donc avoir de temps ? Ne le verras-tu
pas aussitt, si tu songes la progression dont nous
avons tant parl et reparl ?
D. Je devine qu'il ne peut dpasser 32 temps.

21. M. Et la longueur du mtie, penses-tu qu'elle


205

LA

M U S I QU E

rem esse debere quam versus1, cum metrum id quod est


minimum, tam minus sit quam minimus versus ?
D. Non censeo.
M. Cum ergo metrum incipiat a duobus pedibus, ver
sus a quatuor ; aut illud ab spatio duorum pedum,
hoc a quatuor annumerato silentio ; metrum autem octo
pedes non excedat : nonne cum et versus metrum sit,
necesse est eum pedes totidem non excedere ?
D. Ita est.
M. Rursus cum versus non sit longior quam triginta
duum temporum, et metrum sit etiam longitudo versus,
si conjunctionem duorum membrorum talem non habeat
qualis in versu praecipitur, sed tantum2 certo fine claudatur, neque debeat longius esse quam versus : nonne
m an ifest ii m est ut versum pedes octo, ita metrum tri
ginta duo tempora excedere non oportere ?
. D. Assentior3.
M. Erit ergo idem spatium temporis, et idem numerus
pedum et metro et versui, communisque quidam ter
minus4, ultra quem progredi utrumque non debeat :
quamvis metrum quadruplicatis pedibus, a quibus esse
incipit ; versus autem quadruplicatis temporibus, a quibus
et ipse esse incipit, finiatur : ut crescendi scilicet modum
quatemaria illa ratione servata metrum cum versu communicaverit in pedibus, versus cum metro in temporibus.
D. Intelligo, et probo ; atque ita se habere istam
concordiam consensionemque delector.
1. In B., versum. Melius cum Ms. A, versus. M.
2. Tamen, juxta Vatic. M.
3. Cf. note complmentaire 46 : RSle du nombre 4.

20ti

LIVRE

III,

C. IX, si

doive dpasser celle du vers, puisque le mtre le plus


petit est aussi plus petit que le vers le plus court ?
D. Je ne le crois pas.
M. Le mtre commence par deux pieds et le vers
par quatre ; ou encore le premier commence par une
dure de deux pieds et l'autre par une dure de quatre
pieds y compris le silence. Par ailleurs le mtre ne dpasse
pas huit pieds ; n'est-il pas ncessaire que le vers qui est
un mtre ne dpasse pas huit pieds 1
D. Oui.
M. En outre, si le vers ne dpasse pas les 32 temps,
si d'autre part une longueur de vers forme un mtre
quand elle n'a pas les deux membres runis que rclame
le vers, mais seulement une fin dtermine, enfin si le
mtre ne doit pas tre plus long que le vers, n'est-il
pas vident que le mtre ne doit pas dpasser les
32 temps pas plus que le vers ne doit dpasser huit
pieds ?
D. C'est mon avis8.
M. Le mtre et le vers auront donc mme dure,
mme nombre de pieds, mme limite qu'ils ne doivent
pas dpasser, avec cette diffrence que le mtre trouve
sa limite en quadruplant le nombre originel de ses pieds
et le vers en quadruplant le nombre de temps qui
marque aussi son origine. C'est ainsi la merveilleuse
progression de quatre qui rgle la croissance du mtre
et du vers, pour le mtre elle fixe les pieds et pour le vers
les temps.
D. Je le comprends et je l'approuve. C'est un
charme que cet accord et cette harmonie.
4. Ita legit Vatic. : Et idem numeros pedum ; et quidam ter
minus metro et versui communi, ultra quem. M.

207

LIVRE IV

Dialogues philosophiques. VII

'4

INTRODUCTION AU QUATRIME LIVRE


Le Matre reprend l'tude du mtre qu'il avait un
moment tendue au vers pour l'en distinguer et mar
quer la longueur de l'un et de l'autre.
D'abord il explique que la dernire syllabe du mtre
est brve ou longue volont : il justifie cette anomalie
par le silence qui complte la brve et l'gale une
longue. Sans doute cet allongement risque, semblet-il, de confondre les rythmes ; ainsi le mtre pyrrhique le plus court qui a trois brves plus un silence
devient un anapeste, mais le battement vite cet
inconvnient (1-2). Cependant, au nom du rythme,
Augustin rclame une mesure rgulire, parfaite :
l'oreille scrupuleuse tient compte de la quantit de
la syllabe finale ; le silence allonge la brve, mais la
longue veut une reprise immdiate sans silence (3).
Ensuite le rhteur passe en revue les diffrents
mtres. Le disciple se contente d'en admirer la douceur
et la plnitude. Ce sont des sentences morales sur la
vraie grandeur de l'homme qui, en de multiples
variations, nous offrent la srie des pyrrhiques : il
l'avait commence un pied et demi ; il la reprend
deux pieds et demi pour la mener jusqu' huit pieds
pleins (4). Suivent les mtres iambiques donns sans
interruption, puis les trochaques, les spondaques
(5-7). A partir du tribraque dont le mtre comporte
vingt-et-une formes, le Matre hsite donner des
exemples et se contente de renvoyer aux pyrrhiques
dont il change le battement (8). Il tudie rapidement
les pieds ou parties de pied qui peuvent suivre le
dactyle et l'anapeste, puis il passe aux pieds de cinq
211

LA

MUSIQUE

temps que les potes laissent la prose cause de


leur mouvement sesquialtre (9-10).
Lass de la lenteur de leur recherche commune,
le Matre fait tudier la suite par le disciple les
autres mtres, surtout la constitution du dernier
pied qui formera l'appoint. Le Matre fait remarquer
que l'iambe ne peut suivre le ditroche, pas plus que
le sponde ne peut suivre l'antispaste et il en donne
une raison subtile dont il ne semble gure convaincu
(11-13). Alors, sur le dsir du Matre, le disciple fait
un relev gnral des mtres ; il en compte 571
dont trois sont retrancher (14-16 a).
Vient ensuite une tude dtaille sur la manire
de mesurer et d'intercaler les silences, tude qui
ouvre des horizons sur les subtilits du rythme dans
la posie et la prose des Anciens. A propos de deux
vers de Ptrone, Augustin explique la manire de
scander les mtres. Grce aux silences, un mtre
peut commencer et finir par un pied incomplet, com
mencer par un pied incomplet et finir par un pied
complet ; le silence peut mme s'intercaler l'int
rieur du mtre (16 6-19). Le Matre entre dans le
dtail des rgles observer pour intercaler ces silences
(20-26). Il existe diverses scansions possibles pour un
seul et mme mtre, avec une mesure de quatre ou de
six temps et cela, grce aux silences : Augustin en
donne un exemple. Quelle est la scansion de l'auteur ?
Peu lui importe ; c'est la raison qui le guide, non
l'autorit. Aux silences ncessaires s'ajoutent les
silences facultatifs : de l une riche varit (27-29).
Il ne reste plus qu' tudier la suite des pieds dans
le mtre et l'enchanement des mtres eux-mmes.
L'analyse des mtres, tout d'abord appartient la
raison qui a guid leurs crateurs dans leurs inven
tions (30). Il y a des mtres fixes, d'autres en partie
212

INTRODUCTION AU /Km LIVRE

variables et d'autres entirement variables ; la


tradition de les enseigner, la raison de les ana
lyser (30-31). Or la raison rejette certaines combinai
sons : l'iambe aprs le dichore et le second pitrite ;
le sponde aprs l'antispaste ou bien aprs le diiambe
et le dichore runis ; l'iambe en fin de mtre aprs
l'antispaste et un autre pied que le diiambe (32-34).
Quant aux mtres divers, ils peuvent s'enchaner
en priodes, pourvu que leur battement s'accorde :
certains s'enchanent sans aucun silence, d'autres en
requirent (34-36). Aussi y a-t-il des mtres l'infini
et non plus seulement 568 (36-37 a).
A la fin de ce livre qui fait tant appel la ryth
mique, saint Augustin affirme la ncessit d'un matre,
musicien averti, et d'un auditeur bien form pour
saisir son enseignement (37 6).

213

LIBER QUARTUS
DENUO MBTRUM CONSIDERATUR
Quare ultima syllaba me- I. 1. M. Redeamus ergo ad
tri indiflerenter accipla- metri considerationem, propter
cujus progressum ac longitudinem de versu tecum aliquid agere coactus sum, cujus
tractandi postea nobis est constitutus locus.
Sed primo illud quaero, utrum non repudies, quod
ultimam syllabam, quae metrum terminat, seu longa
seu brevis sit, poetae atque horum judices grammatici
nihil ad rem pertinere arbitrati sunt.
D. Omnino repudio : non enim mihi videtur esse
rationis.
M. Dic mihi, obsecro, quod metrum sit in pyrrhichio
minimum.
D. Tres breves.
M. Quantum ergo silendum est, dum repetitur ?
D. Unum tempus, quod est unius brevis syllabae
spatium.
M. Age, jam percute hoc metrum, non voce, sed
plausu.
D. Feci.
M. Percute etiam hoc modo anapaestum.
D. Et hoc feci.
M. Quid tibi visum est interesse ?
D. Prorsus nihil.
M. Quid ? causam, cur ita sit, potesne dicere ?
D. Videtur mihi satis apparere : nam quod in illo
ad silentium, hoc in isto ad productionem ultimae sylla
bae refertur ; nam eodem modo ibi brevis ultima, ut hic
21k

QUATKIHE LIVRE
TUDE DU MTRE (suite)
L'oreille peroit comme I. 1. M. Revenons donc
une longue toute syllabe l'tude du mtre. A cause de
finale d'un mtre.
sa marche et de sa longueur, j'ai
t forc de te dire quelques mots touchant le vers que
nous avions dcid de considrer plus tard.
Tout d'abord dis-moi si tu ne rejettes pas une rgle
tablie par les potes et leurs critiques, les grammairiens,
d'aprs laquelle peu importe que la dernire syllabe du
mtre soit longue ou brve.
" D. Je la rejette absolument; elle ne me parat
pas raisonnable.
M. Dis-moi, je t'en prie, quel est le mtre pyrrhique
le plus court.
D. Trois brves.
M. Quelle est la longueur du silence avant la
reprise ?
D. Un temps, la dure d'une brve.
M. Eh bien, bats la mesure de ce mtre, de la
main, non de la voix.
D. Voil. (Il fait le geste.)
M. Bats aussi de la sorte un anapeste.
D. Voil encore.
M. Quelle diffrence y vois-tu ?
D. Absolument aucune.
M. Eh bien, peux-tu m'en donner la raison ?
D. Je crois bien la voir : ce que dans le premier
cas je rapporte au silence, je le mets dans le second
allonger la dernire syllabe ; d'un ct la dernire brve,
de l'autre la longue sont battues de la mme manire ;
et aprs le mme intervalle on reprend. Mais il y a un
repos, ici, jusqu' ce que la dure du pyrrhique soit
215

LA

MUSIQUE

longa, percutitur ; et post tantumdem intervallum reditur ad caput. Sed ibi quiescitur donec spatium pyrrhichii
pedis, hic donec longae syllabae impleatur. Ita in utroque
par mora est, qua interposita remeamus.
M. Non igitur absurde illi ultimam syilabam metri,
seu longa seu brevis sit, nihil ad rem pertinere voluerunt :
ubi enim finis est, silentium sequitur, quantum ad ipsum
metrum attinet quod finitur. An eos in hac causa repetitionem ullam vel reditum ad caput considerare debuisse
existimas, ac non tantummodo quia finitur, quasi deinceps nihil dicendum sit ?
D. Jam assentior, ultimam syllabam indifierenter
esse accipiendam.
M. Recte. Sed si hoc propter silentium fit, quoniam
ita consideratus est finis, quasi deinceps nihil soniturus1
sit qui finierit, et ob hoc spatium temporis in ipsa quiete
largissimum nihil distat quae ibi syllaba locetur ; nonne
illud est consequens, ut ipsa ultimae syllabae indifferentia, quae propter largum spatium conceditur, ad id proficiat, ut sive ibi brevis syllaba sive longa sit, eam sibi
aures pro longa vindicent a ?
D. Video plane esse consequens.
Quot syllabis constet ml- II. 2. M. Videsne etiam illud,
nlmum pyrrhichium me- cum dicimus minimum metrum
esse pyrrhichium tres breves
syllabas, ut unius brevis spatio sileatur, dum ad initium
revertimur ; nihil interesse, utrum hoc metrum, an pedes
anapaestos repetamus ?
D. Jam hoc quidem paulo ante illa percussione percepi.
M. Nonne ergo quidquid hic est confusum, distinguendum aliqua ratione arbitraris ?
D. Omnino arbitror.
i. Sonaturm, juxta Vatic. el Ms. A. M.
216

LIVRE

IV,

C. II, 2

complte, l, jusqu' ce que celle de la longue s'achve.


Ainsi de part et d'autre, on attend galement la reprise.
M. - II n'tait donc pas draisonnable de trouver
sans importance que la dernire syllabe du mtre ft
longue ou brve : c'est la fin et on ajoute un silence en
rapport avec la longueur mme du mtre qui se termine.
Aurait-on d d'aprs toi considrer en cette question
la reprise ou le retour au dbut et non pas seulement le
fait que l'on finit, comme s'il n'y avait plus rien dire ?
D. Je reconnais prsent que la dernire syllabe
est indiffrente.
M. Bien. Mais si cette rgle a pour cause le silence
parce qu'on considre la fin comme l'annonce que pas
un mot ne va plus rsonner, si en outre cette longue
priode de repos fait que peu importe la syllabe finale,
n'est-il pas logique que l'indiffrence mme accorde
la finale pour cette longue dure ait pour rsultat de la
rendre longue pour l'oreille, que ce soit une brve ou
une longue2 ?
D. Je vois bien cette consquence.

Le battement vite les II. 2. Quand nous disons que


confusions ventuelles. le mtre pyrrhique le plus court
a trois syllabes avec une brve de silence avant la reprise,
ne vois-tu pas qu'il importe peu d'employer la reprise
ce mtre ou un anapeste ?
D. Je m'en suis aperu tout l'heure au battement.
M. Ne faut-il pas une rgle qui mette de l'ordre
dans toute cette confusion 1
D. C'est bien mon avis.
M. Dis-moi si tu vois un moyen d'tablir cette
distinction sans affirmer que le mtre pyrrhique le plus
court n'est pas, comme tu le croyais, celui de trois brves,
2. Cf. note complmentaire 47 : Quantit de la syllabe finale.

217

LA

MUSIQUE

M. Die utrum aliam videas esse rationem, quae ista


distinguat, nisi ut metrum pyrrhichium non illud sit
minimum, quod tibi videbatur in tribus brevibus, sed in,
quinque. Post unum enim pedem ac semipedem silere
mora semipedis ejus qui debetur implendo pedi, atque
ita redire ad initium, et hoc minimum metrum in pyrrhichio constituere non nos sinit anapaesti parilitas, ut jam
demonstratum est : quare post duos pedes et semipedem
silendum est illud unum tempus, si confusione carere
volumus.
D. Cur enim non duo pyrrhichii sunt minimum
metrum in pyrrhichio, et quatuor syllabae breves potius,
post quas silere opus non sit, quam quinque post quas
opus sit ?
M. Vigilanter quidem, sed non caves ne ab hoc
te ita proceleumaticus, ut ab illo anapaestus excludat.
D. Verum dicis.
M. Placet ergo hic modus in quinque brevibus, et
silentio unius temporis ?
D. Placet vero.
M. Videtur mihi oblitum esse te, quemadmodum in
rhythmo dixerimus posse discerni utrum pyrrhichio an
prooeleumatico curreretur.
D. Bene admones : nam plausu istos numeros ab
invicem distinguendos comperimus : quare jam neque
hic istum proceleumaticum metuo, quem plausu adhibito a pyrrhichio discernere potero.
M. Cur igitur non eumdem plausum adhibendum
vidisti, ut ab illis tribus brevibus, id est pyrrhichio et
semipede, post quem oporteret unum tempus silere,
discerneretur anapaestus ?
D. Jam intelligo, et in viam redeo, metrumque in
pyrrhichio minimum tres syllabas breves, quae, annumerato silentio, duorum pyrrhichiorum tempus occupant,
esse confirmo.
218

LIVRE

IV,

C. II, 2

mais de cinq. En effet, nous prenons un pied et demi,


nous gardons un silence d'un demi-pied ncessaire pour
complter le pied, nous reprenons et nous dcidons que
c'est le mtre pyrrhique le plus court ; mais la similitude
de l'anapeste ne le permet pas. C'est donc aprs deux
pieds et demi qu'il faut placer ce temps de silence, si nous
voulons viter les confusions ?
D. Pourquoi deux pyrrhiques ne formeraient-ils
pas ce mtre le plus court soit quatre brves aprs les
quelles il ne faut pas de silence plutt que cinq qui le
rclament ?
M. Tu fais attention certes, mais tu ne te gardes
pas du procleusmatique qui te l'interdit, comme l'ana
peste le faisait dans le cas prcdent.
D. C'est vrai.
M. Admets-tu donc ce mtre de cinq brves et d'un
temps de silence ?
D. Oui.
M. Tu oublies, je crois, ce que nous avons dit du
rythme et le moyen de distinguer entre un mtre pyr
rhique et un procleusmatique.
D. Tu fais bien de m'avertir : c'est le battement
qui doit distinguer entre eux ces rythmes, nous l'avons
tabli. Aussi je ne redoute plus en ce cas le procleus
matique que le secours du battement me fera distinguer
du pyrrhique.
M. Pourquoi donc n'as-tu pas vu le besoin d'em
ployer le battement, pour distinguer entre l'anapeste
et les trois brves, un pyrrhique et demi, aprs lesquelles
il fallait un temps de silence ?
D. Je comprends et je rejoins la bonne route.
Le mtre le plus court a trois syllabes brves qui avec le
silence occupent la dure de deux pyrrhiques, et je le
soutiens.
M. Ton oreille trouve-t-elle bon un rythme comme
celui-ci : Si aliqua, Bene vis, Bene dic, Bene fac, Animus,
Si aliquid, Male vis, Male dic, Male fac, Animus, Medium
est.
D. Oui, assez bon, d'autant plus que je me souviens
219

LA

MUSIQUE

M. Probant ergo aures tuae hoc genus numeri :


Si aliqua, Bene vis, Bene dic, Bene foc, Animus, Si aliquid,
Male vis, Male dic, Male fac, Animus, Medium est.
D. Satis probant, praesertim cum jm recordatus sim
quemadmodum eos plaudi oporteat, ne cum metro
pyrrhichio anapaesti confundantur pedes.
Propter musicae sincer1- 3. M. Vide et ista : Si aliquid
tatem attenditur utrum
A
b
Male

it
ultima
sit
brevis
an
.,.,
..
,
.,
,/.
..
l
Nihil agit, ht ideo, Miser ent.
D. Suaviter etiam ista se insi
nuant, nisi uno loco, ubi finis tertii cum initio quarti
copulatur.
M. Idipsum omnino est, quod a tuis auribus desideravi. Non enim frustra sensus offenditur, cum omnium
syllabarum nullo interposito silentio tempora singula
exspectat : quam exspectationem profecto fraudat concursus duarum consonantium, t et n, quae praecedentem
vocalem longam esse cogunt, et in duo tempora extendunt ; quod genus grammatici positione longam syllabam vocant. Sed propter illam ultimae syllabae indifferentiam, nemo criminatur hoc metrum, cum id sincerae
atque severae aures etiam sine accusatore condemnent.
Nam vide, quaeso, quantum interest, si pro eo quod est,
Male qui agit, Nihil agit : dicatur,
Male qui agit, Homo perit.
D. Hoc sane liquidum atque integrum est.
M. Hoc ergo nos observemus propter musicae sinceritatem, quod poetae non observant propter facilitatem
canendi : ut quoties, exempli causa, nobis necesse est
aliqua metra interponere, in quibus nihil debetur pedi
quod silentio compensetur, eas ponamus ultimas syllabas
quas lex jusdem numeri flagitat ; ne cum aliqua ofensione aurium et falsitate mensurae, a fine ad initium
220

LIVRE

IV,

C. II, 2-3

de la manire dont il faut battre la mesure, pour ne pas


confondre anapeste et pyrrhique.

L'oreille
scrupuleuse 3. M. coute encore ceci :
tient pourtant compte de Si aliquid es, Age bene ; Male
la quantit de la syllabe qui agit, Nihn agit, Et ideo,
flnaleMiser erit.
D. Ces mtres ont eux aussi une douceur insi
nuante, sauf un endroit, l o le troisime s'unit au
quatrime.
M. Voil juste ce que j'attendais de toi. L'oreille
a raison de se sentir heurte, lorsqu'elle s'attend des
syllabes toutes d'un seul temps, sans intervalle de
silence ; or cette attente a t trompe coup sr par la
rencontre de deux consonnes t et n qui allongent nces
sairement la voyelle prcdente et la font durer deux
tempe. C'est ce que les grammairiens appellent l'allonge
ment par position. Mais, cause de l'indiffrence de la
dernire syllabe, personne ne blme ce mtre, bien qu'une
oreille loyale et svre la condamne mme sans accusa
teur. Vois, en effet, la diffrence qui clate si l'on substitue
au mtre : Male qui agit, Nihil agit le suivant Male qui
agit, Homo perit.
D. Cette dernire forme est pure et juste.
M. Observons donc pour la nettet de la musique
ce que les potes ngligent pour faciliter le travail :
chaque fois, par exemple, qu'il nous faut intercaler des
mtres o le pied ne manque de rien que doive compenser
le silence, mettons comme finale celle que rclame la loi
de ce rythme. Ainsi il n'y aura point de heurt pour
l'oreille ni lje dfaut dans la mesure pour la reprise.
Laissons pourtant les potes terminer de pareils mtres,
comme s'ils n'allaient plus rien dire et par consquent
placer impunment une longue ou une brve la fin ;
221

LA

MUSIQUE

redeamus ; concedentes tamen illis ut ita metra talia


finiant, quasi deinceps uihil dicturi, et ideo extremam
syllabam seu longam seu brevem impune constituant :
nam in continuatione metrorum apertissime convincuntur aurium judicio, non se debere ponere ultimam,
nisi quae ipsius metri jure atque ratione ponenda est.
Haec autem continuatio fit, cum pedi nihil debetur
propter quod silere cogamur.
D. Intelligo, et gratum habeo quod talia polliceris
exempla, quibus nullam patiatur sensus injuriam.
Quoi metra et quo or- III. 4. M. Age, nunc ordine
dine edat pyrrhichlus. de his quoque renUntia pyrrhichiis :
Quid erit homo

Qui amat hominem,


Si amet in eo
Fragile quod est ?

Amet igitur
Animum hominis,
Et erit homo
Aliquid amans.
Quid haeo videntur ?
D. Quid nisi suavissime atque integerrime currere ?
M. Quid ista ?
Bonus erit amor,
Anima bona sit :
Amor inhabitat,
Et anima domus.
Ita bene habitat,
Ubi bona domus;
Ubi mala, male.
D. Etiam ista continuata suavissirue aecipio.

LIVRE IV,

C. III, 4

car, dans la liaison des mtres, le jugement de l'oreille


les convainc nettement qu'ils ne doivent placer la fin
que la syllabe rclame par les rgles et la nature mme
du mtre. Or les mtres ne font plus qu'un, quand il ne
manque au pied rien qui nous oblige un silence.
D. C'est entendu et je te remercie de promettre
des exemples o l'oreille ne subit aucun heurt.

La srie des mtres pyr- III. 4. M. Allons, donnerhlques.


moi encore tour tout ton
opinion sur les pyrrhiques suivants :
Quid erit homo
Qui amat hominem,
Si amet in eo
Fragile quod est ?
Amet igitur
Animum hominis
Et erit homo
Aliquid amans.

Que sera l'homme qui


aime l'homme, s'il aime en
lui ce qu'il y a de fragile ?
Qu'il aime donc l'me de
l'homme et l'homme aimera
vraiment quelque chose.

Que t'en semble ?


D. Que dire, sinon leur douceur et leur plnitude
parfaites ?
M. Et les suivants :
Bonus erit amor,
Anima bona sit :
Amor in habitat
Et anima domus,
Ita bene habitat,
Ubi bona domus ;
Ubi mala, mole.

L'amour est bon, si l'me


est bonne. L'amour y sjourne et c'est l'me qui est
la demeure. Ainsi l'amour
rside bien, l o sa demeure est bonne, mal, l o elle
est mauvaise.

D. Cette suite elle aussi me semble fort douce.


223

LA

MUSIQUE

M. Nunc tres semis pedes, vide :


Animus hominis est
Mala bonave agitans.
Bona voluit, habet;
Mala voluit, habet.
D. Haec quoque interposito unius temporis silentio,
jucunda sunt.
M. Sequuntur quatuor pleni pyrrhichii ; hos accipe,
et judica :
Animus hominis agit
Ut habeat ea bona,
Quibus inhabitet homo,
Nihil ibi metuitur.
D. In his quoque certa et jucunda mensura est.
M. Audi jam nunc novem syllabas breves ; audi et
judica :
Homo malus ainat et eget ;
Malus etenim ea bona amat,
Nihil ubi satiat eum.
D. Prome nunc quinque pyrrhichios.
M.
Levicula fragilia bona,
Qui amat homo, similiter habet.
D. Jam hoc sat est, et probo ; nunc adde semipedem.
M. Faciam :
Vaga levia fragilia bona,
Qui amat homo, similis erit eis.
D. Bene prorsus ; et sex jam exspecto pyrrhi
chios.
224

LIVRE IV,

C. III, 4

M. Voici des mtres de trois pieds et demi :


Animus hominis est
Mala bonave agitans.
Bona voluit, habet ;
Mala voluit, habet.

L'me humaine fait le


bien ou le mal. Veut-elle le
bien, elle l'a ; veut-elle le
le mal, elle l'a aussi.

D. Ceux-l aussi plaisent avec un temps de silence


entre deux.
M. Voici la suite quatre pyrrhiques pleins ; je te
les donne juger :
Animus hominis agit
Ut habeat ea bona,
Quibus inhabitet homo ;
Nihil ibi metuitur.

L'me humaine tche


d'atteindre les biens o
l'homme puisse s'tablir ; l
plus de crainte.

D. L encore, la mesure est nette et agrable.


M. Et maintenant voici neuf brves ; coute et
juge :
Homo malus amat et eget ;
L'homme mauvais a l'aMalus etenim ea bona amat mour et la misre : il aime
Nihil ubi satiat eum.
les biens o rien ne le
rassasie.
D. Donne maintenant cinq pyrrhiques.
M. Levicula fragilia Biens lgers et fragiles !
bona
Qui amat homo, similiter Qui les aime leur ressemble.
habet.
D. Cela suffit ; je les trouve bons. Ajoute un demipied.
M. Soit,
Vaga, levia, fragilia bona
Qui aime les biens pasQui amat homo similis erit sagers, lgers et fragiles
eis.
leur ressemble.
225
Dialatuel philosophiqtut. Vil

15

LA

MUSIQUE

M. Et hos audi :
Vaga levicula fragilia bona,
Qui adamat homo, similis erit eis1.
D. Satis est ; adde semipedem.
M.
Fluida levicula fragilia bona
Quae adamat anima, similis erit eis.
D. Sat est, et bene est ; da jam septem pyrrb.iob.ios.
M.
Levicula fragilia gracilia bona,
Quae adamat animula, similis erit eis.
D. Accedat his semipes ; nam hoc eleganter se habet,
M.
Vaga ftuida levicula fragilia bona,
Quae adamat animula, fit ea similis eis.
D. Octo pedes jam restare video, ut jam istas minutias evadamus. Quanquam enim approbent aures naturali quadam dimensione quod sonas, nolim te tamen tot
breves syllabas quaerere ; quas, ni fallor, contextas
invenire in conjunctione verborum difficilius est, quam
si eis miscere longas liceret.
M, Nihil te fallit, et ut tibi probem gratulationem
meam, quod hinc aliquando transire permittimur,
metrum quod restat hujus generis sententia feliciore
componam2 :
Solida bona bonus amat, et ea qui amat habet.
Itaque nec eget amor, et ea bona Deus est.
D. Habeo cumulatissime perfecta metra pyrrhichii.
Sequuntur iambica, de quibus mihi singnlis bina exempla
sufficiunt, quae nulla interpellatione audire delectat.
l. Cf. note complmentaire 48.
226

/. / I" A' E

I l' ,

C. III, 4

D. Fort bien. J'attends dj les sept pyrrhiques.


M. coute :
Vaga, levicttla, fragilia bona
Qui s'prend des biens
Qui adamat homo similis passagers, lgers et fragiles
erit eis.
leur ressemble.
D. Assez. Ajoute un demi-pied.
M. Fluida, levicula, fragilia bona
Quae adamat anima similis erit eis1.
D. Cela suffit et c'est bien. Passons sept pyr
rhiques.
M. Levicula, fragilia, grqcilia bona
Quae adamat animula similis erit eis.
D. Encore un demi-pied. Quelle lgance !
M. Vaga, fluida, levicula, fragilia bona
Quae adamat animula fit ea similis eis.
D. II ne reste plus, je vois, que les huit pieds pour
sortir de ces dtails. Sans doute l'oreille approuve des
mtres au rythme si rgulier, mais je ne voudrais pas te
faire chercher tant de brves. Il est bien plus difficile,
si je ne me trompe, d'en constituer ainsi un texte suivi
que d'user du droit d'y mler quelques longues.
M. Tu ne fais pas erreur et, afin de te prouver
ma reconnaissance pour l'autorisation de passer enfin
la suite, j'en fermerai dans le dernier mtre de ce
genre une pense plus heureuse :
Solida bona bonus amat et ea qui amat habet.
Itaque nec eget amor et ea bona Deus est.
D. J'ai la srie trs complte des mtres pyrrhiques.
Suivent les iambiques. Donne-moi pour chacun deux
exemples, cela suffit et je prfre les couter sans inter
ruption.
2. In P., faliciore. Melius cum Mss. A et B, feliciore.

M
227

/, A

M U S 1 QU E

Idem quaeritur de iambo. IV. 5. M. Geram tibi morem.


Sed ista quae jam peregimus quot sunt ?
D. Quatuordecim.
M. Quot etiam iambica fore credis ?
D. j3Eque quatuordecim.
M. Quid, si in eis velim pro iambo tribrachum ponere,
uonne multiformior varietas erit ?
D. Manifestum est quidem : sed ego exempla ista
in solis iambis audire cupio, ne longum faciamus : pro
quavis enim longa syllaba duas breves posse poni, facilis
disciplina est.
M. Faciam quod vis, gratumque habeo quod intelligentia sequaci minuis laborem meum : sed aurem ad
iambicum praebe.
D. Istic sum, incipe.
M.
Bonus vir,
Beatus.
Malus miser,
Sibi est malum.
Bonus beatus,
Deus bonum ejus.
Bonus beatus est,
Deus bonum ejus est.
Bonus vir est beatus,
Videt Deum beate.
Bonus vir et sapit bonum, Videns Deum beatus est.
Deum videre qui cupiscit, Bonusque vivit, hic videbit.
Bonum videre qui cupit diem,
Bonus sit hic, videbit et Deum.
Bonum videre qui cupit diem illum,
Bonus sit hic, videbit et Deum illic.
Beatus est bonus, fruens enim est Deo ;
Malus miser, sed ipse poena fit sua.
Beatus est videns Deum, nihil cupit plus;
Malus bonum foris requirit, hinc egestas.
Beatus est videns Deum, nihil boni amplius;
Malus bonum foris requirit, hinc eget miser.
Beatus est videns Deum, nihil boni amplius vuU;
Malus foris bonum requirit, hinc egenus errat.
228

L l YRE

1 V,

C. IV, 5

Les mtres iambiques.


IV. 5. M. Je te ferai ce
plaisir. Mais combien de mtres avons-nous dj passs
en revue ?
D. Quatorze.
M. Combien crois-tu qu'il y aura de mtres iam
biques ?
D. Quatorze galement.
M. Eh bien, si je voulais y substituer le tribraque
l'iambe, la varit ne serait-elle pas plus grande ?
D. videmment, mais je dsire n'entendre d'exem
ples que pour les iambes, il ne faut pas allonger ; savoir
que l'on peut remplacer toute longue par deux brves,
c'est une leon facile.
M. Je vais faire ce que tu veux et je te sais gr
de diminuer ma peine par ton application. Allons,
prte l'oreille aux iambes.
D. Je suis tout toi, commence !
M.
Bonus vir,
Beatus.
Malus miser,
Sibi est maluni.
Bonus beatus,
Deus bonum ejus.
Bonus beatus est,
Deus bonum ejus est.
Bonus vir est beatus,
Videt Deum beate.
Bonus vir et sapit bonum,
Videns Deum beatus est.
Deum videre qui cupiscit,
Bonusque vivit, hic videbit.
Bonum videre qui cupit diem,
Bonus sit hic, videbit et Deum.
Bonum videre qui cupit diem illum,
Bonus sit hic, videbit et Deum illic.
Beatus est bonus, fruens enim est Deo ;
Malus miser, sed ipse poena fit sua.
Beatus est videns Deum, nihil cupit amplius ;
Malus bonum forts requirit, hinc eget miser.
Beatus est videns Deum, nihil boni amplius vult ;
Malus foris bonum requirit, hinc egenus errat.
Beatus est videns Deum, nihil boni amplius volet ;
Malus foris bonum requirit, hinc eget miser bono.

229

L A

M USIQ UE

Beatus est videns Deum, nikil boni amplius volet;


Malus foris bonum requirit, hinc eget miser bono.
Idem de trochaeo.
V. 6. D. Trochaeus seqnitur,
prome trochaica : nam ista se habent optime.
M. Faciam, et eodem modo quo iambica :
Optimi
Non egent.
Veritate,
Non egetur.
Veritas sat est,
Semper haec manet.
Veritas vocatur
Ars Dei supremi.
Veritate factus est
mundus iste quem vides.
Veritate facta cuncta
Quaeque gignier videmus.
Veritate facta cuncta sunt, Omniumque forma veritas.
Veritate cuncta facta cerno.
Veritas manet, moventur ista.
Veritate facta cernis omnia,
Veritas manet, moventur omnia.
Veritate facta cernis ista cuncta,
Veritas tamen manet, moventur ista.
Veritate facta cuncta cernis optime,
Veritas manet, moventur haec, sed ordine.
Veritate facta cuncta cernis ordinata,
Veritas manet, novans movet quod innovatur.
Veritate facta cuncta sunt, et ordinata sunt,
Veritas novat manens, moventur ut noventur haec.
Veritate facta cuncta sunt, et ordinata cuncta,
Veritas manens novat, moventur ut noventur ista.
Et de spondaeo.
VI. 7. D. Spondeum sequi vi
deo : nam et trochaeus satis auribus fecit.
M. Haec sunt metra spondei :
Magnorum est,
Magnum est munns
230

Libertas.
Libertatis.

LIVRE

IV,

C. V, 6 ~ V 1 , 7

Mtres trochaques.
V. 6. D. Voici maintenant
le troche. Donne-moi des mtres trochaques, car les
prcdents sont excellents.
M. Je vais le faire, comme pour les iambiques.
Optimi
Non egent.
Veritate,
Non egetur.
Veritas sot est,
Semper haec manet.
Veritas vocatur
Ars Dei supremi.
Veritate foctus est
Mundus iste quem vides.
Veritate facta cuncta
Quaeque gignier videmus.
Veritate facta cuncta sunt, Omniamque forma veritas.
Veritate cuncta facta cerno.
Veritas movit, moventur ista.
Veritate facta cernis omnia,
Veritas manet, moventur omnia.
Veritate facta cernis ista cuncta,
Veritas lamen manet, moventur ista.
Veritate facta cuncta cernis optime,
Veritas manet, moventur haec, sed ordine.
Veritate facta cuncta cernis ordinata,
Veritas manet, novans movet quod innovatur.
Veritate facta cuncta sunt, et ordinata sunt,
Veritas novat manens, moventur ut noventur haec.
Veritate facta cuncta sunt, et ordinata cuncta,
Veritas manens novat, moventur ut noventur ista.

Mtres spondaques.
VI. 7. D. C'est le tour du
sponde, n'est-ce pas ; quant au troche, il satisfait
l'oreille.
M. Voici les mtres spondaques :
.

'

Magnorum est,
Magnum est munus

. '.. '

Libertas. ..
Libertatis.

:' ;'

. '< .'''.

., .
231

/. A

M U SIQUE

Solus liber fit,


Qui errorem vinc-it.
Solus liber vivit,
Qui errorem jatn vicit.
Solus liber vere fit,
Qui errons vinclum vicit.
Solus liber vere vivit,
Qui erroris vinclum jam vicit
Solus liber non falso vivit,
Qui erroris vinclum jam devicit.
Solus liber jure ac vere vivit,
Qui erroris vinclum magnus devicit.
Solus liber jure ac non fako vivit,
Qui erroris vinclum funestum devicit.
Solus liber jure ac vere magnus vivit,
Qui erroris vinclum funestum jam devicit.
Solus liber jure ac non falso magnus vivit,
Qui erroris vinclum funestum prudens devicit.
Solus liber jure ac non falso securus vivit,
Qui errons vinclum funestum prudens jam devicit.
Solus liber jure ac non falso securus jam vivit,
Qui erroris vinclum tctrum ac funestum prudens devicit.
Solus liber jure ac non falso securam vitam vivit,
Qui erroris vinclum tetrum ac funestum prudens jam
devicit.
Quot metra edat trlbra- VII. 8. D. Nec de spondeo
c
habeo quod requiram, veniamus
ad tribrachum.
M. Ita vero. Sed cum omnes quatuor superiores pedes,
de quibus dictum est, quatuordena metra pepererint,
quae fiunt simul sex et quinquaginta, plura sunt exspectanda de tribracho. In illis enim cum spatium semipedis
in silentio est, plus una syllaba non siletur : in hoc
autem cum silemus, num censes unius brevis syllabae
spatio tantummodo sileri oportere, an et duarum brevium mora silentio contineri potest ? quandoquidem
nemo dubitaverit duplicem hujus esse divisionem : namque aut ab una incipit, et finitur ad duas ; aut contra
232

LIVRE
Solus liber fit,

IV,

C. VII, 8

Qui errorem vieil.

Solus liber vivit,


Qui errorem jam vicil.
Solus liber vere fit,
Qui erroris vinclum jam vicit.
Solus liber non falso vivit,
Qui erroris vinclum jam devicit,
Solus liber jure ac vere vivit,
Qui erroris vinclum magnus devicit.
Solus liber jure ac non falso vivit,
Qui erroris vinclum funestum devicit.
Solus liber jure ac vere magnus vivit,
Qui erroris vinclum funestum jam devicit.
Solus liber jure ac non falso magnus vivit,
Qui erroris vinclum funestum prudens devicit.
Solus liber jure ac non falso securus vivit,
Qui erroris vinclum funestum prudens jam devicit.
Solus liber jure ac non falso securus jam vivit,
Qui erroris vinclum tetrum ac funestum prudens devicit.
Solus liber jure ac non falso securam vitam vivit,
Qui erroris vinclum tetrum ac funestum prudens jam
devicit.

Le tribraque comporte VII. 8. D. Sur le sponde


21 mtres.
non plua je n'a; aucune question
poser ; venons-en donc au tribraque.
M. Oui. Puisque les quatre pieds prcdents ont
donn naissance chacun quatorze mtres, ce qui fait
cinquante-six, il faut en attendre davantage du tri
braque. Dans les premiers o le silence dure un demipied, ce silence ne dpasse pas une syllabe ; mais pour
le tribraque penses-tu que le silence doive durer seule
ment l'espace d'une brve ou bien peut-il prendre le
temps de deux brves ? Sans aucun doute le tribraque
admet une double division : ou bien il commence par
une brve et finit par deux ; ou bien il commence par
deux brves et finit par une. Aussi doit-il former vingt
et un mtres.
233

LA

MUSIQUE

incipiens a duabus, una terminatur. Quqre hune necesse


est viginti et unum metra procreare.
D. Verissimum est. Nam incipiunt a quatuor brevibus, ut duo tempora sileamus : deinde quinque sunt, ubi
unum eilemus : tertio sex, ubi nihil silendum est : quarto
septem, ubi rursus duo tempora silenda sunt : inde octo,
ubi unum : sexto novem, ubi .nullum. Atque ita cum
singulae adduntur, donec ad viginti quatuor syllabas
veniatur, qui octo sunt tribrachi, viginti unum omnino
metra complentur.
M. Expeditissime rationem secutus es : sed censesne
ubique a nobis exempla esse promenda ; an ea quae illis
quatuor primis pedibus subjecimus, satis putandum est
luminis caeteris esse praebitura ?
D. Meo quidem judicio satia.
M. Nec ego nunc aliud requiro quam tuum. Verumtamen quoniam jam optime sois in pjrrrhichiis metris
mutato plausu posse tribrachos percuti ; quaero, utrum
pyrrhichii primum metrum possit etiam tribrachi metrum
habere.
D. Non potest : majus enim metrum oportet esse
quam pedem.
M. Quid, secundum ?
D. Potest : nam breves quatuor pyrrhichii duo sunt,
tribrachus unus et semipes, ita ut ibi nullum, hic duo
tempora sileamus.
M. Mutato igitur plausu habes in pyrrhichiis etiam
tribrachi exempla usque ad sexdecim syllabas, id est
usque ad quinque tribrachos et semipedem, quibus debes
esse contentus : caetera enim potes vel voce vel aliquo
plausu per te ipse contexere. Si tamen adhuc aurium
sensu explorandos hujuscemodi numeros arbitraris.
D. Paciam equidem quod videbitur : videamus quae
restant.

234

LIVRE

IV,

C. VII, 8

D. C'est trs vrai. Le premier mtre a quatre


brves et deux temps de silence ; le deuxime, cinq
brves et un temps de silence ; le troisime, six brves
et aucun temps de silence. Le quatrime a sept brves
et lui aussi deux temps de silence ; le cinquime, huit
brves et un silence ; le sixime, neuf brves et aucun
silence. En ajoutant ainsi une syllabe la fois jusqu'
vingt-quatre, c'est--dire jusqu' huit tribraques, on
achve la srie de vingt et un mtres.
M. Tu as fait trs vite le calcul ; mais crois-tu
qu'il faille donner pour tous des exemples ou bien faut-il
penser que les exemples donns pour les quatre premiers
pieds jettent assez de lumire sur les autres ?
D. A mon avis, cela suffit.
M. Mais je n'en demande pas d'autre que le tien.
Une question pourtant : tu sais fort bien propos des
mtres pyrrhiques qu'on peut changer le battement et y
mesurer des tribraques ; est-ce que le premier mtre
pyrrhique peut aussi contenir un mtre tribraque ?
D. Non ; le mtre doit dpasser la longueur d'un
pied.
M. Et le second ?
D. Oui ; quatre brves font deux pyrrhiques
comme aussi un tribraque et un demi-pied, sans silence
dans le premier cas, avec deux temps de silence dans
le second.
M. Change de battement et tu obtiendras avec des
pyrrhiques des exemples de mtres tribraques jusqu'
seize syllabes, c'est--dire cinq tribraques et demi. Cela
doit te suffire. Quant aux autres, tu peux de toi-mme
les assembler par la parole ou par un battement, du
moins si tu juges bon d'en appeler ton oreille pour
connatre ces rythmes.
D. Je le ferai, si la chose me plat. Voyons la suite.

235

LA

MUSIQUE

Post dactylum et ana- VIII. 9. M. Dactylos sequipaestum oportet unam t


^ semel ^di test An
longam
ponere utspatio
duo- ahter
,.. * Putas
t ,'
rum temporum
sileatur.
D. Imo ita est.
M. Quota ergo ejus pars potest esse in silentio ?
D. Dimidiu scilicet.
M. Quid si post dactylum trochaeo constituto, velit
quispiam silere unum tempus, quod in brevi syllaba
dactylo debetur implendo ? quid respondebimus ? Non
enim possumus dicere minus quam spatium semipedis
sileri non oportere. Ratio enim superius tractata non
minus, sed amplius quam semipedis tempus silendum
non esse persuaserat. Nam utique minus quam semipes
siletur in choriambo, ubi post ipsum choriambum bacchius collocatur, cujus exemplum est, Fonticolae puellae.
Unius enim brevis syllabae spatio hic nos silere cognoscis,
quod sex temporibus debetur implendis.
D. Verum dicis.
M. Constituto ergo trochaeo post dactylum, licebitne
etiam unum tempus silere ?
D. Ita cogor fateri.
M. Quis te tandem cogeret, si meminisses superiorum ?
Hoc enim tibi accidit, quod de indifierentia ultimae
syllabae, et quomodo sibi ultimam longam vindicent
aures, ubi restt spatium quo porrigatur, etiamsi brevis
sit, quid demonstratum fuerit oblitus es.
D. Jam intelligo : nam utique si ultimam syllabam
brevem, quando restat silentium, longam aures accipiunt,
sicut superiore ratione exemplisque cognovimus ; nihil
intererit utrum post dactylum trochaeus, an spondeus locetur. Quamobrem cum repetitio distinguenda
silentio est, unam longam syllabam oportet post
dactylum ponere, ut duorum temporum spatio sileamus.

LI VRE

IV,

C. VIII, 9

Le mtre daclylique.
VIII. 9. M. La suite, c'est
le dactyle. Il n'admet qu'une division, n'est-ce pas ?
D. Bien sr.
M. Quelle partie peut occuper le silence ?
D. La moiti videmment.
M. Si l'on met un troche aprs le dactyle et que
l'on veuille garder le seul temps de silence qui manque
au dactyle sous la forme d'une brve, que dirons-nous ?
Nous ne pouvons pas rpoudre que le silence ne doit pas
avoir moins d'un demi-pied ; le calcul fait plus haut nous
avait convaincus que ce n'est pas moins, mais plus d'un
demi-pied que le silence ne peut pas avoir. Il y a en effet
moins d'un demi-pied de silence dans le mtre du
choriambe, lorsque ce pied est suivi lui-mme d'un
bacchius, par exemple : Fonticolae puellae. La dure
du silence y prend, comme tu le sais, la valeur d'une
brve, ce qui manque aux six temps.
.D. C'est vrai.
M. Si le troche suit un dactyle, sera-t-il permis
encore de placer un temps de silence ?
D. Oui, je dois l'avouer.
M. Bien ne t'y forcerait, si tu te souvenais de ce
qui prcde. Ton embarras vient de ce que tu oublies
la dmonstration faite propos de l'indiffrence de la
finale. L'oreille rclame pour celle-ci, mme si c'est une
brve, la dure d'une longue, quand il lui reste un espace
pour s'tendre.
D. Je comprends. A coup sr, si l'oreille peroit
comme longue la finale brve quand il y a un silence,
ainsi que la raison et l'exemple l'ont fait admettre plus
haut, peu importe qu'aprs le dactyle on place un troche
ou un sponde. Aussi lorsque la reprise doit tre spare
par un silence, il faut placer aprs le dactyle une longue,
afin d'avoir un silence de deux temps.
M. Et si l'on mettait un pyrrhique aprs le dactyle,
trouves-tu qu'on ferait bien ?
D. Non. Peu importe que ce soit un pyrrhique
ou un iambe. Il faut en effet lui donner la valeur d'un
iambe cause de la finale que l'oreille exige longue,
237

LA

MUSIQUE

M. Quid si pyrrhichius ponatur post dactylum, rectene


fieri putas ?
D. Non recte : nam utrum idem sit, an iambus, nihil
interest : siquidem pro iambo eum necesse est accipi
propter ultimam, quamlongam exigunt aures, quia restat
silentium. lambum autem non oportere poni post dacty
lum, propter diversitatem levationis et positionis, quarum neutram oportet in dactylo habere tria tempora,
quis non intelligat ?
IX. 10. M. Optime omnino atque sequaciter. Sed
quid tibi tandem videtur de anapaesto ? an eadem ratio
est ?
D. Prorsus eadem.
Bacchius et alii pedes M. Jam ergo bacchium conquinque vel septem tem- sideremus si placet, et dic mihi
porum congruunt magis
, .
r . '
orationl solutae.
(3uod Primum eJus metrum est.
D. Quatuor syllabas puto
esse, unam brevem, et tres longas, quarum duae ad bac
chium pertinent, una vero ultima ad inchoationem ejus
pedis qui cum bacchio poni potest ; ut id quod ei debetur,
sit in silentio : in aliquo tamen exemplo vellem hoc auribus explorare.
M. Facile quidem est exempla subjicere, quibus tamen
non te arbitror ita ut superioribus posse delectari : nam
isti quinum temporum pedes, ut etiam septenum, non
tam suaviter currunt, quam ii qui aut in aequas partes
dividuntur, aut in simplam et duplam, vel in duplam
et simplam ; tantum interest inter sesquatos motus et
aequales aut complicatos, de quibus satis in primo illo
nostro sermone tractavimus. Itaqe hos pedes, quinque
ac septem scilicet temporum, uti aspernantius poetae, ita
soluta libentius assumit oratio.
Quod videri facilius in exemplis quae postulasti, potest:
238

LIVRE

IV,

C. IX, 10

puisqu'il y a un silence. Or l'iambe ne doit paa suivre


le dactyle, vu la diffrence du lev et du pos qui ne
peuvent ni l'un ni l'autre avoir trois temps dans le
dactyle ; qui ne saisirait la chose ?

