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INTERPRTATION DE L'APOCALYPSE,

RENFERMANT L'HISTOIRE DES SEPT AGES DE L'GLISE CATHOLIQUE.


PAR LE VNRABLE SERVITEUR DE DIEU BARTHLEMI HOLZHAUSER,
ECRIT EN 1657, MORT LE 20 MAI 1658,
OUVRAGE TRADUIT DU LATIN ET CONTINUE PAR LE CHANOINE DE WUILLERET.
PARIS, VIVES, seconde dition, 1857

Si votre il est simple, tout votre corps sera lumineux ;


Mais si votre il est mauvais, tout votre corps sera tnbreux.
Matth.., VI, 32.

PREFACE 2010

Tout est dans Holzhauser.


Jean Vaqui L-H Remy, 1977.

crit en 1657, un an avant sa mort 45 ans (dune certaine manire, son testament), ce livre a mrit ce jugement
particulirement logieux que lon peut lire dans Les Petits Bollandistes, septime dition (1878), tome 6, page 229 :
Holzhauser a laiss, entre autres ouvrages, une Interprtation de lApocalypse de saint Jean, qui ne va que
jusquau cinquime verset du quinzime chapitre, ouvrage tonnant, dit-on, et qui offre une si admirable concordance
des temps et des vnements, que les autres commentaires de ce livre sacr ne sont en comparaison que des jeux
denfants.
Tous ceux qui ont pu lire et mditer ce livre, dans son dition complte, partagent cet avis. Il y a eu malheureusement
1
une dition expurge , qui a t si mal faite, quelle rend Holzhauser incomprhensible et mme ridicule.
Voici la seconde dition franaise qui date de 1857. Quand cette dition fut connue, les contemporains, en gnral, ne
comprirent pas ce texte qui annonait la destruction de lEglise. On tait alors en pleine rsurrection, et les instituts missionnaires, la plupart franais, convertissaient le monde entier. Le livre fut oubli et ce jour les exemplaires connus sont
trs rares. Les ditions Saint-Rmi, BP 80, 33410 Cadillac lont rdit en deux tomes identiques loriginal.
Le texte de lApocalypse, mot qui veut dire rvlation, contient tous les principaux vnements que lEglise de Jsus2
Christ vivra jusqu la consommation des sicles . Holzhauser, (1613-1658), n trs pauvre, cur de Bingen, ville dj
trs connue pour avoir abrit sainte Hildegarde, fut le saint Ignace de lAllemagne. Il se distingua par une science approfondie de lhistoire du monde, quil sut appliquer aux vastes connaissances quil possdait de l'criture sainte. Aussi savant que pieux, il rdigea son interprtation en 1657, au milieu des plus grandes preuves, plong dans la mditation, le
jene et la prire. Il avoua quil tait comme un enfant dont on conduit la main pour le faire crire, mais fut oblig
darrter au chapitre 15, verset 4, ne se sentant plus inspir et ne pouvant continuer, Dieu, pour des raisons particulires
voulant rserver le restant de ses secrets une autre poque.
Lauteur a divis sa matire en sept principales poques dont le rle et la signification sont trs prcis, chacune correspondant lune des sept glises dAsie, un jour de la cration, un des sept dons du Saint-Esprit, lune des sept
priodes de lancien Testament.
Eglises
dAsie

Rle et signification

1. Ephse

Ensemencement
Irrigation

Interprtation du dbut et fin


nom de lEglise

Ma Volont
Grande chute
2. Smyrne
Myrrhe
Amertume
3. Pergame Illumination Divisant les
cornes - Parchemin
4. Thyatire Pacifique
Hostie Vivante
5. Sardes

Purgative

Principe de
beaut
6. Philadel- ConsolaAmiti des
phie
tion
Frres
7. Laodice Dsolation Vomissement

jour de la cration

de Jsus Nron
de Nron
Constantin
de Constantin
Charlemagne
de Charlemagne
Charles-Quint
de Charles-Quint au
Grand Monarque
Grand Monarque
Antchrist

priode de lan- don du Saintcien testament Esprit

er

1 jour : eau
dAdam No
lumire tnbres

2 jour :
de No
firmament
Abraham

3 jour : le sec pa- dAbraham


rat
Mose

4 jour : les grands


Luminaires

5 jour : grands reptiles aquatiques

6 jour : l'homme
Roi de la terre
Repos et retrait de
Dieu

de Mose Salomon
Captivit de
Babylone
Restauration du
Temple
Passion du
Christ

Crainte
Force
Intelligence
Pit
Conseil
Sagesse
Science

Il sagit de ldition abrge de Jacques Monnot : Rvlation du pass et de lavenir, 1978. Fortement dconseille.
Lire la prface introductive de l'abb Drach dans "La Sainte Bible" dition Lethielleux, 1879, tome 23, Apocalypse de saint Jean : il y
a, dans le cours des ges, trois systmes d'interprtation de l'Apocalypse.

Notre poque, la cinquime, est celle de lEglise de Sardes. Cest la priode purgative, prcdant la priode de consolation que sera lEglise de Philadelphie et qui sera illustre par le rgne du Grand Pape et du Grand Monarque, courte
priode avant la dernire, lEglise de Laodice, temps de dsolation o rgnera lantchrist.
La ville de Sardes tait la ville de Crsus, ville rpute pour ses activits commerciales et industrielles. La rivire qui y
coulait sappelait LE PACTOLE. Le culte qui sy clbrait, tait le culte gnostique de Cyble, et les prtres taient des eunuques accoutrs en femme. Un de leurs rites tait de baiser la terre quand ils arrivaient dans un lieu. Enfin, le mot
Sardes veut dire principe de beaut. Car cette poque annonce et sert de base la suivante, lEglise de Philadelphie.
Cette cinquime poque commence Charles-Quint, (1500-1558), et finira au grand Monarque. Saint Vincent Ferrier, (1355-1419), la prcda et fut appel "lange de lapocalypse", car il annona cette priode particulirement destructrice. Un autre dominicain, Savonarole, considr comme un saint par son Ordre (et par dautres, comme saint
Philippe Nri), fut certainement lopposant le plus lucide lre moderne qui vit la renaissance du paganisme. En attaquant les Mdicis, famille qui fit autant de mal la papaut quau trne de France, il sut dsigner, travers eux et
lacadmie florimontaine, anctre des socits secrtes, les destructeurs de toute la socit chrtienne. En ayant ft
le 23 mai 1998, le cinquime centenaire de son martyr, puissions-nous avoir mrit un aussi beau dfenseur de
lhonneur de Dieu.
Le mot Philadelphie veut dire amiti entre les frres, cest--dire amiti entre le pouvoir spirituel et le pouvoir temporel.
Au cours du cinquime ge, ce fut bien souvent la lutte entre ces deux pouvoirs, un point tel quelle dtruisit les deux
pouvoirs. En cette sixime priode, qui sera le Rgne du Sacr-Cur, les deux pouvoirs, dont les chefs seront choisis
par Dieu, travailleront en pleine union et subordination.
Il est important de souligner que ce Rgne du Sacr-Cur a t promis tellement de fois, que la rptition de
cette promesse nous assure de Son avnement.
Cest pourquoi il est impossible que nous soyons dans les temps eschatologiques. Nous n'attendons pas lantchrist.
Nous attendons le Rgne de Notre-Seigneur Jsus-Christ qui sera dirig par Son Vicaire, le Grand Pape et par Son
LieuTenant, le Grand Monarque.
Enfin, la dernire priode sera celle de la dsolation, le mot Laodice voulant dire vomissement. Ce sera le rgne de
l'Antchrist.
Nous laissons le lecteur dcouvrir les richesses de ces pages, mais nous voulons attirer son attention sur plusieurs
points :
- ne jamais oublier que ce livre a t crit en 1657. Nous avons l'dition de 1857, mais nous avons pu consulter les
ditions de l'poque d'Holzhauser, (actuellement Mayence et dont nous avons un microfilm).
- la notion du petit nombre, trs petit nombre ; dun petit nombre attentif tre fidle Dieu en tout ; un si petit
nombre quils se connatront par leur nom ; sans ambition, si ce nest de ne pas perdre la foi ; ils ne rveront ni de sauver
lEglise, ni de sauver la France. Ils savent que seul Dieu, jaloux de Sa gloire, remettra la socit en ordre.
- les quatre moyens utiliss par la divine sagesse pour conseiller ce petit nombre : a) l'affliction ; b) le concile de
Trente ; c) les exercices de saint Ignace ; d) la foi transporte dans le monde entier.
- les nombreuses preuves, surtout les humiliations, les calomnies, les perscutions, que ce petit nombre devra subir ;
ils sen moqueront.
- leur vie de crainte de Dieu et de pnitence ;
- la trahison des clercs et surtout des prlats ; trahison longuement dcrite dans tous les dtails ; surtout le manque de
vigilance ;
- les hrsies qui attaqueront tout ;
- limportance du concile de Trente qui, en effet, nous permet, dans la confusion hrtique, de savoir o est la Vrit ;
- linfluence de Luther, l'Exterminateur, dont les ides seront imposes partout et en tout ;
- une menace terrible contre lEglise, annonant que tout sera pill et vol ;
- la mise en place de rpubliques partout, systme politique qui permet dignorer qui sont les vrais gouvernants ;
- comment doivent agir les chrtiens lors du passage du cinquime ge au sixime ge ;
- le rsum des maux causs par les mauvais catholiques : les sept normes pchs qui sont la cause pour laquelle
Dieu na pas piti de lEurope.
Il est un autre point sur lequel il faut s'attarder : sa dnonciation du pseudopoliticisme.
Le choix de ce mot est remarquablement juste, car il dfinit bien la politique actuelle. Il est vident que la dmo(n)cratie moderne, vue en 1657, avait de quoi surprendre. Dans une socit en ordre il ny avait que le GOUVER1
NANT et les GOUVERNS. La politique, qui est la troisime partie de la morale , est lart de grer la cit. Cet art, comme
tout art demande une norme comptence. Cest le fait des gouvernants, et deux seuls. Lhomme est fait pour tre gouvern, pas pour gouverner. Lobservation de tous les jours le confirme.
En France, de par la volont divine, le gouvernant est le roi. Un roi choisi par Dieu. Laristocratie fait excuter les
ordres royaux ; elle est parfois, mais rarement, vraiment gouvernante. Elle est comme tout le reste de la nation, gouvern,
et tous ne font jamais de politique au sens moderne. Chacun sa place assume le plus vertueusement possible ses devoirs dtat, personnels, familiaux, sociaux. Cest bien suffisant.
La socit a fonctionn ainsi pendant 1300 ans environ.
1

La morale se divise en trois parties : - lthique qui est la morale personnelle ; - lconomique qui est la morale familiale ; - la politique
qui est la morale sociale. La politique est donc videmment lie la morale. Il faut tre d'esprit rvolutionnaire pour sparer la politique
de la morale.

La socit chrtienne avait le souci du salut du plus grand nombre. La socit moderne fonde sur la dmo(n)cratie
cherche damner le plus grand nombre.
La Rvolution a fait croire (et fait toujours croire) aux gouverns quils sont devenus gouvernants. Cest la pseudopolitique. Les gouverns nont jamais eu aucun pouvoir, hors celui permis par les loges, mais on oblige tous ces gouverns
sexciter longueur dannes sur une prise de pouvoir future ou sur une obligation de participer la vie politique. Le seul
1
acte qui leur est impos, car il ny en a pas dautre, est celui de voter . Voter, non pas comme sous la chrtient pour tel
candidat trs prcis, bien connu, mais aujourdhui pour le candidat choisi par un parti. Car les gouverns ont t diviss
en parties et les vrais gouvernants, qui sont inconnus et occultes, crent et tiennent chaque partie par des partis. Et les
lus sont tenus. Ils obissent, non pas leurs lecteurs, mais aux chefs de leur parti. Sils dsobissent, ils nont plus
l'investiture ncessaire lors de llection suivante. Les partis sont bien sr dirigs par les financiers. Ce qui fait que depuis
deux cents ans le vote ne sert rien. Tout est mensonge. Le seul vrai pouvoir est celui des financiers. Le vote nest
quune communion au systme dmo(n)cratique.
Aux arguments de raison, sajoute largument historique : 200 ans dchec prouvent quen aucun cas la solution ne se
trouve dans les urnes.
Pire, les esprits sont tellement dforms quon veut faire croire que le pouvoir temporel est le pouvoir des lacs, et que
le pouvoir spirituel est le pouvoir des clercs, alors que le pouvoir temporel est celui du Gouvernant, le Roi, le pouvoir spirituel est celui des vques unis au Pape. Avec de telles erreurs, desprit rvolutionnaire, on passe son temps crire des
articles et des livres compltement inutiles. On rentre bien dans le systme dmo(n)cratique moderne qui oblige ne
penser qu cette inversion : de gouverns devenir des gouvernants. Cest la pseudopolitique : btise et orgueil.
Et il y a enfin les arguments surnaturels.
La rvolution, cest Dieu hors-la-loi. A ce mot dordre, il ny a quune rponse : le Christ-Roi de France. Ce sera le
message de sainte Jeanne dArc, de sainte Marguerite-Marie, du Cardinal Pie :
Il est Roi de France. Il veut rgner sur la France et par la France sur le monde. Cest Lui qui choisira Son Grand Monarque, Son LieuTenant.
A nous donc, aucune compromission avec toute tentation politique. Ce ne pourrait qutre du pseudopoliticisme. Les
dmo(n)crates ne peuvent pas tre du petit nombre.
A nous un seul devoir politique : prier Dieu pour que Son Nom soit sanctifi.
Aprs, Son Rgne pourra arriver
et nous pourrons vivre dans un monde o Sa Volont sera faite.
Louis-Hubert REMY, redcouvreur en 1980 de ce livre.

Dans cette dition en un tome, qui comprend tout le texte dHolzhauser, nous avons supprim les
textes latins et franais de lApocalypse et surtout la continuation faite par le chanoine de Wuilleret. Il
sest cru le continuateur du Vnrable Holzhauser, mais, lvidence, il ntait pas inspir par le
Saint-Esprit. On peut trouver son travail dans ldition en deux tomes.

Si lon vole, on est un voleur. On aura beau faire tous les discours pour sexcuser, expliquer son acte, on est un voleur.
De mme, si on vote, on est un dmo(n)crate. On aura beau faire tous les discours pour dire quon est contre la dmocratie, on est
dmo(n)crate. Cest la condamnation de Maurras et de tous ses adeptes.

PRFACE DU CHANOINE DE WUILLERET


L'ouvrage que nous publions aujourd'hui renferme le texte de l'Apocalypse, c'est--dire la rvlation des grands mystres que Jsus-Christ a faite saint Jean l'vangliste, l'un des quatre archichanceliers de son royaume. Cette rvlation contient tous les principaux vnements qui se sont dj raliss en grande partie, et qui continueront de se vrifier
dans l'Eglise de Jsus-Christ, jusqu' la consommation des sicles. Beaucoup de gens ont cru et croient encore que ce
livre sacr ne sera jamais expliqu, en raison du style nigmatique et figur dans lequel il est crit. Mais c'est l une erreur aussi absurde qu'il est absurde de croire que Dieu ait voulu parler aux hommes pour ne jamais tre compris. Le mot
Apocalypse, driv du grec, signifie rvlation ; or si ce livre ne devait jamais tre interprt, il porterait un titre qui l'aurait
fait immdiatement exclure du code sacr.
Un vnrable serviteur de Dieu, Barthlemi Holzhauser, restaurateur de la discipline ecclsiastique en Allemagne,
aprs les premiers dsastres causs l'Eglise par l'hrsie de Luther, entreprit, l'aide des lumires clestes qui l'clairrent, l'interprtation de ce livre. Dj clbre par ses prophties, Holzhauser se distingua de plus par une science approfondie de l'histoire du monde, qu'il sut appliquer d'une manire vraiment admirable aux vastes connaissances qu'il
possdait de l'Ecriture sainte. Cet illustre ecclsiastique, aussi savant que pieux, fonda en Allemagne divers instituts qui
furent un boulevard inexpugnable contre le protestantisme qui menaait alors l'Europe d'une ruine entire. Outre divers
ouvrages qui sortirent de sa plume, il rdigea en latin sa clbre Interprtation de l'Apocalypse, dans les montagnes du
Tyrol, au milieu des plus grandes preuves, et plong dans la mditation, le jene et la prire. Son uvre a dj obtenu
les honneurs de l'immortalit. Aussi en trouve-t-on d'anciens exemplaires non seulement dans les bibliothques de l'Allemagne, mais encore dans celles de diverses contres de l'Europe. La socit savante des Mchitaristes publia
Vienne une nouvelle dition de cet ouvrage en 1850. C'est aprs le savant professeur de l'universit de Munich, le docteur Haneberg, que nous osons bien affirmer que l'uvre d'Holzhauser offre la meilleure interprtation qui ait jamais paru
de l'Apocalypse. Cet crivain distingu n'a fait autre chose, d'ailleurs, que de rpter en d'autres termes ce que nous lisons dans un ancien exemplaire de la vie d'Holzhauser, o il est dit, en parlant de son ouvrage, que tous les autres
commentateurs qui ont crit sur ce livre sacr (quelque savants qu'ils fussent d'ailleurs), paraissaient tre des enfants,
compars ce gnie. Nous pourrions recueillir au besoin de nombreux tmoignages d'estime profonde en faveur de
notre auteur, si nous voulions entrer dans les dtails, et raconter tout ce que nous en avons entendu dire par des
hommes distingus de diverses nations.
Son interprtation offre un tableau complet du plan de la sagesse divine dans la grande uvre de la rdemption. Le
lecteur y trouvera tout un cours de thologie ; il y verra, de plus, un rsum prcieux de l'histoire du monde applique et
compare l'histoire de l'Eglise. Nous croyons pouvoir affirmer que jamais ouvrage n'a runi d'aussi vastes matires
pour les prsenter sous un jour aussi intressant. Si l'homme n'a rien tant cur que de rgler sa vie prsente pour atteindre sa destine future, il n'aura jamais trouv un moyen aussi parfait de satisfaire ses plus ardents dsirs que de lire
attentivement cette uvre. Car elle renferme un grand nombre de tableaux offrant, sous divers points de vue, tout ce qu'il
y a de plus capable de nous intresser, dans le pass, le prsent et l'avenir.
L'auteur a divis sa matire en sept principales poques, dans lesquelles il rsume toute l'histoire du monde avec
celle de l'Eglise, qu'il compare continuellement l'une l'autre, en nous faisant pntrer les secrets les plus cachs de
cette guerre acharne que Lucifer entreprit contre le genre humain dans le paradis terrestre, et qui se terminera sur le
seuil de l'ternit par la chute de l'Antchrist et par le cataclysme du monde. C'est alors que le bon grain sera spar de
la paille pour toujours, et que chacun d'eux ira occuper la place que l'vangile lui assigne. Tout ce que l'auteur avance
est tir de l'Apocalypse mme, et a pour base la vrit ternelle de Dieu. C'est ainsi que sa division des poques ou des
ges de son histoire, dont il donne d'abord un aperu gnral et particulier chacun de ces ges ; sa division, disonsnous, est fonde sur les sept Eglises d'Asie, sur les sept toiles, les sept candlabres, les sept anges, les sept sceaux,
les sept esprits, les sept trompettes et les sept plaies de l'Apocalypse. Et c'est en dveloppant les grandes vrits contenues sous ces diverses nigmes, que l'auteur nous dmontre, d'une manire aussi admirable qu'tonnante, l'enchanement de tous les grands faits qui rattachent l'histoire ancienne l'histoire moderne et venir. C'est ainsi encore qu'il nous
fait voir les liens troits qui unissent l'humanit la divinit, et le temps l'ternit. Puis il termine sa description par les
particularits extrmement intressantes, qui furent rvles saint Jean sur le rgne de Mahomet et de l'Antchrist, sur
l'antipape qui dchirera l'Eglise d'Occident, sur le triomphe de l'Eglise, sur la prochaine extirpation des hrsies, etc., etc.
Telle est l'ide gnrale que nous donnons, comme en passant, sur le contenu de cette uvre, pour ne pas sortir des
limites d'une prface. Le lecteur qui aura lu et relu attentivement cet ouvrage demeurera convaincu que, loin d'avoir exagr, nous avons t plutt parcimonieux des loges qu'il mrite.
Parmi nos lecteurs, il s'en trouvera peut-tre quelques-uns dont la foi n'est pas ferme. Nous les prions donc de considrer attentivement l'application que l'auteur fait de l'Apocalypse l'histoire en gnral et en particulier ; et nous leur demanderons ensuite de bien vouloir nous expliquer comment il a pu se faire que saint Jean, qui rdigea sa rvlation il y a
dix-huit sicles, ait pu russir composer son uvre, s'il n'et t qu'un homme ordinaire, de manire ce que toutes
ses nigmes ne trouvassent leur claircissement et leur place que dans chacun des grands traits de l'histoire du genre
humain ; et cela aux yeux de la socit la plus nombreuse et la plus durable du monde, aux yeux de la socit chrtienne
? Ne reconnat-on pas l la clef du trsor infiniment prcieux de la vrit ternelle de Dieu ? Oui, que ceux qui ne croient
pas, ou qui refusent obstinment de voir la lumire ternelle qui brille dans l'Eglise catholique, essayent de rsoudre ce
problme, en se rendant compte des raisons qu'ils peuvent avoir de ne pas croire comme les autres hommes ; qu'ils
s'vertuent, s'ils veulent bien s'en donner la peine, appliquer tout le texte de l'Apocalypse quelque secte, quelque
monarchie ou quelque histoire que ce soit, de manire ce que chaque phrase, et mme chaque mot en particulier et
dans leur ensemble, puissent trouver leur claircissement dans l'application qu'ils en auront faite, nous les prierons alors
de soumettre comme nous leur production au jugement des hommes, pour lui faire donner la prfrence sur la ntre, si

c'est possible.
Nous ne dissimulerons pas la difficult que nous avons prouve dans notre travail ; mais cette difficult mme en est
la pierre de touche, et si la vrit de l'histoire la plus longue et la plus varie du monde n'eut pas concid dans tous ses
points avec la vrit de la prophtie, il nous et t impossible de nous faire lire et de nous faire comprendre.
Nous devons prvenir le lecteur que les ges de l'Eglise ne se prsentent pas tout la fois comme un coup de thtre
l'il des contemporains. C'est ainsi que le sixime ge, par exemple, que l'Auteur latin annonce comme devant commencer par le Pontife saint et le grand Monarque qui dominera en Orient et en Occident, et dont le pouvoir s'tendra sur
terre et sur mer ; ce sixime ge, disons-nous, doit s'enchaner tous les autres d'une manire aussi certaine et aussi
relle qu'elle paratra lente aux yeux des hommes.
Nous devons faire observer, en second lieu, que beaucoup de faits qui caractrisent un ge ne doivent pas tre compris d'une manire tellement absolue, qu'ils excluent l'existence d'autres faits qui leur sont opposs. C'est ainsi, par
exemple, que l'impnitence, qui devait tre l'un des pronostics du cinquime ge, n'excluait pas la conversion d'un grand
nombre d'hommes de cette poque, pas plus que la conversion des pcheurs, qui est l'un des caractres du sixime,
n'exclura l'obstination de beaucoup d'impies. C'est par l'analyse universelle et par la comparaison des divers pronostics
entre eux qu'on peut reconnatre la diffrence des ges. Mais l'historien ne peut gure faire ressortir le caractre d'un ge
que vers sa fin, ou du moins aprs son plein dveloppement. La prcipitation que nous remarquons dans les vnements
qui signalent notre poque, confirme d'une manire tonnante les passages de ce livre dans lesquels le vnrable
Holzhauser nous informe que les deux derniers ges seront trs courts.
Nous ferons observer enfin que, bien que l'Eglise doive jouir d'une grande prosprit au sixime ge, le monde ne
cessera pas pour cela d'avoir son rgne ; et c'est toujours sur cette mer plus ou moins agite que le vaisseau de l'Eglise
continuera de voguer jusqu' la fin.
Telles sont les considrations que nous avions faire, et que nous terminerons par ce qui suit :
On sait que le vnrable Holzhauser n'acheva pas son uvre, et qu'il s'arrta au quatrime verset du quinzime chapitre ; il restait donc peu prs huit chapitres de l'Apocalypse expliquer. Lorsque ses disciples lui en demandrent la
raison, il leur rpondit ingnument qu'il ne se sentait plus anim du mme esprit, et qu'il ne pouvait pas continuer. Puis il
ajouta que quelqu'un des siens, qui viendrait aprs lui, achverait son ouvrage et le couronnerait. Nous ignorions ce passage de sa vie lorsque nous avons commenc ce travail ; car autrement nous n'aurions jamais os raliser ce projet de
publication que nous avions form d'ailleurs huit annes auparavant. Ds que nous avons t inform du contenu de ce
passage, nous avons pris conseil d'un docteur en thologie, qui a bien voulu se charger de revoir notre rdaction, et il
nous encouragea continuer. Nous ne prtendons pas pour cela tre la personne prvue par le vnrable Holzhauser ;
mais comme nous avions t frapps d'admiration pour son uvre, nous nous sommes senti irrsistiblement pouss la
faire connatre au public, comme un moyen efficace d'difier les fidles et de procurer le salut des mes.
C'est pourquoi, ds l'instant que nous avons pu retrouver un moment de calme, aprs les vnements dont nous
fmes victime dans les dsastres qui prouvrent si cruellement la Suisse catholique en 1847, nous nous sommes mis
aussitt excuter notre plan. Et c'est pour atteindre plus srement notre but que nous nous sommes servi de la langue
la plus gnralement connue en Europe. Nous avons rparti notre matire en neuf livres, en l'honneur des neuf churs
d'anges. La traduction des quinze premiers chapitres, que nous reproduisons textuellement, nous a servi de modle et de
secours indispensable dans la continuation de cette uvre dont notre matre a tout le mrite et toute la gloire. Nous ne
dissimulerons cependant pas les grandes difficults que nous avons rencontres soit dans la traduction, soit surtout dans
la continuation de cette interprtation ; mais nous nous sommes senti continuellement secouru et anim par une joie spirituelle inexprimable qui charmait nos fatigues. D'ailleurs le fruit que nous nous promettions de nos efforts dans l'uvre de
la sanctification des mes, nous a toujours servi d'appui pour ne pas succomber dans nos faibles moyens humains. Si
par malheur il nous tait chapp quelque chose qui pt blesser en quoi que ce ft la saine doctrine, nous le rtractons
l'avance, en protestant de notre parfaite et humble soumission notre sainte mre l'Eglise romaine. C'est dans ces sentiments et avec la conscience de la puret et de la droiture de notre intention, que nous nous recommandons l'indulgence et aux prires de nos lecteurs, en leur souhaitant tous le salut ternel, en Jsus-Christ et par Jsus-Christ. Ainsi
soit-il.

NOTICE SUR LA VIE DU VENERABLE BARTHELEMI HOLZHAUSEUR.


Nous croyons que le lecteur nous saura gr de l'ide que nous avons eue de mettre en tte de cette nouvelle dition
un abrg de la vie d'Holzhauser qu'un crivain anonyme nous a laiss dans un livre publi Bamberg, l'an 1799.
Ce vrai serviteur de Dieu, Souabe d'origine, naquit dans un humble village appel Longnau, situ quelques lieues
d'Augsbourg, l'an de grce 1613, au mois d'aot. Son pre fut cordonnier. Ds son enfance il se fit remarquer par l'innocence de ses murs. Comme il n'y avait pas d'cole dans son hameau, il frquenta assidment celle de la petite ville de
Verding, situe une lieue environ de la maison paternelle, o il se livra en particulier l'tude de la langue allemande. Il
avait coutume d'abrger la longueur du chemin par des prires et de saints cantiques dont il faisait ses dlices. En l'an
1624, l'ge de onze ans, il commena l'tude de la langue latine Augsbourg, o sa pauvret le forait de chercher sa
subsistance de porte en porte. Ensuite il continua ses tudes Neubourg, sur le Danube, o il trouva un meilleur sort
dans la protection des Pres de la Socit de Jsus. Enfin il termina sa carrire littraire Ingolstadt.
Ds ses premires annes il fut favoris de clestes visions. Il confessa publiquement avoir t dlivr de la peste par
l'intercession de la Mre de Dieu, pour laquelle il tait anim de la plus grande dvotion. Il invoqua surtout cette Mre de
bon conseil dans le choix d'un confesseur et d'un tat de vie ; et c'est par son inspiration qu'il fut confirm de plus en plus
dans la rsolution qu'il prit d'entrer dans la carrire ecclsiastique. Anim d'un grand zle pour la prire, fort dans la foi et
rempli de confiance en Dieu, il surmonta d'une manire admirable les difficults nombreuses que rencontra son projet.
Quoique pauvre lui-mme, il ne se montra pas moins ardent dans sa charit envers les indigents que misricordieux et
bienveillant l'gard du prochain. Ne calculant aucun danger, il distribuait ses soins et ses secours tous les malheureux
que faisaient la guerre et les autres flaux qui l'accompagnent. Dans la ferveur de son zle il enseignait la doctrine chrtienne aux ignorants, consolait les affligs, fortifiait les faibles, relevait ceux qui s'taient laisss abattre, corrigeait les
abus ; et dans les frquentes injures qu'il recevait des mchants, il se montrait plein de joie d'avoir t trouv digne de
souffrir pour le nom de Jsus-Christ.
A ces premires vertus, Barthlemi ajouta la pratique de la mortification, de l'abngation, de la chastet, de l'humilit,
de la douceur et de la patience, et se montra par l le vrai type de l'tudiant chrtien, ne perdant jamais de vue cet oracle
de l'Esprit saint : Adolescens juxta viam suam ambulans, etiam cum senuerit, non recedet ab ea. Prov., XXII, 6.
A peine eut-il termin son cours d'tudes, qu'inspir par des signes manifestes de la volont divine de travailler la
gloire de Dieu et au salut des mes, il dlibra d'entrer dans un nouvel tat de vie, et se fit inscrire sur les rles de la milice ecclsiastique. Dans le courant de sa troisime anne d'tudes thologiques, il se disposa au sacerdoce ; et l'an
1639 il fut ordonn prtre dans la ville piscopale d'Eichstadt sur le Danube, et clbra sa premire messe Ingolstadt le
jour de la Pentecte, dans la mme chapelle de Notre-Dame de la Victoire o il avait souvent offert son cur Dieu, lui
consacrant tous ses biens dans ses ferventes prires. Il ne tarda pas entendre les confessions et exercer les autres
fonctions du saint ministre, et cela avec un tel succs, qu'un grand nombre de pnitents affluaient son confessionnal.
Craignant cependant d'puiser ses forces dans la culture de la vigne du Seigneur, il chercha a s'associer des collaborateurs zls, capables de continuer et de propager son uvre.
C'est dans ce but que l'an 1640 il engagea trois curs plus anciens que lui suivre certaines rgles qu'ils s'imposrent
entre eux. Ceux-ci continurent cependant demeurer dans leur presbytre, jusqu' ce qu'ils eussent obtenu de leurs
suprieurs la permission de se rendre pleinement linvitation de Barthlemi.
Ayant termin ses tudes thologiques, et s'tant guri d'une angine par le secours manifeste de Dieu, il partit avec
l'un de ses associs pour Salzbourg, o, guid par une inspiration divine, il fonda le premier de ses instituts, l'an 1636. Il
se mit en route pied, sans sac, avec peu d'argent ; et chemin faisant il rencontra un quatrime associ. A l'aide de la divine providence, il arriva heureusement au terme de son voyage. L'autorit ecclsiastique lui fit un bon accueil ; et peu de
temps aprs il obtint un canonicat Tittmoning, ville de l'archevch de Salzbourg, proche de la Bavire, sur la Salza.
Cette ville a une citadelle trs ancienne avec une collgiale ddie saint Laurent. Elle est la plus distingue des villes
environnantes. Ds qu'il y fut install comme chanoine avec charge d'mes, il obtint pour lui et les siens une vaste maison, la mme qu'il avait vue en songe lorsqu'il se trouvait Ingolstadt. Le nombre de ses compagnons croissait de jour
en jour, et sans rencontrer d'obstacles de la part de ses confrres, il gagna un nombre infini d'mes Jsus-Christ par la
parole de Dieu et par sa charit envers les pauvres et les malades.
Plus tard il laissa un certain nombre des siens Tittmoning pour aller se mettre la tte d'une paroisse et d'un dcanat saint Jean, dans la Lognie, valle du Tyrol, sur la route d'Inspruck Salzbourg, le jour de la Purification de la
sainte Vierge, l'an 1642. Comme ailleurs, il fit ici tous ses efforts pour mettre tout dans le meilleur ordre possible, enseignant la doctrine chrtienne aux enfants et mme aux adultes, visitant les coles, et ne ngligeant rien pour rtablir la
discipline ecclsiastique. Par l il ne tarda pas se concilier l'estime de tous les habitants du lieu.
Ayant observ combien il importait que les jeunes gens destins l'tat ecclsiastique fussent de bonne heure imbus
de solides principes de foi et de vertus chrtiennes, il fit en sorte d'tablir des sminaires o l'on put former des prtres
exemplaires. Le premier de ces sminaires fut fond l'an 1643 Salzbourg ; et plus tard, pour des raisons graves, il fut
transport Ingolstadt l'an 1649. En mme temps il tablit son institut Augsbourg, Gerlande, puis Ratisbonne,
aprs avoir obtenu une approbation de Rome la faveur du duc Maximilien de Bavire, dont il reut la lettre suivante l'an
1646 : Il a plu la divine bont de susciter des prtres dont le but unique est de procurer l'Eglise des hommes qui, vivant selon les rgles des saints Canons et de la discipline ecclsiastique, se dvouassent entirement et avec un cur
pur, aux fonctions sacerdotales ; et qui, veillant sur eux-mmes et cherchant se perfectionner, travaillassent sincrement la gloire de Dieu et au salut des mes .
C'est pour parvenir ce but que Barthlemi prescrivit trois choses : la cohabitation et la conversation fraternelle, l'loignement des femmes et la communaut des biens. Cependant ce ne fut que le 7 janvier 1670 qu'il reut de la sacre
congrgation des vques et rguliers l'approbation dsire, dans les termes suivants : Cette pieuse et sainte institu-

tion n'a pas besoin d'approbation, puisqu'elle ne prescrit rien autre que ce qui se pratiquait dans le clerg de la primitive
Eglise .
Dans la famine qui affligea le Tyrol vers l'an 1649, il travailla avec un grand succs soulager les malheureux.
Aprs avoir exerc le saint ministre pendant dix ans dans la valle de Lognie, il se trouva dans une grande pnurie
pour sa maison en raison de la suppression des dimes, et cause des impositions extraordinaires dont on le greva. Loin
de se laisser abattre, ce vnrable serviteur de Dieu ne trouva qu'un stimulant dans ces preuves, et se remit lui et les
siens entre les mains de la divine providence.
En rcompense de sa fidlit et de sa patience, Dieu disposa les vnements de telle sorte que Barthlemi put quitter
ces montagnes o son nom est encore bni, pour se transporter dans la Franconie et le diocse de Mayence. L'an 1651,
il fit fonder, par les siens, un sminaire Wurabourg ; et, l'invitation de l'lecteur de Mayence, qui l'admit plus tard dans
son intimit, il devint cur et doyen Bingen sur le Rhin.
Lorsque Charles, roi d'Angleterre, qui se trouvait alors exil en Allemagne, se disposait retourner dans sa patrie,
touch de la rputation de Barthlemi qui avait prdit des choses tonnantes sur l'Angleterre, montra un grand dsir de le
voir en descendant le Rhin. L'ayant donc fait appeler, il s'entretint une heure avec lui, pour entendre de sa propre bouche
ce qu'il prdisait de son royaume et de son propre rgne. Ce serviteur de Dieu avait prdit que ce royaume serait rduit
aux plus grandes misres ; que le roi ne serait pas pargn ; mais qu'aprs le retour de la paix les Anglais, convertis la
foi catholique romaine, feraient plus pour l'Eglise qu'ils n'avaient fait aprs leur premire conversion. On ne doit point
passer sous silence que, ds l'anne 1658, l'exercice de la religion catholique fut prohib dans cette le sous peine de
mort ; et que ce dcret fut ensuite rapport l'an 1778. C'est ce que Barthlemi avait annonc d'une manire admirable
l'an 1635, dans les termes suivants : Et intellexi juge sacrificium centum et viginti annis ablatum esse. J'ai compris que
le sacrifice ternel serait supprim pendant cent vingt ans . Il est impossible de dire combien il dsira cette conversion.
Rien ne lui tenait plus cur que d'aller lui-mme, mprisant tout danger pour sa vie, essayer de commencer cette
uvre. Cependant il en fut empch malgr lui par les soins qu'il dut donner sa paroisse et aux coles latines qu'il venait d'ouvrir Bingen, pour le plus grand avantage des habitants de cette ville et des lieux circonvoisins.
Pendant qu'il tait ainsi occup remplir l'gard de ses ouailles les devoirs du bon pasteur, et qu'il prodiguait ses
collaborateurs et ses instituts toutes les sollicitudes d'un pre, il fut atteint d'une fivre mortelle, et, levant ses yeux vers
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le ciel, entour des siens qui pleuraient et priaient, il expira le 20 mai 1658, dans la 45 anne de sa vie, la 19 de sa prtrise, 18 ans aprs l'tablissement de son institut.
Son corps repose dans l'glise paroissiale de Bingen devant l'autel de la sainte Croix, dans un tombeau ferm et portant cette pitaphe :
Venerabilis vir Dei servus Bartholomesus Holzhauser, SS. Theologies Licentiatus, Ecclesi Bigensis pastor et
decanus, Vit Clericorum scularium in communi viventium in superiore Germania restitutor, oblit anno 1658, die Maji
20.
Outre les vertus admirables de sa jeunesse, qu'il porta ensuite au plus haut degr de perfection dans sa carrire ecclsiastique, Holzhauser tait dou d'une science profonde et favoris du don de prophtie ; voil ce que personne ne
niera. On peut d'ailleurs s'en convaincre par ses ouvrages dont plusieurs nous sont rests, et plus particulirement par
son Interprtation de l'Apocalypse, dont nous donnons ici la traduction franaise.
On remarquera dans cet ouvrage une singulire et admirable connexion des temps et des vnements, tablissant ou
manifestant le plus beau systme gnral de toute l'Eglise, s'tendant depuis son origine jusqu' la consommation des
sicles.
Il crivit cette interprtation dans le Tyrol, lorsqu'il tait afflig des plus grandes preuves, passant ainsi des journes
entires dans le jene et la prire, spar de tout commerce avec les hommes. Comme il ne termina pas son ouvrage, et
n'interprta l'Apocalypse que jusqu'au quinzime chapitre, ses prtres lui en demandrent la raison : il leur rpondit qu'il
ne se sentait plus inspir, et qu'il ne pouvait pas continuer. (Il parait que Dieu, pour des raisons particulires, voulait rserver le restant de ses secrets une autre poque). Puis if ajouta que quelqu'un s'occuperait plus tard de son ouvrage
et le couronnerait.
Tel est l'abrg que nous donnons de la vie d'Holzhauser, afin que nous ne paraissions pas vouloir cacher au lecteur
combien il plait la divine bont d'assister les hommes de bonne volont dans les temps les plus difficiles. Il vcut au milieu des horreurs de la guerre de 30 ans, qui dura depuis 1618 1648.
Nous ne prtendons pas nous lever ici au-dessus du jugement des hommes ; et nous nous soumettons avec une rvrence filiale la sainte Eglise romaine dans tout ce qui pourrait tre jug par elle sur cet ouvrage.
Quant au sicle prsent, qu'avons-nous attendre de lui ? Hlas ! comme toute chair a corrompu ses voies, et que
l'esprit a horreur de tout ce qui ne flatte pas agrablement les sens, nous pouvons prvoir par avance le jugement du
monde. Cependant, tous les hommes ne pensent pas comme le sicle, et l'on sait qu'il a plu la divine providence de
susciter des hommes minents par leur talent et leur pit pour exciter les autres la pnitence et la patience par
l'exemple et par la parole. Nous n'ignorons pas combien d'hommes, touchs de l'histoire et de l'exemple des Machabes,
ont puis dans l'Ecriture de courage et de consolations. Qui osera donc nous faire un reproche de nous tre efforc de
secourir nos frres dans ces temps pleins de rudes preuves et de calamits. N'a-t-il pas toujours t permis, et ne le sera-t-il pas toujours de donner du pain ceux qui ont faim et de l'eau ceux qui ont soif, lorsque le mdecin le permet et
mme l'ordonne ?
Nous te prions donc, cher lecteur, d'accueillir avec bienveillance notre humble travail, et te souhaitons toute espce de
prosprit pour le corps et pour l'me.
ADIEU DONC, ET QUE TOUT TE SOIT PROPICE !

INTERPRTATION DE L'APOCALYPSE.
LIVRE PREMIER. SUR LES TROIS PREMIERS CHAPITRES.
DESCRIPTION DES SEPT AGES DE L'EGLISE CATHOLIQUE DEPUIS JSUS-CHRIST JUSQU' LA CONSOMMATION DES SICLES, FIGURS PAR LES SEPT EGLISES D'ASIE, PAR LES SEPT ETOILES ET PAR LES SEPT CANDLABRES.
SECTION l : SUR LE CHAPITRE I. DE L'INTRODUCTION DU LIVRE DE L'APOCALYPSE.
1. DE L'INSCRIPTION, DE L'AUTORIT, DU BUT, ET DE LA MATIRE DU LIVRE DE L'APOCALYPSE. CHAP. I. VERS. I-8.
CHAPITRE I. VERSET 1 : La rvlation de Jsus-Christ, que Dieu lui a donne pour dcouvrir ses serviteurs ce qui
doit arriver bientt : et il l'a manifeste, envoyant son ange Jean, son serviteur.
I. La plupart des crivains ont soin de mettre en tte de leurs livres des titres ou des inscriptions, pour engager tous
ceux entre les mains desquels tombent leurs crits les lire et s'en servir. C'est ainsi et avec beaucoup plus de raison
que l'a fait la Divine Sagesse dans le prsent livre de lApocalypse et comme on le voit au premier verset renfermant : 1.
Inscription et Titre du livre ; 2. Son Autorit ; 3. Facult du Suprieur ; 4. But de cet ouvrage ; 5. Sujet du livre ; 6. Volont
du roi qui le permet ; 7. Brivet du temps ; 8. Mode de rvlation ; 9. Nom de l'crivain ; 10. Personne de l'assistant.
II. Le premier et le second points se trouvent dans ces paroles : La rvlation de Jsus-Christ. En effet, le lecteur y
voit en titre ce qu'est ce livre, c'est--dire, la rvlation des secrets et des mystres clestes faite, non pas par un homme
ou par un roi terrestre qui peut mentir ou se tromper, mais par Jsus-Christ qui ne peut ni tromper ni tre tromp. Ces paroles dmontrent toute la dignit et toute l'autorit de ce livre.
III. Dieu, un en trois personnes, a donn Jsus-Christ, infrieur au Pre selon l'humanit, la facult d'crire ce livre,
afin que par l les fidles pieux et dvots qui ont t, qui sont et qui seront dans l'Eglise catholique, qu'on doit considrer
comme tant le royaume de Jsus-Christ, fussent suffisamment prvenus des tribulations que Dieu a voulu qu'ils endurassent pour les prouver et augmenter leur gloire. Il a permis tout cela ds l'ternit, afin que nous fussions prmunis
comme par le bouclier d'une prescience ncessaire contre toutes les adversits, tant prsentes que futures. Il a voulu
que nous fussions consols sur la brivet de nos tribulations par rapport l'ternit, y rsistant avec la plus grande force,
et nous confiant pleinement au bon plaisir de la volont et de la permission divine, qui ne pourrait pas ne point s'excuter,
comme on le voit par les paroles du texte : Que Dieu lui a donne pour dcouvrir ses serviteurs ce qui doit arriver bientt.
IV. La manire dont Notre-Seigneur Jsus-Christ a rvl toutes ces choses saint Jean fut la plus parfaite, telle qu'il
n'en fut jamais de semblable auparavant chez aucun prophte ; car elle consiste dans ces trois choses : 1. Vision imaginative ; 2. Intelligence pleine des mystres, et 3. Assistance d'un ange.
Or, saint Jean eut ces trois secours en crivant ce livre de l'Apocalypse, comme il rsulte de la fin du texte : Et il l'a
manifeste, envoyant son ange Jean, son serviteur : c'est--dire, il envoya son ange (saint Michel), lequel tenant la
place du Christ, l'instar d'un ambassadeur royal, apparut saint Jean l'vangliste, pour lui dvoiler les mystres de
Dieu touchant son Eglise militante sur la terre et triomphante dans le ciel, et pour l'instruire extrieurement (exterius), en
lui communiquant une pleine intelligence de toutes ces choses.
V. VERS. 2. - Qui a rendu tmoignage la parole de Dieu et tout ce qu'il a vu de Jsus-Christ.
Ces paroles annoncent l'autorit de l'crivain qui ne fut pas autre que saint Jean l'vangliste, ce disciple chri de son
matre plus que tous les autres, qui a rendu tmoignage la parole de Dieu sur sa gnration ternelle, Jo., I : Au
commencement tait le Verbe, et le Verbe tait avec Dieu, et le Verbe tait Dieu ; et sur son Incarnation temporelle :
Et le Verbe s'est fait chair, et Il a habit parmi nous, et nous avons vu sa gloire, etc. etc. C'est pourquoi il est ajout :
Qui a rendu tmoignage... Jsus-Christ... et tout ce qu'il a vu dans sa conversation, dans ses miracles, dans sa mort
et dans sa rsurrection, comme on le voit dans l'Evangile. Il a rendu ce mme tmoignage dans la perscution de Domitien, en confessant et en prchant avec la plus grande force dans les tourments, que Jsus-Christ crucifi est vraiment
Fils de Dieu et Fils de l'homme.
VI. VERS. 3. - Heureux celui qui lit et coute les paroles de cette prophtie, et qui garde tout ce qui s'y trouve crit :
car le temps est proche. L'Aptre rend ici les auditeurs attentifs sur l'utilit de ce livre dont le but est de nous faire acqurir la batitude cleste.
Heureux celui qui lit. Ceci s'applique aux docteurs qui enseignent aux autres, par les paroles de cette prophtie, la justice et la crainte du Seigneur, et qui les fortifient dans les adversits par l'amour de Jsus-Christ et par la rcompense de
la vie ternelle. Car, heureux sont ceux qui enseignent aux autres la justice, ils brilleront comme des toiles dans l'ternit. Et heureux celui qui coute. Il s'adresse ici aux disciples pieux et simples qui croient les paroles de cette prophtie,
gardant dans leur cur la justice et la patience de Jsus-Christ qui y sont dcrites. Et qui garde tout ce qui s'y trouve
crit. C'est--dire, heureux qui endurera les travaux et les tribulations, les supportant avec patience jusqu' la consommation. Heureux est l'homme qui supporte la tentation, lorsqu'il aura t prouv, il recevra la couronne de vie que Dieu a
promise ceux qui l'aiment. Car le temps est proche. C'est--dire passant rapidement. C'est comme s'il voulait dire : Le
travail de la patience est court, et la rcompense de la batitude est ternelle. De l ces paroles de l'Aptre aux Romains,

VIII, 18 : Car je suis persuad que les souffrances de la vie prsente n'ont aucune proportion avec cette gloire qui sera
un jour dcouverte en nous.
VII. VERS. 4. - Jean aux sept Eglises qui sont en Asie : La grce et la paix soient avec vous, de la part de celui qui est,
qui tait, et qui doit venir ; et de la part des sept esprits qui sont devant son trne ;
VERS. 5. - Et de la part de Jsus-Christ, le tmoin fidle, le premier-n d'entre les morts, et le prince des rois de la
terre ; qui nous a aims, et nous a lavs de nos pchs dans son sang,
VERS. 6. - Et nous a faits le royaume et les prtres de Dieu et de son Pre : lui soit la gloire et l'empire dans les
sicles des sicles. Ainsi soit-il.
VERS. 7. - Il viendra sur les nues, et tout il le verra, et mme ceux qui l'ont perc. Et toutes les tribus de la terre, en
le voyant, se frapperont la poitrine. Oui. Ainsi soit-il.
VERS. 8. - Je suis l'alpha et l'omga, le commencement et la fin, dit le Seigneur Dieu, qui est, qui tait, et qui doit venir, le Tout-Puissant.
Cette Asie est une grande province de l'Asie-Majeure o il y avait sept villes, et dans ces villes sept glises avec sept
vques, dont la mtropole tait Ephse. Saint Jean crivit et envoya ce livre de l'Apocalypse ces sept glises, qui lui
avaient t confies dans la sparation des Aptres. Ce nombre sept, de mme que dans plusieurs autres choses, reprsente parfaitement l'universalit de toutes les glises. Et l'auteur, voulant se concilier leur bienveillance en les engageant l'entendre et le lire, les salue avec humilit, ne prenant d'autre titre que son nom : Jean aux sept Eglises, etc.
Ce nom, nanmoins, tait trs agrable, et remplissait d'une joie spirituelle ceux qui l'entendaient.
VIII. Aprs ce salut vient le souhait des biens, comme autant de moyens de captiver la bienveillance : La grce et la
paix soient avec vous ; c'est--dire, je vous souhaite la grce de persvrer dans le bien, la consolation dans les adversits, le courage dans les preuves, de mme aussi la paix du cur et l'unit des esprits et de la foi l'intrieur et l'extrieur, enfin le repos ternel. Or, toutes ces choses sont des dons de Dieu, selon saint Jacques, I, 17 Toute grce excellente et tout don parfait vient d'en haut, et descend du Pre des lumires . C'est pourquoi saint Jean indique aussitt la
source de la vraie paix et de la grce, en disant : La grce et la paix soient avec vous, de la part de celui qui est, qui tait,
et qui doit venir. Ces paroles n'expriment personne autre que Dieu, ainsi que sa perfection et son autorit ; et cette diffrence du temps pass, prsent et futur, ne se trouve l que pour nous, qui sommes incapables de comprendre la chose
autrement. Le sens de ces paroles est donc : Grce vous et paix venant de Dieu, qui est maintenant, et qui tait de
toute ternit ; qui doit venir au jugement avec ses saints, et qui doit vivre dans l'ternit par soi, en soi, de soi, et pour
soi.
IX. Et de la part des sept esprits qui sont devant son trne.
1 Par ces sept esprits sont dsigns les sept dons de l'Esprit saint, qui se rpandit sur les Aptres, au jour de la Pentecte, sous la forme de langues de feu, et fut envoy par tout le monde. C'est par lui que toute grce et toute paix vritable fut communique l'Eglise. Quoique le Saint-Esprit soit vrai Dieu, assis sur le trne avec le Pre et le Fils, dans la
mme gloire et majest, il est cependant dit ici, qu'il est en prsence du trne, . cause de la distribution des dons et des
grces spirituelles faite sous la forme de langues de feu. L'Esprit saint distribue ces dons, selon l'ternelle volont du
Pre, pour notre salut ; de mme qu'il est dit de la personne du Verbe : ll est descendu des cieux pour nous hommes,
et pour notre salut
2 Par les sept esprits on entend aussi l'universalit des saints anges qui sont constitus devant le trne, et toujours
prts, comme les ministres de Dieu, travailler notre salut, en assistant les vques dans le gouvernement de l'Eglise,
selon les besoins des temps.
X. Et de la part de Jsus-Christ, le tmoin fidle de la gloire, de la majest et de la vrit du Pre. Le tmoin fidle,
dans la prdication divine, tant le Verbe de Dieu. Le tmoin fidle, dans ses miracles et dans l'effusion de son sang prcieux, s'tant rendu obissant jusqu' la mort, et mme jusqu' la mort de la croix. C'est pourquoi il est appel le premiern d'entre les morts, c'est--dire, le premier entre les ressuscits des morts, destin devenir la cause ou l'instrument, et
le tmoin fidle de notre rsurrection future, aprs que nous aurons souffert, gmi et pleur dans cette valle de larmes.
Et le Prince des rois de la terre : c'est--dire, le prince des puissances terrestres, ayant le pouvoir de les abattre pour l'utilit de ses lus, ou de les conserver pour chtier les pcheurs, en permettant qu'elles svissent et qu'elles triomphent,
comme le dit saint Matthieu, XXVIII, 18, pour la consolation de l'Eglise : Toute puissance m'a t donne dans le ciel et
sur la terre . Qui nous a aims le premier, lorsque nous tions ses ennemis ; et qui nous a aims au point de nous laver
de nos pchs, tant originel qu'actuels, par son sang innocent ; et qui a t trahi et mis mort par nos pchs et pour nos
pchs. Dans son sang, parce que le sacrement de Baptme et de Pnitence, qui effacent le pch originel et les pchs
actuels, tirent leur efficacit de sa Passion bnie. Et nous a faits le royaume et les prtres. Nous tions rejets et chasss
du paradis, du royaume de Dieu ; et nous nous trouvions retenus en esclavage dans les liens de nos pchs et dans la
servitude du dmon. Or notre roi Jsus-Christ nous a rassembls et nous a constitus en royaume, ou principaut monarchique, telle qu'est l'Eglise catholique ; royaume saint, admirable et fort, contre lequel les portes de l'enfer ne prvaudront pas, quels que soient les efforts de ses ennemis. Et nous a faits le royaume, parce qu'il nous a constitus sous la
loi sainte du rgne cleste, afin que Dieu, le Pre de Notre-Seigneur Jsus-Christ, rgnt sur nous. Et nous, nous
sommes son peuple par l'obissance, comme lui est notre Roi par l'empire. Et nous a faits le royaume ; c'est--dire, qu'il
a voulu nous recevoir comme les citoyens du royaume cleste, de sorte que nous ne fussions plus des trangers ou des
htes, mais bien les concitoyens des saints, les serviteurs de Dieu, difis sur le fondement des Aptres et des Pro-

phtes,. et sur Jsus-Christ lui-mme qui est la pierre angulaire. Et les prtres, qui n'offrent plus le sang des animaux,
mais qui offrent avec lui, sur l'autel de la croix sacre, le corps et le sang prcieux de Jsus-Christ ; sacrifice infiniment
saint et acceptable, que les anges eux- mmes dsirent de contempler, et qui apaise la colre de Dieu, que nous ont attire nos pchs. Et les prtres, qui ne se rassasient plus, comme dans l'ancienne loi, de la chair des animaux ou de la
manne du dsert ; mais du corps et du sang prcieux de Jsus-Christ, l'Agneau sans tache, qui se livra pour tre la nourriture et la boisson spirituelle de nos mes. Et les prtres, offrant les hosties comme un sacrifice de louange agrable
Dieu, c'est--dire, la trs sainte Trinit, et Dieu le Pre, pour la gloire duquel le Fils a dispos toutes choses. A lui soit
la gloire en soi-mme, et l'empire sur toutes choses dans les sicles des sicles, c'est--dire, dans l'ternit. Ainsi soit-il.
Qu'il soit ainsi, ou, que cela se fasse.
XI. Et parce que notre cur est inquiet, et que le temps o les impies triomphent sur nous nous parait trop long, jusqu' ce que nous soyons constitus les citoyens du royaume de Dieu, l'auteur relve nos mes abattues, avec une efficacit admirable, par les paroles qui suivent : Il viendra sur les nues ; le texte latin dit : Ecce venit cum nubibus, comme
voulant dire : voici ; le temps est trs court par rapport la peine ou la gloire ternelle. Ecce, voici : levez les yeux de
votre me vers les temps passs ; ils se sont couls, comme s'ils n'eussent jamais t, vers les temps prsents ;
comme ils s'coulent rapidement ! et vers les temps futurs ; comme ils s'approchent, et comme tout s'accomplit, quoique
nous n'y pensions pas ! Aussi, l'criture dit : bien qu'il tarde, attendez-le ; il vient l'instant, et il ne tardera pas . Le
voil qui vient sur les nues ; le texte latin se sert du temps prsent, pour bien faire comprendre la faiblesse de notre
esprit que, quelque long que nous paraisse ce temps qui nous spare du jour du jugement, il est cependant, par rapport
l'ternit, comme un temps prsent, dans lequel Jsus-Christ viendra et apparatra. C'est ainsi que viendra, etc. Matth,
XXIV, 30. La parole latine ecce, voici, qui est souvent employe dans ce livre, veut dire, dans la pense de l'Esprit saint,
que nous devons lever nos mes et exciter notre imagination pour comprendre quelque chose de srieux, d'admirable,
d'aimable ou d'horrible.
XII. Et tout il le verra, parce qu'il apparatra visible tous.
Et tout il le verra : l'homme libre et l'esclave, le riche et le pauvre, les rois et les princes, les nobles et les plbiens,
les savants et les ignorants, les justes et les impies, etc. Mais tous le verront d'une manire diffrente ; car son apparition
sera infiniment agrable aux justes, comme celle d'un poux son pouse, d'un pre ou d'une mre son Fils, d'un frre
son frre, d'un ami son ami, et surtout d'un sauveur un sauv. En effet, il se prsentera aux justes en qualit
d'poux, de sauveur, de pre, de maitre, de frre et d'ami. Luc, XXI, 28 : Or, quand ces choses commenceront arriver,
levez la tte, et regardez en haut , (c'est--dire, panouissez vos curs), parce que votre rdemption approche .
L'apparition de Jsus-Christ, au contraire, sera terrible aux impies et ceux qui l'ont perc, comme sont les Juifs qui le
crucifirent, les soldats qui l'ont couronn d'pines et ont flagell son corps sacr, Pilate qui l'a jug, Hrode qui l'a mis en
drision, les Grands-Prtres qui l'ont blasphm, le traitant comme un voleur ; et nous, qui l'avons aussi perc par nos
pchs. Et ceux qui l'ont perc dans ses membres saints, dans les pupilles, dans les veuves, dans les orphelins, dans les
malheureux, dans les pauvres dont il est le protecteur, l'avocat et le pre. Et ceux qui l'ont perc, en calomniant, condamnant, enviant, mprisant et traitant indignement les personnes et les choses saintes et sacres, comme sont les tyrans, qui versrent le sang innocent des martyrs cause de la foi et de la justice ; les princes, les rois, les magistrats, les
juges, les tuteurs, qui auront surcharg et opprim les pupilles, les veuves, etc. Tels sont aussi les contempteurs, les dtracteurs, ceux qui font de mauvais jugements, les impudents, les hrtiques, les empoisonneurs, etc. C'est tous les
mchants qui n'auront pas fait pnitence qu'il apparaitra comme un juge terrible, au point qu'ils diront aux montagnes :
Tombez sur nous ; et aux collines : Couvrez-nous, afin que nous ne voyons pas la face de celui qui est assis sur le
trne .
XIII. Et toutes les tribus de la terre en le voyant se frapperont la poitrine, le texte latin dit plangent se, ils pleureront sur
eux-mmes, en voyant les richesses de sa gloire, dont ils se seront privs si honteusement. Ils pleureront sur eux-mmes,
ils gmiront, voyant ceux qui se seront fonds sur Jsus-Christ. Et ils diront, se repentant et gmissant dans l'angoisse
de leur esprit : Ce sont ceux-l qui ont t autrefois l'objet de nos railleries . Sap., V, 3. Oui. Ainsi soit-il. Ces deux paroles expriment une affirmation. La premire est d'tymologie grecque et signifie les nations ; la seconde, tire de l'hbreu, dsigne les Juifs ; elles sont jointes ensemble pour persuader de l'irrfragable vrit de la rsurrection et du jugement dernier, parce qu'en ce jour, tant les nations que les Juifs, verront Jsus-Christ comme un juge qui rendra chacun
selon ses uvres, le bien ou le mal. Et cette vrit vanglique est l'unique qui puisse le mieux refrner notre volont
pervertie contre les plaisirs dfendus de la vie prsente, et exciter en nous la crainte de Dieu et l'amour de biens futurs.
C'est pourquoi cette vrit est confirme efficacement par ces deux mots : Etiam. Amen. Oui. Ainsi soit-il. De l ces paroles de Jsus-Christ, Matth., V, 18 : Je vous dis en vrit, jusqu' ce que la terre et le ciel passent, un seul iota ou un
seul point de la loi ne passera pas que toutes ces choses n'arrivent . Je suis l'alpha et l'omga, le commencement et la
fin, dit le Seigneur Dieu, qui est, qui tait et qui doit venir ; voulant dire par l : Ma sentence ne peut tre ni change ni
annule ; parce que je suis avant qu'aucun ne ft ; et toutes choses ont commenc, commencent et commenceront par
moi, et non sans moi, qui tout aboutit. Il est appel l'alpha et l'omga ; car l'alpha est la premire lettre de l'alphabet
grec, et l'omga la dernire, voulant signifier par ces paroles que Dieu est le commencement et la fin de toutes les cratures, que tout lui est subordonn, l'instar de la mer d'o sortent toutes les eaux, et o toutes les eaux aboutissent. Qui
est, qui tait, et qui doit venir ; ces dernires expressions s'expliquent comme plus haut.

10

II. DE L'AUTEUR DE L'APOCALYPSE. COMMENT SAINT JEAN A VU ET CRIT CE LIVRE.


CHAPITRE I. - VERS. 9-12.
XIV. VERS. 9. - Moi, Jean votre frre, qui ai part la tribulation, et au rgne, et la patience de Jsus-Christ, j'ai t
dans lle nomme Pathmos, pour la parole de :Dieu, et pour le tmoignage rendu Jsus.
VERS. 10. - Au jour du Seigneur, je fus ravi en esprit, et j'entendis derrire moi une voix clatante comme une trompette,
VERS. 11. - Qui disait : Ecris dans un livre ce que tu vois, et adresse-le aux Eglises qui sont en Asie : phse,
Smyrne, Pergame, Thyatire, Sardes, Philadelphie et Laodice.
Aprs le salut, saint Jean passe immdiatement la narration : il y fait mention, comme en passant, de sa personne,
du lieu o il reoit la rvlation, de la raison pour laquelle cette rvlation lui est faite en ce lieu, du temps et du mode. Il
rend d'abord les auditeurs attentifs, comme on a toujours coutume de le faire dans les exordes. Moi, Jean votre frre, non
pas par les liens du sang, mais par la rgnration spirituelle opre par le sacrement de baptme. Votre frre dans l'unit et la communion des saints, dans la charit, en Jsus-Christ et par Jsus-Christ, qui est le pre commun de nous tous,
selon la rgnration dans la vie ternelle. Qui ai part la tribulation, et au rgne, et la patience de Jsus-Christ. Parce
que c'est en Jsus-Christ, qui est notre chef, qu'est fond tout mrite ; et c'est par l'unit de la foi et de la charit, qui est
dans la communion des saints, que drivent, comme par une participation de parent ou de sang, les mrites des justes
dans chacun des membres. Qui ai part la tribulation, c'est--dire que j'ai t perscut cause de la foi de Jsus-Christ
comme les autres aptres, lorsque je fus plong dans une chaudire d''huile bouillante. J'ai endur le martyre autant qu'il
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m'a t possible, cause du royaume cleste dans lequel on ne peut entrer que par beaucoup de tribulations , de mme
que Jsus-Christ a d souffrir pour entrer dans sa gloire. D'o il rsulte que celui qui n'imite pas Jsus dans les tribulations ne le suivra pas dans son royaume. Et la patience de Jsus-Christ, c'est--dire cause de Jsus-Christ qui donne
la patience, et nous console dans la tribulation. La tribulation diffre de la patience en ce que la tribulation (qui drive des
mots latins tribula, tribulatio) indique une perscution des tyrans longue, vhmente et, varie, par laquelle l'me du patient est mise dans un tat d'angoisses dont l'Eglise gmit ; tandis que le mot patience exprime le support des misres
communes tous les hommes. Le mot tribulation signifie aussi les tourments de tous genres par lesquels les saints sont
prouvs comme le raisin sous le pressoir. Et la patience est la vertu qui nous les fait endurer avec un esprit calme. J'ai
t dans l'le nomme Pathmos ; car saint Jean ayant t mis dans une chaudire d'huile bouillante, n'y fut pas brl,
mais plutt oint comme un fort athlte ; et il n'en sortit que plus vigoureux. Il fut envoy en exil Pathmos par Domitien,
qui succda Titus, son frre, l'an de Jsus-Christ 82. Et c'est dans son exil que Dieu rvla saint Jean ces mystres
de l'Apocalypse. J'ai t dans lle, etc. ; ces paroles dsignent le lieu o il reut cette rvlation, c'est--dire une le sous
la figure de laquelle est fort bien reprsente l'Eglise de Jsus-Christ ; car, dans l'Eglise, les choses clestes sont ouvertes aux fidles comme une le est gnralement accessible de quelque ct ; et de mme qu'une le est continuellement expose aux injures de la mer, ainsi l'Eglise est continuellement afflige par les perscutions du dmon, de la chair
et du monde.
XV. Pour la parole de Dieu, et pour le tmoignage rendu Jsus-Christ. Par ces paroles, saint Jean indique en passant la cause de son exil ; car il fut envoy en exil, parce qu'il ne voulut pas nier Jsus-Christ, ni cesser de le prcher.
Ensuite il ajoute le mode de sa vision : J'ai t ravi en esprit, c'est--dire en extase, au jour du Seigneur, qui est le jour
destin la contemplation divine. Et j'ai entendu dans l'imaginative, derrire moi. Pour comprendre ces mots, il faut savoir que, chez les prophtes, les mots devant moi dsignent un temps pass ; en moi un temps prsent ; et aprs moi ou
derrire moi, un temps futur ; or, comme les principaux mystres qui furent rvls saint Jean, quand il crivit ce livre,
devaient s'accomplir dans un temps futur, voil pourquoi il dit : Et j'entendis derrire moi une voix imaginaire, forte et clatante comme une trompette. Ces dernires paroles font voir la vertu et l'autorit de l'ange qui parle au nom de JsusChrist, en disant : Ce que tu vois, c'est--dire, ce que tu verras dans la prsente rvlation. Ce que tu vois dans ton imagination et par l'intellect, avec une pleine intelligence, cris-le dans un livre, pour l'instruction des fidles, et adresse-le
aux sept glises qui sont en Asie : Ephse, Smyrne, Pergame, Thyatire, Sardes, Philadelphie et Laodice.
Par ces sept glises, sont dsigns les sept ges de l'Eglise catholique, c'est--dire, sept poques diverses dans le cours
desquelles le Seigneur accomplira toutes choses, et brisera la tte de plusieurs sur la terre ; et le sicle sera consomm.
C'est pourquoi ces sept glises de l'Asie-Mineure furent le type des sept ges venir de l'Eglise, jusqu' la fin du monde.
Saint Jean crivit tout d'abord ces sept glises, et dcrivit les choses dont elles taient le type, comme on le verra plus
clairement dans l'explication de chaque vnement en particulier.
XVI. VERS. 12. - Et je me tournai pour voir qui me parlait. Et en mme temps, je vis sept chandeliers d'or.
Et je me tournai ; c'est--dire, je tournai ma pense, ou j'appliquai mon esprit, pour comprendre les mystres des
choses venir. Ces paroles nous apprennent que, dans la rvlation des choses clestes, il faut dtourner son esprit des
objets terrestres, et le tourner vers Dieu. Pour voir qui me parlait, le texte latin dit : ut viderem vocem, pour voir la voix,
c'est--dire, voir celui qui parlait, prenant l'effet pour la cause. Comme il est crit, Exod., XX, 18 : Cunctus autem populos
videbat voces, etc., tout le peuple voyait les voix, c'est--dire, entendait.

Il faut distinguer le sens de ces paroles, pour les expliquer par les mots mdiatement et immdiatement. Tous ne sont pas appels
subir les tribulations telles que l'auteur les dfinit, d'une manire immdiate, c'est-,-dire personnelle, mais bien mdiate, en ce que les
mrites des martyrs nous sont appliqus par la communion des saints.

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XVII. Avertissement sur la manire dont saint Jean crivit l'Apocalypse.


Il y a trois manires de voir, d'entendre ou de percevoir quelque chose avec les sens.
La premire est celle de voir avec les yeux, ou d'entendre avec les oreilles, par l'opration des sens ; c'est ainsi que
nous voyons les toiles au ciel, etc. ; et que les compagnons de Saul (de Paul) entendirent la voix de Jsus-Christ.
La seconde, c'est lorsque, endormis ou veills, nous voyons en esprit, ou nous comprenons, par des visions de
l'imagination, des choses qui en figurent une autre. Dans ce cas, nos sens extrieurs sont levs par le Seigneur d'une
manire si admirable et si ineffable, que la personne qui est mise ainsi en tat d'extase, saisit les objets qui lui sont prsents, d'une manire plus certaine et plus parfaite qu'aucun homme ne pourrait voir, entendre, sentir ou saisir un objet
quelconque, ft-il dou des sens les meilleurs.
La troisime manire est intellectuelle, comme lorsque nous voyons une chose avec la seule pense, sans le secours
des images par lesquelles les choses se prsentent nous comme figures. Or tout cela a lieu chez les prophtes, par la
volont de Dieu, en quatre manires :
1 Avec l'obscurit de la foi ; quand le prophte ne reconnat pas videmment que Dieu parle ; mais tant lev audessus de la nature par une lumire cleste, il remarque que c'est Dieu qui parle.
2 Avec l'vidence dans celui qui atteste. C'est lorsque l'me du prophte est leve et illumine par un secours tel,
qu'il reconnat videmment que c'est Dieu ou un ange qui lui parle.
3. S'il n'crit pas les choses qu'il voit ainsi.
4 Enfin, si le style naturel et l'loquence du prophte sont levs dans ce qu'il crit, de telle sorte que sa plume court,
pour ainsi dire, avec la plus grande rapidit, et que l'homme crit sans fatigue, et connat en tout ou en partie ce qu'il crit,
selon que Dieu le veut pour son bon plaisir ou pour notre utilit.
Or cette Apocalypse fut rvle saint Jean l'vangliste, le plus grand de tous les prophtes, de la manire la plus
parfaite. Car il vit et comprit tous ces mystres, par des visions imaginaires et par le secours de l'ange qui l'assistait et
clairait videmment son me. C'est pourquoi il dit : J'ai t ravi en esprit, au jour du Seigneur. Voulant signifier, par ces
paroles, que sa sainte me, ravie en extase, vit, entendit et comprit, par le secours du mme ange, tout ce qu'il a crit
dans ce livre.

