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Entre a Epistm e a Phrnesis: antigas lies para a moderna aprendizagem

da administrao
Autoria: Katsuzo Koike e Pedro Lincoln C. L. de Mattos
Resumo
Ser inevitvel que se mantenha o gap epistemolgico e institucional que, em nossa cultura,
separa da situao cognitiva tpica da ao o conhecimento conceitual e analtico? Neste
artigo a pergunta trazida para o contexto da aprendizagem em administrao, assinalando-se
o quanto ela mergulha nas razes culturais do ocidente. No corpo principal do artigo, uma
investigao histrico-semntica feita em torno dos principais conceitos relativos ao
conhecimento na cultura grega, especialmente os de epistm e phrnesis, com sua origem
pr-socrtica na sopha e seu contexto de evoluo, considerando Aristteles como ponto de
referncia. Em seguida, tentando chegar teoria administrativa, em que hoje se concentra
muito da aprendizagem, refaz-se brevemente o caminho que levou a tratar apenas a epistm
como paradigma do conhecimento vlido, hoje identificado com o conhecimento cientfico, e
a perder-se, em nvel do discurso erudito, a idia de phrnesis.

1 Aprendizagem, de volta s origens

Quando Max Weber escreveu sua magnfica introduo a A tica Protestante e o


Esprito do Capitalismo, desenhando a histria da civilizao ocidental, caracterizou-a pela
racionalidade, que foi nossa herana da cultura grega. O pensamento racional foi realmente o
trao mais marcante da civilizao que viveu sua poca urea entre os sculos VII e IV a. C.
Contudo, os inspiradores dessa grande tradio, j no perodo chamado arcaico, foram sbios,
poetas, pessoas de grande sensibilidade para a vida e o drama humanos. Os primeiros
conceitos em que se traduziu a interpretao humana do mundo estavam impregnados de
contedos ticos, emotivos, e refletiam certa indissociabilidade entre a procura do
conhecimento certo para a ao, inclusive o terico, e a experincia direta das prprias
exigncias dela.
Este artigo pretende voltar cultura filosfica grega, especialmente em seu apogeu,
nos sculos V e IV a. C., procura de elementos teis reflexo sobre a aprendizagem em
administrao.
S agora, j no quarto final do Sculo XX, quando o tema aparece sob interesse da
academia e das organizaes, nossa cultura ocidental desperta sua conscincia crtica em
relao a um paradigma de conhecimento que comanda a reflexo e as polticas de
aprendizagem administrativa: a racionalidade lgica, que estabelece o primado do pensamento
analtico e da representao genrica da realidade. Por esse tipo de linguagem, acredita-se, as
pessoas so preparadas para entender e interpretar as situaes de trabalho e deciso; a
devero portar em mente representaes analticas que as orientaro.
Fora disso, a aprendizagem entra no grande reino da pura prtica, da habilidade, e,
principalmente do condicionamento de reaes e desempenhos operativos, admitido que a
automatizao consciente da operao traz consigo a economia de esforos e a reduo de
erros. Paira sobre essa aprendizagem uma concepo mecnica da ao humana, uma
dicotomia fatal entre o momento do pensamento e o da execuo, entre conhecimento terico
e conhecimento prtico. Isso j no convence, e encontra seu limite de uso quando a lgica de
funcionamento do sistema descobre que o capital humano est sendo desperdiado. Assim,
a conscincia de que o problema da aprendizagem de atividades como a administrao se

reporta a um paradigma de conhecimento estende o desafio e o horizonte da questo. Faz


voltar a antigas lies...

2 A conceituao do conhecimento na cultura grega

2.1 Um dilogo crtico com os gregos


O retorno aos gregos, a entender-se bem tal expresso, mostra-se vlido na forma de
um dilogo histrico entre dois momentos de uma tradio de pensamento, de modo que o
momento dos antigos no perca sua atualidade, pois falam da base comum da experincia
humana, e o nosso no se veja privado da substancial densidade que s se adquire em contato
com aquela tradio (Gigon, 1995, p. 8). As antigas questes colocadas por eles no se
desfizeram com o tempo; a tradio as tornou mais complexas, transformou-as em ponto de
referncia para outras indagaes filosficas. Assim, por exemplo, houve retorno aos Prsocrticos no sculo passado e neste (Ramnoux, 1970, p. 9-26; Popper, 1982, p. 161-177);
apesar de bastante fragmentado 1, o pensamento dos mais antigos filsofos motivou toda uma
tradio filosfica ps-nietzscheana que esperou encontrar, talvez nas idias daqueles velhos
sbios, algum elemento perdido que viesse tona de novo a mostrar-lhe o real sentido do ser 2;
at antes disso, j se havia observado forte presena do pensamento grego nas idias do
fundador da filosofia moderna, Emmanuel Kant, quando buscou o retorno consciente
concepo grega de razo (Grondin, 1987). Alguns conceitos criados pelos helenos se
tornaram praticamente obrigatrios nos debates filosficos ou cientficos posteriores; o caso
de cosmos, physis, arch, dynamis, tchn e lgos, s para citar alguns exemplos.
Todavia, se reconhecemos que as criaes especulativas gregas foram a fonte inicial
para os grandes problemas filosficos do ocidente, preciso dispor de certo senso crtico e
cautela a fim de com elas realizar confronto adequado, levantando interrogaes que os
gregos "no se fizeram ou pelo menos no formularam, ou melhor, no recortaram como tais"
(Loraux, 1992, p.58); de qualquer forma, no reacendendo a febre do humanismo
renascentista e do classicismo moderno (Mondolfo, 1960, p. 7-18), e evitando a exaltao
desmedida do esprito grego. Nestes termos, legtima e proveitosa a busca e retomada
crtica, no antigo pensamento grego, do entendimento de prtica, teoria, cincia e trabalho,
para uma melhor compreenso da aprendizagem nas organizaes.
Foi na Grcia que os pensadores problematizaram a polarizao entre o que
puramente intelectual e especulativo e o que resultado da ao emprica, do trabalho prtico.
Mais tardiamente, j estendido a toda uma forma de vida, isto surgiu claro na distino
estabelecida pelos peripatticos entre uma bios theoretiks e uma bios praktiks. Mondolfo
(1964, pp. 49-65) retoma a questo de uma suposta anttese, j mais recente, entre o homo
sapiens e o homo faber, concluindo que, entre os gregos, o trabalho manual e o intelectual
esto associados "por vnculos de mtua dependncia e interao" (1968, p. 453). Ele busca
essa confirmao na prpria antiga literatura grega, onde ora aparece a depreciao do
trabalho manual e da tcnica, ora a sua valorizao. Essa discusso conduz a um
aprofundamento do estudo semntico que levar aos conceitos de phrnesis e epistm,
centrais no tema deste artigo.
2.2 O sentido original de epistm
No famoso Lxico grego Liddel and Scott's (1989, p.302), so fornecidos dois
sentidos bsicos para epistm: a) conhecimento em um assunto, entendimento, habilidade; b)