Les anapestes.
IX. 10. M. Fort bien, tu
suis de prs. Allons, que penses-tu donc de l'anapeste ?
Est-ce le mme raisonnement ?
D. Absolument le mme.
Les mtres de cinq temps. M. Passons donc au bacchius, si tu veux. Dis-moi quel en est le mtre le plus
court.
D. Celui de quatre syllabes, je crois ; une brve
et trois longues dont les deux premires appartiennent
au bacchius, tandis que la troisime commence le pied
qui peut s'allier au bacchius ; le silence formera l'appoint.
Mais je voudrais un exemple pour m'en rendre compte
par l'oreille.
M. II est ais de te fournir des exemples. Toute
fois je ne pense pas qu'ils puissent te plaire comme les
prcdents : les pieds de cinq temps, comme ceux de
sept temps, n'ont pas l'allure harmonieuse de ceux qui
se divisent en deux ou dans le rapport de 2 1 et 1 2.
Tant est grande la diffrence entre les mouvements
sesquati et les mouvements gaux ou multiplis dont
nous avons assez parl dans le premier dialogue. C'est
pourquoi, si les potes ont du mpris pour ces pieds
de cinq et sept temps, la prose les emploie avec une cer
taine faveur.
Tu as demand des exemples ; ils te le feront mieux
voir. Ainsi le mtre : L&brt \ mdr/str \ dcns tr\dSs.
239

LA

MUSIQUE

nam ista svmt, Laborat magister docens tardas. Hoc


revolve interposito trium temporum silentio, quod ut
sentires facilius, ideo post tres pedes longam syllabam
posui, quod est initium cretici, qui cum bacchio poni
potest. Nec ad primum metrum exemplum dedi1 quod
est quatuor syllabarum, ne unus pes non esset satis ad
commonendum sensum tuum, quantum post illum atque
unam longam silere deberes. Quod ecce nunc edam, atque
ipse repetam, ut in meo silentio tria tempora sentias :
Labor nullus, Amor magnus.
D. Satis apparet solutae orationi hos esse congruentiores pedes, et nihil opus est exemplis caetera excurrere2.
M. Verum dicis : sed num tibi cum silendum est,
una tantum longa videtur poni posse post bacchium ?
D. Non sane ; sed etiam brevis et longa, qui ejusdem
bacchii semipes primus est : nam si nobis inchoare creticum licuit, quia cum eodem bacchio poni potest ; quanto
magis id de ipso bacchio facere licebit, cum praesertim
non totum de cretico posuerimus quod primae parti
bacchii sit aequale temporibus ?
Quid post plenum pedem X. 11. M. Jam ergo, si placet,
ponatur, quando silen- me au<jiente atque judicante,
tio reliquum impletur.
. ipse
.
.
.1
*
tu
per caetera
excurre, et
quid ponatur post plenum pedem, quando silentio reli
quum impletur in omnibus pedibus qui restant, exsequere.
D. Brevissimum jam, opinor, atque facillimum est
quod requiris : nam quod de bacchio dictum est, id etiam
de secundo paeone dici potest. Post creticum autem et
unam longam syllabam licit ponere, et iambum, et spon1. Er. Lugd. habent : Nec ad primi metri exemplum dedi;
et in margine adeo, pro ad; Lov., nec adeo primi metri. Ms. A,
nec primi metri; at Ms. B legit ut Benedictini. Ven. textuoa Er.
et Lugd. sequitur. M.

LIVRE IV,

C. X, il

Rpte-le, en intercalant trois temps de silence. Pour


mieux te le faire sentir, j'ai mis aprs trois pieds une
longue qui fait le dbut d'un crtique, pied qui peut
s'allier au bacchius. Pour le mtre le plus court qui a
quatre syllabes, je n'ai pas donn d'exemple, je craignais
qu'un seul pied ne suffit pas pour avertir ton oreille de
la longueur du silence garder aprs ce pied et une
longue. Voici, je m'en vais t'en donner et le rpter
moi-mme. Ainsi mon silence te laissera percevoir trois
temps. Lbr nl\ls \ AmOr mg\ns.
D. Cela se voit, ces pieds conviennent mieux
la prose et il est inutile de parcourir la srie avec des
exemples 2.
M. Tu dis vrai. Mais quand il faut observer un
silence, ne juges-tu possible que de placer une longue
aprs le bacchius ?
D. Nullement. On peut mettre une brve et une
longue, premier demi-pied du bacchius ; s'il nous tait
permis de commencer un crtique qui peut s'allier avec
le bacchius, combien plus nous sera-t-il permis de le
faire pour le bacchius, d'autant que nous n'avons pas
mis toute la partie du crtique gale la premire
moiti du bacchius !
Combinaisons possibles X. 11. M. Dsormais, si tu
aprs un pied complet et veux, j'couteiai et je jugerai.
compte tenu du silence. pour toi, parcours le reste et dis
la suite, pour tous les autres pieds, que mettre aprs
un pied complet, quand le silence vient former l'ap
point ?
D. Rien de plus court, je pense, ni de plus facile
que cette question. Ce qui a t dit du bacchius peut se
dire aussi du pon II. Aprs un crtique, on peut mettre
une longue, un iambe ou un sponde, ce qui fait un
silence de trois, deux ou un temps. Cela s'applique aussi
aux pons I et IV.
Aprs un antibacchius il faut placer une longue ou un
2. Cf. note complmentaire 49 : Les pieds Je 5 et 7 temps.
2-U
Dialogues philosophiques. Vil

16

LA

MUSIQUE

deum ; ita ut aufc tria tempora, aut duo, aut uiium


sileatur. Quod autem de hoc dictum est, id et in primum
et in ultimum paeonem cadit1.
Jam post palimbacchium vel unam longam vel spondeum collocari decet, quocirca et in hoc metro aut tria
tempora, aut unum silebitur. Eadem conditio est paeonis
tertii. Sane ubicumque spondeus, ibi et anapaestus
jure ponitur.
Post molossum vero, quod ad ejus attinet divisionem,
aut unam longam ut quatuor, aut duas ponimus ut duo
tempora sileamus. Sed quoniam et sensu et ratione exploratum est, ordinari cum eo posse omnes senum temporum
pedes, erit post eum locus et iambo, et tria tempora
silenda remanebunt ; erit et cretico, et unum tacebitur ;
hac conditione erit et bacchio. At si in duas breves pri
mant cretici, et secundam bacchii solverimus, erit et
paeoni quarto. Quod autem de molosso, id etiam de
caeteris sex temporum pedibus dixerim.
Jam proceleusmaticum arbitror ad caeteros qui qua
tuor temporibus constant, esse referendum, nisi cum
tres breves post eum locamus. Quod ita est ac si anapaestum locemus, propter ultimam syllabam quae cum
silentio longa accipi solet.
Primo vero epitrito iambus recte subjungitur, et bacchius et creticus et paeon quartus. Hoc dictum sit et de
secundo, ut tempora sileantur aut quatuor, aut duo.
Duos autem reliquos epitritos recte possunt consequi
spondeus et molossus : ita ut primam spondei, et primam
vel secundam molossi in duas breves solvere liceat. Ergo
in his metris aut tria tempora, aut unum tacebitur.
Dispondeus restat, post quem si posuerimus spondeum, quatuor tempora silenda erunt ; si molossum,
duo, manente licentia solvendi longam in duas breves,
vel in spondeo, vel in molosso, excepta ultima.
1 . Adjiciuntur a Ms. A haer verba : Propter duas divisiones M.
242

LIVRE

IV,

C. X, il

sponde, ce qui fera dans ce mtre aussi un silence de


trois ou d'un temps. Le cas est le mme pour le pon III,
car partout o il y a un sponde, on a le droit de mettre
un anapeste.
Aprs le molosse, selon la division adopte, nous
mettons une longue avec quatre temps de silence, ou
deux longues avec deux temps de silence. Mais l'oreillo
et la raison nous ont appris qu'on pouvait combiner avec
lui tous les pieds de six temps; II y a donc place aprs
le molosse pour l'iambe avec trois temps de silence ;
pour le crtique et un temps de silence et de mme pour
le bacchius. Mais si nous dcomposons en deux brves
la premire longue du crtique et la seconde du bacchius,
il y aura place pour le pon IV. Ce que j'ai dit du molosse,
je puis le dire aussi des autres pieds de six temps.
Quant au procleusmatique, je crois qu'il faut le
rapporter aux autres pieds de quatre temps, sauf si nous
plaons aprs lui trois brves. En ce cas, cela revient
mettre un anapeste, cause de la dernire syllabe que
le silence fait passer pour longue.
A l'pitrite I l'iambe s'unit bien ainsi que le bacchius,
le crtique et le pon IV. Cela est vrai encore pour
l'pitrite II avec un silence de quatre ou de deux temps.
Les deux autres pitrites acceptent aprs eux le sponde
et le molosse, condition de dcomposer en deux brves
la premire du sponde et la premire ou la seconde du
molosse. Dans ces mtres il y aura donc un silence de
trois ou d'un temps.
Reste le disponde. Si nous le faisons suivre d'un
sponde, le silence durera quatre temps ; d'un molosse,
il durera deux temps, avec la facult de dcomposer
dans le sponde et le molosse la longue en deux brves,
sauf la dernire.
Voil ce que tu m'as demand de parcourir. Peut-tre
as-tu des erreurs corriger ?

243

LA

MUSIQUE

Habes quod me excurrere voluisti. Nisi aliquid forte


emendabis.
In metris sex temporum XI. 12. M. Imo non ego, sed
dichorius Jambo, anti- t cum aurem ad judicandum
spastus
,,.,
clauditurspondaeo male adhibuens
: nam quaero a te,
utrum cum dico et plaudo istud
metrum, Verus optimus ; et hoc, Verus optimorum ; et
hoc, Veritatis inops : tam jucunde hoc tertium quam illa
superiora tuus sensus accipiat ; quod ea repetendo, et
cum debitis silentiis plaudendo facile judicabit.
D. Manifestum est quod jucunde illa, hoc injucunde
accipiat1.
M. Non ergo recte post dichorium iambus ponitur.
D. Ita est.
M. Kecte autem poni posse post caeteros assentitur
quisquis haec metra cum disciplina interponendorum
silentiorum repetierit.
Fallacem cave.
Male castwn cave.
Multiloquum cave.
Fallaciam cave.
Et invidum cave.
Et infirmum cave.
D. Sentio quod dicis, et approbo.
M. Vide etiam utrum te nihil oendat, cum interposito duorum temporum silentio, hoc metrum repetitum inaequale pergit2 et 3. (Hic defit metrum ex antispasto
et spondaeo consistens.) Num enim ita sonet ut ista ?
1. Mss. A et B ferunt : Manifestum est jucunde illa, hoc
injucunde accipi. M.
2. Inaeqtialiter, juxta Ms. A et omnes editos. Ms. B legit
uti Benedictin!, inaequale. M.

244

LIVRE

TV,

C. XI, 12

L'iambe ne peut suivre XI. 12. M. Moi ? non ;


le ditroche, ni le spon- fais-le toi-mme, sur le tmoide, l'antispaste.
gnage de ton oreine< Quand je
prononce et bats les mtres suivants : Vrs pt\ms,
Vrs pt\mrm, Vrtts \ nps, est-ce que le troisime
charme ton oreille autant que les premiers ? Je les
reprends et je bats la mesure avec les silences requis.
Tu en jugeras aisment.
D. C'est vident. Les premiers plaisent et le
dernier choque.
M. II n'est donc pas bon de mettre l'iambe aprs
le dichore.
D. ^C'est vrai.
M. Mais il peut bien se placer aprs tous les autres
pieds ; on s'en rend compte en rptant les mtres sui
vants et en intercalant les silences requis.
Fllcm \ cv.
Mle cstm cv.
Mltlqum cv.
Fllcm \ cv.
Et nvdm \ cav.
Et nfrmm \ cv.
D. Je saisis bien ce que tu dis et je l'approuve.
M. Vois encore si rien ne te choque quand j'inter
cale un silence de deux temps et que la reprise de ce
mtre-ci cre une marche ingale3. (Il manque ici un
antispaste suivi d'un spo'nde.) A-t-il l'harmonie des
suivants ?

3. Cf. note complmentaire 50 : Un mtre boiteux.

245

LA

MUSIQUE

Froces regnant.
Sapientes regnant.
Veriloqui regnant.
Prudentia regnat.
Boni in bonis regnant.
Pura cuncta regnant.
D. Imo haec aequaliter et' suaviter, illud autem
absurde.
M. Hoc ergo tenebimus in metris sex temporum
pedum, dichorium iambo, antispastum spondeo male
claudi.
D. Tenebimus sane.
13. M. Quid ? causam cur ita sit nonne approbabis,
si animadverteris levatione ac positions in duas partes
dividi pedem, ita ut si qua in eo syllaba media est,
vel una vel duae, aut uni parti attribuantur priori vel
posteriori, aut in utramque partiantur ?
D. Novi quidem istuc, et verum est : sed quid ad rem ?
M. Hoc quoque attende quod dicam, tum videbis
facilius quod requiris. Nam manifestum tibi esse arbi
tror, alios esse sine mediis syllabis pedes, ut pyrrhichius,
et caeteri binarum syllabarum ; alios in quibus medium
aut primae parti, aut extremae, aut utrique, aut neutri,
spatio conveniat : primae, ut in anapaesto, vel in palimbacchio, vel in paeone primo : extremae, ut in dactylo vel
in bacchio, vel in paeone quarto : utrique, ut in tribracho,
sive in molosso, sive in choriambo, sive in quolibet
ionico : neutri, ut in cretico, sive in paeonibus secundo
et tertio, sive in diiambo, dichorio, antispasto. Nam qui
pedes in tres aequales partes dividi possunt, media pars
in his convenit cum prima et extrema ; qui autem non
possunt, aut cum prima tantum, aut cum extrema, aut
cum neutra.
246

LIVRE IV,

C. XI, 12-13

Vrcs \ rgnnt.
S&pnts rgnnt,
Vnlqul rgnnt.
Prdnt \ rgnt.
Bni In bnis \ rgnnt.
Pr cnct \ rgnnt.
D. Nullement ; les uns sont gaux et doux, mais
l'autre est discordant.
M. Nous nous souviendrons donc que dans les
mtres pieds de six temps, l'iambe d'une part termine
mal le dichore et le sponde d'autre part l'antispaste.
D. Certainement.

13. M. Eh bien, n'approuveras-tu pas la raison,


si tu observes que le lev et le pos divisent en deux le
pied et que, s'il y a au milieu une ou deux syllabes, elles
doivent se joindre la premire o la seconde moiti
ou se diviser en deux ?
D. Je le sais bien, mais que nous importe ? .
M. Fais attention ce que je vais dire et tu verras
sans peine ce que tu cherches. Tu ne l'ignores pas, je
pense, certains pieds n'ont pas de syllabe au milieu,
tels le pyrrhique et les autres pieds de deux syllabes ;
il y en a d'autres o le milieu gale en dure la premire
partie ou la fin ou toutes deux ou n'gale rien : la pre
mire partie dans l'anapeste, l'antibacchius et le pon I,
la fin dans le dactyle, le bacchius et le pon IV ; toutes
deux dans le tribraque, le molosse, le choriambe et les
deux ioniques ; rien du tout dans le crtique, les pons II
et III, le diiambe, le dichore et l'antispaste. En effet,
dans les pieds qui peuvent se diviser en trois parties
gales, le milieu gale chacun des extrmes ; dans ceux
qui ne le peuvent pas, le milieu s'accorde soit avec la
premire partie soit avec la dernire soit avec aucune.
D. Cela aussi je le sais et je me demande o tu
veux en venir.
247

LA

MUSIQUE

D. Et hoc aeque soio, et quo tendat exspecto.


M. Quo tandem putas, nisi ut videas iambum post
dichorium ideo male poni cum silentio, quia medium
ejus est nec primae parti aequale nec extremae, et idcirco
a levatione ac positione discordat ? Hoc etiam de spondeo
intelligitur, qui similiter post antispastum cum silentio
non amat poni. An quidquam tibi adversum ista dicendum est ?
D. Mihi vero nihil, nisi quod ista ofiensio quae fit
auribus, cum ita hi pedes collocantur, in comparatione
fit ejus suavitatis, quae oblectat auditum, cum post
caeteros senum temporum hi cum silentio ponuntur
pedes. Nam si aliis tacitis me consideres quemadmodum
sonarent, exemplis subjectis, aut post dichorium iambus,
aut post antispastum spondeus, cum silentio positi ;
dicam quod sentio, fortasse approbarem et laudarem.
M. Non equidem resisto tibi. Satis est mihi tamen,
quod haec collocatio in comparatione talium numerorum,
sed melius sonantium, sicut dicis, offendit : eo enim est
improbanda, quod cum ejusdem generis etiam illi sint
pedes, quos his semipedibus clausos labi jucundius confitemur, ab iis discrepare non debuit. Sed nonne tibi
videtur secundum istam rationem, nec. post epitritum
secundum iambum cum silentio poni oportere ? Nam
et in hoc pede iambus ita medium locum tenet, ut nec
prioris nec posterions partis temporibus aequetur.
D. Cogit me superior ratio concedere.
Suinnia omnium metro- XII. 14. M. Age nunc, redde
rum*
mihi omnium metrorum numerum, si placet, quae jam tractavimus ; id est eorum quae
a suis plenis pedibus incipiunt, clauduntur autem aut
suis pedibus plenis, ita ut silentium, cum ad caput reditur, non interponamus ; aut non plenis pedibus cum
248

LIVRE

IV,

C. XII, 14

M. A quoi ? mais te faire voir que l'iumbe avec


un silence s'unit mal au dichore, parce que le milieu de
ce pied n'gale plus ni la premire partie ni la dernire
et qu'il n'est pas en accord avec le lev et le pos. Cela
se comprend aussi du sponde qui n'aime pas davantage
se placer avec un silence aprs l'antispaste. As-tu
quelque objection ?
D. Non, aucune ; si ce n'est que le heurt qui
blesse l'oreille dans une pareille disposition des pieds
vient de la diffrence avec le charme qui la sduit,
lorsque les pieds en question joints un silence sont
placs aprs les autres pieds de six temps.
Si tu ne faisais pas entendre d'autres pieds et si tu
demandais avec des exemples quel son donne l'iambe
aprs un dichore et le sponde aprs un antispaste, y
compris le silence, franchement je leur donnerais peuttre approbation et louange.
M. Je ne m'y oppose nullement. Il me suffit que
cette combinaison te heurte en comparaison de pieds
semblables, comme tu le dis, mais plus harmonieux ;
elle mrite le blme, ne serait-ce que pour son dsaccord
avec les pieds de la mme famille qui se terminent par
un demi-pied et auxquels nous reconnaissons une
cadence plus agrable. Mais ne crois-tu pas que pour la
mme raison il ne faut pas mettre aprs un pitrite II
un iambe suivi d'un silence ? Dans ce cas encore, l'iambe
tient le milieu de telle manire qu'il n'gale ni les temps
de la premire partie ni ceux de la seconde.
D. Ton raisonnement m'oblige l'avouer.

Il existe 568 mtres.


XII. 14. M. Allons, faismoi si tu veux le compte de tous les mtres que nous
avons dj tudis. Calcule ceux qui commencent par
des pieds complets et qi se terminent les uns par des
pieds complets sans intercaler de silence avant la reprise,
les autres par des pieds incomplets unis un silence qui
tablit l'accord, comme la raison nous l'a dit.
249

LA

MUSIQUE

silentio, quos tamen eis congruere ratio docuit ; incipiente numro a duobus non plenis usque ad octo plenos,
ita tamen ut triginta duo tempora non excedantur1.
D. Operosum quidem est quod imponis, est tamen
operae pretium.
Sed memini nos paulo ante jam pervenisse ad septuaginta septem metra a pyrrhichio usque ad tribrachum,
cum illi binarum syllabarum pedes quatuordecim singuli
crearent, quae fiunt simul quinquaginta et sex. Tribrachus autem viginti et unum, propter geminam divisionem. His igitur septuaginta et septem addimus quatuor
decim dactyii, et anapaesti totidem : pleni enim si locentur nullo silentio, incipiente metro a duobus usque ad
octo pedes, septena pariunt ; additis vero semipedibus
cum silentio, incipiente metro ab uno pede et semipede,
perveniente ad septem et semis, alia septena. Et fiunt
jam omnia centum et quinque.
Bacchius vero non potest metrum suum ad octo pedes
perducere, ne triginta duo tempora transeat, neque quisquam quinum temporum pes ; sed possunt isti usque
ad sex pervenire. Bacchius ergo et qui ei par est, non
modo temporibus, sed etiam divisione paeon secundus,
a duobus pedibus usque ad sex procedentes cum integri
ordinantur sine silentio, quina metra pariunt ; cum
silentio autem incipientes ab uno semipede, et ad
quinque semipedes pervenientes, alia quina cum una
longa post eos ponitur, et item quina cum brevis et
longa : quindena igitur creant, quae in summam redacta
triginta sunt. Et fiunt jam metra omnia centum et tri
ginta quinque.
.'
.
.>
Creticus vero, et qui pariter dividuntur, paeones primus et quartus, quoniam post illos et unam longam,
et iambum, et spondeum, et anapaestum licet ponere,
ad septuaginta quinque perveniunt : cum enim tres sint
pedes, quina creant sine silentio, cum silentio autem
250

LIVRE

IV,

C. XII, 14

Va de deux pieds incomplets huit pieds complets,


sans dpasser les trente-deux temps1.
D. La pnible tche que tu m'imposes ! mais elle
vaut la peine.
Je me souviens que tout l'heure nous en tions dj
77 mtres, allant du pyrrhique au tribraque, puisque
les pieds de deux syllabes en forment chacun 14, ce qui
fait en tout 56 et que le tribraque en fait 21 cause de
sa double division. A ces 77 mtres nous ajoutons
quatorze dactyliques et autant d'anapestiques : en effet,
si on les met complets et sans silence depuis deux jusqu'
huit, ils forment chacun 7 mtres ; si on ajoute un demipied et un silence, cela fait partir d'un pied et demi
jusqu' sept pieds et demi, une seconde srie de sept.
Le total atteint dj 105 mtres.
Le bacchius ne peut tendre ses mtres 8 pieds, sans
dpasser les 32 temps ; les autres pieds de 5 temps non
plus ; mais ils peuvent aller jusqu' 6 pieds. Ainsi le
bacchius et son gal pour les temps comme pour la
division, lepon II, partent de 2 pieds et vont jusqu' 6 :
quand ils sont entiers et sans silence ils forment 5 mtres
chacun ; avec le silence ils commencent par un demipied et parviennent 5 demi-pieds, ils forment alors
5 mtres chacun quand on met la fin une longue et
5 autres quand on met une brve et une longue. Ils for
ment donc 15 mtres ; au total 30 et le total gnral
atteint 135.
Le crtique et les pons I et IV qui ont mme division
peuvent accepter leur suite une longue, un iambe, un
sponde ou un anapeste ; ils crent ainsi 75 mtres.
Il y a en effet 3 pieds, formant chacun 5 mtres sans
silence et 20 avec silence, ce qui donne le total que j'ai
dit de 75. Avec la somme prcdente, nous obtenons 210.
L'antibacchius et le pon III dont la division s'accorde
avec la sienne forment 5 mtres, quand ils sont complets
et sans silence ; s'il y a un silence, ils en font 5 avec une
1. Cf. note complnjeritaii-e 51 : Les combinaisons possible
de mtres.

251

LA

MUSIQUE

viginti, quae simul, ut dictum est, fiunt quinque et


septuaginta, quibus additis superiori summae, decem
et ducenta complentur.
Palimbacchius et qui ei divisions concordat tertius
paeon, quina pariunt integri sine silentio : cum silentio
autem quina cum una longa, quina cum spondeo, quina
cum anapaesto. Haec addimus ad majorem summam,
et habemus metra omnia ducenta quinquaginta.
15. Molossus et caeteri sex temporum pedes, qui cum
illo simul septem fiunt, quaterna creant integri : cum
silentio autem quoniam et una longa post unumquemque
eorum locari potest, et iambus, et spondeus, et anapaestus, et bacchius, et creticus, et paeon quartus ; vicena
et octona complent, quae simul fiunt centum nonaginta
sex, quae ducta cum illis quaternis ducenta viginti qua
tuor complentur : sed hinc octo deducendi sunt, quia post
dichorium iambus, et post antispastum spondeus male
ordinantur. Reliqua sunt ducenta sexdecim, quae addita
majori summae, faciunt metra omnia quadringenta
sexaginta sex.
Proceleumatici ratio haberi non potuit cum his pedibus
quibus congruit, propter semipedes qui post hunc plures
ponuntur. Nam et una syllaba longa post eum poni
potest cum silentio, sicut post dactylum et ejus consortes ut duo, et tres breves ut unum tempus sileatur ;
quo emcitur ut ultima brevis pro longa accipiatur.
Epitriti metra gignunt terna integri, incipiente metro
a duobus pedibus, perveniente ad quatuor : si enim addas
quintum, triginta duo tempora, quod non oportet, exce
des. Cum silentio vero primus et secundus epitritus terna
post locato iambo, terna baccnio, terna cretico, terna
paeone quarto ; quae fiunt cum illis ternis quae sunt
sine silentio, triginta. Tertius vero et "quartus epitriti
terna ante silentium gignunt, cum spondeo terna, et
252

LIVRE

IV,

C. XII, 14-15

longue, 5 avec le sponde et 5 avec l'anapeste. Nous les


ajoutons au total principal et nous obtenons 250 mtres.

15. Le molosse et les autres pieds de 6 temps, ce qui


fait en tout 7, forment chacun 4 mtres, quand ils sont
complets. S'il y a un silence, comme on peut mettre
aprs chacun d'eux une longue, un iambe, un sponde,
un anapeste, un bacchius, un erotique et un pon IV,
ils en forment 28 chacun, en tout 196 qui, ajouts aux
sept sries de 4, font un total de 224 ; mais il faut en
soustraire 8, puisque l'iambe se place mal aprs le
dichore comme aussi le sponde aprs l'antispaste. Il
reste 216 mtres qui forment avec le premier total 466.
Je n'ai pu compter le procleusmatique avec les pieds
qui lui conviennent, cela cause des nombreux demipieds qui le suivent : aprs lui on peut mettre une longue
avec un silence, comme aprs le dactyle et ses com
pagnons, de sorte qu'il y a deux temps de silence, ou
bien trois brves, ce qui laisse un temps de silence : par
suite la brve en finale passe pour longue.
Les pitrites produisent chacun 3 mtres quand ils
sont entiers, en allant de 2 pieds 4 ; si on en ajoute un
cinquime, on dpasse les 32 temps, ce qui n'est pas
permis. Or avec un silence, les pitrites I et II, suivis
de l'iamhe, forment 3 mtres chacun ; autant encore,
suivis soit du bacchius soit du crtique, soit du pon IV,
ce qui forme avec les groupes de 3 sans silence un total
de 30. Les pitrites III et IV en produisent chacun 3
sans silence, puis galement 3 avec le sponde, l'anapeste,
le molosse, l'ionique mineur, le choriambe, ce qui
donne 36 avec les sries de trois sans silence. Les pi
trites forment donc ensemble 66 mtres qui, ajouts avec
253

LA MUSIQUE

terna cum anapaesto, terna cum molosso, terna cum


ionico minore, terna cum choriambo ; quae fiunt simul
cum illis ternis, quae sine silentio genuerunt, triginta et
sex. Ergo epitriti omnes sexaginta et sex metra pariunt :
quae cum viginti et uno proceleumaticis, superiori summae addita, faciunt quingenta quinquaginta tria. Dispondeus restat gignens et ipse tria integer ; adhibito
autem silentio cum spondeo tria, et tria cum anapaesto,
tria cum molosso, tria cum ionico a minore, tria cum
choriambo : quae in summam ducta cum illis tribus quae
creat integer, fiunt decem et octo. Ita erunt metra omnia
quingenta septuaginta et unum.
Qua ratlone oporteat me- XIII. 16. M. Essent quidem,
tra metlrl et silentia nisi tria detrahenda essent, quia
post secundum epitritum dictum
est iambum male poni.
Sed hoc quidem bene se habet : quare jam dic mihi,
quomodo tibi aurem tangat metrum hoc,
Trvplici vides, ut ortu
Triviae rotetur ignis.
D. Persuaviter.
M. Potesne dicere quibus pedibus constet ?
D. Non possum : neque enim invenio quomodo sibi
congruant quos metior : sive enim pyrrhichium a capite
constituam, sive anapaestum, sive paeonem tertium,
non his conveniunt qui sequuntur : et invenio hic qui
dem creticum post tertium paeonem, ut reliqua sit longa
syllaba, quam creticus post se non respuit collocari ; sed
bis pedibus hoc metrum constare recte non posset, nisi
interposito silentio trium temporum : nunc vero nihil
siletur,. cum hoc repetendo permulcet auditum.

254

LIVRE IV,

C. XIII, 16

les 21 procleusmatiques au total prcdent, font 553.


Reste le disponde qui en produit lui aussi 3 ; s'il y a un
silence il en forme 3 avec le sponde, autant avec l'ana
peste, le molosse, l'ionique mineur et le choriambe ;
ce qui donne avec les 3 premiers qu'il forme tant com
plet, 18 mtres. Ainsi le total des mtres est de 571.

Comment mesurer les XIII. 16. M. Ce serait


mtres et lntercaler les exact, s'il ne fallait en soussilences ?
traire 3 On ne doit pas mettre
l'iambe aprs l'pitrite II ; mais tu as bien rpondu.
Dis-moi donc l'impression que fait ton oreille le
mtre suivant :
vds Ht M
Trve rttr gns.
D. Fort agrable1.
M. Peux-tu me dire les pieds qui le composent ?
D. Non. Je ne trouve pas le moyen d'accorder les
pieds que je mesure. Si je commence par un pyrrhique,
un anapeste ou un pon III, les suivants ne s'harmo
nisent pas avec eux. Je trouve bien un crtique aprs un
pon III, de sortc que la dernire est une longue, ce que
le crtique ne rejette pas de sa suite, mais ce mtre ne
pourrait bien se composer de tels pieds qu'avec un
silence de trois temps ; or il n'y a pas de silence, puisque
la rptition charme l'oreille.
1. Cf. note complmentaire 52 : Dimtres catalectiques .

255

LA

MUSIQUE

Prima regula.
M. Vide igitur, utrum incipere
debeat a pyrrhichio, deinde metiamur dichorium, tum
spondeum, qui complet tempora, quorum duo sunt in
principio : potest item caput tenere anapaestus, deinde
diiambus metiri, ut extrema longa collocata cum1 qua
tuor temporibus anapaesti perficiat sex tempora, quae
cum diiambo conveniunt, ex quo intelligas licet, partes
pedum non solum in fine poni, sed etiam in capite
metrorum.
D. Jam intelligo.
Secunda regula.
17. M. Quid, si demam unam
ultimam longam, ut tale sit metrum, Segetes meus labor :
nonne animadvertis cum silentio duorum temporum
repeti ? Ex quo manifestum est, et aliquam partem pedia
posse in principio metri poni, et aliquam in fine, et ali
quam in silentio.
D. Et hoc manifestum est.
M. Sed hoc fieri si dichorium metiaris integrum in
hoc metro ; nam si diiambum, et a capite anapaestus
ponatur, cernis partem pedis in principio positam, quae
habet jam quatuor tempora : duo autem quae debentur,
silentur in fine. Ex quo discimus, posse metrum incipere
a parte pedis, et desinere ad plenum pedem, sed nunquam sine silentio.
.(1
D. Et hoc perspicuum est.
( <&,) . ei..ii.-j
Tertia regula.
18. M. Quid ? hoc metrum
potesne metiri et dicere quibus
pedibus constet..{lt-..
?
1
*
'->!
Jam satis terris nivis, atque dirae
Grandims misit Pater, et rubent
Dextera sacras jaculatus arces2.

-^ ;

i. In B, collocata quatuor, ornissa praepositione cum, quam


in Ms. A reperimus.

256

LIVRE IV, C. XUT, i6-jK

Au dbut et la Hn du M. Vois si le mtre doit


mtre, le pied peut tre commencer par un pyrrhique ;
incomplet.
mesurons ensuite un dichore,
puis un sponde qui complte les deux temps du dbut.
On peut aussi mettre d'abord un anapeste, compter
ensuite un diiambe et ainsi la finale longue runie aux
quatre temps de l'anapeste compltera les six temps qui
correspondent au diiambe. Cela te fait comprendre que
des portions de pied se placent non seulement la fin,
mais aussi au dbut des mtres.
D. Je comprends.
Le mtre peut comtnen- 17. M. Et si j 'enlve la
cer par un pied incom- nnale longue pour former le
plet et se terminer par metre Buivant : Sgts mes
un pied complet.
W6g/.( ne remarques.tu pas ^
silence de deux temps avant la reprise ! C'est la preuve
qu'on peut attribuer une partie du pied la fin du
mtre, une autre au dbut et une troisime au silence.
D. Cela est clair aussi.
M. Voil ce qui se fait, si l'on mesure dans ce
mtre un dichore complet ; mais si tu commences par
un anapeste et que tu mesures ensuite un diiambe, tu
vois mise au dbut une partie du pied qui a dj quatre
temps ; les deux qui manquent sont compenss par le
silence final. Cela nous montre qu'un mtre peut com
mencer par une portion de pied et se terminer par un
pied complet, jamais pourtant sans un silence.
D. Voil qui est clair aussi.
Le silence se place aussi 18. M. Eh bien, peux-tu
avant la Hn du mtre, mesurer le mtre suivant et dire
les pieds qui le forment ?
Jm stls trris nvs tyu dre
Grndns mst Ptr t rbntc
Dxtr scrs iclts rcs-.
2. Cf. note complmentaire 53 : Scansion des vers logadiques .
257
Dialogues philosophiques. VU

I?

1. A

M V S -I Q U E

D. Possum coustituere in capite creticum, et duos


metiri reliquos senum temporum pedes, unum ionicum
a majori, alterum dichorium, et silere unum tempus
quod adjungitur cretico ut sex tempora compleantur.
M. Nonnihil defuit considerationi tuae : nam cum
dichorius est in fine, restante silentio, ultima ejus quae
brevis est, pro longa accipitur. An hoc negabis ?
D. Imo fateor.
M. Non ergo constitui decet in fine dichorium, nisi
nullo in repetitione consequente silentio, ne non jam
dichorius, sed epitritus secundus sentiatur.
D. Manifestum est.
M. Quomodo ergo metiemur hoc metrum ?
D. Nescio.
XIV. M. Attende ergo utrum bene sonet, cum ita
pronuntio, ut post tres primas syllabas unum tempus
sileam : ita enim in fine nihil debebitur, ut decenter ibi
possit esse dichorius.
D. Jucundissime sonat.
19. M. Hoc quoque igitur adjungamus arti, ut non
solam in fine, sed et ante finem cum oportet sileamus.
Tune autem oportet, cum id quod debetur implendis
temporibus pedum, aut indecenter siletur in fine propter
ultimam brevem, ut in hoc quod dictum est ; aut cum
duo constituuntur non pleni pedes, unus in capite, alter
in fine, qualis iste est,
Gentiles nostros inter oberrat equos1.

Sensisti enim, ut opinor, me post quinque syllabas


longas, moram duorum temporum siluisse, et tantumdem in fine silendum est, dum reditur ad caput. Si enim
258

LIVRE

IV,

C. XIV, jp

D. Je puis mettre d'abord un crtique et mesurer


enfin deux autres pieds chacun de six temps, un ionique
majeur et un dichore, puis compter un temps de silence
qui s'ajoute au crtique pour complter les six temps.
M. Tu as omis quelques donnes dans ton examen.
Quand le dichore est la fin, si le silence subsiste, la
finale brve passe pour longue, n'est-ce pas ?
D. Je l'avoue.
M. II ne fallait donc pas mettre la fin un dichore,
sauf s'il n'y avait pas de silence la reprise : sinon
l'oreille peroit non un dichore, mais un pitrite II.
D. C'est vident.
M. Comment donc mesurerons-nous ce mtre ?
D. Je ne sais pas.

XIV. M. Observe donc si le mtre sonne bien quand


j'intercale un temps de silence aprs les trois premires
syllabes ; ainsi il ne manquera rien la fin et le dichore
pourra y trouver la place convenable.
D. Ainsi le rythme en est fort agrable.
19. M. Ajoutons donc encore cette rgle notre
science : le silence s'observe non seulement la fin du
mtre, mais avant la fin, quand il le faut. Or il le faut,
lorsque le silence ncessaire pour complter le temps
des pieds ne convient pas la fin cause d'une finale
brve comme dans l'exemple donn, ou bien lorsqu'on
met deux pieds incomplets, l'un au dbut, l'autre la
fin, comme dans ce mtre
Gntls nstrs ntr brrt qus1.

Tu as remarqu, je pense, le repos de deux temps que


j 'ai gard aprs cinq syllabes longues ; et il faut observer
1. Cf. note complmentaire 54 : Le pentamtre.
259

LA

MUSIQUE

hoc metrum ad legem sex temporum metiaris ; erit tibi


primus spondeus, secundus molossus, tertius choriambus,
quartus anapaestus. Spondeo igitur debentur duo tempora ut sex temporum pedem impleat, et anapaesto :
itaque duo silentur post molossum ante finem, et duo
post anapaestum in fine.
Si autem ad legem temporum quatuor ; una longa
erit in capite, deinde duos metimur spondeos, deinde
duos dactylos, et post una longa concludet1. Silemus
itaque duo tempora post geminum spondeum ante finem,
et duo in fine, ut ambo pedes impleantur, quorum dimidias partes in capite atque in extremo posuimus.
Quarta regula.
20. Nonnunquam tamen quod
duobus non plenis pedibus debetur in principio ac fine
collocatis, finali tantum silentio redditur2 ; si tantum sit
ut dimidii spatium pedis non excedat, qualia haec duo
sunt :
Silvae laborantes, geluque
Flumina constiterint acuto*.
Horum enim prius incipit a palimbacchio, inde excurrit in molossum, et bacchio terminatur : silentur ergo
duo tempora ; quorum unum bacchio, alterum palim
bacchio cum reddideris, scna ubique tempora implebuntur. Hoc autem posterius dactylo inchoatur,
inde pergit in choriambum, clauditur bacchio : tria
igitur tempora silere oportebit ; hinc unum bacchio,
duo dactylo redhibebimus, ut in omnibus sint sena tem
pora.
1. In B., concludetur. Concludet, juxta Mss. A et B. M.
2. In prius excusis, finali tamen silentio redditur, At in Mss.,
finali tantum
260

LIVRE

J I",

C'. XIV, i(j-20

le mme silence avant la reprise. Si tu mesures, en effet,


ce mtre avec des pieds de six temps, tu trouveras
d'abord un sponde, puis un molosse, un choriambe
et un anapeste. Au sponde il manque deux temps pour
former un pied de six temps ; l'anapeste aussi. C'est
pourquoi on garde deux temps de silence aprs le molosse,
avant la fin, et deux aprs l'anapeste, la fin.
Si nous mesurons avec des pieds de quatre temps, il y
aura une longue au dbut, puis nous comptons deux
spondes, deux dactyles et enfin une longue. Nous obser
vons donc deux temps de silence aprs le double sponde
avant la fin et deux autres la fin ; de la sorte on com
plte les deux pieds dont nous avons plac une partie
au dbut et l'autre la fin.
Le silence compensateur 20. Parfois cependant, ce qui
du dbut et de la fin doit manque aux deux pieds incomd'abord quilibrer la fin. plets du dbut et de la fin est
compens seulement par le silence de la fin, pourvu que
sa longueur n'excde pas un demi-pied, comme dans ces
deux vers :
Slve lbrnts (jlyu
Flmn cnsttrnt ct3.
Le premier mtre commence par un antibacchius,
continue avec un molosse et termine par un bacchius ;
il y a donc deux temps de silence ; donne l'un au bacchius
et l'autre Pantibacchius et les six temps seront com
plets partout. Le second commence par un dactyle, se
poiirsuit par un choriambe et termine par un bacchius ;
il faudra donc trois temps de silence, le premier que nous
prendrons pour le bacchius, les deux autres pour le
dactyle et ainsi tous auront six temps.

3. Cfr note complmentaire 55.


261

LA

MUSIQUE

21 Prius autem redditur quod debetur implendo


extremo pedi, quam in principio constituto. Nec aliter
omnino fieri aures sinunt. Nec mirum : id enim cum
repetimus, adjungitur capiti quod prorsus extremum est.
Itaque in hoc metro quod dictum est, Flumina constiterint acuto : cum tria tempora senis utique implendis
debeantur, si ea non silentio velis, sed voce reddere,
possintque reddi et per iambum, et per chorium, et per
tribrachum, quia omnes terna tempora possident ; nullo
modo ea per chorium reddi sensus ipse permittit, in quo
prior est longa syllaba, brevis posterior : id enim prius
sonare debet, quod bacchio debetur extremo, id est brevis
syllaba ; non longa, quae dactylo primo. Licet hoc explorare his exemplis :
Flumina constiterint acuto gelu.
Flumina constiterint acute gelida.
Flumina constiterint in alta nocte
Gui dubium est, duo illa suaviter repeti, hoc autem
tertium nullo modo ?
Qulnta regula.
22. Item cum singula tempora
singulis debentur pedibus minus plebis, si ea voce
reddere velis, non sinit sensus in unam syllabam coarctari ; mira omnino justitia. Non enim convenit, quod
separatim reddendum est, non etiam constitui separatim. Quocirca in illo metro, Silvae laborantes, geluque,
si unam longam pro silentio fini addas, sicuti est, Silvae
laborantes gelu duro, non probant aures ; sicut probant
cum dicimus, Silvae laborantes gelu et frigore. Quod
satiatissime sentis, cum singula repetis.
Sexta regula.
23. Item non oportet cum duo
minus pleni pedes ponuntur, majorem in principio- quam
in fine poni ; nam et hoc condemnat auditus, tanquam

LIVRE IV,

C. XIV, 21-23

21. Or on donne le complment au dernier pied avant


de l'accorder au premier. L'oreille ne permet nullement
d'autre mthode. Rien d'tonnant ; la reprise, on
ajonte au commencement ce qui est tout la fin. Ainsi
dans le mtre en question Flmn cnsttnnt ct, il
manque trois temps pour complter les groupes de six ;
or si on veut les donner non par le silence, mais avec
la voix, on peut employer un iambe, un chore, un
tribraque, tous pieds de trois temps ; mais l'oreille
mme ne permet nullement de placer un chore qui se
compose d'une longue et d'une brve : il faut que
l'on entende d'abord ce qui manque au bacchius final,
c'est--dire une brve, et non pas la longue qui manque
au dactyle du dbut. Deux exemples permettront de le
vrifier :
Flmn cnsttnnt ct gl.
Flmn cnsttnnt ct gld.
Flmn cnsttnnt n lt nct.
Qui ne voit que les deux premiers mtres ont une
reprise agrable et le troisime nullement ?
Une longue ne saurait 22. De mme, quand des pieds
compenser deux brves, incomplets rclament chacun un
temps, si tu veux mettre des paroles, l'oreille n'accepte
pas de les condenser en une seule syllabe, et ce n'est que
justice. Il ne convient pas de ne point partager ce qui
doit tre donn part. A ce propos, dans le mtre Silvae
laborantes geluque, si tu ajoutes la fin une longue la
place du silence, par exemple Slve lbrnts gl dr,
l'oreille n'approuve pas ce rythme, mais elle se plat au
suivant : Slve lbrnts gl t frgr. C'est ce que tu
sens fort bien en les rptant l'un et l'autre.
Le plus long pied incom- 23. De mme quand on pose
plet doit tre la fin.
deux pieds incomplets, il ne faut
pas en mettre au dbut un plus grand qu' la fin. L'oreille
263

LA

M U S IQ UE

si dicas, Optimum tempus adest tandem, ut primus pes sit


creticus, secundus choriambus, tertius spondeus ; ut tria
tempora sileamus, quorum duo debentur ultimo spondeo
ad sena implenda, et unum primo cretico. At si ita dicatur, Tandem tempus adest optimum, eadem interposita
trium temporum mora in silentio, quis non sentiat jucundissime repefci ? Quare aut tanti spatii decet esse in fine
minus plenum pedem, quanti est in principio, ut illud,
Silvae laborantes, geluque : aut minorem in principio,
et in fine majorem, veluti est, Flumina constiterint acut-o.
Neque injuria, quia ubi est aequalitas, nulla discordia :
ubi autem dispar est numerus, si a minore ad majorem
veniamus, ut in numerando solet, facit rursus ipse ordo
concordiam.
Septima regula.
24. Ex quo illud est etiam
consequens, ut cum ii de quibus agitur, minus pleni
ponuntur pedes, si duobus locis interponitur silentium,
id est ante finem et in fine ; tantum ante finem sileatur
quantum debetur extremo, tantum autem in fine quan
tum scilicet primo 1 : quia medium tendit ad finem ;
a fine vero ad principium redeundum est.
Si autem utrique tantumdem debetur, nulla controversia est quin tantum ante finem quantum in fine silendum sit. Sileri autem oportet non nisi ubi terminatur
pars orationis.
In iis autem numeris qui non verbis fiunt2, sed aliquo
pulsu vel flatu, vel ipsa etiam lingua, nullum in hac re
discrimen est, post quam vocem percussionemve sileatur ;
modo ut legitimum secundum supradictas rationes inter
cedat silentium.
1. Am. Er. Lov. sic habent : Quantum scilicet principio;
quia medium tendit ad finem, si unam longam pro silentio fini
addas, sicuti, Silvae laborantes gelu duro. A fine vero, etc.
Plerique autem Mss., quantum scilicel primo: supple, minus
264

LIVRE

IV,

C. XI V, 23-24

condamne une telle disposition, par exemple : Optimm


tmps dst tandm. Le premier pied est un crtique,
le second, un choriambe et le troisime, un sponde,
ce qui exige trois temps de silence complmentaires, deux
pour le sponde et un pour le crtique du dbut. Mais si
l'on dit : Tndm tmps dst ptimm, en intercalant
de mme un silence de trois temps, qui peut ne pas
sentir la douceur de la reprise ? Aussi faut-il que le
pied incomplet de la fin ait mme longueur que celui
du dbut, par exemple : Slve lbrnts glqus, ou
bien que celui du dbut soit plus court et le pied final
plus long ; ainsi Flmn cnsttrnt ct. Ce n'est pas
sans raison : o il y a galit, il n'y a pas discordance ;
o il y a ingalit numrique il suffit d'aller du moindre
au plus grand, comme en comptant et ainsi l'ordre
tablit de lui-mme l'accord.
Rapports des silences 24. Il en dcoule une nouvelle
intercalaire et final.
rgle. Quand on emploie de ces
pieds incomplets, si l'on intercale un silence en deux
endroits, avant la fin et la fin, il faut garder avant la
fin un silence aussi long que ce qui manque au dernier
pied et la fin aussi long que ce qui manque au premier
pied, car le milieu tend vers la fin, tandis que de la fin
il faut revenir au dbut.
S'il manque autant l'un et l'autre, il faut
sans conteste mme silence avant la fin et la fin ;
mais ce silence ne peut se placer qu' la fin d'un
mot.
Dans les rythmes qui se font sans paroles, soit avec
des instruments corde ou vent, soit avec la langue
elle-mme, peu importent le son et le mouvement aprs
lequel vient le silence ; il suffit qu'il s'intercale au
moment marqu d'aprs les calculs prcdents.

pleno pedi debetur. Postea carent hisce verbis, si unam longam ;


Quae exigente sensu removimus.
2. Ita Mss. At editi habent, finiuntur.
265

LA M U S IQ U E
Quamobrem et a duobus potest minus plenis pedibus
metrum incipere, si tamen utriusque conjunctum spatium minus non sit, quam posset esse unius et dimidii
pedis ; nam supra diximus, tum recte poni duos minus
plenos pedes, cum id quod debetur ambobus, non transit
spatio pedem dimidium : exemplum est, Montes acuti;
ut aut in fine tria tempora sileamus, aut unum tempus
post spondeum, et duo in fine. Aliter enim hoc metrum
convenienter metiri non potest.
Octava regula.
XV. 25. Sit hoc etiam in
disciplina, ut cum ante finem silemus, non ibi pars orationis brevi syllaba terminetur, ne secundum illam saepe
commemoratam regulam, pro longa eam sensus accipiat,
sequente silentio. Itaque in hoc metro, Montibus acutis,
non possumus silere post dactylum tempus unum, quod
post spondeum in superiore poteramus ; ne non jam
dactylus, sed creticus sentiatur : atque ita non duobus
minus plenis pedibus, quod nunc demonstramus, sed
pleno dichorio et ultimo spondeo metrum constare
videatur, duum temporum silentio in fine reddendo.

Nona regula.
26. Sed illud notandum est,
in principio posito minus pleno pedi, aut ibidem reddi
debitum per silentium, sicuti est, Jam satis terris
nivis atque dirae : aut in fine, velut, Segetes meus
labor. Minus autem pleno pedi qui in fine ponitur,
aut ibidem restitui silentio, quod debetur, ut in illo,
Ile igitur Camenae : aut in aliquo de mediis loco,
veluti in hoc, Ver blandum viget arvis, adest hospes
hirundo. Unum enim tempus quod debetur ultimo
bacchio1, vel post totum numerum sileri potest, vel
post primum ejus numeri pedem molossum, vel secun
dum ionicum a minore. Quod vero mediis forte minus
266

LIVRE

IV,

C. XV, 25

Aussi deux pieds incomplets peuvent-ils commencer


le mtre, pourvu que leur somme ne soit pas infrieure
un pied et demi ; nous l'avons dit plus haut en efiet,
on a le droit de mettre deux pieds incomplets, quand
le supplment d tous deux ne dpasse pas un pied
et demi, par exemple : Mnts ct, mtre o il faut
trois temps de silence la fin ou bien un silence aprs
le sponde et deux la fin. Sinon on ne pourrait mesurer
convenablement ce mtre.

Il faut veiller la quan- XV. 25. Admettons encore


tit de la finale.
dans notre science cette rgle-ci :
quand un silence prcde la fin, le mot ne doit pas se
terminer par une brve ; sinon d'aprs la loi souvent
rappele, l'oreille percevrait comme une longue cette
brve suivie d'un silence. Ainsi dans le mtre Mntbs
dcts, nous ne pouvons mettre un silence aprs le dactyle,
ce que nous pouvions faire plus haut aprs le sponde ;
sinon on n'entendrait plus un dactyle, mais un crtique
et de la sorte ce ne seraient plus des pieds incomplets,
fait que nous voulions dmontrer, mais un dichore
complet et un sponde final qui sembleraient former ce
mtre, avec un silence de deux temps la fin.
Dernire note sur la 26. Remarquons-le, un pied
place des silences.
incomplet, mis au commence
ment, reoit sur place le complment d'un silence, par
exemple : Jm sts trris nvs tqu dre, ou bien la
fin : Sgts mes lbr. Mais un pied incomplet mis la
fin reoit son complment la fin, ainsi Ite igitur Camenae
ou bien quelque part au milieu, comme dans ce mtre
Vr blndm vgt rvs, dst hsps hrnd.
Le temps unique manquant au bacchius final1 peut
tre pass sous silence soit aprs le mtre entier soit
aprs le premier pied qui est un molosse ou aprs le
second qui est un ionique mineur. Mais ce qui peut man1. Cf. note complmentaire 56.