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III. DESCRIPTION DE L'EGLISE MILITANTE RVLE SAINT JEAN PAR SA RESSEMBLANCE AVEC JSUS-CHRIST.
CHAPITRE I. - VERSET 13-20.
XVIII. Et je me tournai, etc je vis sept chandeliers d'or ;
c'est--dire, sept glises pleines de l'huile des bonnes uvres, ardentes du feu de la charit, illumines par la sagesse du Verbe divin, et brillantes, aux yeux du monde, comme des lampes et des candlabres. En effet, Jsus-Christ
institua son Eglise, afin qu'elle vnt au secours des indigents, par l'huile des uvres de misricorde ; que les infirmes fussent oints et fortifis ; que ceux qui sont froids fussent chauffs par le feu de la charit ; que les aveugles fussent clairs par la sagesse cleste ; ;et que les uvres de tnbres prissent la fuite devant les uvres de lumire et de sainte
conduite. Chandeliers d'or ; c'est--dire, fondus dans la science de la discrtion et dans la prudence cleste. Car, de
mme que l'or est plus estim que les autres mtaux par les rois, les princes et les autres hommes ; et de mme qu'iI a
une grande efficacit, dans la mdecine, pour gurir les infirmes ; de mme aussi, la discrtion et la prudence sont nonseulement trs estimes des hommes, mais elles sont de plus ncessaires la mdecine spirituelle, dans la correction
fraternelle. Chandeliers d'or, par lesquels sont reprsents la splendeur, les richesses, la majest, l'honneur et la gloire
extrieure dont Jsus-Christ a voulu orner l'Eglise, son pouse, et la rendre clatante aux yeux du monde, selon la diversit des temps. Chandeliers d'or, c'est--dire polis et ouvrags ; car, de mme que l'or est prouv par le feu, et que le
candlabre prend sa forme sous l'instrument de l'ouvrier, ainsi l'Eglise se consomme et s'tend en longanimit, purge
par les tribulations et par les coups de la tentation.
XIX. VERS. 13. - Et au milieu des sept chandeliers d'or, (je vis) quelqu'un qui ressemblait au Fils de l'homme, vtu
d'une longue robe, et ceint, au-dessous des mamelles, d'une ceinture d'or.
Ce texte dcrit la lettre la personne du Christ, que l'ange reprsentait, comme tant constitu, par Dieu le Pre, pour
tre le Grand-Prtre et le Juge des vivants et des morts. Cette personne du Christ figure aussi la personne, le gouvernement et la nature de l'Eglise, son pouse. Et au milieu des sept chandeliers d'or, quelqu'un qui ressemblait au Fils de
l'homme ; c'est--dire, un ange qui n'tait pas le Christ en personne, mais un ange envoy de lui, qui reprsentait la personne du Christ. Semblable au Fils de l'homme ; c'est--dire, offrant une image, une similitude ou une ide de JsusChrist, selon laquelle il forma son Eglise semblable lui. Semblable au Fils de l'homme ; dsignant par l l'Esprit du
Christ, qui maintient et vivifie spirituellement le corps de son Eglise, comme l'me de l'homme vivifie son corps. C'est
pourquoi saint Jean crit ces paroles : Au milieu des sept chandeliers d'or. En effet, le Christ, dont la personne est reprsente par l'ange, est au milieu de son Eglise comme un chef invisible, la gouvernant, la maintenant, la vivifiant, l'instruisant, la consolant, la dfendant et l'aimant ; de mme qu'un maitre est au milieu de ses disciples, un pre au milieu de
ses enfants, un roi au milieu de ses sujets, et un chef au milieu de ses soldats, selon qu'il est crit, Matth. XXVII, 20 : Je
suis avec vous tous les jours, jusqu' la consommation du sicle . Ses anges sont aussi au milieu de l'Eglise, comme
des ministres pr-ordonns de Dieu pour tre notre tutelle, notre salut et notre secours. Enfin, cet ange qui est au milieu
des sept chandeliers d'or, est aussi le type de tous les autres anges.
XX. Vtu d'une longue robe, et ceint au-dessous des mamelles d'une ceinture d'or.
Ces paroles dpeignent cet tre semblable au Fils de l'homme ; et cette description nous rvle la nature et le gouvernement de l'Eglise catholique, pouse de Jsus-Christ.
1 Saint Jean dit qu'il le vit vtu d'une longue robe ; or, la longue robe ou l'habit sacerdotal, qui descend jusqu'aux
pieds, est l'aube. Cet habit dsigne l'humanit de Jsus-Christ sous laquelle il se montra aux hommes, s'tant rendu
semblable nous, et ayant t recouvert d'un habit comme un homme et comme un Pontife qui pt compatir nos infirmits. Il fut constitu de Dieu le Pre, Prtre ternel selon l'ordre de Melchisdech, s'tant offert au Pre une fois, sur la
croix, comme une hostie vivante ; et s'offrant chaque jour pour nous, dans le sacrifice de la messe. Or, telle est aussi
l'Eglise catholique : elle offre, en effet une vive image du Christ, et nous donne une ide ou un prototype de son divin
poux. Elle est orne d'une longue robe, c'est--dire de la dignit et de l'habit sacerdotal descendant jusqu'aux pieds,
pour reprsenter le sacerdoce qui continuera jusqu' la consommation du sicle. La blancheur de cette longue robe indique la puret de conscience, la simplicit de l'me, l'humilit de l'esprit et la chastet du corps, qui doivent toujours accompagner le sacerdoce.
2 Et ceint au-dessous des mamelles d'une ceinture d'or, de la ceinture de la justice et de la vrit de Jsus. Isae, XI,
1
5 : La justice sera la ceinture de ses reins, et la foi le baudrier dont il sera ceint . Ceinture d'or, c'est--dire que le sacerdoce aura beaucoup souffrir du monde cause de la justice et de la vrit, et qu'il sera prouv comme l'or dans la
fournaise. Or, c'est ainsi qu'on peut dire aussi de l'Eglise du Christ, qu'elle est ceinte sous les mamelles. Par les reins
ceints, on comprend la mortification de la chair, telle qu'elle tait prescrite dans l'ancien Testament ; et par la poitrine
ceinte sous les mamelles, on entend la mortification de l'me, telle qu'elle est ordonne dans la nouvelle loi. Car, sous la
nouvelle loi, Jsus-Christ orne et ceint nouvellement l'Eglise, son pouse, comme d'une ceinture d'or prcieux. Matth., V,
27 : Vous avez appris qu'il a t dit aux anciens : Vous ne commettrez point d'adultre ; mais moi je vous dis que quiconque aura regard une femme pour la convoiter a dj commis l'adultre dans son cur .
VERS. 14. - 3 Sa tte et ses cheveux taient blancs comme de la laine blanche et comme de la neige.
Il est convenable que la tte du prtre, comme celle du juge, ait la blancheur de la maturit et de la sagesse. C'est
pour cela qu'il est dit que celui qui tait semblable au Fils de l'homme avait la tte et les cheveux blancs comme de la
1

Les deux mots latins lumbi et renes signifient galement les reins, et l'Ecriture s'en sert ordinairement pour dsigner le centre de la
force, comme aussi de la concupiscence.

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laine blanche et comme de la neige. La tte reprsente le Verbe de Dieu, la sagesse ternelle. Et il est dit que sa tte
tait blanche, comme pour reprsenter l'ge, parce qu'il est ternel, et qu'il est la sagesse ternelle du Pre. C'est pourquoi le prophte Daniel dit du Christ, Chap. VII, 9 : J'tais attentif ce que je voyais, jusqu' ce que des trnes fussent
placs, et que l'Ancien des jours s'assit . Les cheveux signifient les saints et les justes formant une foule si grande de
toutes les nations que personne ne peut les compter, etc. De plus, les cheveux croissent sur la tte, ils y sont adhrents,
et en sont l'ornement ; or, c'est ainsi que les saints et les justes de Dieu ont t produits par la divine Sagesse, ayant
pour chef Jsus-Christ, sur qui ils se fondent ; de plus ils lui sont inhrents par la foi, l'esprance et la charit, et en sont
comme l'ornement l'extrieur ou au dehors. Car Dieu est glorifi par ses saints qui ont vaincu par lui, le monde, la chair
et le dmon, pour parvenir au royaume ternel. Enfin, il est parl ici de deux sortes de blancheur : 1 Blanc comme de la
laine blanche ; 2 blanc comme de la neige.
1 Par les cheveux blancs comme de la laine blanche, on comprend ceux qui devinrent blancs par beaucoup
d'preuves, et furent lavs comme la laine dans les eaux des tribulations, lesquelles ne purent pas teindre leur charit.
Sous cette espce sont compris aussi ceux qui se souillrent sur cette terre de la boue du pch mortel, et se lavrent
ensuite, comme Marie Madeleine et d'autres saints, dans les eaux du Jourdain et de la pnitence, l'instar des brebis
qu'on lave avant de les tondre.
2 Par les cheveux blancs comme de la neige, on comprend les vierges et tous ceux qui, ayant conserv leur premire innocence, la portrent au ciel leur poux Jsus-Christ. Ceux-ci sont dcrits dans l'Apocalypse, XIV, 5 : Il ne
s'est point trouv de mensonge en leur bouche, parce qu'ils sont purs, devant le trne de Dieu, comme de la neige .
Dans toutes ces choses, nous voyons aussi le portrait de notre sainte Mre l'Eglise catholique. En effet, son chef invisible
est Jsus-Christ, qui a form son corps, et qui lui communique intrieurement la plnitude de la grce et de la vrit. Son
chef visible est, par une succession continuelle, le souverain Pontife, prtre lui-mme et reprsentant le sacerdoce, ou
tous les prtres qui lui sont subordonns. On comprend aussi par l tous les prlats qui, assists par la grce du Saint
Esprit, gouvernent et rgissent l'Eglise sur la terre par Jsus-Christ. Le chef visible de l'Eglise a aussi la blancheur de
l'ge, puisqu'il a exist par une succession continuelle depuis Jsus-Christ jusqu' ce jour, ayant bris la tte de tous les
chefs d'hrsie. Il a la blancheur de la maturit, parce que sa doctrine fut toujours saine, raisonnable et sainte, et que
l'Eglise catholique a toujours observ un ordre magnifique dans ses crmonies et dans toutes les autres choses sacres.
3 Et ses yeux paraissaient comme une flamme de feu ; ce qui signifie la vivacit de l'intellect dans la connaissance
de la vrit. Car de mme que l'homme a naturellement deux yeux, le droit et le gauche ; ainsi Jsus-Christ, qui est parfait comme Dieu, et comme homme, a deux yeux trs purs et trs perspicaces, qui sont toute la science de la divinit et
de l'humanit. Ces yeux de Jsus-Christ sont d'une vue et d'une intelligence infinie, parce qu'il scrute intimement et voit
toutes les choses tant surnaturelles que naturelles, tant bonnes que mauvaises, dans le pass, le prsent et l'avenir. De
l'il droit il voit les bons avec leurs bonnes uvres, et de l'il gauche il voit les mchants et leurs iniquits. Ps., XXXIII,
15 : Les yeux du Seigneur sont attachs sur les justes, et ses oreilles sont ouvertes leurs prires. Mais le regard du
Seigneur est sur ceux qui font le mal, pour effacer de la terre jusqu' leur souvenir . C'est pourquoi saint Jean ajoute :
Comme une flamme de feu ; car, de mme que le feu est un lment simple et terrible qui prouve l'or et le purifie, qui
claire les tnbres et rvle leurs uvres, qui dvore et pntre tout ; ainsi les yeux de Dieu sont terribles, quand ils
scrutent les reins et les curs ; qu'ils voient et clairent tout, les tnbres et les uvres de tnbres quelque caches
qu'elles soient. Les yeux de Dieu pntrent jusqu'aux secrets de l'enfer. Notre sainte mre l'Eglise catholique a aussi
deux yeux parfaitement semblables. Le premier de ses yeux est divin ; c'est l'assistance de l'Esprit saint. Jsus-Christ
demanda cet il au Pre, et le donna son pouse. Jo., XIV, 16 : Et je prierai mon Pre, et il vous donnera un autre
consolateur, afin qu'il demeure ternellement avec vous. L'esprit de vrit que le monde ne peut recevoir, parce qu'il ne
le voit point et qu'il ne le connat point ; mais pour vous, vous le connatrez, parce qu'il demeurera avec vous et qu'il sera
dans vous . L'autre il de l'Eglise, c'est l'Ecriture sainte, les saints Canons, les crits des saints Pres, les saints Conciles, la thologie, ainsi que les sources de toutes les autres sciences, tant naturelles que surnaturelles, auxquelles on a
gard dans les dfinitions et les sentences. Et ces yeux de vrit et de clart de l'Eglise sont magnifiques. Cantic., IV, 1 ;
Que tu es belle ! ma bien-aime, que tu es belle ! tes yeux sont les yeux de la colombe . Or, tels sont les yeux de
l'pouse de Jsus-Christ, par lesquels elle discerne le bien du mal, la vrit de l'erreur, les tnbres de la lumire, et qui
font le jugement, la justice et la vrit. Et ce sont ces yeux qui, comme une flamme ardente, ont tu tous les hrtiques,
ont vaincu le dmon, le pre du mensonge, le dragon, la bte, et qui pntrent jusqu'aux secrets de l'enfer.
VERS. 15. - 5 Ses pieds taient semblables de l'airain fin, quand il est dans une fournaise ardente.
Ces paroles signifient la ferveur du zle procurer l'honneur de Dieu et le salut des mes. Zle infini dans JsusChrist qui descendit des cieux pour nous et pour notre salut, endurant dans ce but la faim et la soif, pendant trente-trois
ans, etc. Et il foula aux pieds le pressoir de sa passion et des tribulations. lsai., LXIII, 3 : J'tais seul fouler le vin, sans
qu'aucun homme d'entre tous les peuples ft venu avec moi . Consquemment aussi par les pieds on entend la force du
Christ dans les travaux et les tribulations, et sa patience invincible par lesquelles il foula aux pieds, comme en passant, et
vainquit toutes les difficults et adversits qui se prsentrent lui sur le chemin de la vie et surtout de sa passion. C'est
pour cela que ses pieds sont appels semblables de l'airain fin, quand il est dans une fournaise ardente. Car de mme
que l'airain fin, qui est un mtal trs dur, rsiste toute l'ardeur du feu, et que plus on l'y expose, et plus sa couleur devient belle ; ainsi brillent, dans l'ardeur des tribulations et de sa passion, la force, la patience et la ferveur de Jsus-Christ.
Et c'est ainsi encore que les pieds de l'Eglise sont la ferveur de la charit, qui anime les saints pour procurer le salut des
mes. Car la patience et l'humilit des saints soutiennent l'Eglise qui suit les traces de Jsus-Christ ; et c'est avec ces
deux vertus, qui sont comme leurs pieds, que les saints foulent l'adversit et la flicit de ce monde. Ces pieds d'airain fin
sont trs forts et trs durs dans l'adversit et dans la prosprit ; ils brlent du feu de la charit, et ils sont exposs ce
feu dans les tribulations du monde, de la chair et du dmon, et ils y rsistent. C'est pourquoi l'Ecriture dit avec raison

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Rom., X, 15 : Oh ! qu'ils sont beaux les pieds de ceux qui vanglisent la paix, de ceux qui vanglisent les vrais
biens !
6 Et sa voix (tait) comme la voix des grandes eaux.
Ces paroles signifient l'efficacit du Verbe dans la prdication et la correction. Car la voix du Christ, c'est la prdication,
et aussi son Evangile trs saint et trs efficace, dont saint Paul dit dans son Eptre aux Hbreux, IV, 12 : La parole de
Dieu est vivante et efficace, et plus pntrante qu'une pe deux tranchants ; et elle pntre jusque dans les replis de
l'me et de l'esprit, jusque dans les jointures et dans les moelles ; elle dmle les penses et les mouvements du cur .
Les prophtes ont beaucoup parl de cette voix, l'appelant une verge, et aussi l'esprit, ou le souffle de sa bouche. Cette
voix, c'est encore la grce de Dieu, de Jsus-Christ, qui claire et excite l'me, et qui parle au cur. Comme la voix des
grandes eaux, comme une eau qui pntre, purifie, arrose et fconde spirituellement. Il est parl de l'efficacit de cette
voix, qui est comme la voix des grandes eaux, au livre des Psaumes, XXVIII, 3 : La voix du Seigneur a retenti sur les
eaux ; le Dieu de majest a tonn ; le Seigneur s'est fait entendre sur une grande abondance d'eaux. La voix du Seigneur
est accompagne de force ; la voix du Seigneur est pleine de magnificence. La voix du Seigneur brise les cdres ; car le
Seigneur brisera les cdres du Liban, et il les mettra en pices aussi aisment que si c'taient de jeunes taureaux du Liban, ou les petits chris des licornes. La voix du Seigneur fait jaillir les flammes et les feux. La voix du Seigneur branle
le dsert ; car le Seigneur remuera et agitera le dsert de Cads. La voix du Seigneur prpare les cerfs, et il dcouvrira
les lieux sombres et pais, et tous, dans son temple, publieront sa gloire . L'Eglise a aussi une pareille voix, et c'est la
voix des prdicateurs criant dans le dsert de ce monde ; cette voix, c'est encore la parole de Dieu exprime dans l'ancien et le nouveau Testament. Ces voix sont les dfinitions et les dcrets des Conciles de l'Eglise, les saints Canons, enfin la voix du souverain Pontife et des autres prlats s'adressant aux fidles. Isaie, XLIX, 2, dit de cette voix : Il a rendu
ma bouche comme une pe perante ; il m'a protg sous l'ombre de sa main ; il m'a mis en rserve comme une flche
choisie ; il m'a tenu cach dans son carquois .
VERS. 16. - 7 Il avait sept toiles en sa main droite.
Ces sept toiles signifient l'universalit des vques, qui sont appels des toiles, parce qu'ils doivent clairer l'Eglise
par leur vie et par leur doctrine. Dan., XII, 3 : Ceux qui en auront instruit plusieurs dans la voie de la justice, luiront,
comme des toiles, dans l'ternit . Il est dit d'eux, qu'ils sont dans la droite du Christ, parce que sans lui ils ne peuvent
rien faire de droit. Jo., XV, 5 : Sans moi vous ne pouvez rien faire . Il est dit aussi, qu'ils sont dans sa droite, parce
qu'ils sont placs sous sa puissance, par laquelle, tantt il exalte, tantt il humilie, tantt il lve, tantt il abaisse sur la
terre celui qui doit tre foul aux pieds par les hommes. C'est ainsi que Jsus-Christ contient tout dans sa grce et sa
puissance, dsignes ici par sa droite. L'Eglise a aussi une semblable droite, qui est l'autorit du souverain Pontife, ou la
juridiction universelle et hirarchique sous laquelle tous les autres vques se trouvent placs.
8 De sa bouche sortait une pe deux tranchants.
Par lpe, on dsigne la justice ; Jsus-Christ tant le juge des vivants et des morts. Cette pe est deux tranchants, parce que ce juge sera juste, ne considrant ni le roi, ni le pauvre ; il jugera les justes et les impies, et il rendra
chacun selon ses uvres. Il faut remarquer que cette pe sort de sa bouche, puisque la sentence d'un juge se prononce par la bouche. En effet, saint Matthieu, XXV, 34, parlant de Jsus-Christ, dit : Alors, le Roi dira ceux qui seront
sa droite : Venez, les bnis de mon Pre ; possdez le royaume qui vous a t prpar ds le commencement du
monde. Car, j'ai eu faim, et vous m'avez donn manger ; j'ai eu soif, et vous m'avez donn boire ; j'tais tranger, et
vous m'avez recueilli ; j'tais nu, et vous m'avez revtu ; j'tais malade, et vous m'avez visit ; j'tais en prison, et vous
tes venus moi, etc. ibid., V, 4 ! : Alors, il dira ceux qui seront sa gauche : Allez loin de moi, maudits, dans le feu
ternel qui a t prpar pour le diable et pour ses anges, etc., etc. L'Eglise tient aussi une pareille pe, puisque Jsus-Christ l'a tablie juge des controverses qui peuvent s'lever, certains temps, sur la justice et la foi. Matth., XVI, 18 :
Tu es pierre, et sur cette pierre je btirai mon Eglise, et les portes de l'enfer ne prvaudront point contre elle. Et je te
donnerai les clefs du royaume des cieux ; et tout ce que tu lieras sur la terre, sera aussi li dans les cieux ; et tout ce que
tu dlieras sur la terre, sera aussi dli dans les cieux . L'Eglise juge donc les choses de la justice, selon les saints Canons, et dcide ce qui est de foi, en dclarant le sens lgitime des saintes Ecritures, et en portant des sentences d'excommunication et d'anathme contre les obstins. C'est donc avec raison qu'on appelle un glaive, ce pouvoir de l'Eglise
catholique, de prononcer l'anathme et l'excommunication ; pouvoir dont elle a toujours us, et qu'elle possdera toujours.
9 Et son visage tait aussi lumineux que le soleil dans sa force.
Le visage de Jsus-Christ triomphant, dans le ciel, c'est son humanit trs glorieuse, d'o rayonne la lumire qui est
en lui, ainsi que la splendeur de la gloire ternelle, visage que les anges mmes dsirent contempler, qui illumine tout
homme venant en ce monde, Jo., I, 9. C'est pourquoi il ajoute : que le soleil dans sa force. Car, de mme que le soleil
claire tout le monde, le rchauffe, le fconde, et qu'il pntre, par sa force, les montagnes, les mers et toutes choses ;
ainsi Jsus-Christ, qui est la splendeur de la lumire ternelle, arrose tout ce qui est aride, avec la rose de la gloire divine ; il sche tout ce qui est humide, par la chaleur des dsirs clestes ; il rchauffe tout ce qui est froid, par le feu de
son amour ; enfin il remplit toute chose de sa bont. Il est parl de son visage, au livre des Psaumes, CIII, 29 : Si vous
dtournez d'eux votre face, ils seront troubls ; vous leur terez l'esprit, et ils tomberont dans la dfaillance et retourneront dans leur poussire . Le visage de l'Eglise, pouse de Jsus-Christ, est aussi magnifique par la splendeur de l'Esprit saint, qui s'est rpandu sur elle au jour de la Pentecte ; c'est pourquoi elle brille comme le soleil dans sa force, c'est-dire, dans un ordre trs beau, dans la conformit de toutes choses, dans la magnificence de ses rits et de ses crmonies, etc. Elle brille comme le soleil dans sa force ; c'est--dire, dans ses lois saintes, conformes Dieu, la nature et
aux hommes. Comme le soleil dans sa force ; c'est--dire, dans l'intgrit, la puret et la vrit de sa foi. Et c'est par l
qu'elle illumine tout homme venant en ce monde ; de telle sorte que si les paens, les hrtiques et les autres infidles
voulaient regarder la face de l'Eglise catholique, ils pourraient facilement tre clairs et se convertir la vraie foi.

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XXI. Aprs avoir suffisamment dcrit, de la tte aux pieds, celui qui tait semblable au Fils de l'homme, saint Jean
ajoute : VERS. 17. - Et lorsque je le vis, je tombai ses pieds comme mort.
Par ces paroles, on voit la terreur et la crainte presque mortelles dont fut saisi saint Jean. Aussi ajoute-t-il, qu'il tomba
ses pieds, afin que par l l'Esprit du Christ nous montrt aussi que les pieds de son Eglise, qui sont, comme nous
l'avons dit plus haut, la force et la patience, seraient tonnants et terribles, puisque l'Eglise devait fouler, jusqu' la fin du
monde, le pressoir des tribulations, et marcher dans le sang des martyrs. Ces deux mots, tonnants et terribles, sont bien
l'expression des sentiments qu'on prouve la vue des vnements merveilleux qui signalent les divers ges de l'Eglise.
En effet, quelle chose terrible que les maux que Dieu permet contre son Eglise, pour l'prouver ! Mais aussi, quelle chose
tonnante et admirable, que l'intervention de sa bont, de sa patience et de son amour en faveur de ses lus, dans
toutes ces horribles preuves ! Aprs la crainte et la terreur, vient ordinairement la consolation.
XXII. Et il mit sa main droite sur moi.
Sa droite dsigne la grce et la puissance du Christ, qu'il plaa sur saint Jean, reprsentant ici la personne de l'Eglise ;
c'est--dire, qu'il plaa sa droite sur son Eglise et ses membres, en disant : Ne crains point ; comme pour dire : Ne craignez point, quoique vous deviez subir d'horribles perscutions et traverser le torrent du sang des martyrs, auquel torrent
il a plu de toute ternit mon Pre que je busse, pour la gloire de ses lus ; car j'ai mis sur vous ma droite, c'est--dire,
ma grce. Ma droite, c'est--dire, ma puissance, qui ne permettra pas qu'on vous impose au-del de ce que vous pouvez
faire et supporter. Ma droite, parce que je serai avec vous dans toutes vos tribulations, jusqu' la consommation des
sicles.
XXIII. VERS. 18. - Je suis le premier et le dernier ; je suis celui qui vit ; j'ai t mort, mais je suis vivant dans les
sicles des sicles.
Par ces paroles, il excite l'glise, et nous qui en sommes les membres, par son exemple, le plus admirable possible,
supporter tous les maux ; et il nous conforte en disant : Je suis le premier, c'est--dire, je suis Dieu et le principe de
toutes les cratures ; et cependant je suis le premier qui ai endur toutes ces choses et plusieurs autres, pour vous servir
d'exemple. Et le dernier, c'est--dire, la fin pour laquelle toutes choses ont t cres et laquelle toutes choses sont
coordonnes et se rapportent ; et cependant, je suis le dernier des vivants. Isa., LIII, 2 : Nous l'avons vu, et il n'avait
rien qui attirt l'il, et nous l'avons mconnu. Il nous a paru un objet de mpris, le dernier des hommes, un homme de
douleur, qui sait ce que c'est que souffrir. Son visage tait comme cach. Il paraissait mprisable, et nous ne l'avons
point reconnu. Il a pris vritablement nos langueurs sur lui, et il s'est charg lui-mme de nos douleurs. Nous l'avons considr comme un lpreux, comme un homme frapp de Dieu et humili. Et cependant il a t perc de plaies pour nos
iniquits, il a t bris pour nos crimes. Le chtiment qui doit nous donner la paix s'est appesanti sur lui ; et nous avons
t guris par ses meurtrissures . Je suis celui qui vit : j'ai t mort ; voulant dire par ces paroles : Voyez, je suis vraiment mort sur la croix, et j'ai t dpos dans un spulcre ; on dsesprait de ma vie et de ma rsurrection ; et cependant je suis vraiment ressuscit, et je vis, moi, qui fus mort. Et voil que je suis vivant dans les sicles des sicles. Par
ces paroles, Notre-Seigneur Jsus-Christ nous montre l'immortalit, et veut nous convaincre et persuader nos mes,
d'endurer la mort mme avec amour, en nous disant : Me voil, moi, qui ai souffert peu de temps, je suis vivant dans les
sicles des sicles ; c'est--dire, je suis ternellement immortel et impassible, selon cette parole, Rom., VI, 10 Car
quant ce qu'il est mort, il est mort seulement une fois pour le pch : mais quant la vie qu'il a maintenant, il vit pour
Dieu . C'est en considrant l'immortalit, que les saints martyrs et les vierges dlicates vainquirent avec joie et supportrent avec patience tous les tourments du monde et toutes les tentations du sicle.
XXIV. - Et j'ai les clefs de la mort et de l'enfer.
Les clefs signifient la puissance. J'ai les clefs de la mort : tmoin le prophte Ose, XIII, 14 : Mort, je serai ta mort .
Et ailleurs le Seigneur dit aussi : La mort rendra ses morts mon commandement, au son de la trompette. Elle les rendra vivants, etc. Levez-vous, morts, etc. Venez au jugement . Je rendrai la mort des fidles prcieuse devant le
Seigneur, quel qu'en soit le genre. J'ai les clefs... de l'enfer. C'est--dire, la puissance sur le dmon qui, semblable au lion
rugissant, tourne autour de nous, cherchant nous dvorer ; et auquel nous devons rsister, forts dans la foi. De l'enfer,
c'est--dire, du prince de ce monde, soit de ses ministres et de ses membres qui cherchent par tous les moyens possibles vous rduire sous leur puissance, et vous loigner de moi par d'innombrables supplices. Mais ce prince a dj
t rejet, et voil pourquoi vous ne devez pas craindre ses ministres. C'est ce que Jsus-Christ nous dit encore dans
saint Luc, XII, 4 : Ne craignez point ceux qui tuent le corps craignez celui qui, aprs avoir t la vie, a le pouvoir de
jeter dans l'enfer . De la mort et de l'enfer, parce que lorsque ceux qui sont les ministres du diable auront assez svi, la
mort les dpcera par mon ordre, et l'enfer les engloutira tout vivants. Ils ne sviront pas contre ma volont, ni au-del ;
car je ne permettrai pas que vous soyez tents au-dessus de vos forces, et je ferai fructifier vos tentations. Celui qui a la
clef de la maison y introduit qui il lui plait, et il en exclut aussi qui il veut.
VERS. 19. - Ecris donc les choses que tu as vues,
c'est--dire, les maux passs que je t'ai rvls ; ceux qui sont prsents, ou imminents ; et ceux qui, par la permission
de Dieu, ont dj commenc ou sont sur le point d'arriver pour prouver l'Eglise. Et celles qui doivent arriver ensuite. Les
maux qui doivent suivre, ou qui arriveront la fin des temps, afin que par les exemples de patience et de force invincible
des premiers perscuts, ceux qui les suivront, et les derniers fidles soient suffisamment encourags.
VERS. 20. - Voici le mystre des sept toiles que tu as vues dans ma main droite, et des sept candlabres d'or.

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C'est--dire, voici le mystre qu'il nous expose en nous apprenant comment par la proprit des choses et des paroles, et par les allgories, nous devons comprendre et interprter les autres choses. Par les sept anges on comprend
donc, l'universalit des vques qui existeront dans les sept ges de l'Eglise.
Les sept candlabres nous font comprendre les sept ges venir de l'Eglise dans le cours desquels le sicle sera
consomm, tout sera rduit en ruines ; et la tte de celui qui a domin la terre sera brise. Les sept toiles sont les sept
Anges des sept Eglises, et les sept candlabres sont les sept Eglises. Saint Jean dcrit toutes ces choses dans la suite.

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SECTION II. SUR LE CHAPITRE II. DES QUATRE PREMIERS AGES DE L'GLISE MILITANTE.
1. DU PREMIER GE DE L'EGLISE MILITANTE QU'ON PEUT APPELER L'GE D'ENSEMENCEMENT (SEMINATIVUS),
DEPUIS JSUS-CHRIST ET LES APTRES, JUSQU' NRON.
Chap. II. Vers. 1-7.
CHAPITRE II. VERSET I.
I. Ecris l'ange de l'Eglise d'Ephse : Voici ce que dit celui que tient les sept toiles dans sa main droite, qui marche
au milieu des sept candlabres d'or :
Les sept Eglises auxquelles saint Jean s'adresse, sont, comme on l'a dit, le type sous lequel les sept ges de l'Eglise
catholique, diverses poques venir, sont dcrits ; car c'est dessein qu'il ajoute : Et je me tournai... et je vis sept candlabres ; c'est--dire, sept tats venir de l'Eglise. C'est ces ges que se rapportent les sept jours du Seigneur quand
il a cr le monde ; comme aussi les sept ges du monde, et les sept esprits ou dons du Seigneur envoys au jour de la
Pentecte sur toute chair. Car de mme que le Seigneur notre Dieu a renferm le cours de toutes les gnrations et des
choses naturelles en sept jours et sept poques ; de mme aussi il consommera la rgnration dans les sept ges de
l'Eglise, dans chacun desquels il rpandra, fera germer et fleurir de nouveaux genres de grce dans le but principal de
montrer les richesses de sa gloire, comme nous le verrons dans la suite. En effet, bien que l'Eglise de Jsus-Christ soit
une, on la divise cependant en sept ges, cause des grands vnements qui se succderont en elle dans les diffrents
temps, jusqu' la consommation des sicles, par la permission divine. Chaque ge qui en suit un autre a coutume de
commencer avant la fin du prcdent : et tandis que le premier diminue insensiblement, le second commence se dvelopper successivement. Et c'est par l que nous pouvons distinguer divers ges.
II. Le premier ge de l'Eglise est l'ge d'ensemencement, du latin (seminativus) ; c'est celui dans lequel la droite de
Dieu planta sa vigne sur le Fils de l'homme Jsus-Christ. Jo., XV, 1 : Mon Pre est vigneron . Cet ge comprend le
temps, depuis Jsus-Christ et les Aptres, jusqu' Nron le premier perscuteur de l'Eglise, soit, jusqu' Lin, son souverain Pontife. C'est dans ce premier ge que le dmon fut vaincu dans les idoles, et que les hommes passrent des tnbres du paganisme la lumire et la vrit de la foi : car la lumire de la Sagesse ternelle vint dans le monde et
claira les esprits des hommes par son Fils Jsus-Christ, et par les Aptres qu'il choisit dans ce but. C'est dans cet ge
que fut sem le grain de snev ; c'est--dire, que la parole de Dieu fut prche tout l'univers et seme sur la terre. Act.,
XIII, 49 : Et la parole de Dieu se rpandait dans toute la contre . Car les Aptres partirent pour semer le bon grain
dans le champ de Jsus-Christ, et ce grain s'leva au-dessus de toutes les autres plantes. C'est ce premier tat ou ge
de l'Eglise que s'appliquent les deux paraboles du semeur. Matth., XIII.
C'est aussi ce premier ge qu'a rapport le premier don du Seigneur ; c'est--dire, le don de la sagesse cleste qui
est la vraie foi en Jsus-Christ, par laquelle nous contemplons les biens de la gloire future, comme dans un miroir, et
comme par nigme, et par laquelle aussi nous mprisons toutes les choses prissables de ce monde. C'est pourquoi il
est dit, Isae, XI, 1 : Et un rejeton sortira de la tige de Jess ; une fleur s'lvera de ses racines. L'esprit du Seigneur reposera sur lui : Esprit de sagesse et d'intelligence, etc.
III. Le premier jour de la cration fut la figure de ce premier ge de l'Eglise ; lorsque l'esprit du Seigneur reposait sur
les eaux ; que Dieu cra la lumire et la spara des tnbres. Car c'est dans le premier ge de l'Eglise que naquit et vint
Jsus-Christ, vraie lumire, illuminant le monde, dans lequel il n'y avait que tnbres ; il divisa la lumire de la foi, de
l'ombre et des tnbres de la synagogue, ainsi que des erreurs du paganisme. Un type de ce premier ge fut aussi la
premire poque du monde depuis Adam jusqu' No ; car c'est dans cette premire poque qu'Abel fut tu par Can, et
que Seth fut substitu ce premier ; et par l, la gnration fratricide de Can fut spare de la gnration des enfants de
Dieu. Cette premire poque du monde fut, de plus, le temps de la gnration et de la propagation de la race humaine
selon la chair. Or nous trouvons dans le premier ge de l'Eglise la ralisation de ces figures : car le Christ fut mis mort
par la synagogue, et la synagogue fut ainsi spare du Fils de Dieu ; et sa place fut substitue la sainte Eglise selon la
promesse en Jsus-Christ.
En outre, ce premier ge fut aussi le temps o se fit la rgnration et la propagation du genre humain selon l'esprit,
par Jsus-Christ, le pre commun de tous, et dont Adam tait la figure. Enfin le type de cet ge fut l'Eglise d'Ephse. Car
le mot Ephse veut dire conseil ; ma volont ; et grande chute ; or, ces trois interprtations diffrentes conviennent au
premier ge de l'Eglise. Car les Aptres et les premiers chrtiens taient trs saints, n'ayant qu'un cur et qu'une me,
accomplissant la volont du Pre et de son Christ. Ces grands saints se mirent aussitt observer les conseils vangliques de pauvret, d'humilit, d'obissance, de continence et de mpris de toutes choses mondaines ; et ds ce premier
ge ils vainquirent, par cette sainte observance, le monde, la chair et le dmon, et parvinrent ainsi au royaume : et parce
que la synagogue, rejetant le scandale qu'elle rencontra dans la prdication du nom de Jsus, comme le dit saint Paul,
re
ptre I aux Corinthiens, I, 23 : Pour nous, nous prchons Jsus-Christ crucifi, scandale pour les Juifs, etc. La dissmination de l'Evangile fut ainsi l'occasion d'une grande chute et de la ruine de cette synagogue, qui fut rejete de la
face de Dieu dans les tnbres extrieures ; et c'est ainsi que la naissance de l'Eglise fut la mort de la synagogue.
IV. Ecris l'ange de l'Eglise d'Ephse.
Les prtres sont appels anges dans Malachie, Il, 7 : Les lvres du prtre seront les dpositaires de la science, et
c'est de sa bouche que l'on recherchera la connaissance de la loi, parce qu'il est l'ange du Seigneur des armes .
L'ange d'Ephse, c'est son propre vque Timothe et ses successeurs. Les vques sont appels anges cause de
leur office piscopal et pastoral pour lequel ils sont envoys par Dieu. Car le mot ange s'interprte par envoy. Voil

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pourquoi les mchants et ceux qui ont l'habitude de nuire l'Eglise sont appels indistinctement anges, aussi bien que
ceux qui l'difient. Car, de mme que les bons sont envoys, ainsi les mchants sont permis de Dieu pour l'preuve et
pour la plus grande gloire de ses lus. Timothe fut un bon et saint ange ; il difia considrablement l'Eglise qui lui avait
t confie, il la gouverna d'une manire trs sainte, et il alla jusqu' verser son sang prcieux pour elle. De sorte que cet
ange et son Eglise d'Ephse sont le type du premier ge de l'Eglise que saint Jean dcrit ici : et parce que ce premier
ge est propos juste titre comme la rgle et l'exemple des autres, saint Jean n'omet rien dans la description qu'il en
fait, de ce qui appartient au bon gouvernement de l'Eglise, comme la suite le fera voir.
V. Voici ce que dit celui qui tient les sept toiles dans sa main droite, qui marche au milieu des sept candlabres d'or.
La Sagesse ternelle du Pre, Notre-Seigneur Jsus-Christ, se construisit une demeure, c'est--dire une Eglise, et il
tailla sept colonnes sur lesquelles cette Eglise est fonde, difie et place. La premire colonne, c'est la solidit de la foi
en Jsus-Christ ; la seconde, la crainte du Seigneur ; la troisime, la confiance en Dieu ; la quatrime, la prsence de
Dieu ; la cinquime, le ministre du Christ ; la sixime, l'assistance de l'Esprit saint ; la septime, enfin, l'amour de l'poux.
La premire se trouve dans ces paroles du texte : Voici ce que dit le Christ, qui est la voie, la vrit et la vie. Ces paroles indiquent l'autorit infinie, sur laquelle nous sommes trs solidement fonds, et par laquelle l'Eglise, pouse de Jsus- Christ, doit croire avant tout son poux. Car cette parole exprime beaucoup d'emphase, et les grands, ainsi que
ceux qui jouissent auprs des peuples de quelque autorit et d'un certain crdit, ont ordinairement coutume de s'en servir
en tte de leurs dits. C'est ainsi qu'un roi envoyant une ambassade une reine s'en sert en disant : Voici ce que dit le
roi. Et c'est de la mme manire que l'poux agit envers son pouse ; lui qui tient les sept toiles dans sa main droite ;
c'est--dire, qui a tous les vques et les prlats de l'Eglise sous sa puissance, par laquelle il les brise comme un vase
d'argile, selon sa volont ; et il les jette terre s'ils se comportent mal ; mais il les conserve aussi par sa grce, signifie
par sa droite, pour les empcher de faillir dans la voie de la vrit et de la justice.
C'est de ces paroles qu'on peut dduire la seconde et la troisime colonne, c'est--dire la sainte crainte du Seigneur
et la parfaite confiance en Jsus-Christ. Que celui qui est debout fasse attention de ne pas tomber ! Et que celui qui est
tomb ne dsespre pas, mettant sa confiance dans la droite de Jsus-Christ qui lve le pauvre de son fumier ! Qui
marche au milieu des sept candlabres d'or, soit au milieu de toutes les Eglises, comme il l'a promis en saint Matthieu,
XXVIII, 20 : Voil que je suis avec vous jusqu' la consommation du sicle . Qui marche au milieu, qui voit et considre toutes les penses, les paroles et les uvres qui sont et se font dans l'Eglise. Et comme Dieu se promenait au milieu du paradis, l'heure du jour o il s'lve un vent doux, Genes., III, 8 ; ainsi, est-il dit ici, que Notre-Seigneur JsusChrist marche au milieu de son Eglise par son assistance, sa prsence, sa toute-puissance, sa science et son amour,
comme un consolateur au milieu des affligs, un roi au milieu de ses sujets, un grand prtre au milieu de ses ministres,
Dieu au milieu de ses cratures, un pre au milieu de ses enfants, un tuteur au milieu de ses pupilles, un riche au milieu
des pauvres, un juge au milieu des opprims, un mdecin au milieu de ses malades, comme un amiral au milieu de ses
vaisseaux, un avocat au milieu des coupables. De ces paroles ressortent les quatre autres colonnes sur lesquelles
l'Eglise et nous tous, qui en sommes les membres, devons tre fixs, savoir : la prsence de Dieu tout-puissant, JsusChrist, qui est la quatrime colonne ; et si nous portons nos regards sur elle, nous agissons en tout et partout d'une manire droite.
Ensuite le ministre de l'autel et de notre tat (la cinquime colonne), que nous devons remplir avec la plus grande
crainte, rvrence, attention et religion ; offrant la louange et la gloire de celui qui marche au milieu de nous comme
un ministre d'agrable odeur. De plus, rjouissons-nous et tenons-nous trs rassurs au milieu des flots de la mer du
sicle, sur laquelle nous voyageons dans l'assistance ineffable du Saint-Esprit, (qui est la sixime colonne), en disant :
Vous ne nous laisserez pas orphelins, Seigneur ! Enfin, soyons ravis en amour (la septime colonne) pour notre consolateur chri, Jsus-Christ, notre roi et notre grand prtre, notre juge et notre pre, notre tuteur et notre protecteur, notre
ami et notre mdecin, notre chef et gouverneur, notre avocat et notre poux chri.
VI. Ayant pos ce fondement de son Eglise, Dieu nous prescrit la forme de la correction fraternelle, laquelle, quoique
ncessaire dans l'Eglise de Dieu, doit tre discrte. Or, cette qualit exige
1 une supriorit dans la personne qui corrige ;
2 que ce suprieur soit un bon mdecin, connaissant les bonnes qualits aussi bien que les dfauts de ceux qu'il
veut corriger ; et qu'il jouisse auprs d'eux de l'autorit, du respect et de l'amour. Et tout cela est contenu dans ces paroles : Voici ce que dit celui qui tient les sept toiles dans sa main droite, qui marche au milieu des sept candlabres d'or :
Je connais tes uvres.
3. De mme qu'un mdecin prudent ne donne pas tout de suite son patient une dose pure d'absinthe ou de rhubarbe, mais qu'il la mlange avec du vin, de la manne, du sucre ou quelqu'autre assaisonnement agrable ; ainsi un prlat, qui dsire obtenir un rsultat favorable dans la correction fraternelle, ne doit pas aussitt adresser au pcheur un reproche amer (comme de l'absinthe), mais il doit adoucir ses reproches en parlant d'abord avantageusement du bien qu'il
dcouvre en lui, et ajouter, en terminant sa rprimande, quelque encouragement qui puisse allger sa conscience, en
parlant, par exemple, de l'occasion de la chute du pcheur, de sa cause, etc., et en lui enseignant la distinction du bien,
du mal. Voil pourquoi nous trouvons dans le texte ces paroles :
VERS. 2 et 3. - Je connais tes uvres, et ton travail et ta patience, et je sais que tu ne peux supporter les mchants :
tu as prouv ceux qui se disent aptres et ne le sont point, et tu les as trouvs menteurs : tu es patient, et tu as souffert
pour mon nom, et tu ne t'es point dcourag.
Voil la louange.

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VERS. 4. - Mais j'ai contre toi que tu es dchu de ta premire charit.


Voil le reproche.
VERS. 6. - Mais tu as pour toi de har les actions des Nicolates, comme moi-mme je les hais.
Voil la consolation dans l'admonition. La cause et l'occasion qui firent refroidir la ferveur de la charit mutuelle la fin
de ce premier ge de l'Eglise, furent les dogmes pervers de Nicolas, de Crinthe, d'Ebion, de Simon le magicien et des
autres hrtiques qui surgirent parmi les chrtiens. Car toutes les fois qu'on discute sur la vrit de la doctrine, les esprits,
mme des gens pieux, conoivent un certain zle de l'absurdit et de la malice des erreurs. Or le zle excite le feu de
l'mulation, l'mulation fait natre la rancune ; et c'est ainsi que la charit s'teint peu peu, cette charit des chrtiens
qui fait dsirer et vouloir du bien mme aux ennemis. Jsus-Christ corrige donc ici son Eglise, et lui montre la cause et
l'occasion de sa chute. Il lui fait discerner le bien du mal par ces paroles : Mais tu as pour toi de har les actions des Nicolates, comme moi-mme je les hais. C'est comme s'il disait : Tu fais bien de har les actions des Nicolates que je hais
moi-mme ; mais tu as tort d'abandonner la charit que tu dois avoir pour leurs mes, cause desquelles je suis descendu des cieux, je me suis incarn, et j'ai souffert la mort. Comme un bon mdecin prescrit une dite convenable son
malade pour le rtablissement de sa sant, ainsi un prlat prescrit la pnitence et les remdes ncessaires pour effacer
la tache du pch, afin que ses infrieurs, qui ont eu le malheur de tomber, puissent rcuprer leur premire perfection
de vie, et qu'ils vitent toute rechute dans l'avenir. Or cet antidote se trouve dans les paroles suivantes :
VERS. 5. - Souviens-toi donc d'o tu es tomb, et fais pnitence ; agis comme tu agissais autrefois.
Enfin, pour que le patient observe la dite prescrite, le mdecin le menace de la mort, et l'encourage par l'esprance
de la gurison : ainsi un bon prlat, dans la correction des vices, propose la peine et la rcompense. La premire se
trouve dans ces paroles du cinquime verset.
Sinon je viendrai bientt t'avertir ; et si tu ne fais pnitence, je transporterai ta lumire un autre lieu :
VERS. 7. - J'accorderai au vainqueur de manger du fruit de l'arbre de vie, qui est dans le Paradis de mon Dieu.
VII. Dans tout royaume bien organis on trouve neuf conditions qui le rendent heureux, saint et juste : a). L'observation des lois. b). Un travail soutenu dans l'intrt de tous. c). Le support des maux pour le bien public. d). Le glaive de la
justice. e). Une police vigilante contre les malfaiteurs. f). Le discernement du bien, du mal. g). Le courage dans les revers
et l'adversit. h). La longanimit dans les choses bien commences. i). Enfin la persvrance dans les choses honntes.
Or, toutes ces conditions doivent se trouver dans le royaume de Dieu sur la terre. C'est surtout cause de ces conditions que Jsus-Christ loue le premier ge de son Eglise ; et ce sont ces mmes conditions qu'il lui propose pour rgle de
conduite. La premire se trouve ici : Je connais tes uvres. C'est la manire de parler des grands, qui, lorsqu'ils veulent
louer ou blmer leurs serviteurs, ont coutume de dire : Vos services nous sont connus, et nous n'ignorons pas votre fidlit, vos bons conseils, etc. C'est de la mme manire que Jsus-Christ loue le premier ge de l'Eglise sur ses bonnes
uvres, d'avoir rejet la fausse justice des Pharisiens, le joug de la loi de Moise et l'impudicit des Gentils, et il la loue
encore sur son observation de la loi parfaite de l'Evangile, sur l'honneur qui en revient son lgislateur, sur sa fidlit en
l'honorant, et sur sa gratitude en le servant. Voil donc la premire condition qu'on trouve dans tout royaume bien organis : L'observation des lois. Lors donc que les lois ne sont pas bien observes dans un pays, il est proche de sa ruine ;
Car il n'en rsulte que du mpris pour le lgislateur.
La seconde condition se trouve dans le travail soutenu semer et propager la parole de Dieu et l'Evangile de JsusChrist. Et c'est ce que fit l'Eglise dans son premier ge, en agissant avec ardeur comme un courageux soldat, un bon
agriculteur, un vrai pasteur et un habile ouvrier : Tim., II. a. Comme un soldat ; puisque les Aptres et leurs successeurs
combattaient jour et nuit par un travail infatigable contre la chair, le monde et le dmon. b. Comme un agriculteur, car il
est crit, Ps., CXXV, 7 : Ils marchaient, et s'en allaient en pleurant jetant la semence. Mais ils reviendront avec des
transports de joie, en portant les gerbes de leurs moissons . c. Comme un pasteur ; car ils conduisaient leurs brebis, qui
taient les Juifs et les gentils, aux eaux de la vie du baptme ; et les paissaient toute la journe, c'est--dire jusqu' la
mort, par de salutaires admonitions de leur doctrine, et de leurs saints exemples. d. Enfin comme un ouvrier ; parce qu'ils
travaillaient comme des ouvriers dans la vigne du Seigneur difier l'Eglise. De plus, ils travaillaient de leurs propres
mains pour se procurer eux-mmes et aux autres les choses ncessaires la vie, selon saint Paul, I. Cor., IV, 12. Et
tout cela seulement pour le salut commun de tous. II. Tim., II. 9 : Je souffre pour Jsus-Christ jusqu' tre dans les
chanes comme un criminel : mais la parole de Dieu n'est point enchane. C'est pourquoi je souffre tout pour l'amour des
lus, afin qu'ils acquirent aussi bien que nous le salut qui est en Jsus-Christ, avec la gloire du ciel .
La troisime condition est indique dans ces mots : et la patience dans les adversits ; laquelle patience est ncessaire tous les soldats de Jsus-Christ, aux bons agriculteurs et aux pasteurs des mes, comme elle est ncessaire aux
soldats, aux pasteurs et aux agriculteurs dans les choses temporelles, pour pouvoir supporter les travaux, les adversits,
les tentations et toutes les diverses tribulations qui ont coutume d'assaillir tous ceux qui dsirent vivre pieusement dans le
Seigneur. Et c'est ainsi que les premiers fondateurs de l'Eglise catholique se comportrent admirablement : nous donnant
l'exemple, menant une vie errante, couverts de peaux de brebis et de peaux de chvres, au milieu des outrages et des
fouets ; jete dans les chanes et les prisons ; manquant de tout, affligs, abandonns, perscuts, etc. Et ils endurrent
toutes ces choses, l'imitation de leur chef Jsus-Christ, pour le salut commun de la socit chrtienne. La patience a
toujours t ncessaire l'Eglise, afin que les fidles de Jsus-Christ fussent matres d'eux-mmes. Et je sais que tu ne
peux supporter les mchants en communiquant avec eux : ces paroles dsignent le glaive de la justice, ou le zle et l'ardeur avec lesquels les Aptres et leurs successeurs ont toujours fait la guerre aux faux chrtiens : corrigeant leurs vices
sans dissimulation, et les excluant de l'Eglise de Dieu s'ils les trouvaient obstins dans leurs fausses doctrines ; comme

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on le voit dans saint Paul, I. Timoth., I, 20 : De ce nombre sont Hymne et Alexandre que j'ai livrs Satan . Or, ce
zle est tellement ncessaire dans tout gouvernement politique et religieux, que, sans lui, les membres et le corps se corrompent. Car ds que les vices sont dissimuls et ne sont pas chtis, on pche impunment et les crimes se multiplient
comme un torrent qui inonde le corps et le perdent en le corrompant successivement ; et cela tel point, qu'on ne sait
plus enfin o trouver un remde.
Cinquime condition : Comme le glaive de l'anathme et le zle de la justice sont des instruments aveugles, il est ncessaire qu'ils soient dirigs par une connaissance suffisante des maux. Ainsi dans tout royaume bien organis, le prince
doit se servir d'une vigilante police qui surveille tous les sujets, mme ceux dont on croit avoir le moins craindre, pour
se mettre sur les traces des mchants et scruter leurs faits et gestes. Or, c'est l ce que renferment ces paroles : Tu as
prouv ceux qui se disent aptres et ne le sont point. C'est--dire, tu as prouv et examin ceux qui, cause de leur
vie et de leur doctrine, se glorifiaient d'tre les envoys de Jsus-Christ et des Aptres, et d'avoir l'Esprit de Dieu pour
enseigner le peuple ; lesquels cependant n'taient point aptres, mais jetaient le trouble parmi les fidles, comme Ebion,
Crinthe, Mnandre, Nicolas, Simon le magicien et d'autres hrtiques, qui surgirent en Asie dans ces temps-l. Tels furent aussi les faux aptres qui, sous saint Pierre et saint Jacques, se disaient envoys des Aptres Jrusalem et y enseignaient, sous ce faux titre, que l'observance des lois de Moise, jointe celle de l'Evangile, tait ncessaire au salut,
comme on le voit dans plusieurs passages des ptres de saint Paul.
Sixime condition : Le prince prudent et juste, aprs avoir reconnu par un examen suffisant la malice et la fausset de
quelqu'un, doit le juger et le condamner. C'est ce qu'on voit par ces paroles : Et tu les a trouvs menteurs ; nonseulement dans leur doctrine, mais dans leurs actions ; car ils affectaient extrieurement de paratre justes pour russir
plus facilement tromper les bons. C'est pour cela que l'Eglise rejeta de son sein ces hrtiques et qu'il est dit ici, que,
les trouvant menteurs, elle pronona, de la chaire de saint Pierre, une sentence d'anathme, et dclara qu'aucun d'entre
eux n'avait reu de mission ni de Dieu, ni de Jsus-Christ, ni des Aptres ; qu'ils n'enseignaient point la vraie doctrine, et
ne prouvaient point par des faits vritables que la justice lgale est ncessaire au salut.
Septime condition : Il arrive quelquefois que, pour rsister au glaive de la justice et de la vrit, les mchants usent
de rbellions, de perscutions et d'autres moyens de rsistance ; voil pourquoi la force et la grandeur d'me sont ncessaires au prince pour ne pas se laisser dtourner de la juste punition des mchants en abandonnant la justice et la vrit.
L'Eglise, dans son origine, eut en effet beaucoup d'adversits et de tribulations subir dans ses membres, de la part des
hrtiques qui surgirent alors ; et elle supporta tout avec le plus grand courage, en soutenant et maintenant les choses
ncessaires au salut par des sentences de justice et de vrit. Or, c'est cette force de l'Eglise qui est loue dans ces paroles : Tu es patient.
Huitime condition : Mais, comme certaines adversits ont coutume d'tre longues, soit par la permission de Dieu, soit
en raison de l'iniquit des mchants, la force du prince doit tre appuye sur sa longanimit, afin de pouvoir s'opposer en
tout temps quelque adversit qui se prsente, cause de la justice et de la vrit. C'est encore pour cela que la primitive Eglise est loue par ces paroles : Et tu as souffert pour mon nom. Ces mots expriment la cause et la consquence de
ces souffrances ; c'est--dire, la gloire du Nom de Jsus-Christ que les hrtiques et les Juifs blasphmaient en niant sa
Divinit et son Humanit, sa venue et ses uvres, comme on le voit dans les pures de saint Paul.
Neuvime condition : Enfin, parce qu'il y a certains maux et certaines adversits qu'on ne peut pas compltement extirper, le prince doit tre persvrant dans la justice et la vrit. Or, c'est dans l'Eglise de Dieu surtout, o la zizanie croltra avec le bon grain jusqu'au jour de la moisson, et o il y aura continuellement des hrsies, que le prlat doit tre persvrant dans toutes les adversits, travaillant toujours vaincre le mal dans le bien, ds qu'il s'y est introduit. Telle est
donc la rgle qui est loue ici, et propose l'Eglise universelle par ces mots : Et tu ne t'es point dcourag :
VIII. Aprs la louange et l'numration des bonnes qualits, suit la rprimande des dfauts.
VERS. 4. - Mais j'ai contre toi que tu es dchu de ta premire charit.
Toute institution sur la terre, quelque sainte et bien ordonne qu'elle soit, a coutume de tidir et de tomber par les dfauts journaliers et la fragilit de ses membres. C'est ce qui arriva au premier ge de l'Eglise dcrite sous le type de
l'Eglise d'Ephse. Elle abandonna sa premire charit. La premire charit des chrtiens consistait dans une parfaite
union et dans la communaut des biens. Act., IV, 32. La multitude de ceux qui croyaient n'avaient qu'un cur et qu'une
me : nul ne considrait comme lui, rien de ce qu'il possdait ; mais toutes choses leur taient communes . Cette
premire charit des chrtiens consistait encore dans les uvres de charit et de misricorde ; car ils avaient coutume
de soutenir leurs pauvres avec ferveur et dvotion, et d'envoyer l'aumne aux fidles qui habitaient Jrusalem et ailleurs, et qui avaient vendu leurs proprits pour soutenir les croyants, ou qui en avaient t dpouills pour la foi de Jsus-Christ. Act., IV, 34. Nul n'tait pauvre parmi eux ; car tous ceux qui possdaient des champs, ou des maisons, les
vendaient et apportaient le prix de ce qui tait vendu. Et ils le dposaient aux pieds des Aptres, et on le distribuait
chacun, selon qu'il en avait besoin . Or, cette premire charit se refroidit aprs la mort des Aptres et de Timothe,
vque d'Ephse. Car alors, des hommes impies et de faux frres s'levrent peu peu, et changrent cette charit en
amertume, s'emparant frauduleusement de ces biens, les dissipant, trompant le peuple et lui enseignant des choses perverses. C'est une exprience aussi frquente que dplorable, de voir la charit se refroidir dans les discussions qui s'lvent sur les dogmes de la foi, et dans les intrigues qui se font pour les nominations aux vchs, aux chaires, aux prlatures et aux prbendes.
IX. Aprs cette rprimande, suit une admonition salutaire sur la rforme de vie, ainsi que sur la manire de faire cette
rforme. Cette manire consiste en trois choses : a). Connatre sa faute ou son omission, et rflchir sur ce qui en a t
l'occasion. B). Faire des uvres de pnitence. C). Enfin, rentrer dans son premier tat. C'est ce qu'on verra plus loin.

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VERS. 5. - Souviens-toi donc d'o tu es tomb.


C'est- dire, reconnais ta faute, rappelle-toi tes premires uvres, et jusqu' quel point tu t'es loign de la perfection
et de la ferveur. Fais des recherches en rflchissant sur ce qui a t l'occasion de ta chute, et sur ce qui t'a fait abandonner la charit. Et fais pnitence de la perte d'un si grand bien ; et corrige-toi prudemment, vitant les occasions qui firent diminuer en toi cette charit. Agis comme tu agissais autrefois, c'est--dire, rentre dans ton premier tat, reprends ta
premire ferveur, recommence tes premires uvres de misricorde, ton premier amour, ta premire union ; et apprends
vaincre dans le bien les maux des hrtiques et des faux frres qui furent l'occasion, pour toi, d'abandonner la simplicit de la charit. Sinon je viendrai bientt t'avertir, et si tu ne fais pnitence... je transporterai ta lumire un autre lieu. Par
ces paroles il exprime la commination de la peine qui est aussi requise dans la forme de la correction fraternelle. Sinon, si
tu ne te corriges pas de la manire indique, je viendrai bientt t'avertir ; le texte latin dit au prsent, je viens (venio), afin
de faire comprendre l'Eglise, que la vengeance divine est toujours prte et mme prsente, et survient au moment que
nous y pensons le moins. Et si tu ne fais pnitence, je transporterai ta lumire un autre lieu. Il ajoute ici le genre de
peine et de punition, qu'il indique au futur, pour nous faire comprendre la longanimit de Dieu attendre notre pnitence,
et pour nous montrer les peines qui nous menacent de loin et longtemps, jusqu' ce qu'enfin notre prvarication, porte
son comble, fasse clater sa colre. Et je transporterai ta lumire un autre lieu ; c'est--dire, je permettrai des tribulations, des guerres, des hrsies et des tyrans, qui enlveront l'Eglise qui t'avait t confie, du lieu qu'elle occupe, ou la
priveront de sa dignit et de son repos. C'est en effet ce qu'il fit plus tard, par les dix tyrans qui agitrent et murent si terriblement l'Eglise, qu'elle parvint une grande perfection et une grande charit : tmoins ces millions de martyrs de l'un
et de l'autre sexe qui moururent pour l'amour de Jsus. Je transporterai ton candlabre de son lieu, ton piscopat, tes richesses, tes dignits et ton Eglise du lieu o elle se trouve maintenant, si tu refuses de te repentir des pchs qui te sont
connus, et d'en faire pnitence. C'est ainsi qu'il agit envers l'Eglise grecque ; envers l'Angleterre, la Terre-Sainte et l'Allemagne ; et c'est ainsi qu'il a commenc de faire et qu'il continuera dans la suite, l'gard de l'Eglise latine et de tout l'Occident, si nous ne faisons pnitence.
VERS. 6. - Mais tu as pour toi de har les actions des Nicolates, comme moi-mme je les hais.
Par ces paroles il adoucit la premire rprimande ; afin que, selon l'usage du bon Samaritain, l'huile adoucissante soit
mlange avec le vin de la mortification. Mais tu as cela de bon et digne de recommandation, de har les actions des Nicolates, c'est--dire, les fornications et l'usage commun des femmes. Ensuite il ajoute la juste manire et la mesure de
hair, qu'il recommande son Eglise selon son exemple, en disant : de har les actions des Nicolates, comme moi-mme
je les hais. Il veut dire et insinuer tacitement, que nous ne devons jamais har les personnes, quelque mauvaises qu'elles
soient ; mais seulement leurs actions mauvaises, cause de leur salut, et de l'honneur qui est d Dieu, l'exemple de
Jsus- Christ, qui hait le pch par-dessus tout, et qui aime cependant tellement la personne du pcheur, qu'il est descendu des cieux pour mourir entre deux voleurs et effacer nos pchs. Troisimement, il apprend son Eglise quelle fut
l'occasion qui lui fit abandonner sa premire charit : parce que, ne distinguant pas bien les personnes de leurs actes,
elle perdit l'affection et la ferveur de la charit leur gard. C'est pourquoi aussi il l'excuse dans son dlit ; et comme un
mdecin trs prudent, il adoucit sa rprimande par ces paroles : Mais tu as pour toi de har les actions des Nicolates,
comme moi-mme je les hais.
X. VERS. 7. - Que celui qui a des oreilles coute ce que l'Esprit dit aux Eglises.
C'est une manire de parler qui signifie la difficult de faire quelque chose, ou l'lvation des mystres qui doivent
s'accomplir dans l'Eglise, en mme temps qu'elle nous fait connaitre la fragilit de notre chair et la corruption de notre intelligence ; voulant nous faire entendre que tout ce qui est crit dans ce livre de l'Apocalypse contient la sagesse, et qu'il
y a une grande difficult de le comprendre. C'est de la mme manire que Jsus-Christ, recommandant son Eglise la
continence comme une chose ardue, dit, Matth., XIX, 12 : Que celui qui peut entendre, entende . J'accorderai au vainqueur de manger du fruit de l'arbre de vie, qui est dans le paradis de mon Dieu. Par ces paroles il ajoute le prix, et il assigne la rcompense, pour inviter par l plus efficacement son Eglise la pnitence. Il veut dire au vainqueur, au vainqueur des tentations de la chair, du monde et du dmon : J'accorderai de manger du fruit de l'arbre de vie. Je lui donnerai de jouir de la bont de Jsus-Christ qui est le vritable arbre de la vie, et dont l'arbre de vie, dans le paradis terrestre,
fut la figure. De manger du fruit de l'arbre de vie : c'est--dire, de jouir de la vision bienheureuse et batifique avec l'immortalit. Car l'arbre de vie signifie mtaphoriquement l'immortalit, Gen., III. Qui est dans le paradis de mon Dieu, c'est-dire dans la cleste patrie prpare tous ceux qui auront lgitimement combattu. II. Tim., II, 5 : Celui qui combat
dans les jeux publics n'est couronn qu'aprs avoir combattu vaillamment .

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II. DU SECOND AGE DE LEGLISE MILITANTE APPEL L'GE D'IRRIGATION (DU LATIN IRRIGATIVUS) ;
COMPRENANT LE TEMPS DES DIX PERSCUTIONS, JUSQU' CONSTANTIN LE GRAND.
CHAPITRE II. VERSET 8-41.
I. Ecris aussi l'ange de l'Eglise de Smyrne : Voici ce que dit celui qui est le premier et le dernier, qui a t mort, et
qui est vivant : Je sais ton affliction et ta pauvret ; mais tu es riche et tu es calomni par ceux qui se disent juifs, et ne le
sont pas, mais qui forment la synagogue de Satan. Ne crains rien de ce que tu auras souffrir. Le dmon mettra bientt
quelques-uns de vous en prison, afin que vous soyez prouvs, et vous aurez souffrir pendant dix jours. Sois fidle
jusqu' la mort, et je te donnerai la couronne de vie. Que celui qui a des oreilles coute ce que l'Esprit dit aux Eglises :
Celui qui sera victorieux ne souffrira rien de la seconde mort, etc.
Le second ge de l'Eglise est appel un ge d'irrigation (irrigativus). Car l'Eglise du Seigneur est une vigne qui nourrit
autant de branches qu'elle produit de saints. Cette vigne, plante dans le premier ge par Jsus-Christ et les Aptres, fut
arrose, dans le second, par un torrent du sang des martyrs, qui tait comme une fontaine sortant de terre et arrosant
toute la surface de l'Eglise. Cette effusion du sang des chrtiens dura dix jours ; c'est--dire, pendant les dix rgnes des
principaux tyrans de la terre, que le dmon suscita contre la chrtient, s'efforant de faire disparatre et d'teindre, par
ce moyen, la foi de Jsus-Christ, qu'il n'avait pu empcher par la jalousie des Juifs. Dieu permit ces si longues et si terribles perscutions pour la plus grande gloire des lus ses soldats, et pour mieux affermir la vrit de la foi catholique, qui
resta pure malgr ces horribles perscutions. Elle fut mme leve et ennoblie par l'accroissement qu'elle prenait chaque
jour. Ensuite, Dieu permit ces perscutions pour exciter l'Eglise la charit parfaite, laquelle, l'poque des martyrs, fut
en effet parfaite, comme on le voit par ce qui a t dit plus haut. C'est cet ge de l'Eglise que se rapporte la parabole de
saint Jean, XII, 24 : Si le grain de bl ne meurt pas aprs qu'on l'a jet en terre, il demeure seul : mais, quand il est mort,
il porte beaucoup de fruits . C'est cet ge aussi que se rapporte ce passage du Psaume CIX, 8 : Il boira dans le
chemin de l'eau du torrent ; c'est pourquoi il lvera la tte . Ceci veut dire : qu'il a plu au Pre cleste que nous bussions
dans le torrent du sang des martyrs, sur la route de cette vie prsente ; et c'est pour donner l'exemple ses soldats, qu'il
exalta sur la croix son Fils Jsus-Christ, leur chef.
III. C'est cet ge que s'applique le second Esprit ou don du Seigneur ; c'est--dire, l'Esprit de force et de patience invincible dans les difficults et les adversits. Et c'est munis de ce bouclier que les saints de Dieu de l'un et de l'autre sexe
vainquirent le monde, et parvinrent au royaume cleste. Ce second ge est aussi figur par le second jour de la cration,
lorsque Dieu tablit le firmament au milieu des eaux. Ce firmament reprsente la fermet et la force des martyrs, que
Dieu plaa au milieu des eaux de toutes les tribulations qui ne purent pas teindre leur charit. Ensuite, comme au second jour de la cration, le firmament fut plac au ciel ; de mme aussi dans le second ge, l'Eglise, qui est reprsente
par le ciel, fut trs solidement tablie sur le tmoignage des martyrs, tmoignage qui en est comme le fondement. C'est
encore ce second ge de l'Eglise que se rapporte la seconde poque du monde, depuis No jusqu' Abraham ; car de
mme que No et sa postrit commencrent cette seconde poque offrir des victimes Dieu ; ainsi dans le second
ge de l'Eglise, les chrtiens taient indistinctement immols.
L'effusion de leur sang et leur mort offerte en odeur de suavit, taient trs prcieuses et trs agrables Dieu le
Pre, victime lui-mme dans son fils Jsus. Cet ge des tribulations et des martyrs est consquemment dcrit sous l'tat
de l'Eglise de Smyrne. Car le mot Smyrne signifie Cantique et Myrrhe. Or, ce mot, dans l'une et l'autre de ses acceptions,
convient cet ge des martyrs : comme Cantique, puisque les chrtiens des deux sexes couraient, pour ainsi dire, au
martyre, sautant de joie, comme on le voit dans l'histoire de l'Eglise et dans les Actes des Aptres, V, 41 : Et ils s'en allrent pleins de joie, hors du conseil, parce qu'ils avaient t jugs dignes de souffrir des opprobres pour le nom de Jsus . Les tribulations et la mort des saints martyrs sont aussi un cantique trs agrable, dans lequel Dieu trouve ses dlices, les anges se rjouissent, et tous les saints louent le Fils de Dieu. Le mot myrrhe convient aussi cet ge de
l'Eglise ; car comme la myrrhe est amre, et prserve de la putrfaction, ainsi les tribulations et les perscutions sont
amres. Elles prservent l'Eglise et ses membres de la putrfaction des vices, des volupts et du pch ; et elles rendent
son corps robuste par la patience, la pauvret, l'humilit, le mpris de ce monde, la charit envers Dieu, et l'amour des
biens venir. De plus, la myrrhe rpand une suave odeur : on s'en sert dans les sacrifices qu'on offre Dieu ; et c'est
ainsi que le sang des martyrs et leur mort ont une odeur trs suave, et sont un sacrifice dont la bonne odeur s'lve continuellement en prsence de Dieu.
VERS. 8. - Ecris aussi l'ange de l'Eglise de Smyrne.
A la lettre ceci veut dire : Ecris l'vque de l'Eglise de ce lieu, et, sous ce type, tous les vques, les pontifes et les
prlats, et mme tous les chrtiens qui vivront dans cet ge des martyrs de l'Eglise. Voici ce que dit celui qui est le
premier et le dernier, qui a t mort et qui est vivant. Ces paroles doivent tre comprises dans le mme sens que plus
haut. Elles sont places en tte pour indiquer l'exemple que Jsus-Christ le Fils de Dieu notre roi nous a donn, par les
souffrances qu'il dut endurer pour entrer dans sa gloire. C'est de la mme manire que ses lus doivent souffrir et mourir,
s'ils veulent vivre avec lui dans l'ternit ; et c'est ce qui excita des millions de martyrs des deux sexes suivre courageusement l'exemple de leur poux et de leur roi Jsus-Christ. Tant est grande l'efficacit de l'exemple d'un chef I
VERS. 9. - Je sais ton affliction et ta pauvret.
Ces deux expressions sont mises ici comme deux proprits ou marques de l'tat des martyrs. Car le mot tribulation

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renferme beaucoup d'emphase, et vient du mot latin tribula , exprimant des adversits de tout genre, des perscutions,
des outrages, des tourments, des dtresses, qui furent pour les martyrs autant de genres divers et horribles de mort. La
pauvret, par contre, signifie la spoliation des biens temporels, l'exil, l'expulsion des siges piscopaux, de l'Eglise, de la
maison paternelle, etc. Or c'est l ce que les saints de Dieu endurrent pleins de joie pour leur poux Jsus-Christ, de la
part des tyrans, qui svirent contre eux plus de trois cents ans, comme on le voit dans l'histoire ecclsiastique. Mais tu es
riche des trsors spirituels, de tes mrites, de tes vertus hroques, de l'or de la charit, du fer de la force, de l'hritage du
royaume cleste, ou de la gloire ternelle qui t'est prpare dans les cieux pour avoir perdu la possession passagre des
biens de ce monde. Tu es riche, parce que vous tes les amis de Dieu, et que vos noms sont crits dans les cieux. Tandis qu'au contraire, les grands du monde qui vous dpouillent et vous perscutent sont pauvres, puisqu'aprs cette vie
passagre ils iront dans des supplices ternels o ils souffriront horriblement. Et tu es calomni par ceux qui se disent
Juifs et ne le sont pas, mais qui forment la synagogue de Satan. Par les Juifs, on entend ici
a). Les restes des Juifs et de la synagogue de l'ancien Testament, qui furent rejets de Dieu, et chez lesquels il n'y a
point de salut. C'est pour cela qu'il ajoute : Qui se disent Juifs, c'est--dire lus, parce qu'ils sont de la race d'Abraham ;
mais qui ne sont rellement pas lus, puisqu'ils appartiennent la synagogue de Satan, c'est--dire l'assemble des
rprouvs ; Dieu ayant livr les Juifs au pouvoir de Satan dont ils sont les membres, cause de leur incrdulit et de leur
obstination dans le mal. Car ce peuple qui aura ni Jsus-Christ ne lui appartiendra pas. Dan., IX.
b). Ce nom de Juifs a pass aux chrtiens. Et c'est pour cela que, par allgorie, il signifie les mauvais chrtiens qui se
disent lus et confessent connatre Dieu, tout en le reniant par leurs uvres. Rom., I. C'est de tous les deux que l'Aptre
dit, Rom., II, 28 : Le Juif n'est pas celui qui l'est au dehors, et la circoncision n'est pas celle qui se fait sur la chair, qui
n'est qu'extrieure ; mais le Juif est celui qui l'est intrieurement ; la circoncision du cur se fait par l'esprit, et non par la
lettre ; et ce Juif tire sa gloire non des hommes, mais de Dieu . Ces paroles du texte de l'Apocalypse, qui se disent Juifs,
s'appliquent donc la lettre aux vrais Juifs de la race d'Abraham, selon la promesse ; mais par allgorie on doit les entendre des chrtiens, selon la promesse en Jsus-Christ (secundum repromissionem in Christo). C'est par eux tous que
l'Eglise de Dieu est blasphme dans les lus et dans les saints qui en sont les membres. Car les Juifs disent que si la foi
en Jsus-Christ tait vraie, et si Jsus-Christ tait vraiment le Messie et le vritable Fils de Dieu tout-puissant, celui-ci ne
permettrait pas que ses lus et ses amis fussent affligs et fussent immols comme des troupeaux. Les Juifs envisageaient la mort de Jsus-Christ comme une ignominie, et sa croix comme un scandale, selon saint Paul, I. Cor., I, 23 :
Pour nous, nous prchons Jsus-Christ crucifi, scandale pour les Juifs, folie pour les Gentils . Les mauvais chrtiens
et les hrtiques des premiers sicles blasphmaient aussi l'Eglise de Dieu par leurs mauvaises actions et par leur doctrine perverses ; et c'est ce qui faisait paratre l'Eglise comme plus vile encore aux yeux des Juifs, des Gentils et des tyrans. C'est ainsi que les faux chrtiens exposaient les membres de l'Eglise un plus grand ridicule, et que ceux-ci enduraient de plus cruelles perscutions.
VERS. 10. - Ne crains rien de ce que tu auras souffrir.
Par ces paroles Jsus-Christ encourage son Eglise supporter avec intrpidit tous les maux, quelque longs et
quelque cruels qu'ils puissent tre. Et comme les coups qu'on a pu prvoir sont moins dangereux, et que nous envisageons comme plus tolrables les maux de ce monde que nous connaissons l'avance ; c'est ainsi que nous devons endurer les preuves qu'il a plu la divine volont de permettre, pour l'avantage de son Eglise, quelque grande et durable
que soit la tribulation, et quelles que soient les personnes qui l'infligent. Le dmon mettra bientt quelques-uns de vous
en prison, afin que vous soyez prouvs, et vous aurez souffrir pendant dix jours, etc. Le dmon mettra bientt. Le
dmon est ici reprsent comme la cause dterminante, en raison de sa jalousie habituelle contre les fidles, qui poussera les rois et les princes la tyrannie, excitera les Juifs, et qui subornera les faux et les mauvais chrtiens dire du mal
de vous, afin de faire jeter en prison quelques-uns, c'est--dire un grand nombre d'entre vous, et mme, s'il tait possible,
tous les chrtiens qui vivront dans ce second ge de l'Eglise. Tous ces mchants seront comme les licteurs du dmon :
voil pourquoi le texte latin dit : Le dmon enverra quelques-uns de vous en prison par ses satellites qui sont les princes
de ce monde, et dont il se sert pour assouvir son insatiable passion de nuire aux membres pieux de Jsus-Christ. Les satellites du dmon sont aussi les uvres des impies sur la terre. En prison ; ce mot signifie :
1 La dure des tribulations venir ; car celui qui est mis en prison n'en ressort pas de sitt ; comme quand on dit
mettre son argent au trsor public, pour dire qu'il y reste longtemps.
2 Ce mot prison dsigne aussi toutes sortes de maux que les saints et les lus de Dieu devaient subir. Car la prison
est comme une officine de toutes les tribulations. En effet, celui qui est mis en prison est spar des hommes comme un
malfaiteur, et il y peut prouver la faim, la soif, le froid, la chaleur, les chanes, la nudit, la spoliation de ses biens, la torture, les tourments, les fouets, les verges, les opprobres, les veilles, l'indigence, les angoisses, la puanteur. C'est de la
prison qu'on sort pour subir la sentence d'une injuste condamnation et tre mis sur des vases de terre casss, ou pour
tre rou, crucifi, coup en morceaux, jet l'eau, envoy en exil ou expos aux btes, aux ours, aux lions, aux tigres,
aux lopards, etc. Voil pourquoi Jsus-Christ signale la prison en disant : Le dmon mettra bientt quelques-uns de
vous en prison. Et cela par la permission du Pre cleste, afin que vous soyez prouvs, comme l'or dans la fournaise.
Cette preuve n'est pas dans l'intention du dmon, qui n'a pas en vue le bien de ceux qui sont prouvs ; mais c'est
Dieu qui veut ainsi tirer le bien du mal, et qui sait extraire de la cruaut des tyrans la patience des martyrs qu'il rcompense par une couronne de gloire. Ces preuves, il les fait encore subir de nos jours l'Eglise, quand ses prlats et ses
membres livrent leurs curs au pch, aux volupts et aux richesses temporelles. Et vous aurez souffrir pendant dix
jours, c'est--dire pendant dix rgnes conscutifs des principaux tyrans qui se succderont comme des jours, pendant
lesquels ils sviront contre les chrtiens. Par ces dix jours, on entend le temps qui dura depuis Nron, le premier pers1

Espce de traineau, qu'on roulait sur les pis de bl, afin d'en sparer le grain de la paille, avant qu'on et l'usage des flaux.