conhecimento, conhecimento cientfico ou cincia (oposto a dxa). Em geral, os dicionrios


no do conta de diferentes momentos da evoluo dos significados. No lxico histrico de
Peters (1983, p.77), encontra-se outra vertente da noo de epistm: "conhecimento teortico
(oposto a praktik e poietik)". Reconhecendo que prprio da semntica certa impreciso,
at arbitrariedade e incoerncia, cabe dizer que, em linhas gerais, o princpio da epistm
grega converge para uma competncia no conhecimento; mostra-se como "percia" e amplo
saber naquilo de que o homem se ocupa, o que quer que seja. Assim, em trs sentidos
(Dring apud Spinelli, 1990, p. 243): como arte de fazer bem algo (saber prtico); como arte
de viver (saber moral) e como arte de raciocinar (saber terico).
Como habilidade, ela se aplica tchn, por exemplo, quando o dramaturgo Sfocles
fala da arte do arqueiro como epistm (Filoctetes, 1057). O saber viver implicava no bom
conhecimento das normas ticas. Nesse sentido, a prtica do viver, como experincia, adverte
Spinelli (ibidem), conta mais que a cincia, j que a vida cotidiana surge como aprendizagem
e acmulo de sabedoria. Ele conclui dizendo que "a realidade se transforma na mais
autorizada e privilegiada fonte de aquisio de saber".
2.3 A epistm associada ao uso competente da razo (lgos)
Contudo, foi no terceiro daqueles sentidos que os gregos frente Plato e
Aristteles vieram a depositar suas preferncias: a arte de raciocinar constitui, no fundo, a
grande aquisio do pensamento. A razo grega, no papel do lgos, foi uma primeira forma
de racionalidade, como disse Vernant (1986, p. 94). No ainda a razo experimental da
cincia moderna, mas uma razo moldada no plano poltico, do debate pblico na plis, de
argumentao coerente 3. A postura racional diante do mundo se tornou a filosofia, ou seja, o
trabalho do lgos para compreender o mundo.
A evoluo semntica de lgos, que derivado do verbo lguein, dizer, contar,
narrar, mostra que seu sentido vai alm de "razo", podendo significar argumentao ou
reflexo, e, ainda, se usado no plural (lgoi), significa discurso ou enunciado, fosse
verdadeiro ou falso, como acreditava Aristteles. De qualquer forma, lgos, como
conhecimento silogstico, mantinha ntima relao com a epistm.
Para Plato (Tim. 26e), o lgos a narrativa verdica, oposta a mythos, "histria
fabulosa"; da mesma forma que alethia (verdade) se opunha a pseudos (mentira). O lgos
para Plato uma caracterstica essencial do conhecimento verdadeiro, por ele denominado
epistm (Fed. 76b). A epistm platnica contrria simples opinio (dxa) (ou seja,
quilo que ilusrio ou aparente). O mesmo Plato confessa, no dilogo Teeteto (201c-d)
que epistm uma "opinio verdadeira acompanhada da explicao racional (lgos)". No
era pela observao do mundo que o homem encontrava a verdade, e sim, pela contemplao
das essncias (eide), pelo resultado do esforo racional humano em compreend-las. Ele
defendia a existncia de um mundo das idias eternas, imutveis e absolutas - a verdadeira
realidade, em oposio ao mundo sensvel, que era relativo, mutvel e ilusrio. Na viso
platnica, a expresso "salvar os fenmenos" significava exatamente "desconfiar das
aparncias e propor uma justificao plausvel para o problema manifestado (phainmenon) 4".
Pelo contrrio, Aristteles, plantando o que toda a cincia, desde Bacon, cultivaria depois,
resgatou a importncia dos sentidos como fator demonstrativo (apodeixis) na configurao da
epistm, o conhecimento das causas (explicaes causais). As causas supremas se referiam
ao mais elevado nvel da epistm, a que ele aplicou o termo sopha, a mais perfeita das
epistmn (t. Nic.VI, 7,1141 a 19-20).
2.4 A evoluo do sentido pr-socrtico da sopha