267

/. A

M U5IO VE

plenis pedibus debiti est, non nisi ibidem reddi potest :


ut est.
Tuba terribilem sonitum dedit aere curvo.
Si enim sic metiamur hoc metrum, ut primum faciamus
anapaestum, secundum ionicum quemlibet in syllabis
quinque, soluta scilicet longa vel prima vel ultima in duas
breves, tertium choriambum, ultimum bacchium : tria
erunt tempora in debito, unum extremo bacchio reddendum, et duo anapaesto primo, ut sena compleantur. Sed
hoc totum spatium trium temporum in fine sileri potest.
At si ab integro pede incipias, quinque syllabas primas
pro quolibet ionico metitus, sequitur choriambus : inde
jam pedem integrum non invenies : quocirca unius longae
spatio silere oportebit : quo annumerato, choriambus
alter implebitur ; bacchio reliquo metrum clausuro, cui
tempus unum debitum silebis in fine.
Quaedam metra multis 27. Unde jam esse opinor
modis dividi possunt perspicuum, cum in mediis silesive
necessario sive vo- f ,locis,
. aut. ea restitui
, ., . tempora
,
luntarie
quae in fine debentur, aut ea
quae ibi debentur ubi siletur. Sed aliquando non est
necesse ut sileatur in mediis cum potest aliter metrum
metiri, ut in eo quod paulo ante posuimus. Aliquando
autem necesse est, ut in hoc, Vernat temperies, aurae
tepent, sunt deliciae : nam manifestum est istum numerum, aut quaternorum temporum, aut senorum pedibus
currere. Si quaternorum, silendum est unum tempus
post syllabam octavam, et in fine duo ; metiatur primo
spondeus, secundo dactylus, tertio spondeus, quarto
dactylus annumerato post longam silentio, quia post
brevem non oportet, quinto spondeus, sexto dactylus,
ultima longa qua numerus clauditur, cui duo tempora
debita silentur in fine.

L I VUE

IV,

C. XV, 26-27

quer aux pieds incomplets du milieu ne peut recevoir


son complment qu'au milieu, par exemple :
Tub trrblm sintm ddt er crv.
Mesurons ce mtre et faisons du premier pied un
anapeste, du second un ionique quelconque de cinq
syllabes, en dcomposant la longue du dbut ou celle
de la fin en deux brves, du troisime un choriambe
et du dernier un bacchius : il manquera trois temps :
un au bacchius final et deux l'anapeste du dbut pour
avoir des pieds complets de six temps. Par contre, si tu
commences par un pied entier en comptant cinq syllabes
pour former l'un ou l'autre ionique, il y a ensuite un
choriambe ; plus de pied entier au del, il faudra garder
le silence durant le temps d'une longue ; ce compte
on aura un second choriambe complet et le bacchius
formera le reste du mtre avec un temps de silence obli
gatoire la fin.
Il existe plusieurs divi- 27. C'est une preuve assez
sions pour un mme claire, je pense, que les silences
rotre.
observs au cours du mtre
rtablissent les temps manquant la fin ou l'endroit
du silence. Tantt il n'est pas ncessaire de garder le
silence au milieu du mtre ; c'est qu'on peut le mesurer
autrement comme dans l'exemple donn ; tantt il le
faut, ainsi pour ce mtre-ci : Vrnt tmprs, ure
tpnt, snt dlce; il est vident que ce rythme com
porte des pieds de quatre ou de six temps. S'ils ont
quatre temps, il faut un silence aprs la huitime syllabe
et deux la fin ; on doit mettre d'abord un sponde,
puis un dactyle, un sponde, un dactyle aprs la longue
duquel il faut ajouter un temps de silence, puisqu'on
ne doit pas le faire aprs une brve, ensuite un sponde
et un dactyle ; la longue finale qui termine le mtre
demande deux temps de silence la fin.
Mesurons maintenant des pieds de six temps. Il y a
d'abord un molosse, puis un ionique mineur, un crtique
269

LA

MUSIQUE

Si autem senorum temporum hic metimur pedes,


primus erit molossus, secundus ionicus a minore, tertius
creticus qui fit dichorius adjuncto silentio unius temporis, quartus ionicus a majore et longa ultima, post
quam quatuor tempora silebuntur. Posset aliter, ut una
longa in principio locaretur, quam sequeretur ionicus
a majore, deinde molossus, deinde bacchius, qui fieret
antispastus adjuncto silentio unius temporis ; ultimus
choriambus metrum clauderet, ita ut quatuor temporum
in fine silentium redderetur uni longae in principio constitutae. Sed aures istam dimensionem repudiant ; quia
pars pedis in principio collocata, nisi major quam dimidia
fuerit, non recte illi post plenum pedem finali silentio
redditur ubi debetur : sed aliis interpositis pedibus,
scimus quidem quantum debeatur ; sed non comprehenditur sensu, ut tanto spatio sileatur, nisi minua debeatur
in silentio quam positum est in sono : quia cum majorem
partem pedis vox peregerit, minor quae reliqua est,
ubicumque facile occurrit.
Exemplum proponitur.
28. Quamobrem metri quod
sub hoc exemplo posuimus, Vernat temperies, aurae tepent,
sunt deliciae : cum sit una necessaria, quam diximus,
dimensio, si post decimam ejus syllabam tempus unum
sileatur, et quatuor in fine ; est alia voluntaria, si quis
post sextam syllabam velit silere duo tempora, et unum
post undecimam, et duo in fine : ut sit in principio spondeus, sequatur hunc choriambus, tertio spondeo silen
tium duum temporum annumeretur, ut vel molossus vel
a minore ionicus fiat, quartus bacchius adjuncto itidem
silentio unius temporis fiat antispastus, quinto choriambo
numerus terminetur in voce, duobus temporibus in fine
per silentium redditis in principio locato spondeo. Est
item alia. Si enim velis, post sextam syllabam unum
tempus silebis, et post decimam unum, post undecimam
270

LIVRE

IV,

C. XV, 27-28

qui devient un dichore par l'addition d'un temps de


silence, un ionique majeur et enfin une longue avec
quatre temps de silence. Il y aurait une autre mesure
possible : on place au dbut une longue suivie d'un
ionique majeur, puis un molosse et un bacchius dont
un temps de silence ferait un antispaste ; enfin un
choriambe terminerait le mtre, de manire que quatre
temps de silence la fin soient attribus la longue
unique du dbut. Mais l'oreille rejette cette mesure,
parce qu'une portion de pied mise au commencement,
moins de dpasser le demi-pied, ne reoit pas bien son
complment au moyeu du silence final qui suit le pied
complet. Sans doute, grce aux autres pieds intercals,
nous savons ce qui manque, mais l'oreille ne saisit pas
un silence si long qui dpasse la dure du son; car, lorsque
la voix a parcouru la plus grande partie du pied, la plus
petite qui reste se dcouvre aisment partout.

tude de ces divisions 28. Ainsi le mtre cit en


sur un mtre.
exemple Vrnt tmprs, are
tpnt, snt dlce a une mesure ncessaire, celle que
nous avons dite, avec un silence aprs la dixime syllabe
et quatre la fin ; il en a une autre facultative, avec un
silence de deux temps aprs la sixime syllabe, d'un
temps aprs la dixime, autant aprs la onzime et de
deux temps la fin ; elle consiste mettre d'abord un
sponde, puis un choriambe, un second sponde avec un
silence de deux temps qui en fasse un molosse ou un
ionique mineur, un bacchius qu'un temps de silence
change en antispaste, un choriambe qui termine le
mtre avec le dernier mot, enfin deux temps de silence
donns au sponde du dbut. En voici encore une : si tu le
veux, tu feras un temps de silence aprs la sixime syl
labe, autant aprs la onzime et la douzime et deux
la fin. Ainsi il y a d'abord un sponde, puis un cho
271

LA

MUSIQUE

tantumdem, et duo in fine : ut sit primus spondeus,


secundus choriambus, tertius palimbacchius fiat antispastus uno silentii tempore annumerato, quartus spon
deus fiat dichorius unius temporis interjecto, et unius
temporis consequente silentio, choriambus ultimus
numerum claudat, ita ut sileamus duo tempora in fine,
quae primo debentur spondeo. Est et tertia dimensio,
si post primum spondeum tempus unum sileatur, et
reliqua quae in proximo superiore serventur ; nisi quod
in hujus fine unum tempus silebitur, quia spondeus ille
qui solet in principio locari, consequente unius temporis
silentio factus est palimbacchius, ut plus uno tempore
nihil ei debeatur, quod in fine silendum est.
Unde jam perspicis metris interponi silentia, quaedam
necessaria, quaedam voluntaria : et necessaria quidem,
cum aliquid pedibus debetur implendis ; voluntaria vero,
cum pleni sunt pedes atque integri.
Quanta licentia ponan- 29. Quod autem superius ditur silentia voluntaria. ctum est, amplius quatuor temporibus silendum non esse, de necessariis silentiis dictum
est, u'bi debita tempora explentur. Nam in iis quae volun
taria silentia nominavimus, licet etiam pedem sonare,
et pedem silere : quod si paribus intervallis fecerimus,
non erit metrum, sed rhythmus, nullo certo fine appa
rente unde redeatur ad caput. Quamobrem si exempli
gratia silentiis velis distinguere, ut post primum pedem
alterius pedis tempora sileas, non hoc perpetuo servandum est. Licet autem varietate qualibet connumeratis
silentiis usque ad legitima tempora metrum producere,
velut in hoc, Nobis verum in promptu est, tu si verum
dicis. Licet hic post primum spondeum quatuor tempora
silere, et alia quatuor post sequentes duos : post tres
autem finales nihil silebitur ; jam enim triginta duo
tempora terminata sunt. Sed multo est aptius, et quo
272

LIVRE

IV,

C. XV, 28-29

riambe, un antibacchius dont un temps de silence fait


un antispaste, un sponde qui de mme devient un
dichore avec un temps de silence intercal et un autre
la fin ; un choriambe la fin achve le mtre, suivi
des deux temps de silence qui manquent au sponde
initial. Il existe encore une troisime mesure, moyennant
un temps de silence aprs le premier sponde et les autres
temps marqus dans le cas prcdent ; mais la fin, il n'y
aurait qu'un temps de silence, car le sponde du dbut
est devenu par suite du temps de silence un antibacchius
et il ne lui manque ainsi qu'un temps de silence final.
Tu le reconnais donc bien, il s'intercale dans les
mtres des silences ncessaires et d'autres facultatifs,
les uns pour complter les pieds, les autres quand les
pieds sont complets et parfaits.

Les silences facultatifs 29. Si j'ai dit plus haut qu'il


offrent une riche varit. ne faut paa plus de quatre
temps de silence, j'avais en vue les silences obligatoires
pour compenser les temps qui manquent. Mais s'il s'agit
de ce que nous avons nomm silences facultatifs, il est
mme permis de faire entendre un pied et de passer le
suivant sous silence ; si nous le faisons intervalles
gaux, ce ne sera plus un mtre, mais un rythme, car on
n'y voit aucune fin dtermine d'o parte la reprise. Si
tu veux par exemple entrecouper de silences le texte
et mettre aprs un premier pied un silence gal en dure,
il ne faut pas continuer cela sans arrt ; mais il est per
mis de compter toute une varit de silences et de porter
le mtre au nombre rgulier de temps, comme celui-ci :
Nbs vrm In prmptu st, t s vrm dcs. On peut ici,
aprs le premier sponde, se taire quatre temps et de
mme aprs les deux suivants, mais non aprs les deux
suivants, car les 32 temps sont au complet. Il est cepen
dant beaucoup plus convenable et, pour ainsi dire,
273
Dialogues philosophiques. VII

18
A

LA M U SI Q U E
dammodo justius, ut vel in fine tantum, vel etiam in.
medio et fine sileatur1, quod subtracto uno pede fieri
potest, ut ita sit : Nobis verum in promptu est, tu die
verum.
Hoc et in metris caeterorum pedum tenendum est,
scilicet necessariis silentiis, sive finalibus sive mediis
reddi debita, ut pedes impleantur : non autem sileri2
oportere amplius quam pedis partem, quam levatio
positiove occupant. Voluntariis autem silentiis et partes
pedum et integros pedes silere conceditur, sicut exemplis
supra editis3 monstravimus. Sed hactenus interponendorum silentiorum ratio tractata sit.
QUAEDAM JRADUNTUR DE PEDUM COMMIXTIONE

XVI. 30. Nunc de pedum commixtione, et de ipsorum


metrorum copulatione pauca dicamus : quoniam jam
multa dicta sunt cum quaereremus, quos sibimet oporteat
misceri pedes ; et quod ad metrorum attinet copulationem, nonnulla dicenda sunt cum de versibus disserere
coeperimus : junguntur enim sibi pedes atque miscentur
secundum regulas, quas in secundo sermone aperuimus.
Rationis est judicare me- In hoc autem illud sciendum
*ra*
est, metri quaeque genera quae
a poetis jam celebrata sunt, habuisse auctores et inventores suos, a quibus quasdam certas leges positas convellere prohibemur ; non enim oportet, cum illi cas
ratione fixerint, aliquid ibi mutare quamvis secundum
rationem sine aurium ofiensione possimus4. Cujus rei
cognitio non arte, sed historia traditur ; unde creditur
1.
Mss.
2.
3.
4.

274

Apud Lov. omittitur, in medio et, quod restituimus ex


At apud Er. legitur, vel etiam ante finem sileatur.
Mss. cum Ara. habent, deberi.
lu B., supradictis . Mss. A et B, supraeditis, coi'rectius. M.
Mss. A et B concordant in leclineni haaa:,JVon enim

LIVRE

IV,

C. XVI, 30

plus juste d'observer le silence seulement la fin on


bien au milieu et la fin, ce que peut raliser la suppres
sion d'un pied et nous aurons : Nbs vrm In prmptu
st, t dc vrm.
Voici la rgle observer aussi dans les mtres forms
d'autres pieds : les silences obligatoires soit de la fin
soit du milieu apportent ce qui manque pour complter
les pieds, mais il ne faut pas de silence qui dpasse la
portion de pied occupe par le lev ou par le pos.
Quant aux silences facultatifs, il leur est loisible d'occu
per soit une partie du pied, soit un pied entier, comme
les exemples ci-dessus l'ont prouv.
En voil assez sur la manire d'intercaler les silences.
COMMENT COMBINER LES PIEDS ET ASSEMBLER
LES METRES

XVI. 30. Maintenant disons un mot de la combinaison


des pieds et de l'assemblage des mtres eux-mmes.
Nous en avons dj parl beaucoup en cherchant quels
pieds il faut combiner ; en outre, pour ce qui concerne
l'assemblage des mtres, il faudra en discourir assez
longuement, quand nous commencerons traiter du
vers : les pieds s'unissent et se combinent, en effet,
d'aprs des rgles exposes dans le second dialogue.
L'analyse des mtres ap- II faut le savoir par ailleurs,
partient la raison.
les mtres de toute sorte que
les potes ont dj souvent employs ont eu leurs inven
teurs et leurs thoriciens qui ont fix des lois bien dfinies
et ne les laissent pas abolir : ils les ont tablies par la
raison et il ne faut pas y introduire de changements,
mme si nous le pouvions d'aprs la raison et sans
blesser l'oreille.
La connaissance de ces faits est affaire non point d'art,
mais de tradition historique : c'est une question de foi
oportet, cum illi eas ratione fixerint : quamvis ibi aliguid secundum rationem mutare sine aurium offensione possimus. Er. Lugd.
Ven. legunt, fiwcerint. (il.

275

LA

M UNIQUE

potius quam cognoscitur. Neque enim si Faliscus nescio


qui, metra1 ita composait, ut haec sonant,
Quando flagella ligas, ita liga,
Vitis et ulmus uti simul eant2 ;
scire hoc possumus ; sed tantummodo credere audiendo
et legendo.
Illud est disciplinae, quod ad nos pertinet, videre
utrum hoc tribus dactylis constet et pyrrhichio ultimo,
ut plerique musicae imperiti autumant ; non enim sentiunt pyrrhichium poni non posse post dactylum : an ut
ratio docet, primus pes sit in hoc metro choriambus,
secundus ionicus longa syllaba in duas soluta breves,
ultimus iambus, post quem tria tempora silebuntur :
quod semidocti hommes sentire possent, si a docto
secundum utramque legem pronuntiaretur et plauderetur. Ita enim naturali et communi sensu judicarent, quid
disciplinae norma praescriberet.
Attamen poetae metra 3l. Verumtamen quod poeta
Jure statue- ille hos numeros immobiles esse
voluit, cum hoc metro utimur,
custodiendum est : non enim fraudat auditum ; quanquam aeque nihil fraudaret, si vel pro choriambo diiambum, vel ipsum ionicum nulla in breves facta solutione
poneremus, et quidquid aliud congruisset. In hoc igitur
metro nihil mutabitur ; non ea ratione qua inaequalitatem vitamus, sed ea qua observamus auctoritatem.
Docet sane ratio, alia institui metra immobilia, id est
in quibus mutari nihil oportet, ut hoc ipsum est de quo
satis locuti sumus ; alia mobilia, in quibus locare pedes
alios pro aliis licet, sicuti est : Trojae qui primus ab oris,
l. Metrum, juxta Er. Lugd. Ven. Lov. et MB.
276

A. M.

LIVRE

IV,

C. XVI, 30-31

plutt que de science. Si un pote de Falries a compos


les mtres suivants :
Qund flgll lgs, t lg
Vts et lms t sml nt2,
nous ne pouvons pas le savoir, mais l'entendre dire, le
lire et ainsi le croire.
Mais voici un point de science qui nous concerne. Ce
mtre se compose-t-il de trois dactyles et d'un pyrrhique
final, comme le pensent beaucoup de gens peu au cou
rant de la musique, car ils ne sentent pas que le pyrrhique
ne peut pas se mettre aprs le dactyle ; ou bien, comme la
raison l'enseigne, le premier pied est-il dans ce mtre
un choriambe, le second un ionique avec une longue
dcompose en deux brves, enfin un iambe suivi de
trois temps de silence ? Les demi-lettrs pourraient le
sentir, si un vrai musicien les prononait et battait la
mesure d'aprs l'un et l'autre systme. Ainsi leur bon
sens naturel leur ferait juger ce que prescrit la rgle
de l'art.
Il y a des mtres fixes. 31. Le pote a voulu cette
suite invariable dans l'emploi du mtre et il faut s'y
tenir, car cela ne surprend pas l'oreille ; elle ne serait
pas plus surprise, si nous mettions la place du cho
riambe un diiambe ou mme l'ionique, sans dcomposer
de longue en brves. On ne changera donc rien ce
mtre, non pas pour la raison qui nous fait viter la
discordance, mais pour celle qui nous fait respecter
l'autorit.
La raison l'enseigne assurment ; on tablit des mtres
invariables auxquels il ne faut rien changer, tel celui
dont nous avons parl et d'autres variables o l'on
peut remplacer les pieds par d'autres, comme celui-ci :
Trje qui -prms b rs rm mrmqu cnd. Ici, en
2. Cf. note complmentaire 57 : Augustin critique de Vietorinus .

277

LA

MUSIQUE

arma virumque cano. Nam hic pro spondeo anapastum


quolibet loco licet ponere. Alia nec tota immobilia, nec
tota mobilia, ut est :
Pendeat ex humeris dulcis chelys,
Et numeros edat varias, quibus
Assonet omne virens laie nemus,
Et tortis errans qui flexibus1.
Vides hic enim ubique et spondeos et dactylos poni
posse, praeter ultimum pedem, quem metri auctor
semper esse dactylum voluit. Et in iis quidem generibus
tribus nonnihil valere auctoritatem vides.
Regula prima de com- 32. Quod autem in pedum
mixtlone pedum.
commixtione ad rationem solam
pertinet de iis rebus quae sentiuntur judicantem ; sciendum est eas partes pedum, quae post certos pedes silentio restante insuaviter2 locantur, ut iambus post dichorium atque secundum epitritum, et spondeus post antispastum, etiam post alios pedes male locari, quibus isti
permixti fuerint : nam manifestum est iambum post
molossum bene poni, sicut hoc exemplum indicat saepe
repetitum cum silentio in fine temporum trium, Ver
blandum viret floribus : at si pro molosso primum dichorium constituas, ut est, Vere terra viret floribus, respuit
hoc auditus atque condemnat. Id etiam in caeteris sensu
explorante facile est experiri. Ratio namque certissima
est, cum sibi copulantur qui inter se sunt copulabiles
pedes, eas partes debere in fine subjungi quae omnibus
conveniunt in illa serie collocatis, ne inter socios quodammodo discordiae aliquid oriatur.
1. Cf. note complmentaire 58 : Le comique Pomponius.

278

LIVRE IV,

C. XVI, 31-32

effet, il est permis de mesurer un anapeste pour un


sponde. Il y en a d'autres en partie variables, en partie
immuables ; ainsi
Pndt x htnris dltis chtys
Et numrs dt vrs qubs
Assnt mn vtrnn lt nnms
Et lrts rrns qui flxbs1.
Tu vois qu'ici on peut mettre partout des spondes
et des dactyles, sauf au dernier pied dont l'auteur du
mtre a toujours voulu faire un dactyle. Dans ces trois
sortes de mtres, vois-tu, l'autorit a quelque impor
tance.
Rgles de la combinai- 32. tudions la combinaison
son des pieds.
(Jes pieds pour ce qui revient la
seule raison jugeant de ce qui frappe les sens.
Deux cas attendus.
Les parties de pieds qui son
nent mal avec un silence aprs certains pieds, comme
l'iambe aprs le dichore et le second pitrite, puis le
sponde aprs l'antispaste, produisent le mme effet
aprs les autres pieds auxquels les premiers viennent
s'allier. Il est vident que l'iambe suit volontiers le
molosse, comme le prouve la frquente rptition de
l'exemple suivant qui a trois temps de silence la fin :
Vr blndm vrt flrbs ; mais plaons au lieu du
molosse un dichore en tte, par exemple Vr trr
vrt firbs, l'oreille rejette et condamne la combinaison.
Grce l'oreille, il est ais de s'en rendre compte pour
les autres mtres. La raison en est trs nette : quand
on unit des pieds qui peuvent s'allier, il faut rattacher
la fin les parties des pieds qui s'accordent avec tous
ceux de la srie, de peur qu'une sorte de dsaccord ne
s'lve dans l'ensemble.
2. Suaviter, juxta Migne, mendose, ut e contextu apparet.

279

LA

MUSIQUE

Secunda regula.
33. Ulud magis mirandum est,
quod cum spondeus et diiambum et dichorium suaviter
claudat, tamen oum hi duo pedes sive soli, sive cum aliis
copulabilibus quoquo modo mixtis in una serie fuerint,
spondeus in fine, approbante sensu, poni non potest. Quis
enim dubitet aures libenter accipere ista singula repetita,
Timenda res non est : et item separatim, Jam timere
noli ? At si ita jungas, Timenda res, jam timere noli;
nisi in soluta oratione audire nolim.
Nec absurdum minus est, si quolibet loco alium con
nectas, veluti molossum hoc modo : Vir fortis, timenda
res, jam timere noli. Vel ita : Timenda res, vir fortis, jam
timere noli. Vel etiam ita : Timenda res, jam timere vir
fortis noli. Cujus absurditatis causa est, quod pes diiambus etiam ad duplum et simplum plaudi potest, ut ad
simplum et duplum dichorius : spondeus autem duplae
parti eorum aequalis est ; sed cum eum ille trahit ad
primam, hic ad extremam, existit nonnulla discordia ;
et ita ratio tollit admirationem.
Tertla regula.
34. Nec minus miraculum edit
antispastus, oui si nullus alius pedum, aut certe solus
diiambus misceatur, patitur iambo metrum claudi, cum
aliis autem positus nullo modo ; et cum dichorio quidem
propter ipsum dichorium ; itaque hoc minime miror.
Cum caeteris vero senum temporum pedibus, cur memoratum trium temporum pedem in fine repudiet, nescio
quae est causa secretior fartasse quam ut a nobis erui
atque ostendi queat : sed hoc ita esse his exemplis proba1.
Nam ista duo metra, Potestate placet, potestate potentium placet, nemo ambigit suaviter singula repeti cum
silentio trium temporum in fine. At ista insuaviter cum
eodem silentio : Potestate praeclara placet. Potestate tibi
multum placet. Potestate jam tibi sic placet. Potestate multum tibi placet. Potestate magnitudo placet.
230

LIVRE IV,

C. XVI, 33-34

Un cas surprenant pour 33. .Rencontre plus tonnante,


le sponde...
le sponde a beau terminer har
monieusement le diiambe et le dichore, ds que ces
deux pieds seuls ou dans n'importe quelle combinaison
d'autres pieds qui peuvent s'y unir forment une srie,
le sponde ne peut se mettre en finale, au tmoignage
de l'oreille. Nul doute que l'oreille ne peroive volontiers
ces mtres-ci rpts un un : Tmnd rs nn st et de
mme Jm tmr nl. Mais la combinaison suivante
Tmnd rs, im tmr nl, je ne voudrais l'entendre
qu'en prose.
Il n'y a pas moins de discordance joindre un autre
pied, n'importe o, comme ce molosse : VT frts, tmnd
rs, im tmr nl; ou encore Tmnd rs, mr frts,
im tmr nl ou encore Tmnd rs, im tmr vr
frts nl. Voici la cause de cette discordance : le diiambe
peut se battre dans le rapport du simple au double et le
dichore du double au simple ; le sponde gale la partie
double, mais comme le sponde est attir par le diiambe
au dbut et par le dichore la fin, il clate un ds
accord. Ainsi la rflexion supprime notre tonnement.
...et pour l'antispaste.
34. L'antispaste n'offre pas
moins de surprise. Si aucun autre pied ne s'y unit, hormis
le diiambe, il accepte l'iambe comme fin de mtre ; uni
d'autres, il le rejette. Alli au dichore, il repousse
l'iambe cause du dichore lui-mme et je ne m'en
tonne nullement. Mais, uni aux autres pieds de six temps,
pourquoi lui faut-il rcuser la fin ce pied de trois temps ?
Je ne sais. La raison est peut-tre trop profonde pour
que nous puissions la tirer et la mettre en lumire, mais
il en est ainsi, les exemples le prouvent1.
Les deux mtres suivants : Ptstt plct, ptstt
ptntm plct offrent chacun sans conteste une reprise
agrable avec un silence de trois temps la fin. Mais les
suivants dplaisent avec le mme silence : Ptstt preclr plct ; ptstt tb mltm plct ; ptstt im
1. Cf. note complmentaire 59 : L'antispaste.

281

LA

MUSIQUE

Quod ad sensum attinet, peregit officium sum in


hac quaestione, et quid acceperit, et quid explosent
indicavit : sed de causa cur ita sit, ratio consulenda est.
Ac mea1 quidem in tanta obscuritate nihil aliud videt,
nisi cum diiambo antispaatum dimidiam partem priorem
habere communem : nam uterque a brevi et longa
incipit ; posteriorem autem cum dichorio : longa enim
et brevi ambo finiuntur. Itaque antispastus vel solus
tanquam suam priorem dimidiam, vel cum diiambo
cum quo eam communiter habet, collocatus, patitur
in fine metri esse iambum ; et cum dichorio pateretur,
si eidem dichorio talis terminus conveniret : cum caeteris
autem non patitur, quibus tali societate non2 jungitur.

QUAEDAM PRAEDICUNTUR DE METRORUM


COPULATIONE

XVII. 35. Quod vero ad metrorum copulationem


attinet, satis est in praesentia videre, posse sibi diversa
metra copulari, quae tamen plausu, id est levatione ac
positione conveniant. Diversa sunt antem vel quantitate,
ut cum majora copulantur minoribus, qualia ista sunt,
videlicet :
.*
. i .'
Jam satis terris nivis atque dirae
Grandinis misit Pater, et rubente
Dextera sacras jaculatus arces,
Terruit urbem3.
Nam hoc quartum, quod uno choriambo et una in
fine longa terminatur, quam parvum sit tribus superiori1. Ms. A addit, ratio. M.
. '<
2. Er. et Lov. omittunt hic negationem, qu H ai In ni en exhi
bent Mss et Ain. ,-. . ,, '
<;. . . .' , i,. ' ,.'..,,,
..,..:
282

LIVRE IV,

C. X VII, 35

ttb sic plct ; ptstt mltm tb plct ; ptstt


mgntd plct.

Dans cette question l'oreille remplit son office, elle


indique ce qui lui agre ou ce qu'elle rejette, mais pour
quoi en est-il ainsi ? C'est la raison qu'il faut interroger.
Au milieu d'une telle obscurit, la mienne ne voit qu'une
explication, je l'avoue : l'antispaste a sa premire partie
commune avec le diiambe, puisqu'ils commencent tous
deux par une brve et une longue ; mais il a sa seconde
partie commune avec le dichore, tous deux finissant
par une longue et une brve. Ainsi l'antispaste employ
seul admet a la fin du mtre l'iambe comme sa premire
moiti et de mme, uni au diiambe avec lequel il a cette
partie commune ; il l'admettait aussi uni au dichore,
si une finale telle que l'iambe s'accordait avec le dichore ;
mais, uni aux autres, il n'admet pas l'iambe qui n'a
pas avec eux les mmes liens d'affinit.
LES MTRES INGAUX POUVAIENT S'ENCHAINER
EN PERIODES AVEC OU SANS SILENCE

XVII. 35. En ce qui concerne l'enchanement des


mtres, il suffit pour le moment de voir que des mtres
divers peuvent se combiner, pourvu que la mesure, c'est-dire lev et pos, s'accordent. Ces mtres diffrent en
longueur, les grands s'unissant aux petits, par exem
ple :
Jam satis terris nivis atque dirae
Grandinis misit Pater, et rubente
Dextera sacras jaculatus arces
Trrt Urbm3.
En effet, le dernier compos d'un choriambe et
d'une syllabe longue est bien petit, comme tu vois,
la suite des trois prcdents qui sont gaux entre eux.
i, Cf. note, complmentaire 60 : .Exemple, de mtres com-,
l/ints.

283

LA

MUSIQUE

bus inter se aequalibus subjectum vides. Vel pedibus


sicuti haec :
Grato Pyrrha sub antro,
Gui flavam religas comam.
Cernis quippe horum duorum superius constare spondeo et choriambo, et longa ultima, quae ad sex tempora
implenda spondeo debebatur : hoc autem posterius spondeo et choriambo, et duabus ultimis brevibus, quae item
cum primo spondeo implent sex tempora. Paria sunt
ergo ista temporibus, sed in pedibus nonnihil diversitatis
tenent.
36. Est et alia differentia istarum copulationum, quod
alia ita copulentur, ut nulla sibi silentia interponi velint,
sicut haec duo recentissima ; alia inter se sileri aliquid
postulent, sicut haec1 :
Vides ut alta stet nive candidum
Soracte, nee jam sustineant onus
Silvae laborantes, geluque
Flumina constiterint acuto.
Nam si haec singula repetantur, priora duo unum tempus in fine sileri n'agitant, tertium duo, quartum tria.
Copulata vero a primo ad secundum transeuntem, unum
tempus silere cogunt ; a secundo ad tertium duo, a tertio
ad quartum tria. A quarto autem si ad primum redeas.
tempus unum silebis. Sed quae est ratio est redeundi ad
primum, eadem est ad aliam talem copulationem transeundi.
Hoc genus copulationum recte nos appellamus circuitum, qui iteptSo graece dicitur. Circuitus ergo minor
esse non potest, quam qui duobus membris constat, id
est duobus metris : nee esse majorem voluerunt eo qui
284

LIVRE IV,

C. XVII, 35-36

Les mtres diffrent encore par les pieds ; ainsi


Grt, Pyrrh, sb ntr
Ci flvm rlys crnnt.
Tu vois bien que le premier se compose d'un sponde
et d'un choriambe, plus une finale longue qui manquait
pour complter chez le sponde les six temps ; le second
comprend un sponde, un choriambe et deux brves la
fin qui de mme font six temps avec le sponde du dbut.
Il y a donc parit dans les temps, mais une certaine
diversit dans les pieds.

36. Il existe une autre diffrence dans ces enchane


ments. Certains mtres se combinent sans intercaler de
silence, comme les deux prcdents ; d'autres rclament
un certain temps de silence, tels ceux-ci1.
Vides ut alta stet nive candidum
Soracte nee jam sustineant onux
Silvae laborantes yeluque
Flumina constiterint
Si on les reprend un un, les deux premiers mtres
exigent un temps de silence la fin ; le troisime, deux
et le quatrime trois. Mais si on les unit et qu'on passe
du premier au second, ils obligent un temps de silence ;
deux, en passant du second au troisime et trois,
en passant du troisime au quatrime. Si l'on revient du
dernier au premier, il faudra un temps de silence. Mais
la manire de reprendre le premier mtre est aussi celle
de passer un autre groupe.
Nous avons raison d'appeler circuitus cette sorte de
combinaison que les Grecs nomment rapfoSo. La
priode ne peut donc avoir moins de deux membres,
1 . Cf. note complmentaire 61 : Strophe alcaque.

285

LA

MUSIQUE

usque ad quatuor membra procedit. Licet igitur mini


mum bimembrem, medium trimembrem, et ultimum
quadrimembrem vocare ; hos enim Graeci SCxoAov,
TpCxtXov, TSTpxtoXov vocant.
De quo toto genere quoniam diligentius tractaturi
sumus, ut dixi, in eo sermone qui nobis de versibus erit,
nunc interim hoc satis sit.
Innumerabllia sunt ge- 37. Sane arbitror jam te intelnera metrorum.
ligere innumerabilia genera esse
metrorum, quae quingenta sexaginta octo inveneramus1,
cum et de silentiis non nisi finalibus exempla essent
data, et nulla pedum commixtio facta esset, et titilla
solutio longarum in duas breves, quae pedem ultra syllabas quatuor porrigeret. At si adhibita omni silentiorum
interpositione, et omni pedum commixtione, et omni solutione longarum colligere numerum metrorum velis ;
tantus existit, ut nomen ejus fortasse non suppetat.
8ed haec exempla quae a nobis sunt posita, et quaecumque alia poni possunt, quanquam ea et poeta in efficiendo approbet, et in audiendo2 natura communia ;
tamen nisi ea docti et exercitati hominis pronuntiatio
commendet auribus, sensusque audientium non sit tardior quam humnitas postulat, non possunt ea quae
tractavimus vera judicari.
Sed quiescamus aliquantulum et de versu deinceps
disseramus.
D. Ita fiat.
i. In prius vulgatis et pluribus Mss. habetur, quadraginta
septem inveneramus. Sed legendum cum Albinensi codice,
sexaginta octo. Confer locum lib. 4, nn. 15 et 16, ubi metrorum
isthaec summa censetur.
2. Ita Mss. At Am. Er. et Lov. : Quanquam ea et appelat in
efficiendo, et approbet in audiendo.

286

LIVRE

IV,

C. XVI, 36-37

c'est--dire deux mtres et l'on a dcid de ne pas aller


au del de quatre. Nous pouvons ainsi appeler bimembre
le plus petit, trimembre le moyen et quadrimembre le
dernier ; les Grecs les nomment en effet StxcoXov, TptxwXov, TSTpxcoXov.
Nous allons traiter en dtail toute cette question
dans notre dialogue sur le vers, ainsi que je l'ai dit. Ceci
suffira en attendant.
Les 568 mtres peuvent 37. Tu comprends certainese multiplier l'infini. ment, je le crois, qu'il y a
d'innombrables sortes de mtres. Nous en avons
trouv 568, en nous contentant des exemples que fournit
le silence de la fin ; or il n'y avait eu aucune combinaison
de pieds, aucune dcomposition de longues en brves
qui tendt le pied au del de quatre syllabes. Si tu fais
intervenir toutes les manires d'intercaler des silences,
toutes les combinaisons de pieds et toutes les dcomposi
tions de longues et que tu veuilles calculer le total des
mtres, il devient si grand que peut-tre il n'a pas de
nom.
Quant aux exemples cits par nous et tous les autres
exemples possibles, un pote aurait beau les approuver
dans son uvre et le bon sens naturel aimer les
entendre, si un musicien exerc ne les prononce et ne
les fait valoir l'oreille, pourvu encore que l'oreille de
l'auditeur ne soit pas plus paresseuse que ne le permet la
culture de l'esprit, on ne peut reconnatre la vrit de
ce que nous avanons.
Allons, un moment de repos. Nous traiterons ensuite
du vers.
D. Je veux bien.

287

LIVRE V

Dialaguei philosophiques. Vil

T9

INTRODUCTION AU CINQUIME LIVRE


Au dbut du cinquime livre, le Matre rappelle la
diffrence qui existe entre le rythme, le mtre et le
vers ; il dclare s'appuyer pour cette tude sur les
savants anciens et donner le rsultat de leurs discus
sions (1). Le mtre le plus beau est celui qui accepte
une division harmonieuse, mais sans galit rigou
reuse de peur que les deux parties ne se confondent :
l'hexamtre dactylique en offre un exemple avec ses
hmistiches de cinq et de sept demi-pieds. C'est ce
qui permet Augustin de reproduire une tymologie
de versus base sur une antiphrase : deux parties non
renversables (2-4).
Le vers exige la fin une marque distinctive. Ce ne
peut tre le troche que l'indiffrence de la finale
assimile au sponde, ce sera la brivet du temps. Le
Matre souligne l'intrt de la question et tablit des
principes desquels il ressort une constatation stup
fiante pour l'lve : on ne peut maintenir la scansion
habituelle du vers hroque, il faut scander anapestes
et troches :r\ ma vrm\qu cn \ Trja \ qupn\ms
b \r1s. Cette scansion a pour elle l'autorit des
anciens et surtout la raison ; certes il est malais
d'en convaincre la foule, mais la raison s'impose
plus que la foule (5-10). De mme le snaire iambique doit se scander avec des troches, en vertu
de la brivet de la finale. Quant aux vers forme
fixe qui ont deux membres diffrents, ils n'obissent
pas cette rgle, puisqu'ils ne craignent pas d'inter
version (11-12).
Alors commence un jeu d'hellniste pythagorisant
291

INTRODUCTION AU F'"e LIVRE

dont la subtilit ne dplat pas au Matre. Il s'agit


de former tous les vers possibles, en unissant dans
le cadre des trente-deux temps deux membres la fois
ingaux et quivalents. Le Matre va montrer com
ment l'ingalit des membres se ramne dans les vers
l'galit. Il faut admettre, il est vrai, un principe
pythagoricien qui droute notre logique : le nombre 1
a droit d'galit avec tous les autres nombres ;
1=2, 3, 4 puisque 1x2=2 ; 1x3=3, etc. (13).
D'aprs ce principe Augustin va tudier les formes
possibles du vers. Ainsi 7 demi-pieds forment un vers
de 4 et 3 demi-pieds, car 4=3 puisque 2+2=2+(l).
Ces calculs se poursuivent, rejetant la forme 5+3
(14-15). Le cas du vers hroque et du snaire iambique ne peut se rsoudre rigoureusement d'aprs
ces principes : d'o trouble de l'lve qui voit soup
onner des vers si renomms. La question est remise
plus tard et l'on tudie les autres formes, rejetant
la forme 6+7 demi-pieds, adoptant la forme 8+7
et 9+7 (16-19).
Le Matre revient aux snaires dont il se plat
vanter l'excellence ; tout en regrettant que ni chez
les Grecs ni surtout chez les Latins ils n'aient gard
leur puret (20-24). C'est alors qu'il en vient l'expli
cation tant promise de l'galit des 5 et 7 demi-pieds
dans les snaires. C'est l'explication de Varron qui se
base sur l'ide des carrs ou le pont-aux-nes de la
gomtrie : 7 soit 4+3 donne au carr 42+32=52 ;
donc 5 gale 7 en vertu de cette raison profonde
(20-26). Aprs une brve rcapitulation, le Matre
parle de la priode qui assemble des vers diffrents
ou bien des mtres et des vers diffrents et il termine
brusquement le cinquime livre, en annonant l'tude
qui l'attire, celui du nombre incorporel, objet du
dernier livre sur le rvthme (27-28).
292

LIBER QUINTUS
DE VBRSU
Quid stt proprio nomine I. 1. M. Quid sit versus, inter
versus.
doctos veteres non parva luctatione quaesitum est, nec fructus defuit. Nam inventa
res est, et ad notitiam posterorum mandata litteris,
gravi atque certa non tantum auctoritate, verum etiam
ratione firmata est.
Interesse igitur animadverterunt inter rhythmum et
metrum aliquid, ut omne metrum rhythmus, non etiam,
omnis rhythmus metrum sit. Omnis enim legitima pedum
connexio numerosa est1 ; quam quoniam metrum habet,
non esse numerus nullo modo potest, id est non esse
rhythmus. Sed quoniam non est idem, quamvis legitimis
pedibus, nullo tamen certo fine provolvi, et item legitimis
progredi pedibus, sed certo fine coerceri ; haec duo genera
etiam vocabulis discernenda erant, ut illud superius
rhythmus tantum proprio jam nomine, hoc autem alterum ita rhythmus ut metrum etiam vocaretur.
Rursus, quoniam eorum numerorum qui certo fine clauduntur, id est metrorum, alia sunt in quibus non habetur
ratio cujusdam divisionis circa medium, alia in quibus
sedulo habetur ; erat etiam haeo difierentia notanda
vocabulis. Quapropter illud, ubi non habetur haec ratio,
rhythmi genus proprie metrum vocatum est : hoc autem
ubi habetur, versum nominaverunt.
Cujus appellationis originem fortasse progredientibus
nobis ratio ipsa monstrabit.
i. Am. Er. et Lov., numerus est. Sed melms Mss., numerosa
est.

LIVRE CINQUIME
TUDE DU VEKS
Le vers est un mtre I. 1. M. Qu'est-ce que le
avec csure.
vers ? Les savants d'autrefois
ont vivement discut cette question et non sans rsultat ;
car la vrit a t dcouverte et les lettres l'ont transmise
la connaissance de la postrit ; elle a non seulement
l'appui dcisif de l'autorit, mais encore celui de la
raison.
Les anciens ont remarqu la diffrence suivante entre
le rythme et le mtre : tout mtre est un rythme, mais
tout rythme n'est pas un mtre. En effet, toute com
binaison rgulire de pieds suit un nombre ; le mtre qui
offre cet assemblage ne peut pas ne pas tre un nombre,
c'est--dire un rythme. Or autre chose est de se dve
lopper mme avec des pieds rguliers, mais sans fin
dtermine ; autre chose de s'avancer avec des pieds
rguliers, mais de se voir soumis une fin marque.
Ces deux espces de rythme devaient se distinguer aussi
par le nom, la premire prenant seulement le nom de
rythme qui lui est dsormais propre, la seconde gardant
ce nom et s'appelant encore mtre.
Par ailleurs, parmi les rythmes qui ont une fin mar
que, c'est--dire les mtres, il y en a o l'on ne tient
pas compte d'une csure vers le milieu et d'autres o
l'on y apporte grand soin : nouvelle diffrence signaler
par des noms. Aussi le genre de mtres o l'on n'en fait
aucun cas a t appel mtre proprement dit ; et celui
o l'on en tient compte, les anciens l'ont nomm
vers.
Quelle est l'origine de ce mot ? Peut-tre, au cours de
notre tude, la raison nous le montrera-t-elle d'ellemme.
295

LA

MUSIQUE

Neque hoc ita praescriptum putes, ut illa etiam


metra versus vocare non liceat. Sed aliud est cum abutimur nomine, licentia cujusdam vicinitatis ; aliud, cum
rem vocabulo suo enuntiamus.
Sed nominum commemoratio hactenus facta sit ; in
quibus, ut jam didicimus, concessio interloquentium1
et vetustatis auctoritas totum valet. Caetera, si placet,
more nostro investigemus sensu nuntio, indice ratione ;
ut illos etiam veteres auctores non instituisse ista quasi
quae in natura rerum integra et perfecta non fuerint,
sed ratiocinando invenisse, et appellando notasse cognoscas.
Metra in duas partes di- II. 2. Quare primum a te
visjbilia ceteris prae- quaerO; utrum ob aliud pes
aurem mulceat, nisi quod in eo
duae illae partes, quarum una in levatione, altera in
positione est, numerosa sibi concinnitate respondent ?
D. Jam hoc quidem mihi ante persuasum est atque
compertum.
M. Quid ? metrum, quod manifestum est pedum collatione confici, num ex eo rerum genere esse arbitrandum
est quod dividi non potest ; cum omnino et nihil individuum per tempus tendi queat, et quod ex dividuis pedibus constat, absurdissime individuum putetur ?
D. Nullo modo hoc genus divisionem recipere abnuerim.
M. At omnia quae recipiunt divisionem, nonne pulchriora sunt si eorum partes aliqua parilitate concordent,
quam si discordes et dissonae sint ?
D. Nulli dubium est.
M. Quid ? ipsius parilis divisionis qui tandem numerus auctor est ? an dualis ?
1. Inter se loquentium, juxta Vatic. M.
296

LIVRE

V,

C. II, 2

Ne crois pourtant pas cette distinction si stricte qu'on


ne puisse appeler vers mme ces mtres, mais autre
chose est l'abus fait d'un mot cause d'une certaine
affinit, autre chose le fait de donner son vrai nom
un objet.
En voil assez sur les noms, question o l'accord des
interlocuteurs et l'autorit de la tradition ont toute
puissance, nous l'avons appris. Mais le reste, tudions-le,
si tu veux, comme d'habitude avec l'oreille comme
messagre et la raison pour guide. Ainsi, et tu le recon
natras, il n'est pas vrai que mme les anciens aient
tabli ces rgles comme des lois qui ne se rencontraient
pas entires et parfaites dans la ralit, ils les ont dcou
vertes par la rflexion et les ont caractrises par un nom.
La raison prfre le me- II. 2. Je te pose donc une
tre divis en deux par- premire question. Pourquoi la
ties harmonieuses.
musique du pied charme-t-elle
l'oreille, sinon parce que les deux parties du lev et du
pos se correspondent avec une harmonieuse symtrie ?
D. J'en avais dj la parfaite conviction.
M. Eh bien, le mtre qui se compose videmment
d'un assemblage de pieds, doit-il tre rang dans la
classe des objets qu'on ne peut diviser ? Assurment, rien
d'indivisible ne peut s'tendre dans le temps et par
ailleurs ce serait pure absurdit que de croire indivisible
ce qui se compose de pieds divisibles.
D. Je ne vois aucune difficult admettre une
division de ce genre.
M. Mais tout ce qui accepte une division a plus
de beaut, n'est-ce pas ? si les parties s'harmonisent
avec une certaine symtrie plutt que de s'opposer dans
une complte dissonance.
D. Sans aucun doute.
M. Et cette symtrie dans la division, quel est le
nombre qui la produit ? Le nombre deux ?
D. Oui.
M. Nous avons trouv que le pied se divise en
deux parties harmonieuses et par l mme charme
297

LA

M USIQUE

D. Ita est.
M. Ut ergo in diras partes continentes dividi pedem
et eo ipso aurem delectare comperirmis ; si etiam metrum
tale inveniamus, nonne caeteris non talibus jure anteponetur ?
D. Assentior.
Inter has duas partes III. 3. M. Recte sane. Quare
oportet aliquid interesse. jam iUud responde, cum in omni
bus quae aliqua temporis parte metimur, aliud praecedat, aliud subsequatur, aliud incipiat, aliud terminet ;
nihilne tibi videatur inter partem praecedentem atque
incipientem, et illam quae subsequatur ac terminet1,
interesse oportere.
D. Interesse arbitror.
M. Die ergo quid intersit inter has duas partes versus,
quarum una est, Cornua velatarum; altera vero est,
vertimus antennarum. Non enim ut idem poeta, obvertimus, sed si ita versus enuntietur, Cornua velatarum
vertimus antennarum; nonne saepius repetendo efficitur
incertum, quae pars prior sit, quae posterior ? Neque
enim minus idem stat versus, cum ita profertur : Verti
mus antennarum cornua velatarum a.
D. Plane incertum fieri video.
M. Censesne vitandum ?
D. Censeo.
M. Vide igitur utrum tic satis vitatum sit. Una pars
versus est et ea praecedens, Arma virumque cano;
altera subsequens, Trojae qui primus ab oris; quae usque
adeo inter se differant, ut si ordinem vertas, et hoc modo
pronunties, Trojae qui primus ab oris, arma virumque
cano, alios pedes metiri3 necesse sit.
D. Intelligo.
1. Subsequitur ac terminat, juxta Vatic. et Ms. A.
2. Cf. note complmentaire 62.

298

M.

LIVRE

V,

C. III, 3

l'oreille, si nous dcouvrons un mtre qui soit dans ce


cas, n'aura-t-on pas le droit de le prfrer aux autres
qui en diffrent ?
D. C'est mon avis.