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cuteur de l'Eglise, jusqu' Constantin le Grand ; ce qui fait un laps de trois cents ans, pendant lesquels l'Eglise nagea
continuellement dans le sang de ses martyrs de l'un et de l'autre sexe, comme l'arche de No voguait sur les eaux du dluge ; jusqu' ce qu'enfin, aprs ces dix perscutions, l'Eglise pt se reposer sur le mont lev de Constantin le Grand. La
premire perscution eut lieu sous Nron ; la seconde sous Domitien ; la troisime sous Trajan ; la quatrime sous MarcAurle-Antoine ; la cinquime sous Svre ; la sixime sous Maximin ; la septime sous Dce, qui fut continue par Gallus et Volusien ; la huitime sous les deux Valre et Gallien ; la neuvime sous Aurlien ; la dixime, enfin, sous Diocltien et Maximien son collgue, qui fut la plus effroyable de toutes. Voir les dtails dans l'histoire ecclsiastique.
III. Sois fidle jusqu' la mort, et je te donnerai la couronne de vie.
Par ces paroles, Jsus-Christ exhorte son Eglise en lui faisant voir la rcompense promise la persvrance dans les
tribulations ; et cette exhortation est une consolation offerte par la clmence divine contre la rigueur et la dure des maux
que Dieu allait permettre contre ses saints et ses amis. Sois fidle jusqu' la mort ; c'est--dire, sois constant et persvrant dans la tribulation jusqu' la mort. Sois fidle, etc., dans la foi, l'esprance et la charit, et prends garde de faillir en
te scandalisant de tant et de si longs supplices que je permets contre toi. Et je te donnerai la couronne de vie ; c'est-dire l'aurole du martyre, selon la mesure des tribulations que tu auras endures pour moi. La couronne de vie, celle d'un
triomphateur dans le ciel, qui ne te sera jamais enleve. Car nul ne sera couronn s'il n'a pas lgitimement combattu. La
couronne de vie, le royaume, ou la libert des enfants de Dieu ; afin que tu ne sois plus jamais soumis aucun roi terrestre.
VERS. 11. - Que celui qui a des oreilles coute ce que l'Esprit dit aux glises.
Ces paroles s'expliquent comme plus haut. Par-l il veut toujours exciter notre intelligence chercher, par rapport
son Eglise, un sens abstrait et plein de clestes mystres, qu'on doit expliquer et claircir par la proprit des paroles et
des choses. Celui qui sera victorieux ne sourira rien de la seconde mort ; c'est--dire, de l'enfer ou de la mort ternelle
des mes. La damnation est appele une seconde mort, parce qu'elle suit la mort corporelle de cette vie prissable, qui
est la premire mort. Jsus-Christ ajoute ces paroles comme un levier trs puissant de persvrance dans les angoisses
des tribulations. Car si l'on considre les horribles supplices de l'enfer et de la damnation ternelle des impies, on endurera volontiers et facilement toutes les tribulations, et mme la mort temporelle, pour viter les tribulations et la mort ternelles. C'est en considration de ces vrits, qu'ils avaient toujours devant les yeux, que les serviteurs de Dieu vainquirent tous les tourments par lesquels ils arrivrent au royaume cleste.

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III. DU TROISIME GE DE L'EGLISE, OU DES DOCTEURS ;


DEPUIS LE PAPE SILVESTRE ET L'EMPEREUR CONSTANTIN LE GRAND, JUSQU' LON III ET CHARLEMAGNE.
CHAPITRE II. - VERSET 42-47.
I. Le troisime ge de l'Eglise fut l'ge des Docteurs. II commena depuis Constantin le Grand et le pape Sylvestre, et
dura jusqu' Charlemagne et Lon III. Dans cet ge, les hrsies furent extirpes et la religion chrtienne s'tablit solidement presque dans tout l'univers. Cet ge est appel illuminatif (illuminativus), cause de l'puration qui s'y fit des
principaux mystres de la foi catholique, de la sainte Trinit, de la divinit de Jsus-Christ, de son humanit, de sa filiation, de la procession du Saint-Esprit, etc. Et comme les choses contraires qu'on expose en face l'une de l'autre s'claircissent davantage, Dieu, pour clairer son Eglise, lui donna les docteurs les plus illustres, tels que saint Ambroise, saint
Augustin, saint Jrme, saint Jean Chrysostome, saint Lon, Bde et plusieurs autres Pres de l'Eglise grecque et latine ;
et il permit par contre qu'il s'levt contre eux les hrtiques les plus mchants, tels qu'Arius, Donat, Macdonius, Plage,
Entichs, Nestorius, etc. Ces hrsiarques furent soutenus, pour la plus grande preuve des lus, par des princes puissants, comme les empereurs Constantin, Julien l'Apostat, Valentin, Lon, Znon, Henri, roi des vandales, Thodoric, roi
des Ostrogoths, Anastase, roi des Daces, Constance, Lon III, Constantin V, Lon IV, Constantin VI, et un nombre assez
considrable d'archevques et d'vques, etc., etc.
C'est ce troisime ge que se rapporte le troisime esprit du Seigneur, l'esprit d'intelligence, qui illumina l'Eglise et
lui permit de pouvoir purer les mystres les plus levs de la sainte Trinit, de l'Incarnation et d'autres nombreuses vrits, sur lesquelles l'Eglise se pronona, aprs avoir condamn, expuls et fait disparatre les tnbres ds hrtiques.
Le troisime jour de la cration du monde est aussi considr avec raison, dans ce chapitre, comme le vrai type de ce
troisime ge. Car de mme qu'au troisime jour de la cration les eaux durent, par la volont de Dieu, se sparer de la
terre et se rassembler en un mme lieu ; ainsi les tribulations, dont les eaux sont souvent la figure, et que l'Eglise eut
subir de la part des tyrans du paganisme, durent cder enfin la puissance de Constantin le Grand, qui relgua leurs auteurs dans le feu de l'enfer. Et de mme encore qu'au troisime jour de la cration, la terre produisit les plantes verdoyantes avec leur semence, et les arbres avec des fruits, chacun selon son espce, et un nombre infini d'autres plantes
portant leur graine, tant pour l'ornement de la terre que pour l'usage et le plaisir de l'homme ; ainsi, dans le troisime ge
de l'Eglise, l'eau du baptme fit germer une herbe verdoyante (les enfants et les adultes devenus chrtiens), des arbres
(les docteurs), des arbres fruitiers, les revenus assurs et libres de l'Eglise dont le dit empereur l'enrichit ; car il la dota
encore de plusieurs autres biens, tels que les principauts, lui appropriant des pouvoirs mme terrestres, et s'aidant
construire ses propres frais, ou permettant et ordonnant de construire sur toute la surface du globe une multitude d'difices sacrs.
On trouve de plus un autre type de ce troisime ge de l'Eglise dans la troisime poque du monde, qui dura depuis
Abraham jusqu' Moise et Aaron. Car de mme que dans cette poque les Sodomites furent submergs dans la mer
Morte, et les Egyptiens dans la mer Rouge ; de mme que Cor, Dathan et Abiron, et les autres schismatiques de la maison d'Isral furent anantis, et qu'il fut donn au peuple une loi qui dclarait et expliquait mieux la loi naturelle ; ainsi,
dans le troisime ge de l'Eglise, le peuple chrtien passa du martyre dans la terre de paix. La luxure du monde et l'idoltrie des nations furent submerges dans le sang de Jsus-Christ et de ses martyrs ; beaucoup de schismatiques et d'hrtiques furent rejets du sein de l'Eglise ; la loi de l'Evangile et la vrit de la foi chrtienne furent dclares et proclames, etc. Les lois civiles et les constitutions des princes furent tablies, et les saints canons des conciles furent promulgus ; et l'empereur Justinien dcrta que toutes ces choses eussent force de loi.
Enfin, le dernier type de ce troisime ge fut l'Eglise de Pergame. Car le mot Pergame s'interprte par divisant les
cornes (dividens cornua) : ces cornes grandirent l'Eglise dans ce troisime ge, sous Constantin le Grand, et ces
cornes furent le pouvoir temporel et spirituel dont elle jouit. Ce double pouvoir est mtaphoriquement signifi par les
cornes, dans lesquelles repose la force des bliers et d'autres animaux. Pergame signifie aussi divisant les cornes, parce
que, peu de temps aprs, cette force et cette puissance de l'Eglise fut divise et scinde par Arius et les autres hrtiques. Les cornes combattaient entre elles ; la gauche (celle des hrtiques) contre la droite (celle des catholiques). Par
contre aussi, la premire est la corne de damnation, et la seconde la corne de salut, que Dieu a leve dans la maison
de David, son fils (Jsus-Christ), rejetant toujours la corne des hrtiques en enfer.
II. VERS. 12. - Ecris l'ange de l'glise de Pergame.
On doit expliquer ces paroles comme plus haut. Voici ce que dit celui qui porte l'pe deux tranchants. Le glaive
deux tranchants veut dire, la sentence du Seigneur, par laquelle il condamnera les mchants dans leur corps et dans leur
me. Les autres paroles s'expliquent comme plus haut, 3, chap. I, vers. 16. Cette pe deux tranchants est place ici
en tte de la description de ce troisime ge :
1 pour pouvanter les mchants par le glaive de la vengeance, et consoler les bons par le glaive de la protection du
Christ ;
2 parce que, dans son troisime ge, l'Eglise a d combattre avec les hrtiques. C'est pourquoi beaucoup de conciles cumniques et provinciaux furent clbrs, et un grand nombre d'hrtiques y furent frapps par le glaive de
l'anathme, rejets par la sentence d'excommunication, et retranchs du corps de l'Eglise, qui, en sa qualit de juge des
controverses en matire de foi, porte la mme pe sur la terre que le Christ son poux dans les cieux, comme nous
l'avons vu plus haut.
VERS. 13. - Je sais o tu habites :
au milieu de la nation perverse des hrtiques, soit d'Arius, de Macdonius et des autres, qui sont les membres du
dmon, les satellites de Lucifer, des amateurs des tnbres, des conducteurs des aveugles, des arbres d'automne ou

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sans fruits, des roseaux agits par le vent de l'orgueil, dj proscrits autrefois cause de leur malice, et relgus en enfer, o Lucifer a le pouvoir, et o habite l'antique ennemi de la vrit et de la justice ternelle de Dieu. Le dmon possde
ces hrtiques, il les gouverne, les instruit, les inspire et les domine. C'est pourquoi ils sont son royaume, et il est leur roi
et leur chef, pour combattre par eux (qui sont les portes de l'enfer) contre l'Eglise chrie de Dieu. C'est pour cela que le
texte ajoute : O est le trne de Satan. Car le trne signifie la puissance royale, ou plutt la rsidence d'un roi, d'un prince,
etc. ; trne que Satan possde dans les hrsiarques. Tu as conserv mon nom, c'est--dire, la confession de mon nom,
et tu n'as point renonc ma foi, dans les perscutions et les tourments ; mais tu as persvr dans ma foi. C'est avec
raison que le Christ loue par appropriation, dans les prlats de son Eglise, la confession de son nom, et la persvrance
de la foi en son nom ; car dans cet ge, la Divinit et l'Humanit du Christ, sa venue, ainsi que sa doctrine sur les mystres de la paternit, de la filiation et de la procession du Saint-Esprit, taient fortement combattus par Arius, Macdonius,
Nestorius, et les autres hrsiarques. La foi catholique et ses dfenseurs eurent incroyablement souffrir cette poque :
tmoin saint Athanase, homme admirable et aimable, qui, cause du nom de Jsus et de sa divinit, et aussi cause de
la trs sainte Trinit, fut oblig de se cacher pendant des annes dans une vieille citerne, et une anne et quelques mois
dans le spulcre de son pre. Ce saint dut subir d'ailleurs de grandes preuves, ainsi que beaucoup d'autres vques qui
endurrent la prison, les chanes, l'exil, la mort, etc., comme on le voit dans l'histoire ecclsiastique.
Lorsque Antipas, mon tmoin fidle, a souffert la mort parmi vous, o Satan habite.
Comme exemple de la confession loue plus haut, et de la persvrance dans la foi du Christ, saint Jean cite ici le
saint martyr Antipas, qui fut mis mort pour la confession de la foi de Jsus-Christ, prs de Constantinople, o la tempte de l'hrsie d'Arius s'tait leve, tant parmi le peuple que parmi les vques ; car l'ambition, non moins que le feu
de la jalousie, avaient pntr jusqu'aux siges piscopaux. C'est pourquoi cette ville et ce pays est appel la rsidence
de Satan, parce que c'est surtout en Orient que svirent les Ariens, les Macdoniens et les impies dfenseurs des autres
hrsies. C'est encore pourquoi il est dit : lorsque, ou, selon le texte latin, in diebus illis, dans ces jours, soit, dans cette
tempte occasionne par l'hrsie d'Arius cause de mon nom, Antipas fut mon tmoin fidle, jusqu' la mort et jusqu'au
sang, par lesquels il scella son tmoignage pour la vrit, et parce que je suis le Fils de Dieu, vraiment gal mon Pre
de toute ternit.
VERS. 14. - Mais j'ai des reproches te faire.
Nous arrivons maintenant la rprimande accoutume, que nous trouvons dans les paroles suivantes :
VERS. 15. - C'est que tu souffres qu'on enseigne parmi vous la doctrine de Balaam, qui apprenait Balac placer le
scandale devant les enfants d'Isral, pour leur faire manger des viandes impures et les faire tomber dans la fornication.
Tu souffres aussi qu'on enseigne la doctrine des Nicolates.
Nous avons l'histoire de Balaam dans le livre des Nombres, o nous voyons que Balac, roi des Moabites, de la secte
de Balaam, envoya des femmes proche du camp des Hbreux, afin que ce peuple, adonn la luxure, fut sduit et attir
l'idoltrie par leur beaut, dans le but de faire offenser Dieu par tout le peuple. Cette histoire n'est rapporte que par
comparaison et pour exemple, comme on le voit par les paroles qui suivent : Tu souffres aussi qu'on enseigne la doctrine
des Nicolates. Rupert, abb, sur l'Apocalypse, dit en parlant d'eux : Les Nicolates portent les vases du Seigneur, et n'en
sont pas moins incontinents ; ils rejettent le mariage lgitime comme interdit par les lois de l'Eglise : ils font pis encore ; ils
rompent la foi conjugale aussi souvent qu'il leur plae, et n'ayant point de vrai lit nuptial, ils courent et l, afin qu'on ne
puisse les accuser d'avoir rompu le lien conjugal. Or, ceux-l se rendent coupables des mmes fornications et se consacrent Belphgor, qui, l'exemple des Nicolates, se livrent avec audace l'inceste et l'adultre. En disant donc : Tu
souffres aussi qu'on enseigne la doctrine des Nicolates, il adresse d'abord un reproche l'glise de Pergame, dans laquelle il y avait quelques magistrats pervers qui suivaient l'erreur des Nicolates, scandalisaient le peuple par leur conversation impure et le sduisaient.
Sous le type de l'glise de Pergame, le Christ rprimande aussi le troisime ge de l'Eglise, dans lequel plusieurs enseignaient et mettaient en pratique la doctrine des Nicolates, sur le mlange illicite des deux sexes. Car lorsque les tribulations des gentils et des paens eurent cess, l'Eglise fut en repos ; et ds lors, par la munificence de Constantin le
Grand et d'autres bienfaiteurs, les prtres jouirent de revenus considrables par les bnfices. Or, l'Eglise s'tant ainsi
enrichie et agrandie, abandonna Dieu son crateur et ngligea son salut. Plusieurs de ses membres se livrrent aux volupts des femmes par un commerce illicite, enflamms qu'ils taient dans leur concupiscence. Voil pourquoi Dieu affligea l'Eglise par tant d'hrsies. Il l'agita ou la tourmenta, pour empcher qu'elle ne se corrompit dans les dlices et la volupt. C'est ainsi qu'un mari prudent, qui connat la mauvaise propension de l'pouse qui lui est chre, s'efforce de la retenir dans le devoir, en lui fournissant une occupation modre dans les soins et les travaux domestiques. Or, c'est avec
la mme sagesse que Dieu, dans sa paternelle bont, agira envers son Eglise, jusqu' la consommation des sicles, en
lui imposant des hommes malins et moqueurs, des dtracteurs importuns, des agitateurs, des calomniateurs, des hrtiques et des tyrans, pour empcher qu'elle ne se corrompe entirement dans les richesses, les honneurs et les volupts
de la chair.
VERS. 16. - Fais pareillement pnitence.
Ce passage s'explique comme plus haut sur l'glise d'Ephse. Sinon ; c'est--dire, si tu ngliges de te corriger par une
vraie pnitence, je viendrai bientt toi, avec le flau et la peine qui t'est due, tant dans la vie qu' la mort, et au dernier
jugement. C'est pour cela qu'il se sert du futur, parce que, comme on l'a dit plus haut, les flaux de Dieu nous menacent
souvent de loin, et tombent sur nous au moment que nous y pensons le moins. Et je combattrai contre eux avec l'pe de
ma bouche ; c'est--dire, avec le glaive de la vengeance, le glaive de la mort, le glaive du jugement particulier et du jugement dernier, le glaive enfin de la damnation ternelle, et aussi avec ces paroles foudroyantes, Matth., XXV : Allez,

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maudits, au feu ternel, qui a t prpar au diable et ses anges.


VERS. 17. - Que celui qui a des oreilles coute ce que l'Esprit dit aux Eglises : Je donnerai au vainqueur la manne cache, je lui donnerai une pierre blanche, et un nom nouveau crit sur la pierre, que personne ne connat, sinon celui qui
le reoit.
Aprs la commination de la peine, suit la promesse de la rcompense et de la gloire. La premire rcompense, c'est :
je lui donnerai, (au vainqueur), la manne cache, ce qui signifie, au figur, la batitude cleste, qui est l'tat parfait, et la
runion de tous les biens. Car de mme que dans la manne tait contenue la vie du peuple d'Isral avec la saveur de
tous les mets ; ainsi nous est-il promis, dans la cleste batitude, l'abondance de tous les biens dont nous serons pleinement rassasis, et dont nous jouirons ternellement. Il est dit que cette manne est cache ; parce que, selon saint Paul,
I. Cor., II, 9 : L'il n'a point vu, l'oreille n'a point entendu, et le cur de l'homme n'a jamais compris ce que Dieu a prpar ceux qui l'aiment. Cette manne est cache en Dieu. Coloss., III, 5 : Votre vie est cache en Dieu avec JsusChrist. Lorsque Jsus-Christ qui est votre vie paratra, vous paratrez aussi avec lui dans la gloire. Faites donc mourir les
membres de l'homme qui est en vous : la fornication, l'impuret, les passions dshonntes, les mauvais dsirs, et l'avarice, qui est une idoltrie.
La seconde rcompense, c'est la gloire : Je lui donnerai une pierre blanche, c'est--dire, la gloire, soit la clart du
corps, sans tache et sans aucun dfaut. Et un nom nouveau crit sur la pierre, que personne ne connat, sinon celui qui
le reoit. Par ce nom nouveau, on comprend l'excellence spciale que Dieu accordera chacun, selon qu'il aura agi dans
son corps. Car autre est la clart des vierges, et autre la clart des martyrs ; autre encore est la clart des poux ; la clart des Aptres n'est pas la mme que celle des Prophtes ; une vierge diffre de l'autre en clart, un aptre de l'autre, un
confesseur de l'autre, un martyr de l'autre, un prophte de l'autre, et tous diffrent entre eux dans la clart de leur gloire,
comme on le voit dans la premire Epitre de saint Paul aux Corinth., XV, 41 : Le soleil a son clat, la lune a le sien, les
toiles le leur ; et entre les toiles l'une est plus brillante que l'autre. Il en est de mme de la rsurrection des morts.
C'est pourquoi le texte ajoute : Que personne ne connat, sinon celui qui le reoit, c'est--dire, l'excellence propre chacun. Personne n'y participera, sinon celui qui l'a reue, de la mme manire que l'individualit qui est propre chacun,
sans que personne autre puisse l'avoir, et y participer. Cette parole connatre ne doit donc pas tre prise dans un sens littral, mais mtaphorique ; car un saint connatra sans nul doute l'excellence et la gloire d'un autre, comme on le voit par
la thologie. Un nom crit, c'est--dire, tabli et grav avec le burin de fer de l'ternit, de telle sorte qu'on ne pourra plus
l'enlever.

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IV. DU QUATRIME GE DE LEGLISE MILITANTE, APPEL PACIFIQUE,


DEPUIS LE S. P. LON III ET L'EMPEREUR CHARLEMAGNE, JUSQU' LON X ET CHARLES-QUINT.
CHAPITRE. II. -VERSET 18-28.
I. VERS. 18. - Ecris encore l'ange de l'Eglise de Thyatire : Voici ce que dit le Fils de Dieu.
Le quatrime ge de l'Eglise commena depuis Charlemagne, et le saint Pape Lon 111, et dura jusqu' CharlesQuint, et Lon X. Dans cet ge fleurirent plusieurs grands saints parmi les rois et les empereurs, et des ecclsiastiques
aussi savants que pieux ; et il ne fut entach d'aucune hrsie pendant plus de 200 ans. C'est donc juste titre qu'il est
appel l'ge pacifique et illuminatif (pacificus). Nous en trouvons le type dans la description de l'Eglise de Thyatire : car le
mot Thyatire s'interprte dans le sens d'illumine et hostie vivante, comme le fut parfaitement le quatrime ge de l'Eglise.
C'est ce quatrime ge que se rapporte le quatrime jour de la cration, lorsque Dieu fit les corps lumineux, et les
toiles qu'il plaa au ciel.
C'est aussi cet ge que convient le quatrime esprit du Seigneur, savoir : l'esprit de pit que Dieu rpandit alors
abondamment sur son Eglise. De mme, on peut encore approprier ce quatrime ge de l'Eglise, la quatrime poque
du monde, qui dura depuis Moise jusqu' l'achvement du temple de Salomon. Car, comme David composa alors des
psaumes, et augmenta le culte divin ; et de mme que son fils Salomon construisit un temple trs vaste, et ordonna des
vases les plus prcieux pour le service des autels et du temple ; qu'il tablit de plus un ordre admirable dans les choses
sacres, et releva la majest des sacrifices par la bonne discipline des ministres ; enfin, qu'il rgna pacifiquement sans
nul ennemi ; ainsi, dans le quatrime ge, furent clbrs les conciles les plus utiles pour rdifier l'Eglise dchue. La religion chrtienne fleurit partout ; et l'Eglise vcut en paix, libre de tout ennemi et de toute hrsie. Le chant, les psaumes,
le brviaire, les rites, les crmonies et le ministre de l'autel furent rtablis dans un meilleur ordre, et mme dans une
certaine perfection.
C'est pourquoi suivent ces paroles : Ecris encore l'ange de l'glise de Thyatire : Voici ce que dit le Fils de Dieu, qui a
les yeux comme une flamme de feu, et les pieds semblables l'airain brillant. Il s'appelle ici le Fils de Dieu, parce que les
mystres de sa Divinit et de son Humanit avaient dj t claircis et purgs des erreurs d'Arius et des autres hrtiques. C'est donc avec raison que, vainqueur de ses ennemis dans ce quatrime ge de l'Eglise, le Christ triomphant dit :
Voici ce que dit le Fils de Dieu. Par les yeux, comme une flamme de feu, on entend la connaissance parfaite de la vrit ;
et par les pieds semblables l'airain brillant, il dsigne la stabilit et la fermet du corps du Christ, qui est l'Eglise. Car les
tyrans du paganisme ayant t vaincus, et les tnbres des hrtiques ayant disparu, l'Eglise jouit du repos, dans la connaissance parfaite de la vrit de la foi catholique, trs solidement tablie, et protge de la puissance des princes et des
rois. C'est pour cela qu'il ne dit plus ici : semblable de l'airain fin quand il est dans une fournaise ardente, etc., mais
simplement semblable l'airain brillant ; c'est--dire, dj purifie par tant de perscutions, et prouve par l'effroyable
cruaut des tyrans et des hrtiques. Ces deux choses sont mises en tte, comme autant de trophes et de dpouilles
de la victoire que le Christ a remporte sur ses ennemis, par les membres de l'Eglise son pouse chrie, et par ses fidles soldats. Il ajoute comme une flamme de feu. Car la foi du Christ et la vrit brillaient dans le quatrime ge, et se
rpandaient sur tout l'univers.
VERS. 19. - Je sais tes uvres, ta foi, ta charit, ton ministre, ta patience, et tes dernires uvres plus abondantes
que des premires.
Suit la recommandation accoutume, qui consiste en six points, qui sont : les uvres de l'Eglise, la perfection de sa
foi, sa charit, son ministre, sa patience, et sa persvrance dans le bien.
La premire recommandation se trouve dans ces paroles : Je sais tes uvres de justice, de pit et de misricorde,
qui sont saintes et faites dans une intention pure.
La seconde, ta foi. Car il loue ici l'Eglise de sa foi, comme d'une prrogative spciale et d'une perfection ; parce que,
dans le quatrime ge, la foi catholique fut unanime, parfaite, et rpandue en quelque sorte dans tout l'univers. Et l'Eglise
fut libre de toute hrsie pendant plus de 200 ans, jusqu' Brenger qui, au temps de l'empereur Henri III, s'leva dans la
Gaule, en l'an 1048, et enseigna que le corps et le sang du Christ ne sont pas dans la sainte Eucharistie. Cette hrsie
ayant t dtruite, l'Eglise jouit de nouveau de son repos, jusqu' l'anne 1117, comme on le voit dans l'histoire ecclsiastique.
La troisime, ta charit envers Dieu et le prochain.
La quatrime, ton ministre de l'autel, et le soin des pauvres, ministre qui tait florissant cette poque. Car non
seulement un nombre considrable de trs grands saints ecclsiastiques, mais encore des empereurs, des rois, des
princes et d'autres personnages levs, fondaient des hpitaux, et prenaient soin des pauvres qu'ils servaient euxmmes. De plus, ils construisaient des glises, rparaient celles qui taient en ruines, btissaient des monastres, des
collges, des vchs, des temples, des autels, et mettaient tout en uvre pour favoriser le culte de Dieu. Mme la nuit,
les louanges sacres retentissaient dans les collgiales et dans les clotres. Voil pourquoi le ministre de l'autel et des
pauvres fut saint, bien rgl et prcieux devant le Seigneur.
La cinquime, ta patience dans les jenes, le cilice, les veilles et les autres rigueurs de la pnitence que les saints de
ce temps pratiquaient constamment pour l'amour de Jsus-Christ. Parmi eux on distingue : Saint Vigile, saint Rupert et
ses douze compagnons, saint Wilibald, saint Wuniwelde, sainte Walburge, saint Louis, roi ; Othon, vque de Bamberg ;
Lothaire, empereur ; Othon le Grand, le bienheureux Nilus, saint Etienne, premier roi de Hongrie ; saint Wenceslas,
prince de Bohme, et d'autres encore qui, par leur travail infatigable et par leur patience, convertirent.les restes des gentils la foi catholique.
Enfin, la sixime recommandation : Et tes dernires uvres plus abondantes que les premires. Ces paroles louent la
perfection et la saintet qui, au quatrime ge, brilla constamment dans les saints : tels que Henri et Cungonde, saint

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Wolfgang, saint Bruno, saint Romuald, saint Robert, saint Bernard, saint Franois, saint Dominique avec leurs familles,
saint Yves, vque, et d'autres qui, dans la succession des temps, illustrrent l'Eglise ce qui fut sans doute un bienfait
admirable de Dieu, et une prrogative spciale accorde cet ge. Voil pourquoi il ajoute : Et tes uvres de justice, de
foi, de pit, de charit, de ministre, de travail, de patience et de saintet. Tes dernires uvres plus abondantes que
les premires. C'est une manire de parler par laquelle nous avons coutume de louer l'abondance des fruits, la multiplication des biens, la perfection, la fidlit et la constance des vertus et des actions des hommes.
II. VERS. 20. - Mais jai quelque chose te reprocher ; tu permets que Jzabel, cette femme qui se dit prophtesse,
enseigne et sduise mes serviteurs, afin de les entraner dans la fornication, et de leur faire manger des viandes immoles aux idoles.
Tandis que l'Eglise tait en repos au milieu des richesses et dans les honneurs, et qu'elle se croyait en scurit sous
le patronage des empereurs, des rois et des princes pieux, elle se relcha peu peu dans la discipline ecclsiastique, et
il s'introduisit parmi les chrtiens une certaine mollesse effmine, qui est ici mtaphoriquement dsigne par la femme.
Ensuite la concupiscence de la chair, la concupiscence des yeux, et l'orgueil de la vie allaient croissant aussi, dans les
ministres de l'Eglise. Car ceux-ci, assurs de l'indulgence d'un sicle corrompu, et se croyant en scurit, se livrrent la
volupt, et tombrent dans la prsomption, comme cela arrive ordinairement dans ce cas. Or, ce furent l les vices de
Jzabel, femme d'Achab, que l'Ecriture appelle une courtisane. Voil la concupiscence de la chair. Ensuite, cette femme
s'empara de la vigne de Naboth qu'elle fit tuer : voil la concupiscence des yeux. Puis elle farda son visage et ses yeux :
voil l'orgueil de la vie. Enfin se voyant constitue en pleine scurit sur ses pchs, elle devint prsomptueuse et fit tuer
les prophtes. Elle dressa des embches Elie pour le mettre mort, refusant de croire sa parole quand il lui prdit
tous les malheurs de sa maison, malheurs qu'elle vit elle-mme en partie s'accomplir, comme, par exemple la famine.
Car elle dit dans son cur : Ces maux ne tomberont point sur nous.
Or, c'est ainsi que nous, misrables pcheurs, enfoncs dans les choses de ce monde, avons coutume de dormir
dans la mort du pch, jusqu' ce qu'enfin la colre de Dieu clate sur nos ttes. Jzabel est donc cite ici comme un
exemple et une comparaison en ce sens : Vous permettez peu peu, ne fermant pas soigneusement les cinq portes de
vos sens, par lesquelles la mort entre en vous comme par des fentres. Vous permettez, ne faisant nulle attention ils discipline ecclsiastique, ne veillant pas sur vos subordonns, ne les visitant point, et n'en prenant que peu ou pas de soins.
Vous permettez, en ne chtiant pas dment le vice, mais en le favorisant par une lche connivence, en le dissimulant par
une fausse philosophie, et en laissant tout impuni. Vous permettez, en ngligeant la correction fraternelle, vous occupant
seulement de vos intrts particuliers, tant indulgents envers vous-mmes, sans vous attacher au bien public. Vous
permettez, en accordant facilement des dispenses en toutes choses, et relchant les saints Canons. Vous permettez, en
n'clairant pas les autres par le bon exemple, et en n'instruisant pas vos infrieurs par la saine parole de Dieu. Vous
permettez, en disant : Ces choses sont permises, tandis qu'elles ne le sont pas, et vous favorisez par l l'entre la dissolution et aux vices.
C'est ainsi que, par la cohabitation des femmes, la luxure et le concubinage s'introduisirent dans l'Eglise. C'est aussi
par la surabondance des richesses particulires, que l'avarice, qui est une idoltrie, se propagea. De plus, les honneurs
et les dignits auxquelles les empereurs, les rois et les princes levrent les ecclsiastiques, favorisrent l'orgueil de la
vie. Enfin, la libert dans la manire de vivre et dans la discipline, engendra l'oisivet ; et l'oisivet rendit les murs dissolues. Vous permettez la femme, c'est--dire, la mollesse et la manire de vivre effmine, de pntrer chez vous ;
dfaut ou vice gnralement dsign par la femme. Le texte ajoute Jzabel, pour signifier des vices plus spciaux, qui
s'introduisirent peu peu dans cet ge de l'Eglise, tels que la concupiscence de la chair, l'avarice, l'orgueil et la prsomption. Il ajoute aussi : qui se dit prophtesse ; c'est--dire, qu'au milieu de cette vie licencieuse, l'Eglise se promit la scurit, et dit : Je ne verrai plus la rigueur des tyrans et des hrsiarques, parce que je suis riche et puissante ; et je suis en
paix : j'ai des empereurs, des rois et des princes pieux et puissants qui me protgent ; c'est pourquoi je ne verrai plus de
deuil. Ainsi prophtisa cette gnration corrompue.
III. C'est pourquoi suivent ces paroles : Tu permets que Jzabel, etc enseigne et sduise mes serviteurs par le mauvais exemple de la luxure, de l'avarice et de l'orgueil. Enseigne et sduise, en promettant la scurit de la paix et de la flicit ; en n'annonant pas au peuple la colre de Dieu et le chtiment qui le menace de loin, cause des pchs de la
chair, de l'avarice, de l'irrligion et de l'oubli de Dieu : chtiment imminent cependant, que l'Eglise et que nous tous, mis1
rables que nous sommes, continuons subir dans ce cinquime ge, et dont nos dents sont agaces . Afin de les entraner dans la fornication, et de leur faire manger des viandes immoles aux idoles. La fornication fut porte un tel excs dans l'Eglise grecque, qu'on alla jusqu' enseigner qu'elle est licite. Et cette funeste doctrine des Grecs tait mise en
pratique par beaucoup de membres de l'Eglise latine, qui ne rougissaient pas du commerce illicite que malheureusement
on entretient encore de nos jours avec des concubines. Et de leur faire manger des viandes immoles aux idoles. Ce
passage s'entend aussi de l'avarice, que saint Paul appelle une idoltrie. Car les gains et les profits honteux, les exactions dont on pressure les pauvres, la simonie, les prsents intresss et les services injustement rtribus, sont tout autant d'abus dont les employs indignes de leurs charges, et les hommes adonns l'avarice, se rendent coupables. Or,
tous ces abus sont mtaphoriquement dsigns par ces paroles : Et de leur faire manger des viandes immoles aux
idoles.
VERS. 21. - Je lui ai donn du temps pour faire pnitence.
1

Espce de proverbe qui marque que les enfants sont punis pour les pchs de leurs pres (Encyclopdie thologique de l'abb
Migne).

30

Ces paroles dsignent la longanimit de la misricorde de Dieu, qui attendit la pnitence de l'Eglise grecque pendant
des sicles ; jusqu' ce qu'enfin cette Eglise refusant d'obir au Seigneur, et ne voulant pas retourner l'unit, prit sous
Mahomet II, qui tua Constantin Palologue, et s'empara de Constantinople, capitale de l'empire d'Orient. C'est avec la
mme patience que Dieu attendit aussi la pnitence de l'Eglise latine dans le quatrime ge, depuis Charlemagne jusqu'
Brenger le sacramentaire, qui fut le prodrome du flau venir de Dieu.
Aprs lui, l'Eglise fut de nouveau tranquille et libre de toute hrsie, jusqu' l'empereur Henri V, sous lequel parut Durandus Vuldoch, de Marseille, l'an 1117. Ensuite les hrsies se succdrent l'une l'autre, comme des avant-coureurs
du futur flau de Dieu. Ces hrsies furent cependant dtruites, par la bont des princes et par la providence de Dieu ;
jusqu' ce qu'enfin sous Charles-Quint et Lon X, en l'an 1517, Luther, cet horrible hrsiarque, le flau de l'Eglise latine,
rappela de l'enfer toutes les hrsies, et les vomit, de sa bouche impure, presque sur l'Europe entire. Jsus-Christ dit
enfin : Je lui ai donn du temps pour faire pnitence, et elle ne veut point se repentir de sa prostitution. Ces paroles annonaient que l'Eglise latine devait persvrer, dans les vices indiqus plus haut, et qu'elle ne ferait aucun pas vers la
pnitence, mme la vue de ses calamits. Et voil pourquoi aussi son chtiment lui est prdit au futur absolu ; tandis
que dans les ges prcdents, ce chtiment n'tait annonc que d'une manire comminatoire. En effet, l'Aptre continue
par ces paroles :
V. VERS. 22. - Je la frapperai de maladie sur sa couche ;
c'est--dire, je la frapperai de tribulations sur sa couche de douleur et de deuil ; sur sa couche de lpre et de maladies
spirituelles, qui sont les hrsies ; sur sa couche de peste, de famine et de guerres ; sur sa couche de tnbres, de dtresse et de pauvret ; sur sa couche de larmes et de dsolation ; sur sa couche d'oppression, d'amertume et de captivit,
dont elle ne pourra pas se relever ; et sur sa couche enfin de damnation ternelle. Et ceux qui commettent l'adultre avec
elle, en cooprant ses mauvaises uvres, en les imitant, les conseillant, les tolrant ou ne les empchant pas, lorsqu'ils le peuvent et qu'ils le doivent. Tous ceux-l seront dans la plus grande affliction, dans l'affliction temporelle, comme
on vient de le dire, et dans l'affliction ternelle, au-del de laquelle il n'y en a point de plus grande. Mais Jsus-Christ
ajoute cependant : S'ils ne font pnitence de leurs uvres auxquelles ils participent personnellement. Car souvent, une
peine temporelle quelconque, et une ruine, qui est assigne aux rgnes et aux ges de l'Eglise, d'une manire gnrale
et absolue, comme par exemple la couche dont il est parl plus haut, peuvent tre cependant vites, du moins quant
la condamnation et la peine du feu de l'enfer, si les membres de l'Eglise, pris individuellement, font une salutaire et
digne pnitence.
VERS. 23. - Je frapperai ses enfants de mort.
Par ces paroles, Jsus-Christ nous menace de guerres, de sditions, de famine et de peste, chtiments que la justice
divine a coutume d'envoyer dans sa vengeance, en frappant la postrit, et les enfants des enfants impnitents. C'est l
ce que nous, malheureux, n'exprimentons que trop dans ce cinquime ge, tandis que nous ne voyons sur toute la surface du globe, que guerres, sditions et malheurs, comme la suite nous le fera voir. Et toutes les Eglises connatront que
je suis celui qui sonde les reins et les curs : Les reins ; c'est--dire, je suis celui qui connais les effets de la concupiscence et les uvres charnelles. Et les curs ; car toutes les penses mauvaises sont devant mes yeux. Combien
d'hommes, dans ce quatrime ge de l'Eglise, abusrent de la longanimit de Dieu qui les attendait la pnitence, par
gard pour les mrites et les prires des saints, leurs contemporains ? Et ces pcheurs endurcis s'endormirent profondment dans leurs pchs, oubliant Dieu leur crateur, et se livrant sans frein au libertinage, comme s'il n'y avait point de
Dieu capable de sonder l'iniquit des mchants.
Le Seigneur a permis que dans le cinquime ge de l'Eglise, il s'levt aussi des hommes charnels qui, non contents
de mettre au jour une foule de sectes nouvelles, reproduisirent et rappelrent de l'enfer toutes celles qui avaient paru auparavant. Et c'est ces sectes malheureuses que nous sommes redevables des plus terribles tribulations : des guerres,
des sditions, des massacres, de la famine, de la peste, et d'autres maux incalculables, qu'ils attirrent sur l'Eglise. Et
Dieu permit ces malheurs pour obliger les fidles d'ouvrir enfin les yeux, et de reconnatre qu'il n'y a point de maux en
Isral que le Seigneur n'ait infligs dans sa vengeance. C'est pourquoi il est dit : Et toutes les Eglises connatront que je
suis celui qui sonde les reins et les curs. C'est--dire, je suis celui qui examine et qui punit la concupiscence et les penses perverses. Et je rendrai chacun de vous selon ses uvres. Il a t parl d'abord des peines temporelles, parce
que la plupart du temps, il arrive aux justes de souffrir avec les mchants ; ce que Dieu permet pour leur faire acqurir
plus de mrites. Et mme quelquefois, les justes sont plus frapps par les tribulations que les impies, comme l'exprience
de chaque jour nous le prouve. Mais Jsus-Christ parle en second lieu de la peine ternelle, qui attend les seuls impies et
impnitents ; et c'est l une diffrence qui doit tre la plus grande consolation pour les justes, et une immense terreur
pour les mchants. C'est pourquoi il ajoute : Et je rendrai chacun de vous selon ses uvres, et sans aucune acception
de personnes. Il infligera la peine ternelle ceux qui servent le monde, la chair et le dmon ; et il donnera la gloire ternelle ceux qui vivent en Dieu, en observant ses commandements.
VI. VERS. 24. - Mais je vous dis vous, et aux autres qui sont Thyatire : A tous ceux qui ne suivent point cette doctrine, et qui, selon leur langage, ne connaissent point les profondeurs de Satan, je ne mettrai point d'autre poids sur vous.
Ici le Christ console ses amis du mal qu'il devait permettre pour l'avantage de son Eglise. Et ses amis furent nombreux,
comme nous l'avons dit des saints de Dieu, dans ce quatrime ge. Mais je vous dis vous, mes amis, et aux autres qui
sont Thyatire ; c'est--dire, je dis tous ceux qui se montreront l'hostie vivante de mon Pre, et qui vivront de la vie spirituelle, dans ce quatrime ge de l'Eglise : A tous ceux qui ne suivent point cette doctrine ; c'est--dire, tous ceux qui
craignent le Seigneur, et ne se sont pas laiss sduire par la prsomption du pch. Cette prsomption ou cette scurit
est appele doctrine, cause de la fausse croyance des mchants qui se persuadent volontiers, dans leurs pchs, qu'il

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ne leur arrivera point de mal, ne regardant que la flicit et la dure des temps prospres accords aux impies, par la
longanimit et par la bont de Dieu. Et qui ne connaissent point les profondeurs de Satan. La profondeur de Satan peut
tre considre sous trois rapports, savoir : la concupiscence de la chair, la concupiscence des yeux, et l'orgueil de la vie
; car c'est par l que le dmon a os tenter le Christ, l'ternelle sagesse du Pre. Ces tentations sont appeles profondeurs, cause de l'lvation et de la difficult des objets avec lesquels Satan tente les hommes ; objets qu'il prsente
nos faibles yeux, comme tant les seuls biens possibles, en nous faisant oublier les seuls vrais biens venir. Le mot
connaissent est pris ici mtaphoriquement pour adhrer, aimer, s'attacher, comme il est dit de l'homme dans l'Ecriture,
connatre sa femme (cognoscere uxorem, etc.). C'est pourquoi Jsus-Christ dit : Et qui ne connaissent point les profondeurs de Satan ; c'est--dire, qui n'ont pas commis la fornication avec ces trois idoles de Satan que Jzabel prche ou
enseigne. Je ne mettrai point d'autre poids sur vous. Jsus-Christ parle ici, en passant, de la prsomption des hrtiques
et des mauvais chrtiens, qui ont coutume de prophtiser et de sduire le peuple par leurs faussets, en disant, par
exemple : L'Eglise ne durera pas toujours ; elle deviendra strile ; elle prira et sera dtruite. Or, c'est contrairement
cette fausse croyance des mchants, croyance qui a coutume de plonger les bons dans la dsolation, cause de la permission de tant et de si longues calamits qui les affligent, que le Christ console ici son Eglise en disant : Je ne mettrai
point sur vous d'autre poids plus pesant, que celui qui est crit au livre des Psaumes, LXXXVIII, 31 : Que si ses enfants
rpudient ma loi, etc La verge la main, je visiterai leurs iniquits, etc Mais je ne retirerai jamais de lui ma misricorde, etc.
VERS. 25. - Toutefois gardez fidlement ce que vous avez jusqu' ce que je vienne.
Jsus-Christ exhorte ici les bons, afin que, vainquant le mal ml au bien, et mprisant les calamits des temps, ils
conservent l'innocence et persvrent tre le bon grain que le Pre cleste s'est toujours rserv, mme au milieu de la
zizanie. L'innocence des murs est avant tout ncessaire aux prlats de l'Eglise ; et lorsque les malheurs temporels
nous menacent, et que la prvarication est son comble, ceux-ci, en vainquant avec prudence le mal introduit dans le
bien, doivent s'tudier conserver leur conscience et celle de leurs ouailles dans la plus grande puret. On peut parfaitement aussi rapporter ce passage la parabole de la zizanie, qu'on doit laisser subsister jusqu' la moisson. Matth., XIII.
Car il est dit : Toutefois gardez fidlement ce que vous avez jusqu' ce que je vienne ; c'est--dire, attendez jusqu' ce
que je vienne pour l'extermination des impies, pour punir les mchants et faire clater ma colre dans les flaux que j'ai
prpars en leur temps pour le renouvellement et l'amendement de mon Eglise. De mme, jusqu' ce que je vienne, au
jugement universel, rendre chacun selon ses uvres. Jusqu' ce que je vienne restaurer l'Eglise par des murs
saintes et pures.
VERS. 26. - Celui qui sera victorieux et gardera mes uvres jusqu' la fin.
Par ces paroles il exhorte la constance et la longanimit ; vertus essentiellement ncessaires l'Eglise catholique
dans tous les temps. Mais ces deux vertus lui seront surtout ncessaires au cinquime ge, cause de la dure des
maux qu'elle endurera et cause de la puissance, de la malice et de l'insolence des hrtiques et des autres faux chrtiens qui l'affligeront. De l suivent ces paroles : Celui qui sera victorieux et gardera mes uvres jusqu' la fin. C'est
dessein qu'il ajoute mes uvres, parce que, comme dans chaque ge, certains mystres taient plus particulirement
combattus ; ainsi dans le cinquime on attaquera surtout ses uvres de la libert humaine, de la grce et de la prdestination. Mes uvres, le concours de la volont humaine, les sacrements d'eucharistie et de pnitence, les prceptes du
dcalogue, le clibat et tout ce qui est honnte, etc. Mes uvres ; c'est--dire, les miracles, la canonisation des saints,
etc., etc., qui sont tout autant d'uvres du Christ ; uvres qu'il signale tous les bons qui vivront dans le cinquime ge
de l'Eglise, pour les prmunir et pour les engager conserver ces uvres.
VERS. 27. - Celui qui sera victorieux et gardera mes uvres jusqu' la fin, je lui donnerai puissance sur les nations. Il
les gouvernera avec un sceptre de fer, et elles seront brises comme un vase d'argile.
VERS. 28. - Selon ce que j'ai reu de mon Pre.
Suit dans ces paroles pour confirmer ses serviteurs dans la patience et le support des calamits qu'il nous prdit
l'avance, une trs grande consolation spirituelle et une riche rcompense dans la conversion des gentils et des hrtiques la vraie foi. Cette conversion aura lieu dans le sixime ge de l'Eglise. Car le cinquime est un ge d'affliction, de
punition et de dfection, comme nous le verrons plus bas. Voil pourquoi il dit : Je lui donnerai puissance sur les nations ;
puissance spirituelle aux prlats dans l'unit de la foi, et puissance temporelle aux rois dans la monarchie et dans l'unit
des peuples. Et elles seront brises comme un vase d'argile ; de l'endurcissement de leur cur elles se convertiront au
pasteur de leurs mes. De mme aussi, les rpubliques qui avaient fait dfection seront dissoutes, et la puissance manquera aux rebelles. Cette puissance sera brise par mon Oint trs puissant que j'enverrai, etc. Tout ceci est expliqu
dans la suite au long et en dtail. Selon ce que j'ai reu de mon Pre. Jsus-Christ ajoute ces paroles pour la consolation
de ses serviteurs ; consolation la plus grande qu'il puisse y avoir. Philip., II, 8 : Jsus-Christ s'est humili lui-mme, se
rendant obissant jusqu' la mort, et jusqu' la mort de la croix. C'est pourquoi Dieu l'a lev et lui a donn un nom qui
est au-dessus de tout nom ; afin qu'au nom de Jsus tout genou flchisse dans le ciel, sur la terre et dans les enfers, et
que toute langue confesse que le Seigneur Jsus-Christ est dans la gloire de son Pre. Selon ce que j'ai reu de mon
Pre. Car, par sa patience, Jsus-Christ a vaincu toutes choses ; il s'est soumis toutes les cratures ; et par les glorieux
combats des martyrs, il a bris toutes les nations comme un vase d'argile vil et mprisable, etc. Et je lui donnerai l'toile
du matin. Ici il promet l'Eglise catholique une nouvelle lumire, qui paratra au sixime ge, et qui est dsigne par
l'toile du matin. Car l'toile du matin signifie que la nuit a pass et que le jour est venu. Et je lui donnerai l'toile du matin,
c'est--dire la lumire de la vraie foi, de la foi catholique, laquelle brillera de tout son clat, commencer ds le sixime

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ge de l'Eglise, aprs que les tnbres de toutes les hrsies auront t relgues en enfer. Et je lui donnerai l'toile du
matin, c'est--dire, qu'aprs les tnbres de cette vie, je donnerai chacun, en particulier, la lumire cleste, dans laquelle il contemplera sans fin la vrit ternelle.
VERS. 29. - Que celui qui a des oreilles coute ce que l'Esprit dit aux Eglises. Ce passage s'explique comme plus
haut.

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SECTION III. SUR LE CHAPITRE III. DES TROIS DERNIERS AGES DE L'GLISE MILITANTE.
I. Du cinquime ge de l'Eglise militante, appel ge d'Affliction,
commenant depuis Lon X et Charles-Quint, jusqu'au Pontife saint et au Monarque puissant.
Chap. III. Vers. 1-6.
VERS. 1. - cris l'ange de l'glise de Sardes : Voici ce que dit celui qui a les sept esprits de Dieu et les sept toiles :
Je connais tes uvres.
I. Le cinquime ge de l'Eglise commena sous l'empereur Charles-Quint et le pape Lon X, vers l'an 1520. Il durera
jusqu'au Pontife saint et au Monarque puissant qui viendra dans notre ge et sera appel le secours de Dieu c'est--dire
rtablissant toutes choses. Le cinquime ge est un ge d'affliction, de dsolation, d'humiliation et de pauvret pour
l'glise, et il peut tre appel avec raison un ge purgatif (purgativus). Car c'est dans cet ge que Jsus-Christ a pur et
purera son froment par des guerres cruelles, par des sditions, par la famine et la peste, et par d'autres calamits horribles, en affligeant et en appauvrissant l'Eglise latine par beaucoup d'hrsies, et aussi par les mauvais chrtiens qui lui
enlveront un grand nombre d'vchs, des monastres presque innombrables, de trs riches prvts, etc., etc.
L'Eglise se verra accable et appauvrie par les impositions et les exactions des princes catholiques, de telle sorte que
c'est avec raison que nous pouvons gmir maintenant, et dire avec le prophte Jrmie, dans son livre des Lamentations
I, 1. La reine des cits est tributaire. Car l'Eglise est humilie et avilie, parce qu'elle est blasphme par les hrtiques
et par les mauvais chrtiens, ses ministres sont mpriss et il n'y a plus pour eux ni honneur, ni respect. C'est par l que
Dieu purera son froment et en jettera la paille au feu, tandis qu'il rassemblera le bon grain pour le mettre dans son grenier.
Enfin, ce cinquime ge de l'Eglise est un ge d'affliction, un ge d'extermination, un ge de dfection rempli de calamits. Car il restera peu de chrtiens sur la terre qui auront t pargns par le fer, la famine ou la peste. Les royaumes
combattront contre les royaumes, et tous les tats seront dsols par les dissensions intestines. Les principauts et les
monarchies seront bouleverses ; il y aura un appauvrissement presque gnral et une trs grande dsolation dans le
monde. Ces malheurs sont dj en partie accomplis, et ils s'accompliront encore. Dieu les permettra par un trs juste jugement, cause de la mesure comble de nos pchs que nous et nos pres auront commis dans le temps de sa libralit nous attendre la pnitence. L'Eglise de Sardes est un type de ce cinquime ge. Car le mot Sardes signifie principe de beaut, c'est--dire principe de la perfection qui suivra dans le sixime ge. En effet, les tribulations, l'appauvrissement et les autres adversits sont le commencement et la cause de la conversion des hommes, comme la crainte du
Seigneur est le commencement de la sagesse. Or, nous craignons Dieu et nous ouvrons les yeux, lorsque les eaux et les
flots des tribulations nous assaillent. Au contraire, pendant que nous sommes dans la flicit, chacun sous son figuier,
dans sa vigne, l'ombre des honneurs, dans les richesses et le repos, nous oublions Dieu notre crateur, et nous pchons en toute scurit. Voil pourquoi la divine providence a ordonn avec sagesse que Son glise, qu'Il veut conserver
jusqu' la consommation des sicles, ft toujours arrose par les eaux des tribulations, l'instar du jardinier qui arrose
ses plantes dans le temps de la scheresse.
A cet ge se rapporte aussi le cinquime esprit du Seigneur, qui est l'esprit de conseil. Car il se sert de cet esprit pour
conjurer les calamits, ou pour empcher de plus grands maux. Il s'en sert aussi pour conserver le bien ou pour procurer
de plus grands biens encore. Or, la divine sagesse communiqua l'esprit de conseil son glise, principalement dans le
cinquime ge :
1 En l'affligeant, pour qu'elle ne se corrompt pas entirement par les richesses, les volupts et les honneurs, et pour
l'empcher de prir.
2 En interposant le Concile de Trente comme une lumire dans les tnbres, afin que les chrtiens qui la verraient
sussent ce qu'ils devaient croire dans la confusion de tant de sectes que l'hrsiarque Luther rpandit dans le monde.
Sans ce Concile de Trente, un beaucoup plus grand nombre de chrtiens auraient abandonn la foi catholique, tant tait
grande alors la divergence des opinions. C'tait peine si les hommes savaient ce qu'ils devaient croire.
3 En opposant diamtralement cet hrsiarque et la masse des impies de cette poque saint Ignace et sa socit
qui par leur zle, leur saintet et leur doctrine, empchrent que la foi catholique ne s'teignit tout--fait en Europe.
4 Par son sage conseil, Dieu fit aussi que la foi catholique et que l'Eglise, qui avaient t bannies de la majeure partie
de l'Europe, fussent transportes dans les Indes, la Chine, le Japon, et dans d'autres contres loignes o elle fleurit
maintenant, et o le saint nom du Seigneur est connu et glorifi, etc.
Ce cinquime ge est aussi figur par la cinquime poque du monde, qui dura depuis la mort de Salomon jusqu' la
captivit de Babylone inclusivement. En effet :
a. de mme qu' cette cinquime poque du monde Isral tomba dans l'idoltrie par le conseil de Jroboam, et qu'il
ne resta que Juda et Benjamin dans le culte du vrai Dieu ; ainsi, dans le cinquime ge, une trs grande partie de l'Eglise
latine abandonna la vraie foi et tomba dans les hrsies, ne laissant en Europe qu'un petit nombre de bons catholiques.
b. Comme cause de sa conduite la synagogue et toute la nation juive fut afflige par les gentils et fut souvent livre
la rapine ; de mme aussi maintenant, les chrtiens, l'empire romain et les autres royaumes, de quelles calamits ne
sont-ils pas affligs ? Est-ce que l'Angleterre, la Bohme, la Hongrie, la Pologne, la France et les autres tats de l'Europe
ne nous servent pas de tmoins, et n'ont pas dplorer leurs maux par des larmes amres, et mme par des larmes de
sang ?
c. De mme qu'Assur vint de Babylone avec les Chaldens pour s'emparer de Jrusalem, dtruire son temple, incendier la ville, dpouiller le sanctuaire et conduire en captivit le peuple de Dieu, etc. ; ainsi, dans ce cinquime ge,
n'avons-nous pas craindre que les Turcs fassent sous peu irruption, et qu'ils ourdissent des plans sinistres contre
l'Eglise latine ; et cela cause de la mesure comble de nos crimes et de nos abominations les plus grandes ?
d. Comme la cinquime poque le royaume d'Isral et le royaume de Juda furent considrablement affaiblis et s'affaiblirent toujours de plus en plus, jusqu' ce qu'enfin, d'abord le royaume d'Isral, puis ensuite celui de Juda fussent en-

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tirement dtruits, de mme aussi, dans ce cinquime ge, nous voyons que l'empire romain fut divis, et il est tellement
agit maintenant, que nous devons craindre qu'il prisse comme l'empire d'Orient prit l'an 1452.
Enfin, ce cinquime ge se rapporte aussi le cinquime jour de la cration du monde, lorsque Dieu dit que les eaux
produisissent toutes sortes de poissons et de reptiles, et qu'il cra les oiseaux du ciel. Or, ces deux sortes d'animaux figurent la plus grande libert ; car qu'y a-t-il de plus libre que le poisson dans l'eau, et que l'oiseau dans l'air ? Ainsi trouvons-nous mtaphoriquement dans ce cinquime ge la terre et l'eau pleines de reptiles et d'oiseaux. Car ils abondent,
les hommes charnels qui, ayant abus de la libert de conscience et ne se contentant pas des concessions qui leur ont
t accordes nagure dans le trait de paix, rampent et volent aprs les objets de leur volupt et de leur concupiscence.
Chacun croit et fait ce qu'il veut. C'est eux que se rapportent les paroles de l'aptre saint Jude, V. 10, dans son ptre
catholique, lorsqu'il dit : Ceux-ci blasphment tout ce qu'ils ignorent, et ils se corrompent en tout ce qu'ils connaissent
naturellement, comme les btes irraisonnables... Le dsordre rgne dans leurs festins ; ils mangent sans retenue, ils ne
songent qu' se nourrir eux-mmes, vritables nues sans eau que le vent emporte a et l, arbres d'automne, arbres
striles deux fois morts et dracins, vagues furieuses de la mer rpandant leur confusion comme l'cume ; astres errants, auxquels un tourbillon de temptes est rserv pour l'ternit... Murmurateurs inquiets, marchant selon leurs dsirs,
et dont la bouche profre l'orgueil ; admirateurs des personnes selon le profit qu'ils en esprent... Hommes qui se sparent eux-mmes, hommes sensuels n'ayant point l'esprit de Dieu. Or, c'est ainsi que, dans ce misrable ge de l'Eglise,
on se relche sur les prceptes divins et humains et que la discipline est nerve (sans nerfs) ; les saints Canons sont
compts pour rien, et les lois de l'Eglise ne sont pas mieux observes par le clerg que les lois civiles parmi le peuple. De
l nous sommes comme des reptiles sur la terre et dans la mer, et comme des oiseaux dans l'air : chacun est entran
croire et faire ce qu'il veut, selon l'instinct de la chair.
II. D'o il suit : Voici ce que dit celui qui a les sept esprits de Dieu et les sept toiles. Ces sept esprits de Dieu sont les
sept dons du Saint-Esprit, que Jsus-Christ envoya par tout le monde, et qu'Il rvla aux nations dans la vrit de la foi.
Les sept toiles dsignent l'universalit des vques et des docteurs, comme il est dmontr plus haut. Voici ce que dit
celui qui a les sept esprits de Dieu et les sept toiles ; c'est--dire, que Jsus, Fils de Dieu qui toute puissance a t
donne dans le ciel et sur la terre, a en son pouvoir les sept esprits de la vrit de la foi, et les sept toiles ; les prlats et
les docteurs, qu'il peut nous enlever et transporter aux nations lointaines cause de nos grands crimes, et cause de la
duret de nos curs et de notre incrdulit. C'est ce qu'Il fit, lorsqu'Il permit que la lumire de la foi abandonnt la plus
grande partie de l'Europe, pour tre transporte aux extrmits des Indes, qui taient plonges dans les tnbres du paganisme. Il claira ces nations par le ministre de saint Franois Xavier et d'autres docteurs. Si nous ne faisons pas pnitence au plus tt, en conformant notre vie celle de Jsus-Christ, il est craindre que cette lumire de la foi nous soit
tout--fait enleve. Par ces paroles, le Christ veut donc exciter Son glise par une crainte salutaire, parce que la crainte
du Seigneur est le commencement de la sagesse. Et comme Dieu ne peut pas nous envoyer un plus grand flau que celui d'aveugler Son peuple, en lui enlevant le don de la vraie foi par le moyen des faux docteurs, qu'Il suscite la place des
vrais, et cela en punition de nos abominations et de nos curs impnitents, voil pourquoi, touchs par une sainte
crainte et couverts du sac et de la cendre, nous devons venir nous prosterner humblement aux pieds de Jsus-Christ, et
lui dire avec le Roi-Prophte, Ps., L, 13 : Ne me rejetez pas de devant Votre face et ne retirez pas de moi Votre esprit.
Rendez-moi la joie qui nat de Votre salut, et affermissez-moi en me donnant un esprit de force, etc.
Je connais tes uvres. Par ces paroles Il reproche les uvres de ce cinquime ge. Je connais, c'est--dire tes
uvres mauvaises ne Me sont pas caches, tes uvres pleines d'imperfections, tes uvres fausses et hypocrites, qui
ont le dehors de la pit, et qui n'ont pas la vrit de la charit. Tes uvres c'est--dire, ta pompe, ta splendeur et ta
saintet extrieure. Je connais tes uvres : je n'ignore pas, Moi qui suis le scrutateur des curs, qu'en gnral tes
uvres apparaissent bonnes extrieurement, mais, qu' l'intrieur, elles sont mauvaises et donnent la mort. C'est pour
cela qu'Il dit et qu'Il ajoute : Tu as le nom de vivant, mais tu es mort. Or nous pouvons avoir le nom de vivre spirituellement en Jsus-Christ, principe de vie, en trois manires :
1 par la foi en Jsus-Christ, et c'est de l que nous portons le nom de Chrtiens ;
2 par les uvres de justice et de charit en Jsus-Christ, de la vie duquel vit quiconque n'est pas en tat de pch
mortel, et se trouve dans la grce de Dieu ;
3 par l'observance des conseils vangliques, par les ordres sacrs de l'piscopat, du sacerdoce, etc. ; par les vux
que l'on fait en se dvouant spcialement la vie religieuse, en abandonnant les pompes, les richesses et les plaisirs du
sicle, et en se consacrant Dieu seul et son Christ.
Or, Jsus-Christ reproche surtout au cinquime ge d'tre entach du vice particulier de s'attribuer faussement le nom
de vivre en Lui, tandis qu'on vit tout autrement. Ceci se prouve par induction :
1 Tous les hrtiques qui, dans le cinquime ge, sont peu prs aussi nombreux que les sauterelles sur la terre se
glorifient du nom du Christ ; ils disent tre de vrais chrtiens et vivre en Jsus-Christ, et cependant tous sont morts et
mourront ternellement, s'ils ne font pnitence et s'ils ne rentrent en eux-mmes. Ils n'ont Dieu et son Fils Jsus que sur
les lvres, tandis qu'ils ont le dmon dans le cur et le monde sur les bras.
2 Combien de milliers de chrtiens refroidis dans ce sicle de calamit, qui, ne considrant que l'heureux succs obtenu en toutes choses par les hrtiques, et observant malignement les murs des ecclsiastiques et leur manire d'tre,
conservent la vrit le nom de catholiques, cause d'une certaine crainte et du respect humain, mais qui sont morts intrieurement dans l'athisme et l'indiffrentisme, dans le calvinisme et le pseudopoliticisme et dans leur haine contre les
prtres ? Ils ont le nom de vivants, parce qu'ils feignent la pit ; ils font semblant d'avoir de la religion, ils se donnent
comme des gens consciencieux en communiquant avec les catholiques et confessant d'appartenir la vraie foi, en prsence des princes et des grands. Et mme ils se laissent employer dans les uvres pies et les favorisent ; ils voient les
religieux et les frquentent, ils font ostentation de zle dans leurs paroles, par leurs conseils, et mme par un certain zle
extrieur pour la construction des monastres et des collges, par exemple ; mais ils font tout cela pour avoir le nom
d'tres vivants, et pour se mettre en faveur auprs des hommes et des grands. Ils cherchent gagner la confiance du
monde par cette apparence de pit et de religion, pour pouvoir ensuite russir avec plus de facilit dans leurs trames et

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dans leurs projets obscurs.