A sopha foi, sem dvida, um dos mais ricos e importantes conceitos criados pelos
gregos. J nos primeiros registros da literatura grega, ela ocupa um lugar expressivo no
pensamento, na vida e nos valores dos helenos. Indica mais que "sabedoria" no sentido
comum; um tipo de saber-fazer e poder-fazer, realmente um valor em amplos sentidos,
capaz de nos fazer refletir historicamente sobre a condio do "saber" na atualidade. O
domnio e a autoridade exagerada dos "peritos" modernos tem convocado os estudiosos a
repensarem as relaes sociais, o poder, a cincia e os prprios valores de nossa sociedade. A
especializao nos mais diversos setores da vida humana tem levado perda do sentido do
conhecimento e do saber em seu aspecto universal, na unidade real em que se realiza na
existncia humana.
O sophs (sbio) anterior a Scrates um indivduo de muitas aptides e
competncias, fossem ela prticas, intelectuais ou morais. Os poetas arcaicos, por exemplo,
foram chamados sopho, pois com seu canto eram os portadores da paidia (educao),
divulgadores da aret (excelncia, virtude), das tradies e das artes. Na acepo de Pndaro,
poeta do sculo V a.C., "sophs o que sabe muito por natureza...porm aqueles que
aprendem, a barulhentos corvos se parecem" (Olymp. II, 83-87). E Herclito de feso (c.V
a.C) negava que a sabedoria consistisse no simples acmulo de conhecimentos adquirido
durante a vida: "a erudio", dizia, "no ensina a ter inteligncia". (22 A 1DK). Os sopho
mais antigos chegaram a ser comparados com os gnios renascentistas, ao unir o esforo
intelectual com as atividades tcnicas e prticas. (Mondolfo, 1968, p.434).
Com Plato, a sopha se torna um ideal para o filsofo, o mais puro e sincero, de
fato, a cincia das realidades mais sublimes; ser chamado de "sbio", ento, seria algo digno
apenas para um deus (Fedro 278 a). Aristteles, por sua vez, entendia a sopha como o estudo
da totalidade das coisas e suas causas primeiras (t. Nic. VI, 7, 1141 a 1-24.). O sophs, diz
Aristteles (Met.A2 982 a 24), deve conhecer as coisas que so universais, no caso, as mais
difceis de serem conhecidas pelos homens, pois esto mais distantes das apreenses
sensveis. Kirk (1961, p.105) expe a questo afirmando que "se a filosofia a busca das
causas, ento deve logo estar ligada ao invisvel, ao que est alm da percepo". O homem
mais sbio seria aquele capaz de ensinar esse conhecimento a todas as outras pessoas (Met. A
2, 982 a 10-15). Mas o objetivo essencial do filsofo estava na busca do que se pudesse saber
de verdadeiro. Em tal tarefa, o homem disporia de cinco meios de alcanar a verdade: tchn,
epistm, phrnesis, sophia e nous, enumerados pelo prprio Aristteles (t. Nic. VI, 3,1139
b 15), e denominados faculdades da alma ou formalidades da razo (Armella, 1993, p. 25).
Elas podem ser agrupadas nas seguintes categorias cognitivas:
a) theora: como atividade da epistm, sopha e nous;
b) praxis: como atividade de hbito prudencial, phrnesis.
c) piesis: como atividade da tchn.
Como atividades especulativas humanas, as do primeiro grupo buscam compreender
o ser em suas causas e princpios. importante notar, no argumento deste ensaio, que a
theora se projeta como o caminho mais sublime e elevado de produo de conhecimento.
clara a posio de Aristteles em priorizar as atividades contemplativas em relao s
prticas, isto , ele d primazia ao trabalho intelectual diante do puramente manual. Em
Plato j vemos essa preferncia quando se identifica a mais sublime atividade da vida
humana com a contemplao do Bem e do Belo (Rep. 540 a-c ; Simp. 210b-212a). Aristteles
(t. Nic. X, 7, 1177 b 30-34) chega a identificar a felicidade como sendo a atividade mais
prazerosa para o homem, depositada no exerccio de sua funo fundamental: a racionalidade.
O intelecto, pois, era o que aproximava o ser humano dos seres divinos, era a poro divina
que cabia aos homens.
2.5 Na anlise da sopha, o incio da polaridade teoria-prtica