Ces parties se distingue- III. 3. M. Trs bien. Voici


ront.
une autre question. Dans tout
ce que mesure un espace de temps, il y a avant et aprs,
dbut et fin ; or ne te semble-t-il pas qu'entre la partie
qui prcde et commence et la partie qui suit et termine,
il doive y avoir une diffrence ?
D. Je le crois.
M. Dis-moi donc la diffrence qu'il y a entre ces
deux hmistiches : cornua velatarum et vertimus antennarum. Ne disons pas comme le pote : obvertimus, mais
prononons le vers ainsi : Cornua velatarum vertimus
antennarum. A le rpter nous ne savons plus, n'est-ce
pas ? quel est le premier ou le second hmistiche. Le vers
n'est pas moins quilibr, quand nous disons : Vertimus
antennarum cornua velatarum*.
D. L'incertitude devient complte, je le vois.
M. D'aprs toi, faut-il l'viter ?
D. Oui.
M. Observe si on y a russi dans le vers suivant.
Voici un hmistiche, le premier : Arm vrmqu cnet le second : Tria qui prms b ris ; ils diffrent telle
ment que si tu changes l'ordre et le prononces ainsi :
Trojae qui primus ab oris arma virumque cano, il faut
mesurer d'autres pieds.
D. Je comprends.
M. Examine si le mme calcul a t observ dans
les autres. La mesure du premier hmistiche : arma
virumque cano se retrouve ailleurs : Itlm fto. Lttr
mUm llle t. VI sprm soia. Mlt quque t bll.
3. Metri, juxta Vatic. M.
299

LA

MUSIQUE

M. At vide, utrum ista ratio in aliis servata sit. Nam


cujus dimensionis est pars incipiens, Arma virumque
cano, ejusdem esse agnoscis, Italiam fato. Littora multum
ille et. Vi superum saevae. Multa quoque et bello. Inferretque
deos. Albanique patres. Ne multa, persequere caeteros
quantum voles, bas priores partes versuum ejusdem
dimensionis invenies, id est quinto semipede articulatas1.
Rarissime omnino si non hoc ita est ; ita ut posteriores
sint istae non minus inter se pariles : Trojae qui primus
ab oris. Profugus Lavinaque venit. Terris jactattis et
alto. Memorem Junonis ob iram. Passus dum conderet
urbem. Latio genus unde Latinum. Atque altae moenia
Romae.
D. Manifestissimum est.
De origine verbi hujus 4. M. Quinque igitur et sedisseritur.
ptem semipedes versum heroicum in duo membra partiuntur, quem sex pedibus
quaternorum temporum constare notissimum est2 :
et sine concinnitate quidem duorum membrorum, sive
ista, sive aliqua alia, versus nullus est.
In quibus omnibus hoc ratio demonstravit esse servandum, ut non possit pars prior in posteriore, et posterior in priore loco poni. Quod si aliter fuerit, non jam
versus, nisi nominis abusione, dicetur : erit autem
rhythmus et metrum, qualia rarissime longis carminibus
interponere quae versibus contexuntur, non indecorum
est : quale idem ipsum est quod paulo ante commemoravi : Cornua velatarum vertimus antennarum.
Quamobrem non mihi versus ex eo appellatus videtur,
ut nonnulli putant, quod a certo fine ad ejusdem numeri
caput reditur, ut nomen ductum sit ab iis qui se vertunt
dum via redeunt ; nam hoc illi cum his etiam metris,
1. Adjicit Vatican., et septem terminatas. M.
2. AUqnissimum est, juxta Vatic. M.
300

LIVRE

V,

C. III, 3-4

Infrrlqu ds. lbnqu patrs. Bref continue tant


que tu voudras, tu trouveras la mme mesure ces
premiers hmistiches, ils s'arrtent aprs deux pieds
et demi. Les exceptions sont fort rares. Aussi les hmis
tiches suivants n'ont-ils pas moins de symtrie : Trjaqui prms b ans. Prjugs Lvnqi vnt. Trris
ictts et U. Mmrm Jnns b rm. Psss dm
cndrt rbm. Lt gcnis nd Ltnm. Atque lte
mon Rme.
D. C'est bien vident.

tymologe du mot 4. M. Deux hmistiches,


vers par antiphrase. run de cinq demi-pieds, l'autre
de sept, partagent donc le vers hroque qui comporte,
tout le monde le sait, six pieds de quatre temps ; et sans
la symtrie des deux membres, quels qu'ils soient, il
n'y a pas de vers.
La raison a prouv la ncessit d'observer partout
cette loi qui empche de mettre le premier hmistiche
la place du second et vice versa. Autrement on ne par
lera de vers que par abus de langage, ce sera un rythme
ou un mtre comme ceux que l'on glisse trs rarement
dans les longs pomes en vers et qui alors ne manquent
pas de beaut, tel le mtre que j'ai rappel tout l'heure :
Crn vltrm vrtms ntnnrm.
Aussi ne me semble-t-il pas que le nom de versus
vienne, comme beaucoup le pensent, de ce qu'arriv
une fin dtermine on reprend son dbut le mme
rythme ; ainsi le mot viendrait du geste de se tourner
l'envers, quand on rebrousse chemin ; or ce fait est
videmment commun aux vers et aux mtres qui ne
sont pas des vers. Peut-tre est-ce plutt par antiphrase
que le vers a reu ce nom. Les grammairiens ont bien
301

LA

MUSIQUE

quae versus non sunt, apparet esse commune : sed


magis fortasse a contrario nomen invenit, ut quemadmodum grammatici deponens verbum quod litteram non
deponit, sicuti est, lucror, et, conqueror, appellaverunt ;
ita quod duobus membris confit, quorum neutrum in
alterius loco salva lege numerorum constituitur, quia
verti non potest, versus vooetur1.
Sed utramlibet harum originem vocabuli tu licet pro
bes, vel utramque improbes, et aliam quaeras, aut
contemnas mecum totum hoc quaestionis genus ; nihil
ad hoc tempus pertinet. Cum enim satis res ipsa quae
hoc nomine significatur, appareat, non est de verbi
stirpe laborandum. Nisi quid habes ad haec.
D. Ego vero nihil, sed perge ad caetera.
Brevitate termini nota- IV. 5. M. Sequitur ut de versus
tur finis versus.
termino requiramus. Nam et
hunc aliqua diferentia notatum atque insignitum esse
voluerunt, vel potius ipsa ratio. An tu non arbitraris
melius esse ut finis, quo provolutio numeri coercetur,
non perturbata temporum aequalitate, tamen2 emineat ;
quam si cum caeteris partibus quae finem non faciunt,
confundatur ?
D. Quis dubitat hoc esse melius, quod est evidentius ?
M. Considera ergo, utrum recte insignem finem versus
heroici spondeum pedem quidam esse voluerint. Nam
in quinque aliis locis vel hunc vel dactylum licet ponere ;
in fine autem non nisi spondeum ; nam quod trochaeum
putant, propter indifierentiam fit ultimae syllabae, de
qua in metris satis locuti sumus. Sed secundum hos
iambicus senarius aut non erit versus, aut erit sine ista
finis eminentia ; utrumque autem absurdum est. Nam
neque quisquam unquam, sive doctissimorum hominum,
1. Cf. note complmentaire 63 : Origine du mot versus.
302

LIVRE

V,

C. IV, 5

appel dponents les verbes comme lucror et conqueror


qui ne dposent pas la lettre r ; de mme le mtre com
pos de deux membres dont aucun ne peut se mettre
la place de l'autre sans violer la loi du rythme serait
ainsi appel vers, parce qu'il ne peut s'inverser1.
Libre toi d'approuver l'une ou l'autre tymologie
ou de les rejeter toutes deux ou encore de mpriser avec
moi toutes les questions de cette sorte ; peu importe
pour le moment. La chose elle-mme que signifie le nom
est claire ; inutile de peiner sur l'tymologie. N'as-tu
pas d'objection ?
D. Aucune. Prends donc la suite.

La brivet du temps IV. 5. M. La suite, c'est


marque la fin du vers. la fo du vers. Les anciens ont
voulu lui imprimer aussi une marque distinctive, eux
ou plutt la raison elle-mme. Ne trouves-tu pas mieux
que la fin o le dveloppement du rythme subit un
arrt se mette en relief sans troubler l'galit des temps,
plutt que de se confondre avec les autres pieds sembla
bles qui ne marquent pas cette fin ?
D. Sans aucun doute ; le plus clair est le meilleur.
M. Vois donc si certains ont eu raison de vouloir
que le sponde forme la finale caractristique du vers
hroque. En effet, dans les cinq autres places, on peut
mettre soit le sponde soit le dactyle, mais la fin le
sponde seul. Le prendre pour un troche, c'est oublier
l'indiffrence de la dernire syllabe, dont nous avons
assez parl au sujet des mtres. D'aprs ces derniers,
l'iambique snaire ne sera pas un vers ou n'aura pas
cette marque de la fin, hypothses toutes deux ab
surdes. Jamais personne, qu'il ft des plus savants,
de culture moyenne ou seulement dot d'un vernis
2. Tune, juxta Valic.

M.

303

LA

M US IQ U E

sive mediocritel, vel etiam tenuiter eruditorum versum


esse dubitavit 1,
Phaselus ille quem videtis hospites ;
et quidquid in verbis est tali numerositate formatum :
et gravissimi auctores eo quo peritissimi, nullum sine
insigni fine versum putandum esse censuerunt.
6. D. Verum dicis. Quare aliam termini hujus notam
quaerendam esse autumo, non hanc quae in spondeo
ponitur approbandam.
M. Quid hoc ? num dubitas, quaecumque ista sit,
aut in pedis esse, aut in temporis diflerentia, aut in
utroque ?
D. Qui aliter potest ?
M. Quid tandem horum trium probas ? Ego enim,
quoniam idipsum finire versum ne longius quam oportet
excurrat, non pertinet nisi ad temporis modum ; non
arbitror aliunde istam notam debere sumi quam ex tempore. An tibi aliud placet ?
D. Imo assentior.
M. Videsne etiam illud, cum tempus hic differentiam
habere non possit, nisi quod aliud est longius, aliud
brevius ; quia cum versus finitur, id agitur ne pergat
longius, in breviore tempore notam finis esse oportere ?
D. Video quidem : sed quo pertinet quod additum
est, Hic ?
M. Eo scilicet quod non ubique temporis diferentiam
in sola brevitate ac longitudine accipimus. An tu aestatis
ac hiemis diferentiam, aut esse temporis negas, aut in
spatio potius breviore vel longiore, ac non in vi frigoris
calorisque constituis, vel humoris et siccitatis2, et si quid
taie aliud3 ?
I . f.f. note complmentaire 64.
304

LIVRE

V,

C. IV, 5-6

de littrature, n'a hsit voir un vers dans ce m


tre1 :
Phsls ll qum vdts hspts
et dans tous les textes crits sur un tel rythme ; en outre
les auteurs les plus graves, parce que les plus habiles,
ont pens qu'il n'y avait pas de vers sans finale marque.
6. D. C'est vrai. Aussi j'estime qu'il faut chercher
une autre caractristique de la fin ; le sponde ne suffit
pas ce rle.
M. Comment ? Quelle qu'elle soit, hsites-tu
prendre pour caractristique une diffrence de temps
ou de pieds ou de tous les deux ?
D. Comment en serait-il autrement ?
M. Mais enfin, laquelle des trois hypothses choi
sis-tu ? Pour moi, je songe que le fait mme de terminer
le vers et de l'empcher d'aller trop loin ne regarde que
la mesure du temps ; cette marque ne doit donc venir
que du temps. As-tu quelque autre ide ?
D. Nullement, c'est^ mon avis.
M. Par ailleurs, puisqu'il ne peut y avoir ici
comme diffrence de temps que le plus ou moins de
dure, ne vois-tu pas qu' la fin du vers il s'agit de ne
pas le laisser aller plus loin et que la marque doit con
sister en une dure plus brve ?
D. Je le vois bien, mais pourquoi as-tu ajout ici ?
M. Parce que nous ne mettons pas partout dans
la seule brivet ou la longueur la diffrence du temps.
L't et l'hiver, diras-tu que ce n'est pas une diffrence
de temps ? Mets-tu cette diffrence dans le plus ou
moins de longueur et non pas plutt dans le degr de
froid et de chaleur, d'humidit et de scheresse et ainsi
de suite ?s
D. Je comprends maintenant et j'admets qu'il
2 In B., vel siccitatis. Rectius ex Ms. A, et sictitatis. M.
D. Cf. note complmentaire 65 : Lc.s deux senx du mot temps.
305
Dialogues philosophiques. VU

2O

LA

MUSIQUE

D. Jam intelligo, et hanc quam quaerimus iermini


notam, a temporis brevitate ducendam esse consentio.
QUOMODO AUCTOEITATE VBTEKUM ET EATIONI OPOETEAT
METIEI SENABIOS

7. M. Attende igitur hune versum, Roma, Roma,


cerne quanta sit deum benignitas, qui trocaicus dicitur1,
et metire illum, atque responde quod inveneris de membris ejus et numero pedum.
D. De pedibus quidem facile responderim : liquet
enim eos septem et semis esse.

Membra dividuntur ln- De membris autem non satis


dice ratione.
aperta res est ; multis enim locis
partem orationis finiri video : verumtamen opinor esse
istam partitionem in octavo semipede, ut praecedens
membrum sit, Roma, Roma, cerne quanta; subsequens
autem, sit deum benignitas.
M. Quot semipedes habet ?
D. Septem.
M. Ipsa ratio te duxit omnino. Cum enim nihil sit
aequalitate melius, eamque in dividendo appetere oporteat ; si minus potuerit obtineri, vicinitas ejus quaerenda
est, ne ab ea longius aberremus. Itaque cum hic versus
omnes quindecim semipedes habeat, non potuit aequius
quam in octo et septem dividi : nam eadem est in septem
et octo vicinitas. Sed ita non servaretur nota finis in tempore breviore, ut eam servandam ratio ipsa praecipit :
nam si talis versus esset, Roma cerne quanta sit tibi deum
benignitas, ut inciperet membrum in his semipedibus
septem, Roma cerne quanta sit, et in his octo alterum
terminaretur, tibi deum benignitas; non posset versum
306

LIVRE

V,

C. IV, 6-7

faut tirer de la brivet du temps la marque de la fin


en question.
THORIE SAVANTE ET ANCIENNE SUR LA SCANSION
DU VERS HROQUE ET DU SENAIRE IAMBIQUE

7. M. coute donc ce vers qu'on appelle trochaque1 :


Rm, Rm, crne quant st dm bngnts.
Mesure-le et dis-moi ce que tu remarques sur les hmis
tiches et le nombre des pieds.
D. Pour les pieds, la rponse est aise : il est clair
qu'il y en a sept et demi.
La division en hmis- La question des hmistiches
tiches.
n'est pas aussi simple. Je vois
que la phrase se coupe en beaucoup d'endroits ; pour
tant je pense que la division se fait au huitime demipied avec ce premier hmistiche : Roma, Roma, cerne
quanta et celui-ci ensuite : sit deum benignitas.
M. Combien ce dernier a-t-il de demi-pieds ?
D. Sept.
M. C'est la raison mme qui t'a guid. Rien n'est
meilleur que l'galit et il faut la chercher dans le par
tage : ne peut-on l'atteindre, il faut chercher son voisi
nage pour ne pas trop s'en carter. Or ce vers qui a
quinze demi-pieds en tout n'aurait pu tre plus gale
ment divis qu'en 8 et 7 ou, ce qui revient au mme,
en 7 et 8. Mais dans ce dernier partage, on ne sauve
garderait pas la brivet du temps, marque de la finale,
alors que la raison mme ordonne de la maintenir.
Si on avait, en effet, ce vers-ci :
Rm crn qunta st tb dm bngn&s,
l. Cf note complmentaire 66.
307

LA

MUSIQUE

aemipes claudere : octo enim semipedes quatuor iategros


pedes faciunt.
Simul incideret alia deformitas, ut non eosdem pedes
in membro extremo quos in primo metiremur, et prius
membrum potius finiretur nota brevioris temporis, id est
semipede, quam posterius, cui hoc finis jare debetur.
Nam in illo tres trochaei semis, Roma cerne quanta sit :
in hoc quatuor iambi scanderentur, tibi deum benignitas.
Nunc vero et trochaeos in utroque membro scandimus,
et semipede versus clauditur, ut spatii brevioris notam
terminus teneat. Nam sunt in priore quatuor, Roma,
Roma cerne quanta; in posteriore autem tres semis, sit
deum benignitas. An contradicere aliquid paras ?
D. Nihil omnino, et libenter assentior.

8. M. Teneamus igitur has leges inconcussas, si placet,


ut neque membrorum duorum tendens ad aequalitatem
partitio versui desit, sicuti huic deest, Cornua velatarum
obvertimus antennarum. Neque ipsa aequalitas membro
rum conversibilem, ut ita dicam, faciat partitionem,
ut in hoc facit, Cornua velatarum vertimus antennarum.
Neque cum ista vitatur conversio, nimis a se membra
discedant, sed quantum possunt proximis numeris prope
aequentur, ne dicamus haec ita posse dividi, ut octo
semipedes praecedant, Cornua velatarum vertimus; et
quatuor subsequantur, id est, antennarum. Nec membrum
posterius paris numeri semipedes habeat, sicuti est, tibi
deum benignitas, ne pleno pede versus finitus non habeat
terminum breviore tempore notatum.
D. Habeo jam ista, et mando memoriae quantum
valeo.

308

LIVRE

V,

C. IV, 7-8

le premier membre comprendrait les sept denii-pieds


Roma cerne quanta sit et le second, les huit de la fin tibi
deum benignitas ; mais ainsi le vers ne pourrait se ter
miner sur un demi-pied, huit demi-pieds formant quatre
pieds complets.
On tomberait encore dans un autre dfaut : celui de
ne pas mesurer les mmes pieds dans le deuxime membre
que dans le premier ; et c'est le premier membre que
terminerait le demi-pied, caractristique de la brivet
finale, plutt que le dernier auquel il revient au nom de
la finale. Dans le premier, on scanderait trois troches
et demi : Rm crne qunt st et dans le second quatre
iambes : tb dm bngnts. En ralit, nous scandons
des troches dans les deux membres et le demi-pied
termine le vers, pour que cette finale garde la marque
du temps plus bref ; il y en a quatre dans le premier
membre : Rm, RSm, crne qunt et dans le second
trois et demi : st dm bngnts. As-tu une objection ?
D. Absolument aucune. J'admets cela volontiers.
8. M. Tenons donc, si tu veux, comme inbran
lables les lois suivantes : le vers ne manquera pas de se
diviser en deux membres qui tendront s'galer et c'est
le cas pour Crn vltrum bvrtms ntnnrm.
L'galit mme des membres ne causera pourtant pas
une division pour ainsi dire convertible, comme elle le
fait dans Cornua velatarum vertimus antennarum. Tout
en vitant cette conversion, les membres ne diffreront
pas trop, mais ils galeront peu prs les nombres les
plus proches possibles ; nous ne dirons pas que le vers
peut se diviser de manire mettre d'abord huit demipieds : Cornua velatarum vertimus, et quatre la suite :
antennarum ; le second membre n'aura pas de demipieds en nombre pair, comme tb dm bngnts,
de peur que le vers ne se termine par un pied complet
et n'ait pas sa finale marque par un temps plus bref.
D. Je retiens cela et je le grave de mon mieux dans
la mmoire.
309

LA

MUSIQUE

Pervulgata consuetudo 9. M. Quaniam igitur jam


mefiendi heroicum abji- tenemuSi non debere versum
finiri pleno pede, quomodo nobis
heroicum versum metiendum putas, ut et membrorum
lex illa servetur, et haec termini nota ?
D. Video duodecim esse semipedes ; et quia propter
illam conversionem vitandam senos semipedes habere
membra non possunt ; neque a se longe oportet discedere
ut sint tres et novem, aut novem et tres ; neque paris
numeri semipedes posteriori membro dandi sunt ut sint
octo et quatuor, aut quatuor et octo, ne pleno pede versus
finiatur : in quinque et septem, aut septem et quinque
divisio facienda est. Nam et hi numeri sunt ambo impares
proximi, et certe propinquius sibi accedunt membra
quam in quaternario et octonario numeris accederent.
Quod ut firmissimum teneam, video partem orationis
in quinto semipede semper aut pene semper terminari,
ut est in primo Virgilii versu, Arma virumque cano :
et in secundo, Italiam fato : et in tertio, Littora multum
ille et : in quarto item, Vi superum saevae : atque ita
deinceps in toto pene carmine.
M. Verum dicis : sed videndum tibi est, quos1 pedes
metiaris, ut nihil superiorum legum jam inconcusse
constitutarum violare audeas.
D. Quanquam mihi satis ratio appareat, tamen
novitate conturbor. Non enim solemus in hoc genere
nisi spondeum pedem et dactylum scandere, quod nemo
fere est tam indoctus quin2 audierit, etiamsi minus id
facere possit.
Hanc ergo pervulgatissimam consuetudinem, nunc
si sequi voluero, lex illa termini est abroganda3 ; praecedens enim membrum semipede clauderetur, posterius
1. Quos, juxta Vatic. M.
2. Qui non, juxta Vatic. M.
3. Sic Vatio. : Lex illa terminata est abroganda. M.
310

LIVRE

V,

C. V, 9

Cette division oblige V. 9. M. - Nous savons donc


rejeter la scansion habi- que Je vers ne doit pas finir par
tuelle du vers hroque. un pied complet : aussi comment
nous faut-il d'aprs toi mesurer le vers hroque pour
sauver la fois cette loi des deux membres et la caract
ristique de la fin ?
D. II y a douze demi-pieds, je vois ; or, pour viter
la conversion, les membres ne peuvent avoir six demipieds ; ils ne doivent pas diffrer beaucoup comme
3 et 9 ou 9 et 3 ; il ne faut pas non plus donner au dernier
membre un nombre pair de demi-pieds, comme 8 et 4
ou 4 et 8, de peur qu'un pied complet ne termine le vers ;
il faut donc les partager en 5 et 7 ou 7 et 5. Ce sont,
en effet, tous deux les nombres impairs les plus voisins
et certes les membres s'y rapprochent plus que dans
4 et 8.
Comme argument trs solide, je vois qu'un mot a tou
jours ou presque toujours sa fin au cinquime demipied ; ainsi dans le premier vers de Virgile Arma virumque
cano, le second Italiam fato, le troisime Littora multum
ille et; le quatrime Vi superum saevae et ainsi de suite
peu prs dans tout le pome.
M. C'est vrai, mais il faut voir quels pieds mesurer
pour ne rien violer des lois que nous avons fixes inbranlablement.
D. Le calcul m'en parat fort simple, mais la
nouveaut de la chose me bouleverse. Dans ce genre de
vers nous avons coutume de ne scander que des spondes
ou des dactyles et il n'est presque personne, si ignorant
soit-il, qui ne l'ait entendu dire, mme s'il ne sait pas
le faire.
Or, si je veux suivre cette coutume si gnrale, il faut
abroger la loi de la conclusion, car le premier hmistiche
finirait par un demi-pied et le second par un pied com
plet et nous aurions d avoir le contraire. Mais il est
par trop injuste d'abolir cette loi et j'ai d'ailleurs appris
que dans les rythmes il peut arriver de commencer par
un pied incomplet. Il n'y a donc qu' compter non pas
dactyle et sponde, mais anapeste et sponde. Ainsi le
311

LA

MUSIQUE

autem pleno pede ; quod contra esse debuit. Sed quia


illam legem iniquissimum est tollere, et in numeris jam
didici posse fieri, ut a non pleno pede ordiamur1 ; restat
ut non hic dactylum cum spondeo, sed anapaestum locari
judicemus ; ut incipiat versus a longa una syllaba, deinde
duo pedes vel spondei vel anapaesti vel alterni2 membrum superius terminent ; tum3 tres rursus alterum vel
anapaesti vel quolibet loco spondeus, sive omnibus,
et in fine una syllaba, qua veraus legitime terminatur.
Probasne et id4 ?
Hanc rationem doctissi- 10. M. Ego quoque rectissimi tenuerunt.
mum esse judico, sed non facile
ista populo persuadentur. Tanta enim est vis consuetudinis, ut ea inveterata, si falsa opinione genita est, nihil
sit inimicius veritati.
Namque ad faciendum versum nihil interesse intelligis, utrum in hoc genere anapaestus cum spondeo, an
dactylus collocetur : ad metiendum tamen rationabiliter6,
quod non aurium sed mentis est proprium, vera et certa
ratione hoc, non irrationabili opinione discernitur6.
Neque nimc a nobis primum inventa est, sed multo est
hac inveterata consuetudine antiquius animadversa7.
Quare si eos legant qui vel in graeca vel in latina lingua
disciplinae hujus doctissimi fuerunt, non mirabuntur
nimis qui forte hoc audierint : quanquam pudet imbecillitatis, cum rationi roborandae hominum auctoritas quaeritur, cum ipsius rationis ac veritatis auctoritate, quae
profecto est omni homine melior, nihil deberet esse
praestantius.
1. Sic ex Vatic. In B., non a pleno pede ordiamur. M.
2. Sic ex Vatic. et Ms. A. In B., vel anapaesti alterum membrum. M.
3. Tn B., cum. Vatic., dum. Ms. A, tum. M.
4. Cf. note complmentaire 67 : La scansion de l'hexamtre.
5. ftationaliter, juxta Vatic. M.

312

LIVRE

V,

C. V, p-ro

vers commence par une longue, suivie de deux pieds


spondes ou anapestes ou de l'un et de l'autre qui ter
minent le premier membre ; ensuite trois autres pieds
forment le second, anapestes ou spondes volont
ou l'un et l'autre ; la fin une seule syllabe termine
rgulirement le vers. Approuves-tu ce systme4 ?

Cette scansion a pour 10. M. Pour moi je le


elle l'autorit des an- trouve aussi trs juste, mais il
ciens et surtout la rai- est malajse d'en convaincre la
sonfoule. Telle est la force de
l'habitude qu'une fois invtre, si elle provient d'une
fausse opinion, elle est la pire ennemie de la vrit.
Pour faire un vers hroque, peu importe, tu le com
prends, qu'on y mette anapeste et sponde ou dactyle
et sponde ; mais, pour le scander judicieusement, ce
qui est le propre non pas de l'oreille, mais de l'esprit,
on fait appel la raison qui est vraie et fixe, non pas
une opinion sans contrle.
Cette mthode, ce n'est pas moi qui viens de l'inventer ;
elle a t observe bien avant cette coutume invtre.
Qu'on lise les auteurs latins ou grecs les plus verss dans
cette science et l'on ne s'tonnera pas trop de nous
entendre parler ainsi ; mais je rougis de la faiblesse qu'il
y a rechercher l'autorit pour corroborer la raison,
puisque rien ne devrait dpasser l'autorit mme de Ja
raison et de la vrit qui vaut mieux coup sr que tout
homme.
6. Mss. veteres sic habent : Proprium, nimium, quantum
haec ratia ab illa opinions discernitur. Juxta Vatic. : Nimium
haec ratio ab illa opinion e discernitur. M.
7. Sic Vatic. : Sed multo haec est inveterata consuetudine
antiquis animadversa. M.

313

LA

MUSIQUE

Non enim ut in producenda corripiendave syllaba non


nisi auctoritatem veterum hominum quaerimus, ut
quemadmodum sunt usi verbis quibus nos quoque loquimur, ita et nos utamur ; quia in hujuscemodi re et nullam observationem sequi desidiae est, et novam instituere
licentiae : ita in metiendo versu inveterata voluntas
hominum, ac non aeterna rerum ratio cogitanda est,
cum et moderatam ejus longitudinem prius naturaliter
aure sentiamus, deinde approbemus rationabili consideratione numerorum, et eum insigni fine claudendum esse
judicet quisquis judicat certius eum quam caetera metra
esse finiendum, eumque finem in breviore tempore
notandum esse manifestum sit ; siquidem1 temporis
longitudinem coercet et frenat quodammodo.

Modus ille metiendi ad- VI. 11. Quae cum ita sint, qui
nibetur.
potest posterius ejus membrum
nisi non pleno terminari pede ? Prioris autem membri
exordium aut plenum pedem esse, ut in illo trochaico,
Roma, Roma, cerne quanta sit deum benignitas ; aut partem pedis oportet, ut in heroico, Arma virumque cano,
Trojae qui primus ab oris.
Quapropter, omni jam dubitatione sublata, etiam
istum versum metire, si placet, et mihi de membris ejus
pedibusque responde, Phaselus ille quem videtis, hospites.
D. Membra quidem hujus in quinque et septem semipedes video distributa, ut prius sit, Phaselus ille ; poste1. Lov. : Quisquis judicat certius: eumque quam caetera
metra esse insigniter finiendum, qui finem habet in breviore
temporum notarum manifestum: siquidem, etc. Ita quoque
editiones aliae, nisi quod habet Am., notatum manifestum sit;
Er., notarum manifestum sit. Sed praestat Mss. lectio quam
hue revocavimus.

314

LIVRE

V,

C. VI, il

Sans doute nous ne recherchons que l'autorit des


anciens pour allonger ou abrger une syllabe, afin
d'employer comme ils l'ont fait les mots dont nous nous
servons nous aussi ; en cette matire c'est paresse que
de ne suivre aucune rgle et prsomption que d'en insti
tuer de nouvelles. S'il s'agit par contre de mesurer le
vers, il ne faut pas s'en tenir la dcision traditionnelle
des hommes, mais plutt la nature ternelle des choses.
Or naturellement l'oreille peroit la juste longueur du
vers, la raison l'approuve ensuite par l'examen des
nombres ; enfin on juge qu'il faut lui donner une
terminaison caractristique, si l'on trouve que le
vers doit avoir une fin plus uette que les autres m
tres ; or il est manifeste que cette fin doit avoir son
expression dans un temps plus bref, s'il est vrai que
le vers contient et freine pour ainsi dire le cours du
temps.
Application de la scan- VI. 11. Dans ces conditions,
sion rationnelle et an- comment le second membre du
cienne.
vers peut-il se terminer, ' sauf
par un pied incomplet ? Or le dbut du premier hmis
tiche doit tre ou bien un pied entier comme dans ce
trochaque : Rama, Roma, cerne quanta sit deum benignitas ou une partie de pied, comme dans ce vers
hroque : r\m vrm\qu cn\\Trje \ qui pri\ms
b \ris.
Arrire toute hsitation maintenant ! Mesure donc
aussi le vers suivant, si tu veux ; indique-m'en les
hmistiches et les pieds :
Phsls ll qum vdts hspts.
D. Je distingue deux hmistiches de cinq et de
sept pieds ; le premier : Phaselus ille et le second
quem videtis hospites ; dans les pieds, je reconnais des
jambes.
M. Une question. Ne crains-tu pas de terminer
le vers par un pied complet 1

LA

MUSIQUE

rius autem, quem videtis, hospites : pedes vero iambos


oerno.
M. Quaero, nihilne caves pede pleno versum terminare ?
D. Verum dicis, et ubi fuerim nescio. Quis enim non
videret sicut in heroico exordiendum esse a semipede ?
quod cum in hoc genere fit, non jam iambis, sed trochaeis
versum metimur, ut eum legitime semipes claudat.
In quibusdam versibus 12. M. Ita est ut dicis : sed
parilitas membrorum
vidi ^ tibi de hoc respon(jennon nocet.
,
,
j
dum
putes,
quem asclepiadaeum
vocant, Maecenas atavis edite regibus.
Nam pars orationis in sexta syllaba terminatur, neque
inconstanter, sed in omnibus fere hujus generis versibus.
Itaque ejus primum est membrum, Maecenas atavis :
secundum, edite regibus, quod quanam ratione fiat dubitari potest1.
Si enim metiaris in hoc pedes quaternorum temporum,
erunt quinque in priore, in posteriore autem membro
quatuor semipedes : lex autem vetat membrum posterius pari numero constare semipedum, ne pleno pede
versus terminetur. Restat ut pedes consideremus senorum temporum, ex quo fit ut membrum utrumque
ternis semipedibus constet. Nam ut integro pede praecedens membrum finiatur, a duabus longis incipiendum
est : deinde totus choriambus versum dividit, ut sequente
etiam alio choriambo membrum posterius inchoetur,
claudente versum semipede in duabus brevibus syllabis :
tot enim tempora cum spondeo in capite locato, implent
sex temporum pedem. Nisi quid habes ad haec.
D. Nihil prorsus.
M. Placet ergo, totidem semipedibus constare utrumque membrum.
1. Cf. note complmentaire 68 : La scansion de l'ascttpiade,
316

LIVRE

V,

C.

VI, 21-12

D. Tu as raison et je ne sais o j'avais la tte. Qui


ne verrait le besoin de commencer comme dans le vers
hroque par un demi-pied ? Dans ce cas ce ne sont plus
des iambes, mais des troches qui mesurent le vers pour
terminer rgulirement par un demi-pied.

Une exception qui s'ex- 12. M. C'est exact, mais


plique.
vois ce que tu crois devoir
rpondre propos de cet asclpiade : Mecns tms
dt rgbs ?
Une fin de mot marque la sixime syllabe, non pas
par hasard, mais dans presque tous les vers de cette
sorte. Aussi avons-nous un premier hmistiche Maecenas
atavis et un second edite regibus. Pourquoi cela ? on
peut hsiter rpondre1.
Si l'on y mesure des pieds de quatre temps, il y aura
cinq demi-pieds dans le premier hmistiche et quatre
dans le second ; or la rgle interdit un second membre
avec des demi-pieds en nombre pair, pour que le vers
ne se termine pas sur un pied complet. Il ne reste qu'
y voir des pieds de six temps et par suite chaque membre
se compose de trois demi-pieds. En effet, pour que le
premier membre finisse par un pied complet, il faut
commencer par deux longues ; vient un choriambe
entier qui divise le vers ; puis un autre choriambe com
mence le second membre et le vers finit par un demipied de deux brves. Ces deux temps ajouts au sponde
du dbut compltent le pied de six temps. N'as-tu rien
objecter ?
D. Absolument rien.
M. Tu admets donc que les deux hmistiches
aient le mme nombre de temps ?
D. Pourquoi pas ? Il n'y a pas craindre ici de
Conversion. Que l'on mette Je second membre la place
317

LA

MUSIQUE

D. Cur non placeat ? Neque enim metuenda est hic


illa conversio, quia posito posteriore membro in praecedentis loco, ita ut quod est primum, secundum fiat, non
eadem lex manebit pedum. Quapropter nulla causa est,
cur idem semipedum numerus in hoc genere membris
negetur ; cum sine ullo conversionis vitio parilitas ista
possit teneri, finis etiam insignioris lege servata, cum
versus non pleno pede terminatur, quod constantissime
servandm est1.
QUA BATIONE SUBTILISSIMA IMPARILITAS MEMBEOBUM
AD PARILITATEM EEFERATUR

VII. 13. M. Rem ipsam omnino vidisti : quare jam


quoniam comperit ratio versuum esse duo genera, unum
in quo idem numerus semipedum, aliud in quo dispar
in membris sit ; diligenter consideremus, si placet, quonam modo ista imparilitas semipedum ad quamdam
parilitatem referatur, obscuriore aliquantum, sed sane2
subtilissima ratione numerorum.
Habet unum cum ceterls Nam quaero ex te, cum duo et
numeris jus quoddam tria-dioam, quot numeros dicam.
aequalitatis.
_.
.,. ,
D. Duos scilicet.
M. Ergo et duo unus, et tria unus est numerus ; et
quemlibet alium dixerimus.
D. Ita est.
M. Nonne tibi ex hoc videtur unum cum quolibet
numero non absurde posse conferri ? Siquidem unum
duo esse non possemus dicere ; duo autem unum esse
quodammodo : et item tria et quatuor unum esse, non
falso dici potest.
D. Assentior.
1. Servandm esse perplacet, juxta omnes Edd. et Ms. A. M.
Tnvnen
invta Vu
tir
M
Tamen, juxta
Vatiu.
M.

318

LIVRE

V,

C. VII, 13

du premier et que le premier devienne second, l'ordre


des pieds ne restera plus le mme. Rien n'oblige donc
refuser dans ce cas aux membres le mme nombre de
demi-pieds : l'galit peut se maintenir sans aucun
danger d'interversion et la loi de la terminaison carac
tristique est sauvegarde, puisque le vers prend fin sur
un pied incomplet, ce qu'il faut toujours maintenir.

LE NOMBRE INGAL DES DEMI-PIEDS SE RAMNE


MALGR TOUT A L'GALIT

VII. 13. M. Tu as vu le fond de la question. Puisque


la raison nous a rvl deux sortes de vers, l'un o le
nombre des demi-pieds est le mme dans les hmistiches
et l'autre o il diffre, tudions en dtail, si tu veux,
comment cette ingalit des demi-pieds revient une
certaine galit, grce un calcul un peu malais, mais
bien prcis.
Principe : le nombre 1 a Eh bien, quand je dis 2 et 3,
droit d'galit avec tous combien dis-je de nombres ?
les nombres.
D _ j>euX, l,ien sr.
M. Ainsi 2 est un nombre et 3 aussi et n'importe
quel autre.
D. Oui.
M. Ne te semble-t-il point par l que le nombre 1
peut sans heurt se comparer n'importe quel autre ?
Si nous ne pouvons pas dire que 1 soit 2, on peut dire
sans erreur que 2 est en quelque sorte 1 et de mme que 3
et 4: sont 1.
D. Je l'admets.
M. coute encore ceci : dis-moi combien font
2 fois 3.
D. Six.
M. Est-ce que 6 et 3 font autant ?
D. Nullement.
319

LA

MUSIQUE
(

M. Attende aliud : dic uiilii, duo ter ducta, quid


faciunt in summa ?
J>. Sex.
M. Num sex et tria totidem sunt ?
D. Nullo modo.
M. Nunc tria quater ducas velim, summamque
respondeas.
D. Duodecim.
M. Vides item duodecim plures esse quam quatuor.
D. Et longe sane.
M. Jam ne immorer1, figenda regula est : A duobus,
et deinceps quoslibet numeros duos constitueris, minor
per majorem multiplicatus, eum excedat necesse est.
D. Quis hoc dubitaverit ? Quid enim tam parvum
in plurali numero quam duo ? quem tamen numerum
si millies duxero, ita excedet mille, ut duplum fiat.
M. Verum dicis : sed constitue unum, et quemlibet
deinde majorem numerum, et quemadmodum in illis
faciebamus, minorem per majorem multiplica, num
eodem modo major superabitur ?
D. Non plane, sed majori minor aequabitur. Nam
unum bis, duo ; et unum decies, decem ; et unum millies,
mille ; et per quemlibet alium numerum multiplicavero,
unum necesse est aequetur.
M. Habet ergo unum cum caeteris numeris jus quoddam aequalitatis ; non modo quod quicumque2 numerus
est, sed etiam quod toties ductus tantumdem facit.
D. Manifestissimum est3.
Parilitas inter 4 et 3 se- 14. M. Age nunc, refer animipedes, ac 5 et 3, non mum ad semipedum numeros,
vero jnter 4 et 5.
.,
a ,
u
qui bus in versu nunt membra
1. LocumhuncrestituimusexMs. A.SicinB. : Et longe.
Sane, ne jam immorer. M.
2 Cujuscumque, juxta Vatic. M.
320

M.

LIVRE

V,

C. VII, 13-14

M. Multiplie maintenant 3 par 4 et donne-moi


le total.
D. Douze.
M. Tu vois de mme que 12 est plus grand que 4.
D. - Et de beaucoup.
M. Sans plus tarder, il faut tablir cette rgle-ci :
A partir de deux et la suite, si l'on prend deux nombres,
quels qu'ils soient, le plus petit multipli par le plus
grand dpasse ncessairement ce dernier.
D. II n'y a pas de doute. Quel nombre .pluriel est
infrieur 2 ? et pourtant si je le multiplie 1000 fois,
il dpasse 1000 jusqu' en former le double.
M. C'est vrai. Par contre, prends le nombre 1
et n'importe quel nombre suprieur ; multiplie ensuite
le plus petit par le plus grand comme prcdemment ;
est-ce que le total dpassera de mme le nombre le
plus grand ?
D. Nullement, ij galera le plus grand. 2x1 = 2 ;
10 X 1 = 10 ; 1000 X 1 = 1000 ; par quelque nombre
que je le multiplie, 1 galera ncessairement ce nombre.
M. Ainsi le nombre 1 a un certain droit d'galit
avec tous les autres, non seulement parce qu'il est un
nombre, mais aussi parce que, multipli par un nombre,
11 devient son gal.
D. C'est l'vidence mme a.

Le cas des vers les plus 14. M. Eh bien, reporte la


courts.
pense aux nombres de demipieds qui forment dans le vers des membres ingaux
et, grce la rgle en question, tu y dcouvriras une
merveilleuse galit.
3. Cf. note complmentaire 69 : Privilge du nombre i.
321
Dialogues philosophiques. VU

21

LA

MUSIQUE

inaequalia, et miram quamdam aequalitatem ista quam


tractavimus rations reperies.
Nam, ut opinor, versus minimus inaequali semipedum
numero in membris est duobus, habens semipedes qua
tuor et tres, ut in hoc, Hospes ille quem vides; cujus
primum membrum quod est, Hospes ille, secari aequaliter
potest in duas partes binorum semipedum : secundum
autem quod est, quem vides, ita dividitur, ut una pars
duos semipedes habeat, altera unum ; quod ita est, quasi
duo et duo sint, jure illo aequalitatis, de quo satis egimus,
quod habet unum cum omnibus numeris. Ex quo fit
ut ista divisions tantum sit quodammodo superius
membrum quantum posterius.
Itaque ubi fuerint quatuor et quinque semipedes,
sicut hoc est, Roma, Roma, cerne quanta sit; non ita
probatur, et propterea metrum erit potius quam versus
quia ita sunt membra inaequalia ut ad nullam aequali
tatis legem sectione aliqua possint referri. Cernis quippe,
ut opinor, superioris membri quatuor semipedes, Roma,
Roma, in binos posse discedere1 : quinque autem posteriores, cerne quanta sit, in duos et tres semipedes dividi ;
ubi nullo jure apparet aequalitas. Neque enim possunt
aliquo modo tantum valere quinque semipedes propter
duos et tres, quantum quatuor valent ; quomodo invenimus superius in breviore versu tantum valere tres semi
pedes propter unum et duo, quantum quatuor valent.
An aliquid non es assecutus, aut non placet ?
D. Imo vero et manifesta omnia et rata sunt.
16. M. Age, nunc quinque et trs semipedes consideremus, qualis est ille versiculus, Phaselus ille quem vides :
et videamus quomodo ista inaequalitas aliquo aequali
tatis jure teneatur : nam hoc genus non solum metrum,
sed etiam versum esse, omnes consentiunt. Itaque cum
1. Diacindere, juxta Vatic. M
322

LIVRE

V,

C. Vil, 14-15

Le vers le plus court dont le nombre de demi-pieds


soit ingal dans les deux membres a, je pense, quatre
et trois demi-pieds, tel que Hsps U qum vds ; le
premier hmistiche Hospes ille peut se couper galement
en deux parties de deux demi-pieds ; le second quem
vides se divise en une partie de deux pieds et une seconde
d'un pied, mais ceci quivaut 2 et 2, en vertu de ce
droit d'galit que l'unit a, comme nous l'avons vu,
avec tous les nombres. Par suite, grce cette division,
le premier membre et le second s'quilibrent en quelque
sorte.
Aussi, quand il y a 4 et 5 demi-pieds, comme dans
Roma, Roma, cerne quanta sit, le nombre ne satisfait pas,
et ce sera un mtre plutt qu'un vers, parce que les
membres ont une ingalit telle qu'aucune division ne
peut les ramener une loi d'galit. Tu vois bien, je
pense, que les quatre demi-pieds du premier membre,
Roma, Roma peuvent se sparer deux par deux ; mais
les cinq suivants cerne quanta sit se divisent en deux et
trois, cas o l'galit n'offre aucun droit. En effet,
5 demi-pieds, somme de 2 et 3, ne peuvent quivaloir 4,
la manire dont nous avons trouv dans le vers plus
court que trois demi-pieds, somme de 2 et 1, quivalent
4. Y a-t-il quelque chose que tu n'aies pas ou saisi
ou trouv juste ?
D. Au contraire, tout est clair et exact.

15. M. Allons, considrons un vers de 5 et 3 pieds,


comme celui-ci Phaselus ille quem vides et voyons com
ment cette ingalit obit certaines lois de l'galit,
car c'est non seulement un mtre, mais un vers que nous
avons l, tous le reconnaissent. Partage donc le premier
hmistiche en 2 et 3 demi-pieds, puis le second en 2 et 1 ;
runis ensuite les parties que tu trouves gales de ct
323

LA

MUSIQUE

primum membrum in semipedes duos et tres secueris,


et secundum in duos et unum ; conjungas particulas
quas in utroque pares inveneris1, quia et in primo mem
bro habemus duo, et in secundo restant duae particulae,
una in tribus semipedibus de priore membro, altera in
uno de posteriore. Has ergo et sociabiliter jungimus,
quia unum cum omnibus habet societatem1 ; et in summa
unum et tria, quatuor fiunt, quod est tantumdem quan
tum duo et duo. Per hanc igitur sectionem etiam quinque
et tres semipedes ad concordiam rediguntur. Sed
responde, utrum intellexeris.
D. Ita vero, et admodum probo.
Dlscussio de senariis in- VIII. 16. M. Sequitur ut de
cepta differtur, quam- quinque et septem semipedibus
vis sit jucunda.
1,
i sunt. versus
disseramus,
quales
duo illi nobilissimi, heroicus et quem iambicum vulgo
vocant, etiam ipse senarius. Nam, Arma virumque cano,
Trojae qui primus ab oris, ita dividitur ut primum ejus
membrum sit, Arma virumque cano, qui sunt quinque ;
et secundum, Trojae qui primus ab oris, qui sunt septem
semipedes. Et, Phaselus ile quem videtis, kospites, pri
mum membrum habet, Phaselus ille, in semipedibus
quinque : secundum in septem, quem videtis, hospites.
Sed tanta illa nobilitas in lege ista aequalitatis laborat.
Cum enim superiores quinque semipedes in duos et tres
diviserimus, posteriores autem septem in tres et quatuor ;
congruent sibi quidem particulae ternorum semipedum :
sed si duae reliquae ita convenirent, ut una earum
constaret uno semipede, alia quinque ; conjungerentur
lege illa qua unum cum omnibus numeris conjungi
potest, et in summa sex fierent, quod sunt etiam tres
1. Sic Vatic. : Conjungens particulas, quas ab utraque parte
inveneris. M.
2. Consocietatem, juxta Vatic. M.

LIVRE

V,

C. V11I, 16

et d'autre ; dans le premier membre nous avons le


nombre 2 comme dans le second ; restent deux fractions
l'une de 3 demi-pieds dans le premier, l'autre d'un pied
dans le second. Nous les joignons en bons compagnons,
puisque 1 fait alliance avec tous les nombres : au total
1 et 3 font 4, c'est--dire autant que 2 et 2. Grce cette
division, les groupes de 5 et 3 demi-pieds sont ramens
l'harmonie. Rponds-moi, as-tu compris ?
D. Oui et j'approuve fort cette ide.

Le cas du vers hroque VIII. 16. M. II nous faut


et du snaire iambique maintenant parler des groupes
est remis plus tard.
de 5 et 7 demi-pieds, comme en
offrent les deux vers si renomms que sont l'hroque
et l'iambique, snaire lui aussi. En effet, le vers Arma
virumque cano Troja/e qui primus ab oris se divise en
deux hmistiches dont le premier a cinq demi-pieds :
Arma virumque cano et le second sept : Trojae qui primus
ab oris. Le vers Phaselus iUe quem videtis hospites a lui
aussi un premier hmistiche de cinq demi-pieds : Phaselus
ille et un second de sept : quem videtis hospites.
Mais ces vers si clbres sont en difficult avec la loi
d'galit. Une fois les cinq premiers demi-pieds diviss
en 2 et 3 et les sept derniers en 3 et 4, les deux fractions
de 3 demi-pieds s'accorderont entre elles ; si les autres
fractions se runissaient dans le rapport de 1 5, elles
se joindraient grce la loi qui unit 1 avec tous les
nombres et feraient 6 en tout, ce qui quivaudrait
3 et 3 ; en fait, nous trouvons 2 et 4, ce qui donne bien
le total 6, mais aucun titre d'galit ne fait quivaloir
2 4 pour les unir dans une sorte de parent.
Peut-tre dira-t-on suffisant pour une certaine loi
d'galit que 2 et 4 fassent 6 tout comme 3 et 3. Je ne
pense pas devoir combattre cette raison : il y a l, en
effet, une certaine galit. Mais je voudrais ne pas
325

LA

MUSIQUE

et tres : nunc vero quia duo et quatuor inveniuntur,


summam quidem reddent sonariam ; sed nullo aequalitatis jure tantum valent duo quantum quatuor, ut in
hujuscemodi quasi necessitudine copulentur.
Nisi forte quis dixerit satis esse ad aliquam regulam
parilitatis, quod ut tres et tres, ita duo et quatuor sex
fiunt. Oui rationi repugnandum non arbitror : est enim
et haec aliqua aequalitas. Sed illud nollem ut majore
congruentia quinque et tres quam quinque et septem
semipedes convenirent. Non enim tantum nomen est
illius versus quantum istorum ; et vides in illo non modo
tantam summam inventam collatis uno et tribus, quanta
est in duobus et duobus ; sed etiam multo concordiores
partes esse, cum junguntur unum et tria, propter illain
unius cum caeteris omnibus numeris amicitiam, quam
cum duo et quatuor copulantur, sicut in istis est. An
tibi aliquid obscurum est ?
D. Nih.il prorsus. Sed nescio quomodo me ofiendit,
quod isti senarii cum sint celebratiores caeteris generibus,
et principatum quemdam in versibus habere dicantur,
aliquid in membrorum concordia minus habent, quam
illi famae obscurioris versus.
M. Bono animo esto : nam ego tibi tantam in illis
ostendam concordiam, quantam soli ex omnibus habere
meruerunt, ut videas, non injuria eos esse praelatos. Sed
quia ipsa tractatio aliquanto est longior, quamvis
omnino jucundior, restare nobis debet extrema, ut
cum de caeteris, quantum satis videbitur, disputaverimus, jam omni cura liberati, ad horum scrutanda
penetralia veniamus.
D. Mihi vero placet : sed jam vellem ut ista quae
priora suscepimus, explicata essent, ut jam illud audirem
commodius.
M. Istorum comparatione quae ante disseruimus, fin ut
illa dulciora quae exspectas.
326

LIVRE

V,

C. VIII, 16

admettre plus d'harmonie entre 5 et 3 demi-pieds


qu'entre 5 et 7. Le vers de 5 et 3 demi-pieds n'a pas,
en effet, l'immense clbrit de deux autres ; pourtant,
tu le vois, non seulement on a trouv chez lui par l'addi
tion de 1 et 3 une somme gale 2 + 2, mais encore les
parties sont bien plus harmonieuses dans l'addition
de 1 avec 3, cause de l'affinit de 1 avec tous les autres
nombres qu'elles ne le sont dans l'union de 2 avec 2,
comme dans les derniers. Y a-t-il quelque obscurit 1
D. Absolument aucune, mais un je ne sais quoi
me choque. Les snaires sont les vers les plus rputs ;
ils exercent, dit-on, une certaine prpondrance sur les
autres et pourtant ils ont dans l'harmonie de leurs
membres une infriorit sur ces vers peu connus.
M. Reprends courage. Je te montrerai chez eux
toute l'harmonie que seuls entre tous ils ont mrit
de possder et tu verras que leur prminence n'est pas
injuste. Mais cette question, si agrable soit-elle, est un
peu longue et il faut la garder pour la fin. Quand nous
aurons suffisamment notre ide tudi le reste, dsor
mais libres de tout souci, nous reviendrons scruter ces
secrets.
D. Je veux bien, mais j'aimerais avoir l'explica
tion de ce que nous avons entrepris d'abord. Ainsi je
t'couterais l'esprit plus libre.
M. En comparaison de ce que nous avons tudi
dj, tu trouveras plus d'agrment ce que tu attends.