3 Si nous examinons en dtail le petit nombre des catholiques, leur justice nous apparatra aussi dgotante qu'un
linge sale ; car la plupart ne s'adonnent qu'aux volupts, et sont morts dans le pch. Ils ne servent qu' l'il ; ils se glorifient dans les choses extrieures, et ils paraissent ignorer qu'on ne reoit pas la brebis sans laine ; car leur charit chrtienne s'est refroidie, et ils ne recherchent que leurs aises et leur avantage personnel. On ne trouve ordinairement ni justice, ni quit dans les tribunaux ; mais bien l'acception des personnes et des prsents, ce qui fait que les procs sont interminables. L'humilit est presque inconnue dans ce sicle, et elle a d cder sa place au faste et la vaine gloire, qu'on
excuse par les convenances et le rang. On tourne en ridicule la simplicit chrtienne, qu'on traite de folie et de btise,
tandis qu'on regarde comme sagesse le savoir lev, et le talent d'obscurcir par des questions insenses et par des arguments compliqus tous les axiomes de droit, les prceptes de morale, les saints canons et les dogmes de la religion ;
de telle sorte qu'il n'y a plus aucun principe si saint, si authentique, si ancien et si certain qu'il puisse tre, qui soit exempt
de censures, de critiques, d'interprtations, de modifications, de dlimitations et de questions de la part des hommes, etc.
On frquente la vrit les glises, mais on n'y montre pas de respect en prsence du Dieu tout-puissant, on y rit, on y
parle, on y regarde et l, on y plaisante, on s'y provoque par des regards, etc. On orne son corps de beaux habits,
tandis que l'me est tache par les souillures du vice. La parole de Dieu est nglige, mprise, tourne en ridicule. On
n'a plus d'estime pour la sainte criture ; c'est Machiavel, Bodin et tous leurs semblables qu'on estime seuls et qu'on apprcie. On ne cultive que l'esprit, et non le cur dans l'ducation des enfants, qu'on rend dsobissants, dissolus, beauxparleurs, babillards et irrligieux. Les parents les aiment d'un amour dsordonn, dissimulant leurs dfauts, et ne les corrigeant pas, et ne faisant pas observer la discipline domestique. On devrait faire de l'enfant un fils simple, bon, aimant la
vrit, un vrai chrtien droit et juste ; mais on a beaucoup plus soin qu'il devienne un politique ou un savant. Ce ne sera
que lorsqu'il parlera plusieurs langues et qu'on l'aura form aux murs trangres, qu'on l'envisagera comme un jeune
homme de bonne esprance et un citoyen accompli. On exigera de plus qu'il sache feindre, dissimuler, parler et sentir
d'une manire nouvelle, se faire tout et imiter tout, comme un histrion. Enfin il ne devra chercher ses plaisirs que dans
les nouveauts, etc. Or, c'est ainsi que ce sicle fait consister sa justice et sa vie dans la fausset, dans la pompe extrieure, dans la mode et les applaudissements des hommes, tandis qu'il nglige la justice vraie et intrieure, qui seule peut
plaire Dieu.
4 Je ne dirai rien des ecclsiastiques et des religieux, combien ils sont misrables ; car beaucoup d'entre eux ont le
nom de vivants, et ils sont morts, etc. Ce dtail doit suffire pour prouver que c'est avec raison que Jsus-Christ adresse
des reproches ce cinquime ge de l'Eglise, en lui disant : Tu as le nom de vivant, mais tu es mort. Oh ! Qu'il y a peu
d'hommes dans ce sicle qui soient vraiment vivants, en servant le Seigneur leur Dieu et en tant les amis de Son Christ !
Le sens de ces paroles est donc : Tu as le nom de vivant, mais tu es mort dans la fausse doctrine ; tu es mort dans
l'athisme et le pseudopoliticisme ; tu es mort dans l'hypocrisie et la justice simule ; tu es mort dans tes pchs occultes,
dans le secret de tes abominations ; tu es mort dans les volupts et les dlices ; tu es mort dans l'effronterie, la jalousie et
l'orgueil ; tu es mort dans les pchs de la chair, dans l'ignorance des mystres et des choses ncessaires au salut ; tu
es mort enfin dans l'irrligion et le mpris de la parole de Dieu ; car toute charit, qui est la seule et vritable vie en Jsus-Christ, s'est refroidie en toi.
III. VERS. 2. - Sois vigilant, et confirme tous ceux qui taient prs de mourir.
Par ces paroles Il exhorte les pontifes, les prlats et les docteurs la vigilance et la sollicitude pastorale, qui doivent
tre d'autant plus grandes, que les temps sont plus mauvais et plus difficiles, et qu'il s'est gliss dans le monde beaucoup
de loups parmi les brebis : par cela mme, celles-ci sont plus exposes la corruption, la rapacit et au danger de prir,
si elles ne trouvent pas un appui solide dans la vigilance et la sollicitude des prlats. C'est donc dessein qu'il dit : Sois
vigilant prier Dieu pour ceux qui te sont confis, et pour les faibles dans la foi ; sois vigilant dans l'amour pour les pcheurs. Or, le fondement de la vraie vigilance, et de la sollicitude pastorale, consiste prier frquemment, humblement et
dvotement pour ses ouailles : pour les bonnes, afin qu'elles se conservent ; pour les faibles, afin qu'elles soient soulages et fortifies ; pour les mauvaises enfin, dans le but de les ramener la vrit et la justice, etc. Sois vigilant sur ta
personne, afin que tes penses, tes paroles et tes uvres soient saintes et irrprhensibles ; afin que tu sois chaste,
sobre, modeste ; et que tu ne sois pas colre, emport et tyran. Sois vigilant sur ta maison et ta domesticit ; afin que ta
demeure soit sainte et pure de toutes fornications et de scandales. Sois vigilant conserver une doctrine saine et orthodoxe pour la prcher aux adultes, et l'enseigner aux enfants. Sois vigilant ; et que chacun fasse son devoir ; l'vque, le
prlat, etc. Sois vigilant et aie soin de visiter, d'examiner, de corriger, d'exhorter, de consoler et de protger les prlats,
les curs et les prdicateurs qui sont sous ta juridiction. Sois vigilant procurer tous tes subordonns qui sont dans la
saine doctrine, de bons vques, de bons prlats, de bons curs et autres bons pasteurs des mes. Sois vigilant contre
la malice des hrtiques, contre les mauvais livres, contre les faux chrtiens, les murs dpraves, les vices publics, le
scandale, le vol, l'adultre, etc. Et confirme ; c'est--dire : conserve ce qui reste de catholiques qui, en tombant peu--peu
dans l'hrsie et l'athisme, meurent, faute de vigilance pastorale, etc. Le texte dit dessein dans un sens conditionnel :
Confirme tous ceux qui taient prs de mourir ; car
1 comme on l'a dit, les restes des catholiques furent conservs en Europe par le secours du concile de Trente, de la
socit de Jsus et d'autres hommes pieux ; et sans ces remdes tous seraient tombs dans l'hrsie, et seraient morts
spirituellement.
2 Ces paroles sont mises dans un sens conditionnel, afin que les vques, les prlats et les autres pasteurs des
mes comprennent que ce n'est pas du hasard ou d'une aveugle prdestination de Dieu, que dpend le salut ou la mort
des mes rachetes par le sang prcieux de Jsus-Christ, comme les lches et les impies peuvent se l'imaginer ; mais
qu'ils sachent au contraire, que la vie des mes dpend de la vigilance et de la sollicitude, et que la mort ternelle provient du scandale et de l'incurie des pasteurs.
IV. Sois vigilant, et confirme tous ceux qui taient prs de mourir.
Ici encore Jsus-Christ nous intime et fait retentir nos oreilles, par la voix du prophte, la ncessit de veiller, parce

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que nous nous trouvons dans des temps mauvais, et dans un sicle plein de dangers et de calamits. L'hrsie reprend
partout le dessus et relve la tte ; son corps se fortifie plus que jamais, et ses adeptes ont obtenu le pouvoir presque
partout. Ils sont triomphants dans l'empire, dans les royaumes et dans les rpubliques, et ils se sont enrichis des dpouilles de l'glise. Voil ce qui fait que beaucoup de catholiques deviennent tides ; que les tides font dfection ; et
qu'un grand nombre conoivent du scandale dans leurs curs.
La guerre est aussi une cause de l'ignorance, mme dans les choses essentielles de la foi. La corruption des murs
va croissant dans les camps et parmi les soldats qui sont rarement accords de bons pasteurs, de bons prdicateurs et
de bons catchistes. De l vient que la gnration se maintient rude, grossire et inflexible ; ignorant tout ou presque tout
; ne s'embarrassant ni de Dieu, ni du ciel, ni de ce qui est honnte. Ne connaissant que la rapine, le vol, le blasphme et
le mensonge, elle ne s'tudie qu' circonvenir le prochain, etc.
Dans la foi catholique, la plupart sont tides, ignorants, circonvenus par les hrtiques, qui s'applaudissent de leur flicit, s'en rjouissent, et tournent en drision les vrais fidles, qu'ils voient d'ailleurs affligs, appauvris et dsols. En
mme temps, personne n'tudie les sciences sacres ; parce que les parents sont pauvres, et qu'il n'y a que dsolation
dans la plupart des sminaires, qui ne jouissent plus de leurs revenus et des rentes de leurs fondations. Par ce qu'on
vient de dire, et pour d'autres misres encore, on comprend d'une manire vidente, combien est grand le danger qui
menace la foi catholique dans l'empire romain. Soyez donc, vigilants, vous, vques et Prlats de l'glise de Dieu !
Prenez conseil de vous-mmes, et rflchissez mrement avec vos ouailles sur les moyens de leur procurer, dans cette
ncessit urgente, des prtres pieux, zls et instruits qui, par leur saine parole et par leurs bons exemples brillent
comme une lumire aux yeux de leurs brebis, pour les conduire dans un bon pturage, et les confirmer dans la foi catholique.
Sois vigilant et confirme tous ceux qui taient prs de mourir ; car Je ne trouve pas tes uvres pleines devant Dieu.
Ici Notre-Seigneur Jsus-Christ parle comme homme et comme le chef invisible de l'glise. La Divinit, dans l'abme infini
de Sa prescience ternelle, Lui rvla les dfauts et les pchs des pasteurs et des autres membres venir de l'Eglise,
et Lui confra en mme temps la mission de les corriger. Jsus-Christ fonde donc Son reproche sur le dfaut de vigilance
et de sollicitude pastorale dont il est parl plus haut, que Dieu exige cependant des vques et des prlats de l'glise.
Voil pourquoi il se sert de la conjonction car qui unit ce qui prcde avec ce qui suit ; savoir : Sois vigilant... ; car je ne
trouve pas tes uvres pleines devant mon Dieu. C'est--dire tu n'accomplis pas ton devoir comme tu pourrais et comme
tu devrais le faire ; tu n'es pas assez vigilant, et tu n'as pas assez de sollicitude pour les brebis qui te sont confies ; car
tes uvres ne sont pas pleines, c'est--dire, parfaites de charit ; et parce que tu as peu de soin du salut des mes. Car
je ne trouve pas tes uvres pleines, par rapport aux ordinations, aux institutions, aux promotions, aux visites pastorales,
et la discipline. Je ne trouve pas tes uvres pleines ; parce que tu ne marches pas comme J'en ai reu le commandement de Mon pre, et comme J'ai march Moi-mme dans l'humilit, la pauvret et l'abngation des pompes du sicle.
Voil donc pourquoi Jsus-Christ dit : Car Je ne trouve pas tes uvres pleines, pour exprimer qu'elles ne plaisent pas
Sa volont, contre laquelle tu agis, en ne prenant soin que de toi-mme, en usant d'indulgence envers ta personne dans
l'aveuglement de ton amour propre et de tes volupts. Tu affectes le faste, tu es enfl d'honneurs, tu prodigues mon patrimoine dans le luxe de la table, le brillant des cours, la splendeur des palais, une domesticit nombreuse ; dans le luxe
des chevaux et des quipages ; dans les moyens d'exalter et d'enrichir tes parents ; en un mot, dans la pompe du sicle.
Tandis qu'au contraire, tu devrais employer tes revenus nourrir les pauvres, consoler les veuves et les orphelins, et
secourir les catholiques dans les pays o ils ont t appauvris et dpouills par les dprdations des hrtiques et des
autres ennemis de la religion, et o ils gmissent sous le joug, faute des secours humains. Tu devrais aussi employer ton
bnfice favoriser les tudes des jeunes gens qui manquent de moyens, dans le but de suppler la pnurie de bons
pasteurs ; et aussi pour restaurer les glises en ruines. Et parce que toutes ces uvres appartiennent au devoir pastoral,
et que cependant tu ne les accomplisses pas, Je ne trouve pas tes uvres pleines devant Mon Dieu, qui connat tes
fautes, lesquelles te rendront inexcusable son jugement.
V. VERS. 3. - D'o il suit : Souviens-toi donc de ce que tu as reu et de ce que tu as entendu, et garde-le, et fais pnitence.
Ici il applique le remde au mal. Ce remde est compos de cinq choses :
1 Souviens-toi donc. Ces paroles recommandent la frquente mditation d'une vrit srieuse et importante, et le
souvenir constant et ferme du devoir pastoral. Ce souvenir, cette mditation sont un devoir aussi grave qu'important pour
les vques, les prlats et les autres pasteurs, qui doivent en faire le sujet habituel de leurs rflexions et les graver profondment dans leur mmoire. Le fondement et le premier remde est donc, pour les prlats, de se corriger de leurs dfauts et de leurs ngligences, d'tudier et de connatre les devoirs de leur charge.
C'est pourquoi il dit en second lieu : Souviens-toi donc de ce que tu as reu. Par ces paroles, Jsus-Christ dsigne la
qualit de la charge et du devoir piscopal et pastoral qui sont saints, et ont t reus par le ministre des anges ; et que
Dieu a confis aux hommes, non pas comme un royaume ou un avantage terrestre, mais pour le salut des mes, pour
qui Moi, dit-il, le Fils ternel de Dieu, le Roi des rois et le Dominateur des dominateurs, Je suis descendu des cieux, Je
me suis fait homme, Je suis n dans une table, J'ai log parmi les animaux, J'ai vcu dans la pauvret et l'humilit, conversant avec les hommes sur la terre pendant 33 ans ; enfin, Je fus crucifi entre deux voleurs. O toi, prlat et pasteur, tu
n'as donc pas reu cet office pour te faire honorer et encenser des hommes, pour te livrer aux volupts et aux dlices des
festins, pour amasser l'or et l'argent, pour exalter et enrichir ta parent, ni pour rechercher les pompes du sicle ou la vanit du monde, mais bien pour que tu fusses Mon imitateur. Si tu veux tre admis au nombre de Mes lus, tu dois te produire pur et immacul parmi les hommes, dont tu dois tre un modle d'autant plus distingu que le ministre que tu as
reu en hritage est plus lev, plus saint et plus parfait. Ton fardeau est lourd, plein de travaux, de sollicitudes et de
dangers. Il exige donc une exacte vigilance, la crainte de Dieu, une prire continuelle et infatigable, une chaste sobrit,
etc. Souviens-toi donc de ce que tu as reu ; c'est--dire, pour quelle fin tu as t institu pontife, vque, prlat, savoir :
pour faire patre le troupeau qui t'a t confi, pour briller comme une lumire dans l'obscurit, pour tre le sel de la terre,
et pour assaisonner spirituellement les mes et les esprits des hommes ; enfin, pour tre la tte ou le chef qui vivifie les

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membres et le corps ecclsiastique. Souviens-toi donc de ce que tu as reu de Mon Dieu : tant de dons de la nature, de
la fortune, et de la grce donne gratuitement, non pas pour jouir arbitrairement de ces avantages, mais pour les faire
fructifier comme un serviteur fidle et utile. Tu n'as pas reu ces dons pour les cacher dans le linge (expression biblique)
de ton amour propre, ou pour les enfouir dans la terre des volupts et des honneurs, mais pour les faire fructifier et profiter spirituellement Mon Dieu, par tes uvres de misricorde et de charit : tu dois t'en servir pour les veuves et les orphelins, et pour entretenir les pauvres et les indigents l'exemple de Mes saints.
De l vient le troisime ingrdient du remde : Souviens-toi donc... de ce que tu as entendu dans Mon vangile.
Comment Je me comportai parmi les hommes, et Je donnai Ma vie pour Mes brebis. Souviens-toi... de ce que tu as entendu dans les actes et la vie de Mes aptres, quelle conduite ils ont tenue. De ce que tu as entendu de tes pres, tes
prdcesseurs : les pontifes, les vques et les prlats de Mon glise. Tu sais en effet qu'ils furent humbles, pauvres,
prudents sobres, chastes, pleins de sollicitude et orns de toutes les vertus. Ainsi donc, l'exemple de ton Seigneur et
ton Matre, des aptres, des autres saints et amis de Mon Dieu, tu dois vivre comme ils ont vcu, et te comporter comme
ils se sont comports dans ce monde. Souviens-toi... de ce que tu as entendu, de la vie et de la conduite que les saints
Canons, les crits des saints Pres, les conciles gnraux, provinciaux et diocsains prescrivent. Souviens-toi... de ce
que tu as entendu nouvellement dans le concile de Trente, de tous ses statuts sur la vie, l'honntet et la rforme qu'on
doit observer.
C'est pourquoi il ajoute aussitt le quatrime remde : Et garde-le. Ces paroles nous excitent observer ce qui a t
dit plus haut, et elles renferment en mme temps un reproche particulier sur le vice de ce sicle, qui consiste en ce que
l'on n'observe presque plus rien de tous ces devoirs indiqus. Car notre sicle est charnel et dlicat ; il se glorifie de
beaucoup de choses, particulirement de ses sciences sublimes. Et parce qu'il sait beaucoup, il se croit en droit de ne
rien observer. Nous avons en effet tant de saints Canons, tant de salutaires conciles gnraux et synodaux, tant de
bonnes lois civiles, de livres spirituels, d'interprtes des saintes Ecritures, tant d'crits des saints Pres remplis de force
et de doctrine ; enfin, tant d'exemples des saints. Et cependant nous agissons si peu en bonnes uvres ! Ah ! c'est que
nous sommes les enfants d'un sicle charnel ! Voil pourquoi le Christ nous exhorte et nous presse d'imiter et de suivre
par nos actes la voie droite que nous connaissons, et dans laquelle Lui et Ses saints ont march, en nous servant
d'exemple.
Le cinquime remde est contenu dans les paroles qui suivent : Et fais pnitence. La pnitence qu'il nous prescrit ici
renferme trois points, savoir :
1 l'homme doit reconnatre et confesser sa faute.
2 Il doit en demander pardon Dieu avec un cur contrit et humili.
3 Il doit se corriger de ses pchs, rformer sa vie et sa conduite, et s'acquitter de la satisfaction due pour ses fautes.
Or, comme la gnration perverse de ce cinquime ge de l'Eglise ne fait rien moins que tout cela, voil pourquoi le
Christ exhorte par-dessus tout Son glise faire une pnitence salutaire qu'Il nous propose, non seulement comme
l'unique remde ncessaire pour rendre la vie spirituelle notre me morte dans le pch, mais encore comme le moyen
d'apaiser la colre de Dieu, de dtourner de nous les maux qu'il a rpandus sur cette gnration, et qu'il versera encore
par torrents jusqu' l'infini, si nous ne faisons pnitence.
Malgr tout cela, personne ne veut se convertir, comme on peut le prouver par induction. En effet,
1 les hrtiques qui sont morts dans leurs erreurs mprisent la pnitence, et ils ne reconnaissent pas ou ne veulent
pas reconnatre leur misrable tat ; et mme ils s'en glorifient, et disent qu'ils agissent bien quoiqu'ils soient morts.
2 Parmi les catholiques, on en trouve peu qui reconnaissent leurs dfauts et leurs pchs. Tous les vques, les prlats et les pasteurs des mes disent qu'ils accomplissent toujours bien leur devoir, qu'ils veillent et qu'ils vivent comme il
convient leur tat. De mme les empereurs, les rois, les princes, les conseillers et les juges, se glorifient d'avoir bien agi
et de continuer bien agir. Tous les ordres sacrs prtendent tre innocents. Enfin, le peuple lui-mme, depuis le premier jusqu'au dernier, a coutume de dire : Qu'ai-je fait de mal, et quel mal fais-je ? Or, c'est de cette manire que tous
s'excusent. Ainsi donc, pour que la divine Sagesse et Bont pt ramener la pnitence cette gnration pervertie et corrompue au plus haut degr, elle envoya presque continuellement sur elle les maux de la guerre, de la peste, de la famine
et d'autres calamits. C'est encore pour cela qu'elle affligea tout nouvellement l'Allemagne entire par 30 ans de continuelles et tonnantes calamits, afin de nous faire ouvrir enfin les yeux, et de nous obliger reconnatre nos pchs ; et
implorer le pardon et la misricorde de Dieu avec un cur contrit et humili ; et aussi pour nous engager rformer
notre vie et notre conduite, chacun selon les obligations de son tat. Mais au lieu de tout cela, nous sommes devenus
pires, et nous sommes tellement aveugls, que nous ne voulons pas mme croire que nous sommes plongs dans ces
maux cause de nos pchs, tandis que la sainte criture dit cependant : Il n'y a pas de maux en Isral que le Seigneur
n'ait envoys. D'o il est craindre que le Seigneur s'exaspre encore davantage dans Sa colre, dont Il nous menace
par les paroles qui suivent.
VI. VERS. 3. - Car si tu ne veilles, je viendrai toi comme un voleur, et tu ne sauras quelle heure je viendrai.
1 Aprs la prescription du remde suit une menace terrible contre l'glise de Dieu. Car si tu ne veilles, aprs tre sorti enfin du sommeil profond de tes volupts, de ta paresse, de tes pchs dans lesquels tu t'es endormi jusqu'ici, Je viendrai toi en te suscitant des malheurs. Il s'exprime au futur, parce que, comme il a t dit souvent, la colre de Dieu,
dans la longanimit de Sa bont, nous menace souvent de loin et longtemps. Mais de peur qu' cause de sa lenteur nous
ne pensions tre l'abri de Ses coups, il dit : Je viendrai toi, d'une manire certaine et infaillible. L'criture nous avertit
de la mme manire, dans Habacuc, II, 3 : Attendez-le ; Il viendra, et Il ne tardera pas.
2 Je viendrai toi... comme un voleur. Il compare ici Sa visite et l'envoi de Ses maux l'arrive d'un voleur. Car, a) le
voleur a coutume d'arriver tout--coup et l'improviste ; b) il vient pendant le sommeil ; c) il fait infraction dans la maison ;
d) enfin, il pille et vole tout.
Or, tel sera le caractre du mal que Dieu suscitera contre Son glise. Ce mal ce seront les hrtiques et les tyrans,
qui viendront tout--coup et l'improviste, qui feront infraction dans l'Eglise pendant le sommeil des vques, des prlats
et des pasteurs ; qui prendront le dessus et raviront ou pilleront les vchs, les prlatures, les biens ecclsiastiques,

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comme nous voyons de nos propres yeux qu'ils firent en Allemagne et dans le reste de l'Europe. Il est mme dangereux
qu'ils continuent dominer et ravir tout ce qui reste. Je viendrai toi comme un voleur, en suscitant contre vous les nations barbares et les tyrans, qui viendront comme un voleur, tout--coup et l'improviste, pendant que vous dormirez
dans vos vieilles habitudes de volupts, d'impurets et d'abominations. Ils feront infraction et pntreront jusque dans les
forteresses et les garnisons. Ils entreront en Italie, ils dvasteront Rome, ils brleront les temples et mineront tout, si vous
ne faites pnitence et si vous ne vous veillez enfin du sommeil de vos pchs. Et tu ne sauras quelle heure Je viendrai. Jsus-Christ fait ici remarquer, comme en passant, l'aveuglement dont Dieu a coutume de frapper les princes du
peuple, afin qu'ils ne puissent ni prvoir, et consquemment ni prvenir les maux qui les menacent. Car il cache leurs
yeux, appesantis par le sommeil des volupts, les maux et les vengeances qui doivent les assaillir. C'est donc en ce sens
qu'Il dit : Et tu ne sauras quelle heure Je viendrai ; c'est--dire, que le temps de Sa visite sera cach tes yeux ; et tu
ne pourras plus prvenir le mal, ni te prparer au combat, parce que l'ennemi viendra rapidement et inondera tout comme
les eaux d'un fleuve imptueux, comme la flche lance dans l'air, comme la foudre, comme un chien rapide.
VERS. 4. - Tu as un petit nombre d'hommes Sardes qui n'ont point souill leurs vtements.
Suit maintenant l'loge ordinaire d'un petit nombre, relativement la multitude d'hommes qui sont sur la terre. Car
quelque afflige et dsole que soit l'glise, et quelque mchant que soit le monde, le Seigneur Dieu s'est toujours rserv et se rserve toujours des saints Ses amis, qui brillent comme une lumire ou comme un phare au milieu du monde,
pour empcher que tout se corrompe et que tout soit envelopp par les tnbres. Tu as un petit nombre d'hommes
Sardes qui n'ont point souill leurs vtements. Par ces paroles, il indique l'espce d'iniquit dont tout l'univers est souill
et infect, peu d'exceptions prs. Il dsigne cette espce d'iniquit par sa ressemblance avec des vtements souills.
Or, on souille ses vtements : a) par la boue et le fumier qu'on trouve en circulant dans les rues ; b) par les ordures de diverses immondices qu'on emploie pour la conservation de sa vie ; c) par la peste et la lpre. Ces trois mtaphores signifient l'universalit des pchs graves et des iniquits dans lesquelles le monde presqu'en entier est misrablement plong, et dans lesquelles il languit de maladies mme mortelles. En effet, cette gnration est tout--fait pervertie, dlicate,
effmine, molle, charnelle, avare et superbe. C'est de l qu'elle est enfonce dans la boue des volupts et des dlices,
dans l'hrsie et dans l'oubli de Dieu Son Crateur. Sur une si grande quantit d'tats divers, et une si grande multitude
d'hommes qui sont dans le monde, il n'y en a qu'un petit nombre qui font exception, et qui croient encore de tout leur
cur au Seigneur Dieu, qui est dans les cieux. Il en est peu qui esprent dans Sa providence, qui servent Jsus-Christ
selon l'tat de leur vocation, et qui aiment Dieu et le prochain. C'est pourquoi il dit : Un petit nombre d'hommes. Le texte
latin exprime les noms (nomina), c'est--dire, un si petit nombre, qu'on peut facilement les appeler par leurs noms.
Comme il est dit dans l'criture : Ceux dont les noms sont inscrits dans le livre de vie, cause du petit nombre de ceux
1
qui seront sauvs. Car il y aura beaucoup d'appels et peu d'lus
Et ils marcheront avec Moi revtus de blanc, parce qu'ils en sont dignes. L'aptre indique ici la conduite du Christ sur
la terre, dont ce petit nombre d'amis suivra l'exemple. Le Christ marcha vtu de blanc, a) car il vcut parmi les hommes
dans la plus grande douceur, puret, humilit, pauvret, patience et abandon ; et toutes ces vertus de Jsus sont reprsentes par Son vtement blanc ; b) Il marcha vtu de blanc, lorsqu'tant mpris par Hrode dans Sa passion bnie, celui-ci le fit revtir d'une tunique blanche, et L'ayant fait passer pour fou, il Le renvoya Pilate. Or, c'est ainsi que le petit
nombre des lus qui se conservent immaculs au milieu du sicle, marchent, l'exemple du Christ sur la terre, dans une
grande humilit, dans le mpris, la pauvret, la mansutude, et gmissent dans leur cur auprs du Seigneur leur Dieu.
Ils ont beaucoup souffrir, et sont mpriss et mis en drision par le monde, parce que leur vie et leur conduite ne sont
considres que comme une folie. C'est ainsi en effet que le monde a coutume de traiter les saints de Dieu ; c'est ainsi
qu'il les a toujours jugs, et qu'il n'a pas rougi de juger le Fils unique de Dieu Lui-mme, venu du ciel pour le salut des
hommes. Voil pourquoi Jsus-Christ dit, pour consoler ses amis, Jean, XV, 17 : Ce que Je vous ordonne, c'est de vous
aimer les uns les autres. Si le monde vous hait, sachez qu'il M'a ha avant vous. Si vous tiez du monde, le monde aimerait ce qui serait lui ; mais parce que vous n'tes point du monde, et que Je vous ai choisis au milieu du monde, c'est
pour cela que le monde vous hait. Souvenez-vous de la parole que Je vous ai dite : le serviteur n'est pas plus grand que
le Matre. S'ils M'ont perscut, ils vous perscuteront aussi. En effet, l'amiti de ce monde est en inimiti devant le Seigneur, et l'amiti avec Dieu est en inimiti avec le monde. De l le texte dit : Ils marchent avec Moi revtus de blanc,
parce qu'ils en sont dignes. L'amiti et l'estime de Dieu pour Ses justes et Ses amis nous tonne, en ce qu'Il veut et permet qu'ils errent dans le monde, couverts de peaux de brebis, mpriss, appauvris. Vils, au milieu des tribulations, des
perscutions, des injures, des outrages, des tentations, du froid, de la nudit, etc. Au contraire, le monde et ceux qui sont
du monde prosprent dans les dlices, vivent dans la gloire et les richesses, rient et se rjouissent dans l'abondance de
tous les biens. Or, telle est l'amiti de Dieu pour Ses lus, dont le monde n'est pas digne. De l ce passage de saint Paul
aux Hbreux, XI, 35 : Les uns ont t cruellement tourments, ne voulant point racheter leur vie prsente, afin d'en trouver une meilleure dans la rsurrection. Les autres ont souffert les outrages et les fouets, les chanes et les prisons ; ils ont
t lapids, ils ont t scis, ils ont t mis aux plus rudes preuves ; ils sont morts par le tranchant du glaive ; ils ont
men une vie errante, couverts de peaux de brebis et de peaux de chvres, abandonns, affligs, perscuts, eux dont
le monde n'tait pas digne. C'est l ce que savaient fort bien les saints aptres de Dieu, qui s'en retournaient pleins de
joie du conseil, parce qu'ils avaient t trouvs dignes de souffrir des outrages pour le nom de Jsus.
VII. VERS. 5. - Celui qui vaincra sera ainsi vtu de blanc.
Ces paroles contiennent la promesse d'une rcompense, d'une rtribution et d'une pleine consolation dans l'autre vie.
C'est par cette promesse qu'il nous exhorte nous, Ses soldats, et qu'Il nous stimule la victoire. Celui qui vaincra le
monde, la chair et le dmon ; celui qui vaincra en s'esquivant du joug du dmon, qui il tait auparavant soumis par ses
pchs et ses volupts, et qui fera pnitence ; celui qui vaincra en pratiquant envers Dieu et le prochain la charit, qui efface la multitude de nos pchs ; celui qui vaincra en persvrant dans la vraie foi catholique, au milieu de tant de dfec1

Relativement la masse des impies et des infidles.

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tions, de scandales et d'afflictions des chrtiens ; celui qui vaincra les perscutions, les tribulations, les angoisses et les
calamits intentes par les hrtiques et par les mauvais chrtiens ; celui qui vaincra les ruses, les dceptions, les faussets, dans la prudence et la vraie simplicit chrtienne ; enfin, celui qui vaincra, persvrant dans la sainte doctrine, par
des murs saintes et par la sincrit de la charit : celui-l sera ainsi vtu de blanc ; c'est--dire, qu'il lui sera pleinement
rtribu, selon la mesure de ses souffrances. Car autant on aura t mpris dans ce monde, autant on aura de gloire
dans l'autre ; autant de tribulations, autant de consolations. Plus on aura t opprim dans l'humilit, la pauvret, la nudit, la soif, la misre, les perscutions, les tribulations et les adversits de ce monde, plus on sera exalt dans l'autre vie.
On abondera de richesses clestes, on sera revtu de l'toile de l'immortalit, rassasi de la plnitude de toutes les dlices, qui ne seront plus jamais enleves. C'est donc, pour la plus grande consolation des affligs qu'il ajoute la particule :
ainsi, et, Je n'effacerai point son nom du livre de la vie. Le livre de la vie, c'est la prdestination, soit la prescience ternelle de Dieu, par laquelle Il a dispos Son royaume pour Ses lus, de toute ternit, d'une manire certaine et infaillible,
selon les uvres de chacun. Ainsi, telle est la promesse qu'il fait ici pour la consolation de Ses amis et des justes : Et Je
n'effacerai point son nom du livre de la vie ; c'est--dire, qu'il restera inscrit comme hritier dans le testament de l'hritage
ternel ; ce que personne ne lui enlvera plus, dans les sicles des sicles. Et Je confesserai son nom devant Mon Pre
et devant Ses anges. La confession du Christ sera le plus grand honneur des saints dans le ciel. Cette confession, qui
est d'ailleurs souvent rpte chez les vanglistes, est ici promise ceux qui auront confess Son saint Nom sur la terre,
et qui l'auront gard non seulement de bouche, mais encore de cur et en actions. Or, cette confession des hommes
pour le saint Nom de Jsus devant le monde est tout--fait trangre la gnration perverse de notre poque, car
presque tous confessent de bouche qu'ils connaissent le Christ, et le renient par leurs actes. Mais cette confession du
Christ devant son Pre n'est promise ici qu' Ses fidles serviteurs, comme une rcompense spciale, comme un stimulant de Ses soldats la victoire, et comme le plus grand honneur qu'Il leur rserve, d'tre lous et confesss par Lui,
mme devant Son Pre le Roi des rois, le Seigneur des seigneurs, et en prsence de millions d'anges et de tous les
saints de Dieu.

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II. DU SIXIME GE DE L'EGLISE, QUI SERA UN GE DE CONSOLATION,


ET QUI COMMENCERA AU PONTIFE SAINT ET AU MONARQUE PUISSANT, ET DURERA JUSQU' L'APPARITION DE L'ANTCHRIST.
CHAPITRE III. Verset 7-13.
1. VERS. 7. - cris aussi l'ange de l'glise de Philadelphie.
Le sixime ge de l'Eglise commencera avec le Monarque puissant et le Pontife saint dont on a dj parl, et durera
jusqu' l'apparition de l'Antchrist. Cet ge sera un ge de consolation (consolativus), dans lequel Dieu consolera Son
glise sainte de l'affliction et des grandes tribulations qu'elle aura endures dans le cinquime ge. Toutes les nations
seront rendues l'unit de la Foi catholique. Le sacerdoce fleurira plus que jamais, et les hommes chercheront le
royaume de Dieu et sa justice en toute sollicitude. Le Seigneur donnera l'Eglise de bons pasteurs. Les hommes vivront
en paix, chacun dans sa vigne et dans son champ. Cette paix leur sera accorde parce qu'ils se seront rconcilis avec
Dieu mme. Ils vivront l'ombre des ailes du Monarque puissant et de ses successeurs.
Nous trouvons le type de cet ge dans la sixime poque du monde, qui commena avec l'mancipation du peuple
d'Isral, et la restauration du temple et de la ville de Jrusalem, et dura jusqu' la venue de Jsus-Christ. Car, de mme
qu' cette poque le peuple d'Isral fut consol au plus haut degr par le Seigneur son Dieu, par la dlivrance de sa captivit ; que Jrusalem et son temple furent restaurs ; que les royaumes, les nations et les peuples soumis l'empire romain furent vaincus et subjugus par Csar Auguste, monarque trs puissant et trs distingu, qui les gouverna pendant
56 ans, rendit la paix l'univers et rgna seul jusqu' la venue de Notre-Seigneur Jsus-Christ, et mme aprs ; ainsi,
dans le sixime ge, Dieu rjouira Son glise par la prosprit la plus grande. Car bien que dans le cinquime ge nous
ne voyions partout que les calamits les plus dplorables : tandis que tout est dvast par la guerre ; que les catholiques
sont opprims par les hrtiques et les mauvais chrtiens ; que l'Eglise et ses ministres sont rendus tributaires ; que les
principauts sont bouleverses ; que les monarques sont tus, que des sujets sont rejets, et que tous les hommes
conspirent riger des rpubliques, il se fait un changement tonnant par la main du Dieu tout-puissant, tel que personne ne peut humainement se l'imaginer. Car ce Monarque puissant, qui viendra comme envoy de Dieu, dtruira les
rpubliques de fond en comble ; il soumettra tout son pouvoir (sibi subjugabit omnia) et emploiera son zle pour la vraie
glise du Christ. Toutes les hrsies seront relgues en enfer. L'empire des Turcs sera bris, et ce Monarque rgnera
en Orient et en Occident. Toutes les nations viendront et adoreront le Seigneur leur Dieu dans la vraie foi catholique et
romaine. Beaucoup de saints et de docteurs fleuriront sur la terre. Les hommes aimeront le jugement et la justice. La paix
rgnera dans tout l'univers, parce que la puissance divine liera Satan pour plusieurs annes, etc. ; jusqu' ce que vienne
le fils de perdition, qui le dliera de nouveau, etc.
C'est aussi ce sixime ge, qu'en raison de la similitude de sa perfection se rapporte le sixime jour de la cration,
lorsque Dieu fit l'homme Sa ressemblance, et lui soumit toutes les cratures du monde pour en tre le seigneur et le
matre. Or, c'est ainsi que dominera ce monarque sur toutes les btes de la terre ; c'est--dire, sur les nations barbares,
sur les peuples rebelles, sur les rpubliques hrtiques, et sur tous les hommes qui seront domins par leurs mauvaises
passions.
C'est encore ce sixime ge que se rapporte le sixime esprit du Seigneur, savoir : l'esprit de sagesse, que Dieu rpandra en abondance sur toute la surface du globe, en ce temps-l. Car les hommes craindront le Seigneur leur Dieu, ils
observeront Sa loi et Le serviront de tout leur cur. Les sciences seront multiplies et parfaites sur la terre. La sainte
criture sera comprise unanimement, sans controverse et sans erreur des hrsies. Les hommes seront clairs, tant
dans les sciences naturelles que dans les sciences clestes.
Enfin l'Eglise de Philadelphie est le type de ce sixime ge ; car Philadelphie signifie amour du frre (amor fratris salutans), et encore gardant l'hritage, dans l'union avec le Seigneur (hereditatem salvans adhrente Domino). Or, tous ces
caractres conviennent parfaitement ce sixime ge, dans lequel il y aura amour, concorde et paix parfaite, et dans lequel le Monarque puissant pourra considrer presque le monde entier comme son hritage. Il dlivrera la terre, avec
l'aide du Seigneur son Dieu, de tous ses ennemis, de ruines et de tout mal.
II. Voici ce que dit le Saint et le Vritable, qui a la clef de David, qui ouvre, et personne ne ferme ; qui ferme, et personne n'ouvre.
Comme il a l'habitude de le faire dans la description de chaque ge, saint Jean dsigne encore ici, par ces premires
paroles, quelques insignes de Notre-Seigneur Jsus-Christ, insignes qu'il porte non seulement en Lui-mme, mais qu'il
fait aussi briller extrieurement dans Ses membres et dans Son corps, qui est l'Eglise, d'une manire particulire au
sixime ge. Voici ce que dit le Saint des saints et le vrai Dieu et homme. C'est cause de ces insignes infinis, qui sont
la saintet et la vrit, et qui appartiennent Notre-Seigneur Jsus-Christ par l'hypostase divine, que tout genou doit flchir devant Lui, dans le ciel, sur la terre et dans les enfers, etc. Il est aussi appel ici Saint et Vrai, en qualit de chef de
Ses membres et de Son corps, qui est l'Eglise, et aussi parce que Son glise sera particulirement sainte et vraie dans le
sixime ge. Elle sera sainte, parce que les hommes marcheront alors de tout leur cur dans les voies du Seigneur, et
qu'ils chercheront le royaume de Dieu en toute sollicitude. L'Eglise sera vraie, parce qu'aprs que toutes les sectes auront t relgues en enfer, elle sera reconnue pour vraie sur toute la surface de la terre.
Qui a la clef de David. On entend par ces mots la puissance royale et universelle que possde le Christ sur Son glise,
puissance qu'il conservera jusqu' la consommation du sicle, en excution de la volont et des conseils de Dieu le Pre.
Matth., XXVIII, 18 : Tout pouvoir m'a t donn dans le ciel et sur la terre. Voir l-dessus le livre II, chap. 4. De plus, il
est dit ici que le Christ a la clef de David, parce que David et son rgne furent la figure de Jsus-Christ et de Son
royaume, comme on le voit dans les livres des prophtes.
Qui ouvre et personne ne ferme ; qui ferme et personne n'ouvre. Ces paroles expriment quel est le pouvoir de cette
clef du Christ. C'est un pouvoir illimit et constitu sur Sa seule puissance, pouvant distribuer les biens et les maux selon
Sa volont. C'est pourquoi il est dit : Qui ouvre la porte aux biens en les rpandant, et qui ouvre la porte aux maux en les
permettant. Et personne ne ferme, c'est--dire que personne ne peut empcher que les dcrets de Sa divine volont ne

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s'accomplissent et dans le ciel, et sur la terre, et dans les enfers. Les mchants ne peuvent pas empcher le bien, et les
bons ne sauraient empcher les maux. Car il est dit des mchants en saint Matthieu, XVI, 18 : Les portes de l'enfer ne
prvaudront point contre elle. Et des justes dans Ezchiel, XIV, 14 : Que si ces trois hommes, No, Daniel et Job, se
trouvent au milieu de ce pays-l (d'une nation qui aura pch contre le Seigneur), ils dlivreront leurs mes par leur
propre justice, dit le Seigneur des armes, etc.. Qui ferme et personne n'ouvre, c'est--dire que, par contre, Il fait disparatre en son temps les maux de Son glise et lui rend les biens. Ensuite Il permet de nouveau les chtiments, et il n'y a
personne qui puisse les ter de Sa main ou les empcher, selon qu'il est crit, Ps. CIII, 28 : ...Quand Vous la leur donnez (la nourriture), ils recueillent aussitt. Que Vous ouvriez Votre main, ils sont tous remplis de Vos biens. Mais si Vous
dtournez d'eux Votre face, ils seront troubls. Vous leur terez l'esprit, et ils tomberont dans la dfaillance, et ils retourneront dans leur poussire. Vous enverrez Votre esprit, et ils seront crs, et Vous renouvellerez la face de la terre, etc..
Je connais tes uvres. Ces paroles sont une louange gnrale des uvres du sixime ge, comme elles exprimaient
plus haut un blme sur les uvres du cinquime. Je connais tes uvres, qui sont toutes saintes, bonnes, parfaites et
pleines de charit, comme la suite le fera voir.
VERS. 8. - J'ai ouvert une porte devant toi, que personne ne peut fermer, parce que tu as peu de force ; et cependant
tu as gard Ma parole, et tu n'as point renonc Mon nom, etc.
Ces paroles sont pleines de consolation ; elles dcrivent la flicit venir du sixime ge, flicit qui consistera :
1 dans l'interprtation vraie claire et unanime de la sainte criture. Car alors les tnbres des erreurs et les fausses
doctrines des hrtiques, qui ne sont pas autre chose que la doctrine des dmons, seront dissipes et disparatront. Les
fidles du Christ, rpandus sur toute la surface du globe, seront attachs l'glise de cur et d'esprit, dans l'unit de la
foi et dans l'observance des bonnes murs. Voil pourquoi il est dit : J'ai ouvert une porte devant toi, c'est--dire, l'intelligence claire et profonde de la sainte criture. Que personne ne peut fermer, voulant dire, qu'aucun hrtique ne pourra
plus pervertir le sens de la parole de Dieu, parce que dans ce sixime ge il y aura un concile cumnique, le plus grand
qui ait jamais eu lieu ; dans lequel, par une faveur particulire de Dieu, par la puissance du Monarque annonc, par
l'autorit du saint pontife et par l'unit des princes les plus pieux, toutes les hrsies et l'athisme seront proscrits et bannis de la terre. On y dclarera le sens lgitime de la sainte criture, qui sera crue et admise par tout le monde, parce que
Dieu aura ouvert la porte de Sa grce.
2 Cette flicit consistera dans un nombre immense de fidles ; car en ce temps-l, tous les peuples et les nations afflueront vers une seule bergerie, et y entreront par la seule porte de la vraie foi. C'est ainsi que s'accomplira la prophtie
de saint Jean, X, 16 : Il y aura un seul pasteur et un seul bercail. Et aussi cette autre de saint Matthieu, XXIV, 14 : Cet
vangile du royaume sera prch dans tout l'univers, comme un tmoignage pour toutes les nations, et alors la fin arrivera. Or, c'est aussi dans ce sens qu'il est dit ici : J'ai ouvert une porte devant toi, la porte de la foi et du salut des mes,
porte qui tait ferme une quantit innombrable d'hommes dans le cinquime ge, cause des hrsies et des abominations des pcheurs. C'est pour cela qu'alors la bergerie tait restreinte, avilie, humilie et mprise au plus haut degr.
Mais maintenant, la porte est ouverte devant toi, elle est ouverte tous, comme le grand portail d'un palais royal, lorsqu'il
y a ni ennemis, ni sdition redouter.
3 Cette flicit consistera dans la multitude des prdestins. En effet, un grand nombre de fidles seront sauvs dans
ce temps-l, parce que la vraie foi clatera de splendeur, et que la justice abondera. J'ai ouvert une porte devant toi, la
porte du ciel, que personne ne peut fermer jusqu'au temps fix. Le texte latin commence par la particule ecce, voici,
parce que, comme on l'a dj dit ailleurs, ce mot excite notre esprit concevoir quelque chose de grand et d'admirable
dans cette uvre que Dieu oprera pour notre consolation, pour notre bonheur et notre joie spirituelle. Parce que tu as
peu de force, et cependant tu as gard Ma parole. Ce passage indique trois causes ou trois mrites particuliers pour lesquels Dieu aura piti de Son glise, et ouvrira la porte de Sa misricorde dans ce sixime ge.
Le premier mrite est mis au prsent : Parce que tu as peu de force. Ces paroles expriment l'industrie des serviteurs
de Dieu qui emploieront avec prudence et avec zle le peu de force qu'ils auront reu de Lui, et obtiendront ainsi de trs
grands fruits par la conversion des pcheurs et des hrtiques. Et c'est ce grand effort qu'ils auront fait, surtout au commencement du sixime ge, pour oprer ces conversions, que Jsus-Christ rcompensera par une grande prosprit.
Le second et le troisime mrites sont mis au pass : Tu as gard Ma parole, et tu n'as point reni Ma foi. Par l il dsigne la constance et la persvrance de Ses serviteurs dans Son amour et dans Sa foi. Car, vers la fin des temps du
cinquime ge, ceux-ci, ayant peu de force, s'lveront nanmoins contre les pcheurs qui auront ni la foi cause des
biens terrestres. Ils s'lveront aussi contre certains prtres qui, s'tant laiss sduire par la beaut et par les attraits des
femmes, voudront abandonner le clibat. Or, au temps o le dmon jouira d'une libert presque absolue et universelle, et
o la plus grande tribulation svira sur la terre, ces serviteurs fidles, unis entre eux par les liens les plus forts, protgeront le clibat en se conservant purs au milieu du sicle. Ils passeront pour vils aux yeux des hommes, et se verront mpriss et repousss du monde, qui les tournera en ridicule. Mais le Sauveur Jsus-Christ, dans Sa bont, regardera d'un
il propice leur patience, leur industrie, leur constance et leur persvrance, et il les rcompensera dans le sixime ge,
en secondant et favorisant leurs efforts dans la conversion des pcheurs et des hrtiques. Parce que tu as peu de force,
que tu es mconnu et sans puissance, sans richesses et sans gloire ; et parce que la grce de Dieu ne t'a t donne et
distribue qu'avec mesure ; nanmoins tu as fait les plus grands efforts dans ton zle et ta charit ardente pour le saint
nom de Jsus, pour Son glise et pour le salut des mes. Voil pourquoi le Christ, dans Sa misricorde, viendra enfin
ton secours, et ouvrira la porte de la vraie foi et de la pnitence aux hrtiques et aux pcheurs.
Et cependant tu as gard Ma parole. La parole du Christ est prise ici pour la doctrine spciale et la connaissance d'un
prcepte ou d'un conseil qui n'tait pas contenu dans l'ancienne loi, et qui tait tout--fait contraire au monde. Or, l'vangile contient trois paroles de ce genre : la premire, c'est le prcepte de l'amour des ennemis et de la charit fraternelle.
Matth., V. La seconde, c'est le conseil de la continence et du clibat. Matth. XIX, 12 : Il y en a qui se sont fait eunuques
eux-mmes. La troisime parole, c'est la patience que nous devons pratiquer. Matth., V, 39 : Si quelqu'un vous a frapp
sur la joue droite, prsentez-lui encore l'autre. Et celui qui veut disputer en jugement avec vous et vous enlever votre
tunique, abandonnez encore votre manteau. Or il est, dit dans le texte : Et cependant tu as gard Ma parole, c'est--dire

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la parole de la charit fraternelle, du clibat, de la patience et de la douceur ; parole que Dieu a prononce de Sa bouche
bnie, et qu'Il a observe Lui-mme. Et tu n'as point renonc Mon Nom. Le texte latin dit : Tu n'as point reni Ma foi. Or
on renie la foi le plus souvent cause des richesses, des honneurs et des volupts. Mais les serviteurs du Christ mpriseront ces trois concupiscences vers la fin du cinquime ge, et ils mneront une vie humble, sans rechercher les dignits, ni le pouvoir. Ils seront mpriss et ignors des grands, et ils s'en rjouiront. Ils sacrifieront leurs revenus pour les
pauvres, et pour l'dification et la propagation de l'Eglise catholique qu'ils aimeront comme leur mre. Ils marcheront
dans la simplicit de leur cur en prsence de Dieu et des hommes ; et c'est pour cela que leur vie retire sera considre comme une folie. La sagesse de ce monde consiste retenir ce qu'on possde et l'augmenter ; ces vrais fidles, au
contraire, mpriseront les biens et les honneurs terrestres, et se prserveront de souillures avec les femmes. Leur conversation sera conforme la saintet de leur vocation. Lors donc qu'ils verront leurs semblables apostasier et renier la foi
de Jsus-Christ cause des richesses, des honneurs et des plaisirs, ils en gmiront dans leur cur devant leur Dieu, et
ils persvreront dans les vrais principes de la foi catholique. C'est donc avec raison que Jsus-Christ leur adresse ces
louanges : Et tu n'as point reni ma foi.
III. VERS. 9. - Je te donnerai quelques-uns de ceux de la synagogue de Satan, qui se disent Juifs, et ne le sont point,
mais qui sont des menteurs. Je ferai qu'ils viennent et qu'ils se prosternent tes pieds, et ils connatront que Je t'aime,
etc.
Suit maintenant la promesse d'une grce trs abondante de Dieu, qui a coutume d'aider et de couronner de succs
les pieux efforts de Ses serviteurs, et de rcompenser leur fidlit, leur constance et leur persvrance dans le bien qu'ils
entreprennent. Le texte latin, cit plus haut, renferme trois fois la particule ecce, voici :
1 Ecce dedi coram te ostium apertum. Je t'ai ouvert.
2 Ecce dabo. Je te donnerai.
3 Ecce faciam. Je ferai.
C'est pour lever notre esprit et nous faire concevoir combien sont grandes et admirables les uvres de la misricorde divine, qui va manifester les richesses de Sa gloire, de Sa grce et de Sa bont infinie.
1 Ecce, voici. Il s'adresse d'abord Ses serviteurs, et leur dit : Voici les fruits de ton travail et de tes uvres.
2 Ecce dabo. Je te donnerai ce que tu as si longtemps appel par tes larmes et par tes pieux gmissements.
3 Ecce. Voici que Je vais faire ce que personne ne croyait. Console-toi donc maintenant, etc. ; car Je te donnerai
quelques-uns de la synagogue de Satan qui se disent Juifs et ne le sont point ; mais qui sont des menteurs. Or, dans la
synagogue de Satan sont les Juifs et ceux qui errent dans la foi en admettant la fausse doctrine du dmon, le pre du
mensonge. De mme par les Juifs, on entend aussi, au figur et par allgorie, les hrtiques et les schismatiques qui se
disent chrtiens, mais qui ne le sont point, et qui sont des menteurs. Jsus-Christ promet donc ici la conversion des hrtiques, des schismatiques et de tous ceux qui errent dans la foi. Et cette conversion aura lieu au sixime ge, lorsque
l'Eglise grecque s'unira de nouveau l'Eglise latine.
Je ferai qu'ils viennent et qu'ils se prosternent Tes pieds. Ces paroles expriment la force, l'efficacit et l'abondance
de la grce et de la bont de Dieu, qui fera que des nations entires, et mme, tous les peuples viennent L'adorer en se
soumettant l'glise catholique qui deviendra leur mre. Et je ferai, par la lumire de Ma grce, qu'ils viennent spontanment et non plus forcs par la guerre et par le fer. Je ferai qu'ils se prosternent Tes pieds, c'est--dire, qu'ils s'humilient et qu'ils se soumettent Ta puissance spirituelle. On voit, par ce qui vient d'tre dit, quelle foi et quelle confiance
tous les prlats et les pasteurs des mes doivent avoir dans la grce de Dieu, sans laquelle tout chancelle et rien ne se
fait. Voil bientt cent ans qu'on combat contre les hrtiques, non seulement par des discussions fortes et chaleureuses
et par les plus savants crits, mais encore par la force des armes : on a essay tous les moyens, sans cependant obtenir
aucun succs ! Il ne nous reste donc rien d'autre chose faire que de recourir au Seigneur notre Dieu, de nous humilier,
de mener une vie sainte, et de travailler avec ardeur pour conserver les restes du catholicisme jusqu' ce qu'il plaise
Jsus-Christ d'avoir enfin piti de Son glise, qu'Il ne peut oublier, et d'avoir gard aux efforts de Ses serviteurs, qui continuent de Le craindre et de Le servir. Mettons donc notre esprance et une vive confiance dans la grce toute-puissante
de Jsus-Christ, qui peut clairer les esprits aveugls des misrables pcheurs et des hrtiques par un seul rayon de
Sa lumire. C'est cette confiance que nous recommande le Psalmiste, Ps. XXX, depuis le verset 3 jusqu'au verset 7.
Et ils connatront que je t'aime, c'est--dire, ils confesseront que tu es Ma seule pouse choisie et chrie, la vraie
glise et hritire du royaume cleste, hors de laquelle il n'y a point de salut. Car dans le sixime ge l'glise catholique
sera leve l'apoge de sa gloire temporelle, et elle sera exalte d'une mer l'autre : il n'y aura plus alors de controverses ni de questions parmi les hommes pour savoir quelle est la vritable glise. C'est pourquoi il est dit : ils connatront, c'est--dire que ce qui, dans notre cinquime ge, est tant controvers et discut, sera mis au grand jour dans le
sixime. C'est ainsi que la divine bont sait tirer le bien du mal en permettant les hrsies et les tribulations, afin que Son
saint Nom soit mieux connu. Nous en avons un exemple dans toutes les erreurs qui parurent diverses poques, et qui,
si redoutables qu'elles fussent, disparurent de nouveau par la puissance de la vrit divine. Nous ne citerons que celle
d'Arius contre la divinit de Jsus-Christ. En fut-il une semblable pour l'opinitret ? Or, l'hrsie moderne peut bien certainement lui tre compare.
VERS. 10. - Parce que tu as gard la parole de Ma patience, et Moi Je te garderai de l'heure de la tentation qui doit
venir, dans tout l'univers, prouver ceux qui habitent sur la terre.
L'heure de la tentation qui doit venir, et qui est prdite ici, c'est le temps de la perscution de l'Antchrist, que NotreSeigneur a prophtise dans saint Matthieu, XXIV, et dans Daniel, XI et XII. Il l'appelle l'heure de la tentation, parce
qu'elle durera peu, et que le septime ge de l'Eglise sera court, comme nous le verrons plus loin. La divine bont a coutume de prserver ses lus de l'heure de la tentation et des temps de calamits, par deux moyens :
1 en les appelant elle en paix, par une mort naturelle, avant que les maux et les tribulations les surprennent ; elle
accorda cette grce Ezchias, Josias et d'autres saints de l'ancien et du nouveau Testament.
2 Elle prserve aussi les siens, sans les enlever de ce monde, mais en les dlivrant du mal. Jean., XVII, 18 : Je ne

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vous prie point de les ter du monde, mais de les prserver du mal ; c'est ainsi que Jsus-Christ envoya Ses aptres et
Ses disciples au milieu des loups. Or, c'est par ces deux moyens que Dieu prservera son glise, au sixime ge, de
l'heure de la tentation de l'Antchrist.
1 En l'appelant Lui, parce que, la fin du sixime ge, la charit se refroidira, les pchs commenceront se multiplier, et il s'lvera peu peu une gnration perverse et des enfants infidles. Les justes, les saints, les bons prlats et
les bons pasteurs seront alors enlevs, en grand nombre, par une mort naturelle, et il viendra, leur place des hommes
tides et charnels, qui n'auront soin que d'eux-mmes, et qui seront comme des arbres sans fruits, des astres errants et
des nuages sans eau.
2 Jsus-Christ prservera Son glise du mal sans l'enlever de ce monde ; car l'Eglise durera jusqu' la consommation des sicles, et il n'y restera, en comparaison d'une si grande multitude de mchants que peu de saints et de docteurs,
que Dieu enverra au milieu des loups, pour enseigner plusieurs la vrit et la justice. Ceux-ci tomberont sous le glaive,
dans les flammes, dans les fers et dans la ruine. Dan., XI. Dieu prservera ainsi ces derniers lus de l'heure de la tentation, en les dlivrant du mal, c'est--dire, en les empchant de consentir l'impit du tyran en fureur, et en les aidant
mourir pour la vrit, pour la justice et pour la foi de Jsus-Christ.
VERS. XI. - Je viendrai bientt, garde ce que tu as, de peur que quelque autre ne reoive ta couronne.
Ces paroles contiennent un salutaire avertissement de l'arrive subite et inopine de Jsus-Christ, en mme temps
qu'une exhortation, pour les fidles, continuer dans la bonne voie. Et ce sont l comme deux boucliers de premire ncessit, qu'il nous prsente tout d'abord contre la dernire tribulation dcrite en saint Matthieu, XXIV.
1 Car alors les hommes estimeront que le rgne de l'Antchrist sera d'une dure excessive, cause de la grande flicit et de la puissance de ce tyran. Les Juifs et les autres infidles qui le recevront comme le Messie, croiront son rgne
ternel. Or, c'est pour abattre cette prsomption, et pour dtruire cette fausset, qu'il dit ici : Je viendrai bientt.
2 Comme dans le temps de l'horrible perscution de Diocltien, qui fut le prototype vivant de l'Antchrist, plusieurs fidles renoncrent la foi de Jsus-Christ, et sacrifirent aux idoles ; parmi lesquels le saint Pape Marcellin lui-mme, qui
fit ensuite pnitence, et subit le martyre courageusement. Comme aussi, sur les quarante martyrs du temps de l'empereur Licinius, il y en eut un qui fit dfection, dont la couronne fut ensuite donne Janitor ; c'est ainsi qu'il arrivera dans la
perscution de la fin des temps, et pis encore ; car elle surpassera toutes les prcdentes. Voil pourquoi Jsus-Christ,
comme un gnral en chef, a soin de prvenir Ses soldats l'avance, en les armant du bouclier souverainement ncessaire, de la force, de la constance et de la persvrance. Il les exhorte donc en leur disant :
VERS. XII. - Garde ce que tu as, de peur que quelque autre ne reoive ta couronne. Quiconque sera victorieux, J'en
ferai une colonne dans le temple de Mon Dieu, et il n'en sortira plus ; et J'crirai sur lui le nom de Mon Dieu, et le nom de
la ville de Mon Dieu, de la nouvelle Jrusalem qui descend du ciel d'auprs de Mon Dieu, et Mon nouveau nom.
Pour donner plus de force Ses soldats chris, et pour les confirmer davantage dans la dernire et la plus terrible des
perscutions, Notre-Seigneur Jsus-Christ fait suivre dans le contexte, la promesse des plus grands biens, comme une
rcompense proportionne aux victoires difficiles que les justes auront remportes sur le tyran.
La premire de ces victoires sera la fermet et la constance, par lesquelles ils seront comme des colonnes de persvrance dans l'glise du Christ. Ils rsisteront la fureur du tyran, ses faux miracles et ses inventions diaboliques, et
ils sacrifieront leur corps, leur sang et leur vie, pour la vrit et pour la justice.
La seconde victoire sera la confession du vrai Dieu, qui cra le ciel et la terre, et tout ce qu'ils renferment ; et c'est
contre cette confession que l'Antchrist svira principalement, et se constituera le dieu des dieux.
La troisime victoire sera la foi ferme et la fidlit de l'Eglise du Christ, que l'Antchrist rejettera comme une imposture,
et dispersera dans sa fureur aux quatre vents du ciel, sur les montagnes arides, et dans les cavernes.
La quatrime, enfin, sera la confession du nom de Jsus-Christ, contre laquelle le tyran s'lvera. Il se glorifiera dans
ses faux miracles, qu'il fera l'aide d'artifices diaboliques. Il se dira le Messie, et il sera reu comme tel par les Juifs, selon les paroles de Jsus-Christ mme, en saint Jean, V, 43 : Je suis venu au nom de Mon Pre, et vous ne Me recevez
point ; si un autre vient en son propre nom, vous le recevrez.
A ces quatre vertus, mrites et victoires insignes des justes, Dieu promet, en proportion, quatre sortes de rcompenses et de gloires.
La premire est contenue dans ces paroles : J'en ferai une colonne dans le temple de Mon Dieu, et il n'en sortira plus.
On place des colonnes dans les palais des rois pour soutenir la masse de l'difice, pour en tre la gloire et l'ornement, et
pour en rehausser la splendeur : or, c'est ainsi que les justes de Dieu, qui dans le temple du Christ, c'est--dire, dans
l'Eglise militante, auront t, par la fermet de leur foi, des colonnes de la vrit et de la justice de Jsus-Christ, en les
dfendant, en les prchant, en combattant et en mourant pour elles ; c'est ainsi, disons-nous encore, que, dans le temple
de Dieu et dans l'Eglise triomphante, les justes seront aussi des colonnes ternelles, clatantes de gloire, en prsence de
tous les saints et de tous les anges du ciel. Ensuite, comme ces justes seront fidlement et constamment demeurs dans
le temple de Dieu sur la terre, c'est--dire, dans l'Eglise catholique, sans en jamais sortir pour aller dans les sectes de
l'Antchrist et des autres hrtiques, en abandonnant la vraie foi ; ainsi demeureront-ils dans le temple ternel de Dieu,
sans jamais en sortir. Ils seront immortels, impeccables, stables et immuables, pour l'ternit. Ils n'auront plus de douleurs souffrir, et ne verseront plus de larmes. Enfin la mort, la faim, la soif, et toutes les autres misres du corps et de
l'me, n'auront plus de prise sur eux.
La seconde rcompense se trouve dans ces paroles : J'crirai sur lui le nom de Mon Dieu. Car ils seront semblables
lui, selon saint Jean, III, 3 : et ils seront mme appels des Dieux, comme on le voit dans le Psaume LXXX, 6 : Je l'ai dit
vous tes des Dieux, vous tes tous les fils du Trs Haut.
La troisime rcompense est exprime ainsi : Et j'crirai sur lui... le nom de la ville de Mon Dieu, de la nouvelle Jrusalem qui descend du ciel d'auprs de Mon Dieu. C'est--dire, que les justes seront le temple de Dieu, dans lequel le Roi
des rois, et le Seigneur des seigneurs daignera habiter, et ils le possderont pendant toute l'ternit, par la vision batifique.

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La quatrime rcompense, enfin, se trouve dans ces mots : J'crirai sur lui... Mon nouveau nom ; voulant dire qu'Il honorera les justes de Son nom ; car ils seront appels les fils de Dieu, selon saint Jean, III, 1.
VERS. 13. - Que celui qui a des oreilles coute ce que l'Esprit dit aux glises. Mme explication que plus haut.