Do conceito pr-socrtico de sopha, e atravs do tratamento que lhe deram Plato e


Aristteles, se chegou, por fim, a uma concepo dicotmica. A polaridade teoria-prtica
uma construo tardia no pensamento grego, como bem explicou Jaeger (1995, p. 471).
Surge dentro do contexto de Plato e dos escritos provenientes da Academia. fcil entender
tal questo quando se compara o significado de sopha nos perodos arcaico e clssico da
histria grega, conforme foi mostrado acima. A sabedoria arcaica se caracterizava pela
universalidade do saber, pela plena unio entre o fazer e o pensar. Um dos grandes esforos
de Mondolfo em sua vasta obra, foi tentar negar que tivesse havido, na realidade grega, uma
anttese ou separao efetiva entre teoria e prtica.
Sem dvida, nos autores antigos, as atividades humanas manuais e intelectuais so
imprescindveis entre si e interdependentes. Mesmo o prprio Aristteles reconhece a
atividade produtora como processo bsico para o conhecimento racional. Mas o que existe,
no se nega, a valorizao do intelecto puro, da ao contemplativa sobre os trabalhos
manuais, do otium sobre o negotium. Ento possvel indagar, numa forma marxista e
vigotskiana de pensar, se toda a evoluo conceitual que distanciou teoria e prtica no
refletia, afinal e em propores desconhecidas, as relaes e valores sociais que ponderavam
diferentemente as duas formas de atividade. Seria o reflexo das relaes sociais suficiente
para alcanar, no apenas a antiga indissolubilidade mas a prpria iterdependncia? Estas
observaes so essenciais compreenso do assunto.
2.6 Teoria: que pensavam os gregos?
Qual o sentido dos conceitos gregos que chegaram a ns como teoria e prtica?
Para os antigos gregos o termo theora se relaciona com o verbo theorein, observar, assistir.
De incio, ambos "referiam-se vista e ao espetculo, em seguida, metaforicamente,
especulao e contemplao intelectual" (Brunschwig, 1996, p. 117). Ao final, os gregos
nos legaram de teoria essa viso intelectual, algo como uma construo especulativa do
esprito, podendo ou no objetivar uma aplicao prtica, na ordem dos fatos. Hoje se chega a
usar a palavra "teoria" em sentido pejorativo, quando para indicar uma especulao sem
aplicao possvel ou uma regra que s reconhecida verbalmente e que no aplicada (
Lalande, 1999, p. 1124).
Os gregos relacionavam a teoria com a arte retrica. As teorias mudam e podem ser
substitudas, melhoradas ou abandonadas. Para eles, isso dependia de quanta confiabilidade
ou certeza elas fossem capazes de imprimir ao raciocnio. Para Plato, com se v no Fdon, o
que diferenciava a dxa da epistm era apenas o grau de convico alcanado no discurso
(Fd. 72a-e; 73a-e; Tim. 29b-d).
A realidade, no entanto, sempre ultrapassa a teoria, que depende dos limites cognitivos
do homem. A certeza de uma teoria no se encontra em uma suposta aplicao prtica, mas
em sua coerncia interna. Pondo isso em linguagem epistemolgica atual, no existe uma
"ponte lgico-formal da qual se extraia o nvel terico a partir do nvel emprico" (Cardoso,
1984, p. 124). Mostrando lucidez quanto ao plano da realidade em que tudo se passa, Michel
Foucault (1979, p.71) concluiu que "a teoria no expressar, no traduzir, no aplicar uma
prtica: ela uma prtica".
2.7 Prtica: que pensavam os gregos?
Ordinariamente, hoje se chama "prtica" no apenas ao exerccio aplicado a
transformar uma realidade, mas tambm ao que se ope teoria, incluindo as regras habituais

de conduta e de atitude do homem. A anlise de alguns termos nos ajudaro a entender


melhor o que para os gregos vinha a ser "prtica".
O termo usado pelos peripatticos era prxis, etimologicamente, ao ou atividade; o
verbo prttein se traduz por realizar, fazer. Aristteles conceitua essa categoria por oposio
atividade produtora (piesis); ela no tem como meta produzir um objeto exterior: seu
interesse apenas a realizao. J a noo de piein de ao que visa produzir algo, por
exemplo, como resultado do trabalho de um escultor ou arteso; implica em uma operao
elaborada e uma tchn, uma competncia no fazer (Vernant, 1990, p. 259). Plato opunha a
techn ao puro acaso (tych) e ao natural dos seres (physis). Era mais que a simples empeira,
pois remetia a uma atividade intelectual consciente das causas e resultados; envolvia
processos especiais de aprendizado, cujos xitos refletiam habilidade profissional. A piesis,
ento, seria a ao intencional da inteligncia intervindo e se manifestando na realidade, o
conhecimento que se aplica a produzir. O resultado desse trabalho se chama rgon, a obra, o
fim pelo qual se executou uma atividade (Arist. t.Eud.1219a). rgon tambm pode ser o
esforo ativo do homem, em sentido realmente fsico, como nos trabalhos do campo e do
comrcio. Desenvolvendo esse conceito, Aristteles chega noo de en-ergeia, ou estar em
atividade. Junto com theora e prxis, a piesis completa, para Aristteles, as trs grandes
divises das atividades humanas, que implicam sempre em conhecimento.
2.8 Phrnesis: evoluo do conceito
Dentro da proposta de manter dilogo com o antigo pensamento grego, interessa
especialmente prtica (prxis) administrativa, a noo de phrnesis. As lnguas modernas
no dispem de um termo particular capaz de atender complexidade do sentido de
phrnesis.
Encontramos resqucios etimolgicos do termo j em Homero e nos pr-socrticos.
Porm, seu desenvolvimento e desdobramentos principais ocorrem entre a poca de Scrates e
Aristteles. Esse ltimo, por sinal, deixou um estudo sistemtico e rigoroso da idia de
phrnesis em seus escritos, especialmente no Livro VI da tica a Nicmaco. Phrnesis, do
verbo phrono, designa em geral a ao de pensar, ter bom senso, prudncia, sabedoria e
assim por diante.
Em Homero, sc.VIII a.C., os heris pensam e sentem com o phrnes ou
diafragma 5. A regio do corpo em torno do diafragma era, para eles, a que abrigava os
sentimentos e reflexes humanas; da o aparecimento do verbo phrnein. Herclito um dos
primeiros pensadores no qual vemos registrada a palavra phrnesis. No fr. 2 ele aconselha:
"Por isso necessrio seguir o comum; mas, se bem que o lgos seja comum, a maioria vive
como se tivesse uma phrnesin particular (22B2 DK). Aqui, o termo pode ser traduzido por
"entendimento" ou "inteligncia".
O Scrates que aparece nos dilogos platnicos teria utilizado o conceito no sentido
da linguagem comum da poca, significando "o poder tico da razo" (Jaeger, op. cit., p. 102).
Os valores morais, ticos e de justia so inseparveis do pensamento grego, mesmo dos mais
antigos. Atravs da poesia arcaica e sobretudo na tradio lendria dos Sete Sbios, anteriores
aos pr-socrticos, pode-se verificar como se molda o pensamento moral grego. Todos teriam
legado posteridade expresses proverbiais onde vemos condensadas lies de conduta e de
sabedoria moral. O que chama a ateno entre esses ditos a idia de "medida" como limite.
Dois exemplos seriam: "A medida (mtron) coisa tima" e "Nada em excesso" 6. Sobre
verdades sbias como essas, os pensadores posteriores vo construir toda uma filosofia moral.
Plato (Fileb. 66a) vai dizer que o maior dos bens a medida, depois o mensurvel
(synmetron) e em seguida a phrnesis, razo que apreende a medida (Jaeger, op. cit., p. 107).
Aristteles vai seguir por esse mesmo caminho ao pregar que a virtude (aret) est assegurada