327

LA

M U SIQ U E

Parilitas non existit In- IX. 17. Nunc itaque oonsiter 6 et 7 semipedes, at dera utrum ^ duobus membris
apparet inter 8 et 7 ac
, ., ,
g"f 7
quorum pnmum exhibeat semipedes sex, alterum septem, reperiatur ea aequalitas ut rite esse versus queat. Nam post
quinque et septem semipedes hunc esse discutiendum
vides. Hujus autem exemplum est : Roma, cerne quanta
sit deum benignitas1.
D, Video primum membrum posse in partes distribui,
quae habeant ternos semipedes, secundum in tres et
quatuor. Quare junctis aequalibus fiunt sex semipedes,
tres vero et quatuor septem sunt, et non aequantur illi
numero. Sed si duo et duo in ea parte ubi quatuor sunt,
et duo et unum in ea parte ubi tres sunt, consideremus,
junctis partibus quae binos habent, fit summa quaternaria : junctis autem illis quarum in una duo sunt, in
alia unum, si etiam ista tanquam sint quatuor accipiamus, propter unius cum caeteris numeris concordiam,
octo simul fiunt, magisque excedunt summam senariam,
q ii ain cum septem fuissent.
18. M. Ita est, ut dicis : et ideo isto genere copulationis a lege versuum separato, attende ut ordo postulat,
in ea nunc membra, quorum primum habet octo semipedes, septem secundum. Ista vero copulatio habet
quod quaerimus. Nam praecedentis membri partem
dimidiam cum parte subsequentis majore, quae dimidiae
proxima est, jungens, quoniam quaterni semipedes sunt,
octonarii numeri summam facio. Restant ergo quatuor
semipedes de priore, tres de posteriore membro. Duo
inde, et duo hinc copulati, fiunt quatuor. Duo rursus inde
1. In B., limita, Roma, cerne quanta sit deum benignitas:
mala repetitione vocis, Borna, nam priori membre octo semi
pedes concedit, septem vero posterioii : quod repugnat explica
tion! ab Augustino paulo post subjectae. M.
328

LIVRE

V,

C. IX, 17

Le cas des vers plus IX. 17. Pour le moment, exalongs.


mine si deux membres, l'un de
6 demi-pieds, l'autre de 7 offrent l'galit requise pour
former un vers rgulier. Aprs le vers de 5 et 7 demipieds, c'est ce qu'il nous faut discuter, n'est-ce pas ?
En voici un exemple :
Rm crne qunt st dm brignts.
D. Je vois que le premier hmistiche peut se
diviser en fractions de 3 demi-pieds et le second en 3 et
4 demi-pieds. En joignant les fractions gales, on a
6 demi-pieds, mais 3 et 4 font 7 et n'galent pas le nombre
prcdent. Mais si nous comptons 2 et 2 l o il reste
4 et 2 + 1 l o il reste 3, l'addition des parties qui
ont 2 fait 4 ; mais les fractions restantes, 2 d'un ct
et 1 de l'autre, mme comptes pour quatre cause de
l'accord de 1 avec les autres membres, donnent l'addi
tion totale 8 et dpassent encore plus le total de 6 que
les 7 demi-pieds prcdents.

18. M. C'est exact. liminons donc de la rgle


des vers cette sorte de combinaison et maintenant consi
dre, comme l'ordre le veut, les membres qui ont respec
tivement 8 et 7 demi-pieds. Cette combinaison offre ce
que nous cherchons. Je joins la moiti du premier
hmistiche avec la plus grande partie du second, c'est-dire 4 demi-pieds et j'obtiens 8. Restent donc 4 demipieds du premier et 3 du second : 2 d'une part et 2 de
l'autre font 4 ; il reste 2 d'un ct et 1 de l'autre qui,
unis d'aprs cette loi d'accord qui gale 1 aux autres
nombres, forment comme un total de 4. On a donc le
nombre 8, quivalent au premier.
D. Mais pourquoi n'en donnes-tu pas un exem
ple ?
M. C'est que je l'ai dit et redit. Pour que tu ne le
croies pas omis sa vraie place, le voici : Rm, Rm,
329

LA

MUSIQUE

residui, et unus hinc, ad legem illius convenientiae copulati, qua1 uunm reliquis par est, quodammodo sumuntur
pro quatuor. Ita jam octonarius superiori octonario
congruit.
D. Sed cur hujus exemplum non audio ?
M. Quia saepe commemoratum est : tamen ne suo
loco praetermissum putes, ipsum est, Roma, Roma,
cerne quanta sit deum benignitas ; vel hoc etiam, Optimus
beatus ille qui procul negotio*.
19. Quare jam inspice novem et septem semipedum
connexionem, cujus exemplum est : Vir optimus beatus
ille qui procul negotio.
D. Facilis est cognitu ista congruentia : superius
enim membrum in quatuor et quinque, posterius in
tres et quatuor semipedes dividitur. Pars ergo superioris
minor cum parte posterions majore conjuncta, octonarium numerum facit : et major superioris cum minore
posterions, item octonarium : nam illa conjunctio est
quatuor et quatuor, ista quinque et tres semipedes. Huc
accedit, quod quinque in duo et tres semipedes, tres
autem in duo et unum si diviseris, apparet alia convenientia duorum cum duobus, et unius cum tribus,
quia unum cum omnibus numeris superius commemorata lege confertur.
Sed nisi me ratio fallit, nihil restat ulterius quod de
membrorum copulatione requiramus : jam enim ad
octo perventum est pedes, quem numerum versui,
sicut satis cognovimus, non fas est excedere.
Quare jam age, illa senariorum versuum heroici et
iambici vel trochaici, quo intentionem meam et excitasti
et distulisti, pande secreta.

I. Quia, juxta Vatic. M


330

LIVRE

V,

C. IX, 18-19

cerne qunt st dm bngnts ou celui-ci encore :


ptms bts ll qui prcl ngdt*.

19. Observe maintenant une combinaison de 9 et


7 pieds dont voici un exemple :
Vr ptms bts ll qi prcl ngtS.
D. L'accord est facile saisir : le premier hmis
tiche se divise en 4 et 5 demi-pieds, le second en 3 et 4.
La plus petite partie du premier unie la plus grande
du second donne 8 ; et la plus grande du premier unie
la plus petite du second donne aussi 8. D'un ct on
additionne 4 et 4, de l'autre 5 et 3 demi-pieds. En
outre, si l'on divise d'une part les 5 demi-pieds en 2 et 3
et d'autre part les 3 en 2 et 1, on note l'accord de 2 avec 2
et de 1 avec 3, puisque la rgle rappele plus haut gale
1 tous les nombres.
Mais, si je ne me trompe dans mon compte, il ne nous
reste plus rien chercher sur la combinaison des hmis
tiches. Nous sommes arrivs 8 pieds, nombre que le
vers ne peut dpasser, nous le savons assez.
Eh bien, maintenant rvle-moi les secrets de ces
vers de six pieds, des vers hroque, iambique ou trochaque, question avec laquelle tu as veill et mis
l'preuve ma curiosit.

4. Cf. note complmentaire 70.


331

LA

MUSIQUE

Quomodo senarii vel he- X. 20. M. Faciam, imo faciet


roici vel lambicl pul- i a ratio
ae ^ tibique
chritudine praestent.
'
Lif a j
.communis est. bea memimstine,
quaeso, cum ageremus de metris, dixisse nos et ipso
sensu admodum probasse, illos pedes quorum partes ad
sesqua conveniunt, sive in duobus et tribus, ut est creticus vel paeones, sive in tribus et quatuor, ut epitriti,
exclusos a poetis propter minoris venustatis sonum,
solutae orationis severitatem decorare congruentius,
cum his clausulae colligantur ?
D. Memini : sed quorsum haec spectant ?
M. Quoniam illud volo prius intelligamus, hujuscemodi pedibus a poetarum tractatione sejunctis, non
remanere, nisi eos quibus ad tantumdem, ut spondeus
est ; aut eos quibus ad duplum, ut iambus ; aut -eos
quibus ad utrumque partes conveniunt, ut choriambus.
D. Ita est,
M. At si haec est poetarum materies, et soluta oratio
versibus inimica est, non versus ullus nisi ex hoc genere
pedum faciendus est.
D. Assentior. Video enim poemata versibus quam
aliis lyricorum poetarum metris fieri grandiora, sed
adhuc quo ratio ista tendat, ignoro.
21. M. Ne propera : disputamus enim jam de senariorum versuum excellentia, et prius tibi cupio demonstrare, si potero, decentissimos senarios, nisi duorum
istorum generum esse non posse, quae omnium etiam
sunt celeberrima, quorum num est heroicum, ut, Arma
virumque cano, Trojae qui jtrimus ab oris, quod usus
metitur spondeo et dactylo, subtilior ratio spondeo et
anapaesto : alterum quod iambicum dicitur, et eadem
ratione invenitur trochaicum.
Nam credo tibi manifestum esse lougis syllabis, nisi
breves interponantur, obtundi quodam modo spatia
332

LIVRE

V,

C. X, 20

L'excellence des snai- X. 20. M. Je vais le faire


resou plutt c'est la raison qui nous
est commune tous deux. T'en souviens-tu, dis-moi,
quand nous traitions des mtres, nous avons dit et
l'oreille y a ajout son tmoignage que les pieds dont les
parties sont en rapport de sesquati, rapport de 2 3
comme le crtique et les pons, de 3 4, comme les
pitrites, ont t bannis par les potes cause de leur
sonorit moins harmonieuse ; ils conviennent plutt
embellir la svrit de la prose, quand ils rythment
la clausule.
D. Je m'en souviens, mais o veux-tu en venir ?
M. Je veux d'abord faire comprendre que ces
pieds une fois carts des uvres des potes, il ne leur
reste que les pieds parties gales comme le sponde
ou bien dans le rapport du simple au double comme
l'iambe ou dont les parties donnent mme total comme
le choriambe.
D. C'est juste.
M. Mais ce sont l les matriaux de la posie et,
si la prose est hostile aux vers, le vers ne doit se com
poser que de ces pieds.
D. Je le reconnais. Je vois en effet que ces vers
rendent les pomes plus imposants que ne le feraient
les mtres des auteurs lyriques, mais je ne sais toujours
pas o il mne ce raisonnement.
21. M. Pas d'impatience ! Nous discutons de
l'excellence des vers snaires et je veux d'abord te mon
trer, si je le puis, que les snaires les plus rguliers ne
peuvent appartenir qu' deux espces, les plus clbres
aussi : l'une, c'est le vers hroque comme Arma wrumque
cano Trojae qui primus ab oris, que l'usage mesure avec
le sponde et le dactyle, mais qu'une mthode plus
exacte fait scander avec le sponde et l'anapeste ;
l'autre, c'est l'iambique o la mme mthode trouve
un trochaque.
C'est une vidence pour toi, je pense, que des longues
sans mlange de brves, viennent comme craser la
333

LA

MUSIQUE

sonorum ; item nisi brevibus longae, nimis concisa et


quasi tremula fieri ; neutra esse temperata, quamvis
temporum aequalitate aures impleant1. Quamobrem
nec illi versus qui sex pyrrhichios, et sex proceleumaticos habent, aspirant ad heroici dignitatem, nec illi
ad trockaici qui sex tribrachos habent.
Huc accedit, quia in istis quos caeteris ipsa ratio
praeponit, si membra praeposteres, totum ita commutabitur, ut alios etiam pedes necessario metiamur. Itaque
inconversibiliores, ut ita dicam, sunt quam illi qui aut
omnibus brevibus, aut longis omnibus constant. Et ideo
sive quinque et septem, sive septem et quinque semipedibus membra in his temperatioribus ordinentur2, nihil
interest : neutro enim borum ordine converti versus
potest sine tanta commutatione, ut aliis pedibus currere
videatur.
In illis autem si carmen coeptum erit talibus versibus,
quorum priora membra quinos semipedes habeant, non
oporteat eos miscere in quibus septeni priores sunt, ne
jam liceat omnes convertere : non enim a conversione
revocat ulla pedum commutatio.
Sed tamen heroicis conceditur spondeos omnes raris
sime interponere, quod quidem posterior aetas haec
nostra minime probavit. Trochaicis autem sive iambicis,
cum pedem tribrachum quolibet loco interponere liceat,
habere tamen in hujuscemodi carminibus versum solutum in omnes breves, turpissimum judicatum est.
22. Remotis igitur epitritis pedibus a lege versuum
senaria, non solum quod solutae orationi sunt aptiores,
verum etiam quod si sex fuerint, triginta et duo tempora
excedunt, sicut dispondei ; remotis etiam quinum tem
porum pedibus, quod sibi eos libentius ad clausulas
1. Impleantur, juxta Vatic. M.
2. Temperationilius ordidentur, juxta Vatie. M.
334

LIVRE

V,

C. X, 21-22

mesure ; de mme les brves sans les longues donnent


un rythme trop saccad et comme tremblotant ; ni l'un
ni l'autre rythme n'a d'quilibre, bien que l'galit des
temps satisfasse l'oreille. Aussi les vers qui ont six
pyrrhiques ou six procleusmatiques n'aspirent pas la
dignit du vers hroque ni ceux qui ont six tribraques
celle du vers trochaque.
De plus, si l'on intervertit l'ordre des membres dans
ces vers que la raison elle-mme prfre aux autres,
tout sera boulevers au point qu'il faudra mesurer
d'autres pieds. Ils sont donc, si je puis dire, moins con
vertibles que les vers composs uniquement de brves
ou de longues. Que l'on dispose donc les hmistiches
avec 5 et 7 demi-pieds ou avec 7 et 5 dans ces vers plus
heureusement combins, peu importe : dans aucun ordre,
le vers ne peut se transposer sans un changement tel
qu'il ne paraisse compos d'autres pieds.
A ce propos, si le pome a commenc par des vers
dont le premier membre a cinq demi-pieds, il ne faudrait
pas y mler ceux qui dbutent par sept demi-pieds :
sinon, on pourrait les transporter tous ; il n'y a plus
aucun changement de pieds qui les en empche.
Cependant on tolre, mais trs rarement, de ne mettre
dans le vers hroque que des spondes, licence que
notre poque n'a pas du tout approuve. Par contre, les
trochaques ou iambiques ont beau accepter tous les
pieds un tribraque ; on a jug comme un dfaut grossier
dans ces pomes la prsence d'un vers entirement
dcompos en brves.
22. Nous cartons du domaine du vers snaire les
pitrites, non seulement parce qu'ils conviennent mieux
la prose, mais encore parce que six pitrites dpassent
les 32 temps. De mme les dispondes. Nous cartons
aussi les pieds de cinq temps, parce que la prose aime
les rclamer pour ses clausules. Nous excluons encore
par suite du nombre de temps en question les molosses
et les autres pieds de six temps, bien qu'ils jettent une
335

LA

MUSIQUE

vindicavit oratio ; molossis item et aliis temporum


senum, quamvis in poematis venustissime vigeant, ab
hoc de quo nunc agimus numero temporum excluais ;
restant versus omnium brevium syllabarum, qui vel
pyrrhichios vel proceleumaticos vel tribrachos habent,
et omnium longarum qui spondeos. Qui quanquam
admittantur ad senarium modum, dignitati tamen et
temperationi horum qui brevibus longisque variantur,
et ob hoc multo minus converti possunt, cedant necesse
est1.
Cur isti senaril meliores XI. 23. Sed quaeri potest cur
judicati sint.
meliores versus judicati sint
senarii, in quibus anapaestum subtilis illa ratio metitur,
et ii in quibus trochaeum ; quam si dactylum ibi, et hic
iambum metiretur.
Sine praejudicio enim sententiae, quoniam nunc de
numeris agimus, si versus ita esset : Trojae qui primus
ab mis arma virumque cano, vel de illo genere : Qui
procul malo pius beatus ille; uterque horum nec minus
senarius esset, nec minus brevium longarumque sylla
barum temperatione moderatus, nec magis converti
poterat ; et in utroque membra ita ordinata sunt, ut et
in quinto et in septimo semipede pars orationis terminetur : cur ergo meliores istis putentur, si potius ita sint,
Arma virumque cano, Trojae qui primus ab oris. Beatus
ille qui procul pius malo ?
In qua quaestione facilius et proclivius dixerim forte
evenisse, ut isti prius animadverterentur et frequentarentur 2 ; aut si id non est fortuitum, melius credo visum
fuisse, ut heroicus duabus longis, quam duabus brevibus
et longa clauderetur, quod in longis aures commodius
acquiescunt : ille autem alter in fnali semipede longam
i. Cf. note complmentaire 71 : Les sinaires.
336

LIVRE

V,

C. XI, 23

grande beaut sur les pomes. Restent donc les vers


uniquement composs de brves, c'est--dire de pyrrhiques, de procleusmatiques et de tribraques ou de
longues, c'est--dire de spondes. Ces pieds sont admis
certes dans le rythme du snaire, mais ils doivent cder
devant la dignit et la juste proportion de ceux qui
offrent une varit de brves et de longues et qui par l
mme rsistent mieux la conversion1.

Les raisons de cette XI. 23. Mais on peut se demanexcellence.


der pourquoi la prfrence est
alle aux vers snaires qu'une tude pntrante mesure
les uns avec des anapestes, les autres avec des troches
plutt qu' ceux qui se scandent avec le dactyle ou avec
'iambe.
Je ne veux pas prjuger la question, puisque nous
traitons du rythme. Si les deux vers avaient cette
forme : Trojae qui primus ab oris arma virumque cano
ou la suivante : Qui procul malo pius beatus ille, ils ne
seraient pas moins des snaires, brves et longues n'y
mettraient pas moins leur quilibre, ils ne seraient pas
plus convertibles ; dans l'un comme dans l'autre, les
membres sont ordonns, de manire que la phrase
marque un arrt au cinquime demi-pied et au septime.
Pourquoi, s'ils sont prfrables sous la premire forme,
juger meilleure la suivante : Arma virumque cano Trojae
qui primus ab oris ; Beatus ille qui procul pius malo ?
A ce sujet il serait plus simple et plus naturel d'en
appeler au hasard : on a remarqu d'abord ces dernires
formes et on les a mises en usage. Si ce n'est pas le hasard,
je crois qu'on a jug prfrable de terminer le vers
hroque par deux longues plutt que par deui brves
et une longue, puisque les longues reposent mieux
2. In B., av.t frequentarentur, Vatic. et Ms. A, et frequentarentur. M.
.....
337
Dialogues philosophiques, VU

22

LA

M U SIQ U E

syilabam potius haberet quam brevem. Res quidem sic


se habet, ut quicumque horum priores eligerentur, necessario aliis auferrent locum, qui membris iisdem praeposteratis fieri possent.
Quocirca si melior judicatus est, cujus exemplum est,
Arma virumque cano, Trojae qui primus ab oris ; inepte
jam fieret isto converso aliud genus, sicuti est, Trojae
qui primus ab oris, arma virumque cano. Quod etiam
de trochaico genere intelligendum est. Nam si est
honestior, Beatus ille qui procul negotio : quod genus isto
praeposterato fieret, ut est, Qui procul negotio beatus
ille, fieri profecto non oportet1 : tamen si quis audeat
et faciat tales versus, manifestum est eum alia genera
senariorum esse facturum, quibus sint ista meliora.
Poetarum Hcentia M ver- 24. Hi ergo senariorum omsus corruptl sunt.
mum pulcherrimi, non potuerunt
ambo obtinere sinceritatem suam adversus hominum
licentiam. Nam in trochaico genere, non senario solo, sed
unde minus incipit usque ad magnitudinem extremam
quae octo pedes habet, miscendos poetae putaverunt
quatuor temporum pedes omnes, qui adhibentur ad
numeros : et Graeci quidem altemis locis primo et tertio,
et ita deinceps, si a semipede versus incipit : sin ab
integro trochaeo, secundo et quarto loco, atque ita
deinceps servatis intervallis, memorati longiores collocantur pedes.
Quae corruptio ut tolerabilis fieret, non singulos
pedes in duas partes, quarum una levationis, altera positionis est, plaudendo diviserunt ; sed unum pedem
levantes, alterum ponentes, unde ipsum senarium trimetrum vocant, ad epitritorum divisionem plausum retulerunt.
1. In B., oporteret. Vatic., oportet. M.
338

LIVRE

V,

C. XI, 23-24

l'oreille, et le snaire iambique par une longue plutt.


que par une brve.
En tout cas le premier mode choisi devait ncessaire
ment exclure les vers capables de se construire par le
renversement de ces mmes membres.
Si l'on a donc jug meilleur le groupe : Arma virumque
cano Trojae qui primus ab oris, il et t hors de propos de
le renverser et de former un autre vers tel que Trojae qui
primus ab oris arma virumque cano. Il faut en dire autant
du trochaque. Si le vers Beatus ille qui procul negotio est
estim bon, il ne faut pas le renverser et composer le
suivant : Qui procul negotio beatus ille. Pourtant, si l'on
osait composer des vers de ce genre, on ferait videmment
une autre espce de snaires, moins bons que les premiers.

Ces vers n'ont pas gard 24. Ces snaires, les plus beaux
leur puret.
fe tous, n'ont pu maintenir
leur puret contre le caprice des potes. Dans le vers
trochaque, depuis le plus court jusqu'au plus tendu
qui est celui de huit pieds, les auteurs ont jug bon
d'introduire tous les pieds de quatre temps employs
dans le rythme. Les Grecs les mettent de deux en deux
pieds, au premier, au troisime, etc., si le vers commence
par un demi-pied ; et s'il commence par un troche
complet, au deuxime, au quatrime et ainsi de suite.
Pour faire supporter cette corruption, ils n'ont pas
divis chaque pied en deux parties, l'une pour le lev
et l'autre pour le pied ; mais ils ont donn un pied l'un
et l'autre, d'o le nom de trimtre que porte le snaire ;
et ils ont battu cette mesure d'aprs celle de l'pitrite.
Encore si cette rgle tait bien observe, quoique les
pitrites appartiennent plutt la prose qu' la posie
et que le vers devienne de snaire un ternaire, toute
l'harmonieuse galit des rythmes ne serait pas ruine.
Maintenant, pourvu que les pieds de quatre temps
soient mis aux places marques, on peut encore non
339

LA

MUSIQUE

Sed si hoc.saltem onstanter teneretur quamvis pedes


epitriti magis orationis sint quam poematis, nec jam
senarius, sed ternarius versus inveniretur ; non tamen
omnimodo illa numerorum labefactaretur aoqualitas.
Nunc vero quatuor temporum pedes dummodo in locis
memoratis ponantur, licet non solum in omnibus ponere,
sed ubi libet eorum, et quoties libet.
Nostri vero veteres, nec ipsa locorum intervalla intermiscendis hujusoemodi pedibus, servare potuerunt.
Quare in hoc genere poetae ista corruptione atque licentia plane assecuti sunt, quod eos voluisse arbitrandum
est, ut essent in fabulis poemata solutae orationi simillima1.
Sed quoniam satis dictum est cur inter senarios isti
versus magis nobilitati sint, nunc videamus cur ipsi
senarii meliores sint versus quam caeteri in quolibet
alio pedum numero constituti. Nisi quid habes adversus
ista quae disseras.
D. Prorsus assentior : et jam illam membrorum aequalitatem, cui me attentissimum paulo ante reddidisti, si
vel nunc fas est, cognoscere vehementer exspecto.
Membrorum parilitas in XII. 25. M. Totus ergo adesenarlis tandem rationi- ato atque responde, utrum tibi
bus geometnae proba- videatur
.-, , ^ quaehbet
,., . longitudo
,
., ,
j,]tur
posse in quotlibet partes secari.
D. Satis mihi ista persuasa sunt : nec dubitari posse
arbitror, quin omnis longitudo quae linea dicitur, habeat
dimidiam sui partem2,ac per hoc in duas lineas decussatim secari queat : et quia ipsae duae lineae quae ista
sectione fiunt3, procul dubio lineae sunt, etiam in ipsis
hoc fieri posse manifestum est. Itaque et quantulacumque
longitudo in quotlibet partes secari potest.
Cf. note complmentaire 72 : Le tnaire iambique.
Habeat dimensam partem, juxta Vatic. M.
340

LIVRE

V,

C. XII, 25

seulement les mettre partout, mais o l'on veut et aussi


souvent qu'on veut.
Quant nos auteurs anciens nous, ils n'ont pu garder
mme les intervalles rguliers dans la combinaison de
ces pieds. Aussi dans le genre trochaque nos potes
ont ralis, grce - cette altration et ces caprices,
l'intention qu'on doit bien leur prter : c'est que les
pices de thtre ressemblent de trs prs la prose1.
Mais assez parl des causes qui ont donn ces vers la
prminence parmi les snaires. Voyons maintenant
pourquoi les snaires eux-mmes ont obtenu un rang
plus lev que les autres, quel que soit pour ceux-ci le
nombre de leurs pieds. Toutefois, n'as-tu rien observer ?
D. Je suis entirement de ton avis. Je brle de
connatre, si le moment est enfin venu, cette harmonie
des membres sur laquelle tu as attir toute mon atten
tion.

Pourquoi les snaires XII. 25.M. Sois tout entier


ralisent la symtrie la question et dis-moi si tu
dans l'ingalit ?
trouves que toute longueur peut
se diviser autant de fois qu'on veut.
D. J'en suis bien convaincu. Je trouve indubitable
que toute longueur, c'est--dire toute ligne a une moiti
et peut donc se diviser perpendiculairement ; les deux
lignes ainsi obtenues sont sans aucun doute des lignes
et l'on peut videmment en faire autant pour chacune.
Ainsi donc toute longueur, si petite sojt-elle, peut se
diviser autant de fois qu'on veut.
M. Rponse aussi rapide que juste. Voici une autre
question : a-t-on raison de dire que toute longueur cre
3. Secatione fiunt, juxta Vatic. M.

341

LA

M U S IQ U E

M. Expeditissime atque verissime. Quare nunc illud


vide, utrum recte asseveretur, omnem longitudinem ad
latitudinem porrigendam, quae ab ipsa oritur, tantum
valere quantum latitudinis quadratum occupat. Si enim
minus aut amplius in latum spatium proceditur quam
longa est linea unde proceditur, quadratum non fit ;
sin tantum, nihil aliud quam quadratum fit.
D. Intelligo et assentior : quiet enim verius ?
M. Illud ergo jam sequi, ut opinor, vides, ut si pro
linea in longum ordinati calculi pares ponantur, non
perveniat illa longitudo ad quadratam formam, nisi per
eumdem numerum multiplicati calculi fuerint : ut si
verbi gratia duos calculos ponas, quadratum non facias,
nisi aliis duobus ad latitudinem adjunctis : sin tres,
sex adjungendi sunt, sed terni distributi ad duos ordines
similiter in latitudinem1 : si enim ad longitudinem
additi fuerint, nulla figura fit. Longitudo enim sine
latitudine figura non est2. Atque ita proportione licet
considerare alios numeros : ut enim bis bina, et ter terna
quadratas figuras in numeris faciunt, ita quater quaterna, quinquies quina, sexies sena, atque ita per infinitum in caeteris.
D. Etiam ista rata et manifesta sunt.
M. Attende nuno utrum sit aliqua temporis longitudo.
D. Quis dubitaverit nullum esse tempus sine aliqua
longitudine ?
M. Quid ? versus potestne non obtinere aliquam
temporis longitudinem ?
D. Imo necesse est obtineat3.
M. Quid in ea longitudine pro calculis melius collocamus ? pedesne, qui duas in partes, id est levationem et
positionem necessario distribuuntur4 ; an ipsos semipedes

1. Ad latitudinem, juxta Vatie. M


2. Figuratio est, juxta Vatic. M.
342

LIVRE

V,

C. XII, 25

en s'tendant d'autant en largeur une surface gale son


carr. En effet, si l'on tend la surface plus ou moins
que ne mesure la ligne qui en est l'origine, on n'a pas
un carr ; si on le fait, on ne peut avoir qu'un carr.
D. Je comprends et je suis de ton avis ; rien de
plus vrai.
M. Tu en vois aussi la consquence, je crois ? Si
l'on met la place d'une ligne une file de cailloux gaux,
cette longueur ne peut arriver au carr que si l'on multi
plie les cailloux par le mme nombre. Si l'on aligne
2 cailloux par exemple, on n'a le carr qu'en joignant
2 cailloux en largeur ; s'il y en a 3 en longueur, il faut
en ajouter 6, sous forme de deux groupes de 3, galement
placs en largeur ; si on les met en longueur, il n'y a pas
de figure, car la longueur sans largeur ne forme pas de
figure.
Et l'on peut considrer ainsi relativement tous les
nombres : 2 x 2 et 3 X 3 forment un carr numrique ;
4x4, 5x5, 6x6 font de mme et les autres nombres
jusqu' l'infini.
D. J'approuve encore ces vrits videntes.
M. Vois maintenant s'il y a une longueur de temps.
D. Sans aucun doute : pas de temps sans quelque
longueur.
M. Eh bien, le vers peut-il ne pas occuper une
certaine longueur de temps ?
D. Non, il doit en avoir une3.
M. Que mettrons-nous sur cette longueur au lieu
de cailloux ? les pieds qui se divisent ncessairement
en deux parties : lev et pos ou plutt les demi-pieds
qui occupent chacun un lev ou un pos ?
D. Les demi-pieds remplaceront mieux les cailloux,
mon avis.

3 Cf. note complmentaire 73 : La gloire du snaire.


4. TribuntuT, juxta Ms. A. M.
343

LA

M U S IQ UE

potius, qui singulas levationes positionesque obtinent ?


D. Semipedes congruentius judico pro illis calculis
poni.
Aequitatls mirabilis eau- 26. M. Age, nunc commemora
sa profertur.
membrum versus heroici brevius, quot semipedes habeat.
D. Quinque.
M. Dic exemplum.
D. Arma virumque cano.
M. Num igitur aliud desideras, nisi ut alii septem
semipedes cum istis quinque aliqua aequalitate conveniant ?
D. Nihil prorsus aliud.
M. Quid ? septem semipedes possuntne aliquem versum complere per se ?
D. Possunt vero : nam tot semipedes habet primus
ac minimus versus, annumerato in fine silentio.
M. Recte dicis : sed ut versus esse possit, quomodo
in duo membra dividitur ?
D. In quatuor scilicet, et tres semipedes.
M. Duc ergo in legem quadrati has partes singulas,
et vide quid faciant quatuor quater.
D. Sexdecim.
M. Quid tria ter ?
D. Novem.
M. Quid totum simul ?
D. Viginti quinque.
M. Septem ergo semipedes quoniam possunt habere
duo membra, singulis membris suis ad quadratorum
rationem relatis, vigesimum quintum numerum in
summa faciunt ; et est una pars versus heroici.
D. Ita est.
M. Altera igitur pars quae habet quinque semipedes,
quoniam non potest in duo membra dividi, et debet
344

LIVRE

V,

C. XII, 26

42+32=52 ou l'harmo- 26. M. Allons, redis-moi


nie du snaire.
combien de demi-pieds a l'hmis
tiche le plus court du vers hroque.
D. Cinq.
M. Donne-m'en un exemple.
D. Arma virumque co.no.
M. Rclames-tu autre chose que de voir comment
les autres demi-pieds ont un rapport d'galit avec les
cinq premiers ?
D. Absolument rien d'autre.
M. Eh bien, est-ce que les sept demi-pieds peuvent
par eux-mmes former un vers complet ?
D. Certainement le premier vers, le plus petit
aussi, a ce nombre de demi-pieds, plus un silence la fin.
M. C'est bien, mais pour avoir le titre de vers,
comment se divise-t-il en deux membres ?
D. En 4 et 3 demi-pieds, bien sr.
M. lve chacune de ces parties au carr ; vois
ce que font 4x4.
D. 16.
M. Et 3 X 3 ?
D. 9.
M. Et le tout ensemble ?
D. 25.
M. Ainsi 7 demi-pieds peuvent comprendre deux
hmistiches et ces deux hmistiches levs chacun au
carr font en tout 25. Voil une partie du vers hroque.
D. Oui.
M. L'autre partie qui a 5 demi-pieds ne peut pas
se diviser en deux membres et pourtant elle doit offrir
une certaine harmonie ; ne doit-elle pas tre tout entire
mise au carr ?
D. Je ne vois pas d'autre solution et j'aperois
enfin une merveilleuse harmonie 5 x 5 = 25 de leur
345

LA

MUSIQUE

aliqua aequalitate concinere, nonne tota in quadratum


ducenda est ? Nihil aliud omivino censeo, et jam tandem
agnosco aequalitatem mirabilem. Quinque enim quinquies ducta eadem viginti quinque consummant. Nec
ergo immerito senarii versus caeteris celebratiores nobilioresque facti sunt : dici enim vix potest quantum
inter illorum aequalitatem in membris imparibus,
et aliorum omnium intersit.
Quid pertineat ad natu- XIII. 27. M. Non te ergo
ram versus.
fefellit pollicitatio mea, vel potius ipsa nos, quam uterque nostrum sequitur, ratio.
Quare ut istum jam sermonem concludamus aliquando,
cernis certe cum sint metra pene innumerabilia, versum
tamen esse non posse, nisi duobus membris sibimet
concinnatis, aut totidem semipedibus, sed non conversibilibus terminatis, ut est, Maecenas atavis edite regibus ;
aut dispari numero etiam semipedum, sed tamen aliqua
aequalitate conjunctis, ut sunt quatuor et tres, aut
quinque et tres, vel quinque et septem, aut sex et septem,
aut octo et septem, vel septem et novem.
A pleno enim pede trochaicus, ut est, Optimus beatus
ille qui procul negotio; et a non pleno potest versus
exordiri, ut est, Vir optimus beatus ille qui procul nego
tio : terminari autem nisi non pleno prorsus non potest,
Sed isti non pleni pedes, sive integros semipedes habeant.
sicuti est iste quem nunc posui ; sive minus quam dimi(iium pedem, sicut in illo choriambico duae ultimae
breves, Maecenas atavis edite regibus; sive plus quam
dimidium, ut in ejus capite duae primae longae, aut in
fine alterius choriambici bacchius, cujus exemplum est,
Te domus Evandri1, te sedes celsa Latini, omnes ergo
isti non pleni pedes semipedes nuncupantur.
1. Te domus Evandrea, juxta Er. ; Evandria, juxta Lov.
346

LIVRE

V,

C. XIII, 27

ct. Ce n'est donc pas sans raison que les snaires ont
rencontr plus de succs et plus de gloire. A peine
peut-on exprimer toute la supriorit que leur symtrie,
malgr l'ingalit des membres, prsente sur l'harmonie
de tous les autres vers.

Rcapitulation.
XIII. 27. M. Tu n'as donc
pas t du par ma promesse ou plutt nous ne l'avons
pas t par la raison, notre guide tous deux.
Terminons donc cet entretien. Tu vois que si les mtres
sont presque innombrables, il ne peut y avoir de vers
sans deux membres bien proportionns qui comptent
un nombre gal de demi-pieds sans tre toutefois transposables, par exemple Maecenas atavis edite regibus ou
bien qui en comptent un nombre ingal, mais offrent
des rapports d'galit comme 4 et 3, 5 et 3, 5 et 7, 6 et 7,
8 et 7, 7 et 9.
Le vers trochaque peut commencer par un pied
complet, par exemple Optitnus beatus ille qui procul
negotio ou par un pied incomplet, comme celui-ci : Vir
optimus beatus ille qui procul negotio; mais il ne peut
absolument se terminer que par un pied incomplet.
Par ailleurs, qu'ils aient tout un demi-pied, comme dans
le dernier exemple, qu'ils aient moins d'un demi-pied,
comme les deux brves finales du vers choriambique,
Maecenas atavis edite regibus ou plus d'un demi-pied
comme les deux longues au dbut du mme vers ou le
bacchius mis la an d'un autre vers choriambique que
voici : Te domus Evandri, te sedes celsa Latini, tous ces
pieds incomplets s'appellent des demi-pieds.

347

LA M U SI Q U E
Et versibus iunt ambi- 28. Jamvero non solum talia
tus.
poemata versibus fiunt, ut in his
unum genus teneatur, qualia Epicorum poetarum sunt,
vel etiam Comicorum ; sed illos quoque ambitus quos
rapiSou Graeci vocant, non tantum illis metris quae
lege versuum non tenentur, Lyrici poetae faciunt, sed
etiam versibus. Nam ille Flacci,
Nox erat, et caelo fulgebat luna sereno
Inter minora sidera1.
bimembris ambitus est, et versibus constans. Qui duo
versus sibimet convenire non possunt, nisi uterque ad
senorum temporum referatur pedes. Nam modus heroicus
cum modo iambico vel trochaico non concinit, quia illi
pedes ad tantumdem, hi ad duplum partiuntur.
Fiunt ergo ambitus aut omnibus metris non cum versi
bus, ut illi sunt de quibus in superiori sermone disputatum est, cum de ipsis metris ageremus ; aut tantum
versibus, ut ii de quibus nunc dictum est ; aut ut et ver
sibus, et aliis metris temperentur a, quale illud est :
Diffugere rives, redeunt jam gramina campis,
Arboribusque comae.
Quo autem ordine locentur vel versus cum aliis me
tris, vel majora membra cum minoribus, nihil interest ad
aurium voluptatem, dummodo non brevior quam bimem
bris, non amplior quam quadrimembris sit ambitus.
Nunc eundum est ad ipsa Sed jam si nihil habes quod
cubiHa Musicae.
contradicas, finis sit hujus disputationis, ut deinceps quod ad hanc partem musicae
attinet quae in numeris temporum est, ab his vestigiis
ejus sensibilibus, ad ipsa cubilia, ubi ab omni corpore
aliena est, quanta valemus sagacitate veniamus.
1. Cf. note complmentaire 74 : Vers et priodes.
848

LIVRE

V,

C. XIII, 28

La priode en vers.
28. D'ailleurs on ne compose
pas seulement des pomes qui s'en tiennent un seul
genre de vers, comme le font les auteurs piques ou
encore les comiques. Les potes lyriques composent de
ces circuits que les Grecs appellent TrepfoSo non seule
ment avec les mtres qui chappent aux rgles du vers,
mais encore avec des vers. Voici un passage de Flaccus :
Nx rt t cel flgbt ln srn
Intr mnr sdr1.
C'est une priode deux membres et compose de
vers. Or ces deux vers ne peuvent s'accorder moins
qu'on ne les scande avec des pieds de six temps. En effet,
la mesure du vers hroque ne s'accorde pas avec celle
de l'iambe et du troche, puisque le premier se divise
galit et les autres dans le rapport de 1 2.
Les priodes se composent donc entirement de mtres,
soit sans mlange de vers, comme ceux dont nous avons
parl plus haut, prcisment propos des mtres, soit
uniquement avec des vers, comme ceux dont nous venons
de parler, soit encore d'une combinaison de vers et de
mtres, comme cette priode-ci :
Diffugere nives, redeunt iam gramina campis,
Arboribusque comae.
Peu importe l'ordre dans lequel on place les vers par
rapport aux autres mtres et les mtres plus longs par
rapport aux plus courts, l'oreille y trouve son plaisir,
pourvu que la priode n'ait pas moins de deux membres
ni plus de quatre.
Annonce du livre VI.
Allons, si tu n'as pas d'objec
tion, terminons cette discussion. Dsormais laissons
cette partie de la Musique qui consiste dans la mesure
du temps ; quittons les traces sensibles qu'elle a laisses
et avec toute la finesse possible, suivons-la jusqu' ces
demeures o elle n'a plus forme corporelle.
2. Sic Ms. A : A-ut et versibus et aliis metris temperantur. M.

349

LIVRE VI

INTRODUCTION AU SIXIME LIVRE


Tandis que les cinq premiers livres traitent de
notions techniques concernant la posie, le sixime
a un intrt plus gnral : II montre, dit saint
Augustin, comment partir des nombres corporels,
et mme spirituels, mais encore changeants, on par
vient aux nombres immuables qui appartiennent
l'immuable vrit, de sorte que par eux, les perfec
tions invisibles de Dieu se rvlent nous en s'im
primant dans les choses cres 1. Ce livre formait
comme un ouvrage part, beaucoup plus connu que
les autres ; Augustin l'avait revu, et il le jugeait
intelligible pour l'ensemble des fidles.
Cependant il constitue bien la conclusion des pr
cdents, et l'uvre totale s'adresse spcialement aux
rhteurs dont Augustin avait exerc la profession. En
se convertissant, il avait conserv une haute estime
pour les disciplines librales. Il esprait peut-tre y
trouver une base pour son apologtique ou mme
conqurir la foi cette forteresse du paganisme2.
Mais en avanant dans la vie chrtienne et sacer
dotale, il semble avoir moins de confiance. Dans sa
lettre Memorius crite vers 05, il critique fond
les tudes librales o l'on n'apprend que des fables
et des mensonges ; le sixime livre du De Musica,
dit-il, contient le fruit des cinq autres3. C'est l, en
effet, qu'il ralise son but qui est de monter vers
Dieu par la voie des nombres.
1. Hetractationes. l. l, c.vl.
2. Sur le caractre paen des coles romaines, on peut voir
G. BOISSIEH, La Fin du Paganisme, , 1. II, p. 145-218.
3. Epiit., CI, n" 2 et De Muiica, 1. VI, n 1.
353
Dialogues philosophiques. VII

23

LA

MUSIQUE

Depuis longtemps le problme des nombres avait


attir l'attention des philosophes : Pythagore au
vie sicle avant Jsus-Christ avait enseign qu'ils
constituaient l'essence mme des choses et son cole
connut une renaissance au dbut de l're chrtienne.
Aux temps d'Augustin le got pour les spculations
de ce genre restait fort vif et plus d'une fois en ses
sermons1, l'vque se lance en de subtiles disser
tations sur les nombres et en tire d'ingnieuses appli
cations morales.
Mais il y a beaucoup plus qu'un jeu dans le sixime
livre du De Musica. Nombre y signifie avant tout
<t rythme , harmonie et proportion2. L'auteur, dans
une premire partie, dcouvre dans l'me, en face des
harmonies corporelles, du son et des paroles, toute une
gamme d'harmonies, dans les sensations, la mmoire,
la raison, et il nous invite gravir les degrs de cette
chelle en nous dtachant progressivement du sen
sible. A cette occasion, il nous expose sa thorie
si originale de la connaissance sensible qu'il reprendra
et compltera plus tard pour y montrer une image de
la sainte Trinit3. On peut voir ce sujet combien
il approfondit et enrichit les sources no-platoni
ciennes o il a pu puiser la premire ide de sa
thorie4.
Dans la deuxime partie, il dcouvre au-dessus de
l'me, une harmonie ternelle rglant les lois immua
bles des nombres qui ne peuvent subsister qu'en
Dieu ; et il indique dans la charit et les vertus car
dinales, le moyen de nous lever ces sublimes hau1. Par exemple, In Joan., tract, cxxil, n 8.
2. Cf. note complmentaire 76 : Sens complexe de Numerus.
3. De Trinitate, 1. XI.
4. Cf. note complmentaire 79 : Thorie augustinienne de
la sensation.

354

INTRODUCTION AU

V I me LIVRE

teurs. On retrouve l cette mthode augustinienne


qui, au milieu des multiples sinuosits et digressions
du chemin, ne perd jamais de vue son but : arracher
les mes la terre pour les ramener par degrs Dieu,
source de toute vrit, de toute harmonie et de tout
bonheur.

355

LIBER SEXTUS

DEUS NUMERORUM AETERNORUM FONS ET


LOCUS
INTRODUCTIO

I. 1. M1. Satis diu pene2 atque adeo plane pueriliter


per quinque libros in vestigiis numerorum ad moras
temporum pertinentium morati sumus : quam nostram
nugacitatem apud benevolos homines facile fortassis
excuset officiosus labor ; quem non ob aliud suscipiendum putavimus, nisi ut adolescentes, vel cujuslibet
aetatis homines, quos bono ingenio donavit Deus, non
praepropere, sed quibusdam gradibus a sensibus carnis
atque a carnalibus litteris, quibus eos non haerere
difficile est, duce ratione avellerentur, atque uni Deo
et Domino rerum omnium, qui humanis mentibus nulla
natura interposita praesidet3 incommutabilis veritatis
amore adhaerescerent.
Illos igitur libros qui leget inveniet nos cum grammaticis et poeticis animis, non habitandi electione sed
iterandi necessitate versatos. Ad hunc autem librum
cum venerit, si ut spero, et supplex deprecor, Deus et
Dominus noster propositum meum voluntatemque
gubernaverit, et eo quo est intenta perduxerit, intelliget
non vilis possessions esse vilem viam, per quam
nunc cum imbecillioribus, nec nos ipsi admodum fortes
2. Satis diu ptnes te, juxta Er. Yen. et Ma. A. M.
356

LIVRE SIXIME

DIEU, SOURCE DES HARMONIES ET LIEU


DES NOMBRES TERNELS
INTRODUCTION
SENS DE CE SIXIME LIVRE
I. 1. M.1 Trop longtemps en vrit, et d'une
faon vraiment purile nous nous sommes attards
pendant cinq livres des recherches sur les rythmes
appartenant aux espaces temporels. Mais peut-tre les
lecteurs bienveillants nous pardonneront-ils facilement
cette frivolit en raison de l'utilit de notre travail. Car
si nous l'avons entrepris, c'est uniquement dans le but
d'aider les adolescents ou mme les hommes de tout
ge, dous par Dieu d'une bonne intelligence, s'arracher,
sous la conduite de la raison, sans hte et comme par
degrs, des sens corporels et des littratures charnelles
auxquelles il leur est difficile de ne pas s'attacher ; et cela
pour que, par amour de l'immuable vrit, ils se fixent
en Dieu, seul Matre de toutes choses qui dirige les acti
vits de l'esprit humain sans l'intermdiaire d'aucune
crature 3.
Celui qui lira les livres prcdents nous trouvera donc
en compagnie des grammairiens et des poetes, pousss
plutt par la ncessit du voyage que par le dsir d'ha
biter parmi eux. Mais en arrivant ce dernier livre, si
notre Seigneur et notre Dieu, comme je l'espre et l'en
i. Rappelons que les deux interlocuteurs du dialogue sont
le Matre et le Disciple, dsigns par les deux lettres M. et D.
3. Cf. note complmentaire 75 : Thorie de l'intelligence selon
saint Augustin.

357

LA

MUSIQUE

ambulare maluimus, quam minus pennatos per liberiores


auras praecipitare. Ita nos, quantum arbitror, aut
nihil, aut non multum peccasse judicabit, si tamien de
numero spiritualium virorum iste fuerit.
Nam turba caetera de scholis linguarum tumultuantium, et ad plaudentium strepitum vulgari levitate laetautium, si forte irruerit in bas litteras, aut contemnet
omnes, aut illos quinque libros sufficere sibi arbitrabitur :
istum vero in quo fructum illorum est, vel abjiciet quasi
non necessarium, vel differet quasi post necessarium.
Reliquos vero qui ad ista intelligenda eruditi non
sunt, si sacramentis Christianae puritatis1 imbuti, in
unum et verum Deum summa charitate nitentes, cuncta
puerilia transvolaverunt, fraterne admoneo ne ad ista
descendant, et cum hic laborare coeperint, de tarditate
sua conquerantur, ignorantes itinera difficilia et molesta
pedibus suis, volando se posse etiam ignorata transire.
Si autem ii legunt qui et infirmis aut inexercitatis
gressibus hac ambulare non possunt, et nullas pietatis
alas habent, quibus ista neglecta praetervolent, non se
inserant inconvenienti negotio ; sed praeceptis saluberrimae religionis, et nido fidei Christianae pennas nutriant,
quibus subvecti laborem ac pulverem hujus itineris
evadant, magis ipsius patriae quam viarum flexuosarum
amore flagrantes.
His enim haec scripta sunt, qui litteris saecularibus
dediti, magnis implicantur erroribus, et bona ingenia
in nugis conterunt, nescientes quid ibi delectet. Quod
si animadverterent, viderent qua efiugerent illa retia,
et quisnam esset beatissimae securitatis locus.