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III. DU SEPTIME ET DERNIER GE DE L'EGLISE, QUI SERA LGE DE DSOLATION,


COMMENANT L' APPARITION DE L'ANTCHRIST, ET QUI DURERA JUSQU' LA FIN DU MONDE.
CHAPITRE III. - VERSET 14-22.
I. VERS. 14. - Ecris l'ange de l'Eglise de Laodice : Voici ce que dit celui qui est la vrit mme, le tmoin fidle et
vritable, qui est le principe de la crature de Dieu.
Le septime et dernier ge de l'Eglise commencera l'apparition de l'Antchrist, et durera jusqu' la fin du monde. Ce
sera un ge de dsolation, dans lequel il y aura dfection totale de la foi, Luc, XVIII, 8 : Mais quand le Fils de l'homme
viendra, pensez-vous qu'il trouve de la foi sur la terre ? C'est dans cet ge que s'accomplira l'abomination de la dsolation dcrite dans saint Matthieu, XXIV, et dans Daniel, XI et XII. C'est alors aussi que se terminera le sicle, et que s'accomplira la parole de la volont divine. A cet ge se rapporte le septime jour de la cration du monde, lorsque Dieu,
aprs avoir achev son uvre, se reposa le septime jour, Genes., II. Or, c'est ainsi que dans le septime ge de l'Eglise,
Dieu achvera son uvre spirituelle, qu'il avait dcrt d'accomplir par son Fils Jsus-Christ. Et il se reposera ensuite
avec ses saints, pendant toute l'ternit.
Cet ge est aussi figur par le septime Esprit du Seigneur, l'Esprit de science. Car, en ce temps, on saura clairement,
aprs que l'Antchrist aura t dtruit et prcipit dans l'enfer, que Jsus-Christ est venu sur la terre comme homme. Et
alors ceux d'entre les Juifs qui resteront, feront pnitence. Cet ge est encore figur par le septime esprit du Seigneur ;
parce qu'alors la science sera multiplie sur la terre, selon Daniel, XII, 4. Alors le signe du Fils de l'homme apparatra
dans le ciel, et tout il le verra.
De plus, ce septime ge est reprsent par la septime poque du monde. Car de mme que cette poque sera la
dernire qui terminera le sicle, ainsi le septime ge sera le dernier de l'Eglise.
Enfin, le type de cet ge, c'est l'Eglise de Laodice, qui s'explique par vomissement. Or, ce mot convient au dernier
ge, pendant lequel, en attendant que l'Antchrist soit parvenu au pouvoir, la charit se refroidira, la foi se perdra, tous
les royaumes seront dans le trouble et l'agitation, et se scinderont entre eux ; il s'lvera une race d'hommes gostes,
nonchalants et tides. Les pasteurs, les prlats et les princes seront des fourbes, semblables des arbres d'automne,
sans feuilles et sans fruits de bonnes uvres ; ils seront comme des astres errants, des nuages sans eau. Et alors le
Christ commencera vomir l'Eglise de sa bouche, et permettra que Satan soit dli et tende son pouvoir en tous lieux ;
et que le Fils de perdition entre dans le royaume, qui est l'Eglise.
II. Voici ce que dit celui qui est la vrit mme, le tmoin fidle et vritable, qui est le principe de la crature de Dieu.
Les premires paroles de ce texte contiennent de nouveaux attributs ou insignes de Jsus-Christ. Voici ce que dit celui qui est la vrit mme. Le texte latin exprime ces dernires paroles par le mot amen. Amen est un mot hbreu, qui signifie vrai. Cette parole convient parfaitement au Christ, cause de la divinit qu'il tient de lui-mme, et qui est son essence, parce qu'il est la vrit premire. C'est pourquoi saint Jean, XIV, 6, dit : Je suis la voie, la vrit et la vie. Cet attribut ne peut convenir aucun homme ordinaire, parce que tout homme est menteur, et Dieu seul est vrai. Le tmoin fidle et vritable de la gloire et de la majest du Pre, qui il a rendu tmoignage, tant son propre Fils, et lui demeurant
fidle jusqu' la mort, et la mort de la croix. Qui est le principe de la crature de Dieu, parce que, selon saint Jean, I, 2,
toutes choses ont t faites par lui, et rien de ce qui a t fait n'a t fait sans lui . L'Aptre commence d'abord par exprimer ces attributs et ces insignes divins, pour confirmer les esprits de ses serviteurs dans la vrit de l'Evangile, contre
l'impit de l'Antchrist, qui, en se glorifiant d'tre le Seigneur Dieu du ciel et de la terre, blasphmera d'une manire horrible, en disant que Jsus Christ n'est pas Dieu, qu'il ne s'est pas fait chair, et que ni son tmoignage ni son Evangile ne
sont vrais, etc.
VERS. 15. - Je connais tes uvres.
Par ces paroles que l'Aptre a coutume d'employer, il reproche les uvres de cet ge, comme on le voit clairement
par ce qui suit : Tu n'es ni froid ni chaud, c'est--dire, que tu n'as pas la crainte de Dieu, ni la ferveur de la charit, laide
desquelles tu mettrais en pratique la justice et la vrit. Le froid et le chaud sont des mtaphores, qui font distinguer ces
deux vertus. Car, en effet, dans les derniers jours, l'iniquit abondera, et la charit de plusieurs se refroidira, saint Matthieu, XXIV, 12. C'est donc avec raison que Jsus-Christ reproche cet ge de l'Eglise de n'tre ni froid ni chaud. Plt
Dieu que tu fusses froid ou chaud ! Ces paroles contiennent une espce de souhait par lequel Notre-Seigneur JsusChrist, dans son affection paternelle, dplore le triste tat de son Eglise, comme un pre ou une mre ont coutume de
pleurer la mort d'un fils ou d'une fille, et comme un poux pleure l'pouse, qu'il aimait.
VERS. 16. - Mais parce que tu es tide,
c'est--dire ; parce que tu languis, et que tu perds la foi, l'esprance et la charit, et qu'en consquence, tu n'observes
plus mes commandements, en faisant des uvres de justice, je te vomirai de ma bouche. L'homme a coutume de rejeter
de sa bouche ce qui lui parat mauvais et dsagrable, comme, par exemple, l'eau tide, qui reprsente, par une vraie
mtaphore, le fidle languissant dans la foi, l'esprance et la charit, et qui n'est plus chrtien que de nom. C'est donc
pour cela qu'il dit : Je te vomirai de ma bouche. Le texte latin dit : lncipiam, je commencerai te vomir de ma bouche,
c'est--dire, je commencerai peu peu te rejeter loin de moi, te dlaisser, t'abandonner, et permettre que tu
tombes dans les hrsies. Je te vomirai de ma bouche, c'est--dire, je permettrai aux nations et l'Antchrist de te fouler
aux pieds, comme on a coutume de fouler aux pieds la salive et l'eau tide qu'on a jetes terre. Le peuple chrtien est
dans la bouche du Christ, par la foi en sa parole et en son Evangile, et Jsus-Christ le vomit cause de la folie de ses
abominations, en permettant qu'il tombe dans l'erreur et qu'il abandonne la justice. C'est ce que Jsus-Christ commencera faire vers la fin du sixime ge, et c'est ce qu'il continuera dans le septime, lorsque la charit se refroidira, que l'ini-

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quit abondera, et que presque tous les hommes perdront totalement la foi.
VERS. 17. - Tu dis : je suis riche et opulent, et je n'ai besoin de rien ; et tu ne sais pas que tu es malheureux, misrable, pauvre, aveugle et nu.
VERS. 18. - Je te conseille d'acheter de moi de l'or prouv au feu pour t'enrichir, et des habits blancs pour te vtir, de
peur que la honte de ta nudit ne paraisse ; et applique sur tes yeux un remde qui te fasse voir.
Jsus-Christ rvle ici, sous la forme d'une correction paternelle, les vices et les dfauts de cet ge, contre lesquels il
donne en mme temps un conseil salutaire et un remde opportun. Le premier de ces vices sera une coupable prsomption de l'esprit, fonde sur la propre science, qui aveuglera tellement les hommes, qu'ils ne reconnatront mme plus leurs
pchs, ni leurs erreurs. Ils s'endurciront dans leurs vices, leurs volupts et le mensonge un tel point, qu'ils se justifieront eux-mmes, et mconnatront la saine doctrine. C'est l ce que Jsus-Christ exprime par ces paroles : Tu dis avec
une fausse jactance et une vaine prsomption, je suis riche, c'est--dire, je suis dou de la justice, de la vrit, et des
sciences les plus parfaites et les plus belles. Je suis opulent, par la connaissance et la pratique de tous les arts. Mon exprience surpasse celle de tous les sicles. Et je n'ai besoin de rien. Je n'ai pas besoin d'tre instruit par les autres. C'est
l aussi l'esprit satanique dont sont anims les pseudo-politiques et les faux chrtiens de notre poque, qui, mprisant
toute science vritable, toute saine doctrine, et n'coutant plus les directeurs des mes, se justifient en toutes choses, et
ne suivent que les impulsions de leur amour-propre et de leur volont pervertie. Ceux-ci courent ainsi leur propre perte.
D'o il suit : Et tu ne sais, c'est--dire, tu ne reconnais pas que tu es malheureux. Car tu es en effet malheureux,
cause de ton aveuglement, de ton manque de grce et de vraie lumire, et consquemment aussi, tu es malheureux,
cause de l'inimiti de Dieu, inimiti qui est le plus grand des malheurs. Mais ta misre est d'autant plus grande que tu ne
sais, ou ne veux reconnatre le mal, ni employer le remde que moi ou d'autres te proposons. Tu es misrable, cause
de la peine qui s'ensuivra. De plus, tu es pauvre en mrites spirituels, mrites qui ne peuvent subsister dans l'tat d'inimiti o tu te trouves avec Dieu. Tu es aveugle, parce que tu ne vois pas, et tu ne reconnais pas tes dfauts, tes vices, ta
pauvret et ta misre. Et tu es nu et dpouill des vertus de la vraie foi, de l'esprance, de la charit, de la justice et de la
religion ; car les vertus sont comme le vtement de l'me. Le second vice de cet ge sera la vaine confiance dans les richesses, dans les trsors, dans les objets prcieux, dans les riches ornements, dans la magnificence des difices et des
temples, et dans la splendeur extrieure des choses spirituelles et temporelles. Et comme tous ces avantages ne seront
pas unis la charit envers Dieu, ils ne plairont pas Jsus-Christ. Car les sacrifices de l'ancien Testament n'taient pas
non plus accepts de Dieu sans la misricorde. Tous ces biens deviendront la proie de l'Antchrist, qui jouira des trsors
des glises, des rois, des princes et des grands. Il foulera aux pieds tout ce qui est saint et sacr ; il livrera aux flammes
et ruinera compltement les temples les plus magnifiques. Il y aura alors la dsolation et l'abomination la plus grande qui
ait jamais t ; car tout ce qui est sacr sera consum par le feu et rduit en cendres.
C'est contre de tels malheurs que Jsus-Christ donne ici un salutaire conseil et un prcieux avertissement : Je te conseille, toi, dj agonisant, et luttant contre la mort, d'acheter de moi, la place de tous ces trsors, de l'or prouv au
feu de la charit et de la sagesse cleste, avec des uvres de misricorde, avec des aumnes, et avec de pieuses fondations. Je te conseille d'acheter de moi, de l'or prouv que le tyran ne saurait t'enlever, et que personne ne pourra corrompre. C'est ce que firent saint Laurent et d'autres saints martyrs qui, l'approche de la mort et l'heure de la tentation,
distriburent les trsors de l'Eglise aux pauvres, et achetrent l'or prouv de la charit, dont la flamme ardente les aida
supporter les brasiers et tous les autres supplices des tyrans. C'est l ce que les saints de Dieu devront faire, surtout
dans ces derniers temps de calamits, aprs lesquels il n'y aura plus de temps, et l'on n'aura plus besoin d'or, d'argent,
de vases prcieux, ni de trsors.
C'est ainsi que Notre-Seigneur Jsus-Christ nous exhorte paternellement. Pour t'enrichir, c'est--dire, pour nous enrichir des trsors clestes que personne ne peut, ni ne pourra nous enlever dans l'ternit, si nous faisons de nous-mmes
le sacrifice de ces biens prissables et de peu de dure. Je te conseille d'acheter de moi des habits blancs pour te vtir,
c'est--dire, les habits des vertus et des avantages que Dieu te donnera, en rcompense de ta charit et de tes uvres
de misricorde. Achte cet or, de peur que la honte de ta nudit ne paraisse. Couvres-en tes pchs qui sont comme la
nudit de l'me ; car la charit nous obtient le pardon de la multitude de nos pchs. Et applique sur tes yeux le collyre
qui te fasse voir. Le collyre est un remde pour les yeux. Les yeux de l'me sont la mmoire et l'intellect. Or, ces yeux de
lme sont souvent obscurcis et aveugls par l'appt des biens terrestres. Le remde que Dieu propose ici comme une
mdecine spirituelle contre ces deux maladies des yeux, pour nous prserver de ccit spirituelle, consiste surtout dans
la considration des fins dernires, et la mditation des saintes Ecritures. Ces remdes seront surtout ncessaires en ces
derniers temps aux soldats de Jsus-Christ, cause de l'horreur des tourments, et des erreurs et des dceptions des
faux prophtes, et cause aussi des scandales et de la perte totale de la foi. C'est donc pour notre plus grand bien, que
Jsus-Christ nous avertit en disant : Applique sur tes yeux un remde, c'est--dire, applique les yeux de ton me la
mditation de tes fins dernires ; scrute la sainte Ecriture, afin de mieux distinguer la vanit des biens prsents, de la solidit des biens venir. Cherche distinguer aussi la vrit de l'iniquit du tyran, qui cherchera te sduire par de
fausses promesses, par des flatteries, par de faux prodiges et de faux miracles.
VERS. 19. - Je reprends et je chtie ceux que j'aime ;
c'est--dire que, comme un pre avertit ses enfants chris, je te reprends, je t'avertis et je t'informe des dfauts dont tu
dois te corriger, et des dangers que tu dois viter. Et je chtie ceux que j'aime, en permettant contre eux, dans cette vie,
les adversits, les tribulations et les perscutions ; et je les soumets la puissance des impies, selon le Psalmiste, Ps.
LXV, 12 : Vous avez lev les hommes sur nos ttes, nous avons pass par le feu et par l'eau, et vous nous avez
amens, au lieu de rafrachissement .

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III. Rallume donc ton zle, et fais pnitence.


Ces paroles renferment deux ordres suivre, et que Jsus-Christ intime aux fidles qui vivront dans cette dernire
preuve, c'est--dire, le bon exemple et la pnitence. Rallume donc ton zle, imite mes soldats courageux et prudents,
qui subirent de semblables perscutions, sous Diocltien et les autres tyrans. Et fais pnitence de tes pchs, relve-toi
promptement de ta chute, comme le fit le pape Marcellin qui, aprs avoir sacrifi aux dieux par la crainte des tourments et
de la mort, fit nanmoins pnitence.
VERS. 20. - Je suis la porte, et je frappe : si quelqu'un entend ma voix et m'ouvre la porte, j'entrerai chez lui, et je
souperai avec lui, et lui avec moi.
Ces paroles nous annoncent l'arrive et le repas de l'Agneau, auquel il nous convie, en disant : Je suis la porte, et je
frappe. Jsus-Christ sera la porte de son Eglise lorsqu'il viendra pour le jugement, la fin du monde. Et il frappera lorsque les hommes verront s'accomplir les signes et la grande tribulation qu'il a prdits en saint Matthieu, XXIV, 32, o il
ajoute, dans la parabole du figuier : Apprenez et sachez que lorsque vous verrez ces choses, le Fils de l'homme est
proche, et qu'il est la porte . Si quelqu'un entend ma voix, et m'ouvre la porte. En ce temps-l, on entendra deux voix :
l'une vraie et sainte, qui sera celle de Jsus-Christ, et l'autre fausse et impie, qui sera celle de l'Antchrist et de ses
adeptes ; car ceux-ci diront que l'Antchrist est le Messie. C'est contre cette dernire voix que Jsus-Christ nous met en
garde, lorsqu'il dit en saint Matthieu, XXIV, 23 : Alors, si quelqu'un vous dit : Voil que le Christ est ici ou l, n'en croyez
rien . L'autre voix est celle de Jsus-Christ, qui dit dans la sainte Ecriture qu'il est vraiment le Messie et le Fils de Dieu.
Cette voix se fera entendre par la bouche d'Enoch et d'Elie, et des autres serviteurs de Dieu, qui rsisteront alors l'Antchrist, et prcheront que Jsus-Christ est le vrai Messie, qu'il est Dieu et homme, et qu'il s'est fait chair, etc. C'est donc
avec raison que Jsus-Christ nous dit ici : Si quelqu'un entend ma voix et m'ouvre la porte de son cur, en croyant en
moi, j'entrerai en lui par la grce de ma consolation, au milieu de tous les supplices et de toutes les adversits. Et je souperai avec lui, et lui avec moi. Le souper corporel est la rfection que l'homme prend avant le sommeil, tout comme la
sainte cne est la rfection de l'me avant la mort. C'est dans ce sens que Jsus-Christ dit : Je souperai avec lui, c'est-dire, je le restaurerai, je le fortifierai la mort par la grce de la persvrance. Et lui soupera avec moi, c'est--dire, qu'il
rsistera aux tourments jusqu' la mort, pour obtenir ensuite la couronne de l'immortalit.
VERS. 21. - Celui qui sera victorieux du monde, de la chair, du dmon et de la mort, je lui donnerai de s'asseoir avec
moi sur mon trne, comme j'ai vaincu moi-mme, et me suis assis avec mon Pre sur son trne.
Ces paroles promettent aux soldats de Jsus-Christ qui auront t victorieux dans la dernire agonie de ce sicle, le
pouvoir et l'honneur de juger les vivants et les morts, comme Jsus-Christ l'a promis encore ses aptres, en saint Matthieu, XIX, 28 : En vrit, je vous dis que vous qui m'avez suivi, lorsqu'au temps de la rgnration le Fils de l'homme
sera assis sur le trne de la gloire, vous aussi vous serez assis sur douze trnes, jugeant les douze tribus d'Isral . Or,
c'est ainsi que Jsus-Christ promet ses serviteurs du dernier ge une insigne distinction dans les cieux, qui sera le
pouvoir judiciaire, et la gloire d'tre assis sur un trne, en rcompense de la victoire difficile qu'ils auront remporte dans
la plus grande des perscutions.
VERS. 22. - Que celui qui a des oreilles coute ce que l'esprit dit aux glises.
FIN DU LIVRE PREMIER.

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LIVRE DEUXIME. SUR LES CHAPITRES QUATRE ET CINQ.


DE LA NATURE DE L'EGLISE QUI EST LE ROYAUME DE JSUS-CHRIST ;
ET DU LIVRE DES SECRETS DE DIEU, SUR LES RVLATIONS QUI SONT FAITES SAINT JEAN.
SECTION I.
SUR LE CHAPITRE IV. DE LA NATURE HIRARCHIQUE DE L'GLISE MILITANTE.
VERS. 1. - Aprs cela je vis : et voil une porte ouverte dans le ciel ; et la voix que j'avais entendue la premire, qui
m'avait parl avec un son clatant comme celui d'une trompette, et qui disait : Monte ici, et je te ferai voir les choses qui
doivent arriver dsormais.
I. OBSERVATIONS PRLIMINAIRES, NCESSAIRES L'INTELLIGENCE DES DEUX CHAPITRES SUIVANTS, ET D'AUTRES ENCORE.
I. Avant de continuer cette interprtation de l'Apocalypse, on doit savoir :
1. Que le ciel exprime quelquefois l'Eglise militante, et d'autres fois l'Eglise triomphante ; dans quelques cas aussi il
signifie l'une et l'autre indistinctement. C'est ce qu'on peut distinguer par la matire de l'objet qu'on traite.
2. L'Eglise militante sur la terre est une image ou une figure de l'Eglise triomphante dans le ciel. D'o il arrive que
saint Jean dcrit l'une par l'autre ; et c'est ainsi qu'il dpeint aussi le royaume militant du Christ sur la terre par son
royaume triomphant dans le ciel. Il dit, par exemple, que ce royaume militant lui fut montr dans le ciel par un trne ; et
celui qui tait assis sur ce trne lui fut montr par quatre animaux et vingt-quatre vieillards, qui taient assis et se prosternaient en prsence du trne, adorant celui qui vit dans les sicles des sicles. Or, toutes ces choses sont et se font aussi
leur manire, dans le royaume militant du Christ sur la terre.
3. De mme que l'universalit des glises, des sceaux, des anges, des trompettes, des plaies, des esprits, etc., reprsentent les biens et les maux arrivant diverses poques, dans le royaume militant de Jsus-Christ, en accomplissement de la volont divine, et de mme qu'ils sont compts au nombre de sept ; ainsi les quatre animaux reprsentent
aussi l'universalit des docteurs, des prdicateurs, des primats ; tout comme les vingt-quatre vieillards dsignent l'universalit des vques, des archevques et des autres prlats. Enfin, les vingt-quatre siges figurent l'universalit des siges
piscopaux et archipiscopaux, sur lesquels tous les Pontifes ont t et seront assis et tablis sur toute la surface du
globe, jusqu' la consommation des sicles, sous l'autorit d'un seul chef visible, assis lui-mme sur un trne, qui est la
chaire de saint Pierre.
4. Quoiqu'il ait paru plusieurs vangiles, il n'y en a cependant que quatre qui aient t et qui soient admis par l'Eglise,
et ces quatre vangiles sont figurs par les quatre animaux, Ezech., I. et Apocal., IV. En outre, les vanglistes sont
compars quatre forgerons, Zach., I ; de mme quatre chariots, Zach., VI ; puis quatre tables, Ezech., XL. Enfin,
ces quatre vanglistes furent figurs par Moise, Aaron, Nadab et Abiu, Exod, XXIV, qui Dieu ordonna, ainsi qu'aux 70
vieillards, de venir sur la montagne. La raison du choix de ce nombre quatre dans les vangiles est tire des quatre parties du monde, o ils devaient tre prchs. Les quatre vanglistes nous ont transmis, dans un sens unanime, la vraie
doctrine de Jsus-Christ, laquelle l'Eglise entire doit se conformer, et s'est toujours conforme dans la foi et la prdication. D'o l'on peut conclure que ces quatre vanglistes, bien qu'ils soient dj dans l'Eglise triomphante au ciel, continuent cependant d'exister moralement et par leur autorit, comme des docteurs de premier ordre, des archichanceliers,
et comme les princes des vieillards dans l'Eglise militante.
5. A l'instar du royaume cleste, Notre-Seigneur Jsus-Christ a constitu son royaume terrestre en monarchie parfaite, avec la hirarchie la plus admirable et la plus sage qui soit possible. Il tablit d'abord un chef unique, ensuite les
quatre vanglistes, puis les aptres, puis les docteurs, etc. C'est sur ce premier modle qu'il constitua aussi le souverain
Pontife comme chef universel de l'Eglise militante, et qu'il tablit ensuite les patriarches et les primats, puis les archevques, les vques, les prlats, les doyens, les curs, etc., par ordre de subordination.
6. Le sens littral de l'Ecriture n'est pas toujours celui qui est exprim immdiatement par les mots, mais c'est souvent celui qui est dsign par les images, et qu'on peut distinguer par la proprit des objets ou des paroles dont on doit
l'extraire. Ainsi, par exemple, il est dit dans les Juges, IX, 8 : Les arbres allrent un jour pour s'lire un roi, et ils dirent
l'olivier : Commande-nous . Le sens littral ne doit pas tre entendu des arbres, mais des hommes de Sichem, reprsents par les arbres, qui lurent pour leur roi Abimlech.
7. Quoique les visions de saint Jean et les rvlations des secrets de Dieu lui furent faites avec la diffrence des
temps passs, prsents et futurs, elles sont cependant reprsentes comme prsentes l'esprit et comme si elles ne devaient durer qu'un seul jour, c'est--dire, le jour o elles furent rvles de Dieu ; et voil pourquoi le prophte se sert
d'expressions qui les reprsentent comme existant ou durant encore. On doit appliquer aussi la mme observation aux
personnes et aux choses dont il peut tre question dans le texte.
8. Les hommes et les esprits, qu'ils soient bons ou mauvais, selon qu'ils sont envoys ou permis de Dieu, sont tous
appels indiffremment anges dans l'Apocalypse.
9. On ne doit pas toujours observer l'ordre selon lequel une chose se fait, mais on doit considrer aussi l'ordre de la
vision et de la description ; car il arrive frquemment que les choses qui doivent se vrifier antrieurement sont rvles
ou reprsentes postrieurement aux prophtes ; et par l mme elles sont crites dans le mme ordre qu'elles furent
rvles, comme on en voit aussi des exemples dans l'ancien et le nouveau Testament.
10. Dans ce livre de l'Apocalypse, on entend indiffremment, par le mot trne, toute espce de sige, comme, par
exemple, la puissance sculire, spirituelle, temporelle, ternelle. Ainsi, dans le cours des descriptions, le trne est pris
quelquefois pour un sige temporel, d'autres fois pour le sige pontifical de l'Eglise militante sur la terre ; d'autres fois enfin, pour le sige de la Majest divine dans l'Eglise triomphante au ciel.

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11. Dans une seule description d'un mystre sont compris quelquefois plusieurs autres mystres venir en divers
temps. D'o suit qu'une seule chose ou les mmes paroles peuvent avoir divers sens littraux, quelques-uns d'gale, et
d'autres de moindre importance. Cela provient de la science essentiellement une et indivisible de Dieu, qui comprend
toutes choses de la manire la plus parfaite. Et c'est ainsi que Dieu rvla et montra saint Jean, dans ce livre de l'Apocalypse, comment il devait comprendre, sous une mme figure, diverses personnes ou diverses choses qui, bien qu'elles
dussent exister diverses poques, devaient nanmoins oprer les mmes choses, ou des choses semblables entre
elles pour ou contre l'Eglise ; et c'est ainsi encore qu'une personne ou une chose qui a sa signification propre en soi ou
par soi, pouvait en mme temps tre la figure d'une autre personne ou d'une autre chose. Nous en avons un exemple
dans Daniel et dans d'autres prophtes qui annoncrent beaucoup de circonstances de la synagogue, lesquelles circonstances devaient tre comprises la lettre de l'Eglise de Jsus-Christ.

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II. DE LA NATURE DE L'EGLISE DE JSUS-CHRIST, TELLE QU'ELLE FUT RVLE ET MANIFESTE SAINT JEAN.
CHAPITRE IV. - VERSET 1-11.
I. Aprs que saint Jean, clair par une rvlation divine, eut dcrit en gnral les sept ges de l'Eglise, depuis son
origine jusqu' la consommation des sicles ; et aprs qu'il eut donn pour chacun de ces ges une instruction suffisante,
et mme ncessaire ; Dieu l'introduisit, pour ainsi dire, dans le sanctuaire de la maison et du royaume de Jsus-Christ,
qui est l'Eglise, et il lui fit voir, dans ce quatrime chapitre, la nature, le gouvernement et la constitution intrieure de cette
Eglise. Ensuite il lui rvla en particulier ses admirables secrets et ses conseils ternels, de la mme manire qu'un roi
introduisant un favori dans son palais, lui ouvrirait la porte secrte du cabinet o sont prcieusement conservs les trsors et les secrets particuliers de son royaume. D'o il suit :
VERS. I. - Aprs cela je vis : et voil une porte ouverte dans le ciel.
Ici le ciel est pris pour le royaume et l'Eglise militante de Jsus-Christ, dont la porte est ouverte saint Jean. C'est-dire, que le secret de la divine volont qui a rapport cette Eglise, lui est montr et manifest. Et la voix que j'avais entendue la premire, qui m'avait parl avec un son clatant comme celui d'une trompette, et qui disait : Ces paroles font
voir la gravit de celui qui invite saint Jean pntrer et recevoir les secrets de Dieu : c'est l'archange saint Michel qui
parle du haut du ciel et qui va rvler des mystres importants sur l'Eglise militante, dont le soin lui est confi. Il dit :
Monte ici, en esprit, et je te ferai voir les choses qui doivent arriver dsormais. L'Archange dit saint Jean de monter,
c'est--dire, de s'lever la hauteur des choses merveilleuses qu'il promet de lui manifester, et qui doivent se vrifier sur
la terre avant la fin des temps,
VERS. 2. - Je fus aussitt ravi en esprit, et je vis un trne plac dans le ciel.
Ce trne, c'est le sige apostolique et monarchique ; et c'est aussi la puissance et la juridiction ecclsiastique. JsusChrist plaa ce trne dans le ciel, c'est--dire dans son Eglise, quand il institua son royaume sur la terre. Matth., XVI, 18 :
Et moi je te dis que tu es pierre, et sur cette pierre je btirai mon Eglise, etc. Et je te donnerai les clefs du royaume des
cieux, etc. Tout ce que tu dlieras sur la terre, sera aussi dli dans le ciel . Ensuite le texte continue : Et quelqu'un assis sur le trne.
1 Celui que saint Jean dit tre assis sur le trne, c'est le chef visible qui gouverne l'Eglise de Dieu sur la terre. Le
premier qui fut assis sur ce trne est saint Pierre, qui eut des successeurs sans interruption, jusqu' ce jour, et qui en aura de mme jusqu' la fin du monde, parce que les portes de l'enfer ne prvaudront point contre l'Eglise.
2 Celui qui est assis sur le trne, c'est encore le chef invisible de l'Eglise militante, Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui
exerce son empire sur son corps mystique, par sa continuelle assistance et par sa grce, selon saint Matthieu, XXVIII, 20
: Je suis avec vous jusqu' la consommation des sicles. Et selon saint Jean, XIV, 18 : Je ne vous laisserai pas orphelins. En effet, Jsus-Christ est assis sur le trne de son royaume, comme Dieu et homme tout ensemble, pour gouverner l'Eglise par sa puissance et par son autorit divine. Matthieu, XXVIII : Toute puissance m'a t donne dans le
ciel et sur la terre.
3 Enfin, celui qui est assis sur le trne, c'est encore Dieu, un en trois personnes, qui est ador et glorifi dans l'Eglise
catholique, comme le souverain Seigneur de toutes choses, par son Fils Jsus-Christ, qu'il a constitu son hritier universel.
VERS. 3. - Celui qui tait assis ressemblait une pierre de jaspe et de sardoine ; il y avait autour du trne un arc-enciel, semblable une vision d'meraude.
Le jaspe est une pierre trs dure et d'une couleur verdtre : il a la vertu de fortifier la vue. La sardoine est d'un rouge
tendre, et signifie mtaphoriquement le feu de la charit. C'est ces deux pierres que ressemble celui que saint Jean
voyait assis sur le trne. Ces deux pierres le reprsentent par leurs couleurs, cause de la vrit et de la charit de Dieu
qui est en lui ; vrit et charit par lesquelles il confortera et enflammera l'Eglise jusqu' la consommation des sicles. De
plus, il la conservera par les principes immuables et infaillibles de la foi, par ses saints prceptes, et par sa charit parfaite envers Dieu et le prochain. C'est, en effet, ce qui a lieu, lorsque le chef visible de l'Eglise dfinit et dclare, de la
chaire de saint Pierre, les vrits de la foi ; qu'il promulgue des lois saintes, et qu'il dcrte ce qui est fond sur la charit
de Dieu et du prochain Jsus-Christ, de son ct, et Dieu un en trois personnes, qui est le chef invisible de cette Eglise,
claire les esprits des fidles, et les enflamme par la grce de la pit, en vertu du pacte existant entre Dieu et son Eglise,
Matth., XXVIII : Je suis avec vous, etc. De l suivent immdiatement ces paroles : Il y avait autour du trne un arc-enciel, semblable une vision d'meraude. L'arc-en-ciel signifie le pacte de Jsus-Christ avec son Eglise, comme nous
voyons dans la Gense, IX, que l'arc-en-ciel plac entre le ciel et la terre, fut aussi pris pour signe de l'alliance que Dieu
fit avec les hommes. Or ce dernier fut le type et la figure de la nouvelle alliance spirituelle. Il est dit que cet arc-en-ciel
tait autour du trne, parce que ce pacte entre le Christ et son Eglise sera manifest quiconque voudra le reconnatre.
Il suffira pour cela de voir et d'entendre que cette Eglise a toujours exist pure et sans tache au milieu de tant d'hrsies
et d'adversits, et qu'elle fut immuable dans sa vrit et sa charit. C'est l, en effet un signe manifeste, que la seule
Eglise romaine est la vraie pouse de Jsus-Christ, avec qui il a fait une alliance ternelle, en lui donnant pour gage le
saint anneau de la vrit et de la charit. Cet arc-en-ciel est dit : semblable une vision d'meraude ; parce que comme
la couleur verdtre de l'meraude est suprieure toutes les autres couleurs de mme espce ; ainsi la vrit de la foi et
du pacte de Jsus-Christ avec son Eglise est suprieure toute vrit et tout trait naturel. Et de mme aussi que la couleur de l'meraude est trs agrable l'il, bien qu'elle soit d'une nuance obscure ; ainsi encore, la vrit de ce pacte est
trs agrable aux yeux des sages et des hommes intelligents, en mme temps qu'elle parait obscure aux curs charnels,
cause des adversits et des calamits que Dieu permet contre son Eglise.

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VERS. 4. - Autour du trne vingt-quatre trnes, et sur les trnes vingt-quatre vieillards assis, revtus d'habits blancs,
avec des couronnes d'or sur leur ttes.
Aprs la description de la tte ou du chef, suit la description du corps de l'Eglise signifi par les vingt-quatre vieillards.
Les vingt-quatre trnes sont tous les siges archipiscopaux et piscopaux ; et les vingt-quatre vieillards sont les archevques, les vques et les docteurs. Ils sont reprsents assis sur des trnes, ce qui se vrifie lorsqu'ils sont lgitimement assembls en concile gnral, unis leur chef, et portant des couronnes d'or, c'est--dire, revtus d'une dignit
spciale, qui est l'autorit, la majest et la puissance apostolique. De mme on comprend ici par les vingt-quatre vieillards, les douze Prophtes de l'ancien Testament, et les douze Aptres du Nouveau. Ils sont dits assis sur des trnes,
cause de l'autorit souveraine de leur doctrine et de la saintet de leur vie. Car l'Eglise catholique a un gard tout particulier pour ces deux qualits des Aptres, lorsqu'elle dfinit des articles de foi ou de morale dans les conciles gnraux. Et
quoique ces saints aient t enlevs de ce monde, ils continuent nanmoins d'y briller par leur autorit apostolique et divine. Il a y aussi, la vrit, un grand nombre de docteurs dans l'Eglise, mais cela n'empche pas que leur universalit
ne puisse tre parfaitement reprsente par les vingt-quatre vieillards ; car la sainte Ecriture se sert souvent d'un nombre
dtermin pour exprimer un nombre indtermin. Ces vingt-quatre vieillards taient revtus d'habits blancs, etc. L'habit
blanc dsigne le clibat et la chastet sacerdotale, car cette vertu est l'ornement spcial qui fait briller les prtres et les
princes de l'Eglise, et qui les fait distinguer des puissances du sicle. Les vieillards apparurent saint Jean avec des couronnes d'or sur leurs ttes. Ces paroles dsignent la dignit et la puissance ecclsiastique, apostolique et sacerdotale,
parce que les Aptres et le sacerdoce en gnral sont les princes des Eglises et qu'ils rgnent sur la terre. C'est pourquoi
saint Jean nous dit qu'ils avaient des couronnes d'or sur leurs ttes, comme il est dit d'Aaron, Eccli., XLV, 14 : Une couronna d'or surmontait sa mitre, marque du nom de la saintet et de la gloire souveraine . Or c'est ainsi que les reprsentants du sacerdoce de Jsus-Christ portent sur leurs ttes des couronnes d'or, qui sont les couronnes de la science,
de la sagesse, de l'ge et de la maturit : car ce sont l les attributs dont Notre-Seigneur Jsus-Christ orna les princes et
les docteurs de son Eglise.
II. VERS. 5. - Il sortait du trne des clairs, des tonnerres et des voix.
Par les clairs on entend ici la lumire des miracles qui terrifient et qui illuminent : on entend aussi la proclamation des
rcompenses pour les uvres de justice, la commination des peines et des supplices, les anathmes, les excommunications et les sentences ecclsiastiques fulmines contre les mchants. Les voix sont les dfinitions des articles de foi, et
les prceptes ecclsiastiques, pour introduire et maintenir la saintet des murs. Les tonnerres, enfin, sont les excommunications et les peines ecclsiastiques qui frappent ipso facto les hrtiques et les rebelles qui n'coutent pas les menaces et les dfinitions de l'Eglise, et qui les mprisent. Or, toutes ces choses procdent du trne, c'est--dire du Sige
apostolique ; car le souverain Pontife est le juge des controverses en matire de foi, et le lgislateur pour la rgle des
bonnes murs. Et sept lampes brlantes taient devant le trne ; ce sont les sept esprits de Dieu. On voit dans ces paroles l'assistance du Saint-Esprit qui gouverne et inspire l'Eglise catholique en tout temps, pour l'empcher de faillir dans
l'interprtation de la sainte Ecriture. Cette assistance du Saint-Esprit doit aussi servir l'Eglise dans les conseils qu'elle
en reoit, et qu'elle doit mettre en pratique pour vaincre le mal, et aussi pour qu'elle ne puisse pas errer en matire de foi.
VERS. 6. - Et devant le trne une mer transparente comme le verre, et semblable du cristal.
Cette mer de verre, c'est le baptme, dans lequel toutes les mes qui reoivent la vie spirituelle, existent, vgtent, vivent et se meuvent. Il est dit que cette mer tait semblable du cristal, tant cause de la candeur, de la puret et de la
saintet qu'on en reoit, qu' cause de l'immobilit de cette mer de cristal laquelle le baptme est compar, parce qu'il
imprime un caractre indlbile, qui ne permet pas qu'on le ritre. Et au milieu du trne et autour du trne, quatre animaux, pleins d'yeux devant et derrire. Par les quatre animaux sont dsigns les quatre espces d'archichanceliers du
royaume de Jsus-Christ qui obtinrent les premires places aprs le chef de l'Eglise. Ce sont les quatre vanglistes
avec leurs quatre vangiles ; qui sont, en effet, au milieu du trne et autour du trne, c'est--dire, rpandus partout, et
parcourant tout le monde, par le moyen des prdicateurs. Le Psalmiste, parlant de la prdication de l'Evangile, dit, Ps.
XVIII, 4 : Son clat s'est rpandu dans tout l'univers ; il a retenti jusqu'aux extrmits de la terre . Les quatre vanglistes sont au milieu du trne, parce que l'Eglise rpandue par tout le monde est base sur la doctrine que contiennent les
quatre vangiles. Ces quatre animaux sont pleins d'yeux devant et derrire, cause de la clart de la doctrine et de la
vrit que renferment l'ancien et le nouveau Testament. Les yeux devant sont la science et l'intelligence surnaturelles, au
moyen desquelles ils pntrrent et corrigrent les erreurs de la synagogue, en retenant les choses ncessaires au salut.
Les yeux derrire sont cette mme science et intelligence surnaturelles dont les rayons arriveront jusqu' la fin des temps
par leur doctrine. C'est avec l'assistance du Saint-Esprit que les Aptres crivirent la loi vanglique qu'ils reurent de la
bouche de Jsus-Christ, pour le salut des nations.
VERS. 7. - Le premier animal semblable un lion le second un veau ; le troisime avait un visage comme celui d'un
homme, et le quatrime semblable un aigle qui vole.
Premirement, les quatre vanglistes sont compars quatre animaux, parce qu'ils dcrivent la nativit de NotreSeigneur, sa prdication, sa passion et son ascension. En effet, le Christ est reprsent dans sa nativit comme un
homme, dans sa prdication comme un lion, dans sa passion comme un veau, et dans son ascension comme un aigle.
Le premier animal par lequel on dcrit saint Marc, est dit semblable un lion, parce que son Evangile commence par
raconter la prdication de saint Jean, prdication qui fut comme le rugissement du lion, cause de son admirable efficacit. Marc, I, 45 : Et de toutes parts on venait lui, etc.
Le second animal reprsente saint Luc, qu'on compare un veau, parce que son Evangile commence par le sacer-

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doce, dans lequel le veau, et tout premier-n, tait sacrifi au Seigneur.


Le troisime animal est le type de saint Matthieu, qui est reprsent avec une figure presque semblable celle d'un
homme, parce que son Evangile commence par la gnration de Jsus-Christ, de la race de David.
Le quatrime animal, enfin, qui reprsente saint Jean comme sous un voile, est assimil un aigle, cause de la sublimit de son Evangile, qui s'lve jusqu'au ciel, pntre la terre et toute gnration humaine et naturelle, et arrive par
son vol jusqu' la gnration du Pre, en disant : Au commencement tait le Verbe, etc.
VERS. 8. - Les quatre animaux avaient chacun six ailes.
La premire aile c'est la loi naturelle, la seconde la loi de Moise, la troisime les oracles des prophtes, la quatrime
les institutions et les actes des aptres, la cinquime leurs traditions, la sixime, enfin, les dcrets gnraux des conciles.
II est dit que ces quatre animaux ont chacun six ailes, parce que ces ailes sont le fondement et le complment de toute la
doctrine vanglique. De mme aussi, c'est avec ces six ailes que l'Eglise vole dans les quatre parties du monde, et arrive aux plus hautes rgions ; et c'est d'elles que les prdicateurs reoivent le fondement de toute doctrine pure et vritable. De l vient qu'il ajoute aussitt : Et autour et au dedans ils taient pleins d'yeux ; c'est--dire, que les yeux de ces
animaux pntrent dans la loi parfaite que constituent les six ailes dont on a parl ; et voil pourquoi il ajoute, dessein,
que ces animaux taient pleins d'yeux et autour et au dedans. Car les mots au dedans se rapportent la charit et la
contemplation de Dieu, et les mots au dehors indiquent la charit envers le prochain, et la vie active dans laquelle les
vanglistes et les prdicateurs doivent exceller. Et ils ne cessaient de dire jour et nuit : Saint, Saint, Saint, le Seigneur
Dieu tout-puissant, qui tait, qui est, et qui doit venir. Suivent dans ces paroles la charge et l'office de ces animaux, qui
consistent rendre gloire, honneur et bndiction au Seigneur Dieu, par la prire et par la prdication. Et ils ne cessaient
de dire jour et nuit. Car la parole de Dieu est libre, et la prdication de l'Evangile ainsi que la glorification du nom de Jsus, continuera jusqu' la consommation des sicles. C'est pourquoi on ne cessera jamais d'entendre le rugissement du
lion, le mugissement du veau, la voix de l'homme, et le cri de l'aigle. Jour et nuit, c'est--dire, dans les temps mauvais, et
l'heure des tnbres suscites par les hrtiques et par les perscuteurs de la vrit vanglique. On les entendra de
jour, c'est--dire dans le temps de la vraie lumire, quand l'Eglise jouira de la paix. On les entendra disant et criant par la
bouche des prdicateurs, et dans le saint sacrifice de la Messe, et aussi dans les offices divins, de jour et de nuit ; disant
par tout le monde : Saint, Saint, Saint, le Seigneur Dieu tout-puissant, qui tait, qui est, et qui doit venir. Le mot saint est
rpt trois fois pour signifier la trinit des personnes. Et ces mots, Le Seigneur Dieu tout-puissant, dsignent l'unit de
l'essence. Car les trois personnes ne font qu'un seul Dieu, le Seigneur tout-puissant, qui est, qui tait, et qui doit venir.
Ces dernires paroles expriment l'ternit de Dieu, qui fut avant le temps, qui est dans le temps, et qui sera aprs le
temps, c'est--dire de toute ternit, et dans les sicles des sicles.
III. VERS. 9. - Et lorsque ces animaux rendaient gloire, honneur et bndiction celui qui est assis sur le trne, qui vit
dans les sicles des sicles.
VERS. 10. - Les vingt-quatre vieillards se prosternaient devant celui qui est assis sur le trne.
Par celui qui est assis sur le trne, on entend Dieu, un en trois personnes, et Jsus-Christ en sa qualit de monarque
de tout l'univers, et de chef invisible de l'Eglise qu'il rgit et gouverne, et qui se soumettent, en union avec le chef visible
de l'Eglise, tous les docteurs, les prdicateurs, les aptres, les prophtes et les princes des Eglises par toute la terre. Et
ils jetaient leurs couronnes devant le trne, en signe de respect, d'humilit et de profonde soumission, et aussi parce que
la puissance, l'honneur, la gloire, la dignit et l'autorit ecclsiastique et apostolique des vques, des docteurs et des
prlats, signifies par les couronnes d'or, comme nous l'avons dit plus haut, drivent du trne, qui est la chaire de Pierre.
Car on se rappelle que les couronnes d'or reprsentent le pouvoir et la dignit sacerdotales. Ces vingt-quatre vieillards jetaient donc leurs couronnes devant le trne, en signe de l'union intime et de la soumission qui existe ncessairement
dans l'Eglise, parce que le royaume de Jsus-Christ sur la terre constitue une monarchie de la nature la plus parfaite. Ils
jettent aussi leurs couronnes devant le trne, pour montrer que l'Eglise tient de Dieu toute lumire, toute puissance, toute
sagesse et toute gloire sur la terre. Car Jsus-Christ, vrai Dieu avec le Pre et le Saint-Esprit, est, en sa qualit de chef
invisible de l'Eglise, la source de toute sagesse, de toute vrit et de toute puissance, rpandue par le Saint-Esprit sur
son Eglise. Voil pourquoi nous lui rendons le culte d'adoration d sa divine essence. De l l'Aptre continue disant :
VERS. 11. - Vous tes digne, Seigneur notre Dieu, de recevoir gloire, honneur et puissance.
Ce n'est pas que Dieu acquire quelque chose de plus par les uvres et les louanges humaines ; mais les hommes,
en reconnaissance des bienfaits qu'ils en ont reus, sont tenus de louer et de glorifier l'excellence, la bont, la sagesse et
la puissance de l'ternelle Majest, qui, par le sang de son Fils Jsus, a fond cette monarchie si parfaite, si glorieuse, si
admirable et si puissante de l'Eglise, contre laquelle les portes de l'enfer ne prvaudront jamais. De plus, les vingt-quatre
vieillards se prosternaient devant celui qui est assis sur le trne, et ils adoraient celui qui vit dans les sicles des sicles.
C'est lorsque les animaux, dont il est parl plus haut, rendaient gloire, honneur, puissance et bndiction celui qui est
assis sur le trne ; car ils tiennent des vangiles la connaissance de cette vrit, qu'on ne doit adorer qu'un seul vrai Dieu,
avec son Fils unique Jsus-Christ. Vous tes digne, Seigneur notre Dieu, de recevoir gloire, honneur et puissance, parce
que vous avez cr toutes choses en tirant du nant l'univers et tout ce qu'il renferme ; et ensuite parce que vous avez
tabli et coordonn ce royaume de l'Eglise sur la terre, par votre sagesse infinie, et dans la bont de votre volont ternelle. Et que par votre volont elles taient, et elles ont t cres. Ces paroles indiquent qu'il est dans le bon plaisir de
la volont divine, que toutes les cratures, tous les royaumes, en un mot l'univers entier, tende cette premire et dernire fin, et qu'il dirige vers elles tout honneur, toute gloire, toute puissance et empire, etc., comme la flche se dirige vers
son but. Et que par votre volont elles taient, c'est--dire qu'avant d'tre cres elles taient de toute ternit dans la

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libre disposition de votre bont, Seigneur, et dans la volont de votre sagesse, comme une maison existe dj dans
l'imagination de l'architecte, avant sa construction. Et elles ont t cres, c'est--dire produites et effectues dans le
temps, par la volont divine de votre sagesse, de votre libre et pure bont, et non pas par une ncessit de la nature.

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SECTION II. SUR LE CHAPITRE V.


DU LIVRE SCELLE DE SEPT SCEAUX, AINSI QUE DE L'ACCLAMATION
ET DE L'APPLAUDISSEMENT FAITS A JESUS-CHRIST A L'OUVERTURE DE CE LIVRE.
VERS. 1. - Et je vis dans la main droite de celui qui tait assis sur le trne, un livre crit dedans et dehors, scell de
sept sceaux.
I. QU'EST-CE QUE CE LIVRE CRIT DEDANS ET DEHORS, SCELL DE SEPT SCEAUX.
CHAPITRE V. - VERSET 1-4.
I. Aprs que saint Jean a dcrit la majest, la nature et la constitution intrinsque de l'Eglise catholique, on lui ouvre,
en sa qualit de secrtaire intime du royaume de Jsus-Christ sur la terre, le livre des secrets et de la disposition de Dieu,
l'gard de son Eglise. Ce livre renferme tout ce qui doit arriver jusqu' la consommation des sicles. Ces rvlations furent faites en particulier et avec ordre ; et elles contiennent une instruction profonde, salutaire et souverainement ncessaire. La sagesse du Pre cleste a laiss ce livre ses enfants chris, comme un monarque prudent a coutume de faire
avant sa mort, en laissant son fils, outre les secrets de son royaume, des avis particuliers sur la manire de gouverner.
Il l'avertit, par exemple, des guerres qui peuvent surgir, des ennemis qui sont le plus craindre, et enfin de ce qu'il faudra
faire ou viter dans les cas difficiles qui pourraient se prsenter. Or, c'est ainsi, et avec beaucoup plus de sagesse encore
que, dans son amour paternel, et dans sa sollicitude pour ses lus, Dieu nous a fait pntrer en quelque sorte dans
l'abime de son ineffable prescience, en montrant saint Jean les dsolations, les consolations et les vnements les plus
notables et les plus essentiels qui arriveront clans l'Eglise, jusqu' la consommation des sicles.
Et je vis dans la main droite de celui qui tait assis sur le trne, un livre crit dedans et dehors, scell de sept sceaux,
etc. Ces paroles annoncent la profondeur des secrets divins renferms dans ce livre. On y trouve, en effet, une science,
une disposition divine, et une intention particulire l'gard de son Eglise. Il est dit que tout y est dcrit par forme mtaphorique. Et de mme que les crits importants d'un royaume se conservent prcieusement dans des archives ; ainsi les
choses que Dieu a dcrt de faire et de permettre, dans sa volont absolue, restent fixes et immuables. On doit admettre d'abord, en se fondant sur la thologie :
1 Que Dieu connat de la manire la plus certaine et la plus parfaite toutes les choses possibles, bien qu'elles n'existrent ou n'existeront jamais.
2 Qu'il voit toutes les choses existantes ou contingentes, sans tre limit par aucune diffrence des temps, passs,
prsents ou futurs.
3 Outre les deux connaissances dont on vient de parler, il en est une troisime qui tient le milieu : elle se rapporte
aux choses qui peuvent arriver conditionnellement.
Or dans la description des sept ges de l'Eglise, donne au chapitre II et III, beaucoup de choses sont rvles selon
cette dernire science ou connaissance de Dieu ; ce qui n'empche cependant pas que les choses que ce livre contient,
aient t crites selon la science de la vision ; car toutes ces choses existent dans la puissance oprative de Dieu, et
sont dcrtes par sa divine volont, comme devant tre faites ou permises dans le temps. Il est dit que saint Jean vit ce
livre dans la main droite de celui qui tait assis sur le trne. Or la main droite de Dieu signifie mtaphoriquement sa puissante oprative. Et de mme que nous agissons avec la main droite, ainsi Dieu agit par sa volont. Car il a parl et toutes
choses ont t faites ; il a command, et toutes choses ont t cres. Ps. XXXII, 9 : Le Seigneur dissipe les conseils
des nations, il rend vaines les penses des peuples, et il renverse les conseils des princes. Mais le conseil du Seigneur
demeure ternellement, et les penses de son cur subsistent dans la suite de toutes les races . Et Ps. CXIII, I 1 :
Notre Dieu est dans les cieux ; tout ce qu'il a voulu, il l'a fait . Et encore Ps. CXLVIII, 5 : Parce qu'il a parl, et toutes
choses ont t cres. Il les a tablies pour subsister ternellement et dans tous les sicles. Il leur a prescrit ses ordres
qui ne manqueront point de s'accomplir .
Celui qui tait assis sur le trne.
Il est de nouveau question ici du Seigneur Dieu, c'est--dire, de Jsus-Christ invisiblement assis sur le Sige apostolique, rgissant et gouvernant son Eglise, et tant ador par tous les chrtiens dans son Humanit. Et je vis dans la main
droite de celui qui tait assis sur le trne un livre crit dedans et dehors. Par les choses crites dedans le livre, on entend
celles qui sont les plus obscures et les plus abstraites pour l'intelligence humaine, et qui doivent s'accomplir dans le cours
des ges de l'Eglise, et particulirement dans les derniers temps, selon la rvlation qui en a t faite saint Jean. Par
les choses crites au dehors du livre, sont dsignes celles qui sont les plus claires et les plus visibles, et que saint Jean
a expliques lui-mme ; et celles aussi qui taient dj accomplies lorsque l'Apocalypse fut crite, et encore celles qui
devaient s'accomplir peu de temps aprs. Cette dernire catgorie est assez nombreuse, comme nous le verrons dans la
suite.
Et je vis dans la main droite de celui qui tait assis sur le trne, un livre scell de sept sceaux.
On met le sceau sur les lettres, pour empcher qu'elles ne soient lues. On le met aussi sur des actes, sur des testaments et sur des livres, pour leur donner plus d'autorit. C'est ainsi que les rois apposent leur sceau sur leurs dits, et
veulent aussi que leurs ambassadeurs sen servent pour accrditer leurs actes. Le sceau de lieu, c'est sa divine volont
qui cache depuis l'origine du monde, et qui conserve comme un secret dans sa pense, ses uvres divines, admirables
ou terribles, et tout ce qui, par sa permission, doit arriver son Eglise, jusqu' la fin des temps. Or, ces secrets de l'Apocalypse, il ne es a rvls aucun prophte, aucun patriarche, ni aucun homme, pas mme aux anges, jusqu' l'arrive de son Fils Jsus-Christ, l'humanit duquel il les rvla en lui montrant ces sept sceaux et en lui donnant le pouvoir
de les briser. C'est pour cela qu'il est dit plus bas : Nul ne pouvait ni dans le ciel, par rapport aux anges, ni sur la terre,
par rapport aux hommes, ni sous la terre, par rapport aux patriarches qui taient dans les limbes, ouvrir le livre, ni en le-

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ver les sept sceaux, ni le regarder. Quoique le sceau ou le secret divin soit un considr en lui-mme, il est cependant dit,
relativement au dehors, que ce livre des secrets de Dieu tait scell de sept sceaux, pour signifier la diversit des temps
et des ges de l'Eglise, pendant lesquels Jsus-Christ devait manifester les merveilles et les prodiges connus de Dieu.
C'est ce qu'il devait oprer en rpandant les sept dons de son Esprit, selon la diversit des temps, des hommes et des
ges de son Eglise jusqu' la consommation des sicles, pour le salut de ses lus. Et ce livre est dit encore scell de
sept sceaux que Jsus-Christ devait briser, pour nous donner un tmoignage de la foi, et une assurance de l'accomplissement des secrets divins.
VERS. 2. - Et je vis un ange fort, criant haute voix : Qui est digne d'ouvrir le livre et d'enlever les sceaux ?
Ces paroles expriment la difficult de comprendre et d'excuter les dcrets de Dieu concernant son Eglise. Cet ange
fort, c'est l'archange Gabriel dont le nom signifie puissance et force de Dieu. Cet ange est l'envoy spcial de la divinit
et le lgat du Christ ; et c'est en cette qualit qu'il annona l'Incarnation du Verbe. Luc, I.
VERS. 3. - Et nul ne pouvait ni dans le ciel, par rapport aux anges, ni sur la terre, par rapport aux hommes, ni sous la
terre, par rapport aux patriarches, aux prophtes et aux anciens qui taient dans les limbes, ouvrir le livre, ni le regarder.
Car aucune puissance finie ne pouvait pntrer, ni rvler, ni raliser les secrets de Dieu touchant l'Eglise et le
royaume du Christ. Il ne fallait rien moins pour cela que la sagesse et la puissance de la Divinit. Voil pourquoi l'archange Gabriel dit, Luc, I, 31-32. : Vous concevrez en votre sein, et vous enfanterez un fils, et vous l'appellerez du nom
de Jsus. Il sera grand, et s'appellera le Fils du Trs Haut, et le Seigneur Dieu lui donnera le trne de David son pre ; et
il rgnera sur la maison de Jacob ternellement . C'est pour cela aussi que les thologiens enseignent, dans le Trait de
l'Incarnation, que l'uvre de la rdemption du genre humain ne pouvait tre confie aucun homme ordinaire, ni aucun
ange. La raison en est
1 Qu'aucun homme ordinaire, ni aucun ange, ne pouvait dignement satisfaire la justice divine.
2 Aucun homme, si saint qu'il ft, ni aucun ange, ne pouvait se conformer la volont divine, ni la reconnaitre dans
les horribles tribulations et dans les maux dont l'Eglise fut afflige, lorsqu'elle dut, par exemple, nager dans le sang de
ses innombrables martyrs pendant 300 ans. Aucun homme ni aucun ange n'aurait jamais pu concevoir les nombreuses
hrsies dont l'Eglise eut tant gmir, et les preuves plus surprenantes encore qu'elle aura subir la fin des temps, si
Jsus-Christ ne nous avait pas donn l'exemple dans sa passion, et s'il ne nous en et pas prvenus et instruits dans
l'Evangile et dans ce livre de l'Apocalypse. Car les hommes les plus saints ne sont pas capables de deviner par euxmmes cette nigme.
3 La puissance et l'astuce de ce monde tait si pleine de malice, que jamais le rgne de l'Eglise militante, rduite
ses forces humaines, n'aurait pu arriver sa fin et se dvelopper pleinement, sans la vertu toute puissante du Fils de
Dieu.
VERS. 4. - Et moi je pleurais amrement, parce que personne ne s'tait trouv digne d'ouvrir le livre, ni de le regarder.
Ces pleurs expriment le dsir et la sollicitude de saint Jean, de pntrer dans le secret admirable des ges de l'Eglise ;
secret dont la connaissance et le dveloppement tait au-dessus de toutes les forces humaines, et duquel pourtant dpendait le salut des justes. C'est pourquoi il dit : Et je pleurais amrement, parce que personne ne s'tait trouv digne
d'ouvrir le livre, c'est--dire, d'en accomplir les secrets, ni de le regarder, pour connatre la volont de Dieu.

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II. DE L'ACCLAMATION FAITE AU CHRIST CAUSE DE COUVERTURE DU LIVRE SCELL.


CHAPITRE V. - VERSET 5-14.
VERS. 5. - Mais l'un des vieillards me dit : Ne pleure point, voici le lion de la tribu de Juda, le rejeton de David, qui a
obtenu par sa victoire le pouvoir d'ouvrir le livre, et d'en lever les sept sceaux.
Ces paroles doivent nous consoler dans toutes les tribulations. L'un de ces vieillards est saint Pierre, le premier
d'entre les Aptres, comme il est dit, Gense, I, 5 : Et du soir et du matin il fut fait un jour , c'est--dire le premier jour.
Voici le lion de la tribu de Juda... ; qui a obtenu par sa victoire, etc. Ce lion de la tribu de Juda, c'est le Christ de la race
de David selon la chair, en qui s'accomplit la prophtie de Jacob. Gen., XLIX, 8 : Juda, tes frres te loueront : ta main
mettra sous le joug tes ennemis ; les enfants de ton pre t'adoreront. Juda est un jeune lion. Mon fils, tu t'es lev pour ravir la proie. En te reposant, tu t'es couch comme un lion et comme une lionne : qui osera le rveiller ? Le sceptre ne sera point t de Juda, ni le prince de sa postrit, jusqu' ce que celui qui doit tre envoy soit venu ; et c'est lui qui sera
l'attente des nations. Il liera son non la vigne ; il liera, mon fils, son nesse la vigne. Il lavera sa robe dans le vin, et
son manteau dans le sang des raisins. Ses yeux sont plus beaux que le vin, et ses dents plus blanches que le lait . Voici... le rejeton de David, c'est--dire le Christ, de la race de David selon la chair, dont Isaie a prophtis, Is., XI, 1 : Un
rejeton sortira de la tige de Jess ; une fleur natra de ses racines. L'esprit du Seigneur reposera sur lui, etc. C'est par
ce germe divin que saint Pierre console toute l'Eglise dans la personne de saint Jean, lorsqu'il dit : Voici le lion de la tribu
de Juda, le rejeton de David, qui a obtenu par sa victoire, etc. C'est--dire que Jsus-Christ, le Fils du Dieu vivant, a
vaincu le monde, la chair, le dmon, la mort, toute puissance et toute sagesse du monde, et toute tyrannie, etc. Le rejeton de David qui a obtenu par sa victoire le pouvoir d'ouvrir le livre, c'est--dire, de rvler son Eglise sainte la pense
et la volont de son Pre, dans les maux et les perscutions qu'elle aurait subir. Et d'en lever les sept sceaux : d'accomplir toutes choses en leur temps, par les sept dons du Saint-Esprit sortis de sa bouche, pour le salut de ses lus et
pour la conservation de son Eglise, jusqu' ce que le sicle ft consomm, et que le nombre de ses lus fat complet.
II. VERS. 6. - Et je vis : et voil au milieu du trne et des quatre animaux, et au milieu des vieillards, un Agneau debout comme immol, ayant sept cornes et sept yeux, qui sont les sept esprits de Dieu envoys par toute la terre.
Cet Agneau, c'est le Christ Notre-Seigneur. Il est dit qu'il est au milieu du trne, et des quatre animaux, et des vieillards, parce que l'Eglise universelle lui appartient comme si elle tait son trne. Il l'a fait patre comme on fait patre les
animaux, en tant qu'il en est le pasteur. L'Eglise est honore comme le sont des vieillards tablis pour juger sur le sige
de la pit. Cette Eglise tant difie sur le Christ, elle est exalte par les sept cornes de sa puissance, et illumine par
les sept yeux, c'est--dire par ses miracles et par ses vertus. Car le Christ est constamment au milieu de son Eglise,
comme il est dit en saint Matthieu, XXVIII, 20 : Voil que je suis avec vous tous les jours, jusqu' la consommation des
sicles . De mme que le Christ fut appel un lion cause de sa rsurrection, ainsi lui donne-t-on ici le nom d'Agneau,
parce qu'il fut immol. Il est reprsent debout comme tant ressuscit la vie ternelle. Rom. VI, 9 : Jsus-Christ ressuscit d'entre les morts ne meurt plus .
Cet Agneau est encore reprsent debout, parce qu'il combat avec ses saints sur la terre, et qu'il veille pour son
Eglise. C'est ainsi que, dans son martyre, saint Etienne vit Jsus-Christ debout la droite de la puissance de Dieu. Suivent ces paroles : Ayant sept cornes et sept yeux, qui sont les esprits de Dieu envoys par toute la terre. Ces esprits sont
ceux dcrits dans Isae, XI. Ces esprits reposent sur le Christ, et sont mtaphoriquement dsigns par des cornes et par
des yeux : par des cornes cause de la puissance divine ; et par des yeux cause de l'clat de la vrit dont ces yeux
brillent. Le Christ combat avec ces cornes contre ses ennemis, et c'est aussi avec ces yeux qu'il claire ses serviteurs.
Ces cornes et ces yeux sont au nombre de sept, pour dsigner toute la vertu et toute la puissance que le Christ dploie
dans les divers ges, jusqu' la consommation des sicles, en faveur de son Eglise. L'Agneau est reprsent comme
immol :
1 Parce qu'il est immol chaque jour lorsqu'on offre Dieu le Pre l'hostie du corps et du sang de Jsus-Christ dans
le saint sacrifice de la Messe, en mmoire de son immolation selon la chair. C'est pourquoi il n'est pas dit simplement,
immol, mais comme immol.
2 Il est reprsent comme immol, cause de la patience et de la longanimit avec laquelle il permet que ses ennemis et tous les impies dominent et affligent son Eglise sur la terre. Cette patience et cette longanimit du Christ sont
pousses jusqu'au point que les mchants et mme les faibles, qui ne comprennent pas bien cette manire de procder
dans la providence divine, en prennent scandale pour la foi. Ils sont tents de croire que Jsus-Christ n'existe pas, ou
qu'il ne s'occupe pas du tout de son Eglise, lorsqu'il ne manifeste pas sa puissance par des actes extrieurs de sa protection.
VERS. 7. - Et il vint, et il reut le livre de la main droite de celui qui tait assis sur le trne.
On ne doit pas comprendre par ces paroles que Jsus-Christ ait reu la connaissance des destines de l'Eglise. Car
le Christ, ds l'instant de sa conception, dans laquelle la divinit fut unie d'une manire admirable l'humanit dans l'unit de sa personne, eut la connaissance parfaite de toutes les choses que Dieu lui-mme connat par la science de la vision. Or parmi ces choses connues ainsi sont aussi renfermes les destines de l'Eglise, comme on le voit par ce qui a
t dit plus haut. Par le fait donc que saint Jean vit Jsus-Christ ouvrir le livre, on doit comprendre :
1 Que la connaissance dj infuse dans l'me de Jsus-Christ ds le principe de sa cration, devait tre communique saint Jean et, en sa personne, toute l'Eglise.
2 Par l'acceptation du livre de la main droite de celui qui tait assis sur le trne, on comprend l'excution et la ralisation effective des secrets divins l'gard de l'Eglise, manifests au dehors. Et c'est parce que la connaissance et l'excution de ces choses surpassent toutes les forces naturelles, que saint Jean pleura jusqu' ce qu'il lui ft montr que le

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Christ, comme un lion terrible et comme un agneau trs doux, rsoudrait et excuterait toutes choses par sa mansutude
et par sa puissance.
VERS. 8. - Et lorsqu'il l'eut ouvert, les quatre animaux et les vingt-quatre vieillards se prosternrent devant l'Agneau,
chacun avec des harpes et des coupes d'or pleines de parfums, qui sont les prires des saints, etc.
Ces paroles renferment les applaudissements, la gloire, la jubilation, l'honneur et l'adoration de l'Eglise militante et
triomphante l'gard de son chef Jsus-Christ. Ces paroles nous font voir de plus quel hommage d'amour et de reconnaissance l'Eglise catholique doit rendre au Christ. Et lorsqu'il l'eut ouvert, pour rvler et raliser en leur temps les destines de l'Eglise, les quatre animaux, c'est--dire, tous les prdicateurs dans les quatre parties du monde, et les vingtquatre vieillards, qui sont les patriarches, les primats, les archevques, les vques, les prlats, les prtres, etc., se prosternrent devant l'Agneau, c'est--dire, adorrent l'Agneau leur vrai Dieu et le Seigneur de toutes choses. Chacun avec
des harpes, c'est--dire, avec la mortification des vices et de la concupiscence. Car dans la harpe il y a le bois et les
cordes. Le bois dsigne la croix du Christ, et les cordes signifient la chair crucifie et mortifie des saints. Or ces cordes
tendues sur un si noble bois, et mises en vibration par les tourments si varis que doit endurer l'Eglise militante, produisent un doux accord et une suave harmonie pour les oreilles de Jsus-Christ.
Et des coupes d'or pleines de parfums, qui sont les prires des saints. Ils chantaient un cantique nouveau. Dans l'ancien Testament, plusieurs cantiques furent composs l'honneur et la gloire de ceux qui oprrent le salut d'Isral, ou
la louange du Dieu tout-puissant qui fit si souvent des choses admirables en faveur de son peuple. Mais ici il s'agit d'un
nouveau cantique par lequel l'homme adore et glorifie Dieu, qui ne nous a pas seulement procur le salut et la rdemption dans le temps, mais encore dans l'ternit, en nous rachetant de la captivit, de la servitude et de la tyrannie du dmon. De sorte que le Seigneur Dieu n'a jamais fait, depuis l'origine du monde, des choses aussi admirables et aussi
grandes dans son amour que celles d'envoyer son Fils unique fait homme sur la terre, lequel devait nous racheter par sa
passion et par sa mort, et nous envoyer aprs sa rsurrection le Saint-Esprit. C'est pourquoi :
VERS. 9. - Ils chantaient un cantique nouveau, disant : Vous tes digne, Seigneur, de recevoir le livre et d'en lever les
sceaux ;
c'est--dire, il est juste et convenable, Seigneur, que vous receviez de Dieu le Pre la puissance universelle et ternelle sur votre Eglise, parce que vous en tes le fondateur et le protecteur. C'est ainsi que les enfants d'Isral dirent
Gdon, Judic., VIII, 22 : Commande-nous, toi, ton fils et le fils de ton fils, parce que tu nous as dlivrs de la main de
Madian . Or, c'est avec bien plus de raison que l'Eglise applaudit Jsus-Christ et lui dit : Vous tes digne, Seigneur, de
recevoir le livre et d'en lever les sceaux, parce que vous avez t mis mort et que vous nous avez rachets, en nous
rconciliant avec Dieu infiniment offens, et que vous nous avez rachets par votre sang (d'un prix infini) de toute tribu,
de toute langue, de tout peuple et de toute nation ; car l'Eglise est l'assemble de toutes les nations et de toutes les tribus.
La tribu est compose de trois ordres, dans chacun desquels il y a 72 langues. Dans ces langues se trouvent beaucoup
de peuples, et dans ces peuples beaucoup de nations.
VERS. 10. - Et vous nous avez faits rois et sacrificateurs pour notre Dieu,
en nous rassemblant de toutes les nations, et en, nous soumettant au service et la volont du Pre par la loi vanglique, nous qui tions sous l'empire des dmons par l'infidlit et l'idoltrie, et sous le joug de la loi de Moise. Et vous
nous avez faits sacrificateurs, non pas comme ceux de l'ancien Testament, qui offraient la chair et le sang des animaux,
ou comme ceux du paganisme, qui sacrifiaient aux dmons par leurs idoles ; mais vous nous avez faits sacrificateurs selon l'ordre de Melchisdech, pour offrir chaque jour, dans le sacrifice de la Messe, votre corps et votre sang prcieux, sacrifice que vous, Seigneur et Grand Prtre, avez offert vous-mme le premier sur l'arbre de la croix. Et nous rgnerons
sur la terre, dans votre royaume militant, sur toute tribu, sur toute langue, sur tout peuple et sur toute nation. Et nous serons assis sur vingt-quatre siges, c'est--dire, sur les siges patriarcaux, archipiscopaux, piscopaux, etc.
VERS. 11. - Et je vis, et j'entendis autour du trne, et des animaux et des vieillards, la voix de plusieurs anges, dont le
nombre allait jusqu' des milliers de milliers, disant haute voix, etc.
Il s'agit ici de tous les anges tutlaires des glises, des provinces et de tout l'univers chrtien, dont, sans nul doute, le
nombre s'tend des milliers de milliers ; et tous ont reu une mission et un ordre de Dieu, de veiller sur notre salut et
sur celui de toute l'Eglise. C'est pour cela qu'il est dit d'eux qu'ils sont autour du trne, et des animaux et des vieillards,
cause de l'assistance particulire qu'ils prtent aux Eglises, aux prdicateurs et aux vques, disant haute voix :
VERS. 12. - L'Agneau qui a t immol est digne de recevoir la vertu, la divinit, la sagesse, la force, l'honneur, la
gloire et la bndiction.
Cette acclamation est adresse l'humanit du Christ, cause de son hypostase divine, par les anges, qui proclament digne celui-l mme que Lucifer, avec ses apostats, jugea indigne ds le commencement de la cration. On voit par
l que ce qui ne convient qu'aux trois personnes divines est attribu l'humanit de Jsus-Christ.
VERS. 13. - Et j'entendis toutes les cratures qui sont dans le ciel.
Ces paroles annoncent la puissance du Christ sur l'Eglise triomphante ; sur la terre, c'est--dire, encore sa puissance
sur l'Eglise militante ; sous la terre, sur les corps des martyrs et des morts, dans le domaine de la mort ; et celles qui sont
sur la mer, sur les navigateurs ; et dans la mer, c'est--dire, sa puissance sur les corps des saints martyrs qui y furent
prcipits. Cette acclamation peut aussi tre comprise de toutes les cratures, mme de celles qui sont prives de raison
et d'entendement. Je les entendis toutes disant, celui qui est assis sur le trne ; Dieu, un en trois personnes, et

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l'Agneau, c'est--dire l'humanit de Jsus-Christ, qui est la lumire dans laquelle brille maintenant comme dans un miroir, et dans laquelle brillera pendant l'ternit Dieu, un en trois personnes, lorsque les Saints le verront et le contempleront face face. Je les entendis toutes, disant :
VERS. 14. - Bndiction, honneur, et gloire, et puissance soient, dans les sicles des sicles. Et les quatre animaux
disaient : Ainsi soit-il.
C'est l une acclamation de la vrit qui convient et appartient aux quatre vanglistes et aux prdicateurs. Et les
vingt-quatre vieillards se prosternrent sur leurs faces, en s'humiliant sur la puissance et l'autorit qui leur avait t concde sur la terre, et ils adorrent celui qui vit dans les sicles des sicles.
FIN DU LIVRE DEUXIME.

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LIVRE TROISIME. SUR LES CHAPITRES SIX ET SEPT.


DE L'OUVERTURE ET DE L'EXPLICATION DES SEPT SCEAUX ;
DES CONSOLATIONS DE LEGLISE TRIOMPHANTE ET MILITANTE DES TRIBULATIONS PASSES.
SECTION I. SUR LE CHAPITRE VI. DE L'OUVERTURE ET DE L'EXPLICATION DES SIX PREMIERS SCEAUX.
I. Saint Jean, aprs avoir, par la rvlation divine qui lui fut faite, suffisamment dcrit la nature de l'Eglise de JsusChrist et la constitution universelle de son royaume, ainsi que la majest qui en rsulte, continue donner en dtail les
particularits qui signaleront la marche de l'Eglise jusqu' la consommation des sicles. Il numre, par exemple, les horribles perscutions, les hrsies, les rgnes des tyrans ; de mme aussi les consolations que l'Eglise recevra, chacune
en son temps. Toutes ces choses sont rvles l'ouverture des sept sceaux. Mais avant de commencer, il est propos
de remarquer ici :
1 Que les chevaux et ceux qui les montent signifient, dans cette description, une guerre spirituelle entre le royaume
du Christ et le royaume de ce monde.
2 L'aptre dpeint quatre espces de ces cavaliers, pour signifier que cette guerre spirituelle aura lieu dans les
quatre parties du monde.
3 Il divise cette guerre gnrale en deux principales poques : a. celle des Juifs et des gentils ; et b. celle des hrtiques et de l'Antchrist, jusqu' la consommation des sicles. La premire poque est renferme et dcrite dans l'ouverture des six premiers sceaux ; et la seconde dans le septime et dernier, comme la suite le fera voir.
4 Les voix des quatre vanglistes sont ajoutes ici comme un tmoignage de la vrit qui devra tre prche dans
les quatre parties du monde, et c'est ce tmoignage qui sera l'occasion de toute guerre et de toute perscution de la part
des tyrans.
I. DE L'OUVERTURE DES QUATRE PREMIERS SCEAUX ;
ET DES QUATRE CAVALIERS QUI TURENT MONTRS SAINT JEAN LOUVERTURE DE CES SCEAUX.
CHAPITRE VI. - VERS. 1-8.
I. L'ouverture du premier sceau, c'est l'expdition guerrire de Jsus-Christ, qui, venant en ce monde pour lui faire la
guerre, dcrta par les raisons les plus justes de le soumettre son pouvoir, et de courber sous le joug de la foi tous ses
ennemis. L'arme qu'il envoya par tout l'univers dans ce but fut compose des douze aptres et de l'assemble de tous
les fidles. C'est pourquoi saint Jean dit :
VERS. 1. - Et je vis, dans l'imagination et en esprit, que l'Agneau avait ouvert et excut, l'un, le premier et le principal,
des sept sceaux, selon la volont de son Pre, qui envoya dans le monde son Fils unique fait homme, et le constitua roi
de l'univers. Or, comme ni les Juifs ni les gentils ne voulurent l'admettre, le Christ se vit oblig de prendre l'offensive, et
de leur faire la guerre avec son arme, pour pouvoir entrer dans son royaume et dans sa gloire.
Et j'entendis, encore en imagination et en esprit, l'un, le premier, des quatre animaux, soit des quatre vanglistes ;
c'est--dire, saint Matthieu, qui dit, dans le mme chapitre o il dcrit cette terrible guerre que Jsus-Christ fait au monde :
Voil que je vous envoie comme des brebis au milieu des loups . Et j'entendis l'un des quatre animaux disant comme
une voix de tonnerre : en effet saint Matthieu, le premier tmoin de la vrit vanglique, annonce d'une voix forte la
guerre terrible, qui suivra la prdication de l'Evangile,... disant : Viens et vois. C'est une manire de parler pour exciter
l'attention particulire de quelqu'un sur une chose. Je regardai, en esprit et en imagination.
VERS. 2. - Et je vis un cheval blanc. Celui qui tait mont dessus avait un arc, et on lui donna une couronne, et il partit
en vainqueur pour vaincre.
II. Ce texte dcrit le gnral en chef de cette arme ainsi que sa puissance et sa force. Et je vis un cheval blanc. Ce
cheval, c'est l'assemble des aptres et des disciples du Christ. Il est dit de couleur blanche par mtaphore, cause de
la candeur, de la puret, de la vrit, de la simplicit et de la saintet de son arme. Car de mme que le cheval blanc
tire son nom et sa couleur de la blancheur de son poil, ainsi les saints obtiennent leur saintet, soit la blancheur de leur
puret, de la grce sanctifiante. Ils sont compars un cheval, cause de la force et de la vlocit avec lesquelles ils
parcoururent en trs peu de temps tout l'univers, et y prchrent l'Evangile et le nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Celui qui tait mont dessus avait un arc. Ces paroles s'appliquent au Christ, qui est le grand chef de cette guerre, et qui est
reprsent comme assis sur les siens, les dirigeant avec le frein de la crainte du Seigneur, et les excitant la course
avec les perons de la charit de Dieu et du prochain, et l'aide de sa sainte grce, dont les aptres et les autres disciples de la primitive Eglise taient pourvus abondamment. L'arc dsigne la vertu et les armes avec lesquelles le Christ
devait combattre ses ennemis. Ces armes sont la prdication et les miracles. Car le Christ dirigeait la prdication des
aptres comme l'arc dirige la flche vers son but, Marc, XVI, 20 : Ils partirent et prchrent partout, le Seigneur agissant
avec eux, et confirmant sa parole par les miracles dont elle tait accompagne . L'efficacit et la force invincible du
Verbe sont encore exprimes dans l'ptre aux Hbreux, IV, 12 : La parole de Dieu est vivante et efficace, et plus pntrante qu'une pe deux tranchants .
Et on lui donna une couronne, ce qui veut dire la puissance royale ; car il a t donn au Christ toute puissance dans
le ciel et sur la terre. Jsus-Christ est donc le Roi des rois, le Seigneur des dominateurs, et il a reu de son Pre la couronne du royaume ternel, la couronne de la victoire qu'il a remporte, dans sa rsurrection et dans son ascension, sur
tous les rois, sur les tyrans de ce monde, et sur toutes les puissances infernales.