no meio termo (mson) ou no equilbrio da justa medida, enquanto o excesso e a falta so


prprios do vcio (kaka) (t. Nic. II, 6, 1106 b 30).
2.9 A phrnesis com Aristteles
Werner Jaeger, ao fazer um estudo etimolgico meticuloso do conceito de phrnesis,
sobretudo em Aristteles, distinguiu nesse autor duas pocas ou concepes nucleares do
termo (Jaeger, op. cit., p.100). Primeiro, Aristteles estaria vinculado, ou ainda tentando
adequar-se, concepo platnica de phrnesis, ou seja, aquela totalmente fundida com o
carter terico do conhecimento, com a theora, pura especulao metafsica. Seria a nfase
marcante do Protrptico e da tica Eudemia, ambas escritas por ele em sua juventude. J na
tica a Nicmaco, obra tica mestra, na qual ele define o sentido posterior e amadurecido de
phrnesis, observa-se um significado substancialmente distinto do anterior. Passa a constituir
sabedoria como razo prtica, o conhecimento aplicado experincia e por ela comprovado.
um tipo de prudncia que promove e possibilita o bem agir: "a phrnesis tem por objeto as
coisas justas, belas e boas para o homem" (t. Nic. VI, 12, 1143 b 20). Eis o sentido que
interessa na presente discusso, pois diz respeito faculdade humana de deliberar ou decidir,
aspecto capital para o situao administrativa.
Aristteles classifica a phrnesis como uma categoria dianotica, ou do
pensamento, juntamente com a sopha e a synesin (compreenso). a partir da que ele vai
realizar um grande "salto epistemolgico", cujas conseqncias nem podia imaginar (Jaeger,
op. cit., p. 493): identifica duas partes da alma racional: uma cientfica (epistmonikon) e
outra que "calcula e delibera" (logzesthai e bouleetai) (t. Nic. IV, 1, 1139 a 10). Com isso,
ele decretava a separao entre a sopha, a representante mxima da epistm, e a phrnesis, o
saber racional de deliberar bem. A sopha passa a ser tomada em senso puramente teortico,
que nada busca produzir, mas o saber por si, o mais elevado exerccio do pensamento acerca
dos universais e das causas primeiras (Idem, VI, 6, 1141 a 20). Mas a sopha no considera
nada daquilo que promove a felicidade humana, por no ter em vista uma utilidade prtica,
mas apenas satisfazer um desejo racional da alma (t. Nic. VI, 12, 1143 b 19-25).
A felicidade humana, dizia ele, se encontrava na virtude (aret) e na phrnesis (Pol.
1323 b 20). Diversamente do que, aps Aristteles, passaram a dizer os que se professavam
seus seguidores, a filosofia para ele no se completa satisfatoriamente atravs da mera
especulao, mas ao ser til na prtica, por conter um valor moral. Alis, na vida moral que
o ser humano totaliza sua existncia. Ao contrrio da sopha, a phrnesis no tem como
objeto exclusivamente os universais (os conceitos genricos sobre a realidade), j que "ela
concerne ao (prxis), e a ao considera as situaes particulares (t. Nic. VI, 8, 1141b
14), de modo que demanda tempo e experincia de vida. a disposio humana para
deliberar, atravs do lgos, ou seja, com o uso da razo, sobre o que bom e o que mau.
Consiste numa ao sensata, ponderada, a maneira correta de pensar para alcanar um fim
considerando o momento e o modo mais oportuno para realiz-lo.
Aristteles identifica homens prudentes (phrnimoi) como sendo aqueles capazes de
administrar ou conduzir uma famlia ou um Estado (Idem, VI, 5, 1140 b 8-13); como
exemplo, ele cita o estadista Pricles, que possua no apenas viso prtica e sapincia mas
uma competncia comprovada pela experincia. J outros, reconhecidos como sopho, como
Tales e Anaxgoras, mesmo conhecedores de coisas difceis, maravilhosas, divinas, no eram
phrnimoi, pois no buscavam os bens humanos (agath) (Idem, VI, 7, 1141 b 1).
A atitude de deliberar bem sobre as coisas (que so teis para si mesmo e para os
homens em geral) no um tipo de dxa (conhecimento opinativo), pois esse no se apoia em
pesquisa ou clculo. Tambm no epistm (conhecimento das coisas em si,
descomprometido com a ao), nem esperteza ou astcia. , sim, a disposio racional para