1. Var. : Christianae veritatis (Er. et Lov. ; at Mss. habent


cum A ni. : puritatis) ; de la vrit.
358

LIVRE

VI,

C. I, r

prie humblement, a dirig mon projet et ma volont


en la faisant parvenir son but, le lecteur comprendra
qu'il n'est pas conduit de mprisables richesses par ce
chemin mprisable : nous avons prfr pour le moment
nous y joindre aux voyageurs peu vigoureux, n'tant pas
encore nous-mmes bien forts, plutt que de nous lancer
en plein ciel avec des ailes trop faibles. Ainsi jugera-t-il
que nous ne sommes point ou pas beaucoup en faute,
si du moins il est du nombre des spirituels.
Car pour les autres, la foule tumultueuse des coles
adonne aux vaines joies des bruyants applaudisse
ments, s'ils tombent par hasard sur cet crit, ou bien ils le
mpriseront tout entier, ou bien ils estimeront que les
cinq premiers livres leur suffisent ; et ce dernier, conte
nant tout le fruit des autres, ils le rejetteront comme
inutile ou le remettront plus tard comme surrogatoire.
Quant au reste des lecteurs, n'ayant pas l'instruction
suffisante pour comprendre ces thories, si, ayant
imprgn leur me de la puret1 des mystres chrtiens
et se portant vers l'unique vrai Dieu par une charit
souveraine, ils ont par leur vol dpass toutes ces puri
lits, je les avertis fraternellement de ne pas se rabaisser
ces questions ; et s'ils y rencontrent quelques difficults,
qu'ils ne se plaignent pas de leur incapacit, puisque,
sans connatre ces chemins difficiles et douloureux
leurs pieds, ils peuvent mme par leur vol les dpasser.
Mais s'il y a des lecteurs qui, par faiblesse ou inexp
rience, ne peuvent s'engager en ces chemins, ni s'en
affranchir en les dpassant au vol, parce qu'ils ne pos
sdent point les ailes de la pit, qu'ils ne se livrent pas
un travail inutile, mais qu'ils se forment des ailes
dans le nid de la foi chrtienne, grce aux prceptes
d'une religion trs salutaire ; afin que, ports par ces
ailes, ils vitent les fatigues et la poussire de cette route,
enflamms d'amour pour la patrie elle-mme, bien plus
que pour les chemins tortueux qui y mnent.
Car ces livres ont t crits pour ceux qui, adonns
la littrature du sicle, sont embarrasss en de grandes
erreurs et usent leur riche intelligence des bagatelles,
359

LA

MUSIQUE

PARS PRIMA

DE ANIMI NUMERIS EORUMQUE GRADIBUS

Notlones.
II. 2. M. Quamobrem tu cum
quo mihi nunc ratio est, familiaris meus, ut a corporeis ad
incorporea transeamus, responde, si videtur, cum istum
versum pronuntiamus, Deus creator omnium, istos qua
tuor iambos quibus constat, et tempora duodecim ubinam esse arbitreris, id est, in sono tantum qui auditur, an
etiam in sensu audientis qui ad aures pertinet, an in
actu etiam pronuntiantis, an quia notus versus est, in
memoria quoque nostra hos numeros esse fatendum
est ?
D. In his omnibus puto.
M. Nusquamne amplius ?
D. Quid aliud restet non video, nisi forte interior
et superior aliqua vis sit1 unde ista procedunt.
M. Non ego quaero quid suspicandum sit : quare
si haec quatuor genera ita tibi apparent, ut nullum
aliud videas quod aeque manifestum sit, discernamus
ea, si placet, ab invicem, et videamus utrum singula
esse sine invicem possint.
Nam credo non te esse negaturum fieri posse, ut in aliquo loco aliquis sonus existat hujuscemodi morulis et
dimensionibus verberans aerem vel stillicidio vel aliquo
alio pulsu corporum, ubi nullus adsit auditor. Quod cum
fit, num praeter illud primum genus, cum ipse sonus
1. Est, juxta Mss. A. M.
360

LIVRE

VI,

C. II, 2

ignorant la cause de la jouissance qui les y entrane. S'ils


s'en rendaient compte, ils verraient comment fuir ces
piges, et quel est le lieu de la bienheureuse paix.
PREMIRE PARTIE

LES HARMONIES DE L'AME ET LEURS


DEGRS
Les cinq genres de ryth- II. g. M. C'est pourquoi,
mestoi, mon ami, avec qui mainte
nant je raisonne, rponds-moi. Et pour passer des
choses corporelles aux incorporelles, que t'en semble ?
Lorsque nous prononons ce vers : Deus Creator omnium:
Dieu, Crateur de toutes choses , o sont, .ton avis,
les quatre iambes ou les douze temps qui le composent ?
Sont-ils seulement dans le son entendu ? ou aussi dans
le sens de l'oue de celui qui l'entend ? ou aussi dans
l'acte de celui qui le prononce ? ou encore, ce vers tant
connu, faut-il avouer que ces rythmes sont aussi dans
notre mmoire ?
D. Ils sont en tous ces endroits, je pense.
M. Ne sont-ils pas encore ailleurs ?
D. Je ne vois pas s'il reste une autre hypothse ;
moins peut-tre qu'il n'y ait une puissance intrieure
et suprieure d'o ces rythmes2 dcoulent.
M. Je ne demande pas quelle hypothse on peut
faire. C'est pourquoi, si ces quatre genres te paraissent
tels que tu n'en voies aucun autre galement vident,
distinguons-les, si tu veux bien, les uns des autres, et
voyons si chacun peut se raliser sans les autres.
Car tu ne le nieras pas, je crois : il peut se faire qu'il y
ait en quelque lieu un son frappant l'air avec de petits
retards et des mesures du genre de ces rythmes, soit par
la chute de gouttes d'eau, soit par quelqu'autre choc
corporel ; et qu'en ce lieu, il n'y ait personne pour
2. Cf. note complmentaire 76 : Sens complexe dt numerus.
301

LA

MUSIQUE

Los numeros habet, ullum horum quatuor reperitur ?


D. Nullum aliud video.
3. M. Quid iste alter, qui est in sensu audientis ?
potestne esse si nihil sonet ? Non enim quaero utrum
habeant illae aures vim percipiendi si quidquam sonuerit,
qua utique non carent si desit sonus : non enim et cum
silentium est, nihil a surdis differant ; sed quaero utrum
ipsos numeros habeant, etiamsi nihil sonet. Siquidem
aliud est habere numeros, aliud posse sentire numerosum
sonum. Nam et si sentientem corporis locum digito
tangas, quotieslibet tangitur, toties sentitur tactu ille
numerus : et cum sentitur, non eo caret sentiens : sed
utrum insit etiam tangente nullo, non sensus ille, sed
numerus, similiter quaeritur.
D. Non facile dixerim, carere sensum numeris talibus
in se constitutis, etiam antequam aliquid sonet : non
enim aliter aut eorum mulceretur concinnitate, aut absurditate offenderetur. Idipsum ergo quidquid est, quo aut
annuimus aut abhorremus, non ratione sed natura,
cum aliquid sonat, ipsius sensus numerum voco. Non
enim tune fit in auribus meis cum sonum audio, haec
vis approbandi et improbandi. Aures quippe non aliter
bonis sonis quam malis patent.
M. Vide potius ne ista duo sint minime confundenda.
Nam si versus quilibet modo correptius, modo productius
pronuntietur, spatium temporis non idem teneat necesse
est, quamvis eadem pedum ratione servata. Ut ergo ipso
suo genere aures mulceat, illa vis facit qua concinna
adsciscimus, et absurda respuimus. Ut autem breviore
tempore sentiatur cum celerius, quam cum tardius promitur, non interest aliquid nisi quamdiu aures tangantur
sono. Affectio ergo haec aurium cum tanguntur sono,
nullo modo talis est ac si non tangantur. Ut enim diftert
audire ab eo quod est non audire, ita difiert hanc vocem
362

LIVRE

VI,

C. II, 2-3

l'entendre. En ce cas, trouve-t-on, en dehors du premier


genre o le son lui-mme possde ces rythmes, un autre
des quatre genres indiqus ?
D. Je n'en vois aucun autre.
3. M. Que dire de cet autre rythme qui est dans le
sens de celui qui entend ? Peut-il exister, s'il n'y a aucun
son ? Je ne demande pas en effet si les oreilles ont la
vertu de percevoir un son, s'il se produisait ; et certes,
elles ne sont pas dpouilles de cette vertu en l'absence
du son, car, mme durant le silence, elles ne sont pas
sans se distinguer des oreilles sourdes. Mais je demande
si elles possdent ces rythmes, mme s'il n'y a aucun
son ; car autre chose est possder des rythmes, autre
chose tre capable de percevoir un son rythm. Car si tu
touches du doigt l'endroit du corps o se passe la sensa
tion, autant de fois tu le touches, autant de fois ce rythme
est saisi par le toucher ; et quand il est peru, il n'est
pas absent de celui qui le peroit. Mais s'y trouve-t-il
encore le rythme, pas le sens mme quand per
sonne ne touche, c'est l galement une question.
D. Je ne dirais pas facilement que le sens manque
de tels rythmes tablis en lui, mme avant que se pro
duise un son; autrement, il ne jouirait pas de leur bel
arrangement et ne s'offusquerait pas de leur rudesse.
Cela donc, quoi que ce soit, qui nous fait approuver
ou rejeter, non par rflexion, mais naturellement, un
son qui se produit, je l'appelle le rythme du sens. Ce
n'est pas en effet au moment o j'entends le son que cette
puissance d'approbation ou de dsapprobation est pro
duite en mon sens ; car les oreilles ne sont pas ouvertes
aux sons mauvais autrement qu'aux bons.
M. Vois plutt qu'il ne faut pas confondre du tout
ces deux choses. Car si on prononce un vers quelconque,
tantt plus vite, tantt plus lentement, ce vers nces
sairement ne remplira pas un espace gal d'e temps, tout
en conservant le mme ordre de pieds. Donc, s'il est
agrable aux oreilles par sa nature mme, cela vient de
cette vertu par laquelle nous approuvons les sons har
363

L A .\r u s IQU n
audire ab eo quod est alteram audire. Haec igitur afiectio
nec ultra porrigitur, nec infra cohibetur ; quoniam est
mensura ejus soni qui facit eam. Altera est ergo in iambo,
altera in tribracho ; productior in productiore iambo,
correptior in correptiore ; nulla in silentio. Quae si numerosa voce fit, etiam ipsa numerosa sit necesse est. Neque
esse potest, nisi cum adest efiector ejus sonus : similis
est enim vestigio in aqua impresso, quod neque ante
formatur quam corpus impresseris, neque remanet cum
detraxeris.
Naturalis vero illa vis quasi judiciaria, quae auribus
adest, non desinit esse in silentio, nec nobis eam sonus
infert, sed ab ea potius, sive probandus, sive improbandus
excipitur. Quare ista duo, nisi fallor, distinguenda sunt ;
et fatendum numeros, qui sunt in ipsa passione aurium,
cum aliquid auditur, sono inferri, auferri silentio. Ex
quo colligitur numeros qui sunt in ipso sono, posse esse
sine istis qui sunt in eo quod est audire, cum hi sine
illis esse non possint.

III. 4. D. Assentior.
M. Attende igitur hoc tertium genus, quod est in
ipso usu1 et operatione pronuntiantis ; et vide utrum
1. Var. : in ipso nisu (Ms. A) : dans l'effort.
364

LIVRE

VI.

C. Il, 3-III, 4

inonieux et rejetons les rudes. Mais pour qu'il soit peru


en moins de temps, quand on le prononce plus vite,
et en plus de temps, quand on le prononce plus lentement,
une seule chose importe : le temps durant lequel les
oreilles sont frappes par le son. Donc, cette disposition
dont sont affectes les oreilles, lorsqu'un son les frappe,
n'est aucunement la mme que si nul son ne les frappe.
Comme en effet il y a une diffrence entre entendre et ne
pas entendre, de mme il y en a une entre entendre telle
voix et entendre telle autre voix. Donc, cette disposition
n'est ni prolonge au del, ni arrte en de, parce qu'elle
est la mesure du son qui la produit. Elle est donc autre
dans l'iambe, autre dans le tribraque ; plus longue dans
un iambe plus long, plus courte dans un plus court. Il n'y
en a pas dans le silence ; et si elle est produite pat une
voix rythme, il est ncessaire qu'elle soit aussi rythme.
Elle ne peut exister si ce n'est quand existe sa cause :
le son ; car elle ressemble la trace imprime dans l'eau
qui ne peut, ni se former avant qu'on ait appliqu le
corps sur l'eau, ni demeurer quand on l'a retir.
Mais pour la puissance naturelle d'apprciation qui
est prsente dans les oreilles, elle ne cesse pas d'exister
dans le silence, et le son ne nous l'apporte pas, mais,
plutt il est accueilli par elle comme digne d'approbation
ou de rprobation. C'est pourquoi ces deux choses, si je
ne me trompe, doivent tre distingues ; et il faut avouer
que les rythmes se trouvant dans les impressions mmes
des oreilles quand on entend quelque chose, sont apports
par le son et enlevs par le silence. D'o il suit que les
rythmes inhrents au son lui-mme peuvent exister sans
ceux qu'on trouve dans l'acte mme d'entendre, tandis
que ces derniers ne peuvent exister sans les premiers.
III. 4. D. Je suis d'accord.
M. Considre donc le troisime genre qui est dans
la pratique1 mme et l'activit de celui qui prononce ;
et vois si ces rythmes peuvent exister sans ceux que pos
sde la mmoire. Car en gardant le silence, nous pouvons
en nous-mmes par la pense raliser certains rythmes
365

T. A

M US TQ UE

possint esse hi uumeri sine illis qui sunt in memoria.


Nam et taciti apud nosmetipsos possumus aliquos nume
ros cogitando peragere ea mora temporis, qua etiam voce
peragerentur. Hos in quadam operatione animi esse
manifestum est, quae quoniam nullum edit sonum,
nihilque passionis infert auribus, ostendit hoc genus sine
illis duobus esse posse, quorum m i uni in sono est, alterum
in audiente, quando audit. Sed utrum existeret, nisi
adjuvante memoria, quaerimns.
Quanquam si anima hos numeros agit, quos in venarum pulsu invenimus, soluta quaestio est : nam et in
operatione hos esse manifestum est, et nihil ad eos adjuvamur memoria. Quod si de his incertum est, utrum operantis animae sint ; de istis certe quos reciproco spiritu
agimus, nulli dubium est, quin et temporum intervallis
numeri sint, et eos sic anima operetur, ut etiam voluntate adhibita multis modis variari queant : nec tamen
ut agantur, ulla opus est memoria.
D. Videtur mihi hoc genus sine tribus caeteris esse
posse. Quamvis enim pro temperatione corporum varios
venarum pulsus, et respirationis intervalla fieri non
ambigam ; tamen operante anima fieri, negare quis
audeat ? Qui cursus et si pro diversitate corporum aliis
celerior est, aliis tardior ; nisi tamen adsit anima quae id
agat, nullus est.
M. Considera igitur et quartum genus, eorum scilicet
numerorum qui sunt in memoria : nam si eos recordatione depromimus et cum in alias cogitationes deferimur,
hos rursum relinquimus velut in suis secretis reconditos,
non, opinor, occultum est eos esse posse sine caeteris.
D. Non dubito eos esse sine caeteris ; sed tamen nisi
audit i, vel cogitati, non mandarentur memoriae : et ideo
quanquam illis desinentibus maneant, iisdem tamen
praecedentibus imprimuntur.

3B6

LIVRE

VI,

C. III, 4

avec la dure temporelle qu'il faudrait pour les raliser


vocalement. videmment, ces rythmes sont dans une
certaine activit de l'me ; et comme cette activit ne
produit aucun son et n'exerce aucune influence sur
les oreilles, ce genre montre par l qu'il peut exister
sans les deux autres dont l'un est dans les sons, et l'autre
dans l'auditeur lorsqu'il entend. Mais nous cherchons
s'il existerait sans le secours de la mmoire.
Cependant, si l'me produit les rythmes que nous trou
vons dans le pouls de nos veines, la question est rsolue,
car ceux-ci videmment sont dans l'opration elle-mme;
et la mmoire ne nous y donne aucun secours. Mais si,
pour ces rythmes, il n'est pas sr qu'ils sont le fruit de
l'activit de l'ame, il n'y a certes aucun doute pour ceux
que nous produisons en respirant d'un mouvement
alternatif : ce sont des rythmes, grce aux intervalles
de temps, et l'me les produit de telle sorte qu'elle peut
mme en y appliquant sa volont, les varier de mul
tiples faons ; et cependant, pour les produire, elle n'a
aucunement besoin de la mmoire.
D. Ce genre, me semble-t-il, peut exister sans les
trois autres. C'est sans doute d'aprs les tempraments
corporels que le pouls varie dans les veines et que se
produisent les intervalles de la respiration ; cependant,
qui oserait nier que cela s'accomplisse par l'activit de
l'me ? Si ce mouvement, selon la diversit des corps,
est en ceux-ci plus rapide, en ceux-l plus lent, nan
moins, en l'absence de l'me qui le produit, il disparat.
M. Considre donc aussi le quatrime genre,
savoir celui des rythmes qui sont dans la mmoire ;
si, en effet, nous les exprimons par le souvenir, puis,
emports par d'autres penses, nous les abandonnons de
nouveau comme dposs en leurs cachettes : mon avis,
rien n'est plus clair : ils peuvent exister sans les autres.
D. Je ne doute pas qu'ils existent sans les autres ;
mais pourtant, s'ils n'avaient t entendus ou penss,
ils ne seraient pas confis la mmoire. Aussi, bien
qu'ils demeurent quand les autres passent, ceux-ci
pourtant, en les prcdant, les impriment eu nous.
367

LA

MUSIQUE

IV. 6. M. Non resisto tibi, et vellem jam quaerere,


quod tandem horum quatuor generum praestantissimum judices : nisi arbitrarer dum illa tractamus, nescio
unde apparaisse nobis quintum genus, quod est in ipso
naturali judicio sentiendi, cum delectamur parilitate
numerorum, vel cum in eis peccatur, offendimur. Non
enim contemno quod tibi visum est, sine quibusdam
numeris in eo latentibus, hoc sensum nostrum nullo modo
agere potuisse. An forte ad istorum quatuor aliquod
genus hanc tantam vim pertinere arbitraris ?
D. Ego vero ab illis omnibus hoc genus distinguendum puto. Siquidem aliud est sonare, quod corpori tribuitur, aliud audire, quod in corpore anima de sonis
patitur, aliud operari numeros vel productius vel correptius, aliud ista meminisse, aliud de his omnibus vel
annuendo vel abhorrendo quasi quodam naturali jure
ferre sententiam.

Propositio prima.
6. M. Age nunc dic mihi quinque horum quod maxime excellat ?
D. Hoc quintum puto.
M. Recte putas : non enim de illis posset, nisi excelleret, judicare. Sed rursus quaero, caeterorum quatuor
quod maxime probes.
D. Illud profecto quod est in memoria ; quia video
ibi diuturniores esse numeros, quam cum sonant, vel
cum audiuntur, vel cum aguntur.
M. Praeponis ergo factos facientibus : nam istos qui
sunt in memoria, ab illis aliis imprimi paulo ante dixisti.
D. Nollem praeponere : sed rursus quomodo non
praeponam diuturniora minus diuturnis, non video.
M. Non te istuc moveat. Non enim sicut aeterna
3(18

LIVRE

VI,

C. IV, 5-6

IV. 5. M. Je ne te contredis pas, et je voudrais


dj te demander lequel de ces quatre genres tu juges
tre le plus excellent ; mais, me semble-t-il, tandis que
nous examinions ces choses, un cinquime genre nous
est apparu de je ne sais o : celui qui est dans le juge
ment naturel mme du sens, lorsque nous trouvons
plaisir dans l'galit des rythmes ou que nous sommes
ofiusqus quand on y manque. Car je ne mprise pas
ton sentiment : savoir, que notre sens ne pourrait aucune
ment en agir ainsi, s'il n'y avait certains rythmes
cachs en lui. Serait-ce peut-tre l'un des quatre genres
prcdents qu'une telle vertu, ton avis, appartient ?
D. Pour moi, je pense qu'il faut distinguer ce
genre de tous les autres. Autre chose en effet est mettre
un son, ce qui convient aux corps ; autre chose entendre,
ce qui est une impression subie par l'me dans le corps
sous l'action des sons ; autre chose produire des rythmes
ou plus lents ou plus rapides ; autre chose, s'en souvenir ;
autre chose, enfin, porter un jugement, comme au nom
d'un droit naturel, sur tous ces phnomnes, en les
approuvant ou en les rejetant.
Degr d'excellence des 6. M. Et maintenant dis
diverses harmonies.
moi, lequel de ces cinq rythmes
est le plus excellent ?
D. C'est le cinquime je pense.
M. Avec raison : car il ne pourrait juger les autres
sans exceller sur eux. Mais de nouveau je demande :
lequel des quatre autres places-tu au premier rang ?
D. Certainement celui qui est dans la mmoire :
car en celle-ci, je vois les rythmes plus durables que
lorsqu'ils rsonnent, ou qu'on les entend, ou qu'on les
produit.
M. Tu places donc les effets avant les causes ;
car, tu viens de le dire, ces rythmes ne sont imprims
dans la mmoire que par l'action des autres.
D. Je ne voudrais pas le faire ; mais d'autre part,
comment ne pas mettre le plus durable avant le moins
durable, je ne le vois pas.

Dialogues philosophiques, Vil

24

LA

M U SIQ U E

temporalibus, ita ea quae diutius abolentur, iis quae


breviore tempore transeunt, praeferenda sunt. Quia
et sanitas unius diei profecto est melior, quam multorum
dierum imbecillitas. Et si optanda optandis comparemus,
melior est unius diei lectio, quam plurium scriptio, si
eadem res uno die legatur, quae pluribus scribitur.
Ita numeri qui sunt in memoria, etsi diutius manent
quam illi a quibus imprimuntur, non eos tamen anteponere oportet eis quos agimus, non in corpore, sed
in anima : utrique enim praetereunt, alii cessatione,
alii oblivione. Sed alii quos operamur, etiam nondum
cessantibus nobis successione sequentium videntur
auferri, dum primi secundis, et secundi tertiis, atque ita
deinceps prires posterioribus praetereundo concedunt
locum, donec ultimos perimat ipsa cessatio.
Oblivione vero plures simul numeri, quamvis paulatim, absterguntur : nam nec ipsi aliquandiu manent
integri. Quod enim post annum, verbi gratia, in memoria
non invenitur, etiam post unum diem jam minus est :
sed non sentitur ista diminutio : non tamen falso ex eo
conjicitur, quia non utique pridie quam compleatur
annus repente totum evolat : unde intelligi datur, ab
illo tempore quo inhaeret memoriae, incipere labi. Hinc
est illud quod plerumque dicimus, Tenuiter memini ,
cum aliquid post tempus recordando repetimus, antequam plane totum excidat. Quapropter utrumque hoc
numerorum genus mortale est. Verumtamen facientes
factis jure anteponuntur.
D. Accipio et probo.

7. M. Jam ergo tria reliqua intuere, et eorum quoque


quod sit optimum et oaeteris praeferendum, edissere.
370

LIVRE

VI,

C. I V, 6-7

M. N'en sois pas en peine ; car il ne faut pas tou


jours prfrer ce qui met plus longtemps prir, ce
qui passe plus rapidement, comme on prfre l'ternel au
temporel. Ainsi, un seul jour de sant est certes prf
rable de nombreux jours d'infirmit. Et, pour comparer
ensemble des objets souhaitables, lire pendant un jour
vaut mieux que d'crire pendant plusieurs, si c'est la
mme chose qui est lue en un jour ou crite en plusieurs.
Ainsi, bien que les rythmes de la mmoire durent plus
longtemps que ceux qui les impriment en nous, il ne faut
pas pour cela les placer avant ceux que nous produisons,
non pas dans le corps mais dans l'me : car ils passent
galement, les uns par cessation, les autres par oubli.
Mais ceux que nous produisons, avant mme que nous
cessions d'agir, semblent enlevs par les suivants : les
premiers en disparaissant cdent la place aux seconds,
les seconds aux troisimes et ainsi de suite, les prcdents
cdant la place aux suivants, jusqu' ce que les derniers
soient dtruits par l'arrt de notre action.
L'oubli, de son ct, efface ensemble, quoique peu peu,
plusieurs rythmes ; car ceux-ci non plus ne gardent pas
longtemps leur intgrit : par exemple, ce qui ne se
retrouve plus dans la mmoire aprs un an, y est dj
moins aprs un jour ; cette diminution est inconsciente,
mais on peut la conjecturer sans erreur du fait que ce
n'est sans doute pas la veille du jour o l'anne s'achve
que le souvenir tout entier se dissipe soudain : ce qui
donne penser que ds l'instant o il adhre la mmoire,
il commence tomber en ruine. De l cette expression
courante : Je ne m'en souviens gure , lorsqu'aprs
quelque temps nous recherchons un souvenir avant sa
disparition totale. C'est pourquoi, chaque espce de
rythme est prissable. Nanmoins, on place bon droit
celui qui est cause avant celui qui est effet.
D. Je l'accepte volontiers.
7. M. Considre donc maintenant les trois autres
rythmes et expose aussi lequel il faut prfrer comme
le meilleur.
371

/. A

M U SI QUE

D. Non est facile. Nam ex illa regula qua factis


facientes oportet anteferre, cogor sonantibus numeris
palmam dare : hos enim sentimus audientes, et cum
hos sentimus, hos patimur. Hi ergo faciunt eos qui
sunt in aurium passione cum audimus : hi autem rursus
quos sentiendo habemus, faciunt alios in memoria, quibus
a se factis recte praeferuntur. Sed hic quia et sentire et
meminisse animae est, non moveor, si aliquid quod in
anima fit, alicui quod item in ea fit anteponam.
Illud me conturbat, quomodo sonantes numeri, qui
certe corporei sunt, vel quoquo modo in corpore, magis
laudandi sint quam illi, qui cum sentimus, in anima esse
reperiuntur. Sed rursus conturbat quomodo non magis
laudandi sint, cum hi faciant, illi ab his fiant.
M. Mirare potius quod facere aliquid in anima corpus
potest. Hoc enim fortasse non posset, si non peccato
primo corpus illud quod nulla molestia et summa facilitate animabat et gubernabat, in deterius commutatum,
et corruptioni subjaceret et morti1 ; quod tamen habet
sui generis pulchritudinem, et eo ipso dignitatem animae
satis commendat, cujus nec plaga, nec morbus sine
honore alicujus decoris meruit esse. Quam plagam summa
Dei Sapientia, mirabili et ineffabili sacramento dignata
est assumere, cum hominem sine peccato, non sine peccatoris conditione suscepit. Nam et nasci humanitus, et pati
et mori voluit. Nihil horum merito, sed excellentissima
bonitate ; ut nos caveremus magis superbiam, qua dignissime in ista cecidimus, quam contumelias quas indignus
excepit ; et animo aequo mortem debitam solveremus,
si propter nos potuit etiam indebitam sustinere ; et quidquid secretius atque purgatius in tali sacramento a sanctis et melioribus intelligi potest. Ergo animam in carne
mortali operantem, passionem corporum sentire non
mirum est. Nec quia ipsa est corpore melior, melius
putandum est omne quod in ea fit, quam omne quod fit
372

LIVRE

VI,

C. IV, 7

1). Ce n'est paa facile. Car suivant la rgle : Les


causes passent avant les effets , je suis oblig d'attribuer
la palme aux nombres sonores. Nous en avons en effet
la sensation en les entendant ; et les sentir, c'est subir
leur action. Ils sont donc la cause de ces nombres qui
sont reus dans l'oreille quand nous entendons ; et
leur tour, ces nombres de nos sensations en produisent
d'autres dans le mmoire auxquels ils doivent tre
prfrs, tant leur cause. Ici pourtant, comme la sensa
tion et la mmoire appartiennent l'me, je ne m'inquite
pas si je place un phnomne de l'me avant un autre
qui est galement dans l'me.
Mais une chose m'embarrasse. Comment les nombres
sonores, corporels coup sr, ou placs, de quelque faon,
dans le corps, mritent-ils plus de louange que ces autres
nombres, trouvs dans l'me au moment de la sensation ?
Mais, nouveau sujet d'embarras, comment ne mrite
raient-ils pas cette prfrence, puisqu'ils sont produc
teurs et que les autres sont leurs produits ?
M. Admire plutt que le corps soit capable d'avoir
une action dans l'me. Peut-tre ne le pourrait-il pas
en effet, si, par suite du premier pch, le corps que l'me
vivifiait et dirigeait sans nulle peine et avec une suprme
aisance n'avait t dgrad, soumis la corruption
et la mort1. Il a d'ailleurs une beaut en son genre
et par l mme il exalte suffisamment la dignit de
l'me laquelle ni la punition, ni la maladie n'a mrit
le dshonneur d'tre dpouille de tout ornement.
Ce chtiment, la Sagesse de Dieu, par un mystre
admirable, a daign s'en charger, lorsqu'elle s'est incarne
en prenant, non le pch, mais la condition de pcheur.
Car elle voulut natre la manire humaine et souffrir
et mourir, et rien de tout cela ne lui arriva comme si elle
l'avait mrit, mais cause de son excellente bont :
c'tait pour que nous nous gardions de l'orgueil cause
duquel nous sommes trs justement tombs en ces
misres, bien plus que des opprobres qu'elle a reus
i. Cf. note complmentaire 77 : Le corps prison de l'me.

373

LA

MUSIQUE

in corpore. Credo enim tibi videri verum falso esse


praeponendum.
D. Quis dubitaverit ?
M. Num vero est arbor, quam videmus in somnis ?
D. Nulle modo.
M. At ejus forma in anima fit, hujus autem, quam
nunc videmus, in corpore facta est. Quare cum et verum
falso, et anima corpore melior sit, verum in corpore
melius est quam falsum in anima. Sed ut hoc in quantum
verum, non in quantum in corpore fit, melius est ; ita
illud in quantum falsum, non in quantum in anima fit,
fortasse est deterius. Nisi quid habes ad haec.
D. Nihil equidem.
M. Audi aliud quod sit, ut puto, vicinius quam
melius1. Neque enim negabis, quod decet esse melius,
quam id quod non decet.
D. Imo fateor.
M. At in qua veste decens est mulier, in eadem virum
indecentem esse posse, quis ambigat ?
D. Et hoc manifestum est.
M. Quid si ergo forma ista numerorum decet in sonis,
qui allabuntur auribus, et dedecet in anima, cum eos
sentiendo ac patiendo habet, num magnopere mirandum
est?
D. Non opinor.
M. Quid ergo dubitamus sonantes numeros atque
corporeos praeponere iis qui ab ipsis fiunt, quamvis in
anima fiant, quae corpore est melior ? quia numeros
numeris, efficientes factis2, non corpus animae praeponimus. Corpora enim tanto meliora sunt, quanto numerosiora talibus numeris. Anima vero istis quae per corpus
1. Var. : Editi : ut puto vicinius . Neque...; omisse quam
melius quod ex mss. restituimus ; on omet : sans tre une
rponse meilleure .
2. Juxta Ms. A : Et facitntes factis. M.
374

LIVRE

VI,

C. IV, 7

sans les mriter ; et c'tait aussi pour que nous payions


avec un esprit tranquille la dette de notre mort, si la
Sagesse a pu la souffrir pour nous sans mme la mriter ;
et pour tout autre but plus secret ou plus lev que,
dans un tel mystre, des saints et de meilleurs que moi
ont pu comprendre.
Il n'est donc pas tonnant que l'me agissant dans
une chair mortelle prouve les passions du corps. Et
parce qu'elle-mme est meilleure que le corps, il ne
faut pas penser que tout ce qui se fait en elle soit meilleur
que tout ce qui se passe dans le corps. Il te semble,
en effet, je crois, que le vrai est prfrable au faux ?
D. Qui en douterait ?
M. Mais est-ce un arbre, celui que nous voyons
en songe ?
D. Nullement.
M. Or sa forme se ralise dans l'me, et celle, au
contraire, de celui que nous voyons est ralise dans le
corps. Aussi, puisque le vrai vaut mieux que le faux
et l'me mieux que le corps, la vrit dans le corps
vaut mieux que la fausset dans l'me. Mais le premier
est meilleur en tant que vrai et non pas en tant qu'il se
passe dans le corps ; de la mme faon, le second est
peut-tre moins bon en tant que faux et non pas en tant
qu'il se passe dans l'me. A moins que tu n'aies quelque
chose redire ceci ?
D. Je n'ai rien, en vrit.
M. coute autre chose qui, je pense, se rapproche
davantage de la solution, sans tre une rponse meil
leure1. Car tu ne le nieras pas : ce qui convient est meilleur
que ce qui ne convient pas.
D. Tout au contraire, je le proclame.
M. Mais le mme vtement qui sied une femme
sera choquant, port par un homme ; qui le mettrait
en doute ?
D. Cela aussi est vident.
M. Que dire donc, si cette forme de rythme est
convenable dans les sons introduits dans les oreilles,
et ne l'est pas dans l'me, lorsqu'elle les possde en les
375

LA

MUSIQUE

accipit, carendo fit melior, cum sese avertit a carnalibus


sensibus, et divinis sapientiae numeris1 reformatur. Ita
quippe in Scripturis sanctis dicitur : Circumivi ego, vt
scirem et considerarem et quaererem sapientiam et numerum (Eccle. vn, 26). Quod nullo modo arbitrandum est de
his numeris dictum, quibus etiam flagitiosa theatra personant : sed de illis, credo, quos non a corpore accipit
anima, sed acceptos a summo Deo ipsa potius imprimit
corpori. Quod quale sit, non hoc loco est considerandum.

Objectio et solutio gne- V. 8. M. Verumtamen ne ilra"s*


lud occurrat, arboris vitam meliorem esse quam nostram, quoniam non accipit sentiendo
a corpore numeros (nullus enim ei sensus est) ; diligenter
considerandum est utrum revera nihil sit aliud quod
dicitur audire, nisi aliquid a corpore in anima fieri.
Sed perabsurdum est fabricatori corpori materiam
quoquo modo animam subdere. Nunquam enim anima
est corpore deterior ; et omnis materia fabricatore deterior. Nullo modo igitur anima fabricatori corpori est
subjecta materies. Esset autem, si aliquos in ea numeros
corpus operaretur. Non ergo, cum audimus, fiunt in
anima numeri ab iis quos in sonis cognoscimus. An
aliquid renuis ?
37C,

LIVRE

VI,

C. IV, 7-V, 8

percevant et en les subissant ? Faudrait-il s'en tonner


beaucoup ?
D. Je ne le pense pas.
M. Pourquoi donc hsiterons-nous prfrer les
nombres sonores et corporels ceux qui en sont les
effets, bien que ceux-ci se passent dans l'me qui est
meilleure que le corps ? Ainsi nous prfrons des nombres
des nombres, les producteurs aux produits, et non
point le corps l'me. Car les corps sont d'autant meil
leurs qu'ils sont plus riches en tels nombres. Mais l'me
devient meilleure en se dpouillant de ceux qu'elle
reoit par le corps, lorsqu'elle se dtourne des sens
charnels et se rforme selon les harmonies1 divines
de la Sagesse. Ainsi parle en effet la sainte criture : J'ai
parcouru le monde pour savoir et considrer et chercher
la Sagesse et le nombre (Ecde. vu, 26). Cette parole,
il ne faut nullement penser qu'elle dsigne ces rythmes
dont rsonnent mme les thtres pleins de dbauches ;
mais il s'agit, je crois, de ces harmonies que l'me ne
reoit pas des corps, mais qu'elle imprime plutt ellemme aux corps aprs les avoir reues du Dieu souverain.
Mais quelles sont ces ralits, ce n'est pas le lieu de le
considrer.
Indpendance de la sen- V. 8. M. Cependant, pour
satlon vis--vis du corps. qu'il ne nous vienne pas l'esprit
de dclarer la vie de l'arbre meilleure que la ntre,
parce que, ne possdant aucun sens, elle ne reoit pas
d'un autre corps les harmonies de la sensation, consi
drons avec soin si vraiment ce qu'on appelle entendre ,
n'est rien d'autre qu'une action du corps dans l'me.
Mais c'est une grande absurdit, que de soumettre
l'me de quelque faon que ce soit comme une matire
au travail du corps : car jamais l'me n'est moins noble
que le corps, et toute matire est moins noble que
l. Sur le sens de numerus traduit ici par harmonie, cf. note
complmentaire 76 : Sens complexe de numerus. Cf. aussi note
complmentaire 77 : Le corps prison de l'me.
377

LA

M U SI Q U E

D. Quid est ergo quod in audiente contingit ?


M. Quidquid illud sit quod fortasse invenire aut
explicare non possumus, num ad hoc valebit, ut animam
corpore meliorem esse dubitemus ? Aut cum boc fatemur, poterimusne operanti corpori et numeros imponenti
eam subdere ; ut illud sit fabricans, haec autem materies
de qua et in qua numerosum aliquid fabricetur ? Quod
si credimus, deteriorem illam credamus necesse est.
Quo quid miserius, quid detestabilius credi potest ?
Quae cum ita sint, conabor equidem1, quantum Deus
adjuvare dignabitur, quidnamibi lateat conjectare atque
disserere. Sed si hoc propter utriusque aut alterius nostrum infirmitatem minus pro voluntate successerit, vel
nos ipsi alias sereniores id investigabimus, vel intelligentioribus investiganda deferemus, vel aequo animo
latere patiemur : non tamen ideo ista certiora de manibus debemus amittere.
D. Tenebo istud inconcussum si potero, et tamen
latebram istam non esse impenetrabilem nobis velim.

9. M. Cito dicam quid sentio : tu vero aut sequere,


aut etiam praecede, si valebis, ubi me cunctari et haesitare animadverteris.
Ego enim ab anima hoc corpus animari non puto, nisi
1. Var. : conabor etiam; je tcherai aussi (Ms. A).
378

LIVRE

VI,

C. V, 8-9

l'ouvrier. L'me par consquent n'est d'aucune faon


soumise au corps comme une matire l'ouvrier ; mais
elle le serait si le corps produisait en elle quelque har
monie. Et donc quand nous entendons, il n'y a point
d'harmonie produite dans l'me par les nombres sonores.
Le nies-tu ?
D. Que se passe-t-il donc dans celui qui entend ?
M. Quel que soit ce phnomne, impossible peuttre explorer ou expliquer, sera-t-il capable de nous
faire mettre en doute la supriorit de l'me sur le
corps ? Ou bien en avouant notre impuissance, pouvonsnous soumettre l'me au corps qui travaillerait sur elle
et lui imposerait ses harmonies, en sorte qu'il serait
l'ouvrier et elle, une matire de laquelle et dans laquelle
il produirait ses compositions rythmiques ? Si nous le
croyons, il faut croire aussi l'me moins noble, et y
a-t-il une croyance plus malheureuse et plus dtestable ?
Dans ces conditions, je tcherai certes1, autant que
Dieu daignera m'y aider, de dcouvrir et d'exposer la
nature cache de ce phnomne. Mais si, en raison de
la faiblesse de l'un d'entre nous ou de nous deux, le
succs n'gale pas notre bonne volont, ou bien nous
poursuivrons nos recherches une autre fois, quand nos
esprits seront plus calmes, ou bien nous remettrons
de plus intelligents le problme rsoudre, ou bien
nous souffrirons paisiblement qu'il reste cach ; cepen
dant, nous ne devons pas pour cela laisser nous chapper
des mains les certitudes dj acquises.
D. Je les tiendrai inbranlablement, si je le peux ;
et pourtant je voudrais que cette obscurit ne nous
reste pas impntrable.
9. M. Je dirai sans tarder mon sentiment ; pour
toi, suis-moi ou mme prcde-moi si tu en es capable,
quand tu me verras tramer ou hsiter.
Je pense donc que le corps n'est anim par l'me que
dans un but d'activit, et celle-ci, mon avis, ne subit
rien de celui-l, mais elle agit sur lui et en lui, comme
tant soumis par ordre divin sa domination. Parfois
379

LA

MUSIQUE

intentions facientis1. Nec ab isto quidquam illam pati


arbitror, sed facere de illo et in illo tanquam subjecto
divinitus domination! suae : aliquando tamen cum facilitate, aliquando cum dimcultate operari, quanto pro
ejus meritis magis minusve illi cedit natura corporea2.
Corporalia ergo quaecumque huic corpori ingeruntur
aut objiciuntur extrinsecus, non in anima, sed in ipso
corpore aliquid faoiunt, quod operi ejus aut adversetur,
aut congruat. Ideoque cum renititur adversanti, et materiam sibi subjectam in operis sui vias difficulter impingit,
fit attentior ex difficultate in actionem ; quae difficultas
propter attentionem, cum eam non latet, sentire dicitur,
et hoc vocatur aut dolor labor.
Cum autem congruit quod infertur, aut adjacet,
facile totum id vel ex eo quantum opus est, in sui operis
itinera traducit. Et ista ejus actio qua suum corpus
convenienti extrinsecus corpori adjungit, quoniam pro
pter quiddam adventitium attentius agitur, non latet ;
sed propter convenientiam, cum voluptate sentitur.
At cum desunt ea quibus corporis detrimenta reficiat,
egestas consequitur ; et hac actionis dimcultate cum fit
attentior, et talis ejus operatio non eam latet, fames aut
sitis, aut tale aliquid appellatur. Cum autem supersunt
ingesta, et ex eorum onere nascitur difficultas operandi,
neque hoc sine attentione fit ; et cum talis actio non latet,
cruditas sentitur : attente etiam operatur cum ejicit
superfluum, si leniter, cum voluptate ; si aspere, cum
dolore. Morbidam quoque perturbationem corporis
attente agit, succurrere appetens labenti atque diffiuenti ;
et hac actione non latente, morbos et aegrotationes sen
tire dicitur.
1. Texte difficile: cf. note complmentaire 78 : Le rle "anima
teur de l'me dans le corps. On pourrait aussi traduire intentione facientis : selon l'intention du Crateur.
2. Cf. noto complmentaire 79 : Thorie augustinienne de la
tentation.
380

LIVRE

VI.

C. V, 9

elle opre avec facilit, parfois avec difficult, selon


que la diversit de ses mrites lui soumet plus ou moins
la nature corporelle*.
Ainsi donc, quels que soient les objets corporels agis
sant sur le corps ou se prsentant lui du dehors, ce
n'est pas dans l'me, mais dans le corps qu'ils produisent
un effet, favorable ou dfavorable l'activit de l'me.
C'est pourquoi, comme elle s'oppose ce qui la contrarie
et qu'elle plie difficilement au dessein de son uvre la
matire qui lui est soumise, elle devient, par la difficult
mme, plus attentive son action.; et comme cette
difficult ne lui est pas cache, cause de son attention,
on dit qu'il y a sensation et on appelle cette sensation,
douleur ou fatigue. Mais lorsque l'objet, frappant le corps
ou mis sa porte, est favorable, l'me avec facilit
canalise vers la direction de son activit cette influence
soit tout entire, soit la partie qui lui est ncessaire.
Et cette action par laquelle elle applique son corps
un corps extrieur qui lui convient, elle ne l'ignore
pas, car elle l'accomplit avec plus d'attention cause
de l'excitation externe ; et la convenance de l'objet
lui fait prouver une sensation de plaisir.
Mais si elle vient manquer de ce qui doit rparer
l'usure du corps, il en rsulte un besoin. Alors, rendue
plus attentive par cette difficult d'agir, et prenant
conscience de son activit, elle prouve ce qu'on appelle
la faim, la soif ou autre chose semblable. Et quand les
aliments sont pris en surabondance et que leur poids cause
la difficult d'agir, cela aussi excite l'attention ; et cette
action n'tant plus ignore, on a une sensation d'indi
gestion. L'me agit encore avec attention en rejetant
le superflu, soit facilement et c'est avec soulagement,
soit violemment et c'est avec douleur. Elle agit encore
avec attention dans les troubles de la maladie, dsireuse
de secourir son corps en ruine et en dissolution ; et comme
elle n'ignore pas cette action, on dit qu'elle sent les
maladies et les infirmit*.

381

LA

MUSIQUE

10. M. Et ne longum faciam, videtur mihi anima cum


sentit in corpore, non ab illo aliquid pati, sed in ejus
passionibus attentius agere, et bas actiones sive faciles
propter convenientiam, sive difficiles propter inconvenientiam, non eam latere : et hoc totum est quod
sentire dicitur.
Sed iste sensus1, qui etiam dum nihil sentimus, inest
tamen, instrumentum est corporis, quod ea temperatione
agitur ab anima, ut in eo sit ad passiones corporis cum
attentione agendas paratior, similia similibus ut adjungat, repellatque quod noxium est. Agit porro, ut opinor,
luminosum aliquid in oculis, aerium serenissimum et
nobilissimum in auribus, caliginosum in naribus, in ore
humidum, in tactu terrenum et quasi lutulentum. Sed
sive hao sive alia distributione ista conjiciantur ; agit
haec anima cum quiete, si ea quae insunt in unitate valetudinis, quasi familiari quadam consensione cesseront3.
Cum autem adhibentur ea quae nonnulla, ut ita dicam,
alteritate3 corpus afficiunt ; exserit attentiores actiones,
suis quibusque locis atque instrumentis accommodatas :
tunc videre, vel audire, vel olfacere, vel gustare, vel tangendo sentire dicitur ; quibus actionibus congrua libenter
associat, et moleste obsistit incongruis. Has operationes
passionibus corporis puto animam exibere cum sentit,
non easdem passiones recipere.

Conclusio.
H. M. Quapropter cum de
sonorum numeris in praesentia quaeratur, et sensus
aurium vocetur in dubium, non oportet per caetera diutius evagari. Referamus itaque nos ad id de quo agitur,
et videamus utrum sonus in auribus aliquid faciat. An
tu id negabis ?
i. Cf. Note complmentaire 80 : Les organes des sens.
382

LIVRE

VI,

C. V, lo-n

10. M. Bref, l'me me parat, lorsqu'elle sent


dans le corps, non pas en subir une influence, mais agir
avec plus d'attention dans les passions du corps, ces
actions, faciles ou difficiles suivant leur convenance
ou leur non-convenance, n'tant pas ignores d'elle.
Et c'est tout cela qu'on appelle sentir.
Quant au sens qui est en nous1, mme en l'absence
de toute sensation, c'est un instrument corporel dont
l'me se sert de faon tre, en lui, mieux dispose
ragir attentivement aux passions du corps pour
l'unir aux corps semblables et repousser ce qui lui est
nuisible. Or, mon avis, il y a son service, dans les
yeux, un lment lumineux ; dans les oreilles, un fluide
trs pur et trs impressionnable ; un lment vaporeux
dans le nez, humide dans la bouche, solide et pais dans
le toucher. Mais que ces lments aient cette localisation
ou une autre, l'me les actionne avec calme, si les prin
cipes s'unissant pour constituer la sant, cooprent2
en une sorte d'entente amicale. Mais quand interviennent
ces influences qui font subir au corps, je dirai, un dsqui
libre, l'me exerce des actions plus attentives adaptes
aux diverses parties et aux organes affects. On dit
alors qu'elle voit, ou entend, qu'elle flaire, gote, ou
peroit par le toucher : et par ces actions, elle s'assimile
avec plaisir ce qui lui convient, et elle s'oppose avec
peine ce qui ne lui convient pas. Telles sont, mon
avis, les oprations que l'me, lorsqu'elle sent, accomplit
l'occasion des passions du corps, mais sans subir ces
passions elles-mmes.
Application aux nom- H. M. Mais comme il s'agit
bres sonores.
prsentement des nombres so
nores et que notre recherche porte sur le sens de l'oue,
nous ne devons pas nous garer plus longtemps ailleurs.
Revenons notre sujet et voyons si le son produit
quelque effet dans les oreilles. Le nieras-tu ?
2. Var. : consensione cohaeserint; se combinent (Man. Val. ;
Am. et Er.) at Lov., concesserint ; s'accordent.
3. Nologisme, dont l'auteur s'excuse.
383

LA

MUS.IQUE

D. Nihil minus.
M. Quid ? easdem aures animatum membrum esse
nonne concedis ?
D. Concedo.
M. Cum ergo id quod in eo membro simile est aeri,
moveatur aere percusso ; animam illam quae ante istum
sonum vitali motu in silentio corpus aurium vegetabat,
num putamus aut cessare posse ab opere movendi quod
animat, aut eodem modo movere commotum extrinsecus aerem auris suae, quo movebat antequam ille
illaberetur sonus ?
D. Non videtur nisi aliter.
M. Hoc ergo aliter movere1, nonne fatendum est
facere esse, non pati ?
D. Ita est.
Excursus2.
M. Non igitur absurde credimus motus suos animam, vel actiones, vel operationes,
vel si quo alio nomine commodius significari possunt,
non latere cum sentit.
12. M. Hae autem operationes, vel praecedentibus
corporum passionibus adhibentur ; ut sunt cum illae
oculorum nostrorum lucem formae interpellant, aut in
aures influit sonus, aut naribus exhalationes, palato
sapores, caetero corpori quaelibet solida et corpulenta
admoventur extrinsecus, vel in ipso corpore de loco in
locum migrat aliquid sive transit, vel totum ipsuni
corpus suo alienove pondere movetur : hae sunt opera
tiones quas adhibet anima praecedentibus passionibus
corporis ; quae delectant eam associantem, offendunt
resistentem.
1. Var. : Non videtur mihi aliter. M. Hoc ergo gnas
tctliter movere (in editis). D. Pas autrement, me semble-t-il. M.
Mais cette sorte de mouvement...

SS4

LIVRE

VI,

C. V, 11-12

D. Nullement.
,
.
M. Eh quoi ! n'accordes-tu pas que l'oreille est
un organe anime ?
D. Je l'accorde.
M. Quand donc sous la percussion de l'air ce qui
est contenu en cet organe, le fluide semblable l'air
est branl, croirons-nous que l'me dont le mouve
ment vital, avant ce son, vivifiait en silence l'organe
corporel de l'oreille, puisse interrompre son office de
mouvoir ce qu'elle anime, ou bien faut-il penser- qu-'elle
communique au fluide de son oreille, branl par le
dehors, un mouvement identique celui qu'elle produi
sait avant l'irruption de ce son ?
D. Ce ne peut tre qu'un autre1, semble-t-il.
M. Mais ce fait de mouvoir autrement, ne faut-il
pas l'appeler agir et non subir ?
D. II en est ainsi.
.

. /

'**,.";"

",f ''

Disgression*: Comment M. On peut donc le croire


la sensation est un escla- ans absurdit : les mouvements
Va8ede l'me, ou ses actions ou ses
oprations, ou de quelqu'autre nom qu'on puisse mieux
les appeler, ne lui sont pas cachs lorsqu'elle sent.
12. M. Or, ces oprations, parfois elles se ralisent
l'occasion de passions corporelles qui les prcdent :
ainsi en est-il, quand les formes visibles interceptent la
lumire de nos yeux, ou quand le son pntre en nos
oreilles ou quand du dehors les exhalaisons viennent
s'appliquer aux narines, les saveurs au palais et lias
objets solides et volumineux quelconques au reste du
corps ; parfois, c'est quelque chose qui dans le corps
lui-mme se transporte ou passe d'un lieu dans un autre ;
parfois le corps tout entier est mis en branle par son
propre poids ou celui d'un autre : telles sont les opra
tions que l'me exerce l'occasion de passions prct^<i2. Cf. nota complmentaire fi2 : Exemple de mthod au,jus<|nienne.
r .., , ., .

385
Dialogues philosophiques. VII

as

LA

MUSIQUE

Cum autem ab eisdem suis operationibus aliquid


patitur, a seipsa patitur, non a corpore ; sed plane cum
se accommodat corpori : et ideo apud seipsam minus est,
quia corpus semper minus quam ipsa est.