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Et il partit, sur ce cheval blanc, avec ses aptres et ses disciples, pour parcourir le monde en vainqueur, et pour
dompter ses adversaires. Il se rendit d'abord en Jude, o, en un seul jour, son aptre saint Pierre convertit trois mille
hommes, Act., II, et un autre jour cinq mille, Act., IV Il partit pour vaincre toute la terre, en pliant sous sa domination
et sous le joug de la foi les chefs des nations. Car en peu de temps, par la prdication des aptres et des autres disciples,
le Seigneur agissant avec eux, et confirmant sa parole par les miracles dont elle fut accompagne , l'Evangile fut prch, et la foi catholique fut rpandue jusqu'aux extrmits de la terre, du vivant mme de saint Pierre, comme on le voit
dans l'histoire et les Actes des Aptres, et comme il est annonc dans le livre des Psaumes, XVIII, 4 : Son clat s'est
rpandu dans tout l'univers ; il a retenti jusqu'aux extrmits de la terre .
VERS. 3 et 4. - Et lorsqu'il eut ouvert le second sceau, j'entendis le second animal qui dit : Viens et vois. Et il sortit
aussitt un autre cheval roux ; et il fut donn celui qui le montait de bannir la paix de la terre, et de livrer les hommes au
glaive les uns des autres, et on lui donna une grande pe.
L'aptre dcrit par ces paroles le premier et l'un des plus terribles tyrans de l'Eglise, Domitien-Nron, qui osa, l'instigation de Satan, faire la guerre aux aptres et attaquer les chrtiens, qui sont l'arme de Jsus-Christ. Ce cruel ennemi
livra aux flammes une grande partie de la ville de Rome, dans l'obscurit de la nuit, pour le plaisir de reprsenter l'incendie de Troie. Il profita de cette occasion pour accuser les chrtiens de Rome, et pour exciter contre eux la premire perscution, qui svit principalement dans la ville. Sa haine alla si loin, qu'il faisait servir de jouet les victimes qui tombaient.
On les revtait de peaux de btes, pour exciter contre eux la fureur des chiens ; on les crucifiait, on les enduisait de poix
pour les faire servir de flambeaux pendant la nuit. Le nombre des chrtiens qu'on brla dans cette perscution fut si considrable, que la graisse humaine coulant sur l'arne des amphithtres y laissait des traces. Ce tyran si cruel fit mourir
saint Pierre, saint Paul, Snque, son prcepteur, et n'pargna pas mme sa propre mre, son pouse, son frre, et ses
surs. C'est donc avec justice que l'aptre lui applique cette description donne plus haut.
Et lorsqu'il eut ouvert le second sceau, j'entendis le second animal qui dit : viens et vois. Ce second animal est saint
Luc, qui rend ici un tmoignage de vrit aux saints martyrs que Nron fit gorger ; car il a t dit plus haut que cet animal tait semblable un veau, parce que son vangile commence par le sacerdoce, par lequel les veaux taient immols
en sacrifices et en hostie agrable au Seigneur Dieu. Or, c'est ainsi que les justes et les chrtiens taient aussi immols
par les impies, et que leur sang et leur mort taient un sacrifice trs agrable Dieu le Pre, par son Fils Jsus, qui fut
immol pour nous tous.
VERS. 4. - Et il sortit aussitt un autre cheval roux.
Ce cheval, c'est le peuple romain sous Domitien-Nron. Il est proprement appel roux cause de l'incendie de la ville
de Rome et de la combustion de tant de chrtiens ; de mme aussi, cause de l'effusion de leur sang, comme il est dit
plus haut. Et il fut donn celui qui le montait, c'est--dire, que Dieu permit l'empereur Nron, qui sigeait Rome l'an
53, de se montrer aussi cruel envers les chrtiens. C'est dans le mme sens que Jsus-Christ dit Pilate, Jo., XIX, 11 :
Vous n'auriez aucun pouvoir sur moi, s'il ne vous avait t donn d'en-haut .
Et il fut donne celui qui le montait de bannir la paix de la terre, 1 l'gard des chrtiens qu'il faisait perscuter et
mettre en fuite, surtout Rome et ailleurs encore. 2 A l'gard aussi de son empire, qui fut troubl par les malfices, la
cruaut, le carnage et par une aveugle tyrannie. C'est pourquoi il est dit de lui qu'il bannit la paix de la terre qu'OctaveAuguste avait donne tout l'univers. Et de livrer les hommes au glaive, les uns des autres. C'est ce qui se vrifia l'occasion de sa perfidie. Nron ayant t assassin, Sergius Galba, lan, usurpa l'empire, et adopta pour son fils Pison le
Jeune, de murs corrompues, qu'il dsigna pour son successeur. Celui-ci fut tu dans le forum, par les soldats du factieux Othon. Trois mois aprs, ce mme Othon, vaincu par l'arme de Vitellius, se donna lui-mme la mort. Et l'anne
n'est pas encore coule que Vitellius, vaincu dans trois combats que lui livrrent, Rome mme, les partisans de Vespasien, est tran nu dans les rues de la ville, gorg, et enfin jet dans le Tibre.
Et on lui donna une grande pe, c'est--dire la puissance de tuer les chrtiens. Car Nron fut le premier d'entre les
empereurs romains, qui souleva la perscution contre l'Eglise, fit mourir les princes des aptres, Pierre et Paul, et un
grand nombre de chrtiens tant dans la ville que dans tout l'empire.
IV. VERS. 5. - Quand il eut lev le troisime sceau, j'entendis le troisime animal qui dit : Viens, et vois ; et voil un
cheval noir, et celui qui le montait avait dans sa main une balance.
VERS. 6. - Et j'entendis une voix comme du milieu des quatre animaux, disant : La mesure de bl se vend une
dragme, et trois mesures d'orge une dragme. N'altrez point le vin et l'huile.
Ces paroles dcrivent le sac de la ville de Jrusalem et l'extermination de la synagogue des Juifs, qui devaient avoir
lieu pour accomplir la parole du Christ. Matth., XXIII, et Luc, XIII. Quand il eut lev le troisime sceau, j'entendis le troisime animal qui dit : Viens, et vois. Par ce troisime animal on entend l'vangliste saint Marc, qui fut compar plus haut
un lion, parce que son vangile commence par la prdication de la pnitence de saint Jean-Baptiste aux Juifs, lesquels
rejetrent sa parole comme ils rejetrent celle de Jsus-Christ mme. C'est donc par une juste consquence de la duret
de leur cur, que le Christ rvle ici saint Jean cette peine et cette extermination de la nation et de la synagogue des
Juifs.
Et voil un cheval noir. Ce cheval noir, c'est la ville de Jrusalem avec ses habitants. Il est noir,
1 cause de l'aveuglement des Juifs et de la synagogue, qui firent mourir Notre-Seigneur Jsus-Christ, refusrent de
croire sa divinit, et rsistrent au Saint-Esprit, mme aprs avoir t les tmoins de la rsurrection du Sauveur.
2 Ce cheval est noir, cause de la famine inoue qui fit prir Jrusalem, au rapport de l'historien juif Josphe, jusqu' 1,100,000 mes . Titus, fils de Vespasien, bloqua la ville et la ceignit d'une muraille de quarante stades (5000 pas,

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environ 2 lieues), et fit construire en dehors de ces murs treize forts de 1250 pas de circonfrence chacun, pour rduire
plus facilement ses habitants. Cet immense ouvrage fut termin dans l'espace de trois jours, c'est--dire avec une clrit
au-dessus des forces humaines, afin que la parole du Christ ft accomplie. Luc, XIX, 43 : Car des jours viendront sur toi,
et tes ennemis t'environneront de murailles, et ils t'enfermeront, et ils te presseront de toutes parts. Et ils te renverseront
par terre, toi et tes fils qui sont en toi, et ils ne laisseront pas en toi pierre sur pierre . C'est l ce qui fut accompli la
lettre, lorsque Titus bouleversa la ville de Jrusalem de fond en comble et l'occupa. Et celui qui le montait, ce fut Flavius
Vespasien, qui monta sur le trne de l'empire l'an de Jsus-Christ 69. Et ce fut son fils qui fit le sige de la ville, et la rduisit sous sa puissance ainsi que toute la nation juive, l'an 79.
Il avait dans sa main une balance. C'tait la balance de la justice divine dont il tait l'excuteur. Car c'est par ordre de
Dieu que ce fils de Vespasien fit prir misrablement la nation juive par la famine, par le glaive et par la captivit, pour la
chtier, de sa malice inoue et de sa cruaut, et pour venger la mort de Jsus-Christ. Luc, XIX, 44. Cette vengeance
n'tait point, la vrit, le but que Titus et son arme se proposaient, puisqu'ils ruinrent cette nation, parce qu'elle s'tait
rvolte contre l'empire romain, comme on le voit dans l'histoire de Josphe, De bello Jud. C'est pourquoi le texte dit : Il
avait une balance dans sa main, et non dans l'esprit ou dans l'intention et la volont. Car il n'tait que l'instrument de la
justice divine, qui se servit de la main de Titus, pour faire excuter ses dcrets.
Et j'entendis une voix comme du milieu des quatre animaux, disant, etc. Ces paroles contiennent la sentence de condamnation fulmine par la justice divine contre le peuple juif, cause de son crime sans pareil. Et j'entendis une voix, la
voix de la justice divine, comme du milieu des quatre animaux, c'est--dire, du trne de Dieu, autour duquel sont les
quatre animaux, tant dans le royaume militant que dans le royaume triomphant du Christ. Et j'entendis une voix comme
du milieu des quatre animaux, disant, c'est--dire, que les quatre animaux prononaient cette sentence de la justice divine, en leur qualit distingue d'archichanceliers du royaume de Jsus-Christ. Ces paroles montrent encore que Titus,
dans ce qu'il fit contre les Juifs, ne fut que l'excuteur de la vengeance divine : car c'est de Dieu seul que provient la punition' des crimes. Amos, III, 6 : Un mal sera-t-il dans la ville que le Seigneur ne l'ait fait ?
La mesure de bl se vend une dragme, et trois mesures d'orge une dragme. Pour comprendre ces paroles,
1 Il faut remarquer ce que dit Hugues de Florence de la fin de la guerre des Romains contre les Juifs : Les Romains,
fatigus enfin de tant de carnage, cherchrent vendre comme esclaves leurs prisonniers. Mais, parce qu'il y avait beaucoup plus de vendeurs que d'acheteurs, on vit souvent se prsenter le cas de livrer jusqu' trente esclaves juifs pour une
pice d'argent. Les Juifs avaient achet leur Maitre pour trente deniers. C'est ainsi qu'en revanche et par contraire, on en
vendait jusqu' trente pour un seul denier.
2 Il faut aussi remarquer que le mot du texte latin bilibris est compos de bis, deux, et libra, livre, c'est--dire, deux
livres qui font une dragme.
3 Enfin, il faut savoir que cinq Juifs dsignent un livre, parce que les cinq livres de Moise taient admis par tous les
Juifs et par chacun d'eux en particulier. Les autres livres, appels Saducens, ne sont pas admis par les Juifs.
4 Le bl signifie les plus puissants, les plus adroits et les plus nobles d'entre les Juifs ; l'orge, au contraire, qui est
une sorte de grain infrieur, indique la basse classe de ce peuple.
5 Par le vin et par l'huile, que le texte recommande de ne point altrer, on entend les chrtiens qui furent en effet
pargns par l'arme de Titus. Car avant le sige de Jrusalem, les chrtiens qui se trouvaient dans la ville et dans la
Jude, furent avertis par un ange, et passrent le Jourdain pour se rfugier dans la ville de Pella, qui faisait partie du
royaume d'Agrippa, alli des Romains. D'ailleurs le vin signifie mtaphoriquement la charit envers Dieu, et l'huile, la charit envers le prochain. Par tout ce qu'on vient de dire, on peut comprendre ce passage : La mesure de bl, c'est--dire,
dix principaux d'entre les Juifs, se vend une dragme, et trois mesures d'orge, soit trente personnes du bas peuple, une
dragme. N'altrez point le vin et l'huile, c'est--dire que les chrtiens devaient tre prservs.
V. VERS. 7. - Lorsqu'il eut lev le quatrime sceau, j'entendis la voix du quatrime animal disant : Viens, et vois.
VERS. 8. - Et voil un cheval ple, et celui qui le montait s'appelait la Mort, et l'enfer le suivait, et on lui donna puissance sur les quatre parties de la terre pour faire mourir les hommes par l'pe, par la famine, par la mortalit et par les
btes sauvages.
Aprs que la nation juive, cet ennemi acharn de Jsus-Christ et de tous les chrtiens, eut t vaincue et dtruite,
Domitien suscita contre ceux-ci la seconde perscution gnrale, et fit une guerre cruelle au christianisme. Lorsqu'il eut
lev le quatrime sceau, j'entendis la voix du quatrime animal disant : Viens, et vois. Il s'agit ici de la personne mme de
l'vangliste saint Jean considr en particulier, en tant qu'il occupe la quatrime place d'honneur et de dignit dans le
royaume militant et triomphant du Christ, et en tant qu'il confirme, par son tmoignage, la vrit vanglique.
Et voil un cheval ple. C'est le peuple romain qui est ple cause de la crainte que lui inspire le tyran Domitien,
prince cruel et avare. Cet empereur poussa la furie jusqu' se faire appeler Dieu. De plus, il envoya en exil ou fit massacrer une grande partie des snateurs et des nobles, en leur imputant des crimes dans le but de s'emparer de leurs biens.
En consquence, tout le reste du peuple, soit Rome, soit dans les provinces, conut la plus grande crainte d'tre trait
de la mme manire. Or, comme la frayeur produit la pleur, il est dit ici avec vrit que le peuple romain de ce temps-l
ressemblait un cheval ple. Et celui qui le montait, l'empereur Domitien qui fut lev l'empire, l'an de Jsus-Christ 81,
s'appelait la Mort.
1 Parce qu'il fit massacrer, comme il a t dit, un grand nombre d'innocents et surtout de chrtiens, contre lesquels il
souleva la seconde perscution qu'on peut considrer comme une suite et une consquence de celle de Nron.
2 Parce qu'il tomba dans des embches, et fut tu lui-mme par l'affranchi du consul Clment, qu'il avait fait condamner sous prtexte d'impit ; et c'est ainsi qu'il disparut et que son souvenir mme fut effac.
Et l'enfer le suivait, c'est--dire, qu'tant mort dans son impit d'une manire subite et imprvue, ce malheureux fut

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prcipit dans les gouffres de l'enfer. Et on lui donna puissance sur les quatre parties de la terre, dans lesquelles s'tendait alors l'empire romain, pour faire mourir les hommes par l'pe, par la famine, par la mortalit et par les btes sauvages. Ces paroles font voir la cruaut de cette perscution par la varit des supplices et par les divers genres de mort
qui l'accompagnrent. Ce tyran fit mourir les hommes,
1 Par l'pe. C'est par son ordre, en effet, qu'une grande quantit de chrtiens prirent par le glaive dans toutes les
parties de son empire.
2 Par la famine, puisque plusieurs moururent dans les prisons, dvors par la faim.
3 Par la mortalit. Ces mots dsignent en gnral les divers supplices qu'on infligea aux chrtiens pour les mettre
mort : on les pendait, on les noyait, on les brlait, on les suffoquait.
4 Et par les btes sauvages, c'est--dire, qu'on se faisait un dlice de ce genre particulier de tourment, qui consistait
exposer les chrtiens par drision et par divertissement pour les faire dvorer par les btes froces. On n'a qu' lire,
pour s'en convaincre, les histoires ecclsiastiques, le martyrologe et les vies des saints.

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II. DE L'OUVERTURE DU CINQUIME SCEAU.


CHAPITRE VI. - VERSET 9-11.
VERS. 9. - A l'ouverture du cinquime sceau, je vis sous l'autel les mes de ceux qui ont donn leur vie pour la parole
de Dieu et pour lui rendre tmoignage.
VERS. 10. - Et tous jetaient un grand cri, disant Seigneur, qui tes saint et vritable, jusqu' quand diffrerez-vous de
juger et de venger notre sang sur ceux qui habitent la terre ?
VERS. 11. - Et on leur donna chacun une robe blanche. Il leur fut dit qu'ils se reposassent encore un peu de temps,
jusqu' ce que le nombre de ceux qui servaient Dieu comme eux ft accompli, ainsi que le nombre de leurs frres qui devaient souffrir la mort aussi bien qu'eux.
A l'ouverture du cinquime sceau, on voit la suite des perscutions contre les chrtiens, perscutions qui continurent
depuis l'empereur Trajan jusqu' Diocltien, c'est--dire pendant l'espace de 200 ans.
Car l'an 98 aprs Jsus-Christ, Ulpius Trajan, d'origine espagnole, suscita la troisime perscution contre l'Eglise du
Christ. Ce prince s'imagina avoir obtenu son trne de Jupiter mme, qu'il avait toujours ador avec une pit distingue ;
et comme il tait d'ailleurs trs superstitieux dans le culte des idoles, il fut le premier qui rappela au souvenir du snat
l'ancienne religion en lui faisant un devoir de la conserver. Car cette poque, au rapport de Juvnal et de Plutarque, les
chrtiens se multipliaient par toute la terre, les idoles tombaient dans l'oubli et le mpris, les victimes ne trouvaient plus
d'acheteurs, et la plupart des oracles devenaient muets. C'est ce qui donna occasion la troisime perscution contre les
chrtiens. Cependant l'Eglise jouit ensuite d'un moment de repos sous Adrien et Antonin le Pieux, qui ne publirent aucun
dit contre elle.
Mais l'an du Christ 161, Marc-Aurle-Antoine tant mont sur le trne, excita une nouvelle tempte contre le christianisme, et cette quatrime perscution lui enleva Polycarpe, Justin et un nombre considrable de fidles. Sous les princes
Commode, Antoine, Pertinax et Titus Julien, l'Eglise fut de nouveau en paix pour un moment jusqu'au rgne de SeptimeSvre, l'an 193.
Alors commena la cinquime perscution, dans laquelle mourut, entre autres, saint Irne. Ce tyran fut si terrible
qu'un grand nombre de fidles le prirent pour l'Antchrist. Antonius Bassanius Caracalla, Macrinus, Hliogabale et MarcAurle Svre n'exercrent aucune nouvelle hostilit.
L'auteur de la sixime perscution fut Julius Maximien. On l'attribua la grande jalousie de ce prince contre la famille
Alexandrine, dont plusieurs membres professaient la foi de Jsus-Christ. Il monte sur le trne l'an 235.
Dce, autre ennemi acharn des chrtiens, commena rgner l'an 249, et fut auteur de la septime perscution.
Dieu la permit cause du relchement de la discipline ecclsiastique. C'est ce que saint Cyprien, tmoin oculaire, dmontre clairement dans son ouvrage, Liber de lapsis, lorsqu'il dit : Des supplices sont venus, des supplices sans fin et
sans issue, qui ne procurent point le soulagement de la mort. Des supplices qui ne conduisent pas facilement la couronne de gloire, mais qui font gmir les victimes jusqu' ce qu'elles faiblissent, si l'on en excepte quelques-unes que Dieu,
dans sa misricorde, daigne appeler la gloire ternelle par une mort plus prompte que le supplice. Grgoire de Nysse,
le Thaumaturge, dit aussi : Le pouvoir civil n'omettait aucun moyen, ni public ni particulier, pour s'emparer des fidles et
pour punir ceux qui pratiquaient les maximes de la foi. On mettait tout en uvre, et la terreur des menaces, et l'infinie varit des supplices : le glaive, le feu, les puits, les instruments et les appareils destins dchirer les membres, les
chaises de fer rougies au feu, les chevalets, les ongles de fer, et d'autres innombrables tourments qu'on ne cessait
d'imaginer pour terrifier les hommes, avant mme qu'ils fussent mis l'preuve. L'unique proccupation de ceux qui
exeraient ainsi leur pouvoir, tait qu'on ne pt dpasser leur raffinement et leur sclratesse. Les uns se faisaient les
dnonciateurs, les autres les juges, d'autres, enfin, les inquisiteurs de ceux qui fuyaient. Ces tyrans jetaient des yeux de
convoitise sur les proprits des fidles pour s'en emparer ; ou bien ils poursuivaient, sous un prtexte de pit et de religion, ceux qui embrassaient la foi . Un grand nombre de chrtiens se virent forcs d'abandonner leur patrie et de se retirer dans les solitudes des montagnes et dans les rgions dsertes. C'est parmi ceux-l qu'on cite Paul, le prince des
anachortes. En outre, beaucoup de ces malheureux renirent la foi dans cette perscution, les uns en sacrifiant publiquement aux idoles, et les autres, sans nier directement la religion, acceptaient par faiblesse des libelles (certificats
l'aide desquels certains chrtiens se mettaient l'abri des perscutions) des prfets et des employs civils, pour ne pas
tre forcs de sacrifier publiquement aux dieux.
L'an 254, Licinius Valrius devint empereur, et, d'aprs le conseil d'un magicien d'Egypte, il ordonna la huitime perscution, dans laquelle mourut saint Cyprien, vque de Carthage. Cette perscution svit avec une telle vigueur que
Denys d'Alexandrie (Apud Eusebium, Hist. 1. 7, c. 9) crut que la plus terrible des poques tait arrive, et que la prophtie sur l'Antchrist, contenue dans l'Apocalypse de saint Jean, s'tait accomplie dans Valrius.
La neuvime perscution eut lieu sous Gallien, l'an 262. Diverses calamits le forcrent cependant de ralentir sa fureur. Mais cette perscution fut rallume l'an 272 par Valre Aurlien qui la continua. Il y eut beaucoup d'autres empereurs intermdiaires qui rgnrent entre ces tyrans, et sous lesquels plusieurs chrtiens obtinrent la couronne du martyre ;
mais on doit les distinguer de ceux que nous avons cits, parce que ceux-ci attaqurent et perscutrent plus spcialement l'Eglise par les dits qu'ils publirent ou qu'ils renouvelrent, et que ceux-l ne le firent point.
Telle tait alors la face de l'Eglise qui nagea continuellement dans le sang de ses martyrs pendant un laps de 300 ans
; et cela par une tonnante permission de Dieu contre ses amis et son pouse qui lui est si chre. Ces perscutions nous
expliquent ce grand cri et cet tonnement des saints de Dieu sous l'autel, dont il est parl dans la suite.
VERS. 9. - A l'ouverture du cinquime sceau, c'est--dire, de ces perscutions presque continuelles, je vis, en imagi-

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nation et en esprit, sous l'autel, les mes de ceux qui ont donne leur vie, c'est--dire, les mes des martyrs, dont les
corps reposaient sous l'autel. C'est une manire de parler qu'on retrouve dans l'Exode, I, 5 : Toutes les mes (c'est-dire, tous les hommes) qui naquirent de Jacob, etc. Sous le rgne de ces tyrans, il n'y avait point d'glises, ni d'autels
fixes ; mais on dressait des autels de bois dans des lieux secrets, et surtout dans les cryptes des martyrs, o l'on dposait leurs corps. C'est pourquoi l'aptre dit qu'il vit, sous l'autel, les mes de ceux qui ont donne leur vie pour la parole de
Dieu. Ces paroles s'appliquent aux docteurs qui subirent le martyre, cause de la prdication de la parole de Dieu et
pour lui rendre tmoignage. Ceci est dit aussi des simples fidles qui taient immols, parce que, loin de vouloir renier
Jsus-Christ, ils annonaient hautement qu'ils croyaient en lui.
VERS. 10. - Et tous jetaient un grand cri, disant, etc.
Ces paroles doivent tre interprtes moralement, comme il est dit dans la Gense, IV, 10 : La voix du sang de ton
frre crie de la terre jusqu' moi . Or, la voix du sang innocent des martyrs crie d'autant plus fort vers le Seigneur, que la
perscution et la puissance des impies fut plus gnrale, plus cruelle et plus longue. Tous ces martyrs jetaient un grand
cri, disant : Seigneur, qui tes saint et vritable, jusqu' quand diffrerez-vous ? c'est--dire, combien de temps permettrez-vous, Seigneur, qui tes saint et vritable, vous qui tes juste, qui voyez l'iniquit des impies, combien de temps
permettrez-vous qu'on svisse contre les innocents ? Ces paroles expriment un grand tonnement de ce que Dieu laissa
pendant trois sicles son Eglise si chre et si sainte nager dans le sang de tant de martyrs, et les impies triompher. Cet
tat des saints doit nous apprendre souffrir pour le nom de Jsus ; et ce passage nous fait voir que Dieu ne manifeste
pas toujours son amour en ce monde par les consolations et la prosprit ; mais souvent, au contraire, par les tribulations,
les perscutions et par le mpris des hommes. Seigneur, qui tes saint et vritable, jusqu quand diffrerez-vous de juger et de venger notre sang sur ceux qui habitent la terre ? c'est--dire, sur les tyrans et leurs ministres qui dominent
dans le monde.
VERS. 11. - Et on leur donna chacun une robe blanche.
Ces robes blanches signifient la gloire cleste qui fut donne chaque martyr et chaque saint, selon la mesure de
leurs mrites. C'est pourquoi il est dit dans le texte qu'on donna une robe blanche chacun, c'est--dire, la gloire ternelle chaque martyr en particulier.
Il leur fut dit qu'ils se reposassent encore un peu de temps, jusqu' ce que le nombre de ceux qui servaient Dieu
comme eux ft accompli, ainsi que le nombre de leurs frres qui devaient souffrir la mort aussi bien qu'eux. Par ces paroles, Dieu console son Eglise, dont les saints martyrs furent les reprsentants, en interpellant et rclamant la justice divine, et il lui promet le repos, que l'Eglise obtint en effet sous Constantin le Grand. Il leur fut dit, c'est--dire, que ces martyrs reurent une rponse divine.
1. Touchant l'Eglise militante, il leur fut dit qu'ils devaient prendre patience et se soumettre la divine volont, laquelle il a plu de toute ternit de permettre ces perscutions, pour la plus grande gloire de ses serviteurs. Il leur fut dit,
de plus, d'attendre encore un peu de temps, jusqu' la dernire perscution, qui fut la plus cruelle de toutes, et qui fut
souleve par Diocltien et Maximien, comme nous le verrons dans la suite. Jusqu' ce que le nombre de ceux qui servaient Dieu comme eux ft accompli, ainsi que le nombre de leurs frres ; c'est--dire, jusqu' ce que le nombre des
autres martyrs qui servaient Dieu comme eux dans le ministre du Christ, et de leurs frres dans la charit de JsusChrist, qui devaient souffrir la mort au temps de Diocltien, dans la dernire des dix principales perscutions, aussi bien
qu'eux, c'est--dire, aussi bien que ceux qui furent immols dans les perscutions prcdentes, ft accompli.
2. Ces martyrs reurent une rponse divine touchant l'Eglise triomphante. Il leur fut dit qu'ils se reposassent, que
leurs corps restassent dans leurs tombeaux encore un peu de temps, jusqu'au jour du dernier jugement. Encore un peu
de temps, c'est--dire, que ce temps est court relativement l'ternit. I. Jo., II, 18 : Mes petits enfants, c'est ici la dernire heure . C'est alors que ces martyrs ressusciteront avec des corps glorieux, et qu'ils recevront la seconde robe, qui
est la gloire du corps. Il leur fut dit qu'ils se reposassent encore un peu de temps, jusqu' ce que le nombre de ceux qui
servaient Dieu comme eux ft accompli, ainsi que le nombre de leurs frres qui devaient souffrir la mort, c'est--dire, jusqu' la consommation des sicles, afin qu'ils fussent tous immols aussi bien qu'eux pour le nom de Jsus-Christ.

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III. DE L'OUVERTURE DU SIXIME SCEAU.


CHAPITRE VI. - VERSET 12-17.
I. VERS. 12. - Et je vis, lorsque le sixime sceau fut ouvert : il se fit un grand tremblement de terre ; le soleil devint noir
comme un cilice, et la lune en entier devint comme le sang.
A l'ouverture de ce sixime sceau, l'aptre dcrit la dixime et dernire perscution, suscite par Diocltien et Maximien son collgue, l'an de Jsus-Christ 303. Saint Jean en fait l'objet d'un sceau part, parce qu'elle fut la plus cruelle, la
plus longue des perscutions, et qu'elle fut la dernire. Elle dura douze ans, jusqu' l'empire de Constantin le Grand,
vainqueur de Maxence. L'historien Sulpice la dcrit en ces termes : Presque toute la terre fut arrose du sang des martyrs dans cette horrible tempte. Les fidles recherchaient alors cette mort glorieuse avec plus d'empressement qu'on ne
recherche maintenant les vchs, par de dplorables intrigues. Jamais guerre n'puisa davantage le monde, jamais
aussi nous n'avons remport un plus clatant triomphe ; et c'est celui de n'avoir pu tre vaincus en dix annes de massacres. Pour ce qui regarde le nombre des victimes tombes dans cet affreux dsastre, si l'on peut juger du reste de sa
dure par le tableau d'un seul mois, le nombre des martyrs s'lvera sans nul doute un chiffre exorbitant ; car il est rapport dans le livre des pontifes romains, qu'en trente jours seulement il prit jusqu' 17,000 chrtiens. Et il s'en faut de
beaucoup que cette fureur diminut dans la suite, car, au contraire, elle ne fit qu'augmenter de jour en jour par les nouveaux dits qui parurent. On sait que dans la seule Egypte, du temps de Diocltien., il y eut 144,000 personnes mises
mort, et 72,000 envoyes en exil. Dans toutes les autres provinces, c'tait la mme fureur, except peut-tre dans celles
qui taient gouvernes par Constance Chlore, pre de Constantin le Grand, qui, quoique paen, traita ses provinces avec
moins de rigueur. Personne ne pouvait vendre ou acheter avant d'avoir brl de l'encens devant les idoles places en diverses localits. Il y avait des agents dans les les, dans les ports de mer, dans les villages, pour empcher de fournir la
farine ou l'eau ncessaires tous ceux qui refusaient de sacrifier aux dieux . Vide Baron.
De toutes les perscutions, la plus grande fut celle o l'on brla tous les livres qu'on put avoir, en forant les chrtiens
de les livrer. Ceux d'entre eux qui s'taient laiss pouvanter par l'atrocit des supplices et qui livrrent leurs livres furent
appels tratres. Le nombre en fut considrable. Mais il fut infiniment plus grand, le nombre de ceux qui prfrrent la
mort la plus cruelle cette trahison. L'Eglise catholique clbre une fte en l'honneur de ceux-l, le 2 janvier de chaque
anne, sous ce titre : Commmoraison, Rome, d'un grand nombre de saints Martyrs qui, mprisant l'dit de l'empereur
Diocltien, par lequel il leur tait enjoint de livrer les saints canons, prfrrent livrer leur corps aux bourreaux que de jeter aux chiens les choses saintes. Au milieu de tant d'atrocits, plusieurs chrtiens s'enfuirent chez les barbares, o ils furent reus avec bienveillance, bien qu'ils devinrent esclaves. Leurs matres tolrrent du moins qu'ils exerassent librement leur religion. Voir l-dessus l'dit de Constantin en faveur des chrtiens, dans Eusbe, L. II, 15. (Vide Baron.)
Comme les empereurs avaient rsolu de faire disparatre compltement la religion chrtienne, ils crurent devoir commencer par leurs propres soldats, de peur qu'en faisant excuter leurs dits dans tout l'empire, il se trouvt des chrtiens
arms pour y rsister. C'est cette occasion que toute la lgion thbaine, commande par saint Maurice, fut massacre
par les soldats de l'empereur. Une nuit de Nol, 20,000 chrtiens furent brls dans leurs temples. Parmi ces saints martyrs, on nomme saint Marcellin, pape, saint Sbastien, Serena, l'pouse de Diocltien, et les saints Lucien, Vincent,
Christophore, Blaise, Gervais, Protais, Cosme et Damien, Quirin, Gorgon, Agns, Lucie, Pantalon, Boniface, Methodius,
Clment, Augranus, Euphmie, George, Barbe, et une infinit d'autres. Les glises furent dtruites et mises en ruines
dans tout le monde ; les chrtiens de tous les rangs furent massacrs, de telle sorte que, dans beaucoup de provinces,
on ne trouvait plus aucun vestige de la foi du Christ. On ordonna qu'au jour de Pques ou de la rsurrection de NotreSeigneur, tous les chrtiens fussent mis mort et leurs glises dvastes. On alla mme jusqu' faire violer les vierges,
qu'on forait ensuite de vivre dans les maisons publiques, o elles taient tranes par force. C'est cette occasion que
saint Basile crit, L. De Virg. : Dans le fort de la perscution, des vierges choisies cause de leur fidlit au divin poux,
furent livres des bourreaux impies pour leur servir de jouet ; mais celles-ci surent conserver leur virginit, mme corporelle, aides qu'elles taient de la grce de celui pour qui elles taient si jalouses de le faire car il les dfendit, les protgea et les rendit pures de toutes souillures, en repoussant tous les efforts de leurs infmes agresseurs . C'est aussi
dans cette perscution qu' Augsbourg, Affra, qui avait t une pcheresse publique, et sa mre Hilarie, et trois jeunes
filles, Digne, Eupomie et Eutropie, ainsi que toutes les autres personnes de l'un et de l'autre sexe de cette famille, se
convertirent la foi de Jsus-Christ, et obtinrent ensuite la couronne du martyre. C'est donc avec raison que l'aptre continue en ces termes :
Il. VERS. 12. - Et je vis, lorsque le sixime sceau fut ouvert : il se fit un grand tremblement de terre.
Par ce tremblement de terre, on comprend une profonde commotion, un trs grand trouble, un tat d'agitation et de
convulsion dans le royaume de Jsus-Christ sur la terre, parce que, dans toutes les parties de l'empire romain, les juges
et les prfets furent excits, par les dits et les dcrets de Diocltien et de Maximien, au massacre et l'anantissement
des fidles. Le soleil devint noir comme un cilice. Le soleil dsigne le Christ, qui est le soleil de justice et la lumire de la
vrit. Il fut dnigr dans sa propre rputation et dans ses membres, les chrtiens, qu'on accusait d'tre des empoisonneurs et des magiciens. Et l'on disait que les maures qui les avaient instruits et forms dans ces vices taient JsusChrist et les aptres, ainsi que les autres disciples. C'est de cette manire que les gentils dnigraient le nom de Jsus,
autant qu'il leur tait possible. La lune en entier devint comme du sang. Ici la lune signifie l'Eglise ; car de mme que la
lune reoit sa lumire du soleil, ainsi l'Eglise reoit la lumire de la vrit de Jsus- Christ, qui est le soleil de justice. De
plus, l'Eglise comme la lune croit et dcroit selon les temps, et sous la tyrannie de Diocltien et de Maximien, l'Eglise devint toute rouge par le sang des martyrs ; car, comme nous l'avons dit plus haut, d'innombrables chrtiens taient alors
immols comme des animaux dans toutes les contres de la terre.

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VERS. 13. - Et les toiles tombrent du ciel sur la terre, comme lorsque le figuier, agit par un grand vent, laisse tomber ses figues vertes.
Ces toiles sont les personnages minents dans le royaume du Christ, lesquels ayant t branls par la crainte de la
mort et des supplices, tombrent dans l'idoltrie. Parmi eux fut le pape Marcellin, quoiqu'il fit ensuite pnitence, et subit
courageusement le martyre pour la foi de Jsus-Christ. Il en tomba aussi plusieurs autres. La fureur de cette perscution
fut telle, que le sige de Rome fut vacant pendant sept ans et demi. Comme lorsque le figuier laisse tomber ses figues
vertes. Ici les chrtiens sont compars aux figues vertes, cause de leur faiblesse, tant exposs tant de cruauts. Car
de mme que les figues vertes sont les premiers fruits mal mrs du figuier, et qu'un grand vent les fait tomber facilement ;
ainsi les chrtiens qui n'avaient pas encore pouss de profondes racines dans la charit de Jsus-Christ, et ceux qui
n'taient pas encore mrs dans la patience, se dtachrent de l'arbre de l'Eglise, et furent jets terre par le vent de
cette horrible et si orageuse perscution.
VERS. 14. - Le ciel disparut comme un livre roul.
Ici le ciel signifie le royaume et l'Eglise du Christ qui furent disperss par le vent de cette furieuse tempte, et jets aux
quatre vents du ciel comme les feuilles d'un livre dchir. Car le sige de saint Pierre cessa d'exister Rome, et les chrtiens furent disperss ; les uns se cachrent dans des cavernes ; les autres se refugirent dans les montagnes ; ceux-ci
se retirrent dans les dserts, ceux-l cherchrent un abri chez les nations barbares. De mme, comme nous l'avons dit
plus haut, les saints Livres o les chrtiens puisaient leur doctrine, taient, par l'ordre de l'empereur, dchirs, brls et
dtruits.
Et toutes les montagnes et les les furent branles de leurs places. Ici il faut prendre le contenant pour le contenu.
Car, comme on l'a rpt plus d'une fois, la fureur de cette perscution fut telle, que les chrtiens s'enfuirent dans les
montagnes et dans les les presque inaccessibles ; et l'on mettait toute la diligence possible pour les y dcouvrir, ce qui
ne s'tait pas vu dans les autres perscutions. Et lorsqu'on les avait enfin trouvs, on les tranait aux supplices et la
mort. Car on voit, par ce qui prcde, que ces deux empereurs avaient conspir avec tout le monde pour exterminer entirement la chrtient. C'est pourquoi l'aptre dit : Et toutes les montagnes et les les furent branles de leurs places,
par cette guerre cruelle de Diocltien et de Maximien qui domptrent et soumirent l'empire romain presque tous les
royaumes, les principauts, les les et les nations, et mme les lieux les plus fortifis de l'Orient et de l'Occident. Eux et
leurs collgues tendirent les limites de l'empire, l'Orient jusqu'aux Indes, au midi jusqu'en Ethiopie, au nord jusqu'aux
nations sauvages et barbares des Sarmates, et au couchant jusqu'au royaume de Gensric, et l'Ocan britannique.
C'est en consquence de tout cela que l'aptre ajoute :
III. VERS. 15. - Les rois de la terre, les princes, et les tribuns, et les riches, et les forts, et tous les hommes libres ou
esclaves, se cachrent dans les cavernes et dans les rochers des montagnes.
VERS. 16. - Et ils dirent aux montagnes et aux rochers : Tombez sur nous, et drobez-nous la face de celui qui est
assis sur le trne, et la colre de l'Agneau :
VERS. 17. - Parce que le grand jour de leur colre est arriv ; et qui pourra subsister !
Ces paroles expriment l'angoisse produite par la tyrannie de ces temps, o tous les chrtiens taient mis dans les
treintes. Car, comme il a t dit, ils n'taient en sret ni dans les les des nations, ni dans les lieux les plus fortifis, ni
dans les montagnes dsertes, ni chez les barbares o ils s'taient rfugis ; puisque ces tyrans s'taient rendus matres
de toutes les nations, qu'ils occupaient toutes les contres, pntraient par tout le monde ; et que nul pays n'avait pu se
soustraire leur domination. Voil pourquoi ces misrables fidles se virent forcs de se cacher dans les cavernes et
dans les rochers des montagnes.
Les rois de la terre, les princes, et les tribuns, et les riches, et les forts, et tous les hommes libres ou esclaves, etc.
L'aptre cite ici sept classes d'hommes forts et faibles qui tous taient l'objet de la cruaut du tyran, pour faire voir, par l,
la diffrence de cette perscution avec les autres, dans lesquelles on ne perscutait, pour la plupart, que les prlats, les
chefs des Eglises et les prdicateurs, ou ceux qui s'exposaient de plein gr ; tandis que dans celle-ci, on svissait contre
tout le monde. Ensuite, par les rois, il dsigne le souverain pasteur de l'Eglise et les patriarches ; par les princes., il indique les vques ; par les tribuns les autres prlats ; par les riches, les nobles et la classe distingue parmi le peuple ;
par les forts, les soldats chrtiens ; par les esclaves, les fidles qui s'taient enfuis chez les barbares auxquels ils
s'taient livrs en esclavage ; enfin par les libres, tout le reste du peuple chrtien, sujets de l'empire romain.
Et ils dirent aux montagnes et aux rochers : Tombez sur nous, et drobez-nous la face de celui qui est assis sur le
trne. Ces paroles expriment le dsir qu'avaient les chrtiens de mourir dans une telle angoisse ; car ils n'taient point en
sret dans les cavernes et dans les rochers des montagnes, o plusieurs s'taient rfugis comme dans un dernier asile
; ils avaient mme craindre d'y tre recherchs, dcouverts, trahis ou dnoncs, et enfin trans une mort horrible.
Ces misrables dsiraient donc mourir et tre crass sous les rochers, plutt que de se voir exposs par de longs et
cruels supplices renier la foi de Jsus-Christ, comme cela tait malheureusement arriv un grand nombre de leurs
frres. Et ils dirent aux montagnes et aux rochers : Tombez sur nous, et drobez-nous la face de celui qui est assis sur
le trne ; c'est--dire, dlivrez-nous de l'horrible perscution de Diocltien et de Maximien, alors assis sur le trne de
l'empire romain.
Et drobez-nous la colre de l'Agneau ; c'est--dire, la colre de Jsus-Christ, que les chrtiens croyaient irrit
contre son Eglise, parce qu'il permettait qu'elle ft si longuement et si cruellement perscute. On croyait aussi que Diocltien tait l'Antchrist ; que le dernier jour du jugement tait venu ; et que c'en tait fait de l'Eglise et du royaume de Jsus-Christ sur la terre, tant tait dplorable la position de toute la chrtient. C'est pourquoi le texte ajoute : Parce que le

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grand jour de leur colre est arriv ; c'est--dire, le temps de la dernire perscution que Jsus-Christ dcrit, en saint
Matthieu, XXIV. Ce rgne de Diocltien est appel un grand jour, cause de sa tyrannie qui surpassa tout ce qu'on avait
vu jusqu'alors. Cette permission de Dieu est exprime par la colre de l'Agneau, parce que Jsus-Christ chtie ses lus
comme s'il tait en colre, et il agit ainsi pour leur faire expier leurs pchs, et pour augmenter leur gloire et leur rcompense dans les cieux. Dieu, dans sa bont, permet ces chtiments temporels pour empcher que ses fidles ne prissent
ternellement, et ne soient prcipits avec les impies dans les tourments de l'enfer. Et qui pourra subsister ! C'est l un
cri de la faiblesse humaine. Ce cri exprime aussi la difficult de rsister au tyran et d'obtenir la victoire du martyre,
comme on en a un exemple dans la chute du saint pape Marcellin.

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SECTION II. SUR LE CHAPITRE VII.


DE LA CONSOLATION DE L'EGLISE MILITANTE ET DE LGLISE TRIOMPHANTS DES TRIBULATIONS PASSES.
I. VERS. 1. - Aprs cela, je vis quatre anges debout aux quatre coins de la terre, retenant les quatre vents, pour les
empcher de souffler sur la terre et sur la mer, et sur aucun arbre. L'aptre, aprs avoir dcrit la perscution de Diocltien, parle de la consolation qui fut accorde l'Eglise de Dieu au temps de Constantin le Grand, fils d'Hlne. Ce chapitre doit tre considr sous deux rapports, et contient deux parties : en premier lieu, nous y voyons dcrite la consolation accorde l'Eglise militante, comme on peut le remarquer dans le verset suivant :
VERS. 2. - Et je vis un autre ange qui montait du ct de l'Orient et portait le signe du Dieu vivant, etc.
En second lieu, ce chapitre dpeint la consolation de l'Eglise triomphante, comme suit :
VERS. 3. - Aprs cela, je vis une grande multitude, etc.... avec des palmes en leurs mains.
1. DE LA CONSOLATION ET DE LA DLIVRANCE DE LEGLISE MILITANTE DU JOUG ET DES PERSCUTIONS DES TYRANS.
CHAPITRE VII. - VERSET 1-8.
I. VERS. 1. - Aprs cela je vis quatre anges debout aux quatre coins de la terre, retenant les quatre vents, pour les
empcher de souffler sur la terre et sur la mer, et sur aucun arbre.
Ces paroles laissent entrevoir une courte continuation de la perscution prcdente, par les quatre empereurs qui rgnaient alors dans les quatre parties de l'empire romain, et qui sont : Galre, Maxence, Maximin et Licinius. C'est pourquoi l'aptre dit : Aprs cela, c'est--dire, aprs la perscution de Diocltien et de Maximien, qui dposrent les rnes de
l'empire, je vis quatre anges, c'est--dire, les quatre empereurs et perscuteurs de l'Eglise cits plus haut, debout, dominant ou rgnant aux quatre coins de la terre, dans les quatre parties de l'empire romain, qui s'tendait presque jusqu'aux
extrmits du monde. Je les vis retenant les quatre vents, pour les empcher de souffler sur la terre, c'est--dire, empchant tous les docteurs de l'Eglise de prcher l'Evangile et la parole de Dieu. Il est parl de ce vent dans le livre des Cantiques, IV, 16 : Aquilon, lve-toi ; accours, vent du Midi, souffle dans mon jardin, qu'il exhale tous ses parfums . Car,
de mme que la terre est fconde par les vents, ainsi le jardin de l'Eglise militante est fcond par le souffle de la prdication. Je les vis retenant les quatre vents, pour les empcher de souffler sur la terre et sur la mer, et sur aucun arbre. Ici
l'Aptre prend le contenant pour le contenu. Car quelques-uns des chrtiens habitaient les dserts, d'autres les les,
d'autres, enfin, les forts, par crainte de la perscution. Or, tous ces lieux sont dsigns par ces mots, mer, terre et
arbres.
II. VERS. 2. - Et je vis un autre ange qui montait du ct de l'Orient.
Saint Jean dcrit maintenant la rpression de ces quatre tyrans par l'empereur Constantin le Grand, l'an du Christ 312.
Et je vis un autre ange, c'est--dire un ange oppos aux premiers ; ce fut Constantin le Grand qui montait du ct de
l'Orient ; qui monta l'empire par la disposition du Christ, qui est le soleil de justice, pour rendre la paix l'Eglise. En effet,
pendant que Maxence, qui avait tu Svre, exerait sa tyrannie Rome, la noblesse appela Constantin, fils de Constance Chlore, alors gouverneur dans les Gaules, pour dlivrer la ville de la servitude de Maxence. Cet ange qui montait
du ct de l'Orient, portait le signe du Dieu vivant, c'est--dire le signe du Christ. Il est en effet rapport, Hist. eccl.,L. IX,
que Constantin, venant Rome pour s'opposer la tyrannie de Maxence, mditait frquemment sur les dispositions
prendre dans cette guerre ; et, bien qu'il n'et pas encore reu le baptme, il priait nanmoins Dieu pour obtenir la victoire,
lorsque, levant les yeux vers le ciel, il vit l'tendard de la croix resplendissant dans les airs. Et comme cette vision extraordinaire le frappait d'tonnement, il entendit les anges qui entouraient la croix lui dire : Par ce signe vous vaincrez .
Assur ds lors de remporter la victoire, il fit mettre le signe de la croix sur les drapeaux de ses soldats, tel qu'il lui tait
apparu ; et, s'tant avanc ainsi contre Maxence, il le vainquit, le dfit et demeura triomphant.
VERS. 3. - Et il cria haute voix aux quatre anges qui il a t donn de nuire la terre et la mer. Disant : Ne nuisez point la terre, ni la mer, ni aux arbres, jusqu' ce que nous ayons marqu au front les serviteurs de notre Dieu.
Ces paroles dcrivent la puissance, la grande pit et le zle ardent de Constantin le Grand pour la religion chrtienne.
Et il cria haute voix aux quatre anges, c'est--dire ces quatre perscuteurs et leurs ministres tablis dans les quatre
parties de l'empire. Et il leur intima l'ordre, ainsi qu' tous les sujets de l'empire, de fermer les temples du paganisme et
de renoncer aux idoles, pour embrasser la foi des chrtiens. De plus, il ordonna de construire des glises par toute la
terre ; et fit difier lui-mme, Rome, la basilique de Saint-Jean de Latran, et plusieurs autres difices sacrs qu'il orna
grands frais, et qu'il combla d'immenses richesses, Il porta des lois contre le culte des idoles ; fit taire les faux oracles ;
empcha l'rection de nouveaux simulacres, et mit fin aux sacrifices occultes. Il interdit, dans les villes, les combats des
gladiateurs, ne permettant plus qu'elles se souillassent davantage du sang humain. L'adoration du Nil, par des hommes
effmins, ne fut plus tolre. C'est pourquoi il dfendit de faire mourir les hermaphrodites comme coupables d'adultre.
Il donna aussi des lois aux gouverneurs des provinces, pour la sanctification du dimanche, et pour faire respecter les
ftes des martyrs. Hist. eccl., L. IV. De vita Constantini. Il rserva certains droits dans toutes les villes, sur le tribut
qu'elles devaient payer ; et en affecta les revenus aux glises et au clerg de chaque localit, en leur en assurant la possession perptuit. La dcision des difficults souleves par les tribunaux civils contre l'Eglise, fut dvolue aux vques,
et il voulut que leurs sentences eussent force de loi. Il donna aussi aux vques pleine juridiction sur leurs clercs ; tablit
partout les immunits ecclsiastiques, favorisa les belles-lettres, institua plusieurs coles et fonda des bibliothques. Il
accorda aux professeurs beaucoup de privilges et d'immunits, et dota leurs chaires de revenus considrables.

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C'est ainsi que cet empereur cria haute voix, disant : Ne nuisez point la terre, ni la mer, ni aux arbres, en empchant et en ruinant la foi et la religion du Christ ; et c'est ainsi qu'il rprima la puissance des quatre tyrans et de leurs ministres, de manire qu'il ne leur ft plus possible de nuire aux chrtiens. Car il combattit contre Maxence et le tua. Licinius,
qui maltraitait cruellement les fidles Alexandrie et en Egypte, eut le mme sort ; et les deux autres tyrans durent cder
sa puissance. De sorte que, autant l'Eglise de Jsus-Christ avait t auparavant dans l'abjection, la dsolation et l'adversit, autant elle fut honore, exalte et console par le grand Constantin, prince aussi pieux que puissant, dont le
rgne dura trente-trois ans.
Ne nuisez point la terre, etc, jusqu' ce que nous ayons marqu au front les serviteurs de notre Dieu. Ces paroles
signifient la pratique publique du saint baptme que Constantin reut lui-mme de saint Sylvestre, et qu'il introduisit dans
tout l'empire par ses dcrets, autant que par son exemple. Enfin il relgua en enfer, et ruina compltement les idoles
souilles par tant d'horreurs et de faussets. Il faut observer ici que ces mots, jusqu' ce que, cits dans le texte, ne doivent pas tre pris dans un sens restreint, mais illimit, comme quand on dit : Cet homme ne se repentit point tant qu'il vcut, on comprend qu'il mourut sans faire pnitence, puisqu'on ne peut plus se repentir aprs la mort. Ainsi ce passage,
jusqu' ce que nous ayons marqu au front, etc., doit tre compris dans ce sens : Que ces quatre tyrans ne devaient plus
jamais nuire aux chrtiens.
III. VERS. 4. - Et j'entendis que le nombre de ceux qui avaient t marqus tait de cent quarante-quatre mille, de
toutes les tribus des enfants d'Isral.
On voit ici le rsultat de cette rpression des tyrans, qui fut la multiplication des chrtiens sous le rgne de Constantin
le Grand. Et j'entendis (dans l'imagination et en esprit), que le nombre de ceux qui avaient t marqus, c'est--dire, que
le nombre des baptiss et des croyants tait de cent quarante-quatre mille. L'aptre cite un nombre dtermin pour un
nombre indtermin, comme le cas se prsente souvent dans la sainte Ecriture. Car le nombre des baptmes dans tout
l'empire surpassa de beaucoup ce chiffre cette poque de l'Eglise.
De toutes les tribus des enfants d'Isral. Le nom d'Isral appartient maintenant, dans son vrai sens, toutes les nations rgnres en Jsus-Christ par le baptme, selon cette parole d'Ose, II, 24 : Et je dirai celui qui fut appel,
Non mon peuple : Vous tes mon peuple . On peut aussi citer ici cet autre passage d'lsae, XLIV, 3 : Je ferai descendre mon esprit sur ta race, et ma bndiction sur ta postrit. Tes enfants crotront parmi les plantes, comme les
saules sur les bords des ruisseaux. L'un dira : Je suis au Seigneur, l'autre se glorifiera du nom de Jacob ; un autre crira
de sa main : J'appartiens l'Eternel ; et il se fera gloire de porter le nom d'Isral . Or, ce passage s'applique aux nations
converties Jsus-Christ. De mme l'Aptre dit, Rom., II, 28 : Le Juif n'est pas celui qui l'est au dehors, et la circoncision n'est pas celle qui se fait dans la chair, et qui n'est qu'extrieure ; mais le Juif est celui qui l'est intrieurement , par
la foi de Jsus-Christ et par la circoncision spirituelle du cur.
Il y en avait douze mille de marqus de la tribu de Juda. En consquence de ce qui vient d'tre dit, on doit comprendre
littralement par ces douze tribus les douze aptres du nouveau Testament, qui correspondent et sont assimils aux
douze patriarches de l'ancien. Car de mme que, par ceux-ci, toutes les gnrations d'Isral descendent de Jacob selon
la chair, ainsi, par les Aptres, toutes les gnrations des chrtiens descendent de Jsus-Christ, selon la seconde promesse et selon l'esprit. Et la place de la tribu de Dan, dont il est dit que natra l'Antchrist, l'Aptre place ici la tribu de
Joseph, comme saint Mathias obtint la place de Judas le prvaricateur.

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II. DE LA CONSOLATION DE LEGLISE TRIOMPHANTE DES TRIBULATIONS PASSES,


ET DES VICTOIRES REMPORTES PAR LES SAINTS MARTYRS DANS LES PERSCUTIONS.
CHAPITRE VII. - VERSET 9-17.
VERS. 9. - Aprs cela je vis une grande multitude que personne ne pouvait compter, de toute nation, de toute tribu, de
tout peuple et de toute langue, qui taient debout devant le trne, etc.
Dans ces paroles et celles qui suivent, l'aptre dcrit et rvle l'tat bienheureux de tous les saints martyrs existant
dans l'Eglise triomphante, lesquels, au temps de Diocltien et des tyrans qui le prcdrent, passrent la vie ternelle
par de nombreuses tribulations et par une mort cruelle. Le but que se propose saint Jean dans cette description est de
conforter et consoler les soldats chrtiens qui auront encore souffrir jusqu' la consommation des sicles ; pour la foi,
pour la justice et pour la gloire de Dieu dans l'Eglise militante, etc. Aprs cela : ces deux mots doivent s'entendre, selon
l'ordre des choses rvles, je vis une grande multitude de martyrs et de saints qui, dans les trois premiers sicles de
l'Eglise, arrivrent la gloire cleste. Que personne ne pouvait compter. L'aptre ne dtermine pas le nombre de ces
martyrs, pour faire comprendre qu'il fut immense, comme on le voit par ce qui a t dit prcdemment. De toute nation,
de toute tribu, de tout peuple et de toute langue. Il cite ces quatre genres divers de multitudes, pour dire qu'une foule
d'hommes de toutes les nations qui sont sur la terre, dans les quatre parties du monde, arrivrent, par le martyre, la vie
ternelle ; et aussi pour nous faire comprendre qu'aucune classe d'hommes n'est exclue de la gloire cleste.
Je vis cette multitude debout devant le trne. Ces mots expriment l'tat de ces saints qui jouissent de la vision batifique de Dieu et de la stabilit du repos ternel. Et devant l'Agneau, c'est--dire, jouissant de la prsence de l'humanit
de Jsus-Christ, qu'ils pourront contempler selon toute l'tendue de leurs dsirs. Ils seront de plus revtus de robes
blanches, etc., c'est--dire enrichis de la gloire, des rcompenses et des auroles spciales proportionnes leurs combats, leurs travaux et leurs mrites. Enfin ils seront debout devant le trne,... avec des palmes en leurs mains, en
signe de leur victoire complte, qui ne saurait jamais l'tre dans la vie prsente, puisque les plus grands saints ont toujours combattre ici-bas, dans quelque situation qu'ils soient. On voit donc, par ce qui vient d'tre dit, qu'il ne peut tre
question dans cette description que de l'tat de l'Eglise triomphante au ciel.
VERS. 10. - Et ils criaient haute voix.
Ces paroles indiquent l'office particulier des saints dans le ciel, en mme temps que la vhmence et l'ardeur de
l'amour avec lequel ils louent et glorifient Dieu et l'Agneau, par reconnaissance pour leur salut dont ils se tiennent assurs
pendant toute l'ternit, disant : Le salut vient de notre Dieu assis sur le trne, ainsi que de l'Agneau, c'est--dire que le
salut, la flicit et tous les biens dont ils jouissent, leur viennent de Dieu et de l'Agneau.
II. VERS. 11. - Et tous les anges taient debout autour du trne, et des vieillards, et des quatre animaux : ils se prosternrent sur le visage devant le trne, et ils adorrent Dieu.
Suit un applaudissement gnral de tous les saints anges sur le salut de ces glorieux martyrs. Et tous les anges
taient debout, prts excuter toute volont divine, autour du trne, et des vieillards, et des quatre animaux. Ces anges
de l'Eglise triomphante forment trois hirarchies, divises en neuf churs. Ils taient debout autour du trne de Dieu, et
des vieillards, c'est--dire des prophtes, des aptres, et des quatre animaux, des quatre vanglistes et des docteurs,
o ils sont continuellement prts servir Dieu leur crateur, selon que l'indique l'expression debout.
Ils se prosternrent sur le visage devant le trne, et ils adorrent Dieu. Ces paroles expriment la soumission la plus
parfaite, le respect et l'humilit avec lesquels ces esprits angliques adorent, pendant toute l'ternit, Jsus-Christ vrai
Dieu et homme tout ensemble, lui rendant toute louange et toute gloire pour l'tat de leur batitude, et lui exprimant leur
reconnaissance, pour le triomphe des saints martyrs, en disant : Ainsi soit-il.
VERS. 12. - Bndiction, gloire, sagesse, actions de grces, honneur, puissance et force notre Dieu, dans les
sicles des sicles. Ainsi soit-il.
Ceci veut dire que ces anges bnissent Dieu, le louent et glorifient sa force, son nom et sa sagesse, en ce qui concerne ses attributs ternels. Ils lui rendent des actions de grces pour les tribulations qu'endurrent ces saints martyrs, et
qui leur procurrent une si grande gloire. Honneur, dans les glises publiques et sur les autels qui furent construits dans
tout l'univers aprs la dernire perscution de Diocltien. Puissance, par les miracles faits en tmoignage de la foi. Force,
dans la rsistance aux tyrans et aux perscuteurs de l'Eglise. Enfin, constance admirable des saints martyrs, dont la multitude presqu'infinie de l'un et de l'autre sexe triompha de tous les supplices, et parvint au royaume cleste. Or, ces saints
anges dclarent que tous ces avantages doivent tre attribus au Seigneur, source unique et ocan de tous les biens ;
puis ils terminent par la parole : Amen. Ainsi soit-il, pour exprimer leur ardent dsir que cela s'accomplisse ainsi.
III. VERSET 13. - Alors un des vieillards prenant la parole, me dit : Qui sont ceux-ci qui paraissent revtus de robes
blanches, et d'o viennent-ils ?
C'est avec la plus grande sagesse que l'un des vieillards fait ici une question sur ces personnes, sur ce qu'elles sont,
et comment elles parvinrent l'tat de batitude. Il fait cette question pour la consolation, la joie et l'esprance des justes,
au milieu de toutes les adversits qu'ils devront subir sur la terre, de la part des impies, par la permission de Dieu. Il la fait
aussi pour nous faire comprendre que le martyre et la mort des justes ne tournent pas leur honte, mais qu'ils sont au
contraire le passage un tat, qui est la runion de tout bien et de toute gloire. Sap., III, 1 : Les mes des justes sont
dans la main de Dieu, et le tourment de la mort ne les touchera point. Ils ont paru morts aux yeux des insenss, leur sortie du monde a pass pour un comble d'affliction, et leur sparation d'avec nous pour une entire ruine ; et cependant ils
sont en paix. C'est ce que les impies seront forcs d'avouer et de dplorer eux-mmes au dernier jugement, pour leur

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honte ternelle ; mais ce sera trop tard. Sap., V, 1 : Alors les justes s'lveront avec une grande fermet contre ceux
qui les auront tourments et qui leur auront ravi le fruit de leurs travaux. A cette vue les impies seront troubls et seront
dans un grand effroi ; ils seront surpris d'tonnement en voyant tout d'un coup, contre leur attente, les justes sauvs. Ils
diront en eux-mmes dans le serrement de leur cur, tant touchs de regret et jetant des soupirs : Ce sont ceux l qui
ont t autrefois l'objet de nos railleries, et que nous donnions pour exemple de personnes dignes de toutes sortes d'opprobres. Insenss que nous tions, leur vie nous paraissait une folie, et leur mort une honte. Cependant les voil levs
au rang des enfants de Dieu, et leur partage est avec les saints . Alors un des vieillards prenant la parole, me dit, etc.
Ce vieillard, c'est saint Pierre, le premier d'entre les prlats de l'Eglise. Qui sont ceux-ci qui paraissent revtus de robes
blanches, et d'o viennent-ils ?
VERS. 14. - Je lui rpondis : Seigneur, vous le savez.
Saint Jean reoit l'instant mme, de la Vrit ternelle, une rponse pleine d'instruction pour nous. Et il me dit : Ce
sont ceux qui sont venus ici aprs de grandes afflictions ; c'est--dire, ce sont ceux qui furent l'opprobre des hommes sur
la terre, et qui endurrent toute espce de supplices : les roues, le feu, les btes, le glaive, la prison et l'exil ; et aussi
ceux qui sortirent de ce monde par le martyre, aux temps des terribles tribulations de Diocltien, de Maximien et des
autres tyrans leurs prdcesseurs, et qui ont lav et blanchi leurs robes dans le sang de l'Agneau. Ces paroles expriment
l'aurole du martyre, qui leur fut accorde cause du tmoignage qu'ils rendirent la foi de Jsus-Christ. Car le sang des
martyrs est pris moralement pour le sang de l'Agneau, parce que ce sang est celui de ses membres, dans lesquels il
souffre la perscution, comme il le dit lui-mme, Act., IX, 4 : Saul, Saul, pourquoi me perscutes-tu ? Il est dit aussi
qu'ils ont lav et blanchi leurs robes dans le sang de l'Agneau, parce que tout le mrite et la mort des saints sont fonds
sur les mrites, la mort et le sang de l'Agneau Jsus-Christ, en qui ils sont enracins, comme le palmier dans la vigne, et
qui ils sont unis comme le fruit l'arbre, et comme la plante la semence, etc.
VERS. 15. - C'est pourquoi ils sont devant le trne de Dieu, et ils le servent jour et nuit, etc.
Suit ici la digne et pleine rcompense qui leur est accorde en proportion de leurs tribulations, et qui est exprime par
ces mots : C'est pourquoi. Ces paroles spcifient de plus les huit batitudes correspondant aux huit degrs de vertus difficiles atteindre, et aux huit principales victoires que les chrtiens doivent remporter pour parvenir au royaume cleste.
Ce sont ces huit rcompenses ou batitudes, que Jsus-Christ a promises ses soldats, en saint Mattieu, V. Ce nombre
huit dsigne aussi l'universalit et la satit de tous les biens du ciel, comme nous le verrons.
IV. Le premier degr des vertus chrtiennes, c'est la pauvret d'esprit dont le chrtien doit tre arm, pour se disposer
perdre plutt tous les biens temporels que de renier la foi. Il doit tre dispos aussi, dans la perscution, distribuer
ses biens aux pauvres, comme le fit saint Laurent et tous les autres martyrs, lorsque les tyrans perscutaient les fidles
dans leurs proprits temporelles. Or, c'est ce sacrifice gnreux de tous les biens temporels que Jsus-Christ promet
le royaume des cieux, qui est la stabilit ternelle dans la gloire et dans le bonheur. Aussi saint Jean ajoute cette occasion : C'est pourquoi ils sont devant le trne de Dieu, pendant l'ternit, et le voient face face, tel qu'il est.
Le second degr, c'est la douceur, la mansutude et la patience, avec lesquelles les saints martyrs portrent le joug et
subirent la tyrannie des rois de la terre, l'exemple de Jsus-Christ leur matre. Ils se laissrent immoler comme des
agneaux, sans se plaindre, vainquant ainsi le mal par le bien. Or, c'est en rcompense de cette vertu que la seconde
batitude leur est promise. Elle consiste dans la possession de la terre, c'est--dire, dans une parfaite libert et dans la
jouissance ternelle du souverain bien ; car ils rgneront avec Jsus-Christ leur chef dans les sicles des sicles, comme
ils rgnent avec lui sur la terre, puisque c'est rgner que de servir Dieu. C'est pourquoi saint Jean ajoute : Et ils le servent
jour et nuit dans son temple, c'est--dire, qu'ils le servent jour et nuit dans le repos, la libert et la flicit ternelle, louant
leur crateur, sans avoir jamais plus rien craindre. Ps. LXXX, 5 : Heureux ceux qui habitent votre maison, Seigneur,
ils vous loueront jamais . Par le temple on entend ici l'empyre, le palais du Roi ternel, le tabernacle incorruptible,
dans lequel Dieu habite avec les saints et avec les anges, comme nous le verrons au chapitre XXI.
Le troisime degr, ce sont les pleurs des justes et leurs gmissements dans les adversits, dans l'instabilit, dans les
tourments, dans les tentations, et dans les innombrables misres et calamits de ce monde. Mais, en revanche, il leur est
promis une pleine consolation, et une flicit parfaite, qui consistera tre avec Jsus-Christ, et rgner avec ce Monarque infiniment juste, saint et puissant, dont la bont, la puissance et le rgne demeureront fixes et immuables pendant
toute l'ternit. C'est pourquoi saint Jean dit : Et celui qui est assis sur le trne rgnera sur eux. Car ils ne seront plus
soumis aucun roi de la terre pour le servir, et leur tat bienheureux ne changera plus dans les sicles des sicles ;
parce que Notre-Seigneur Jsus-Christ, le Roi des rois, le Seigneur des seigneurs, dont le joug est doux et le fardeau lger, sera leur Roi ; il rgnera sur eux dans toute l'ternit, et ils ne pourront plus en tre spars.
Le quatrime degr est le zle de la justice, auquel il est promis une satisfaction parfaite de tous les dsirs et la satit de tous les biens. Car les justes et les saints de Dieu sur la terre, voyant que ce monde est rempli de maux, prouvent
une telle affliction d'esprit de ne pouvoir y porter remde, qu'on peut la comparer aux ardeurs de la faim et de la soif.
Quelle grande peine, en effet, n'prouvent-ils pas en considrant l'oppression des pauvres, des pupilles et des veuves, et
en voyant que les impies prdominent sur les justes ! Ils sont tmoins des folies des mchants et du mpris des sages ;
c'est avec douleur qu'ils contemplent tous les biens qu'on empche de raliser : tant d'mes qui prissent, tant de
guerres et de procs injustes ; enfin ils se voient forcs de reconnatre, sans pouvoir y remdier, qu'il n'y a ni justice, ni
vrit, ni crainte de Dieu, ni charit, ni bonne foi dans la plupart des hommes ! Or, c'est ces justes que saint Jean applique ces paroles consolantes :
VERS. 16. - Ils n'auront plus ni faim ni soif,

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car ils seront pleinement rassasis et satisfaits dans tous leurs dsirs, en connaissant d'en haut les dcrets de la volont divine. Ps. XVI, 17 : Pour moi, Seigneur, revtu de justice, je verrai votre visage ; je serai rassasi quand m'apparatra votre image . Ces justes ne seront plus soumis alors aux infirmits du corps pendant toute l'ternit.
Le cinquime degr des vertus chrtiennes, c'est d'tre misricordieux en aimant les pauvres, les misrables, les affligs, les veuves et les orphelins ; en secourant les indigents, et en se montrant doux, affable, bienfaisant et compatissant
envers le prochain, dans la charit de Jsus-Christ. C'est en rcompense de cette vertu que l'aptre promet ceux qui
l'auront pratique la misricorde de Dieu, qui les prservera des peines de l'enfer, et les rassurera contre toute tribulation
dans les sicles des sicles. Car il ajoute : Et les ardeurs du soleil et d'aucun autre feu ne les incommoderont plus ; c'est-dire, que Jsus-Christ, le soleil de justice, ne tourmentera dans l'enfer que les impies, que les tyrans, et les hommes
sans piti ; et aucune des grandes et nombreuses tribulations de ce sicle n'inquitera plus ceux qui auront fait misricorde.
Le sixime degr, c'est une vie sainte, immacule, chaste, sobre et pieuse dans ce monde. Cette vertu sera rcompense par la vision ternelle de Dieu dans son royaume, o rien de souill ne peut entrer.
VERS. 17. - Parce que l'Agneau, qui est au milieu du trne, sera leur pasteur.
Par l'Agneau on comprend ici l'humanit du Christ, dans laquelle et par laquelle, comme dans une lumire ardente, les
bienheureux contempleront ternellement la splendeur de la Divinit. Parce que l'Agneau qui est au milieu du trne, c'est-dire, du ciel, Matth., V, dans lequel Notre-Seigneur Jsus-Christ se manifestera glorieux et admirable tous les saints.
L'Agneau sera leur pasteur, parce que c'est par l'humanit du Christ, place entre la Divinit et les cratures, que les
bienheureux jouiront de la vision batifique ; et aussi parce que les justes seront dirigs par la volont ineffable de JsusChrist, dont ils dpendront absolument. Et le Seigneur ne permettra plus qu'ils puissent errer ni pcher pendant toute
l'ternit. Mais ils resteront parfaitement unis leur crateur dans un repos parfait, et seront comme absorbs en lui
d'une manire ineffable. Or, c'est par le secours de l'humanit du Christ qu'ils jouiront ternellement de ce bonheur infini.
C'est pourquoi ils n'auront plus craindre de perdre la vision batifique dont ils jouiront avec un plaisir toujours nouveau,
puisqu'il n'y a rien qu'on puisse possder au del.
Le septime degr est une certaine libert et une paix sainte sur la terre, au moyen desquelles les justes dominent
leurs affections mauvaises et contiennent leurs passions dans le calme et la sujtion. C'est de l qu'ils demeurent inbranlables dans les calamits, les adversits et les perscutions, ne perdant jamais le calme et la paix du cur, et se reposant en Dieu, sur le tmoignage de leur bonne conscience. L'aptre promet ceux-ci la filiation de Dieu, par laquelle
les dsirs des saints seront pleinement accomplis et satisfaits, puisqu'il n'y a rien de plus grand qu'ils puissent possder,
rien de plus digne qu'ils puissent dsirer, rien de plus doux dont ils puissent jouir, rien de plus admirable qu'ils puissent
contempler, que leur Dieu avec toutes ses perfections ! Et il les conduira aux fontaines des eaux vives, c'est--dire,
l'immortalit et la satit de tous les biens et de tous les dsirs possibles. C'est pour exprimer cette varit et multiplicit des biens que saint Jean dit au pluriel : Il les conduira aux fontaines des eaux vives. Nous obtiendrons consquemment cette plnitude de bonheur et cette filiation divine aprs la rsurrection universelle des corps, lorsque nous serons
appels les fils de Dieu, et que nous verrons notre crateur face face et tel qu'il est.
Le huitime degr des vertus, enfin, c'est de souffrir les perscutions, les adversits, les chanes, la prison, la perte
des biens temporels et la mort mme avec patience et humilit, pour la justice et la foi de Jsus-Christ. C'est de ce dernier degr que saint Jean dit : Et Dieu essuiera de leurs yeux toute larme, c'est--dire, que Dieu ne permettra plus contre
eux aucun sujet d'affliction, mais qu'il leur accordera une pleine et parfaite consolation, autant ils auront souffert, autant ils
seront consols ; de sorte qu'aucun d'eux ne se plaindra de ses tribulations et de ses adversits passes, puisqu'il jouira
des biens ternels qu'elles lui auront procurs, en proportion des maux qu'il aura endurs et des sacrifices qu'il aura d
faire.
FIN DU LIVRE TROISIME.