agir no campo dos bens humanos, enquanto tambm a deciso sobre o que moralmente
melhor. Chega-se, ento, idia de que a phrnesis no uma arte (techn), mas uma virtude
ou excelncia (aret), uma fora tipicamente humana. (Idem, VI, 5, 1140 a 20-30).
Pela riqueza do conceito, o resgate da phrnesis pode ser um novo ponto de partida
para a aprendizagem em administrao, definida como algo especfico. Nem a pura prtica e
a simples experincia do dia-a-dia, nem s o conhecimento terico e a competncia lingstica
e comunicativa. A phrnesis um valor que vincula o ato de decidir ao aspecto tico do
homem. Como aparece na tica a Nicmaco, fala da unio do fazer e do pensar, do uso da
inteligncia e da prudncia, entendida esta no como agir cauteloso mas equilibrado (relao
com a medida e o limite). Ela fora a razo a se colocar diante do contingente, das
circunstncias mltiplas. Com a phrnesis, a sabedoria um estgio superior de prtica.
2.10 Concluses para prosseguimento
Trs concluses devem marcar esta recuperao semntica do pensamento grego, a partir das
quais se pode prosseguir certa explicao histrica do contexto da aprendizagem em
administrao:
a) rompeu-se, a partir do perodo clssico da cultura grega, a unidade entre
competncia humana no pensar e no agir, inclusive no agir tico;
b) valorizada ento a epistm, o conhecimento conceitual seguiu seu curso de
desenvolvimento independente na histria da cultura ocidental, deixada a qualificao
sistemtica para a ao em espaos sociais de pouco prestgio e poder;
c) perdeu-se o conceito de phrnesis como objeto de reflexo, diluindo-se entre formas
empobrecidas ou parciais como sabedoria, bom senso, senso comum. No atinge a
riqueza daquele conceito a tradio apoiada em Aristteles e Kant com o de razo prtica.

3 Refazendo um caminho at teoria da administrao

Para muitos pode parecer sem sentido perguntar por que, afinal, sendo a atividade
administrativa to universal e constante, tem-se to pouca reflexo sistemtica (teoria) sobre
ela antes do Sculo XX. importante, contudo, perguntar isso porque pode por em evidncia
a parcialidade de nossas tentativas de promover a aprendizagem na rea.
No se pretende aqui uma resposta adequada, mas a pergunta ser uma forma de
estabelecer certa conexo entre nossas razes culturais gregas de concepo do conhecimento
e a prpria administrao, enquanto objeto de conhecimento, e, portanto, de aprendizagem.
A valorizao social do exerccio da linguagem conceitual, especialmente na
argumentao, foi conservada pelos romanos no apenas como apangio de diferenciao de
classes mas como recurso para a construo da vida poltica e realizao dos grandes projetos
daquele povo. Sabe-se de seus xitos administrativos e militares, e do cultivo das letras
pelos responsveis por estes. A oratria e o debate pblico eram as prticas preferidas em
que se reunia o melhor daqueles valores. E, quando se desfez a unidade e o poder romanos,
houve quem preservasse, em mosteiros ou castelos, a separao valorativa do
conhecimento discursivo em relao a outras linguagens, o que de alguma forma
representava a antiga epistm grega.
3.1 A epistm e o secular sistema educacional europeu