13. M. Conversa ergo a Domino suo ad servum suum,


necessario deficit : conversa item a servo suo ad Dominum snum, necessario proficit, et praebet eidem servo
facillimam vitam, et propterea minime operosam et
negotiosam, ad quam propter summam quietem nulla
detorqueatur attentio ; sicut est afiectio corpori s quae
sanitas dicitur : nulla quippe attentione nostra opus
habet, non quia nihil tunc agit anima in corpore, sed
quia nihil facilius agit. Nam in omnibus operibus nostris
tanto quidquam attentius, quanto difficilius operamur.
Haec autem sanitas tunc firmissima erit atque certissima, cum pristinae stabilitati, certo suo tempore atque
ordine, hoc corpus fuerit restitutum1, quae resurrectio
ejus antequam plenissime intelligatur, salubriter creditur. Oportet enim animam et regi a superiore, et regere
inferiorem. Superior illa solus Deus est, inferius illa solum
corpus, si ad omnem et totam animam intendas. Ut
ergo tota esse sine Domino, sic excellere sine servo non
potest. Ut autem Dominus ejus magis est quam ipsa, ita
servus minus. Quare intenta in Dominum intelligit
aeterna ejus, et magis est, magisque est etiam ipse servus
in suo genere per illam. Neglecto autem Domino intenta
in servum carnali qua ducitur concupiscentia2, sentit
2. Er. habet, carnalem; Lov., carnalis ; Ain., carnali, quomodo etiam octo Mss. supra Valicanum, qui unus sic prosequitur : Carnali qua ducitur concupiscentia. [carnali quae dicitur
concupiscentia.']
386

LIVRE

VI,

C. V, 12-13

dentes du corps et qui lui causent de la joie, lorsqu'elle


s'y adapte bien, et de la douleur, lorsqu'elle y rsiste.
Mais lorsqu'elle subit quelque passion de la part de
ces mmes activits, c'est vis--vis d'elle-mme qu'elle
est passive, non vis--vis du corps ; mais c'est videm
ment en se modelant sur le corps. Et c'est pourquoi elle
s'amoindrit en elle-mme, parce que le corps est tou
jours moindre qu'elle.
13. M. L'me donc, en se dtournant de son
Seigneur pour aller vers son serviteur, est ncessairement
en dcadence ; de mme, en se dtournant de son servi
teur pour aller vers son Seigneur, elle est ncessairement
en progrs et elle procure ce mme serviteur une vie
trs facile et, par consquent, sans aucun travail pnible
ni aucun tracas. Et cette vie, cause de sa paix profonde,
n'attire sur elle aucune attention ; ainsi en est-il dans la
disposition du corps appele sant ; notre attention
n'y est nullement requise, non point parce qu'alors
l'me ne fait rien dans le corps, mais parce qu'elle n'y
peut faire rien de plus facile. En toutes nos uvres,
en effet, nous travaillons avec d'autant plus d'atten
tion qu'il y a plus de difficult.
Or cette sant sera alors trs ferme et trs assure,
lorsque ce corps, en son temps et dans l'ordre fix,
aura t rendu sa premire fermet1. Mais avant de
comprendre pleinement cette rsurrection du corps,
on en a la croyance salutaire. Car l'me doit tre dirige
par le suprieur et diriger l'infrieur. Celui qui lui est
suprieur, c'est Dieu seul ; ce qui lui est infrieur, c'est
le corps seul, en considrant toute me et l'me tout
entire. De mme donc qu'elle ne peut avoir son tre
tout entier sans le Seigneur, ainsi ne peut-elle exceller
sans son serviteur. Et de mme que son Seigneur a plus
d'tre qu'elle, ainsi son serviteur en a moins. C'est pour
quoi, attentive au Seigneur, elle comprend ses perfecl. Le sens de ce passage est prcis dans Fttr., 1. I, c. xi, 3 ;
cf. note complmentaire 81 : Les corps ressuscites.
387

LA

MUSIQUE

motus snos quos illi exhibet, et minus est : nee tamen


tantum minus, quantum ipse servus, etiam cum maxime
est in natuja propria. Hoc autem delicto dominae multo
minus est quam erat, cum illa ante delictum magis esset2.

14. Quocirca mortali jam et fragili, cum magna difficultate atque attentione dominatur. Hinc illi error
incurrit, ut voluptatem corporis, quia ejus attentioni
cedit materies, pluris aestimet quam ipsam sanitatem,
oui attentione nulla opus est. Nec mirum si aerumnis
implicatur, praeponens curam securitati.
Convertenti se autem ad Dominum, major cura oritur,
ne avertatur ; donec carnalium negotiorum requiescat
impetus, eflrenatus consuetudine diuturna, et tumultuosis recordationibus conversioni ejus sese inserens : ita
sedatis motibus suis quibus in exteriora provehebatur,
agit otium intrinsecus liberum, quod significatur sabbato ; sic cognoscit solum Deum esse Dominum suum,
cui uni summa libertate servitur.
Non autem illos carnales motus, ut eum libet exserit,
ita etiam cum libet exstinguit. Non enim sicut peccatum in ejus potestate est, ita etiam poena peccati.
Magna quippe res est ipsa anima, nec ad opprimendos
Iiscivos motus suos idonea sibi remanet. Valentior enim
peccat, et post peccatum divina lege facta imbecillior,
jninus potens est auferre quod fecit. Infelix ego homo,
quis me liberabit de corpore mortis hujus ? Gratia Dei fer
Jesum Christum Dominum nostrum (Rom. vu, 24, 25).
2. Sic legenduw yidetur juxta Mss. At Am. Er. et Lov.
habent : Cum ille ante delictum magit ese(.
388

LIVRE

VI,

C. V, 13-14

tions ternelles et elle a plus d'tre, et son serviteur aussi


obtient plus d'tre en son genre. Mais en ngligeant le
Seigneur et en portant son attention sur son serviteur,
entrane par la concupiscence charnelle1, elle peroit
ses mouvements qu'elle lui communique et elle s'amoin
drit. Cependant elle ne s'amoindrit pas au point de
rejoindre l'tre de son serviteur, mme quand celui-ci
est au suprme degr selon sa propre nature. Mais par
cette faute de sa matresse, le corps a bien moins d'tre
qu'au moment o l'me avant la faute avait plus d'tre2.
14. M. C'est pourquoi, maintenant qu'il est mortel
et fragile, c'est avec grande difficult et attention que
l'me le domine. De l vient pour elle cette erreur, de
faire plus de cas du plaisir corporel, parce que la matire
y cde son attention, que de la sant elle-mme pour
laquelle il n'est besoin d'aucune attention. Et rien
d'tonnant qu'elle s'embarrasse en des misres, en pr
frant les soucis la paix.
Mais en se tournant vers le Seigneur, il lui vient un
plus grand souci : celui d'en tre dtourne, jusqu' ce
que s'apaise la rue des affaires charnelles dchanes
par une longue habitude, s'immisant dans le retour de
l'me par leurs tumultueux souvenirs. Ainsi, une fois
calms ses mouvements par lesquels elle se portait
vers l'extrieur, elle ralise le repos de la libert int
rieure signifi par le sabbat ; de la sorte, elle connat
que Dieu seul est son Seigneur, le seul que l'on sert avec
une souveraine libert.
Mais ces mouvements charnels qu'elle excite quand
elle veut, elle ne les teint pas de mme quand elle veut.
Car si le pch est en son pouvoir, il n'en est pas de mme
de la peine du pch. Car c'est une grande chose que
l'me et elle ne reste pas en elle-mme apte rprimer
ses mouvements vicieux ; en effet, elle pche en pleine
1. Var. : sur son serviteur charnel, entran par la concu
piscence...
2. Var. : qu'au moment o, avant la faute, il avait plus
d'tre..,

389

'LA

MUSIQUE

Motus igitur animae servans impetum suum, et nondum exstinctus, in memoria esse dicitur : et oum in
aliud intenditur animus, quasi non inest anirao pristinus
motus, et revera minor fit, nisi antequam intercidat,
quadam similium vicinitate renovetur.

Expositio.
15. M. Sed velim scire, utrum
te adversus ista nihil moveat.
D. Probabiliter mihi dicere videris, neo ausim resistere.
M. Cum igitur ipsum sentire movere sit corpus adver
sus illum motum qui in eo factus est, nonne existimas
ideo nos non sentire cum ossa et ungues et capilli secantur, non quia ista in nobis omnino non vivunt, non enim
aliter aut continerentur aut nutrirentur aut crescerent,
aut etiam vim suam in serenda prole monstrarent ; sed
quia minus libero aere penetrantur, mobili scilicet elemento, quam ut motus ibi possit ab anima fieri tam celer,
quam est ille adversus quem fit cum sentire1 dicitur.
Talis quaedam vita cum in arboribus atque stirpibus
caeteris esse intelligatur, nullo modo eam non solum
nostrae quae ratione etiam praepollet, sed ne ipsi quidem
belluinae decet praeponere. Aliud est enim summa stoliditate, aliud summa sanitate corporis nihil sentire. Nain
in altero instrumenta desunt, quae adversus passiones
corporis moveantur, in altero ipsae passiones.
D. Probo et assentior.

390

LIVRE

VI,

C. V, 14-15

force et aprs son pch, devenue plus faible selon une


loi divine, elle devient moins capable de rparer ce
qu'elle a fait : Malheureux homme que je suis, qui me
dlivrera de ce corps de mort ? La grce de Dieu par
Jsus-Christ notre Seigneur (Rom., vu, 24, 25). Donc,
le mouvement de l'me gardant son lan et n'tant pas
encore teint, est, dit-on, dans la mmoire, et quand
l'esprit fait attention autre chose, le mouvement
d'autrefois est comme s'il n'tait plus en lui, et en ralit
il s'amoindrit, moins que, avant de disparatre, il ne soit
renouvel par le voisinage d'un mouvement semblable.
Rle des organes des 15. M. Mais je voudrais
sens.
savoir si tu n'as aucune difficult
contre ceci ?
D. Tu me parais avoir parl avec probabilit et je
n'oserais rien y opposer.
M. Donc, puisque la sensation consiste mouvoir
le corps l'encontre du mouvement qui a t produit
en lui, n'est-ce pas ton sentiment que si nous ne sentons
rien lorsqu'on coupe des parties osseuses, des ongles
ou des cheveux, ce n'est pas que ces parties corporelles
soient totalement prives de vie autrement elles ne
pourraient se conserver, ni se nourrir, ni crotre, ni
montrer leur force en produisant mme des rejetons
mais c'est que l'air, cet lment subtil, n'y pntre pas
assez librement pour que l'me puisse y produire un
mouvement aussi rapide que celui dont la raction
constitue en elle la sensation1.
En considrant que les arbres et les autres vgtaux
possdent une vie de cette sorte, il ne convient aucune
ment de la prfrer, non seulement la ntre laquelle
la raison donne encore une supriorit, mais pas mme
celle des btes. Autre chose, en effet, est de n'avoir
aucune sensation cause d'une extrme torpeur, autre
chose n'en avoir pas cause d'une parfaite sant ;
dans un cas, les organes manquent pour se mouvoir
i. Cf. note complmentaire 80 : Les organes des sens.

391

LA M U SI QU E

Propositio secunda.
VI. 16. M. Redi ergo mecum
ad propositum, atque responde de tribus illis generibus
numerorum, quorum alterum in memoria est, alterum in
sentiendo, alterum in sono, quodnam tibi videatur
excellere.
D. Sonum duobus illis postppno qua in anima sunt
et vivunt quodammodo : sed horum duorum quod
praestantius judicem, incertus sum, nisi forte quoniam
illos qui sunt in actione1, non ob aliud praeponendos iis
qui sunt in memoria dixeramus, nisi quod illi facientes
sunt, isti ab his facti ; eadem ratione istos etiam qui
dum audimus insunt in anima, oportet iis anteponere qui
ab iisdem in memoria fiunt, sicuti et dudum mihi
videbatur.
M. Non puto absurdam responsionem tuam : sed
quoniam disputatum est, hos etiam qui sunt in sen
tiendo numeros operationes esse animae ; quomodo
eos ab illis discernis, quos in actu esse animadvertimus,
etiam cum in silentio non recordans agit aliquid anima
per temporalia spatia numerosum2 ? An quod illi sunt
moventis sese animae ad corpus suum, hi vero in audiendo moventis sese animae adversus passiones corporis sui ?
D. Accipio istam differentiam.
M. Quid ? in sententia manendumne arbitraris, ut
praestantiores illi judicentur qui sunt ad corpus, quam
illi qui sunt adversus passiones corporis ?
D. Liberiores mihi videntur illi qui sunt in silentio,
1. A savoir, les nombres profrs, la quatrime des cinq
espces de nombres distingues plus haut, p. 357.
2 Var. spatia numerorum (editi) un oiouvenifat -mesur
par les divers temps du rythme.

392

LIVRE

VI.

C. VI, 16

l'encontre des passions du corps, dans l'autre, ce sont


les passions qui manquent.
D. Je t'approuve et suis de ton avis.
Classification des ryth- VI. 16. M. Reviens donc
mes de l'me.
avec moi au sujet et rponds-moi.
De ces trois sortes de rythmes dont l'un est dans la
mmoire, l'autre dans la sensation, le troisime dans le
son, lequel te parat le plus excellent ?
D. Je place celui du son aprs les deux autres qui
sont dans l'me et en quelque sorte vivants ; mais
lequel de ces deux derniers jugerai-je le meilleur, je ne
sais ; moins de dire peut-tre ceci : comme l'unique
raison de prfrer les rythmes produits par l'me1 ceux
de la mmoire tait que ces derniers sont des effets dont
les premiers sont les causes ; de mme il faut aussi pr
frer les rythmes prsents dans l'me au moment de
l'audition ceux de la mmoire qui en sont les effets,
comme du reste je le pensais tout l'heure.
M. Je ne crois pas ta rponse dnue de sens. Mais
notre discussion nous ayant montr que les rythmes de la
sensation sont aussi des oprations de l'me, comment
les distingueras-tu de ceux que nous observons dans
l'activit de l'me, lorsque silencieusement sans recourir
la mmoire, elle produit en soi un mouvement rythm
selon les intervalles du temps * ? Serait-ce que les uns
appartiennent l'me comme se portant simplement
vers son corps, les autres, au moment de l'audition,
l'me comme ragissant contre les passions de son
corps ?
D. J'accorde cette diffrence.
M. Alors, ne faudra-t-il pas, ton avis, continuer
juger les rythmes o l'me se porte simplement vers
le corps, meilleurs que ceux o l'me s'oppose aux
passions du corps ?
D. Ceux qui se produisent en silence me semblent
plus indpendants que ceux qui se manifestent non
seulement en fonction du corps, mais aussi l'encontre
des impressions subies par le corps.
393

LA

MUSIQUE

quam ii qui non solum ad corpus, sed ad paasiones etiam


corporis exseruntur.
M. Distincts a nobis. et quibusdam meritorum gradibus ordinata video quinque genera numerorum, quibus,
si placet, imponamus congrua vocabula, ne in reliquo
sermone pluribus verbis quam rebus uti necesse sit.
D. Placet vero.
M. Vocentur ergo primi judiciales, secundi progressores, tertii occursores, quarti recordabiles, quinti
sonantes1.
D. Teneo, et his nominibus utar libentius.
Propositio tertia.
VII. 17. M. Attende igitur
deinceps, et dic mihi, quinam istorum immortales tibi
videantur, an omnes suis temporibus labi atque occidere
existimes.
D. Judiciales solos immortales puto ; caeteros video
vel transire cum fiunt, vel de memoria oblivione
deleri.
M. Tam certus es de istorum immortalitate, quam
de interitu caeterorum ; an diligentius, utrum vere hi
immortales sint, oportet quaerere ?
D. Quaeramus sane.
M. Dic ergo, cum aliquanto correptius sive productius,
dum serviam temporum legi qua simplo ad duplum
pedes conveniunt, versum pronuntio, num ofEendo ulla
fraude judicium sensus tui
D. Non omnino.
M. Quid ? sonus ille qui correptioribus et quasi fugacioribus syllabis editur, num potest plus temporis occupare quam sonat ?
D. Qui potest ?
M. Judiciales ergo illi numeri si vinculo temporis
in tanto spatio tenerentur, quanto isti sonantes digesti
sunt ; possentne ad eorum sonantinm qui paulo produ394

LIVRE

VI,

C. VI, l-VII, 17

M. Je vois ainsi cinq espces de rythmes distin


gus par nous et hirarchiss selon leurs degrs de valeur.
Donnons-leur, si tu le veux bien, un nom convenable
pour viter dans la suite d'user de plus de mots qu'il
n'y a de choses.
D. Avec plaisir.
M. Appelons donc les premiers rythmes, nombres
de jugement ; les seconds, nombres profrs ; les troi
simes, nombres entendus ; les quatrimes, nombres
de mmoire ; les cinquimes, nombres sonores1.
D. J'y consens et j'userai volontiers de ces appella
tions.
Les nombres du juge- VII. 17. M. Attention mainment instinctif ne sont tenant ; dis-moi lesquels de ces
pas ternels.
nombres te semblent immortels
ou sont-ils tous, ton avis, destins se dsagrger
et prir en leur temps ?
D. Seuls, je pense, les nombres de jugement sont
immortels : pour les autres, je les vois passer en se pro
duisant ou s'effacer de la mmoire par l'oubli.
M. As-tu la mme certitude de l'immortalit des
uns que de la ruine des autres, ou faut-il chercher avec
plus de soin si les premiers sont vraiment immortels ?
D. Cherchons plutt.
M. Dis-moi donc, lorsque je prononce uu vers un
peu plus vite ou plus lentement, tout en respectant la
loi des temps selon laquelle les pieds s'accordent entre
eux comme le simple avec le double, est-ce que je blesse
par la moindre tromperie le jugement de ton sens ?
D. D'aucune faon.
M. Eh quoi ! ce son mis par des syllabes plus
rapides et comme plus fugitives, peut-il remplir un
temps plus long que celui o il rsonne ?
D. Quel son le pourrait ?
M. Si donc ces nombres de jugements taient
retenus par les liens du temps en une dure gale celle
1. Cf. Note complmentaire 76 : Sens complexe de numerus.
395

LA

MUSIQUE.

etius eadem iambica lege funduntur, aspirare judicium ?


D. Nullo modo.
M. Igitur apparet hos mora temporum, qui judicando
praesident, non teneri.
D. Prorsus apparet.
18. M. Recte annuis. Sed si nulla tenerentur, quantolibet productius, legitimis intervallis iambicos proferrem sonos, nihilominus ad judicandum adhiberentur :
nunc vero si ederem unam syllabam quanta mora peraguntur (ne multum dicam) tres passas incedentis, et
uliiim duplo, atque ita deinceps tam longos iambos ordinarem ; simpli et dupli lex illa nihilosecius servaretur :
nec tamen naturale illud judicium his dimensionibus
approbandis adhibere possemus. An tibi non videtur ?
D. Negare non possum ita videri : nam mea quidem
sententia res in aperto est.
M. Tenentur ergo et hi judiciales nonnullis finibus
temporalium spatiorum, quos in judicando excedere
nequeunt, et quidquid excedit haec spatia, non assequuntur ut judicent : atque ita si tenentur, quomodo
sint immortales non video.
D. Nec ego video quid respondeam. Sed quanquam
de immortalitate horum jam minus praesumam, non
tamen quo pacto hinc mortales convincantur intelligo.
Fieri enim potest, ut quantacumque spatia judicare
possunt, semper id possint, quoniam non sicut caeteros,
aut oblivione aboleri possum dicere, aut tamdiu esse vel
in tantum extendi, quamdiu sonus appellitur et h quan
tum extenduntur occursores illi, aut quamdiu aguntur
vel quantum producuntur quos progressores vocavimus ;
nam utrique cum ipso tempore operationis suae transeunt : hi autem judioiales, utrum et in anima nescio, in
ipsa certe hominis natura manent, judiaturi de oblatis,
quanquam a certa brevitate usque ad certam longitudi
396

LI VRE V I ,

C. VII, 17-18

o les nombres sonores se sont succd,


prtendre juger aussi les rythmes qui se dploient selon
la mme rgle des iambes mais sont prononcs plus
lentement ?
D. Nullement.
M. II est donc clair que ces nombres, suprieurs
en leur qualit de juges, ne sont pas retenus par les
espaces de temps ?
D. C'est tout fait clair.
18. M. Tu le dis avec raison. Mais s'ils n'taient
retenus par aucun espace, quelle que fut la lenteur
avec laquelle je prononcerais des iambes selon les inter
valles rguliers de temps, ils s'y appliqueraient nan
moins pour les juger. Or, supposons maintenant . que je
profre une syllabe pendant le temps o (pour ne pas
dire trop), un marcheur fait trois pas, et une autre pen
dant un temps double, et qu'ainsi dsormais je dispose
une srie d'iambes de cette longueur ; par ces temps
simples et doubles, la rgle de l'iambe serait bien res
pecte, et pourtant, nous ne pourrions appliquer le juge
ment naturel de l'oreille pour approuver de telles ten
dues. Ne te semble-t-il pas ?
D. II me le semble, je ne puis le nier ; car, mon
avis, la chose est vidente.
M. Ces nombres de jugement sont donc contenus
en certaines limites temporelles qu'ils ne peuvent dpasser
en jugeant, et tout ce qui dpasse ces tendues, ils ne
peuvent l'atteindre pour le juger. Et s'ils sont ainsi
contenus, je ne vois pas comment ils sont immortels.
D. Moi non plus, je ne vois pas que rpondre. Mais,
bien que je sois dj moins favorable leur immortalit,
cependant je ne comprends pas comment, par l, ils
sont convaincus d'tre mortels. Il peut se faire en effet,
quelles que soient les tendues de temps qu'ils peuvent
juger, qu'ils le puissent toujours. Car ils ne sont pas
comme les autres, et je ne puis dire, ni que l'oubli les
efiace, ni qu'ils n'existent que durant le temps o le son
est pouss vers les oreilles, n'ayant ainsi" dTatr~xnsion que celle des nombres entendus ; ni qu'ils se pro
397

/. A

M U S I Q 11 E

nem varientur, approhando in his numerosa, et perturbata damnando.

10. M. Saltem concedis mihi alios hommes citius


ofiendi claudicantibus numeris, alios tardius, et plerosque
nonnisi ex comparatione integrorum judicare vitiosos,
cum et il! os congruos et illos incongruos audierint.
D. Concedo.
M. Unde tandem hanc differentiam putas existera,
nisi aut natura, aut exercitatione, aut utroque ?
D. Sic arbitror.
M. Quaero igitur utrum possit aliquis aliquando
productiora intervalla judicare et approbare, quae alius
non possit ?
D. Credo esse posse.
M. Quid ? ille qui non potest, si se exerceat congruenter, nec adeo tardus sit, nonne poterit ?
D. Poterit vero.
M. Num in tantum possunt isti proficere ad produ
ctiora judicanda, ut horarum vel dierum, vel etiam mensium annorumve dupla et simpla spatia, cum saltem
somno interpediantur1, sensu illo judiciario possint
comprehendere, et tanquam illos iambos motionis nutibus approbare ?
D. Non possunt.
M. Quid ita non possunt, nisi quia unicuique ani1. Editi : Somno non impediantur. At Mss. absque negations,
somno interpediantur.

398

LIVRE

VI,

C. VII, 18-19

luisent en un temps et selon une grandeur identique


celle de ceux que nous appelons nombres profrs ,
car ces deux genres passent avec le temps mme de leur
activit ; au contraire, ces nombres de jugement demeu
rent est-ce dans l'me, je l'ignore, mais certainement
dans la nature mme de l'homme prts juger des
sons qu'on leur prsente, bien qu'ils oscillent entre
une brivet dtermine et une longueur galement
dtermine, pour y approuver les sons harmonieux
et y condamner les confus.
19. M. Au moins tu m'accorderas que parmi les
hommes, les uns s'offensent plus vite d'harmonies boi
teuses, les autres moins vite ; et la plupart ne reconnais
sent les vicieuses qu'en les comparant aux parfaites,
celles-ci convenant aux oreilles et les autres, non.
D. Je l'accorde.
M. Et d'o vient donc, selon toi, cette diffrence,
sinon de la nature, ou de l'exercice, ou de l'une et l'autre
la fois ?
D. Je le pense ainsi.
M. Je le demande donc, un homme peut-il juger
et apprcier des espaces rythms plus prolongs, un
autre en tant incapable ?
D. Cela est possible, je pense.
M. Eh quoi ! si celui qui ne le peut s'exerce conve
nablement, suppos d'ailleurs qu'il ne soit pas trop
born, ne le pourra-t-il pas aussi ?
D. Mais oui, il le pourra.
M. Mais ces hommes pourront-ils progresser dans
l'apprciation des espaces plus longs jusqu' pouvoir,
par ce jugement spontan du sens, attendu qu'ils en
sont dj empchs par le sommeil1, saisir des espaces
simples et doubles d'heures, de jours et mme de mois
ou d'annes, et les apprcier par le balancement de leurs
gestes comme s'ils battaient une srie d'iambes ?
D. Ils ne le pourront pas.
M. - Pourquoi ne le pourront-ils pas, sinon parce
que chaque vivant a reu le sentiment des lieux et des
399

LA

MUSIQUE

m'anti in genere proprio, proportions universitatis,


sensus locorum temporumque tributus est ; nt quomodo
corpus ejus proportione universi corporis tantum est,
cujus pars est, et aetas ejus proportione universi saeculi
tanta est, cujus pars est ; ita sensus ejus actioni ejus
congruat, quam proportione agit universi motus, cujus
haec pars est ? Sic habendo omnia, magnus est hic
mundus, qui saepe in Scripturis divinis coeli et terrae
nomine nuncupatur, cujus omnes partes si proportione
minuantur, tantus est ; et si proportione augeantur,
nihilominus tantus est : quia nihil in spatiis locorum et
temporiim per seipsum magnum est, sed ad aliquid brevius ; et nihil rursus in his per seipsum breve est, sed ad
aliquid majus. Quapropter si humanae naturae ad carnalis vitae actiones talis sensus tributus est, quo majora
temporum spatia judicare non possit, quam intervalla
postulant ad talia vitae usum pertinentia ; quoniam
talis hominis natura mortalis est, etiam talem sensum
mortalem puto.
Non enim frustra consuetudo quasi secunda, et quasi
affabricata natura dicitur. Videmus autem velut quosdam sensus novos in judicandis cujuscemodi rebus corporeis consuetudine afiectos, alia consuetudine deperire.

VIII. 20. M. Sed quoquo modo se habeant hi numri


judiciales, eo certe praestant quod dubitamus, vel diffi
cile pervestigamus utrum mortales sint. De caeteris
autem quatuor generibus nee quaestio est quin mortales
sint ; quorum etsi quosdam non comprehendunt, quia
ultra ipsorum jura porrecti sunt, genera tamen ipsa suo
examini vindicant.
$am et illi prpgr.essores cum aliquam in corpore
nujnerosam opertionem appetunt, latente istorum judi
400

LIVRE

VI,

C. VII, i9-VIII, 2o

temps, selon son genre propre, conformment l'har


monie universelle ; de telle sorte que son corps aura telle
masse en proportion de la masse corporelle totale dont
il est une partie ; et son ge aura telle dure en propor
tion de la dure totale des sicles dont il est une partie ;
de mme, sa facult de sentir sera proportionne son
action, celle-ci tant produite par lui en harmonie avec
le mouvement universel dont elle est une partie. Ainsi,
ce monde, appel souvent dans les divines critures le ciel
et la terre, est, en le prenant dans sa totalit, quelque
chose de grand. Qu'on diminue proportionnellement
toutes ses parties, il reste grand ; qu'on les augmente,
il reste galement grand : car parmi les portions de temps
et de lieu, aucune n'a en soi la grandeur d'une faon
absolue, mais par rapport une autre plus petite ;
et aucune n'a en soi la petitesse d'une faon absolue,
inais par rapport une autre plus grande. C'est pourquoi,
s'il a t donn la nature humaine, pour apprcier les
actions de sa vie charnelle, un sens tel qu'il ne puisse
juger des priodes de temps suprieures celles qui sont
du domaine de cette vie sensible, puisque la nature de
l'homme ainsi considre est mortelle, je pense que ce
sens est lui aussi mortel.
Car ce n'est pas en vain que l'habitude est appele une
seconde nature, une nature artificielle. Or nous voyons
certains sens devenus rcemment, grce l'habitude,
aptes juger de toutes sortes d'objets corporels, dprir
par une habitude contraire.
Les harmonies du juge- VIII. 20. M. Quoi qu'il en
ment sont pourtant au- soit de ces nombres de jugement,
dessus des quatre autres. ys ont au moins ce signe de sup.
riorit que nous doutons s'ils sont mortels ou que nous
ne l'tablissons pas sans difficult ; pour les quatre autres
genres au contraire, cette question ne se pose mme pas.
De plus, si quelques-uns chappent aux nombres de
jugement en s'tendant au del de leur domaine, les
quatre genres leur sont cependant soumis.
'
En effet, les nombres profrs d'abord, lorsqu'ils s
401
Dialogues philosophiques, Vil

26

LA

MUSIQUE

cialium nutu modificantur. Quod enim nos vel ambu


lantes ab imparibus passibus, vel percutientes ab imparibus intervallis plagarum, vel edentes vel bibentes ab
imparibus malarum motibus, scalpentes denique ab
imparibus unguium ductibus ; et ne per multas alias
operationes percurram, quod nos in qualibet attentione
agendi aliquid per corporis membra ab imparibus moti
bus refrenat et cohibet, et quamdam parilitatem tacite
imperat ; idipsum est judiciale nescio quid, quod conditorem animalis insinuat Deum : quem certe decet credere
auctorem omnis convenientiae atque concordiae.

21. M. Et illi occursores numeri, qui certe non pro


suo nutu, sed pro passionibus corporis aguntur, in quan
tum eorum intervalla potest memoria custodire, in tantum his judicialibus judicandi offeruntur atque judicantur. Numerus namque iste qui intervallis temporum
constat, nisi adjuvemur in eo memoria1, judicari a nobis
nullo pacto potest. Quamlibet enim brevis syllaba, cum
et incipiat, et desinat, alio tempore initium ejus, et alio
finis sonat. Tenditur ergo et ipsa quantulocumque temporis intervallo, et ab iuitio suo per medium suum tendit
ad finom. Ita ratio invenit tam localia quam temporalia
spatia infinitam divisionem recipere ; et idcirco nullius
syllabae cum initio finis auditur. In audienda itaque vel
brevissima syllaba, nisi memoria nos adjuvet, nt eo
momento temporis quo jam non initium, sed finis sylla
bae sonat, maneat ille motus in animo, qui factus est cum
initium ipsum sonuit ; nihil nos audisse possumus dicere.
Hinc est illud quod plerumque alia cogitatione occupati, coram loquentes non nobis videmur audisse : non
quia occursores illos numeros non agit tunc anima,
oum sine dubio sonus ad aures perveniat, et illa in pas
402

LIVRE

VI,

C. VIII, 20-21

portent produire dans le corps une uvre harmo


nieuse, reoivent une dtermination sous l'influence
secrte de ces nombres de jugement. Car ce qui nous
empche et nous dtourne de marcher pas ingaux,
ou de frapper des coups intervalles ingaux, ou de
manger ou de boire avec des mouvements ingaux des
mchoires, ou de gratter avec des retours ingaux des
ongles ; et pour ne pas multiplier les exemples, ce qui,
en toute action rflchie de nos membres corporels, nous
dtourne de mouvements ingaux et nous commande
en silence la rgularit, c'est prcisment je ne sais quel
jugement dont l'action insinue que Dieu est le Crateur
de tout vivant, comme il est, nous devons le croire sans
nul doute, l'auteur de toute convenance et de toute
proportion.
21. M. Quant aux nombres entendus, qui se pro
duisent non pas certes de leur propre initiative, mais
selon les passions du corps, ils sont soumis l'apprcia
tion des nombres de jugement et sont de fait apprcis
dans la mesure o leurs intervalles sont conservs par la
mmoire1. Car un nombre constitu par des intervalles
de temps chappe totalement notre jugement, si la
mmoire ne nous vient en aide. Une syllabe en efet, si
brve soit-elle, ds qu'elle commence et finit, voit
rsonner en un temps son dbut et en un autre temps sa
fin ; elle est donc tendue en un espace de temps si petit
soit-il, et elle se porte de son dbut par son milieu vers
son terme. Ainsi la raison a montr que tout espace,
tant local que temporel, est divisible l'infini, et c'est
pourquoi on ne peroit en mme temps le dbut et la fin
d'aucune syllabe. C'est pourquoi, pour entendre mme
la plus brve syllabe, il nous faut l'aide de la mmoire :
pour que, au moment o rsonne, non plus le dbut,
mais la fin de la syllabe, le mouvement, produit dans
l'me par le dbut, persiste ; sinon, nous pouvons dire
que nous n'avons rien entendu.
1. Cf. note complmentaire 83 : Psychologie du souvenir
403

LA

MUSIQUE

sione corporis sui cessare non posait, nc possit oisi


aliter moveri quam si illa non fieret ; sed quia intentione
in aliud subinde exstinguitur motionis impetus, qui si
maneret, in memoria utique maneret, ut nos et inveniremus et sentiremus audisse.
Quod si de una syllaba brevi minus sequitur mens
tardior quod invenit ratio, de duabus certe nemp dubitat, quin cas simul nulla anima possit audire. Non enim
sonat secunda, nisi prima destiterit : quod autem simul
sonare non potest, simul audiri qui potest ? Ut igitur nos
ad capienda spatia locorum difiusio radiorum juvat, qui
e brevibus pupulis in aperta emicant, et adeo sunt nostri
corporis, ut quanquam in procul positis rebus quas
videmus, a nostra anima vegetentur ; ut ergo eorum
effusione adjuvamur1 ad capienda spatia locorum : ita
memoria, quod quasi lumen est temporalium spatiorum,
quantum in suo genere quodammodo extrudi potest,
tantum eorumdem spatiorum capit.
(Juin autem diutius aures pulsat sonna nullis distinctus
articulis, et ab aliquo tandem fine conjunctus alter
duplo, aut etiam tanto editur spatio ; attentione in
succedentem perpetuo sonum motus ille animi, qui
attentione ad praeteritum et elapsum sonum cum transibat est factus, reprimitur, id est non ita remanet in me
moria. Quapropter judiciales illi numeri, qui numeros
in intervallis temporum sitos, exceptis progressoribus
quibus etiam ipsum progressum modificant, judicare non
possunt nisi quos eis tanquam ministra memoria obtulerit ; nonne ipsi existimandi sunt per certum spatium
temporis tendi ? Sed interest quibus temporum spatiis
vel excidat nobis, vel meminerimus quod judicant.
Siquidem nec in ipsis corporum formis quae ad oculos
pertinent, possumus rotunda vel qiiadra, vel quaecumque
i. Sic in Mss. At in editis legitur : Ut ergo.. effusions, lutis
adjuvamur.
404

LIVRE

VI,

C. VIII, ar

De l vient que souvent, absorbs par une autre


pense en prsence de personnes qui nous parlent, nous
croyons n'avoir rien entendu. Non pas que l'me ne
produise point alors les nombres entendus , puisque
sans nul doute le son est parvenu nos oreilles et que
l'me ne peut cesser de vivifier son corps subissant une
passion, et qu'elle doit alors se mouvoir autrement que
si la passion n'existait pas ; mais c'est que la distraction
eface aussitt le mouvement produit, car si celui-ci
demeurait, ce serait dans la mmoire, et nous reconna
trions et sentirions ainsi que nous avons entendu.
Que si quelqu'esprit trop lent ne saisit pas bien ce
que la raison dcouvre en une brve syllabe, personne
du moins ne doute, s'il s'agit de deux syllabes, qu'aucune
me ne peut les entendre en mme temps ; car la seconde
ne rsonne pas sans que la premire n'ait cess ; or ce qui
ne rsonne pas en mme temps, qui peut l'entendre en
mme temps ? De mme donc que pour embrasser les
intervalles de lieu nous sommes aids par l'mission
de rayons lumineux qui s'chappent de la petite ouver
ture de nos pupilles et qui font si bien partie de notre
corps que notre me les vivifie, mme s'ils se rpandent
sur les objets loigns que nous voyons ; de mme donc
que cette mission de lumire nous aide embrasser les
intervalles de lieu, de mme la mmoire, cette lumire
des intervalles de dure, embrasse ces sortes d'es
paces dans la mesure o elle peut s'tendre dans son
domaine.
Mais lorsqu'un son continu frappe les oreilles pendant
longtemps, et que, celui-ci termin, un autre suit d'une
dure double ou mme simplement gale, l'attention
au son qui toujours suit, attnue le mouvement de l'me
produit par l'attention donne, durant son passage, au
son pass et vanoui ; et ce mouvement ne reste pas tel
quel dans la mmoire. Par consquent, si les nombres
de jugement ne peuvent, sans le ministre de la mmoire
qui les leur prsente, apprcier les harmonies localises
dans les intervalles de temps excepts les nombres
profrs par lesquels ils rglent l'expression elle-mme
405

LA

MUSIQUE

alia solida et determinata judioare, et omnino sentire,


nisi ea ob oculos versemus1 : cum autem alia pars aspicitur, si exciderit quod est aspectum in alia, frustratur
omnino judicantis intentio, quia et hoo aliqua mora
temporis fit ; oui variatae opus est invigilare memoriam.

22. M. Recordabiles vero numeros multo evidentius


est, quod eadem ipsa offerente memoria, judicamus his
judicialibus. Nam si occursores, quantum ab ea offeruntur, tantum judicantur ; multo magis ii, ad quos tanquam repositos post alias intentiones revocamur recordatione, in ipsa memoria vivere inveniuntur. Quid enim
aliud agimus cum revocamus nos in memoriam, nisi
quodammodo quod reposuimus quaerimus ?
Recurrit autem in cogitationem occasione similium
motus animi non exstinctus, et haec est quae dicitur
recordatio. Sic agimus numeros, vel in sola cogitatione,
vel etiam in membrorum motu, quos jam egimus aliquando. Inde autem scimus non venisse, sed redisse
illos in cogitationem, quia cum memoriae mandarentur,
cum dimcultate repetebantur, et indigebamus aliqua
praemonstratione ut sequeremur : qua dimcultate
dempta, cum sese ipsi accommodate voluntati ofierunt,
consequenter temporibus atque ordine suo, tam facile
ut qui vehementius inhaeserunt, etiam aliunde cogitan1. Var. : nisi ex obliqua oculos verseremus (Ain., Er. et Lov.) ;
sans les regarder par ct.
406

LIVRE

VI,

C. VIII, 21-22

ne doit-on pas conclure qu'ils sont eux-mmes exten


sibles en un certain espace temporel ? Mais il faut
considrer en quel espace de temps l'objet qu'ils jugent,
ou nous chappe, ou nous reste en mmoire.
Il en est de mme d'ailleurs pour les formes corporelles
qui concernent nos yeux : nous ne pouvons ni apprcier,
ni savoir aucunement si elles sont rondes ou carres
ou possdent quelque proprit stable et dtermine,
sans les exposer devant nos yeux1 ; mais si, en regardant
une partie, nous oublions ce que nous avons vu dans
l'autre partie, c'est en vain que nous voudrions porter
un jugement, parce que cet acte requiert un certain
espace de temps et pour stabiliser cette volution, il faut
recourir la vigilance de la mmoire.
22. M. Quant aux nombres de mmoire, il est
encore plus vident que, sur la prsentation de cette
mme mmoire, nous les apprcions par les nombres de
jugement. Car si les nombres entendus sont soumis
notre apprciation dans la mesure o la mmoire les
prsente, plus forte raison ces nombres vers lesquels le
souvenir nous ramne aprs d'autres occupations, sontils vivants dans la mmoire. Car qu'est-ce autre chose se
remettre en mmoire, sinon, en quelque sorte, rechercher
un dpt ?
Or, l'occasion de mouvements semblables, les mouve
ments de l'me non encore teints en elle lui reviennent
en pense, et voil ce qu'on appelle souvenir. Ainsi
reproduisons-nous mentalement ou mme extrieure
ment les mouvements rythms excuts autrefois. Et
nous savons que ces mouvements accomplissent, non
leur entre, mais leur retour en notre pense, parce que,
au moment d'tre confis notre mmoire, nous les
rptions difficilement et nous avions mme besoin d'un
guide pour y russir ; maintenant cette difficult a dis
paru et ces rythmes se prsentent agrablement la
volont selon leur suite ordonne, et si facilement que
les mieux imprims en nous se droulent comme spon
tanment, mme si nous pensons autre chose : et c'est
407

LA

MUSIQUE

tibus nobis, jam quasi proprio nutu peragantur, non eos


utique novos esse sentimus.
Est etiam aliud unde nos sentire arbitror praesentem
motum fini mi aliquando jam fuisse, quod est recognoscere, dum recentes motus ejus actionis in qua sumus
cum recordamur, qui certe vivaciores sunt, cum recordabilibus jam sedatioribus quodam interiore lumine
comparamus : et talis agnitio, recognitio est et recordatio1.
Judicantur ergo et recordabiles numeri ab his judicialibus, nunquam soli, sed adjunctis activis, aut occursoribus, aut utrisque, qui eos tanquam e latebris suis
in manifestum producant, et quasi redintegratos qui jam
abolebantur, rursum recordantur. Ita cum occursores
in tantum judicentur, in quantum eos memoria judicantibus admoverit, possunt vicissim et recordabiles qui sunt
in memoria occursoribus eos exhibentibus judicari : ut
hoc intersit, quod occursores ut judicentur, quasi recentia
eorum fugientium vestigia offert memoria ; recordabiles
autem quando eos audiendo judicamus, quasi eadem
vestigia occursoribus transeuntibus revirescunt.
Jam porro de sonantibus numeris quid opus est dicere,
cum in occursoribus judicentur, si audiantur ? Si vero
ibi sonant ubi non audiuntur, quis dubitet eos a nobis
non posse judicari ? Sane ut in sonis per instrumentum
aurium, ita in saltationibus caeterisque visibilibus motibus, quod ad temporales numeros attinet, eadem adju
vante memoria iisdem numeris judicialibus dijudicamus.

408

LIVRE

VI,

C. VIII, 22

pourquoi nous constatons qu'ils ne sont pas nouveaux.


Il y a un autre signe auquel, me semble-t-il, nous
sentons un mouvement prsent comme ayant dj
exist, ce qui est le reconnatre : c'est en comparant,
la lumire intrieure, les mouvements nouveaux pro
duits par l'acte mme du souvenir et qui ont certes une
plus grande vivacit, avec ceux dont on se souvient, et
qui sont plus efacs : car cette constatation n'est autre
que la reconnaissance et le souvenir1.
Les nombres de mmoire sont donc soumis l'appr
ciation des nombres de jugement, non pas seuls, mais
toujours avec les nombres d'action, ou avec les nombres
entendus, ou avec les uns et les autres qui les mettent
en lumire en les tirant pour ainsi dire de leur cachette,
et, d'effacs qu'ils taient, les reconstituent en quelque
sorte pour qu'on s'en rappelle. Ainsi, tandis que les
nombres entendus sont apprcis dans la mesure o
la mmoire les soumet aux nombres de jugement, leur
tour les nombres de mmoire peuvent tre jugs quand
ils sont prsents par les nombres entendus ; mais
avec cette diffrence que, pour faire juger ces derniers,
la mmoire prsente les traces encore rcentes de leur
passage fugitif; mais quand nous jugeons des nombres
de mmoire grce l'audition, ces mmes traces repren
nent vie par le passage des nombres entendus .
Quant aux nombres sonores, qu'est-il besoin d'en
parler, puisque, si on les entend, ils sont jugs dans les
nombres entendus ; et s'ils se produisent l o l'on ne
peut les entendre, ils ne peuvent tre soumis notre
jugement, qui en doute ? Il en est pour les danses et les
autres mouvements visibles, comme pour les sons qui
nous arrivent par les oreilles ; c'est l'aide de la mme
mmoire au moyen des mmes nombres de jugement
instinctif que nous les jugeons, puisqu'ils font partie des
harmonies temporelles.
i. Cf. note complmentaire 83 : Psychologie du souvenir.

409

LA

MUSIQUE

PARS SECUNDA

DE NUMERIS AETERNIS A DEO


PROCEDENTIBUS
SECTIO PRIMA

DE NUMERIS AETERNIS

Propositio prima.
IX. 23. M. Haec cum ita
sint, conemur, si possumus, istos numeros judiciales
transcendere, et quaeramus utrum sint superiores. In
his enim quanquam spatia temporum jam minime videamus, non tamen adhibentur, nisi ad ea judicanda quae
in spatio temporis fiunt ; neo ipsa quidem omnia, sed
quae possunt articulari memoriter. Nisi quid habes forte
quod contra haec velis dicere.
D. Movet me plurimum istorum judicialium vis
atque potentia : ipsi enim mihi videntur esse ad quos
omnium sensuum ministeria referuntur. Itaque his
excellentius utrum quidquam in numeris inveniri possit,
ignoro.
M. Nihil deperit quod diligentius quaerimus. Aut
enim inveniemus superiores in anima humana, aut hos
in ea summos esse firmabimus, si tamen illud claruerit,
nullos in ea esse praestantiores. Aliud est enim non esse,
aliud non posse inveniri, sive ab ullo homine, sive a nobis.
Sed ego puto cum ille a nobis propositus versus canitur,
Deus creator omnium ; nos eum et occursoribus illis nume
ris audire, et lecordabilibus recognoscere, et progressoribus pronuntiare, et his judicialibus delectari, et nescio
qui bus aliis aestimare, et de ista delectatione quae quasi
410

LIVRE

VI,

C. IX, 33

DEUXIME PARTIE

LES HARMONIES TERNELLES ET DIEU


LEUR SOURCE
FBEM1RE SECTION

LES HARMONIES TERNELLES

Dcouverte dans la rai- IX. 23. M. S'il en est ainsi,


son d'une harmonie su- essayons, si nous le pouvons, de
prieure.
dpasser ces harmonies du juge
ment spontan, et cherchons s'il en est de suprieures.
Sans doute, en effet, nous ne voyons plus en elles aucun
espace de temps, mais elles ne servent qu' juger les
mouvements produits dans un espace de temps, et pas
mme tous, mais ceux qui peuvent se reproduire de
mmoire. Mais peut-tre, voudrais-tu faire cela quelqu'objection ?
D. La force et la puissance de ces nombres de
jugement m'impressionnent beaucoup : car c'est eux,
me semble-t-il, que tous les sens consacrent leurs ser
vices. J'ignore donc si l'on peut trouver parmi les har
monies, quelque chose de plus excellent.
M. II n'y a aucun pril chercher avec plus de
soin : car, ou bien nous en trouverons de plus parfaites
dans l'me humaine, ou bien nous leur confirmerons la
premire place, si du moins il devient vident que l'me
n'en possde pas de meilleures. Autre chose, en effet, est
ne pas exister, et autre chose chapper nos recherches
ou celles de toute autre personne.
Pour moi, voici ce que je pense. Lorsqu'on chante ce
vers que nous avons propos :
f>eus creqtor omnium (Dieu, crateur de toutes choses),
411

LA

MUSIQUE

sententia est judicialium istorum, aliam secundum hos


latentiores certiorem ferre sententiam1. An tibi unurn
atque idem videtur delectari sensu, et aestimare ratione ?
D. Diversa esse fateor. Sed primo ipso moveor vocabulo, cur non potins isti vocentur judiciales quibus inest
ratio, quarn isti quibus inest delectatio. Deinde vereor
ne nihil sit aliud aestimatio ista rationis, quam eorum de
seipsis quaedam diligentior judicatio : ut non alii sint
numeri in delectatione, alii in ratione ; sed uni atque
iidem alias judicent de iis quae aguntur in corpore,
cum eos, ut supra demonstratum est2, offert memoria ;
alias de seipsis remotius a corpore atque sincerius.

24. M. De vocabulis quidem nihil satagas ; res in


potestate est : placito enim, non natura imponuntur.
Quod autem eosdem esse arbitraris, nec duo genera
numerorum haec vis accipere ; illud, ni fallor, te rapit,
quod eadem anima utrumque agit. Sed animadvertere te
opus est, et in progressoribus eamdem animam corpus
movere vel ad corpus moveri ; et in occursoribus hanc
eamdem passionibus ejus ire obviam ; et in recordabilibus istam ipsam, donec quodammodo detumescant, ipsis
1. Var. : iiaih secundum hos latentiorem, sed certiorem ferre
sententiam (Edit.) ; d'aprs ces harmonies, nous portons une
autre dcision, plus cache, mais plus ferme.

412

LIVRE

VI,

C. IX, 23-24

nous l'entendons au moyen des nombres que nous avons


appels entendus , nous le reconnaissons par ceux de
mmoire, nous le prononons par les nombres profrs,
nous y prenons plaisir grce aux nombres de jugement
spontan ; enfin, par je ne sais quels autres nombres,
nous les apprcions, et d'aprs ces harmonies plus
caches, nous portons sur ce plaisir qui est comme la
dcision des nombres de jugement spontan, une autre
dcision plus ferme1. Est-ce pour toi une seule et mme
chose : un plaisir sensible et une dcision rationnelle ?
D. Ce sont, je l'avoue, choses diffrentes. Mais
d'abord, le nom mme m'embarrasse. Pourquoi ne pas
appeler nombres de jugement , ceux o rside la
raison, plutt que ceux o rside le plaisir ? Ensuite,
je crains que cette apprciation de la raison ne soit
rien d'autre qu'un jugement plus attentif de ces nombres
sur eux-mmes. De la sorte, il n'y aurait pas d'autres
nombres dans la raison et d'autres dans le plaisir ; mais
ce seraient toujours les mmes, jugeant, d'une part, des
harmonies corporelles lorsque la mmoire les leur offre,
comme nous l'avons dit2, et d'autre part, se jugeant
eux-mmes d'une faon plus pntrante en s'isolant
davantage du corps.
24. M. D'abord, ne te tourmente pas du vocabu
laire, puisque tu es matre de la chose : les mots se don
nent suivant le bon plaisir et non suivant les lois de la
nature.
Si maintenant tu crois ces nombres identiques et ne
veux pas les prendre pour deux genres distincts, tu y es
entran, si je ne me trompe, parce que les uns et les
autres sont l'uvre de la mme me. Mais tu dois le
remarquer, dans les nombres profrs, c'est aussi la
mme me qui meut le corps ou se meut vers le corps ;
et dans les nombres entendus, la mme me encore va
la rencontre des impressions corporelles ; et dans les
nombres de mmoire, la mme me toujours est comme
2, Cf. plus haut, n 22,

413

LA

MUSIQUE

quasi fluctuare motionibus. Nos ergo in istis generibus


numerandis et distinguendis unius naturae, id est, animae
motus aflectionesque dispicimus.
Quare si ut aliud est ad ea quae corpus patitur moveri,
quod fit in sentiendo ; aliud movere se ad corpus quod
fit in operando ; aliud quod ex his motibus in anima
factum est continere, quod est meminisse ; ita est aliud
annuere, vel renuere Lis motibus, aut cum primitus
exseruntur, aut cum recordatione resuscitantur, quod
fit in delectatione convenientiae, et ofiensione absurditatis talium motionum sive afEectionum ; et aliud est
aestimare utrum recte an secus ista delectent, quod
fit ratiocinando : necesse est fateamur ita haec esse duo
genera, ut illa sunt tria. Et si recte nobis visum est, nisi
quibusdam numeris esset ipse delectationis sensus imbutus, nullo modo eum potuisse annuere paribus intervallis, et perturbata respuere : recte etiam videri potest
ratio, quae huic delectationi superimponitur, nullo modo
sine quibusdam numeris vivacioribus, de numeris quos
infra se habet posse judicare.
Quae si vera sunt, apparet inventa esse in anima
quinque genera numerorum, quibus cum addideris corporales illos quos sonantes vocavimus, sex genera nume
rorum disposita et ordinata cognosces. Jam nunc, si
placet, illi qui nobis subrepserant ad principatum obtinendum, sensuales nominentur, et judicialium nomen,
quoniam est honoratius, H accipiant qui excellentiores
comperti sunt : quanquam et sonantium nomen mutandum putem, quoniam si corporales vooentur, manifestius significabunt etiam illos qui sunt in saltatione,
et in caetero motu visibili. Si tamen ea quae dicta sunt
probas.
D. Probo sane : nam et vera et manifesta mihi videntur. Horum etiam emendationem vocabulorum libenter
accipio.
414

LIVRE

VI,

C. IX, 24

ballotte par leurs flots jusqu' ce qu'ils s'apaisent.