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LIVRE QUATRIME. SUR LES CHAPITRES HUIT ET NEUF.


DE L'OUVERTURE DU SEPTIME VEAU, ET DES SIX PREMIERS ANGES QUI SONNRENT DE LA TROMPETTE.
SECTION I. SUR LE CHAPITRE VIII. DES QUATRE PREMIERS ANGES QUI SONNERENT DE LA TROMPETTE.
I. DE LOUVERTURE DU SEPTIME SCEAU.
CHAPITRE VIII. - VERSET 1-6.
I. Dans l'ouverture des six premiers sceaux nous avons vu la guerre de l'glise contre les Juifs et les gentils. Maintenant, il reste dcrire, l'ouverture du septime, la lutte de cette mme Eglise contre les principaux hrsiarques et leurs
fauteurs, qui tous, jusqu' la consommation des sicles, sont compris sous ce septime sceau. C'est aussi sous ce dernier sceau qu'est dsigne la perscution de Julien l'Apostat et de ses fils, perscution qui fut de courte dure, et qui suivit le rgne de Constantin le Grand.
VERS. I. - Et lorsque l'Agneau eut ouvert le septime sceau ; c'est--dire, lorsque Notre-Seigneur Jsus-Christ eut rvl saint Jean les dernires perscutions qu'il permettrait encore contre son Eglise, jusqu' la fin du monde, il se fit un
silence dans le ciel d'environ une demi-heure. Ce silence annonce une nouvelle affliction que l'Eglise eut subir, en effet,
de la part de Julien l'Apostat. Mais comme cette perscution dura peu de temps, et que ce tyran fut bientt enlev par la
mort, le texte dit : il se fit un silence dans le ciel d'environ une demi-heure. Il se fait une espce de silence chez un peuple,
lorsque tout le monde est sous l'impression de la terreur, de la crainte et de l'tonnement, l'approche de nouvelles calamits. C'est ce qui arriva en effet l'Eglise de Jsus-Christ, au temps de l'empereur Julien. Il se fit un silence dans le
ciel, c'est--dire, dans l'Eglise. Julien avait profess la vraie foi pendant 20 ans, bien que, dans les dix dernires annes
de sa vie, la religion qu'il affectait de professer l'extrieur ne ft qu'une infme hypocrisie, fruit de la crainte que lui inspirait Constance. Aussi, peine fut-il sur le trne, que, dlivr de cette gne, il renia solennellement la foi de Jsus-Christ.
Non content de cela, il se fit sacrer souverain pontife par des rites impurs, comme nous le voyons dans une hymne romaine compose par le prtre Prudence. Il ordonna de rouvrir les temples des dieux pour leur offrir des victimes. Il se fit
aussi pontife des sacrifices d'Eleusis. Enfin, il fit de grands efforts pour reconstruire, en faveur des Juifs, le temple de Jrusalem que Titus avait ruin dans le sige de cette ville. Par contre, Julien fit fermer les glises des chrtiens et leur dfendit le sacrifice public de la messe. C'est ainsi qu'il se fit un silence d'environ une demi-heure dans l'Eglise. Mais Dieu
ne supporta pas longtemps cet infme perscuteur ; car l'an de Jsus-Christ 363, aprs un an et demi de rgne, il reut
une blessure dans la guerre des Perses, de laquelle il mourut. C'est donc bien propos qu'il est dit dans le texte, que ce
silence ne dura qu'une demi-heure : car, aprs sa mort, les glises des chrtiens furent rouvertes, les temples des idoles
se refermrent, et la religion de Jsus-Christ recommena jouir de sa joie et de son repos sous les empereurs Jovien et
Valentinien ses successeurs, et sous le souverain Pontife saint Damase.
II. VERS. 2. Et je vis les sept anges qui sont debout devant la face de Dieu ; et on leur donna sept trompettes.
Il sera fait mention plus loin de ces sept anges et de leurs trompettes.
VERS. 3. Et il vint un autre ange, et il s'arrta devant l'autel.
Cet autre ange, c'est saint Damase qui fut lu pape ; et il est appel autre, parce qu'il fut l'oppos des prcdents. Il
est annonc parmi les autres anges dont il est parl ici, parce qu'en effet quelques-uns de ceux-l le prcdrent ; mais
le plus grand nombre d'entre eux vinrent aprs lui. Ils sont reprsents tous ensemble devant le trne pour y recevoir des
trompettes ; mais les anges qui suivirent celui dont il est ici question, C'est--dire, saint Damase, ne le suivirent qu'en ce
sens qu'ils firent sonner leurs trompettes aprs lui. Voil pourquoi il est parl tout d'abord de ce pape ou de cet ange : Et
il vint un autre ange, saint Damase qui fut lu pape, mais qui ne fut pas immdiatement accept. Et il s'arrta devant l'autel, c'est--dire, qu'aprs que saint Damase eut t lu pape, il fut confirm et tabli dans son pontificat. Il faut savoir qu'
son lection, qui eut lieu dans la basilique de Licinius, il eut pour comptiteur le diacre Ursicinus, et que plusieurs personnes des deux partis qui se formrent cette occasion, furent tues dans ce temple, o l'on ne se contenta pas de
combattre par les suffrages, mais o l'on eut mme recours la force des armes. Malgr ce trouble, Damase fut confirm
du consentement du clerg et du peuple, et Ursicinus fut assign l'Eglise de Naples. C'est donc dessein que l'aptre
exprime ainsi cette circonstance Et il vint un autre ange ; et il s'arrta devant l'autel. C'est--dire, qu'il vint un autre pontife
qui gouverna rellement l'Eglise de Dieu parfaitement reprsente ici par l'autel. Car c'est sur l'autel que Jsus-Christ est
immol, et offert chaque jour dans le saint Sacrifice de la messe, sacrifice non sanglant et propitiatoire accept chaque
jour de la main du prtre par le Pre cleste. Et il vint un autre ange, etc portant un encensoir d'or, c'est--dire, un autre
pontife d'une grande pit, sagesse et charit ; car ces trois vertus. sont mtaphoriquement reprsentes par l'encensoir
d'or, par le feu qui s'y trouve, et par la fume qui en sort. Or, ce pape excella dans ces trois vertus. Ce fut lui qui le premier confirma de son autorit la sainte Bible traduite par saint Jrme, et qui fit remplacer la messe le symbole de Nice par celui de Constantinople. Il tablit les collgiales, fit construire des temples, et embellit considrablement le culte
divin. De plus, il ordonna le chant des Psaumes deux churs dans toutes les Eglises, et fit mettre le Gloria Patri, etc.
la fin de chaque psaume, etc.
Et on lui donna beaucoup de parfums. Suit maintenant le fruit de la sagesse de ce pontife dans le culte divin qu'il
agrandit considrablement, et dans la religion qu'il fit fleurir dans toute l'Eglise. Et on lui donna beaucoup de parfums.
Ces parfums sont l'accroissement et la ferveur de l'oraison qu'il rpandit parmi les serviteurs de Dieu. Psaume CXL, 2 :
Que ma prire, Seigneur, s'lve comme la fume de l'encens en votre prsence . Il est dit que ces parfums lui furent
donns pour s'en servir, par son autorit, rtablir et propager le culte divin que l'impie Julien avait dtruit, et pour en

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rendre hommage Dieu.


Afin qu'il prsentt les prires de tous les saints sur l'autel d'or qui est devant le trne de Dieu. Ces paroles font voir
l'office du souverain Pontife qui est d'tendre et de conserver le culte divin par lui-mme et par tous les ministres infrieurs, et de rapporter la dvotion du peuple chrtien la gloire de Dieu. Afin qu'il prsentt, etc..., sur l'autel d'or qui est
l'Humanit de Jsus-Christ, ou l'Agneau qui est en prsence du trne ; car c'est en lui et par lui que toutes nos prires et
nos mrites sont prsents Dieu. En effet, c'est sur Jsus-Christ que nos prires et nos mrites sont fonds, c'est par
Jsus-Christ que le Pre les accepte comme agrables, et sans Jsus-Christ ces mrites et ces prires n'auraient aucune valeur pour la vie ternelle.
VERS. 4. - Et la fume des parfums qui sort des prires des saints s'leva de la main de l'ange devant Dieu.
C'est--dire, que ce perfectionnement du culte sacr plut extraordinairement la Majest divine, parce que ce culte
tait le fruit du travail, de l'industrie, de la sagesse et de la dvotion de ce saint Pontife qui reprsente ici la personne morale de l'Eglise universelle.
VERS. 5. - Et l'ange prit l'encensoir, il le remplit du feu de l'autel, et il le jeta sur la terre ; et voil des tonnerres, et des
voix, et des clairs, et un grand tremblement de terre.
Suit une autre grande et bonne uvre qui se fit sous ce saint Pontife, c'est--dire, le Concile cumnique de Constantinople, dans lequel 150 Pres de l'Eglise dcrtrent le dogme de la divinit du Saint-Esprit contre l'impie Macdonius
et ses adhrents, qui la niaient, comme Arius avait os la nier auparavant dans la seconde personne. C'est pourquoi
l'aptre saint Jean dit ici : Et l'ange prit l'encensoir. L'ange, c'est--dire, saint Damase, prit l'encensoir de l'anathme pour
faire condamner et livrer Satan l'impie Macdonius, par le concile gnral de Constantinople qui fut unanime, et dont
l'unanimit est reprsente par l'encensoir, parce que tous les curs et tous les esprits y furent runis comme dans un
seul vase renfermant le feu de la charit.
Il le remplit du feu de l'autel, c'est--dire de la divinit du Saint-Esprit, qui est dsigne par le feu. Il est dit que cet
ange remplit l'encensoir du feu de l'autel, parce que ce fut du consentement universel de toute l'Eglise reprsente par
l'autel, que ce pape, comme chef suprme et juge des controverses en matire de foi, dclara cette vrit de la divinit
du Saint-Esprit. Et il le jeta sur la terre, en dfinissant du haut de la chaire apostolique, et en publiant par toute la terre
contre Macdonius et ses sectateurs, que le Saint-Esprit est la divinit mme. Et voil des tonnerres, c'est--dire, des excommunications ; et des voix, ou des dclarations de foi sur le Saint-Esprit ; et des clairs, c'est--dire, des menaces
d'excommunication contre quiconque s'aviserait, dans la suite, d'enseigner ou de croire quelque chose de contraire ce
dogme ; et un grand tremblement de terre, c'est--dire, une grande altration et commotion des esprits dans ces circonstances.
L'ange jeta l'encensoir sur la terre, c'est--dire, contre les Macdoniens, esprits terrestres, dont les mes ne savaient
concevoir que des penses serviles sur le Saint-Esprit. Et voil des tonnerres, de saintes prdications sur ce dogme de la
divinit du Saint-Esprit. Et des voix divines ou des louanges sur sa divinit. Et des clairs, soit des miracles clatants
oprs par sa vertu. Et un grand tremblement de terre, car c'est par l que les curs des hommes furent mus et disposs concevoir de justes penses sur la divinit du Saint-Esprit.
VERS. 6. - Aussitt les sept anges qui avaient les sept trompettes se prparrent les faire retentir.
Nous allons voir, dans le paragraphe suivant, quels sont ces sept anges avec leurs trompettes.

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II. DES DEUX PREMIERS ANGES QUI SONNRENT DE LA TROMPETTE.


CHAPITRE. VIII. - VERSET 7-9.
I. Par les quatre anges sonnant de la trompette, qui font le sujet des deux paragraphes suivants, on entend les hrsiarques qui, aprs la dfaite des juifs et des gentils, commencrent une nouvelle guerre contre l'Eglise de Jsus-Christ,
en attaquant le mystre de la Trs Sainte-Trinit, la Divinit du Christ et du Saint-Esprit, l'Humanit, la Personne, la Nature, et la Volont du Verbe incarn, etc. Ces quatre hrsiarques reprsentent l'universalit de tous les autres hrtiques qui tirrent presque tous leur origine de ces quatre principaux, et fondrent leurs erreurs sur la fausse doctrine de
ceux-ci. Ce nombre quatre est choisi dessein, par similitude avec le nombre des animaux, on des quatre vanglistes.
Car, de mme que la vrit devait tre prche dans les quatre parties du monde et seme comme le bon grain, par les
quatre vanglistes ; ainsi, Dieu permit que l'erreur ou la zizanie ft aussi rpandue par ces quatre anges reprsentant
tous les hrtiques.
1 Le dmon, cet ancien ennemi du genre humain, le pre des hrtiques et des menteurs, s'efforce d'imiter ce que
Jsus-Christ fait pour le salut des hommes, par des actes semblables dans la forme extrieure, mais qui tendent directement en ralit la destruction de toute vrit et de tout bien.
2 On sonne de la trompette lorsqu'on veut faire la guerre et se disposer au combat, ou bien encore, lorsqu'on veut
promulguer un dcret. Or, le premier de ces actes convient aux trois derniers anges, et le second convient aux hrsiarques qui, enfls d'orgueil, rpandent dans tout le monde des poques diffrentes, leurs dogmes impurs et leurs erreurs.
VERS. 7. - Le premier ange sonna de la trompette.
Ce premier ange fut Arius, prtre d'Alexandrie, qui, l'an de Jsus-Christ 315, sous Alexandre, vque de cette ville, et
sous l'empereur Constantin le Grand et le pape saint Sylvestre, osa enseigner que Jsus-Christ n'est semblable au Pre
que de nom, mais qu'il n'a pas la mme substance que lui. C'est contre cette hrsie que fut convoqu le premier concile
de Nice, l'un des quatre principaux de ce temps, auquel souscrivirent 318 vques catholiques. Arius, Photin et Sabellius y furent condamns. Bien qu'Arius part avant Julien l'Apostat et le pape saint Damase, le texte en parle en second
lieu, parce que ce ne fut qu'aprs ceux-ci que sa doctrine se propagea et prit un tel dveloppement, que l'Eglise en gmissait et que le brviaire romain, l'occasion de la fte de saint Damase, qu'on clbre le 11 dcembre, dit : Que l'univers s'tonna de se voir arien.
Il tomba sur la terre de la grle et du feu mls de sang, et la troisime partie de la terre et des arbres fut brle, et
toute l'herbe verte fut consume.
Suivent ici les temptes, les luttes et les dommages immenses que la chrtient eut subir au son de cette trompette.
Il tomba sur la terre de la grle. Ces paroles annoncent une tempte trs orageuse qu'on a coutume, dans le langage ordinaire, de dsigner par la grle ; cette tempte ruina, en effet, et divisa le royaume du Christ cette poque. On lit, Hist.
eccl., L. 10 : Par cette tempte, la face de l'Eglise devint livide et horrible. Car elle ne fut plus comme auparavant combattue par des ennemis trangers ; mais elle se vit ravage par des guerres et des dissensions intestines. Les fidles
s'anathmatisaient entre eux, et tous prtendaient tre dans le sein de la vrit . La proprit de la grle est de dvaster
les moissons, les vignes et les champs les plus florissants, et de dtruire les fleurs, les arbres et les fruits, en laissant
aprs elle des traces de ruine ; or, telle fut la terrible consquence de l'hrsie d'Arius, qui anantit, en quelque sorte,
toute la splendeur que le grand Constantin avait donne l'Eglise du Christ.
Il tomba sur la terre de la grle et du feu mls de sang, c'est--dire, le feu de la jalousie et la grle des dissensions
qui firent couler le sang, surtout sous l'empereur Valence, lequel tant tomb dans cette affreuse hrsie, perscuta les
catholiques : tantt les faisant brler, et tantt les massacrant par le fer ou par d'autres nouveaux genres de supplices. Il
tomba sur terre, etc., parce que presque tout l'univers fut infect par ce poison qui pntra partout, et qui exera d'autant
plus longtemps sa maligne influence, qu'il plaisait presque tous les hommes.
Et la troisime partie de la terre et des arbres fut brle, et toute l'herbe verte fut consume. Ces paroles dnotent la
chute gnrale des chrtiens de cette poque, et le dcroissement considrable de la vraie Eglise. Car saint Jean parle
ici de la troisime partie de la chrtient qui fit dfection, c'est--dire la troisime partie des laques, ou du peuple, qu'il
dsigne par le mot terre, parce que cette portion du royaume du Christ tait entirement absorbe dans les choses terrestres et mondaines. L'aptre parle aussi de la troisime partie du clerg, qu'il dsigne par les arbres, parce que les
prtres doivent tre plus levs que les simples fidles, dans la connaissance des saintes Ecritures, et dans la pratique
des choses clestes, etc. De plus, les ecclsiastiques sont comme des arbres qui doivent porter des fruits surnaturels en
leur saison, par leur vie et leurs murs ; et ils doivent produire des feuilles et des fruits par leurs bons exemples. Or, la
troisime partie de ces arbres prirent, puisque, au rapport de saint Hilaire, 105 vques furent infects de l'erreur
arienne.
Et toute lherbe fut consume. Saint Jean dsigne ici spcialement les Goths, qu'on peut envisager comme de l'herbe
verte, parce que, se disposant embrasser le christianisme, ils demandrent des prtres l'empereur Valence pour se
faire instruire des mystres et des sacrements de la foi catholique. Mais ce prince hrtique leur envoya, au contraire,
des ministres ariens qui les corrompirent. Infme perfidie qui mrite, sans nul doute, d'tre chtie avec une fureur toute
particulire de la part de ses propres victimes, dans les flammes vengeresses de l'ternit ! An du Christ 378.
II. VERS. 8. - Le second ange sonna de la trompette.
Ce second ange fut Macdonius, vque de Constantinople, qui fit retentir ses blasphmes contre le Saint-Esprit, en
le reprsentant comme une simple crature et comme le serviteur du Fils. An du Seigneur 360. Ce fut contre cette nouvelle erreur que s'assembla le concile cumnique de Constantinople, le second des conciles gnraux de ce temps,

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auquel souscrivirent 150 vques, sous Gratien et sous l'empereur Thodose, et le pape saint Damase, l'an 381.
Et il tomba dans la mer comme une grande montagne brillante. Cet hrsiarque est assimil une grande montagne
brlante, cause de son orgueil, de son ambition et de sa fiert abominable, s'applaudissant de son erreur par laquelle il
ne niait, non plus comme Arius, la divinit du Fils et du Saint-Esprit, mais il niait seulement la divinit du Saint-Esprit, disant qu'il n'est pas consubstantiel au Pre. Cet impie est reprsent comme un feu ardent, parce qu'ayant t rejet de
son sige piscopal, il tincelait et brlait d'envie, de colre et de rage, et, s'tant vu forc de se retirer comme simple
particulier dans un lieu secret, appel les Clotres, proche de Constantinople, il ne cessa de vomir de sa bouche impure
les feux de ses blasphmes contre le Saint-Esprit.
Et il tomba dans la mer.
1 Ici l'on entend par la mer le mystre de la sainte Trinit, qui est impntrable aux yeux de l'intelligence humaine,
comme les abmes de la mer le sont nos yeux, et infiniment plus encore. De plus, comme les eaux qui arrosent la terre
sortent de la mer pour y rentrer, ainsi tous les biens naturels et surnaturels proviennent de Dieu, un en trois personnes, et
doivent retourner ce mme principe d'o ils dcoulent.
2 La mer, ici, nous reprsente le Saint-Esprit lui-mme ; car, de mme que la mer vivifie et fait prosprer toutes les
cratures qui s'y trouvent, et qui sans elle ne sauraient subsister, de mme le Saint-Esprit est cette mer vivifiante dans
laquelle nous avons tous reu la vie de l'me dans le baptme ; et c'est par elle que nous vivons ; car si nous n'tions arross de ses eaux, des eaux de la grce, nous mourrions bientt.
3 Par la mer on comprend encore l'Eglise, cause du baptme, qu'on peut considrer comme la mer, parce que, de
mme que celle-ci est le rceptacle de toutes les eaux, ainsi l'Eglise reoit et rassemble tous les fidles par le baptme.
4 La mer reprsente aussi le monde, qui est, en effet, comme une mer mobile et agite par les flots des tentations et
des adversits, et qui renferme les bons mls aux mchants, comme la mer contient les bons et les mauvais poissons.
Or, cette comparaison de la mer dans toutes ses significations et acceptions cites ici, s'applique parfaitement cette
grande montagne brlante tombe dans cette mer dont parle saint Jean. Il suffit de considrer attentivement la chose
pour s'en convaincre.
Et la troisime partie de la mer devint du sang.
1. Le sang reprsente ici, au figur, le bouleversement qui se manifesta extrieurement par cette hrsie, l'gard
de la croyance au Saint-Esprit et la sainte Trinit, et l'gard de l'Eglise.
2. On doit comprendre aussi ce sang dans sa signification propre ; car cette hrsie de Macdonius, comme celle
d'Arius, fit rpandre beaucoup de sang dans le monde, comme on le voit par l'histoire de l'Eglise.
VERS. 9. - Et la troisime partie des cratures qui vivent dans la mer mourut,
c'est--dire, que la troisime partie des chrtiens perdit la vie de l'me qu'ils possdaient auparavant par la vraie foi et
par la charit dans le Saint-Esprit, lorsqu'ils appartenaient encore l'Eglise de Jsus-Christ, dans laquelle seule on peut
avoir la vie. Ainsi tous ceux qui abandonnrent l'Eglise pour adhrer la perfidie de cette nouvelle hrsie prirent l'instant. Car autant il y a peu de poissons qui peuvent vivre hors de la mer, autant il y a peu d'mes, et mme beaucoup
moins, qui peuvent vivre et se sauver hors de la vraie Eglise de Jsus-Christ. La troisime partie est exprime ici d'une
manire dtermine, et doit tre comprise dans un sens indtermin : elle signifie en ralit une grande et notable partie
de la chrtient. Et la troisime partie des navires prit. C'est--dire, qu'un nombre considrable de prlats et de pasteurs
des mes furent infects de cette hrsie, tandis qu'ils auraient d conduire les fidles au port assur du salut.

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III. DU TROISIME ET QUATRIME ANGE.


CHAPITRE VIII. - VERSET 10-13.
I. VERS. 10. - Le troisime ange sonna de la trompette. Ce troisime ange fut l'hrsiarque Plage qui eut pour disciple et pour imitateur son contemporain Clestin. Tous les deux taient des moines. Ils propagrent leurs erreurs du
er
temps des empereurs Honorius et Arcadius, et sous le pontificat d'Innocent 1 et de saint Augustin, vque d'Hippone.
Ce fut cette occasion que l'Eglise clbra le concile de Milan, qui les condamna l'an de Jsus-Christ 416. Le concile
gnral d'Ephse fut aussi assembl en ce temps-l contre Nestorius. Plage infecta de son hrsie la Syrie et les Iles
Britanniques sa patrie, et ses sectateurs en agirent de mme dans d'autres contres. Plage, supposant que le libre arbitre doit tre mis avant la grce divine, enseigna
1. Que ce n'est pas par la misricorde de Dieu cause de Jsus-Christ, et sans mrite de notre part que l'homme est
justifi, mais que c'est par ses propres vertus et par ses bonnes uvres naturelles qu'il peut se procurer une vraie et solide justice aux yeux de Dieu ; et que ce n'est pas par la foi de Jsus-Christ, mais par nos propres forces, que nous pouvons obtenir la rmission de nos pchs.
2. Il enseigna que la mort d'Adam ne fut pas une punition du pch, mais qu'elle fut une consquence des conditions
de la nature.
3. Il affirma aussi que le baptme n'est pas ncessaire aux enfants, parce qu'il niait l'existence du pch originel.
4. Il dit que les justes sont exempts de pchs ds ce monde, parce que l'homme, une fois devenu juste, ne peut
plus pcher.
5. Une fois que l'homme a reu la grce du baptme, il ne peut plus abuser de son libre arbitre et ne peut plus commettre de pch.
6. Enfin il prcha que les prires de l'Eglise pour la conversion des infidles et des pcheurs ou pour la persvrance
des justes sont inutiles, et que le libre arbitre suffit pour tous.
Or, c'est de cet hrsiarque que l'aptre dit dans son Apocalypse : Le troisime ange sonna de la trompette, c'est-dire, que Pelage commena ainsi promulguer ses abominables dlires. Et une grande toile ardente comme un flambeau tomba du ciel. Cette toile fut Clestin son disciple et son imitateur qui, au son de la trompette de son maitre, tomba
de l'Eglise militante dans l'hrsie. Il est appel une grande toile, parce que c'tait un homme lettr et un religieux, deux
qualits qui donnaient sa doctrine une apparence de vrit. C'est pourquoi l'aptre dit de cette toile qu'elle tait ardente comme un flambeau. Il exprime par ces paroles la puissance de cet hrsiarque. Car, par l'clat de sa littrature et
sous son habit de religieux, il sut donner sa fausse doctrine une apparence de vrit et de saintet telle, qu'il infecta et
sduisit un grand nombre d'hommes. Il est appel ardent, parce que c'tait un ennemi acharn et un redoutable adversaire de la grce du Saint-Esprit.
Et elle tomba sur la troisime partie des fleuves et sur les fontaines. Les fleuves et les fontaines sont une mtaphore
dont se sert saint Jean pour exprimer le baptme et les grces que le Saint-Esprit accorde aux justes dans cette vie. Or,
ce sont l des fleuves et des fontaines de grces dont cet hrsiarque empoisonna la troisime partie, en faisant tarir ces
sources pour un nombre considrable de fidles qui cessrent d'y croire et d'y aller puiser.
VERS. 11. - Le nom de l'toile tait absinthe.
Ces paroles expriment la proprit de cette hrsie qui consistait rendre amre, odieuse et insipide la grce du
Saint-Esprit aux hommes. Car de mme que l'eau douce est agrable et dsirable pour ceux qui ont soif, ainsi la grce
du Saint-Esprit et le baptme sont dsirables pour les pcheurs, quand ils ont la foi en Jsus-Christ. Mais ce dmon jeta
l'absinthe de son infme hrsie sur ces eaux, et les rendit amres aux hommes, qu'il remplit de prsomption sur leurs
propres forces et sur leur libre arbitre ; tandis que sans la grce de Dieu, la pratique des bonnes uvres est de sa nature
amre comme de l'absinthe, surtout depuis le pch originel.
Et la troisime partie des eaux fut change en absinthe, c'est--dire qu'une grande et notable partie des croyants fut
infecte et corrompue par cette impit.
Et plusieurs hommes moururent cause des eaux, parce qu'elles taient amres. Par les hommes, l'aptre dsigne
les prudents et les sages du sicle qui moururent de la mort de l'me, cause des eaux, c'est--dire, cause de ces
dogmes pervers sur la grce et le baptme. Car elles taient amres en apparence et dans l'estime et la fausse croyance
des hommes qui les considraient ainsi, tandis qu'au contraire elles taient remplies de la douceur du Saint-Esprit qui vivifie l'me altre du pcheur par les eaux de sa grce.
II. VERS. 12. - Le quatrime ange sonna de la trompette.
Ce quatrime ange fut l'hrsiarque Nestorius, vque de Constantinople, qui parut sous Thodose le Jeune et le
pape Clestin, l'an du Christ 428. A cette occasion fut convoqu le concile gnral d'Ephse, le troisime des quatre
principaux de ce temps, qui condamna Nestorius pour avoir enseign contre la vrit de la foi catholique que JsusChrist, Fils de Dieu, n'tait pas n de la bienheureuse Vierge Marie comme Dieu, mais comme homme seulement ; et
que, par consquent, Marie ne devait pas tre appele la Mre de Dieu, mais seulement la Mre du Christ. Il disait aussi
qu'il y avait en Jsus-Christ deux personnes comme il y a deux natures, c'est--dire la personne divine et la personne
humaine. Entichs lui-mme combattit d'une manire admirable cette hrsie au temps du concile ; mais parce qu'il se
laissa emporter par la haine contre la fausse doctrine de Nestorius, il s'oublia au point de nier non seulement les deux
personnes en Jsus-Christ, ce qui tait juste, mais il nia encore les deux natures ; de telle sorte qu'il accusait d'tre
comme entach de nestorianisme ceux qui confessaient deux natures en Jsus-Christ, natures cependant bien distinctes
entre elles. Ce nouvel hrsiarque tomba dans une telle dmence, qu'il enseigna que le Christ n'est pas n de la Vierge
Marie selon la chair, mais que son corps, comme un rayon de soleil, est descendu du ciel dans son sein, et qu' l'instant

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de son incarnation sa chair fut change en la divinit. C'est ainsi que la premire de ces hrsies fut l'occasion de la seconde, l'an 448. On convoqua contre celle-ci le concile de Chalcdoine, le dernier des quatre principaux de cette poque
er
sous l'empereur Marcien et le souverain Pontife Lon 1 , en l'an 451.
C'est cette occasion que saint Jean dit dans le contexte : Le quatrime ange, Nestorius, sonna de la trompette, en
prchant cette hrsie. Et la troisime partie du soleil fut frappe, et la troisime partie de la lune. Le soleil s'entend ici de
la divinit, et la lune de l'humanit du Christ qui est comme le marchepied de Dieu. Le soleil signifie aussi Jsus-Christ, et
la lune la bienheureuse Vierge Marie, ou encore l'Eglise catholique qui, tous, furent frapps ou attaqus, tant par l'hrsie
de Nestorius que par celle d'Eutychs, sinon d'une manire intrinsque, puisqu'en eux-mmes ils sont invulnrables, du
moins relativement aux fidles croyants qui furent sduits et frapps de ccit par les tnbres de ces erreurs.
Et la troisime partie des toiles, etc. Les toiles sont les vques, les prlats et les docteurs qui, s'tant laiss envelopper et aveugler par la nuit de ces erreurs, s'garrent et sortirent de la vraie Eglise du Christ. Et ces hrsiarques
blasphmrent contre le nouveau et l'ancien Testament, et contre l'Evangile et les prophtes. C'est pourquoi saint Jean
ajoute aussitt : En sorte que leur troisime partie fut obscurcie, et que le jour perdit la troisime partie de sa lumire, et
la nuit de mme. C'est--dire, que les principaux tmoignages du nouveau Testament, exprims par le jour, et ceux de
l'ancien, dsigns par la nuit, sur la vraie humanit du Christ, sur son incarnation dans le sein de la bienheureuse Vierge
Marie, et sur l'unit de sa personne divine, furent tellement obscurcis dans l'esprit des fidles par la perfidie de ces deux
hrsiarques, que ces tmoignages cessrent compltement de briller aux yeux des fidles dans toute leur vrit. Or ces
quatre hrsies dont il est parl ici furent comme la porte de toutes les hrsies qui suivirent, et mme qui prcdrent,
puisque celles-ci en furent les prodromes, et celles-l les consquences.
III. VERS. 13. - Et je vis, et j'entendis la voix d'un aigle qui volait au milieu de l'air, disant haute voix : Malheur, malheur, malheur aux habitants de la terre, cause des trois anges qui doivent sonner de la trompette.
Dans ce verset, saint Jean annonce les maux et les tribulations immenses qui arriveront dans le monde entier la
voix des trois derniers anges. Une partie de ces calamits fut cause par les hrsies prcdentes, et l'autre partie sera
produite par les erreurs que nous dcrirons dans les chapitres suivants.
Et je vis et j'entendis la voix d'un aigle qui volait au milieu de l'air, etc. Cet aigle, c'est saint Jean l'vangliste lui-mme,
qui s'leva dans les hautes rgions du ciel, par la rvlation qui lui fut faite. Il vit en esprit tous les vnements qui devaient avec le temps s'accomplir dans l'Eglise, jusqu' la consommation des sicles. Et parce que les horreurs de ces
derniers vnements devaient surpasser encore celles des prcdents, il a soin d'en informer la chrtient tout entire,
afin que les fidles de bonne volont qui en seront les tmoins n'en soient point scandaliss, qu'ils ne tombent point et ne
se laissent point induire en erreur, car les coups qu'on a pu prvoir sont ordinairement moins funestes.
J'entendis la voix d'un aigle, etc disant haute voix, comme pour faire pressentir la grandeur des tribulations venir :
Malheur, malheur, malheur aux habitants de la terre, cause des trois anges qui doivent sonner de la trompette. Par les
habitants de la terre, on entend tout le genre humain, y compris les bons et les mchants ; car tous seront les victimes de
1
ces vnements, comme nous le verrons plus loin .

Par ce qui vient d'tre dit de cet aigle reprsentant saint Jean l'vangliste lui-mme, on comprend pourquoi son Apocalypse a t si
longtemps incomprise ; et l'on voit que le but de cette rvlation tait surtout d'informer l'Eglise des derniers et des plus grands maux
qui doivent l'affliger.

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SECTION II. SUR LE CHAPITRE IX. DU CINQUIME ET SIXIEME ANGE.


VERS. 1. - Et le cinquime ange sonna de la trompette, et je vis une toile qui tait tombe du ciel sur la terre, et la
clef du puits de l'abme lui fut donne.
I. DU CINQUIME ANGE QUI SONNA DE LA TROMPETTE.
CHAPITRE IX. - VERSET 1-12.
L'toile qui tomba du ciel au son de la trompette du cinquime ange fut l'empereur Valence, zl et puissant fauteur
de l'hrsie d'Arius. Cette erreur commena prendre de telles proportions sous ce prince, que c'est juste titre que
l'aptre rapporte principalement l'poque prcise de son rgne le retentissement de la cinquime trompette, en raison
des dommages considrables qu'il causa l'Eglise. Ce prince fit en effet plus de mal, en appuyant et en propageant cette
hrsie qu'Arius n'en avait fait en la prchant et en faisant retentir sa premire trompette. Sduit par les flatteries de son
pouse, qui s'tait laiss prendre dans les filets de l'arianisme, et par la perfide loquence d'Eudoxe, vque de Constantinople, le plus coupable de tous les ariens, cet empereur devint l'un des plus ardents fauteurs de cette secte. Il se fit baptiser par ce mme vque, et s'obligea par serment tre toujours fidle cette doctrine impie. En effet, il la protgea
avec un tel zle qu'il devint un vrai perscuteur des chrtiens orthodoxes. Il n'pargna contre eux ni l'exil ni les supplices ;
il les bannit des temples, et prohiba toutes leurs assembles. Il fut un ennemi acharn des moines d'Egypte, qu'il arrachait de leur solitude pour les faire servir dans la milice. On peut voir la description de ses actes de fureur dans Thodoret et Baronius, qui les ont dcrits. Nous ajouterons seulement que le plus perfide de ses forfaits fut qu' l'instigation de
l'impie Eudoxe, il envoya des prtres ariens aux Goths, qui demandaient au contraire d'embrasser la vraie foi de JsusChrist. Il agit de la mme manire l'gard des Vandales, qui devinrent ensuite de si redoutables ennemis pour les catholiques, que pendant l'espace de 150 ans, ils inondrent d'affreuses calamits la Thrace, les Gaules, l'Espagne,
l'Afrique, l'Italie, la Bourgogne et d'autres pays encore, par des incursions incessantes, jusqu' ce qu'enfin, sous l'empereur Justinien, l'an 527, Blisaire et Narss dfissent et anantissent ces barbares. (Ut habetur 21. Lib. spec. Hist. et pluribuschronologiis). Les Vandales taient forms d'immenses peuplades barbares et belliqueuses, trs habiles dans l'art
de la guerre, et trs redoutables par la clrit de leur marche. On peut se faire une ide de leurs dvastations par les
preuves douloureuses que l'Allemagne eut subir dans notre sicle, de la part des protestants.
VERS. 1. - Et le cinquime ange sonna de la trompette.
Cet ange est mis en cinquime rang, selon l'ordre de la narration et de la rvlation de saint Jean, qui revient en arrire sur les consquences et les terribles dommages qui rsultrent de l'erreur d'Arius. On sait, en effet, que ce fut l'impie Eudoxe, homme prsomptueux et perfide, qui sonna de la trompette et persuada l'empereur Valence d'embrasser
cette erreur.
L'aptre continue : Et je vis une toile qui tait tombe du ciel sur la terre. Il est question ici de l'empereur Valence
compar une toile, cause de ses qualits distingues, qui l'auraient fait briller parmi les princes, s'il ne les eut ternies
dans les tnbres de l'arianisme. Il est aussi compar une toile, cause des insignes de la dignit impriale, qui devraient toujours faire briller les empereurs et les lever au-dessus des princes et des peuples qui leur sont soumis, par
une connaissance plus approfondie de la vraie foi et par la supriorit de leurs vertus. Et je vis une toile, l'empereur Valence, qui tait tombe du ciel, c'est--dire de l'Eglise militante du Christ sur la terre. L'aptre dit au pass que cet empereur tomba cause de son obstination et de son serment, qu'il excuta en effet, puisqu'il mourut arien. Il est dit aussi qu'il
tomba du ciel sur la terre, parce qu'il fut abandonn, mpris, rejet de Dieu, et mme priv des honneurs de la spulture
ecclsiastique, aprs tre mort misrablement.
Et la clef du puits de l'abme lui fut donne. Cette clef dsigne la puissance impriale, qui lui avait t donne d'en
haut, et Dieu permit qu'il en ust d'une manire impie pour rpandre partout l'hrsie d'Arius. Et elle ouvrit le puits de
l'abme, c'est--dire qu'il ouvrit partout les voies cette erreur, lui accorda la plus grande libert, et l'appuya de tous ses
efforts, en enlevant presque par toute la terre les glises et les vchs aux catholiques, pour les consacrer au culte de
l'erreur. Le puits signifie ici, par mtaphore, l'hrsie d'Arius elle-mme, et l'abme dsigne l'enfer ; car de mme que c'est
de l'abme des mers que sortent les eaux qui se rpandent sur la terre, c'est aussi de l'enfer que proviennent toutes les
hrsies qui se rpandent dans le monde.
VERS. 2. - Et elle ouvrit le puits de l'abme, et il s' leva du puits une fume, comme la fume d'une grande fournaise ;
et le soleil et l'air furent obscurcis de la fume du puits.
II. Ces paroles expriment les maux horribles qu'enfanta cette abominable hrsie, soit dans l'Eglise catholique, soit
dans l'empire romain.
1 Quant l'Eglise, on le voit dans ces mots : Et il s'leva du puits une fume, comme la fume d'une grande fournaise. Par la fume, saint Jean nous fait voir l'exaltation, la promotion et l'extension de l'hrsie d'Arius ; car la fume
s'lve dans l'air, obscurcit la lumire, et s'tend sur la terre en se dilatant dans l'espace. Or, tel est le caractre des hrsies qui, aprs avoir rencontr des fauteurs semblables Lucifer, qui en est le premier auteur, s'lvent par-dessus
tout et montent jusqu'aux plus hautes rgions de l'intelligence, obscurcissent le soleil, ou la lumire de la vrit, la dvorent comme un chancre rongeur, et s'tendent sur la terre en corrompant les hommes, et en faisant mme exterminer
ceux qui veulent s'y opposer. L'hrsie d'Arius est compare ici la fume d'une grande fournaise, cause de son immense puissance et de sa longue dure, qui surpassrent celles de toutes les autres, puisqu'elle dura jusqu'au rgne de
er
Justinien 1 , l'an 527, et qu'elle eut pour fauteurs et sectateurs les Empereurs, les rois, les patriarches, les archevques,

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les vques, etc., les plus puissants et les plus distingus, comme on le voit dans l'histoire ecclsiastique.
Et le soleil et l'air furent obscurcis de la fume du puits. Ces paroles indiquent une proprit particulire de cette hrsie, qui fut le dnigrement du nom du Christ et de son Eglise ; car le soleil reprsente le Christ, qui fut comme obscurci
dans sa gloire extrieure, puisque les ariens nirent qu'il est le Fils de Dieu, vrai Dieu lui-mme et consubstantiel au Pre
; et par ce blasphme, ils lui ravissaient ainsi sa gloire divine auprs des hommes. L'air signifie l'Eglise catholique, qui est
illumine par le Christ, comme le soleil visible rpand sa lumire dans l'air. Or, sous le rgne de Valence et de ses puissants successeurs, l'Eglise fut rellement obscurcie par l'arianisme, cause du grand nombre de ceux qui l'embrassrent.
Au temps de l'empereur Znon, on ne comptait pas le plus petit monarque qui ft catholique. Enfin, il est dit que le soleil
et l'air furent obscurcis de la fume du puits, parce que l'hrsie d'Arius n'aurait jamais acquis un tel empire, sans la protection que lui accorda Valence.
III. VERS. 3. - Et des sauterelles sorties de la fume du puits se rpandirent sur la terre.
Saint Jean dcrit dans ces paroles les horribles calamits que cette hrsie rpandit sur l'empire romain et sur
d'autres royaumes encore. Ces maux se divisent en deux parties, dont la premire est renferme dans ces paroles : Il
leur fut donn de les tourmenter (les hommes) durant cinq mois. L'autre partie se trouve dans cet autre passage : Et leur
pouvoir tait de nuire aux hommes durant cinq mois. Pour comprendre ces choses, il faut se rappeler que Valence entrana dans l'erreur d'Arius les Goths et les Vandales, qui avaient demand d'tre instruits clans la vraie foi, et que mme
il les fora par un trait d'alliance de faire partie de sa secte, leur envoyant dans ce but des prtres ariens. Mais peu de
temps aprs, par une juste permission de Dieu, cette trame impie retomba sur la tte de Valence lui-mme ; car les
Goths, qui taient diviss entre eux en plusieurs factions, s'unirent de nouveau, et pleins de confiance en leurs propres
forces, ils maltraitrent les Thraces et dvastrent cruellement leur pays. Valence, qui se trouvait alors Antioche, n'en
fut pas plutt inform, qu'il reconnut dans ces actes le funeste effet de l'erreur qu'il avait commise, car il perdit par cette
circonstance un puissant alli dans cette nation, si guerrire et si utile lui-mme et son empire. Quant ses propres
troupes, il en avait fait si peu de cas, qu'au lieu de les solder et de chercher se les attacher, il exigea mme qu'elles lui
payassent un tribut, tant il est vrai que Dieu aveugle ceux qui s'loignent de lui ! Aprs avoir dvaste la Thrace, les Goths
marchent sur Constantinople ; Valence envoie contre eux Trajan, qui est aussitt vaincu, mis en fuite et oblig de battre
en retraite. Sur ces entrefaites, l'empereur veut essayer lui-mme de tenter le sort des armes, mais il est son tour vaincu et mis en droute prs d'Andrinople, et il prit misrablement, brl dans une cabane, l'an 378. C'est depuis lors que
les Goths, les Vandales et les autres barbares prvalurent partout jusqu'au rgne de Justinien, l'an 527 ; car, vers l'an de
Jsus-Christ 403, dans la faction de Stilicon, qui avait opprim auparavant Abagasius, roi des Goths, le tenant renferm
dans les dfils du Tsin avec une arme de 200,000 hommes, les Vandales, les Suves, les Alains, les Bourguignons et
toutes les hordes barbares envahirent les Gaules. C'est alors qu'Alaric, roi des Goths, rclamant le trne des Gaules
qu'Honorius lui avait donn, s'irrita et vint mettre le sige devant Rome, l'an 409. Cette ville dut se racheter prix d'argent,
et, malgr cela, elle fut assige une seconde fois parce mme Alaric, qui s'en empara et la dpouilla de ses richesses
pendant trois annes conscutives, la soumettant ainsi des preuves plus dures, en quelque sorte, que s'il l'et rduite.
On peut voir dans Lechmanius, L. I, c. 31, et dans Baronius, combien l'empire d'Occident eut souffrir des incursions
d'Attila, des Huns et des autres barbares, sous le rgne de Valentinien III, l'an de Jsus-Christ 451. Plus tard Rome se
voit de nouveau saccage par Gensric, chef des Vandales. Odoacre, son tour, dvaste l'Italie avec une puissante arme des Hrules, et s'en rend matre pendant 14 ans. Ce malheureux pays passe ensuite pour de longues annes sous
le joug de Thodoric, roi des Ostrogoths, prince barbare et adonn l'avarice, qui dfit Odoacre devant Vrone, l'an 475.
Sous l'empereur Znon, les Vandales passent en Afrique, et leur roi Hunric livre aux Maures 4,966 vques et prtres,
pour tre exports dans les dserts, pendant que les Ostrogoths, de leur ct, occupent l'Italie, la Gaule, la Bourgogne et
l'Espagne. C'est ainsi que ces hordes barbares courent de royaume en royaume et y portent la ruine et la dsolation, jus1
qu' ce qu'enfin, vers l'an de Jsus-Christ 510, Clovis, roi des Francs, ayant embrass la foi catholique, dfit et tua Alaric ,
roi des Visigoths, qui rgnait depuis 22 ans dans les Gaules. Enfin, l'an 527, Justinien le Grand tant mont sur le trne
de l'empire, fit chasser les Vandales de l'Afrique par Blisaire et Narss, reprit Carthage, anantit les Parthes, qui ravageaient la Syrie, tua Totila, qui, s'tant empar de Rome, l'avait rduite en cendres, et chassa tous les Goths de l'Italie.
C'est ainsi que furent extermins, aprs le cours de 150 ans, ces froces nations, qui disparurent avec l'arianisme, que
l'empereur Valence avait relev, et c'est ds lors que la foi catholique recommena fleurir et prosprer. Cependant le
venin d'Arius ne disparut pas compltement pour tout cela, car Narss fit clater avec une sorte de rage la jalousie qu'il
nourrissait dans son cur contre Justin le Jeune, gouverneur de l'Italie. Il rappela dans ce pays les Lombards, d'origine
2
scandinave, qui se trouvant alors en Pannonie taient infects de l'arianisme , et se servit de ce puissant et fidle alli
pour chasser les Goths. Les Lombards s'tant mis en marche avec les l'uns leurs allis, sous la conduite d'Alboin leur roi,
l'an 570, occuprent d'abord la Gaule cisalpine, envahirent ensuite l'Italie, et tablirent le sige de leur puissance Pavie.
Saint Grgoire, Hom. I, in Evangelium, et aprs lui le diacre Paul, L. I, c. 5, racontent qu'avant cette invasion, on vit de
nuit de terribles signes au ciel, o l'on distinguait l'il des armes de feu ranges en bataille, et qu'on voyait mme
ruisseler le sang humain, qui fut en effet horriblement rpandu dans la suite. C'est avec certitude que le mme saint Grgoire considre. (IV. Epist., lib. XXXIV, Dial. 3) l'invasion des Lombards en Italie comme l'une des plus cruelles perscutions de l'Eglise ; car tous les rois, si l'on en excepte seulement Agilulphe, qui, ayant renonc l'arianisme pour entrer
1

C'est le second des Alaric, roi des Visigoths, qui fut tu de la propre main de Clovis dans les plaines de Vouill, prs de Poitiers, en
507.
2
La Pannonie tait une rgion de l'ancienne Europe qui a form depuis une partie de l'Illyrie occidentale : c'est aujourd'hui la partie
orientale du cercle d'Autriche, toute la basse Hongrie, avec l'Esclavonie proprement dite, et quelque chose des provinces de Croatie,
de Bosnie et de Servie, dans l'Allemagne et la Turquie d'Europe. La Pannonie fut divise en plusieurs provinces, dont les principales
furent la Haute et la Basse-Pannonie.

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dans la foi catholique avec toute sa nation, rgna ensuite pendant 40 ans ; tous les rois, disons-nous, se montrrent les
plus fervents dfenseurs de l'impit d'Arius.
Ce terrible flau ne dura pas moins de 150 ans, jusqu'au rgne de Ppin, qui monta sur le trne des Gaules l'an 751,
et s'tant empar de Ravenne, la demande du pape Etienne, il rprima Aristolphe, qui exerait alors ses ravages en Itaer
lie et dans les tats romains. Ensuite, son fils Charlemagne, la prire du souverain pontife Adrien 1 , rejeta du trne le
successeur et le fils d'Aristolphe, s'empara de sa couronne, et mit ainsi fin la tyrannie des Lombards. Enfin, vers l'an
774, par le secours de Dieu, cet empereur trs pieux et trs puissant relgua dans les gouffres de l'enfer la secte d'Arius,
avec toute sa tyrannie et sa cruaut, et la foi catholique recommena s'tendre au long et au large, et sur terre et sur
mer, par la conversion des Slaves en Pannonie, des Huns, des Suves, des Goths, des Ostrogoths ; et en Allemagne,
des Saxons, des Danois et de presque tous les Germains, surtout de la zone borale. Suit dans le contexte :
IV. VERS. 3. - Et des sauterelles sorties de la fume du puits se rpandirent sur la terre.
Par les sauterelles on comprend les barbares du Nord, et spcialement et principalement les Goths et les Vandales,
infects d'arianisme. C'est par mtaphore que l'aptre les reprsente sous la forme de sauterelles,
1 pour en faire comprendre la multitude qui devait se rpandre partout, chez les peuples et les nations, comme les
sauterelles ; car le martyr Mthodius, Jordan Gothus et le diacre Paul rapportent que c'est du Nord que vinrent les Mussagthes, les Huns, les Amazones, les Cimbres, les Parthes, les Lombards, les Hrules, les Suves, les Bulgares, les
Danois, les Daces, les Allemands, les Slaves, les Bourguignons, les Livoniens, les Serviens, les Normands et les Celtes,
etc. Toutes ces nations se rpandirent sur la terre comme des sauterelles, dans les temps fixs et permis de Dieu, et ravagrent tout ce qui se prsentait devant elles, de telle sorte qu'on peut les considrer juste titre comme des flaux que
Dieu s'tait rservs pour chtier le monde entier, et la chrtient en particulier, selon cette parole du prophte, Jrm., I,
14 : Le mal viendra de l'aquilon sur tous les habitants de la terre . Ibid., IV, 6, 7, 9 : Je ferai venir de l'aquilon un mal
horrible et un grand ravage. Le lion s'est lanc hors de sa tanire ; le brigand des nations s'est lev ; il est sorti de son
pays pour faire de votre terre une solitude : vos villages seront ravags et demeureront sans habitants, etc.
2 Comme les sauterelles sautent de place en place, et qu'en cherchant leur nourriture elles ruinent et dvorent les
champs, les prs, les moissons et les fleurs, ainsi ces nations barbares passrent de l'Espagne dans la Thrace, en
Afrique, et de l en Italie, puis dans les Gaules, etc., en ravageant et dvastant tout.
3 De mme que les sauterelles sont trs agiles, et qu'elles chappent par un seul saut la main qui veut les saisir,
ainsi ces nations se constiturent tantt dans un lieu, tantt dans un autre.
Et des sauterelles sorties de la fume du puits se rpandirent sur la terre, parce que, par l'appui que l'hrsie d'Arius
trouva dans l'empereur Valence, toutes ces nations en furent infectes ; et ces sauterelles se rpandirent, etc., par un
juste jugement de Dieu, sur la terre de l'empire, contre Valence lui-mme, et ensuite sur les autres terres et royaumes,
comme on l'a dit.
Et il leur fut donn une puissance comme celle des scorpions de la terre. La puissance que ces peuples tenaient de
Dieu et de la nature est compare celle des scorpions,
1 en raison de leur arme ; car le scorpion a sur sa partie antrieure la forme d'un arc, et porte sa queue comme une
flche qui est un dard venimeux avec lequel il donne la mort l'homme : or, c'est ainsi que ces nations avaient pour arme
une espce d'arbaltes au moyen desquelles ils lanaient des dards aigus et subtils, empoisonns pour la plupart, et
causaient ainsi des blessures graves et mme mortelles. L'arme dont se servaient ces nations avait de plus cette ressemblance particulire avec les scorpions, en ce que ces animaux portent dans leur partie antrieure des bras qui ont la
forme d'un arc ; et c'est ainsi que tout leur corps, qui est termin par une queue arme d'un dard, reprsente peu prs
dans son ensemble la forme de l'arbalte arme d'une flche.
2 En raison de la clrit, car le scorpion est trs agile avec sa queue pour blesser l'homme, et c'est ainsi que ces
nations taient trs adroites et trs exerces dans le maniement de leurs armes, avec lesquelles elles faisaient pleuvoir
leurs flches meurtrires sur leurs ennemis. C'est pourquoi il tait trs difficile de leur faire la guerre, et l'on obtenait rarement la victoire sur elles.
3 On trouve cette ressemblance avec le scorpion dans la perfidie des ariens, qui tait vraiment comme un venin subtil
et dangereux, au moyen duquel ils infectrent successivement toutes les nations et presque le monde entier, occupant
l'un aprs l'autre tous les royaumes, et constituant des rois ariens partout.
4 Le scorpion est un animal dangereux, rus et adroit, qui se cache dans les fentes des pierres, et dans les angles
des murailles et des habitations, pour surprendre les hommes l'improviste, et blesser mort quiconque n'a pu les prvenir. Or, tel tait le caractre de ces nations barbares et froces, trs ruses dans l'art de la guerre et trs ingnieuses
dans l'invention des machines, et en mme temps elles taient prudentes, et savaient parfaitement tendre des embches
leurs ennemis pour les surprendre l'improviste, et s'emparer de leurs pays et de leurs villes. C'est ainsi qu'ils couvrirent le monde de ruines et de dvastations.
VERS. 4. - Et ils reurent la dfense de nuire l'herbe de la terre.
Ces paroles nous montrent la restriction de la puissance arienne selon la volont de Dieu, pour la conservation de son
Eglise et l'avantage de ses lus. Car la justice divine permet, dans ses conseils impntrables, la plupart des maux et
des calamits de ce monde, de telle manire qu'il ne puisse pas en rsulter une complte extermination ; et Dieu sait
modrer et diriger les maux qu'il nous fait subir, pour qu'ils servent de chtiments infligs aux pcheurs et aux impies, et
d'preuves aux lus. Dieu sait aussi tirer du mal des biens sublimes et admirables. Et ils reurent la dfense, c'est--dire,
que la barbarie et la puissance de ces nations fut modre et contenue par les dcrets de Dieu. Pour les empcher de
nuire l'herbe de la terre, c'est--dire, afin qu'ils pargnassent dans leurs massacres le peuple chrtien, mtaphoriquement reprsent par l'herbe de la terre.

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Et tout ce qui tait vert. Ce passage s'applique la nation franaise, qui fut en effet pargne par les Goths et les
Vandales, et rserve comme une jeune vigne pour la foi catholique, qu'elle embrassa avec son roi Clovis, lequel cda
enfin aux continuelles sollicitations de sainte Clotilde, son pouse, l'an 500 de l're chrtienne. Ce fut la suite d'une brillante victoire remporte par le secours du ciel sur les Allemands, qu'il se fit catholique, et dlivra l'Italie de l'arien Alaric,
roi des Visigoths, qu'il tua.
Ils reurent la dfense de nuire l'herbe de la terre, etc, et tous les arbres, c'est--dire, aux prlats et aux prtres
qui chapprent presque tous la mort, bien qu'ils eussent beaucoup souffrir, surtout en Afrique, de la part de Hunric,
roi des Vandales.
Mais seulement aux hommes qui n'auraient pas le signe de Dieu sur le front. Ces paroles se rapportent au reste des
paens qui n'avaient pas encore reu le caractre du baptme ; on sait, en effet, qu'un grand nombre d'entre eux furent
tus en Afrique par les Vandales, et aussi dans les autres contres que les barbares envahirent. Cependant, comme les
ariens se glorifiaient du nom de chrtiens, ils pargnrent la mort aux catholiques, bien qu'ils les affligeassent de beaucoup de calamits, et qu'ils leur fissent subir l'exil et d'autres adversits, comme on le voit dans l'histoire ecclsiastique.
VERS. 5. - Et il leur fut donn non de les tuer.
Ce passage se rapporte de nouveau aux chrtiens dont on a parl plus haut. La sainte Ecriture passe quelquefois,
dans le mme passage, de certaines personnes d'autres, comme si celles-ci taient les mmes que les premires. Ps.
LXXVII, 38 : Quand il les frappait, alors ils le cherchaient, etc. , o l'on voit videmment que les personnes qui avaient
t frappes mort par le Seigneur, n'taient point celles qui le cherchaient. Or, c'est de la mme manire que saint Jean
parle ici des habitants de l'Afrique, dont les uns taient chrtiens et les autres paens ; et c'est ainsi que, passant des uns
aux autres, il dit dans le mme texte : Et il leur fut donn, c'est--dire, Dieu permit ces nations, non pas de tuer les chrtiens, mais de les tourmenter. C'est ce qui arriva en effet, lorsque les vques, les docteurs et d'autres catholiques furent
envoys en exil, et que quelques-uns mme furent maltraits et perscuts de diverses manires sans que pour cela ils
perdissent la vie. Car, comme nous l'avons dit, Hunric, roi des Vandales, souleva une forte perscution contre les orthodoxes, en Afrique, et, d'un seul trait, il livra aux Maures 4,966 vques et prtres, pour les faire transporter dans les dserts. Son successeur fit la mme chose, et mme pis encore ; car il fit arracher la langue des vques orthodoxes, ce
qui ne les empchait cependant pas, par un miracle de Dieu, de parler et de prcher. On voit au reste dans l'histoire avec
quelle cruaut ils ravagrent la France et en perscutrent les habitants. On sait en effet, de la mme source, combien
les Vandales et les Huns causrent de dommages dans les Gaules. On se rappelle qu'Alaric, roi des Goths, mit le sige
devant Rome, qu'il leva ensuite, et que l'anne suivante il revint devant cette ville, dont il s'empara et qu'il affligea par
trois annes de pillage, sans cependant en livrer les habitants au fil de l'pe. L'histoire n'est-elle pas pleine des cruauts
d'Attila, roi des Huns, appel le flau de Dieu ; de Gensric, roi des Vandales ; de Totila et d'Odoacre ? Et ne savons-pas
combien ces barbares et d'autres encore tourmentrent les chrtiens de mille manires diffrentes, tantt en les mettant
en captivit, tantt en les spoliant, tantt en leur infligeant d'horribles tourments, dans les incursions successives qu'ils firent presque dans le monde entier.
C'est pourquoi le texte ajoute expressment : Et il leur fut donn non de les tuer, mais de les tourmenter, cause de
divers crimes commis par les chrtiens eux-mmes en plusieurs lieux, et dans les Gaules en particulier, et cause du relchement de la discipline ecclsiastique. Durant cinq mois. Ces paroles dsignent la dure de la puissance et de l'empire de ces nations ariennes. A cette occasion, il faut remarquer que, dans l'Ecriture, les jours comptent pour des annes.
Or, comme les mois sont de 28, 30 ou 31 jours, en prenant un mois de 28 jours, deux mois de 30 jours, et deux autres
mois de 31 jours, on aura cinq mois, qui font 150 jours, sait 150 annes, qui sont prcisment la dure du rgne des
Goths, depuis l'an de Jsus-Christ 377, jusqu' l'an 527, comme on l'a dit plus haut.
Et leur tourment tait semblable celui du scorpion lorsqu'il pique l'homme.
1 On trouve dans ces paroles une autre proprit caractristique de ces nations ; car elles furent comme une plaie
dans l'Eglise catholique, elles infectrent beaucoup de fidles et leur causrent la mort spirituelle, en rpandant le poison
de l'arianisme dans les contres qu'elles occuprent. C'est pourquoi les plaies de ces ennemis de l'Eglise, peuvent tre
parfaitement compares la piqre du scorpion ; car, a de mme que cet animal, lorsqu'il veut nuire, ouvre d'abord avec
son dard la peau de sa victime ; b qu'il fait couler son venin dans la plaie ; c qu'il cause une blessure dangereuse ; d
qu'il s'ensuit mme la mort, si l'on n'y apporte pas temps les remdes convenables ; ainsi ces nations s'introduisirent
avec la force des armes dans les royaumes, pour avoir l'occasion d'y nuire et d'y tablir leur puissance.
2 Ils rpandirent dans le corps de l'Eglise, qui est tablie par toute la terre, le venin de l'erreur dont ils empoisonnrent les divers peuples.
3 Ils firent une profonde et dangereuse blessure, en foulant aux pieds l'Eglise et toutes les choses saintes et sacres.
4 Enfin, ils causrent la mort spirituelle un grand nombre de catholiques, qui abandonnrent la vraie foi la vue
d'un tel scandale. Les justes qui persvrrent dans leur fidlit, taient affligs et tourments en prsence de tant de calamits auxquelles ils ne pouvaient remdier. D'o l'aptre ajoute aussitt :
VERS. 6. - En ce temps les hommes chercheront la mort, et ils ne la trouveront pas ; ils souhaiteront de mourir, et la
mort fuira loin d'eux.
V. C'est en effet le propre des saints et des mes pieuses d'tre beaucoup plus affligs que s'ils devaient endurer la
mort mme, la vue de la perte gnrale des mes, de la sduction des innocents, de la dfection des fidles, du mpris
des choses saintes, de la ruine des glises, de l'exil des justes et des blasphmes des mchants. Car ils ne peuvent y
remdier, ni empcher la prvarication dont ils gmissent dans leurs curs. C'est alors qu'ils pleurent en prsence du
Seigneur, dsirant mourir plutt que de voir les maux de leur peuple. Nous en avons un exemple dans l'Ecriture, qui rap-

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porte de Juda, L Mach., III, 59 : Il vaut mieux pour nous mourir dans le combat, que de voir les maux de notre peuple et
de notre sanctuaire .
En ce temps les hommes chercheront la mort, etc. Ces paroles signifient l'affliction et la dsolation de cette poque de
l'arianisme ; et, parce que ces malheurs taient immenses, surtout pour les prlats de l'Eglise, l'aptre ajoute : ils souhaiteront de mourir, et la mort fuira loin d'eux. On voit, en effet, par ce qui prcde, combien fut grande cette affliction et
cette dsolation. Elle dura l'espace considrable de 150 ans ; elle envahit successivement presque tous les royaumes ; et
l'on sait que l'Eglise et ses prlats n'ont jamais tant souffrir que lorsqu'ils ont les empereurs, les rois et les princes pour
adversaires ; car, alors, les colonnes mmes de l'Eglise s'croulent, comme Dieu le permit particulirement au temps de
Znon, o la religion catholique ne comptait pas un seul prince rgnant, parmi les fidles. Il est dit que : Les hommes
chercheront la mort, et ils ne la trouveront pas, pour marquer la diffrence de leur tat avec celui des martyrs ; car, au
temps des premires perscutions, les fidles cherchaient joyeusement et trouvaient une mort glorieuse au milieu des
supplices, tandis que dans celle-ci, Dieu permit que ses lus fussent horriblement et longtemps tourments, sans obtenir
la gloire du martyre ; ce qui tait le plus pnible supporter pour des hommes justes.
VERS. 7. - Et la figure des sauterelles tait semblable des chevaux prpars au combat ; elles portaient sur leurs
ttes comme des couronnes qui paraissaient d'or.
Dans ce texte, l'aptre continue de dvelopper et d'expliquer les paroles prcdentes ; et comme il avait dit que les
Goths et les Vandales taient des sauterelles, il indique maintenant les conditions et les proprits de ces nations sous
ce nom de sauterelles.
1 Et la figure des sauterelles, c'est--dire des Goths et des Vandales, tait semblable des chevaux prpars au
combat, pour annoncer qu'elles seraient guerrires, froces et courageuses. Car, de mme que les chevaux qui sont sur
le point de combattre, et qui entendent les clairons et les trompettes, agitent leur crinire, cument, labourent la terre de
leurs pieds, sont presque indomptables, se montrent magnanimes, manifestent leur ardeur par des hennissements, foulent tout leurs pieds et courent, enfin, la victoire travers tous les obstacles ; ainsi ces peuples du Nord attendaient et
dsiraient le combat avec impatience, et signalaient, pour ainsi dire, par les mmes gestes, leur ardeur, leur courage et
leur intrpidit. C'est pourquoi l'aptre dit qu'ils taient semblables des chevaux prpars au combat ; car les chevaux
sont disposs courir au combat chaque fois qu'il plat leur cavalier de les monter pour les y conduire. Or, tels taient
ces peuples justement appels le flau de Dieu n'attendant que le signal de la volont divine pour aller dans le monde,
chtier les chrtiens. Voil pourquoi il est dit : Tout mal viendra de l'aquilon . C'est donc avec autant d'loquence que
de vrit, que saint Jean nous reprsente ces peuples semblables des chevaux prpars au combat.
2 Elles (les sauterelles) portaient sur leurs ttes comme des couronnes qui paraissaient d'or. Ces paroles dnotent le
faux clat de l'adresse, de l'astuce, de la prvoyance et de la prudence humaine, proprits par lesquelles ces nations
barbares devaient surpasser les autres peuples et mme les chrtiens, selon cette parole de Jsus-Christ, Luc, XVI, 8 :
Les enfants de ce sicle sont plus habiles dans la conduite de leurs affaires, que les enfants de lumire . Elles portaient comme des couronnes qui paraissaient d'or, non pas que ce fussent des couronnes comme celles que portent les
rois, mais parce que la sagesse est souvent compare une couronne ; car la sagesse doit former les rois et les couronner ; et ces couronnes taient comme des couronnes qui paraissaient d'or, c'est--dire qu'elles n'taient pas absolument
d'or, mais elles ressemblaient l'or, pour exprimer la diffrence de la sagesse mondaine avec la vraie sagesse cleste,
qui seule est vritablement semblable l'or.
3 Et leurs visages taient comme des visages d'hommes. Ce passage indique que ces nations devaient tre chrtiennes. Car il faut savoir que dans ce chapitre, il est question de deux classes diffrentes d'hommes :
a. des hommes qui ne sont pas marqus au front, et ce sont les paens et les gentils, comme on l'a dit plus haut ;
b. et des hommes simplement dits, qui sont les catholiques et les vrais chrtiens dont nous avons fait mention, en parlant des afflictions que les Vandales leur firent subir.
En ce temps les hommes chercheront la mort , c'est--dire que, parce que ces nations barbares taient baptises
et se glorifiaient du nom de chrtien, bien qu'elles ne fussent rellement pas chrtiennes, puisqu'elles taient infectes de
l'erreur d'Arius, c'est avec raison que, pour les distinguer parfaitement tant des paens que des catholiques, l'auteur de
l'Apocalypse nous dit que leurs visages taient comme des visages d'hommes.
VERS. 8. 4 Et leurs cheveux taient comme ceux des femmes,
parce que ces nations laissaient crotre leur chevelure, comme on le voit encore quelquefois de nos jours. La chevelure longue indique la force, et bien qu'elle ne soit plus en usage, elle tait nanmoins trs utile aux guerriers de ce temps
pour les prserver contre le froid et l'humidit dans les bivouacs, etc. L'Ecriture dit que la force de Samson consistait
dans sa chevelure qu'il ne faisait point couper, comme les Nazarens parmi les Juifs. Ainsi il parait vraisemblable que ces
nations dont parle saint Jean avaient la coutume de laisser crotre leurs cheveux ds l'enfance sans jamais les couper ; et
c'est pourquoi il est dit que leurs cheveux taient comme ceux des femmes.
5 Et leurs dents comme des dents de lion. Ces paroles indiquent la frocit, la fureur et la force qui distinguaient ces
nations de toutes les autres. Car de mme que le lion est considr comme le plus fort et le plus terrible des animaux,
ayant sa principale force dans sa tte et dans ses dents avec lesquelles il ravit, dchire et dvor tout ce qu'il rencontre ;
de mme aussi ces nations devaient tre les plus froces, les plus cruelles et les plus puissantes, pour dchirer et dvorer les autres.
VERS. 9. - 6 Elles portaient des cuirasses comme des cuirasses de fer.
Les guerriers portent la cuirasse pour parer les traits et les coups de l'ennemi. Ce mot cuirasse drive de cuir ; anciennement les guerriers munissaient leur poitrine du cuir le plus dur et le plus fort, celui des chameaux ou d'autres ani-