Tanto assim que, os seis sculos que medeiam Sneca, no apogeu da elite romana, e
Agostinho de Canturia, trazendo a cultura romano-crist para a Inglaterra no incio do Sc.
VI, no mudaram as bases do que j ento, na alta Idade Mdia, aparecia como sistema
educacional prevalente na Europa e que se difundiu e consolidou at a era moderna. A
influncia cultural desse sistema, pouco alterado durante um milnio, e, na sua essncia,
reforado pelo Renascimento (Sc. XV-XVI) que trouxe de volta muito da cultura grega,
decisiva para a compreenso do iluminismo, do racionalismo e da maneira como evoluram as
culturas europias e o mundo por elas colonizado, at quase nossos dias.
Aps o ensino de primeiras letras e o ensino elementar, o sistema consistia nas,
antigamente chamadas, sete artes liberais, ou sejam, os cursos propeduticos, e as
profisses superiores. Aquele consistia em dois conjuntos de disciplinas: o Trivium ou
humanidades, formado pela retrica, a gramtica e a lgica, e o Quadrivium ou cincias: a
aritmtica, a geometria, a msica e a astronomia ou cosmologia (onde se inclua a filosofia
natural). Ao Trivium vieram a acrescentar-se a filosofia (metafsica), a literatura e a histria.
Com o desenvolvimento das cincias naturais, o Quadrivium, restringindo a cosmologia,
incorporou a biologia, a fsica e a qumica. As profisses superiores eram a medicina, o
direito e a teologia. (Cf. Hubert, 1976, p. 25-39)
Este era o ensino superior, geralmente em universidades. fcil perceber sua grande
caracterstica conceitual abstrata, no dependente dos valores e limites da prtica para crescer
como conhecimento novo. Esta tambm a grande matriz do nosso ensino dito
bacharelesco ou at explicativa de certas qualificaes prestigiadas entre ns, como a
erudio cultivada por si mesma, sem qualquer inteno prtica.
Duas observaes se tornam importantes. Primeira: as atividades prticas, laborais e
tcnicas, ligadas indstria, arquitetura, engenharia, e outras, ficam fora do sistema,
deixadas durante muito tempo nas oficinas artesanais, destinadas a outra classe de pessoas.
Esta segregao no mudou, mesmo quando comearam a surgir as escolas e institutos
especiais para aquelas profisses. Na Frana, passou-se a inclu-las no sistema de ensino
superior, mas fora das universidades. Na Inglaterra e na Alemanha, constituam sistema
parte.
possvel, portanto, concluir que a manuteno da hegemonia da epistm tornava
cada vez mais provvel a configurao da tchn como o conhecimento mais conveniente
para quaisquer situaes de prtica, no caso, o da atividade administrativa. Tchn e epistm
tendiam a distanciar-se. Por outro lado, diante daquela estruturao do sistema de ensino,
de perguntar-se: como pensar em enriquecer sistematicamente a qualidade do conhecimento
existente poca para o comrcio, a expanso ou lucratividade da produo, a eficcia dos
servios de governo, que fosse mesmo a administrao do patrimnio dos reis? No ficaria
para esta poca a necessidade de conceituao e formao de doutrina administrativa.
Segunda observao. A cincia ocidental, prolongando a tradio grega, adotou uma
perspectiva objetiva: observar, contemplar lembre-se aqui a prpria idia da theora e
descobrir o universo. Disso tornaram-se smbolos Kepler, Coprnico, Galileu e Newton. O
grego Aristteles j fora o primeiro observador sistemtico da natureza. A idia de uma
cincia voltada para o domnio e controle desta e, portanto, das condies de vida do homem,
bem posterior, associada ao nome de Francis Bacon, filsofo e poltico, com seu Novum
Organon entre os sculos XVI e XVII, no incio do apogeu da Inglaterra (ele foi ministro da
rainha Elisabeth e de James I). Embora esta orientao tecnolgica tenha, desde ento,
prevalecido sobre a procura do conhecimento em si, prprio da epistm, o paradigma
metodolgico das cincias naturais estritamente objetivista, em seus critrios de certeza e
procedimentos usuais. Recorre-se experincia para confirmar ou negar a teoria, nesta
concentrando aquilo que o mtodo no tinha como procurar na prtica, na vida.

O paradigma da cincia enquanto conhecimento tpico da era moderna, merece nova


anlise, agora enfocando duas diferenas fundamentais entre a epistm e a phrnesis.
3.2 A dvida de Rousseau...
Boaventura dos Santos (1989, p. 46-47) remonta a Rousseau o questionamento que
hoje se faz ao conhecimento cientfico moderno. H duzentos e cinqenta anos, ainda no
incio da era moderna, Jean-Jacques Rousseau, instigado pela Academia de Dijon,
perguntava-se em seu Discours sur les sciences et les arts:
H alguma relao entre a cincia e a virtude? H alguma razo de peso
para substituirmos o conhecimento vulgar que temos da natureza e da vida e
que partilhamos com os homens e mulheres de nossa sociedade pelo
conhecimento cientfico produzido por poucos e inacessvel maioria?
Contribuir a cincia para diminuir o fosso crescente na nossa sociedade
entre o que se e o que se aparenta ser, o saber dizer e o saber fazer, entre a
teoria e a prtica? (Rousseau, 1971, p.52)
O recurso ao texto de Rousseau mostra que ele falava do ponto de vista de uma
tradio humanista que o Renascimento trouxe de volta da Grcia e de Alexandria, embalado
por uma f profunda no horizonte humano, nas conquistas do esprito humano, no
conhecimento como libertador do homem, o mesmo humanismo que, quinze sculos antes, j
produzira maravilhas nas artes e no pensamento filosfico helnicos.
Acontece que, como diz Boaventura dos Santos, a nossa diferena em relao a
Rousseau que, se as perguntas continuam simples, as respostas para ns, aps a construo
de uma hegemonia de certa ordem cientfica, exigem retomar o caminho em que a prpria
cincia fsica encontrou os limites da impreciso da matria sob observao (Heisenberg,
Wigner) e em que a crtica epistemolgica exps os ps de barro de uma solidez plantada
sobre a virtude heurstica do mtodo cientfico. Pois mesmo antes da crtica ps-moderna,
positivistas lgicos como Fries e Albert (o impasse de seus trilemas), alm do prprio
Popper (crtica lgica indutiva), mostraram o beco-sem-sada das pretenses ontolgicas do
conhecimento racional moderno.
Assim, o distanciamento do conhecimento em relao ao prprio sujeito que conhece e
ao plano de sua vida a primeira das caractersticas do conhecimento cientfico moderno que
o vincula epistm e que agora precisa ser revisto (Santos, op. cit. p. 60-64).
A segunda o pretenso descompromisso circunstancial e tico da cincia moderna.
Na verdade, ela produzida em um contexto histrico de interesses e objetivos, sejam socioinstitucionais sejam individuais dos cientistas (Demo, 1995, p. 28-32). No h neutralidade.
Caminhando noutro sentido, a phrnesis no pretende nem nunca cumprir o papel da
cincia, mas representa o pleno envolvimento do sujeito com a situao que avalia, com o ato
circunstancial e histrico pelo qual responsvel.