Ainsi donc, en comptant et en distinguant ces diverses
harmonies, ce sont les mouvements et les affections d'une
seule nature, savoir de l'me, que nous dterminons.
C'est pourquoi, si nous distinguons entre le fait de
ragir au choc subi par le corps (c'est la sensation), le
fait de se mouvoir vers le corps (c'est l'action), et le fait
de retenir les effets produits dans l'me par ces mouve
ments (c'est le souvenir), nous devons de mme distin
guer entre deux faits : celui d'accueillir ou de repousser
ces mouvements soit leur premire entre, soit quand
le souvenir les ressuscite (ce qui se fait grce au plaisir
produit par la convenance de ces sortes de mouvements
ou affections et au dplaisir rsultant de leur dsaccord)
et le fait, enfin, d'apprcier la rectitude ou la nonrectitude de ces plaisirs (ce qui se fait par le raisonne
ment). Il faut donc en convenir : il y a ici deux genres
distincts, comme il y en avait trois plus haut. Et s'il
nous a paru avec raison que le sens du plaisir, s'il n'tait
lui-mme imprgn d'harmonies, ne pourrait nullement
accueillir les intervalles bien mesurs et rejeter leur
suite confuse, nous devons pareillement admettre que
la raison, planant au-dessus de ce sens du plaisir, serait
incapable, sans possder elle-mme certaines harmonies
plus pures, de juger ces harmonies qui lui sont infrieures.
S'il en est ainsi, il est clair que nous avons trouv dans
l'me cinq espces d'harmonies ; et en y ajoutant ces
nombres corporels que nous avons appels sonores ,
nous en trouverons six espces classes et ranges par
ordre. Maintenant, si tu le permets, appelons sensibles
ces harmonies qui s'taient subrepticement prsentes
nous pour le premier rang ; et rservons le terme plus
honorable de nombre de jugement pour celles que nous
avons reconnues plus excellentes. Peut-tre faudrait-il
aussi changer le nom des nombres sonores : en les appe
lant corporels, ils dsigneront aussi plus clairement les
harmonies de la danse et d'autres mouvements visibles.
Si pourtant tu approuves mon expos.
D. Je l'approuve certes, car il me semble vrai
415

LA

M USIQ UE

Proposito secunda.
X. 25. M. Age, nunc aspice in
vim potentiamque rationis, quantum ex operibus ejus
aspicere possumus. Ipsa enim, ut id potissimum dicam
quod ad hujus operis susceptionem attinet, primo quid
sit ipsa bona modulatio consideravit, et eam in quodam
motu libero1, et ad suae pulchritudinis finem converso
esse perspexit2. Deinde viditin motibus corporum aliud
esse quod brevitate et productione temporis variaretur,
in quantum magis esset minusve diuturnum, aliud localium spatiorum percussione3 in quibusdam gradibus
celeritatis et tarditatis : qua divisione facta, illud quod
in temporis mora esset, modestis intervallis, et humano
sensui accommodatis articulatim varios efficeret nume
ros, eorumque genera et ordinem usque ad modulos
versuum persecuta est. Postremo attendit quid in his
moderandis, operandis, sentiendis, retinendis ageret
anima4, cujus caput ipsa esset : hosque omnes animales
numeios a corporalibus separavit : seque ipsam haec
omnia neque animadvertere, neque distinguere, neque
recte numerale sine quibusdam suis numeris pbtuisse
cognovit, eosque caeteris inferioris ordinis judiciari
quadam aestimatione praeposuit.

26' Et nunc cum ipsa sua delectatione, quae5 in temporum momenta perpendit, et talibus numeris modi4. Ita plerique Mss., cum Am. At Lov. habet : In his mode
randis, sentiendis, retinendis, delectandis ageret anima.
-'
5. Duo Mss., Quant. Alii tres, qua- Paulo post, alter e Victorinis
codicibus : Propendet, talibus numeris.
416

LIVRE

VI,

C. X, 2-5-26

et vident ; volontiers aussi j'accepte la correction des


termes que tu proposes.
Domination de la raison 25. M. Allons, regarde
sur les autres harmonies, maintenant la force et la puis
sance de la raison, autant que nous pouvons les voir
par ses uvres. Et pour parler surtout de ce qui concerne
le sujet de cet ouvrage, c'est la raison elle-mme en effet
qui, d'abord, a considr en quoi consiste la bonne
modulation et a vu que c'tait en un certain mouvement
libre1 et ordonn au but que requiert sa beaut2. Ensuite,
elle a vu dans les mouvements des corps, la distinction
entre ce qui pouvait varier selon la longueur et la brivet
du temps, en ce sens qu'il durerait plus ou moins long
temps, et ce qui le pourrait par le frappement3 mesur
d'espaces locaux, selon certains degrs de vitesse ou de
lenteur ; et cette distinction faite, elle a vu comment
les variations selon les longueurs temporelles pouvaient
produire, en se divisant en parties, divers rythmes par
des intervalles bien mesurs et proportionns au sens
humain ; et elle a poursuivi l'tude de leurs genres et de
leur ordonnance jusqu'aux formes des vers. Enfin, elle
a considr qu'il faut en toutes ces choses rgler, produire,
sentir et retenir4 quelles taient les actions de l'me
dont elle-mme est comme la tte. Elle a spar tous
ces rythmes psychologiques des rythmes corporels, et elle
a reconnu qu'elle-mme ne pourrait ni observer toutes
ces choses, ni les distinguer, ni les dnombrer convena
blement sans possder en elle certains rythmes, et les
apprciant la manire d'un juge, elle a plac ces der
niers au-dessus des autres d'ordre infrieur.
26. M. Et maintenant, lorsque, par son plaisir
1. C'est--dire, cherch pour lui-mme, non soumis autre
chose ; cf. 1. I, c. Il, 3.
2. Cf. plus haut, 1. I, c. m, 4.
3. Var. : septem Mss., Percussionem ; distinction entre ce
qui... et le frappement...
4. Var. : il faut... rgler, sentir, retenir et goter quelles
sont les actions de l'me.
417
Dialogues philosophique*. VII

27

L A

M USIO UE

ficandis nutus suos exhibet, sic agit ; quid est quod in


sensibili numerositate diligimus ? Num aliud praeter
parilitatem quamdam et aequaliter dimensa intervalla ?
Au ille pyrrhichius pes, sive spondeus, sive anapaestus,
sive dactylus, sive proceleumaticus, sive dispondeus nos
aliter delectaret ; nisi partem suam parti alteri aequali
divisione conferret ? Quid vero iambus, trochaeus, tribrachus pUlchritudinis habent, nisi quod minore sua
parte majorem, suam partem in tantas duas aequaliter
dividunt ? Jam porro sex temporum pedes, num2
aliunde blandius sonant atque festivius, nisi quod utraque lege partiuntur ; scilicet aut in duas aequales partes
terna tempora possidentes, aut in unam simplam ex
aequalibus partem3, et alteram duplam, id est, ut major
habeat bis minorem, et eo modo ab illa dividatur aequa
liter, duobus temporibus quatuor tempora in bina demetiente ac secante ?
Quid illi quinum septenumque temporum pedes ? unde
solutae orationi, quam versibus videntur aptiores, nisi
quod eorum pars minor in partes aequales majorem
non dividit ? Et hi tamen ipsi unde admittuntur in sui
generis ordine ad temporum numerositatem, nisi quia
et in quinque temporibus tantas duas particulas habet
pars minor, quantas major tres ; et in septem tantas tres
minor, quantas major quatuor ? Ita in omnibus pedibus
nulla pars minima est alicujus dimensionis articulo
uotata, cui non caeterae quanta possunt aequalitate
consentiant.

. Ms. A sic : Non aliunde blandius sonant atque festivius. M.


3. Duodecim Mss., ex quolibet parte.

418

LIVRE

VI,

C. X, 26

mme qui se rpand1 dans les variations des temps


en prsentant ses inclinations pour rgler des rythmes de
ce genre, la raison agit ainsi, qu'est-ce que nous aimons
dans les rythmes sensibles ? Est-ce autre chose qu'une
certaine galit et des intervalles de longueur quiva
lente ? Le pied qu'on appelle pyrrhique, ou le sponde,
ou l'anapeste, ou le dactyle, ou le procleusmatique, ou
le disponde nous plairaient-ils, s'ils ne rapportaient une
de leurs parties l'autre suivant des divisions qui
valentes ? Et pour l'iambe, le troche, le tribraque, quoi
tient leur beaut, sinon ce que, par leur partie plus
courte, ils divisent leur partie plus longue en deux por
tions d'gale valeur ? Et maintenant, quant aux pieds
de six temps, d'o vient2 qu'ils rsonnent avec plus de
douceur et de solennit, sinon de ce qu'ils sont diviss
selon l'une et l'autre loi, savoir : soit en deux parties
gales ayant chacune trois temps, soit en une partie
simple forme de portions gales3, et en une autre
partie double, en sorte que la plus grande contienne
deux fois la plus petite et soit ainsi divise en deux
portions gales par l'autre partie, dont les deux temps
mesurent et coupent par moiti les quatre temps de
la premire.
Que dire des pieds de cinq ou de sept temps 1 D'o
vient qu'ils semblent mieux convenir la prose qu'aux
vers, sinon de ce que leur partie plus petite ne divise pas
la plus grande en portions gales ? Et cependant, d'o
vient qu'on les admet leur place respective pour
obtenir les rapports harmonieux des temps, sinon de ce
que, en cinq temps, la partie plus petite possde deux
fois ce que la plus grande a trois fois, et en sept temps, la
partie plus petite possde trois fois ce que la plus grande
a quatre fois ? Ainsi en tous les pieds, jamais il n'y a de
partie minima caractrise par une certaine longueur,
1. Var. : par le plaisir qu'elle considre ; ou : selon lequel
elle considre ; peu aprs : par le plaisir qui domine dans...
2. Var. : ils ne rsonneraient pas avec plus de douceur...
sinon parce que...
3. Var. ; une partie simple de toute part.
419

LA

M U S 1 QU E

27. Age, in conjunctis pedibus sive libera perpetuitate


porrigatur ista conjunctio, sicut in rhythmis ; sive ab
aliquo certo fine revocetur, sicut in metris ; sive etiam
in duo membra quadam lege sibimet congruentia tribuatur, sicut in versibus ; qua tandem alia re, nisi aequalitate pes pedi amicus est ? Unde molossi, et ionicorum
syllaba media quae longa est, non sectione, sed nutu1
ipso pronuntiantis atque plaudentis in duo paria momenta distribui potest ; ut etiam ad terna tempora pes
totus conveniat, quando caeteris qui eodem modo dividuntur, adjungitur ; cur nisi aequalitatis jure domi
nante, quod scilicet aequalis est lateribus2 suis, quae
binorum temporum sunt, cum et ipsa sit duum temporum ? Cur idem fieri in amphibracho non potest, quando
caeteris quatuor temporum adjungitur, nisi quia tantaibi
non invenitur aequalitas duplo medio, lateribus simplis?
Cur in silentiorum intervallis nulla fraude sensus ofienditur, nisi quia eidem juri aequalitatis, etiamsi non sono,
spatio tamen temporis quod debetur, exsolvitur ? Cur
sequente silentio etiam brevis syllaba pro longa accipitur,
non instituto, sed ipso naturali examine quod auribus
praesidet ; nisi quia in spatio temporis longiore sonum
coarctare in angustias eadem illa aequalitatis lege prohibemur ? Itaque syllabam ultra duo tempora producere,
ut etiam sono impleatur quod silentio impleri potest,
admittit natura audiendi et tacendi3 : ut autem minus
1. Ita in Mss. At in prius editis, motu. Sic etiam Ms A. M. ;
par le mouvement.
2. Am. Er. et Lov., aequalibus lateribus. Sed clarius aliquot
Mss., aequalis est; scilicet, pes tum molossus, tum ionicus.
3. In plerisque Mss., audiendi et canendi. Et mox in editis
legitui', yjjalhim taciturnilatis ; ubi substituimus ex Mss.., tacitis
nutibus.

420

LIVRE

VI,

C. X, 26-27

sans que les autres ne s'y rapportent par une galit


aussi grande que possible.
27. M. Allons ; s'il s'agit des pieds runis, soit
que cette union se prsente en continuit libre, comme
dans le rythme, soit qu'elle recommence partir d'un
terme dtermin, comme dans le mtre, soit mme qu'elle
soit donne en deux membres qui se correspondent selon
une certaine loi, comme dans les vers, quelle autre
chose enfin tablit l'alliance des pieds entre eux, sinon
l'galit ? De l, dans le molosse et les ioniens, la syllabe
mdiane qui est longue, peut se diviser en temps gaux,
non par une csure, mais par l'indication1 mme de
celui qui prononce ou bat la mesure, en sorte que le
pied entier s'adapte aussi aux temps ternaires, lorsqu'il
est runi d'autres pieds diviss de la mme faon ;
et pourquoi cela, sinon parce qu'ainsi l'impose le droit
de l'galit, en ce sens que cette syllabe est gale ses
voisines, celles-ci valant deux temps, quand elle-mme
vaut deux temps ? Pourquoi ne peut-on pas faire de
mme dans l'amphibraque, quand il est uni d'autres
vers de quatre temps, sinon parce qu'on ne trouve pas
ici une si grande galit, grce une syllabe mdiane
double, flanque de deux simples ?
Pourquoi, dans les intervalles de silence, le sens n'est-il
offusqu d'aucune tromperie, sinon parce qu'on paye
tribut la mme loi d'galit, si ce n'est par le son, du
moins par l'espace de temps requis ? Pourquoi la syllabe
brve elle-mme, suivie d'un silence est-elle prise pour
une longue, non pas par convention, mais par l'apprcia
tion naturelle qui s'impose aux oreilles, sinon parce qu'il
nous est dfendu par la mme loi d'galit, de resserrer
en d'troites limites un son tendu en un plus long espace
de temps ? Par consquent, prolonger une syllabe au
del de deux temps, en sorte que le son occupe la dure
que peut occuper aussi le silence, c'est admis par notre
faon naturelle d'entendre et de nous taire ? Mais
qu'une syllabe occupe moins de deux temps en laissant
un espace pour des signes silencieux, c'est un certain
421

LA

MUSIQUE

quam duo tempora occupet syllaba, dum restat spatium


tacitis nutibus, quaedam fraus aequalitatis est, quia
minus quam in duobus esse aequalitas non potest.
Jam vero in ipsa aequalitate membrorum qua variantur illi ambitus, quos Graeci TteptiSoo vocant, versusque
figurantur, quomodo ad eamdem aequalitatem secretius
reditur ; nisi ut in ambitu brevius membrum majori
aequalibus pedibus ad plausum conveniat, et in versu
occultiore consideratione numerorum, ea quae inaequalia
membra junguntur, vim aequalitatis habere inveniantur ?

28. M. Quaerit ergo ratio, et carnalem animae


delectationem, quae judiciales partes sibi vindicabat,
interrogat, cum eam in spatiorum temporalium numeris
aequalitas mulceat, utrum duae syllabae breves quascumque audierit vere sint aequales ; an fieri possit, ut
una earum edatur productius, non usque ad longae syl
labae modum, sed infra quantumlibet, quo tamen exce
dat sociam suam. Num negari potest, fieri posse, cum
haec delectatio ista non sentiat, et inaequalibus velut
aequalibus gaudeat ? quo errore et inaequalitate quid
turpius ? Ex quo admonemur ab his avertere gaudium,
quae imitantur aequalitatem, et utrum impleant,
comprehendere non possumus : imo quod non impleant
fortasse comprehendimus ; et tamen in quantum imi
tantur, pulchra esse in suo genere et ordine suo, negare
non possumus.

Conclusio prima.
XI. 29. M. Non ergo invideamus inferioribus quam nos sumus, nosque ipsos inter
illa quae infra nos sunt, et illa quae supra nos sunt, ita
Deo et Domino nostro opitulante ordinemus, ut inferiori
422

LIVRE

VI,

C. X, 27-XI, s

manquement l'galit, parce qu'il ne peut y avoir


d'galit entre moins de deux choses.
D'autre part, dans l'galit mme des membres, selon
laquelle se dploient en leur varit ce que les Grecs
appellent priodes , et selon laquelle on dtermine
les figures des vers, on revient d'une faon plus cache
la mme galit ; et comment cela, sinon en faisant
en sorte que, dans la priode, le membre le plus court
s'accorde avec le plus long par des pieds gaux pour le
battement de la mesure ; et que, dans les vers, grce
une considration plus secrte des rythmes, les membres
unis comme ingaux, se trouvent possder la vertu de
l'galit.
28. M. La raison, donc, enqute et interroge ce
plaisir sensible de l'me qui s'attribuait le rle de juge ;
et tandis que l'galit le charme dans les harmonies des
espaces temporels, elle lui demande si deux brves quel
conques qu'il a entendues, sont vraiment gales ; s'il
ne pouvait pas se faire que l'une d'elles soit mise plus
lentement, non pas jusqu' obtenir la valeur d'une
longue, mais lgrement en dessous, en sorte cependant
qu'elle dpasse sa compagne. Peut-on nier que ce soit
possible, quand ce plaisir sensible ne peroit pas ces
diffrences et jouit de l'ingalit comme d'une galit 1
Et quoi de plus honteux que cette erreur et cette
ingalit ?
Par l nous sommes avertis de dtourner notre jouis
sance de ces objets qui imitent l'galit sans que nous
puissions comprendre s'ils la ralisent ; bien plus, nous
comprenons peut-tre qu'ils ne la ralisent pas ; et pour
tant, dans la mesure o ils l'imitent, nous ne pouvons
nier qu'ils n'aient dans leur ordre et selon leur genre
quelque beaut.
Devoir de monter vers XI. 29. M. N'envions
l'ordre ternel.
pas les choses qui nous
infrieures ; et entre celles-ci et celles qui nous
suprieures, tenons notre rang, avec l'aide de

donc
sont
sont
Dieu
423

/, A

M USIQ UE

bus nou oSendamur, solis autem superioribus delecte mur. Delectatio quippe quasi pondus est animae. Delectatio ergo ordinat animam. Ubi enim erit thesaurus
tuus, ibi erit et cor tuum (Matth. vi, 21) : ubi delectatio,
ibi thesaurus : ubi autem cor, ibi beatitudo aut miseria.
Quae vero superiora sunt, nisi illa in quibus summa,
inconcussa, incommutabilis, aeterna manet aequalitas ?
Ubi nullum est tempus, quia uulla mutabilitas est ; et
unde tempora fabricantur et ordinantur et modificantur
aeternitatem imitantia, dum coeli conversio ad idem
redit1, et caelestia corpora ad idem revocat, diebusque
et mensibus et annis et lustris, caeterisque siderum
orbibus, legibus2 aequalitatis et unitatis et ordinationis
obtemperat. Ita coelestibus terrena subjecta, orbes temporum suorum numerosa successione quasi carmini
universitatis associant.

Excursus.
30. In quibus multa nobis videntur inordinata et perturbata, quia eorum ordini pro
nostris meritis assuti sumus3, nescientes quid de nobis
divina providentia pulchrum gerat. Quoniam si quis, verbi
gratia, in amplissimarum pulcherrimarumque aedium uno
i. Var. : ad diem redit (Am., Er. et plures Mss. ; et infra,
iidem Mss. habent : ad diem revocat; revient au mme jour
et ramne au mme jour.
2. Var. : in editis legitur, siderum ordinibus, legibusque ; at
in Mss., siderum orbibus, legibusque ; au moyen... des arrange
ments des astres.
3. Libri scripti et excusi ferunt, assueti sumus. Sed incunctanter legendum, assuti sumus, ut in Corbeiensi codice legebatur antequam passus esset secundam manum, quae inserta
vorali e, fecit assueti. Vide librum de Vera Religione, cap. 22,
n. 43, ubi rem earndem inculcans Augustinus, Saecnlorum,
ait, partes damnatione facti sumus .
424

LIVRE

VI,

C. XI, 29-30

et de Notre-Seigneur, en sorte que les infrieures ne nous


blessent pas et que les suprieures seules nous rjouissent.
Car la jouissance est comme le poids de l'me : la jouis
sance donc oriente l'me. Car o sera ton trsor, l
sera ton cur (Matth., vi, 21) ; o est la jouissance,
l est le trsor, o est le cur, l est le bonheur ou la
misre.
Et quelles sont les choses suprieures, sinon celles o
rside la souveraine, l'inbranlable, l'immuable, l'ter
nelle galit ? L, il n'y a plus de temps, parce qu'il n'y
a plus de variation ; et de l proviennent les temps
forms, ordonns et rgls, comme une imitation de
l'ternit, tandis que la rvolution du ciel revient au
mme point et ramne au mme point1 les corps clestes,
obissant, par le moyen des jours, des mois, des annes,
des lustres, et des autres mouvements des astres, aux
lois2 de l'galit, de l'unit et de l'ordre. Ainsi les choses
de la terre sont subordonnes celles du ciel et par la
succession harmonieuse de leurs temps elles associent
pour ainsi dire leurs mouvements au pome de l'uni
vers.
Digression. L'ordre Heu- 30. M. Parmi ces choses,
rit partout, dans l'uni- beaucoup nous semblent dans
vers, dans l'me, dans le dsordre et le trouble, parce
la mmoire.
que nous avons ^ Iis3 leur
ordre selon nos mrites, ignorant la beaut que la divine
Providence ralise notre sujet. En effet, si quelqu'un,
par exemple, tait plac comme une statue dans un coin
d'une maison aux salles trs grandes et trs belles, il ne
pourrait goter la beaut de cet difice dont il serait
lui-mme une partie. Le soldat non plus ne peut con
templer l'ordre de toute l'arme. De mme, en un pome,
si les syllabes taient doues de vie et de sentiment
durant le temps prcis o elles rsonnent, elles ne pour
raient aucunement jouir de la beaut de l'uvre en sa

3. Var. : parce cjue nous nous sommes habitus leur ordre...


4'25

LA

MUSIQUE

aliquo angulo tanquam statua collocetur, pulchritudinem


illius fabricae sentire non poterit, cujus et ipse pars erit.
Ne universi exercitus ordinem miles in acie valet intueri.
Et in quolibet poemate si quanto spatio syllabae sonant,
tanto viverent atque sentirent, nullo modo illa numerositas et contexti operis pulchritudo eis placeret, quam totam
perspicere atque approbare non possent, cum de ipsis
singulis praetereuntibus fabricata esset atque perfecta.
Ita peccantem hominem ordinavit Deus turpem, non
turpiter. Turpis enim factus est voluntate, universum
amittendo quod Dei praeceptis obtemperans possidebat,
et ordinatus in parte est, ut qui legem agere noluit, a lege
agatur. Quidquid autem legitime, utique juste ; et quidquid juste, non utique turpiter agitur : quia et in malis
operibus nostris Dei opera bona sunt. Homo namque in
quantum homo est, aliquod bonum est ; adulterium
autem in quantum adulterium est, malum opus est :
plerumque autem de adulterio nascitur homo, de malo
scilicet hominis opere bonum opus Dei.
81. Quamobrem ut nos ad propositum, propter quod
haec sunt dicta, referamus, hi numeri rationis pulchritudine praeminent, a quibus si prorsus abscinderemur,
cum inclinamur ad corpus, progressores numeros sensuales non modificarent : qui rursus movendis corporibus
agunt sensibiles temporum pulchritudines : atque ita
sonantibus obvii etiam occursores numeri fabricantur ;
quos omnes impetus suos eadem anima excipiens, quasi
multiplicat in seipsa, et recordabiles facit : quae vis ejus
memoria dicitur, magnum quoddam adjutorium in
hujus vitae negotiosissimis actibus.

32. Haeo igitur memoria quaecumque de motibus


426

LIVRE

VI,

C. XI, 30-32

continuit, car elles ne pourraient la voir et l'approuver


tout entire, puisque chacune d'elles, en passant, la
constituerait et l'achverait.
Ainsi en est-il de l'homme pcheur : Dieu l'a mis
son rang avec sa honte, mais non d'une manire
honteuse ; car cet homme s'est couvert de honte par
sa volont, en perdant l'univers qu'il possdait en obis
sant aux prceptes de Dieu ; et il a t mis son rang
dans une partie de cet univers ; de la sorte, n'ayant
pas voulu suivre la loi, il est conduit par la loi. Or,
tout ce qui est lgitime est juste, sans aucun doute ;
et tout ce qui est juste n'est certes pas accompli d'une
manire honteuse ; parce que, mme dans nos uvres
mauvaises, les oeuvres de Dieu sont bonnes. Car l'homme
en tant qu'homme est un certain bien, et l'adultre en
tant qu'adultre est une mauvaise action ; or souvent
l'adultre donne naissance un homme ; en d'autres
termes, de la mauvaise action de l'homme vient l'uvre
bonne de Dieu.

31. M. Disons donc, pour nous reporter au sujet


pour lequel ces choses sont dites : ces nombres de la
raison excellent en beaut, et si nous nous sparions
d'eux, lorsque nous nous inclinons vers le corps, les
nombres profrs ne rgleraient pas les nombres
sensibles ; or ceux-ci, leur tour, au moyen des corps
qu'ils meuvent, produisent les beauts sensibles des
temps ; et ainsi, allant au-devant des nombres sonores ,
les nombres entendus sont eux-mmes produits ;
et la mme me, recevant toutes ces impulsions, les
multiplie pour ainsi dire en soi-mme et produit les
nombres de mmoire ; et cette puissance de l'me,
appele mmoire, est un secours considrable pour elle
dans les activits si complexes de cette vie.
32. M. Donc, tout ce que cette mmoire retient
427

LA

M l' S I Q U E

animi teuet, qui adversus passioues corporis acti sunt,


pavraaat1 graece vocantur ; nec invenio quid cas latine
malim vocare : quas pro cognitis habere atque pro
perceptis opinabilis vita est2, constituta in ipso erroris
introitu. Sed cum sibi isti motus occursant, et tanquam
diversis et repugnantibus intentionis flatibus aestuant,
alios ex aliis motus pariunt ; non jam eos qui tenentur
ex occursionibus passionum corporis impressi de sensibus,
similes tamen tanquam imaginum imagines, quae phantasmata dici placuit. Aliter enim cogito patrem meum
quem saepe vidi, aliter avum quem nunquam vidi. Horum
primum phantasia est, alterum phantasma. Illud in
memoria invenio, hoc in eo motu animi, qui ex iis ortus
est quos habet memoria.
Quomodo autem oriantur haec, et invenire et explicare
difficile est. Arbitror tamen, quod si nunquam humana
corpora vidissem, nullo modo ea possem visibili specie
cogitando figurare. Quod autem ex eo quod vidi facio,
memoria facio : et tamen aliud est in memoria invenire
phantasiam, aliud de memoria facere phantasma. Quae
omnia vis animae potest. Sed vera etiam phantasmata
habere pro cognitis, summus error est. Quanquam sit
in utroque genere quod nos non absurde scire dicamus,
id est, sensisse nos talia, vel imaginari nos talia. Patrem
denique me habuisse et avum, non temere possum dicere :
ipsos autem esse quos animus meus in phantasia vel in
phantasmate tenet, dementissime dixerim. Sequuntur
autem nonnulli phantasmata sua tam praecipites, ut
nulla sit alia materies omnium falsarum opinionum,
2. Plurimum hic variant Jibri. Et quidem editio Lov. habet,
pro certis opinatis visa est ; en tenant ces choses pour des objets
perus et des opinions certaines, elle (la mmoire) semble tre
place ... At Am. Er. et aliquot Mss., opinabilis vita est (leon
du texte). Alii Mss., opinabilis via est; c'est un chemin soumis
l'opinion. Quidam demutn, opinons, vel opinatius ; c'est une
vie d'imagination.

428

LIVRE

VI,

C. XI, 32

des mouvements de l'me qui ont t produits l'encontre des passions corporelles s'appelle en grec avraatai 1
et je ne trouve pas de quel nom j'aimerais mieux l'appeler
en latin. Or, tenir ces choses pour des objets connus
et perus, c'est une vie soumise l'opinion2, place la
porte mme de l'erreur. Mais quand ces mouvements
vont l'encontre les uns des autres, et s'enflamment
pour ainsi dire par les souilles divers et opposs de
l'attention, les uns en engendrent d'autres. Ce ne sont
plus alors des mouvements retenus comme venant de
l'influence des passions corporelles et comme imprims
par les sens, bien qu'ils leur ressemblent, comme des
images d'images, et on est convenu de les appeler
phantasmes . Autre, en eflet, est ma pense de mon
pre que j'ai vu souvent, et autre celle de mon aeul que
je n'ai jamais vu ; je trouve la premire dans la mmoire,
la seconde dans ce mouvement de l'me qui est sorti des
objets possds par la mmoire.
Comment naissent ces mouvements, il est difficile de
le trouver et de l'expliquer. A mon avis cependant, si je
n'avais jamais vu de corps humain, je ne pourrais aucune
ment le figurer par la pense sous une forme visible. Or,
ce que je fais au moyen de ce que j'ai vu, je le fais par
la mmoire. Et pourtant, autre chose est de trouver un
souvenir en la mmoire, autre chose faire un phantasme
au moyen de la mmoire. Tout cela, la puissance de
l'me peut l'oprer. Mais tenir pour des objets connus
mme de vritables phantasmes, c'est une suprme
erreur.
Il y a pourtant dans l'un et l'autre genre d'activit
ce que nous pouvons appeler sans absurdit un savoir ,
c'est--dire le fait que nous avons senti tel objet, et le
fait que nous imaginons tel objet. Enfin, que j'ai eu un
pre et un aeul, je puis le dire sans tmrit ; mais
qu'ils sont ceux que mon me retient en son souvenir
ou en son phantasme, je ne le dirais pas sans une extrme
i. C'est--dire, images; on dit en franais : les fantaisies
de l'imagination.
429

/. A

M USIQ UE

quam habere phantasias vel phantasmata pro cognitis,


quae cognoscuntur per sensum1. Quare his potissimum
resistamus, nec eis ita mentem accommodemus, ut dum
in his est cogitatio, intelligentia ea cerni arbitremur2.

Conclusio secunda.
33. M. Cur autem si hujusmodi numeri3 qui fiunt in anima rebus temporalibus
dedita, habent sui generis pulchritudinem, quamvis
eam transeundo actitent, invideat huic pulchritudini
divina providentia, quae de nostra poenali mortalitate
formatur, quam justissima Dei lege meruimus : in qua
tamen nos non ita deseruit, ut non valeamus recurrere, et
a carnalium sensuum delectatione, misericordia ejus
manum porrigente, revocari. Talis enim delectatio vehementer infigit memoriae quod trahit a lubricis sensibus.
Haec autem. animae consuetudo facta cum carne,
propter carnalem affectionem, in Scripturis divinis caro
nominatur. Haec menti obluctatur, cum jam dici potest
apostolicum illud : Mente servio legi Dei, carne autem
legi peccati (Rom. vu, 25).
Sed in spiritualia mente suspensa atque ibi fixa et
manente, etiam hujus consuetudinis impetus frangitur,
et paulatim repressus exstinguitur. Major enim erat cum
sequeremur ; non tamen omnino nullus, sed certe minor
est cum eum refrenamus, atque ita certis regressibus ab
omni lasciviente motu, in quo defectus essentiae est
animae, delectatione in rationis numeros restituta ad
1. Var. : A plerisque Mss. absunt isthaec verba : quam
habere phantasias vel phantasmata pro cognitis, quae cognoscun
tur per sensum; manquent les mots : sinon dans le fait de
prendre les souvenirs ou les phantasmes pour des objets connus
par les sens .
430

LIVRE

VI,

C. XI, 32-33

folie. Or, plusieurs suivent leurs phantasmes avec tant


de prcipitation, qu'on ne trouve pas ailleurs matire
toutes les fausses opinions, sinon dans le fait de prendre
les souvenirs et les phantasmes pour des objets connus
par les sens1. C'est pourquoi, rsistons surtout ces
puissances et n'y appliquons pas tellement notre esprit
que, lorsque notre pense en est occupe, nous croyions
les contempler par l'intelligence2.
Retour Dieu par 33. M. Mais si de telles
l'amour des harmonies harmonies3 produites dans une
rationnelles.
^me voue aux choses tempo
relles, ont leur beaut, quoique passagre, pourquoi
la divine Providence porterait-elle envie cette beaut
dont l'origine est notre condition mortelle, ce chtiment
que nous inflige la trs juste loi de Dieu ? En cet tat,
du reste, Dieu ne nous a pas tellement abandonns que
nous ne puissions chercher secours et tre dlivrs du
plaisir des sens charnels, puisque sa misricorde nous
tend la main. Car ce plaisir grave profondment dans la
mmoire ce qu'il tire des sductions des sens. Ce com
merce habituel de l'me avec la chair, fruit de ses senti
ments charnels, est appel chair dans les divines
critures. Cette chair lutte contre l'esprit, et l'on peut
dire avec l'Aptre : J'obis par l'esprit la loi de Dieu,
mais par la chair, la loi du pch (Rom., vu, 25).
Mais si l'me se suspend aux choses spirituelles et s'y
fixe demcure, l'assaut de cette habitude elle-mme
est bris, et peu peu la rpression l'teint. Car il tait
plus puissant quand nous lui cdions ; et s'il n'est pas
rduit nant, il est moindre en tout cas lorsque nous
le refrnons. Ainsi, par ces dmarches qui s'loignent
rsolument de tout mouvement dissolu o l'me se
corrompt jusqu'en son essence, retrouvant la jouissance
2. Cf. notes complmentaires 83 : Psychologie du souveniretSk
Souvenir et image.
3. Celles des constructions de l'imagination dcrites au
numro prcdent.

431

LA

MUSIQUE

Deum tota vita nostra convertitur, dans corpori numeros


sanitatis, non accipiens inde laetitiam ; quod corrupto
exteriore homine, et ejus in melius commutatione
continget.

SECTIO SECUNDA

A DEO PRODUNT AETERNI NUMERI

Argumenlum.
XII. 34. M. Excipit autem
memoria non solum carnales motus animi, de quibus
numeris supra jam diximus ; sed etiam spirituales, de
quibus breviter dicam. Quo enim simpliciores sunt, eo
verborum minus, sed plurimum serenae mentis desiderant. Aequalitatem illam quam in sensibilibus numeris
non reperiebamus certam et manentem, sed tamen
adumbratam et praetereuntem agnoscebamus, nusquam
profecto appeteret animus nisi alicubi nota esset : hoc
autem alicubi non in spatiis locorum et temporum ; nam
illa tument, et ista praetereunt. Ubi ergo censes, responde,
quaeso, si potes. Non enim in corporum formis putas,
quas liquido examine aequales nunquam dicere audebis :
aut in temporum intervallis, in quibus si militer utrum
sit aliquid aliquanto quam oportet productius vel correptius quod sensum fugiat, ignoramus. Illam quippe
aequalitatem quaero ubi esse arbitreris, quam intuentes
cupimus aequalia esse quaedam corpora vel corporum
motus, et diligentius considerantes eis fidere non audemus.
D. Ibi puto quod est corporibus excellentius ; sed
utrum in ipsa anima, an etiam supra uni main, nescio.

432

LIVRE

VI,

C. XII, 34

des harmonies rationnelles, toute notre vie se retourne


vers Dieu, donnant au corps les harmonies de la sant,
sans y prendre plaisir pourtant ; ce qui s'accomplira
par la destruction de l'homme extrieur et sa trans
formation en un tat meilleur.
DEUXIME SECTION

DIEU, SOURCE DES HARMONIES ETERNELLES

Les lois ternelles des XII. 34. M. Mais la mmoire


nombres communiques ne recueille pas seulement les
l'me par Dieu.
mouvements charnels de l'me
(dont les harmonies ont dj fait l'objet de notre entre
tien), mais aussi les mouvements spirituels dont je
parlerai brivement ; car plus ils sont simples, moins ils
requirent de paroles et ils veulent plutt une trs
grande srnit d'esprit.
Cette galit que nous ne trouvions pas assure et
permanente dans les harmonies sensibles, mais que nous
y reconnaissions pourtant, obscurcie et fugitive, l'me
certes ne la dsirerait jamais, si elle n'en connaissait
l'existence en quelque endroit. Mais cet endroit ne se
trouve pas dans les espaces des lieux ou des temps, car
ceux-l se dilatent et ceux-ci passent. O donc, ton
avis ? Eponds, je te prie, si tu le peux ; car tu ne dois
songer, ni aux formes corporelles que tu n'oseras jamais,
aprs un examen attentif, dclarer gales, ni aux inter
valles de temps dans lesquels nous ignorons de mme
s'il n'y a pas, sans que le sens le peroive, un espace
quelque peu plus long ou plus court qu'il ne faut. Je
demande donc o se trouve, ton avis, cette galit
dont la contemplation nous fait dsirer que certains
corps ou certains mouvements corporels soient gaux,
auxquels cependant, aprs un examen plus attentif,
nous n'osons nous fier ?
D. C'est, je pense, en quelque endroit plus excel
lent que le corps ; mais est-ce dans l'me elle-mme ou
au-dessus de l'me, je ne sais.
433
Dialogues philosophiques. Vil

2*

LA

M U S I QU E

35. M. Si ergo quaeramus artem istam rhythmicam


vel metricam, qua utuntur qui versus faciunt, putasne
habere aliquos numeros, secundum quos fabricant
versus ?
D. Nihil aliud possum existimare.
M. Quicumque isti sunt numeri, praeterire tibi videntur cum versibus, an manere ?
D. Manere sane.
M. Consentiendum est ergo, ab aliquibus manentibus
numeris praetereuntes aliquos fabricari ?
D. Cogit me ratio consentire.
M. Quid ? hanc artem num aliud putas quam affectionem quamdam esse animi artificis ?
D. Ita credo.
M. Credisne hanc afiectionem etiam esse in eo, qui
hujus artis imperitus est ?
D. Nullo modo.
M. Quid ? in illo qui oblitus est eam ?
D. Nec in illo quidem, quia et ipse imperitus est,
etiamsi fuit peritus aliquando.
M. Quid ? si eum quisquam interrogando commemoret ? remigrare ad eum putas illos numeros ab eo
ipso qui interrogat ; an illum intrinsecus apud mentem
suam movere se ad aliquid, unde sibi quod amiserat
redhibeatur ?
D. Apud semetipsum puto id agere.
M. Num etiam quae corripiatur syllaba, quaeve producatur si penitus excidit, commoneri eum interrogando
arbitraris ; cum hominum prisco placito et consuetudine,
aliis minor, aliis major mora syllabis data sit ? Nam
profecto si natura vel disciplina id fixum esset ac stabile,
non recentioris temporis dooti homines nonnullas produxissent quas corripuerunt antiqui, vel corripuissent
quas produxerunt.
D. Puto et hoc posse, quoniam quantumvis quidque
434

L1 V kE

VI,

C. XII, 33

35. M. Si donc notre recherche porte sur l'art du


rythme ou du mtre dont usent les versificateurs, ceux-ci
ont-ils, selon toi, certaines harmonies d'aprs lesquelles
ils fabriquent les vers ?
D. Je ne puis supposer autre chose.
M. Quelles que soient ces harmonies, te semblentelles passer avec les vers ou demeurer ?
D. Demeurer certes.
M. II faut donc accepter que certaines harmonies
passagres sont l'uvre d'autres harmonies stables ?
D. La raison me force l'accepter.
M. Eh quoi ! cet art te parat-il tre autre chose
qu'une disposition de l'me de l'artiste ?
D. Je crois qu'il est bien cela.
M. Crois-tu que cette disposition se trouve aussi
en celui qui est dpourvu de cet art ?
D. Nullement,
M. Et dans celui qui l'a oubli ?
D. En celui-l non plus, car il en est lui aussi
dpourvu, mme s'il l'a possd auirsfois.
M. Eh quoi ! si quelqu'un le lui rappelle en l'interro
geant ? Crois-tu que ces harmonies vont passer de
l'esprit de celui qui l'interroge au sien ? Ne crois-tu pas
plutt que, par un mouvement de son esprit, il se por
tera, en lui-mme, l o il retrouvera ce qu'il a perdu ?
D. Je pense que cela se passe en son intrieur.
M. Estimes-tu aussi qu'en l'interrogeant, on puisse
lui apprendre, s'il l'a compltement oubli, quelles
syllabes sont longues ou brves, alors que c'est l'usage
ancien ou le bon plaisir des hommes qui donna aux
syllabes, une quantit moindre aux unes, plus grande
aux autres ? Car si la nature ou l'enseignement avait
rendu ce point fixe et stable, certains docteurs contempo
rains n'auraient pas allong plusieurs syllabes rputes
brves par les anciens, ni raccourci plusieurs autres
autrefois rputes longues.
D. Cela aussi se peut, car il n'y a rien, si bien
oubli soit-il, qui ne puisse revenir en mmoire au rappel
des interrogations.
435

/. A

M USIQUE

excidat, potest interrogatione commemorante redire in


memoriam.
M. Mirum si opinaris, quovis interrogante posse te
recordari quid ante annum coenaveris.
D. Fateor me non posse, nec illum jam existimo de
syllabis posse, quarum spatia penitus oblitus est, interrogando admoneri.
M. Cur ita, nisi quia in hoc nomine quod Italia dicitur, prima syllaba pro voluntate quorumdam hominum
corripiebatur, et nunc pro aliorum voluntate producitur ?
Ut autem unum et duo non sint tria, et ut duo uni non
duplo respondeant, nul! us mortuorum potuit, nullus
vivorum potest, nullus posterorum poterit facere1.
D. Nihil manifestius.
M. Quid si ergo isto modo quo de uno et de duobus
apertissime quaesivimus, caetera omnia, quae ad illos
numeros2 pertinent et ille interrogetur, qui non obliviscendo, sed quia nunquam didicit, imperitus est ?
nonne eum censes similiter liane artem exceptis syllabis
posse cognoscere ?
D. Quis dubitaverit ?
M. Quo igitur se etiam istum moturum putas, ut menti
ejus imprimantur hi numeri, et illam faciant affectionem
quae ars dicitur ? an huic saltem ille interrogator eos
dabit ?
D. Eo modo etiam istum arbitror apud semetipsum
agere, ut ea quae interrogantur, vera esse intelligat atque
respondeat.
36. M. Age, nunc die mini utrum hi numeri de quibus sic quaeritur, commutabiles esse tibi videantur.
D. Nullo modo.
2. Ad illos numeros pourrait se rapporter un et deux; mais
ces mots, d'aprs ce qui suit, dsignent plutt l'ensemble des
nombres.
436

L I VKE

V I ,

C. XI 1, 35-36

M. C'est merveille ! Alors tu crois, que si ou t'inter


roge, tu vas nous dire ce que tu as mang tel repas,
l'an dernier ?
D. C'est impossible ! Et je ne crois plus que l'on
puisse, avec des interrogations, instruire quelqu'un sur
la quantit des syllabes, dont il a perdu totalement le
souvenir !
M. Pourquoi cela, sinon parce que dans le mot
Italie par exemple, la premire syllabe tait brve
par la volont de certains hommes, et maintenant, par
la volont d'autres hommes, elle est longue ? Mais que
un et deux ne fassent pas trois et que deux ne soit pas
le double de un, aucun parmi les morts ne l'a pu faire,
aucun vivant ne le peut, et aucun de nos successeurs ne
le pourra1.
D. Rien de plus vident.
M. Et si, en nous servant de la mthode trs sre
que nous avons applique aux nombres un et deux, nous
interrogeons, sur toutes les autres proprits des nom
bres2, quelqu'un qui les ignore, non pour les avoir
oublies, mais pour ne les avoir jamais apprises, ne
crois-tu pas que, la quantit des syllabes mise part,
il puisse aussi connatre cet art ?
D. Qui en doute ?
M. O donc celui-l se tournera-t-il, pour que ces
nombres s'impriment en son esprit et y produisent cette
disposition qu'on appelle l'art ? Sera-ce son interroga
teur qui les lui donnera ?
D. Lui aussi, mon avis, agira dans son intrieur,
pour comprendre si les choses sur lesquelles on l'inter
roge sont vraies et donner sa rponse.
36. M. Eh bien maintenant, dis-moi si ces nombres
qu'on examine ainsi sont changeants ?
D. Nullement.
1. Cf. De lib. arbit., 1. II, c. vin, 21, cette loi des nombres
est apporte comme fondement de la preuve de l'existence de
Dieu.
437

LA

M US IQ UE

M. Ergo aeternos esse nou negas.


D. Imo fateor.
M. Quid ? metus ille non suberit, ne aliqua nos in eis
inaequalitas fallat1 ?
D. Nihil me omnino est de istorum aequalitate
securius.
M, Unde ergo credendum est animae tribui quod
aeternum est et incommutabile, nisi b uno aeterno et
incommutabili Deo ?
D. Non video quid aliud credi oporteat2.
M. Quid tandem ? illud nonne manifestum est, eum
qui alio interrogante sese intus ad Deum movet, ut
verum incommutabile intelligat ; nisi eumdem motum
suum memoria teneat, non posse ad intuendum illud
verum, nullo extrinsecus admonente revocari ?
D. Manifestum est.
Propositlo prima.
XIII. 37. M. Quaero ergo
quonam iste ab hujuscemodi rerum contemplatione discedat, ut illum ad eam necesse sit memoria revocari. An
forte in aliud intentus animus tali reditu indigere putandus est ?
D. Sic existimo.
M. Videamus, si plaeet, quid tantum illud sit quo
possit intendi, ut ab incommutabilis et summae aequalitatis contemplatione avertatur. Nam tribus generibus
amplius nihil video. Aut enim ad aliquid par atque ad
ejusmodi aliud se intendit animus, cum hinc avertitur,
aut ad superius, aut ad inferius.
D. De caeteris duobus quaerendum est : nam quid
sit superius aeterna aequalitate non video.
M. Videsne illud, obsecro, quidnam ei par esse possit,
quod tamen aliud sit ?
1. Var. : Lov. : nos in eis aequalitas fallut craindrons-nous
que leur galit soit trompeuse ? (Sex Mss., inaequalitas).
438

LIVRE

VI,

C. XII, 36-X11I, 37

M. Donc, tu ne nies pas qu'ils sont ternels ?


D. Au contraire, je l'affirme.
M. Eh quoi ! subirons-nous cette crainte d'tre
tromps leur sujet par quelque ingalit1 ?
D. Absolument rien ne m'est plus assur que leur
galit.
M. Qui donc dirons-nous capable de communiquer
l'me quelque chose d'ternel et d'immuable, sinon
Dieu, le seul ternel et immuable ?
D. Je ne vois pas ce qu'il faudrait, croire d'autre2.
M. Quoi enfin, n'est-ce pas une chose vidente ?
Celui qui, aprs interrogation, se tourne intrieurement
vers Dieu pour comprendre l'immuable vrit, pourrat-il sans aucun secours extrieur revenir la contempla
tion de cette vrit, s'il ne retient cette orientation par
sa mmoire ?
D. C'est une chose vidente.
L'me dtourne de XIII. 37. M. Je le demande
Dieu par les harmonies donc : sous quelle influence cet
infrieures.
homme s'loigne-t-il de cette
contemplation, pour qu'il lui soit ncessaire d'y revenir
en s'en rappelant ? Dirons-nous que l'me a besoin de ce
retour parce qu'elle s'est rendue attentive autre chose ?
D. Je le crois.
M. Voyons, si tu le veux bien, quelle est cette
chose assez grande pour attirer notre attention et nous
dtourner de la contemplation de l'immuable et souve
raine galit. J'en vois de trois sortes et rien de plus.
Ou bien, en se dtournant de l'immuable, l'me s'applique
un objet d'gale valeur, ou bien quelque chose
d'infrieur, ou bien quelque chose de suprieur.
D. Deux cas seulement sont examiner ; car je ne
vois pas ce qui peut surpasser l'ternelle galit.
2. Nous avons ici une forme abrge de la preuve augustinienne de l'existence de Dieu. Cf. notre traduction du De
libera arbitrio. Note complmentaire 29 : Intuition et principe
de participation.
439

LA

MUSIQUE

D. Ne id quidem video.
M. Restat ergo ut quaeramus, quid sit inferius. Sed
nonne tibi prius ipsa anima occurrit, quae certe aequalitatem illam incommutabilem esse confitetur, se autem
agnoscit mutari eo ipso quod alias hanc, alias aliud
intuetur ; et hoc modo aliud atque aliud sequens varietatem temporis operatur, quae in aeternis et incommutabilibus nulla est ?
D. Assentior.
M. Haec igitur affectio animae vel motus, quo intelligit aeterna, et his inferiora esse temporalia, etiam in
seipsa ; et haec appetenda potius quae superiora sunt,
quam illa quae inferiora sunt novit : nonne tibi prudentia videtur ?
D. Nihil aliud videtur.

38. M. Quid illud ? num minus considerandum putas


quod nondum in ea simul est aeternis inhaerere, cum
jam in ea sit nosse his esse inhaerndum ?
D. Imo maxime ut id consideremus peto, et unde
accidat scire cupio.
M. Facile id videbis, si animadverteris quibus rebus
maxime animum soleamus intendere, et magnam curam
exhibere : nam eas op