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3.3 E, finalmente, a administrao


Quando, no incio do Sculo XX, Taylor e Fayol, por primeiro (como se atribui),
publicaram seus princpios de administrao industrial e geral, reivindicando para eles o status
de cientficos, vinculavam-se ao paradigma racionalista da cincia moderna (Motta, 1973,
p. 3), cuja tradio foi, nos pargrafos acima, relacionada epistm grega. Tal linha de
discurso sistemtico em administrao, no entanto, veio a evoluir para a produo de um
conhecimento aplicado, recheado de regras e esquemas diretamente operacionalizveis,
assemelhado tchn; pode-se considerar, inclusive, que ela evoluiu para toda uma tecnologia
de aplicaes de sistemas informatizados (Aktouf, 1996, p.28).
E quando, j duas ou trs dcadas depois, a teoria administrativa foi definitivamente
tomada pela sociologia funcionalista e a psicologia behaviorista (Bertero, 1975, p. 27-37), o
que acontecia era que de novo a grande tradio da cincia moderna se fazia presente, agora
na verso das cincias sociais.
De fato, as cincias sociais formaram-se na Europa a partir das humanidades (o
Trivium), sob o estmulo de problemas sociais como a educao, a pobreza e o desajuste
social, procurando, no entanto, em sua metodologia, imitar as cincias naturais como forma de
credenciar-se como cincias (Schwartzman, 1992, p. 192). Durkheim, tido como o pai da
sociologia moderna, estabeleceu que preciso reduzir os fatos sociais s suas dimenses
externas, observveis e mensurveis, e nisso afirmava e assegurava a vinculao da sociologia
ao positivismo.
De outra forma veio o positivismo a deixar sua marca na teoria administrativa,
tambm refletindo a dicotomia teoria-prtica que, como se disse, na tradio da epistm, a
concepo moderna da cincia consagrou: a desvinculao entre conhecimento cientfico e
opes ou valores ticos. A administrao trata apenas da eficincia e da eficcia com que os
instrumentos de gerncia devem servir os propsitos empresariais, mantendo-se fora de juzos
de valor quanto a estes (Simon, 1979, p. 47-49).
Este ltimo aspecto toca o mago da racionalidade administrativa predominante,
vinculada, desde a consolidao terica do capitalismo, racionalidade instrumental e
utilitria (Amatucci, 1993, p. 14-21), e evidencia, definitivamente, o quanto a teoria
administrativa est distante da phrnesis. Por onde seria preciso comear a refazer este
caminho?

4 Entre a epistm e a phrnesis


Hoje, somos racionais, ns no Ocidente. E no est a nosso alcance recompor a
perdida unidade da sopha pr-socrtica. Como e por que se deu a mudana? Teria a prtica
da distino mental, pergunta-se, uma prtica lingstica que tpica do exerccio da razo
abstrata que assim pode recriar e desdobrar a realidade, as situaes objetivas e percepes
subjetivas produzido a concepo de separao entre mundo do pensamento elaborado e
mundo do pensamento integrado ao? Ou teria sido a mudana uma projeo da prtica
social da sobrevalorizao grega das atividades lingstico-discursivas, e de seus praticantes,
sobre as atividades laborais, na poca sobretudo manuais? Qualquer que seja a resposta,
no h retorno nesse caminho.
Mas, para a aprendizagem em administrao que surge tempor, com pretenses de
cincia, ao final (ou j no ocaso) da hegemonia histrica da epistm no ocidente, pode toda
essa histria sugerir uma reflexo (visceral). Porque, no mundo ps-moderno, tanto o
pensamento analtico quanto o prtico campo da tica que o novo componente da eficcia

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social tm horizontes urgentes a visar e aproximar. Enquanto o pensamento analtico


encontra o desafio atual da complexidade da realidade, a atividade humana nas organizaes
de uma sociedade agora mais amadurecida procura diversificar e enriquecer sua prtica
cognitiva, que no mais ela dissocia do bem e da felicidade. Ento o episdio grego ter
sido um ponto de partida importante, e a phrnesis um inspirao feliz...
_____________________________
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Notas
1

Sobre o problema da doxografia pr-socrtica, ver G.S.Kirk e J.E. Raven, 1990, p. XIIIXVIII.
2
Martin Heidegger, por exemplo, vai ver nas concepes pr-socrticas, o elemento mais
original da filosofia grega. Cf. M. Heidegger, 1975.
3
Heidegger prudente em ao denunciar o erro habitual de se traduzir epistm por "cincia"; o
termo grego deriva de do particpio passado adjetivado epistmenos, indicado para algum
com habilidade e competncia. A filosofia seria to somente uma "epistm ts",
"competncia em", um tipo de competncia. Cf. Heidegger, 1979, p.18, apud Spinelli, op. cit.
, p. 242.
4
A palavra 'phainmenon' significava, antes de mais nada, "as coisas que aparecem ou como
so por ns percebidas". Segundo G. Vlastos (1987, p. 83): "Para Plato, ento, os fenmenos
devem ser considerados suspeitos at que se provem inocentes (salvos) pelo julgamento
racional".
5
Homero, Il. IX, 186 e 600; XIII, 493 e XXI, 296. Ver ainda Empdocles, 31 B110DK.
6
Os fragmentos dos Sete Sbios esto (em grego) em 8DK, p. 60-66. Para uma traduo em
portugus, ver G. Reale, 1993, p. 183-185.

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