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maux, comme on le fait maintenant avec des cuirasses de fer. C'est pourquoi il est dit dans le texte : Elles portaient des
cuirasses comme des cuirasses de fer. C'est--dire, que ces nations marchaient l'ennemi avec la plus grande prcaution, fortement armes et bien munies, ne s'exposant pas tmrairement aux traits et aux lances. Leurs cuirasses taient
faites d'un cuir si dur et si fort qu'elles peuvent parfaitement tre compares au fer, et elles taient en mme temps si
souples et si bien ajustes, qu'elles rsistaient aux traits comme si elles eussent t de fer.
7 Et le bruit de leurs ailes tait comme un bruit de chariots plusieurs chevaux courant au combat.
Il est dit ici que ces nations avaient des ailes pour exprimer leur vlocit dans leurs expditions guerrires. Elles paraissaient voler de royaume en royaume et de contre en contre avec leurs armes, dont le mouvement rapide produisait un bruit pouvantable, et ravageant tout sur leur passage, comme on l'a dit plus haut, Isa., VII, 18 : En ce jour-l, le
Seigneur, d'un coup de sifflet, appellera la mouche qui est l'extrmit du fleuve de l'Egypte, et l'abeille de l'Assyrie. Et
elles viendront, et elles se reposeront prs des torrents et dans les creux des rochers, et sur les haies et sur tous les arbrisseaux. a. Par les mouches et les abeilles, le prophte dsigne les nations guerrires. b. Par les ailes on comprend
aussi les ailes des armes de ces nations qui, tant ranges en bon ordre de bataille, volaient au combat et attaquaient
l'ennemi avec tant de courage, d'animosit, d'entrain et de clameurs, que la terre en tait branle.
On voit la mme chose dans l'Ecriture, I. Mach., IX, 13 : Et la terre fut mue de la voix des armes . Et comme ces
nations s'taient acquis une grande rputation de courage et de valeur militaire, non moins que d'habilet dans l'art de
faire la guerre, elles remportaient facilement la victoire sur l'ennemi prvenu et dmoralis. Et c'est de l que le bruit de
leurs ailes tait comme un bruit de chariots plusieurs chevaux courant au combat. Car lorsqu'une grande multitude de
combattants courent au combat avec les nombreux quipages de guerre qui les accompagnent ordinairement, ils font un
bruit si horrible, qu'ils inspirent la terreur et l'effroi, et le son des trompettes et des clairons ne font qu'ajouter cet horrible
tumulte. Les chevaux eux-mmes, excits et anims, courent, sautent, hennissent et dressent leurs crinires, montrant
ainsi leur joie et leur courage. Ainsi faisaient la guerre et couraient l'ennemi ces nations belliqueuses et barbares.
VERS. 10. 8 Leurs queues taient semblables celles des scorpions : elles y portaient un aiguillon.
Par ces queues on comprend mtaphoriquement les suites funestes des incursions de ces barbares, qui furent une
ruine et une dvastation universelle de tous les royaumes qu'ils parcoururent diverses poques. Ces paroles indiquent
aussi les dommages considrables que ces peuples causrent l'Eglise. Leurs queues portaient un aiguillon. Ces aiguillons signifient aussi les diverses erreurs que ces nations laissrent aprs elles, de la mme manire que certains animaux venimeux laissent aprs eux leur aiguillon dans la plaie qu'ils ont faite.
9 Et leur pouvoir tait de nuire aux hommes durant cinq mois.
On nous montre dans ce passage la seconde partie des maux qui rsultrent de cette hrsie pour l'Eglise en gnral,
et pour l'empire romain en particulier. Nous y voyons d'abord la longueur du temps pendant lequel les Lombards firent
peser sur l'Italie leur joug de fer. Ces Lombards taient une mchante nation, le repaire et le centre de toutes les autres
nations barbares qui, lorsque les Huns, qui taient leurs allis, eurent abandonn la Pannonie, ;suivirent leur roi Alboin
pour envahir la Gaule Cisalpine et ensuite l'Italie, et pour y exercer leurs ravages pendant 150 ans, comme on l'a expliqu plus haut. D'o l'on doit conclure que les cinq premiers mois dont il est parl dans le texte dsignent le temps de l'occupation de l'Italie et des autres contres par les Goths et les Vandales, et les cinq autres mois indiquent la dure du joug
des Lombards sous lequel l'Eglise et l'empire romain eurent tant gmir. Il est historiquement vrai que leur rgne fut plus
long et dura de 190 200 ans ; mais le texte a nanmoins raison de dire qu'ils ne nuisirent que pendant 150 ans, puisqu'un de leurs rois, Agilulphe, s'tant fait catholique avec toute la nation, cessa d'tre hostile pendant tout son rgne qui
dura 40 ans. Or, en retranchant ce chiffre du prcdent, on obtient, selon le texte, la dure du temps pendant lequel ils
nuisirent aux hommes. Et leur pouvoir tait de nuire aux hommes durant cinq mois. S'il n'est pas fait mention du restant
de leur rgne, c'est parce que c'et t superflu ; or, le Saint-Esprit n'inspire et n'crit rien d'inutile.
VERS. 11. - 10 Elles avaient au-dessus d'elles pour roi l'ange de l'abme, dont le nom en hbreu est Abaddon, et en
grec Apollyon, et en latin l'Exterminateur.
Par ce roi-ange, le Saint-Esprit dsigne un tre d'une nature distingue et suprieure ; et c'est l'ange des principauts
qui, la tte de ses mauvais anges, vient soutenir les mchants dans leur guerre impie, et les pousser affliger, combattre et dtruire l'Eglise de Jsus-Christ, si c'tait possible. Le texte n'indique qu'un seul et le principal de ces anges
qui est le reprsentant de tous les autres ; c'est pour nous faire comprendre que tous les impies, les hrtiques et leurs
fauteurs et promoteurs, n'ont en commun qu'un seul et mme but, qui est de faire sans cesse une guerre de ruine et d'extermination Jsus-Christ et son Eglise. Pour mieux expliquer ce passage, nous ne devons pas passer sous silence
que, selon saint Denis et l'opinion gnrale des saints docteurs, les anges dchus conservrent intactes leurs qualits
naturelles ; et, que consquemment, ils continurent de possder entre eux la distinction des ordres, selon la distinction
de leurs natures. De plus, les docteurs admettent communment qu'un certain nombre d'anges se montrrent rebelles
Dieu dans chacun des ordres ou des neuf churs, de sorte que leurs noms de distinction furent retenus parmi les dmons. Or, le premier de ces ordres dans la hirarchie infernale est celui des principauts dont les mauvais anges ont le
droit et le pouvoir de la prminence dans les diffrents royaumes, et dans les guerres gnrales et particulires. D'o il
arrive que, par opposition aux saints anges, qui sont envoys de Dieu pour exciter au bien les royaumes et les nations,
les mauvais anges de mme ordre sont accrdits par Lucifer pour les pousser au mal et la tyrannie contre les chrtiens, et pour bouleverser par la guerre l'Eglise militante, etc. Tout ce qu'ils peuvent faire de mal dans le royaume de Dieu
par sa permission, ils l'excutent par leurs satellites qu'ils dominent, et qui sont les impies, les hrtiques et les mauvais
chrtiens. Car bien que tous les royaumes et tous les hommes aient de bons et de mauvais anges qui les inspirent, les
bons anges ont la prdominance sur les mauvais, ou les mauvais sur les bons, selon la condition de ces royaumes, selon
le choix de la volont humaine, et aussi selon que Dieu le permet. Et c'est du mauvais ange qui prsidait dans les

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guerres des Goths et des Vandales que le texte ajoute : Elles (ces nations) avaient au-dessus d'elles pour roi l'ange de
l'abme. Dans un tat, le roi est celui qui a la prdominance sur tous les autres, tous ses sujets lui obissent, coutent sa
voix, et le suivent mme la guerre. Or, tous les hrtiques constituent un vrai royaume dont le prince a toujours t et
sera toujours Lucifer qui, par ses diffrents chefs qui lui sont subordonns, conduit la guerre de ce monde, contre le
Christ et son Eglise, les sectaires et les impies, quelque soient la classe et l'poque auxquelles ils appartiennent. Et c'est
de Dieu seul qu'il tient son pouvoir, ou du moins la permission de nuire aux hommes dans les grands comme dans les
petits tats.
Elles avaient au-dessus d'elles pour roi l'ange de l'abme dont le nom en hbreu est Abaddon, et en grec Apollyon, et
en latin l'Exterminateur. Ici la question est de savoir pourquoi ce nom de l'ange de l'abme est exprim en trois langues.
Pour y rpondre, il faut savoir que saint Jean crivit l'Apocalypse pour l'Eglise universelle ; or, ces trois langues sont les
principales, et elles renferment ou reprsentent toutes les autres. En outre ces trois langues reprsentent, par les principales nations et les principales poques de ces langues, toute l'Eglise catholique depuis son origine jusqu' sa consommation.
1 L'Eglise prit son origine et commena fleurir parmi les Juifs ou les Hbreux les plus distingus par leur saintet,
qui se convertirent la foi de Jsus-Christ, et dont le nombre tait trs restreint, la vrit, en proportion de toute la nation. Or, ce fut de ces mmes Hbreux devenus chrtiens que surgirent les premiers hrtiques qui, tant excits par Satan, entreprirent de faire la guerre l'Eglise du Christ. On sait par les Actes des Aptres que leurs principaux griefs furent
la circoncision et le joug de la loi de Moise, qu'ils prtendaient imposer aux gentils.
2 Vint ensuite l'Eglise grecque forme des paens ; cette glise brilla principalement par le nombre, la science et la
vertu de ses saints docteurs. Mais un grand nombre de ces Grecs, sduits par l'ange de l'abme, dclarrent une guerre
acharne l'Eglise de Jsus-Christ, en enseignant les dogmes les plus dangereux, et en introduisant des schismes
contre les souverains Pontifes, successeurs lgitimes de saint Pierre. Le plus sclrat d'entre eux fut Arius qui, comme
on l'a dit, tant appuy par l'empereur Valence, corrompit les Goths et les Vandales. Mais, par un juste jugement de Dieu,
cette puissance impie fut enfin brise, et cette Eglise grecque, avec tout son empire, souille de mille erreurs, tomba sous
le pouvoir des Turcs et leur devint tributaire, comme elle continue de l'tre en partie. Voir l-dessus l'Hist. ecclsiastique.
3 A l'Eglise grecque et l'empire d'Orient succda l'Eglise latine et l'empire d'Occident, par la conversion de toutes
les nations qui en faisaient partie, particulirement au temps de Charlemagne. Cette Eglise conservera son empire en
Occident jusqu' la venue du fils de perdition. A l'poque o l'Eglise devint latine, elle comptait 800 ans d'existence. Elle
se trouvait alors dans son quatrime ge, jouissant d'une paix et d'une tranquillit parfaite. Elle fut libre de toute hrsie
pendant 200 ans, jusqu' Brenger le sacramentaire, qui s'leva contre elle dans les Gaules. Cet hrsiarque nia,
comme nous l'avons dj dit, la transsubstantiation et la prsence relle du corps et du sang de Notre-Seigneur JsusChrist dans la trs sainte Eucharistie. Satan, ou l'ange de l'abme, ne peut souffrir que l'Eglise soit en paix ; c'est pourquoi
il essaya plusieurs fois aprs Brenger de continuer la guerre contre l'Eglise au moyen d'hommes impies, comme on le
voit dans l'Histoire ecclsiastique. Mais tous ses efforts furent paralyss, et ne causrent que peu ou point de dommage
l'Eglise, qui parvint toujours rprimer les hrtiques par la pit de ses princes, par la vigilance de ses Pontifes, et
surtout par la protection de Dieu. En examinant les diverses hrsies, on voit qu'elles prparrent celle de Luther, ce
monstre, ce dragon infernal auquel l'Allemagne donna le jour l'an 1517, et dont le but vident tait la ruine complte de
l'Eglise latine. Cet hrsiarque rappela de l'enfer toutes les hrsies prcdentes et les vomit de sa bouche impure contre
cette Eglise, comme on le verra dans la suite. On voit donc clairement par ce que nous venons de dire, pourquoi saint
Jean, crivant pour l'Eglise universelle, donne en trois langues le nom de cet ange de l'abme : c'est afin de nous faire
comprendre que c'est toujours le mme dmon, autrefois le roi, le chef et le docteur des Goths et des Vandales, qui prsida la secte d'Arius par les Lombards. Et c'est ce mme dmon qui sera le chef, le roi, le docteur et le sducteur de
tous les hrtiques qui arriveront dans la suite, et particulirement de ceux de nos jours qui renient le chef visible de
l'Eglise.
VERS. 12. - Le premier malheur a pass, et voici deux autres malheurs qui viennent aprs.

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II. DU SIXIME ANGE QUI SONNA DE LA TROMPETTE.


CHAPITRE IX - VERSET 13-20.
I. VERS. 13. - Et le sixime ange sonna de la trompette.
Lors donc que le rgne des Lombards et des Goths eut t dtruit, et que l'hrsie d'Arius eut t relgue en enfer,
l'Eglise du Christ jouit d'un repos parfait, et n'eut aucune hrsie dplorer depuis l'an 800 de l're chrtienne, jusqu'
l'apparition du diacre Brenger dans les Gaules, l'an 1048, qui osa nier la prsence relle de Jsus-Christ dans la trs
Sainte Eucharistie. L'an 1117, Durandus de Wandoch enseigna avec un autre sectaire, dans l'Aragon, que le mariage
n'est qu'un concubinage dguis ; mais ils furent brls l'un et l'autre, et par l on, mit fin cette hrsie naissante, C'est
ainsi que furent supprimes ds leur origine toutes les hrsies qui parurent ; de sorte que l'Eglise latine et l'empire d'Occident n'eurent aucun malheur considrable dplorer jusqu'en I517, o parut en Allemagne Martin Luther, qu'on peut
considrer comme le prince des hrsiarques. Le saint prophte ne dcrit pas tous les moindres maux qui arriveront
dans l'Eglise, mais il se borne aux principaux, laissant de ct ces hrsiarques intermdiaires et de peu d'importance qui
ne furent que, comme nous l'avons dit, le prodrome du grand malheur que nous allons dcrire. Et voil pourquoi il s'applique dpeindre dans ce cinquime ge, et sous la figure du sixime ange sonnant de la trompette, le plus grand et le
plus terrible des hrsiarques, avec tous ses caractres et avec toutes les consquences de ses erreurs. Il suffit d'examiner le contexte, la nature, et le caractre de cet hrsiarque et de ses erreurs, pour tre convaincu que c'est bien Martin Luther que saint Jean dsigne la lettre par le sixime ange qui sonna de la trompette.
1 Comme Lucifer, le roi des tnbres trouva dans Luther un instrument utile pour l'excution de ses plans, il le choisit
pour chef dans la guerre d'extermination qu'il allait dclarer l'Eglise latine. Lucifer donna ce moine, pour le diriger, un
docteur d'une malice et d'une astuce consomme, que saint Jean appelle avec raison l'ange de l'abme et le docteur de
tous les hrsiarques, comme on l'a vu plus haut, et dont le nom en latin signifie Exterminateur. Or, on sait que Luther se
glorifiait souvent lui-mme de ce nom qui lui convient en effet.
2 En consquence, Martin Luther doit tre considr comme le plus mauvais et le plus dangereux de tous les hrsiarques, puisqu'il vomit contre l'Eglise latine des erreurs si perverses et si nombreuses, qu'il n'y a pas un seul point de la
foi ou de la morale que cet hrtique ou ses adeptes aient laiss intact. Il s'ensuivit une telle confusion dans les ides, et
les esprits furent si diviss entre eux, qu'on peut considrer ce mal comme allant jusqu' l'infini. Du moins on ne trouvera
pas une province, une ville, un hameau, une famille, que dis-je, pas mme deux hommes de la mme maison qui pensent l'un comme l'autre et qui soient d'accord sur tous les points de leur croyance. Le principe fondamental de ce malheur
a sa source dans la libre interprtation et dans l'examen particulier de la sainte criture. Et c'est de ce principe que dcoulrent une infinit de sectes diverses dont les principaux et les premiers chefs furent Thomas Mnzer, Jean colampade, Andr Carlostadt, Zwingle, Jean Calvin, George David, Christophe Schapler, Philippe Mlanthton, Martin Bucer,
Jean de Westphalie, Balthasar Parimontanus, Jean de Leide, Jean Spangenberg, Michel Servet, Jean Brenz, Thodore
Bze, Luc Sterenberg, qui furent distes ou trinitaires ; Louis Alemann qui fut athe, etc. Voir le catalogue de Lindau,
vque de Ruremonde, sur Martin Luther, et sur l'origine et la patrie de tous les hrsiarques de ce temps.
3 Nous n'avons que trop appris connatre, pour notre malheur, le caractre particulier de cette hrsie, qui est d'exciter la guerre et la sdition comme Luther lui-mme prenait plaisir le publier dans ses discours et dans ses crits, et
selon cette expression favorite de Zwingle : L'vangile demande du sang. Cette doctrine sditieuse et sanguinaire de Luther, proclame hautement et rpandue publiquement par des libelles et des prdications contre Dieu et les monarques,
provoqua en effet une terrible effusion de sang. Excits par la voix de Luther, et pousss la rvolte par Mnzer, Carlostadt, Bucer, et par d'autres encore, une masse d'hommes gars, connus sous le nom de paysans, envahirent les monastres et les glises de la Souabe, de l'Alsace, de la Thuringe et de la Franconie, pour les piller et les dtruire. Dans la
seule Franconie, il y eut jusqu' 300 clotres et 180 chteaux fodaux saccags. Ces rebelles n'pargnrent pas plus les
personnes que les proprits, et ils se livrrent de tels excs dans le massacre qu'ils faisaient des nobles, qu'il en rsulta une guerre ouverte, que ceux-ci entreprirent contre les paysans, et dans laquelle tombrent plus de 130 000 de ces insenss. Combien de victimes durent payer de leur sang les fureurs de Zwingle dans la guerre civile qui affligea si cruellement la Suisse ! Vinrent ensuite les guerres de France et de la Belgique, qui durrent depuis l'an 1595 ; puis la guerre
de Smalkade, l'an 1547 ; la guerre de Livonie ; le massacre de la Saint-Barthlemi, ou la guerre civile excite par Calvin
qu'on et pris pour un dictateur ; enfin la guerre des protestants proprement dite ou de 30 ans, qui commena l'an 1618,
et dura presque sans interruption jusqu'au dplorable trait de paix qui fut si funeste la religion catholique, l'an 1650.
Combien de milliers et mme de millions de victimes tombrent en Europe par le fer, par le feu et par la peste ? Combien
de milliers de catholiques perdirent la vie en Angleterre, surtout au temps d'lisabeth, par la peine capitale et par d'autres
supplices ? L'esprit de cette hrsie fut si sanguinaire, qu'il n'pargna pas mme ses propres rois et ses propres princes :
nous en trouvons un horrible exemple donn tout rcemment par les cossais, qui trahirent et livrrent leur souverain lgitime, Charles Stuart, et par les Anglais qui le firent dcapiter par sentence publique, sans mme l'avoir entendu.
4 L'hrsie de Luther causa l'Eglise et l'empire romain trois grands et horribles maux qu'on pourrait comparer
trois pestes.
Le premier fut la confusion et l'obscurcissement des vrits de la foi provenant d'erreurs opposes entre elles, et dont
la varit tonne autant que le nombre. Le sens lgitime de l'criture fut presqu'entirement corrompu par Luther et ses
impies adeptes ; les versions de la Bible furent dites en si grand nombre et si peu conformes les unes aux autres,
qu'on ne savait plus ce qu'on devait croire ou rejeter.
Le second mal fut comme un grand incendie allum dans les esprits des hommes qui arrivrent un tel degr d'irritation, qu'on les vit s'insurger les uns contre les autres ; les tats contre les tats, les royaumes contre les royaumes. Tant
d'horribles et de si cruels massacres qui se succdaient les uns aux autres presque sans interruption, et pendant si longtemps, cotrent la vie des centaines de mille hommes. Telle fut la terrible consquence de cette libert ou plutt de
cette licence qu'on prchait aux peuples pour les persuader que ni les hommes, ni mme les anges n'avaient aucun droit
de leur imposer des lois, qu'autant qu'ils voulaient bien les accepter. Le clibat tait appel une tyrannie. On livrait au

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mpris le pouvoir et la juridiction du souverain Pontife, des vques et des prlats de l'Eglise et l'on violait tous les prceptes ecclsiastiques. On attribuait aux princes temporels le droit de s'emparer des biens des principauts et des dignits de l'Eglise, ne rservant aux prtres que le seul droit d'tre entretenus. Les infrieurs se rvoltaient contre leurs suprieurs et secouaient le joug du Seigneur. Les ecclsiastiques eux-mmes se dpouillaient de leur costume pour se marier.
Les princes et les nobles se mirent har le souverain Pontife, les vques et les prtres, dpouillrent les vchs, les
prbendes, les bnfices et les monastres, etc. ; et lorsque l'empereur voulut les en empcher, ils prirent les armes et
se rvoltrent contre lui. Que celui qui dsire mieux connatre cette infme tragdie, lise l'histoire des faits qui se succdrent depuis 1525 jusqu' l'an 1650. Mais nous n'avons pas encore vu la fin de ces maux en Angleterre, en cosse et
en Irlande, et l'Allemagne ne sera pas en paix de longtemps. Or, quiconque examinera attentivement et sans passion la
cause de ces malheurs, sera forc de l'attribuer uniquement cette affreuse hrsie.
Le troisime mal qu'elle produisit fut la corruption de toute morale et de toute discipline tant ecclsiastique que civile ;
car on sait qu'il n'y a pas un seul point de la morale et de tout ce qui a rapport aux bonnes murs que Luther n'ait empoisonn de son souffle pestilentiel. D'o l'on peut conclure que cet hrsiarque ne fit pas seulement une guerre spirituelle
ou morale, mais qu'il attaqua et bouleversa mme, politiquement parlant, presque tout l'empire romain.
5 Le langage de Luther et de ses adeptes fut prsomptueux, superbe et audacieux, un tel point qu'il n'pargna aucune chose, si sainte qu'elle ft, ni aucune vrit, mme la plus ancienne et la mieux tablie. Sa bouche, semblable la
gueule du lion, dchirait et dvorait tout ; il vomissait, pour ainsi dire, le sarcasme, le mpris et la calomnie contre l'autorit du souverain Pontife, et contre la science et la vertu des saints Pres, n'pargnant dans sa fureur ni les hommes, ni les
anges, pas mme la trs Sainte Trinit. Qu'on lise pour s'en convaincre ses crits, et surtout les discours publics qu'il
pronona dans les assembles de Worms, et en particulier celui De Destructione, lib. contre le roi d'Angleterre.
6 Cette hrsie envahit en peu de temps non seulement toute l'Allemagne, l'exception de la Bavire et du Tyrol,
mais encore presque tous les peuples du Nord. Elle se rpandit en France, en Belgique, en Hongrie et en Pologne. L'Angleterre, l'cosse, le Danemark, la Sude et presque toutes les villes impriales se sparrent de l'Eglise latine. Comme
un torrent dvastateur, elle entrana aprs elle les princes de l'empire, et prit un tel accroissement de force et d'extension,
qu'elle se propagea en peu de temps, et s'tendit et continue de s'tendre sur terre et sur mer, parce que sa doctrine
flatte la puissance et l'avarice des princes, et le got dprav d'une gnration charnelle. Satan, ne pouvant rien par luimme sur le monde, se servit de Luther par la permission divine, et celui-ci ne russit que trop dans l'excution de ses
plans infernaux, parce que toute chair avait corrompu ses voies, et que personne n'tait plus content de vivre selon sa
condition. Le peuple recherchait la licence, les princes et les nobles ambitionnaient les honneurs et les richesses, et le
clerg tant dgot du clibat, se livrait aux volupts. Faut-il donc s'tonner si tous ces tats acceptrent avec tant
d'empressement la doctrine flatteuse, mais perverse de Luther ? C'est cette gnration pervertie que saint Paul
adresse ces paroles si pleines de vrit, II Tim., IV, 3 : Un jour viendra que les hommes ne supporteront plus la saine
doctrine et qu'ils multiplieront au gr de leurs dsirs les matres qui flatteront leur orgueil ; et ils fermeront l'oreille la vrit et l'ouvriront des fables. Les assertions de Luther taient si extravagantes, que tout homme sens doit tre saisi
d'tonnement de voir de si grands monarques en tre pris ; mais, hlas ! ces princes multiplirent au gr de leurs dsirs
de tels matres, qui flattaient leur orgueil et leur convoitise, comme ils continuent encore de le faire.
7 Enfin cette hrsie de Luther distilla un poison plus funeste encore dans le pseudopoliticisme et l'athisme dont les
principaux propagateurs furent Machiavel, Bodin et d'autres encore. En effets leurs ouvrages sont en vnration chez les
princes, chez les nobles, et parmi beaucoup d'hommes illustres qui se glorifient cependant d'tre catholiques. Et ce nouveau poison dguis sous des apparences flatteuses pour les sens, infecte et envenime dans les esprits tout ce que les
premires erreurs, qui en sont les lments, y avaient laiss d'intact. Son essence pestilentielle s'est glisse jusque dans
les conseils des princes, des tats et des rpubliques, qu'il inspire, qu'il gouverne et qu'il dirige. C'est par elle qu'on parle,
qu'on sent, qu'on tolre, qu'on permet et qu'on agit tout au contraire de la vrit et de la justice. Et c'est l la queue et les
dernires consquences de ce dragon et de sa funeste doctrine. Car Machiavel et Bodin, et surtout les adeptes de Calvin,
recueillirent cette essence de poison sur les plantes du champ de l'erreur, et en firent un mlange avec l'esprit infernal,
afin de produire sur les mes l'effet que Luther lui-mme n'avait pu obtenir. Ce fut en effet, par l'infusion de cette essence
dans les esprits et les curs, que Lucifer parvint empcher la vraie rforme et la conversion du monde la foi catholique. Par ce moyen il rendit impossible la restitution des biens de l'Eglise, il enseigna aux hommes dissimuler la foi, et
imbiba de faux et abominables principes une grande partie de la noblesse. C'est par l qu'il rendit inutiles tous les efforts
qu'on tenta par la discussion et mme par la force des armes, pour gurir l'Europe et particulirement l'Allemagne. Tant il
est vrai que la sagesse ou plutt l'astuce de ce monde prvaut facilement sur les hommes ! Luc, XVI, 8 : Les enfants de
ce sicle sont plus habiles dans la conduite de leurs affaires que les enfants de lumire. Nous ne vmes que trop s'accomplir en Allemagne cet oracle de Jsus-Christ, Matth., XII, 43 : Lorsque l'esprit immonde sort d'un homme, il erre dans
des lieux arides, cherchant le repos ; et il ne le trouve pas. Et il dit : Je reviendrai dans ma maison d'o je suis sorti ; et
revenant, il la trouve vide, nettoye et orne. Alors il va et prend avec lui sept autres esprits plus mchants que lui, et entrant, ils y habitent, et le dernier tat de cet homme devient pire que le premier ; et il en sera ainsi de cette gnration
criminelle. Nous voyons en effet toutes les hrsies modernes se rsoudre en une seule et aboutir au pseudopoliticisme
et l'a- thisme. Chacun se forme son gr une conscience et une religion qu'il base pour la forme sur ses principes politiques. Qu'est-elle autre chose, la religion des pseudopolitiques et des athes, sinon une pure hypocrisie ? Car ils disent
dans leur cur : que m'importe la religion ? Dieu n'existe pas, c'est un mot ; il n'y a point d'autre vie que la prsente. Et
c'est ainsi qu'ils se moquent des plus grandes vrits. C'est de cette race impie que parle le saint roi David quand il dit :
Ps. XIII, 1 : L'insens a dit dans son cur : il n'y a point de Dieu. Ils se sont pervertis ; ils se sont corrompus, et sont devenus abominables dans toutes leurs affections : il n'en est pas un qui fasse le bien, pas un seul... Leur gosier est un spulcre ouvert, ils se sont servi de leurs langues pour tromper avec adresse ; le venin des aspics est sous leurs lvres.
Leur bouche est pleine de maldiction et d'amertume ; leurs pieds se htent pour rpandre le sang. Toutes leurs voies ne
tendent qu' affliger et qu' opprimer les autres ; ils n'ont pas connu le sentier de la paix ; la crainte du Seigneur n'est pas
devant leurs yeux, ne comprendront-ils pas enfin, ces ouvriers d'iniquit, qui dvorent Mon peuple comme un morceau de
pain ? etc.. De cet abrg historique passons maintenant au texte.

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II. VERS. 13. - Et le sixime ange sonna de la trompette.


Ce sixime ange fut donc Martin Luther, le prince des hrsiarques, et l'un de ceux qui sont dcrits sous les sept
trompettes. Il fit retentir la sienne en dclamant contre les indulgences et en dissminant ses horribles erreurs, par ses
discours, par ses crits et par ses adeptes, presque par toute l'Europe. (De occasione et causa hujus apostasi vide
Doctorem Gabriel. Prateolum, Marcassium, Lib. 10. Elench. Alphab. Hreticorum.) Ce fut contre cet hrsiarque que
s'assembla le Concile cumnique de Trente, sous les empereurs Charles Quint et Ferdinand, et par les souverains
Pontifes Paul III, Marcel II, Paul IV, Pie IV, et Pie V. Luther fut condamn l'unanimit comme hrtique, ses livres ayant
dj t condamns Rome le septime jour des Calendes de juillet l'an 1520, et lui-mme ayant t excommuni auparavant par Lon X, le mme pape qui concda et fit publier les indulgences en Allemagne. Le soin de cette publication
avait t confi l'lecteur de Mayence qui, selon l'usage, en chargea les Dominicains ; et c'est ce qui excita la jalousie,
l'avarice et l'orgueil de Luther et des siens, jusqu'au point d'apostasier.
Et j'entendis une voix qui sortait des quatre coins de l'autel d'or, qui est devant Dieu.
VERS. 14. - Voix disant au sixime ange qui avait la trompette : Dliez les quatre anges qui sont enchans sur le
grand fleuve d'Euphrate.
Par l'autel, saint Jean dsigne ici l'Eglise universelle, ou les prlats, les vques, les docteurs et les prtres unis avec
leur chef le souverain Pontife. Ils sont appels avec vrit l'autel, parce que c'est dans eux et par eux que les prires et
les bonnes uvres de la chrtient sont offertes chaque jour Dieu le Pre, par Jsus-Christ ; et c'est de cet autel que
s'lve jusqu'aux cieux l'encens du repentir et de la douleur. C'est pourquoi cet autel est appel d'or, parce qu'il n'y a que
la seule glise qui soit continuellement illumine par la sagesse ternelle que l'or reprsente. Il est dit aussi que cet autel
est devant Dieu parce qu'en effet l'Eglise catholique est toujours prsente aux yeux du Seigneur qui la garde et la protge
d'une manire toute particulire, et l'empche de tomber dans quelque erreur que ce soit, ou d'tre vaincue par aucun
ennemi. Si ses membres se rendent coupables de quelque faute, il les chtie et les corrige comme un bon Pre, selon sa
promesse contenue dans les Paralipomnes, II, c. VII, 15, l'gard du temple de Salomon qui tait la figure de l'Eglise
catholique : Mes yeux seront ouverts, et mes oreilles attentives la prire de celui qui m'invoquera en ce lieu, parce que
j'ai choisi ce lieu et je l'ai sanctifi, afin que mon nom y soit jamais, et que mes yeux et mon cur y soient toujours attachs. Ainsi donc une chose qui est devant Dieu signifie, selon l'criture, la garde, la sollicitude, le soin et l'amour paternel du Seigneur son gard. Or telle est l'Eglise de Jsus-Christ qu'Il s'est acquise par Son prcieux sang. Nous avons
un exemple de cette sollicitude et de cette vigilance dans l'histoire naturelle des animaux : qui n'a pas eu occasion d'admirer dans les femelles des oiseaux leur il de vigilance et leurs ailes de protection pour leurs poussins ? Cet autel dont
parle saint Jean dans son texte, avait quatre coins, pour signifier encore mieux l'Eglise qui s'tend dans les quatre parties
du monde, en Orient, en Occident, au Nord et au Midi ; et comme l'Eglise universelle est l'assemble de tous les fidles
du monde runis sous un seul chef qui est notre saint Pre le Pape ; et que chaque fois qu'elle s'assemble en concile
tous les prlats et tous les docteurs du monde sont convoqus, voil pourquoi nous trouvons ces paroles pleines de sens
et de vrit dans l'Apocalypse : Et j'entendis une voix qui sortait des quatre coins de l'autel d'or. Cette voix fut celle du
saint concile de Trente qui sortit des quatre coins de l'autel. Elle fut une, parce que ce concile fut gnral et qu'il condamna d'une voix unanime, et livra Satan, l'impie Luther avec toutes ses erreurs. Voix disant au sixime ange, Martin Luther, qui avait la trompette, et auquel Dieu avait permis de prcher, de propager, de dissminer par Lui-mme et par les
Siens, les erreurs les plus nombreuses, les plus varies et les plus criantes, que ses passions effrnes, son orgueil indomptable et son audace sans pareille, avaient pu produire. Dliez les quatre anges ; c'est une manire de parler pour
provoquer quelqu'un au combat et lui dclarer la guerre, lorsque tous les autres moyens de pacification ont t puiss
pour vider une affaire urgente et ncessaire. C'est ainsi que procda Jsus-Christ, lorsqu'Il eut vu que le dmon tait entr dans le cur de Judas qui devait Le trahir et Le livrer aux Juifs ; Il lui dit, Jean, XIII, 27 : Fais promptement ce que tu
fais. Et c'est ainsi que nous agissons nous-mmes lorsque nous voyons qu'il n'y a plus d'autre moyen d'chapper un
ennemi que par une juste dfense ; nous nous prparons rsolument au combat et nous attaquons avec intrpidit l'ennemi qui nous insulte. Cette expression imprative : Dliez, n'est donc pas autre chose dans le sens du texte, qu'une
provocation la guerre spirituelle contre la fureur de Satan et de tout l'enfer qui se servait de cet hrsiarque pour essayer d'exterminer l'Eglise latine. Nous avons dit que cette expression Dliez est imprative, ordonnant en effet au souverain Pontife et au concile de Trente, de porter une sentence d'excommunication et de condamnation contre l'impie Luther
et ses adeptes ; et ce fut l l'occasion qui enflamma le plus sa fureur et l'excita aux plus honteuses diatribes contre les
souverains Pontifes, contre les saints conciles, les indulgences, le clibat, les dignits, le pouvoir, l'autorit et les biens
ecclsiastiques. On peut s'en convaincre par ses crits et par ses discours. De plus, cet ennemi infernal excita les
princes de l'empire, le peuple, et mme des ecclsiastiques contre le pape, les vques, et les prlats, cherchant toujours et par tous les moyens exterminer l'Eglise. C'est du moins ce qu'on voit clairement par les efforts qui furent tents
et qu'on tente encore de nos jours.
Dliez les quatre anges qui sont enchans sur le grand fleuve d'Euphrate. Par le grand fleuve d'Euphrate on comprend l'empire romain qui est appel un grand fleuve.
1 A cause de la multitude des peuples qui le composent. Car l'Europe qui appartient en entier cet empire est trs
peuple, selon ces paroles de l'Apocalypse mme, XVII, 15 : Les eaux que tu as vues, o la prostitue est assise, sont
les peuples, les nations et les langues.
2 Parce que, comme l'Euphrate tait l'un des quatre grands fleuves du Paradis terrestre, selon la Gense, II, 14 : Le
quatrime fleuve est l'Euphrate ; c'est ainsi que l'empire romain tait l'un des quatre principaux empires du monde et
mme le plus grand, le plus puissant et le plus durable, comme on le voit dans l'histoire romaine et dans les prophties
de Daniel, II. Quelle ne fut pas la puissance de cet empire qui fut comme de fer ; et qui, comme le fer, brisa et dompta
tous les rois de la terre, et se les rendit tributaires, bien qu' prsent cet empire soit trs restreint, et si divis, qu'on n'y
voit que confusion, ainsi que le mme prophte l'avait prdit.
3 Comme l'Euphrate est trs grand vers sa source, mais qu'ensuite il se divise en divers fleuves et rivires, ainsi

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l'empire romain fut d'abord immense, puis il diminua avec le temps et se divisa en divers royaumes et rpubliques qui
s'en sparrent soit par des rbellions, soit par des dfections la foi catholique, soit enfin par quelqu'autre circonstance ;
de sorte qu'il n'en reste plus maintenant qu'une petite portion, pleine de troubles, comme nous l'avons dit : Le nombre
quatre est souvent employ pour exprimer la totalit d'une chose ; c'est ainsi que nous voyons en saint Matthieu, XXIV,
31 : Il enverra ses anges avec la trompette et un grand bruit, et ils rassembleront ses lus des quatre vents, c'est--dire,
tous les lus. Or, c'est de la mme manire qu'il faut comprendre par les quatre anges dont saint Jean fait ici mention,
l'universalit des mchants que Luther convoqua pour faire la guerre l'Eglise de Dieu. Et ces mchants se divisent en
deux catgories :
1 celle des ecclsiastiques que cet hrsiarque recruta parmi les siens et dans une infinit d'autres ordres religieux et
sculiers tels que Carlostadt, Mnzer, colampade, Zwingle, Calvin et un grand nombre d'autres.
2 La seconde catgorie est forme des princes de l'empire et des prtendus docteurs de la rformation que Luther
dlia comme des btes froces et lana contre les empereurs et les rois, pour abattre les glises et les monastres, et
pour s'emparer des biens ecclsiastiques et des vchs. Il fit tout cela en haine surtout du souverain Pontife, des
vques et des prtres, et par aversion pour l'Eglise et la foi catholique que les saints pres, les docteurs et tous les
saints qui en ont toujours t l'ornement avaient conserve pure et sans tache travers tous les ges et toutes les difficults des temps. Les plus pervers parmi ces princes impies et agresseurs furent l'Electeur de Saxe qui abolit les vchs et tous les monastres de ses tats, les lecteurs de Brandebourg, de Heidelberg, de Brunswich, le landgrave de
Hesse, les rois de Sude, de Danemark et d'Angleterre, et une infinit d'autres princes, ducs, marquis, comtes palatins,
barons et nobles. Tout le Nord et mme presque tout l'empire romain l'Orient, l'Occident et le Nord furent dlis contre
l'Eglise latine, au son de la trompette de ce sixime ange, parce qu'aucun d'entre eux ne pouvait supporter la saine doctrine du saint concile de Trente.
Dliez les quatre anges qui sont enchanes par la puissance de l'empire ; car ces impies taient contenus par la force
et sous le joug de la puissance de Dieu que l'empire romain reprsentait, et ils cherchaient rompre leurs chanes en
hurlant comme des chiens enchans. En effet dans ce temps-l, les princes de l'empire, les rois et un grand nombre
d'ecclsiastiques taient semblables au chien en fureur, et l'talon qui hennit, cause de leurs passions effrnes et de
leur soif pour les richesses et les honneurs. Mais Dieu, dans Sa puissance, les retint lis jusqu' ce que la mesure des
iniquits de l'empire romain ft comble et la vengeance divine permit que ces impies fussent dlis par Luther, pour chtier cet empire et son glise latine. C'est donc avec justesse que le texte dit : Dliez les quatre anges, pour indiquer la
permission divine, sans laquelle nos ennemis demeurent enchans et incapables de nuire. Il y avait longtemps que l'Allemagne et mme l'empire romain nourrissaient dans leur sein ce principe du mal, et ces affreux dsastres auraient eu
lieu plus tt, si Dieu ne les et pas retards pour attendre les pcheurs la pnitence. Car tous les tats et toutes les
conditions avaient corrompu leurs voies, les sujets ne voulaient plus obir, les ecclsiastiques violaient la discipline, et
considrant le clibat comme insupportable, rclamaient grands cris le mariage. Les princes et les nobles devenus insatiables, convoitaient d'autres honneurs, d'autres richesses et d'autres dignits. La vue des richesses dans les prbendes, les vchs et les prlatures excita leur avarice, et, dans leur jalousie, ils conurent la haine la plus profonde
contre ceux qui les possdaient. C'est pour s'en rendre matres qu'ils joignirent la calomnie aux scandales dont malheureusement le clerg fournissait tant d'exemples. Tous les hommes oublirent Dieu sur la terre, et se vautrrent jusqu'au
cou dans la fange des volupts, des honneurs et des richesses. C'est ainsi que tout tait dispos et prpar une ruine
gnrale que Dieu, dans Sa misricorde, contint quelque temps, jusqu' ce qu'Il fit enfin clater Sa colre. Tel fut jusqu'ici
le sort de l'empire romain et de l'Eglise latine qui commencrent l'an 800 de l're chrtienne, poque o cet empire passa
aux Germains, continuant de durer jusqu' ce jour. Nous voyons donc dans leur histoire, que depuis leur origine jusqu'
l'an 1517, c'est--dire, l'espace de sept sicles, ils furent exempts de toute hrsie et de toute ruine, si l'on en excepte
seulement celles de Brenger et de quelques autres hrtiques de peu d'importance que nous avons cites ; car la main
de Dieu tenait Satan li, et tous ces hrsiarques qu'on peut envisager comme les prodromes du mal, selon que nous
l'avons dj dit, ne parvinrent jamais exercer contre l'Eglise les fureurs de l'enfer, que lorsque le jour des vengeances
clestes fut venu.
III. VERS. 15. - Et aussitt furent dlis les quatre anges, qui taient prts pour l'heure, le jour, le mois et l'anne, o
ils devaient tuer la troisime partie des hommes.
Suivent dans ces paroles les effets de la permission divine par laquelle Luther obtint la grande puissance des tnbres pour commettre avec le plus grand succs les maux horribles dont il affligea si cruellement l'Eglise latine. Car il ne
faut pas seulement lui attribuer le mal qu'il fit par lui-mme sur les hommes de son poque ; mais l'on doit l'envisager
comme le grand coupable et la cause premire de tous les dsastres que ses erreurs produisirent et produiront encore
dans la suite.
Le premier de ces maux fut l'effervescence qu'il excita sur un nombre presque infini d'ecclsiastiques de tout rang et
de toute condition, en leur enseignant, par sa doctrine, secouer le joug de la discipline de l'Eglise, pour parcourir ensuite l'Europe comme des chevaux sans frein, manifestant leurs dsirs charnels par d'horribles hennissements, et pervertissant des millions d'hommes par leurs scandales.
Le second de ces maux fut d'exciter par des discours et par des crits les princes de l'empire la guerre la plus
longue et la plus dsastreuse qui fut et sera jamais. Et aussitt, furent dlis les quatre anges, c'est--dire, il fut permis
l'universalit des impies et des mchants, qui taient prts et comme enrls sous les drapeaux de Lucifer, qui ils
taient vendus pour faire le mal comme autrefois Achab, III Reg., XXI, qui dit Elie : En quoi m'as-tu trouv ton ennemi ?
Elie lui rpondit : Parce que tu t'es vendu pour faire le mal au yeux du Seigneur. Nous voyons un pareil prince dans la
personne de Frdric V qui, joint ses allis, fit verser en si grande abondance le sang des chrtiens. Tels furent aussi
Henri VIII, roi d'Angleterre, lisabeth sa fille, et rcemment encore Gustave-Adolphe, roi de Sude, qui, la tte des protestants, dvora presque toute l'Allemagne jusqu' la moelle des os, aprs lui avoir fait subir les plus sanglants outrages
qui puissent humilier une nation. On ne sait que trop, en effet, l'horrible effusion de sang que ce prince provoqua, ainsi
que ses rapines, ses vexations, ses homicides, ses sacrilges et ses autres infamies. Or la premire source de ces maux

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incalculables, passs et venir, fut la doctrine de Luther.


Et aussitt furent dlis les quatre anges, qui taient prts pour l'heure, le jour, le mois et l'anne, etc. L'aptre dsigne par l les diverses poques des guerres du protestantisme dont les moments sont fixs l'heure, au jour, au mois
et l'anne, selon qu'il plat la volont divine de permettre aux chefs de guerre d'arrter et de dterminer l'excution de
leurs plans.
O ils devaient tuer la troisime partie des hommes. Ici l'aptre indique un nombre dtermin pour s'exprimer d'une
manire indtermine ; et par cette troisime partie des hommes, on entend la plus grande partie des chrtiens qui furent
et seront rellement tus par ces guerres. Par les hommes, on comprend indistinctement les bons et les mauvais, les catholiques et les impies que ces guerres devaient et doivent encore atteindre.
Par l'heure, le jour, le mois et l'anne sont spcialement dsignes les principales poques des guerres du protestantisme ; ainsi l'heure indique clairement la guerre des paysans qui dura peu de temps, et dans laquelle cependant 130 000
hommes furent tus par la ligue sudoise et par Antoine Lotharinge. L'heure dsigne aussi les guerres civiles en Suisse,
en France et en Belgique qui furent courtes, mais cruelles. Le jour indique la guerre smalkadique qui fut plus longue que
celle des paysans, mais qui fut cependant abrge par l'empereur Charles-Quint, clbre par ses clatantes victoires sur
les ennemis les plus redoutables. Le mois annonce la guerre violente, dite de 30 ans, qui dura depuis l'an 1619 jusqu'
1649. Ces trente ans sont en effet dsigns par les trente jours du mois ; car l'on sait que chez les prophtes un jour
compte pour une anne. Enfin par l'anne, l'aptre nous fait entendre toutes les guerres et les sditions qui auront lieu en
Europe, jusqu' l'extinction de cette si cruelle hrsie.
VERS. 16. - Et le nombre de cette arme de cavalerie tait de deux cents millions.
Par cette arme, saint Jean dsigne en gnral toutes les milices et toutes les troupes que l'Europe, dans une circonstance dtermine, a mises sur pied de guerre, et qu'elle continuera de mettre par les quatre anges, cause de cette
impie et sanguinaire hrsie ; et le nombre de ces milices surpassera tout ce qu'on pourrait croire et supposer relativement aux ressources de l'Europe. Et cependant il semble que cette contre devrait tre dj puise, si l'on considre
toutes les batailles sanglantes dont elle fut dj le thtre pendant 125 ans. Car presque tous les royaumes, les principauts et les rpubliques furent ensanglants par suite de ces erreurs, comme on le voit par ce qui prcde. Or, si l'on
additionne les chiffres de toutes ces troupes, on obtiendra un nombre incroyable, que saint Jean indique lui-mme par un
chiffre prodigieux en ces termes : Et le nombre de cette arme de cavalerie tait de deux cents millions. Nous disons
chiffre prodigieux, et le lecteur sera d'accord avec nous, s'il considre le chiffre plus tonnant encore de l'infanterie que
cette si nombreuse cavalerie suppose d'aprs l'art de la guerre. Aussi le prophte ne s'exprime pas autrement pour ne
rien dire de superflu, tout comme il n'annonce qu'une seule arme, bien qu'il y en ait eu et qu'il y en aura un trs grand
nombre. Son but est de nous faire comprendre que toutes ces armes, si nombreuses et si varies qu'elles puissent tre,
ne forment cependant qu'une seule arme, moralement parlant, puisque tous doivent tendre au mme but et servir la
mme cause, qui est de combattre pour ou contre les principes de Luther. Toutes ces troupes sont un instrument dans
les mains de Dieu pour chtier ce sicle charnel par le massacre de la troisime partie des hommes. Car j'entendis leur
nombre. Par ces mots, le prophte veut nous faire entendre que ce n'est pas au hasard, ni sans dessein qu'il cite ce
nombre dtermin indiquant un autre nombre indtermin ; mais il affirme lui-mme que ce nombre de deux cents millions lui a t indiqu, et qu'il l'a ainsi entendu en esprit.
IV. VERS. 17. - Et les chevaux me parurent ainsi dans la vision.
Le Prophte passe maintenant de la description des maux physiques la description des maux spirituels ou moraux
de cette hrsie. Et, d'abord, il dcrit la manire dont il vit la nature et les proprits de cette arme spirituelle. Il dit que
les chevaux lui parurent ainsi dans la vision. Or, cette manire de voir est purement intellectuelle, et convient parfaitement son objet qui est la guerre spirituelle, tout comme l'autre manire d'entendre, qui suppose une participation physique de l'oue, convenait au premier dtail des maux matriels. Et les chevaux me parurent ainsi dans la vision. Par les
chevaux on comprend les mauvais prtres et les impies qui, ayant secou le joug de toute discipline, et ayant abandonn
le frein de leurs passions, renoncrent la foi catholique et se mirent courir comme des chevaux sauvages aprs Luther. Le nombre de ceux qui manifestaient leurs passions effrnes, par des sortes de hennissements aprs les volupts
de la chair, tait considrable comme celui d'une grande arme de cavalerie.
1 De mme que l'talon mis en libert dresse sa crinire, agite sa queue, cume, court, hennit aprs sa femelle, et
devient tellement indomptable, qu'il ne se laisse prendre par personne ; ainsi ces hommes impies et sacrilges qui
1
n'avaient pas su se conserver eunuques par la crainte de Dieu, se croyant dlis, par la doctrine de Luther, du frein de la
discipline ecclsiastique, du clibat et de la morale, commencrent dresser la crinire de leur orgueil, jeter leur cume
contre l'glise de Dieu, pervertir les hommes, et courir aprs toutes les volupts de la chair. Ils ne se laissaient guider
par personne afin de pouvoir satisfaire plus librement leurs passions, ne pensant pas qu'ils s'exposaient ainsi tre lis,
aprs leur mort, dans la prison ternelle de l'enfer. On doit aussi comprendre littralement, par ces chevaux, les prdicateurs, soit les ministres de la rforme qui ont vcu, qui vivent encore, et qui vivront pour conserver et propager l'uvre
subversive de Luther. Or, ce sont l les matres dont parle saint Paul, II. Tim., IV, 3 ; et leur nombre forme une grande
arme.
2 Les talons en libert foulent tout leurs pieds, mme ce qu'ils rencontrent de plus prcieux, parce qu'ils sont privs de raison ; et c'est ainsi que Calvin, Zwingle, colampade, Carlostadt et une infinit d'autres, ayant leur tte Luther,
c'est--dire, l'ange qui les dlia, foulrent tout leurs pieds. Semblables des chevaux chapps, ils couraient dans le
jardin de l'Eglise qui tait en Europe, n'pargnant pas mme les fleurs de ce jardin, c'est--dire, les vierges qui avaient
vou leur vie et leur sang Jsus-Christ, pour conserver leur virginit. Ils osrent les attaquer par leurs sollicitations impures, en disant qu'elles devaient abandonner leur tat pour se marier. Ils n'pargnrent pas non plus les arbres majes1

Matth., XIX, l2 : Il y a des eunuques sortis tels du sein de leur mre ; il y en a que les hommes ont fait eunuques eux-mmes,
cause du royaume des cieux : Que celui qui peut entendre, entende.

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tueux et anciens des saints Pres, arbres si fertiles par leur doctrine sur les sacrements ; ni les plantations, ni les ouvrages, ni les embellissements des conciles gnraux et provinciaux, pas mme les horticulteurs dans la succession continuelle des souverains pontifes, depuis saint Pierre jusqu'au prsent pape, qui demeurrent, malgr ces injures, fermes
et inbranlables comme des monuments ternels de vrit. Ils attaqurent et cherchrent dvaster toutes les plantes
de l'Eglise, qui sont aussi nombreuses qu'il y a de miracles et de vertus chrtiennes produites par la foi catholique. Leurs
pieds sont l'orgueil, le mpris, la prsomption, la dmence et l'impit, et c'est avec ces pieds qu'ils claboussrent ou attaqurent le saint baptme, le Christ, la sainte Vierge, la trs Sainte Trinit, les saints Pres, la succession continuelle
des Aptres, l'invocation des Saints, le libre arbitre ; ce grand don que Dieu fit la nature ! enfin, tous les articles de foi et
de morale ; car rien ne fut l'abri de leurs injures. Je dis la vrit, et ne mens point : je souhaiterais que Jsus-Christ me
rendit moi-mme anathme pour mes frres, qui sont les Allemands, et pour tous les Europens qui sont aveugls par
ces chevaux missaires, s'ils pouvaient, par ce moyen, ouvrir les yeux la vrit, qui ne se trouve que dans l'Eglise romaine, une, sainte, catholique et apostolique.
3 De mme que les chevaux sont lgers la course, surtout s'ils sont bien monts, ainsi les chevaux missaires de
Luther portrent, d'une course rapide, le poison de son erreur, qu'ils rpandirent en un moment par toute l'Europe, tant
monts par les dmons qui sont leurs cavaliers, comme nous le verrons plus bas.
4 Les chevaux sont des animaux trs robustes et trs forts qui, lorsqu'on leur a une fois lch la bride, peuvent causer de grands dommages dans un champ, ou dans une plantation, et qui ne se laissent plus dompter facilement. Or, les
chevaux missaires de Luther furent aussi trs forts, tant appuys, dans leurs prdications errones, sur la puissance
des princes, des rois, des rpubliques, des riches commerants, des villes opulentes, comme ils l'taient surtout dans les
commencements. C'est l'aide d'une si puissante protection, qu'ils causrent impunment tant de ruines spirituelles aux
mes, tout en faisant verser en abondance des larmes de sang. Et l'on ne parviendra pas facilement les dompter,
cause de la puissance des princes sur lesquels ils s'appuient, et qui ils servent de matres qui flattent leur orgueil et leur
sordide avarice, selon le langage de l'criture. Ces princes protgent de tels docteurs, parce qu'ils leur enseignent une
doctrine conforme leurs dsirs, comme, par exemple, de garder injustement les biens de l'glise, les prlatures, les dignits, les principauts et les vchs. L'histoire de la rforme nous fournit une preuve patente de la difficult qu'il y avait ;
surtout dans les premiers temps, de dompter ces chevaux : c'est lorsque le pieux et puissant empereur Ferdinand II employa toutes ses forces pour rtablir l'ordre public dans ses tats, en loignant ces perturbateurs qui livraient les mes
tout vent de doctrine. Or, l'on sait que tous ses efforts furent paralyss et qu'il dut, tout rcemment encore, composer
avec l'ennemi, et accepter un trait de paix qui fit tomber la foi catholique dans un tat pire que le premier. Car tous les
ennemis de l'Eglise, quelque diviss qu'ils soient d'ailleurs entre eux, se runissent et s'entendent parfaitement, lorsqu'il
s'agit d'attaquer les intrts de la foi, ou de lui causer quelque dommage. On trouve une figure vritable, quoique peu flatteuse, de cet accord des impies, dans la vie agricole : c'est lorsqu'un matre de ferme veut faire mettre le fer au groin d'un
porc pour l'empcher de nuire ; tous les autres accourent ses cris, et menacent celui qui procde l'opration.
Et les chevaux me parurent ainsi dans la vision : ceux qui les montaient avaient des cuirasses de feu, d'hyacinthe et
de soufre. Par ces paroles, le Prophte indique et dcrit les cavaliers de ces chevaux qui ne sont personne autre que les
dmons. On sait, en effet, que Luther avoua lui-mme, dans ses crits, qu'il avait de frquents rapports avec un dmon
qui le poussait et l'peronnait, pour ainsi parler, au mal. Il en est de mme de tous ses disciples et de ses adeptes, et surtout de ceux qui renient le chef visible de l'glise dans les temps actuels ; ils ont tous des dmons qui leur servent de
chefs et qui les dirigent. Car,
a) celui qui monte un cheval, le domine ;
b) il le tient serr par la bride et le dirige o il plat ;
c) il le pique de son peron pour l'exciter la course, et pour lui imprimer tous les mouvements qu'il dsire : tantt il le
fait avancer, tantt reculer, et tantt caracoler.
Or, c'est ainsi que les dmons agirent sur tous les disciples et sur tous les adeptes de Luther, sous quelque forme
qu'ils aient paru et c'est ainsi qu'ils agiront sur ceux qui paratront encore dans la suite. Car ils les dominent et les dirigent
toujours vers le mal, et ceux-ci comme des chevaux dompts et souples, obissent sans pudeur aux impulsions de leurs
cavaliers, foulant aux pieds la morale, la discipline et les articles de foi. Si ces chevaux sont mous et sans feu, leurs cavaliers se servent de l'peron, c'est--dire, qu'ils leur inspirent un faux zle et une espce de fureur mle d'orgueil, d'arrogance et d'envie, pour mieux les lancer la course et dissminer plus rapidement l'impit, sous le faux prtexte et sous
l'apparence du bien et de la vrit. C'est du moins sous ces dehors qu'ils se prsentrent aux villes impriales, et qu'ils
s'introduisirent auprs des princes, en leur prsentant les richesses de l'glise, et en leur disant, comme le dmon dans
la tentation de Jsus-Christ : Nous vous donnerons toutes ces choses, si vous vous prosternez et nous adorez. C'est
encore de la mme manire que ces chevaux coururent carrire pour faire retentir par leurs hennissements aux oreilles
des ecclsiastiques, de quelque tat qu'ils fussent, cette fausse et licencieuse interprtation du passage de saint Paul, I.
Cor., VII, 9 : Il vaut mieux se marier que de brler. Par leur course rapide, ils propagrent dans toute l'Europe, en un
moment, leurs mensonges si flatteurs pour les passions des hommes. Mais ces chevaux ne se soumettaient pas seulement leurs cavaliers par leur obissance et par leur souplesse pour l'attaque, mais aussi pour la fuite. Les hrtiques
fuient, en effet, avec aversion tout ce qui est contraire aux dmons ; c'est pourquoi ils repoussrent avec horreur le signe
de la croix, l'eau bnite, les crmonies sacramentelles, les reliques des saints, et surtout la prsence relle du corps et
du sang de Jsus-Christ dans la trs Sainte Eucharistie. Ils repoussrent surtout le saint nom de la bienheureuse Vierge
Marie, si terrible aux dmons, en consquence de cette ancienne inimiti par laquelle la prophtie divine se ralise
chaque jour. Gen., III, 15 : Je mettrai inimiti entre toi et la femme, entre ta postrit et la sienne : elle te brisera la tte, et
tu la blesseras au talon. Or, les hrtiques modernes manifestent, par tous leurs faits et gestes, cette vieille et ancienne
rancune contre la femme, que les anges et les archanges vnrent, que les rois, les princes et toutes les gnrations ont
toujours loue et loueront toujours, selon saint Luc, 1, 48 : Dsormais toutes les gnrations me diront bienheureuse.
Ensuite, de mme que les dmons se montrrent, ds le commencement, rebelles Dieu leur crateur, et que, par jalousie, ils poussrent la dsobissance nos premiers parents ; ainsi ces chevaux missaires secourent le joug de l'obissance envers la sainte glise romaine, et excitrent les tats de l'empire la rvolte contre leurs matres lgitimes et

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contre le souverain Pontife, vrai successeur de saint Pierre, et chef de l'Eglise universelle. Ensuite, qu'y a-t-il de plus
odieux et de plus terrible pour les dmons que le saint sacrifice de la Messe ! Or, les hrtiques modernes, vrais prcurseurs de l'Antchrist, firent tous leurs efforts pour le dtruire et rejetrent en effet le sacrifice continuel, comme le fera
l'Antchrist, selon la prophtie de Daniel, XII, 11 : Et depuis le temps que le sacrifice continuel aura t aboli, etc.. Les
dmons ne soupirent qu'aprs le sang des chrtiens, et ne recherchent que les homicides, les discordes, les guerres, les
sditions, etc., et ils y excitent les mchants qu'ils tiennent sous leur domination. Or, n'est-ce pas l le vrai portrait de ces
chevaux missaires que la trompette du sixime ange anime sans cesse au carnage et la dvastation, comme on l'a vu
plus haut ? Il rsulte donc clairement de tout ce qui prcde, que les cavaliers de ces chevaux sont les dmons qui les
dominent et les poussent au mal, et l'on voit par les dtails qui suivent dans le texte, sur les armes et l'uniforme de ces
cavaliers, que le Prophte dsigna ces dmons la lettre. Car il ajoute : Ceux qui les montaient avaient des cuirasses de
feu, d'hyacinthe et de soufre, c'est--dire, qu'ils taient remarquables par leurs cuirasses de feu, de fume et de soufre.
Or, ces trois choses se trouvent en enfer, et les dmons qui l'habitent et qui en sortent pour faire la guerre Jsus-Christ
sur la terre, paraissent briller, d'aprs le texte, dans ces cuirasses, pour mieux nous faire comprendre quels sont ces cavaliers. Car, comme un roi porte une cuirasse d'or, un officier une cuirasse d'argent et un soldat une cuirasse de fer, chacun selon son rang et son grade, ainsi les dmons portaient une cuirasse de feu, de fume et de soufre. Ces paroles indiquent aussi, littralement, divers genres de cuirasses que ces dmons portaient cheval, pour tre plus terribles dans
leur attaque contre l'Eglise de Jsus-Christ ; et on en distingue trois espces, qui sont :
1 le zle de la haine implacable, et la noire envie que Satan inspira, par ses faux docteurs, aux princes et aux grands
contre l'Eglise romaine, contre le souverain Pontife, contre les cardinaux, les archevques, les vques, les prlats ;
contre les ordres religieux, et en gnral contre tout le clerg. L'exprience de chaque jour nous dmontre la haine et la
jalousie incroyable dont les hrtiques sont enflamms contre l'Eglise du Christ. Et c'est l une cuirasse dont Satan sut
parfaitement prmunir ses soldats pour le combat. Car un cur rempli de haine et d'aversion ne se laisse pas facilement
convaincre et persuader par la saine doctrine, par les bons conseils, ni par les remontrances. C'est pourquoi il est dit
dans le texte : Ceux qui les montaient avaient des cuirasses de feu. Car de mme que le feu brle et consume, ainsi le
faux zle de la haine et de l'envie consume les curs des hrtiques, et les brlera ternellement.
2 La seconde espce de ces cuirasses, c'est la confusion et la nouveaut attrayante de la doctrine de cette hrsie
sur la foi et la morale. C'est pourquoi il n'tait pas facile de la combattre. Car peine une erreur tait-elle rfute, qu'il en
surgissait un nombre infini d'autres plus tonnantes encore. Ce fut l un nouveau et trs adroit stratagme que Satan
employa dans sa guerre contre l'Eglise latine, et c'est l'aide de cette forte cuirasse qu'il para tous les coups et marcha
sans crainte et avec intrpidit contre son ennemi. Cette seconde cuirasse avait la couleur de l'hyacinthe, ou de la fume ;
car l'hyacinthe ressemble l'air obscurci, et cette couleur reprsente parfaitement la confusion des erreurs de Luther. En
effet,
a) la fume est produite par le feu ;
b) elle obscurcit l'air ;
c) elle trouble la vue ;
d) elle est confuse et comme un chaos ; on ne peut la comprimer, et si on la dissipe d'un ct, elle s'tend d'un autre ;
e) enfin, elle fait sortir les larmes des yeux.
Or, telle est parfaitement l'hrsie moderne :
a) elle offre le tableau des erreurs les plus nombreuses et les plus varies, et la confusion qui en rsulte provient du
feu de la jalousie et de l'envie des hrtiques contre les chrtiens ; car ils se plaisent enseigner et pratiquer en haine
du souverain Pontife et de l'Eglise romaine tout ce qui leur est contraire.
b) Cette hrsie obscurcit par ses erreurs toute l'Europe dont la foi tait pure et lucide comme l'air par un beau jour
d't.
c) Elle troubla et gta la vue, c'est--dire, l'intelligence et la saine raison des hommes, tel point qu'il n'tait plus possible de distinguer quelle tait la vraie doctrine et la voie qui conduit la vie ternelle.
d) Elle est comme un chaos de toutes les erreurs prcdentes qu'on n'est pas parvenu dissiper, et plus on veut en
faire disparatre les nuages et les vapeurs, et plus elles s'lvent de toutes parts.
e) Elle fit verser des larmes abondantes et mme des larmes de sang, particulirement en Allemagne, et elle en fera
rpandre bien plus encore.
Maintenant pourquoi le prophte a-t-il compar ce mal l'hyacinthe et non pas la fume ? La raison en est que si les
erreurs de cette doctrine n'taient pas autre chose en ralit que de la fume, elles paraissaient nanmoins plausibles au
dehors et avaient une apparence de solidit ; et ces chevaux missaires les prsentrent sous ces fausses couleurs pour
les faire agrer des hommes charnels dont ils flattaient les dsirs, du moins pour la vie prsente. C'est ainsi que les dmons ont coutume de prsenter le mal sous des couleurs et avec des raisons bonnes en apparence, afin de mieux russir tromper les hommes. On voit donc par l que c'est bien avec raison que le prophte se servit de ces cuirasses
d'hyacinthe pour dpeindre ces ennemis du Christ et de son glise.
La troisime espce de ces cuirasses fut le relchement de la discipline ecclsiastique et des murs chrtiennes
remplaces par une vie toute charnelle et par une libert licencieuse. De sorte que Satan, par cette hrsie, ouvrit la
porte tous les vices et toutes les volupts en persuadant aux hommes, par ses ministres, que le chemin du ciel est
trs facile et couvert de roses, et que Dieu ne punit pas le pch si rigoureusement que les catholiques l'enseignent. Il
eut soin surtout de prcher la plus grande libert de la chair contrairement au clibat, aux ordres religieux, aux vierges et
aux prtres. Satan fut comme un pcheur qui, au moyen de cette hrsie, tendit un grand filet sur les grandes eaux de
l'Europe, et fit une immense capture de poissons qu'il fit rtir dans les flammes ternelles ; et la puanteur de la fume qui
sortait de ce feu de la luxure, infecta toute l'Europe. C'est avec cette troisime armure que Satan prmunit ses cavaliers
auxquels il donna des cuirasses de soufre. Car le soufre dsigne mtaphoriquement la puanteur et l'infection des pchs
dshonntes. Tels furent donc ces trois sortes de cuirasses spirituelles dont les dmons furent recouverts et munis pour
entreprendre cette terrible guerre que Satan avait dclare l'Eglise latine.

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V. Et les ttes des chevaux taient comme des ttes de lion.


Dans ces paroles et celles qui suivent, le prophte passe la description de la nature et des proprits de ces chevaux. On en concevra sans nul doute une ide monstrueuse et horrible, si on se les reprsente avec le ventre, les pieds
et le corps d'un cheval, la tte d'un lion, une gueule infernale, et la queue forme de serpents. C'est l cependant ce que
nous allons vrifier en dtail.
1 Il est dit dans le texte que les ttes des chevaux taient comme des ttes de lion, et c'est avec justesse. Car de
mme que la tte du lion est trs forte, et qu'elle dvore et dchire de ses dents tout ce qui se prsente elle, ainsi ces
chevaux, anims par le son de la trompette du sixime ange, osrent attaquer et dvorer de leurs dents maudites
presque tous les articles de foi, si saints, si authentiques et si anciens qu'ils fussent. Ils n'pargnrent rien de ce qui appartient aux bonnes murs ; pas plus que les choses sacres, les crmonies sacramentelles et le culte de la sainte
Vierge et des saints. Comme le lion en fureur lance des regards de feu, laisse tomber de sa gueule l'cume de sa rage,
fait retentir les valles de ses affreux rugissements, et rpand partout o il passe la terreur du carnage et l'effroi de la
mort, ainsi ces chevaux de l'impit, anims du feu de la haine, enflamms de la fureur de l'envie, et brlant de la soif de
la vengeance contre le souverain Pontife et contre tous les prlats de l'glise, dchirrent et dvorrent avec leurs dents
de lion toutes les choses saintes et mme les sacrements.
2 Le Prophte ajoute : Et de leur bouche il sortait du feu, de la fume et du soufre.
Nous avons dit que le feu dsigne l'ardeur de la jalousie, le zle de la haine et la noire envie dont ces chevaux furent
enflamms par les dmons qui les montaient, et qui les lancrent par toute l'Europe pour faire la guerre au souverain
Pontife et l'Eglise latine. C'est avec ce feu qu'ils brlrent tous les prceptes de morale et tous les dogmes de la foi catholique. Nous avons dit aussi qu'ils remplirent cette mme Europe de fume et de soufre par la confusion de leur doctrine, et par la fausset de leur moral, et par la puanteur de leur vie licencieuse. Or, selon le texte, ces trois horreurs sortaient de leur bouche, c'est--dire, qu'ils les prchrent et les dissminrent par leurs discours et par leurs crits. Car que
pouvaient-ils prcher autre chose que ce dont leurs curs taient remplis ? Et de quoi pouvaient-ils tre remplis, si ce
n'est du mal que les dmons leur inspiraient ? Ainsi ces chevaux missaires rpandaient par leur bouche ce que les dmons, qui les montaient, portaient comme des cuirasses. C'est en effet la proprit des dmons de vouloir le mal que Satan fait commettre dans le monde par ses ministres, qui sont les impies et les mchants. Et la bouche des impies est
semblable l'enfer, d'o sortent et d'o sortiront pendant toute l'ternit le feu, la fume et le soufre, qui dvoreront ces
mchants dans les sicles des sicles. C'est de ces mmes impies que David a si bien crit, Ps. V, 10 : La vrit n'est
point sur leurs lvres ; leur cur est rempli de vanit, leur bouche est un spulcre ouvert, et leur langue est pleine d'artifice. Jugez-les, Seigneur, etc.. Et Ps. XIII, 5 : Leur gosier est un spulcre ouvert, ils se sont servis de leur langue pour
tromper avec adresse, le venin des aspics est sous leurs lvres. Leur bouche est pleine de maldiction et d'amertume ;
leurs pieds se htent pour rpandre le sang. Les angoisses et la dsolation sont leurs voies ; ils n'ont pas connu le sentier de la paix..
3 Le feu, la fume et le soufre des cuirasses que portaient les cavaliers sont appels des plaies,
a) pour signifier la funeste influence qu'ils exercrent en Europe sur l'Eglise latine par la permission de Dieu. Car la
mesure des pchs des hommes tait comble, toute chair avait corrompu ses voies, et toute l'Europe s'tait prostitue,
loin de Dieu son Seigneur, l'orgueil, l'avarice, la luxure, toutes les volupts de la chair, et la flicit de la vie prsente. C'est en consquence de ce dbordement que cette hrsie enfanta et produisit une gnration d'hommes qui lui
furent parfaitement semblables, et qui devinrent des enfants de douleur pour le malheur du monde entier.
b) Ces cuirasses sont appeles des plaies, parce que Dieu ne peut pas infliger une plus grande punition un peuple
ou une nation qu'en permettant qu'elle abandonne la vraie foi pour tomber dans l'hrsie. Aussi Dieu, dans Sa bont et
Sa misricorde, a-t-Il soin d'annoncer ces terribles chtiments souvent cent et mme deux cents ans l'avance, pour exciter les peuples la pnitence ; et s'ils persvrent dans leurs vices et leurs erreurs, il fait enfin clater sa colre par une
ruine complte. Car, selon l'expression de l'Aptre, Heb., X, 31 : Il est terrible de tomber entre les mains du Dieu vivant.
Et voil pourquoi le saint roi-prophte nous avertit, Ps. II, 10 : Maintenant, rois, ouvrez vos curs l'intelligence, instruisez-vous, vous qui jugez la terre. Servez le Seigneur avec crainte, et rjouissez-vous en Lui avec tremblement. Embrassez adroitement la discipline, de peur que le Seigneur ne s'irrite, et que vous ne prissiez hors de la voie de la justice,
lorsque dans peu de temps Sa colre se sera embrase. Voir ce qui a t dit, Liv. I, chap. II.
4 Suit la grande dvastation cause par ces trois plaies.
VERS. 18. Et par ces trois plaies, le feu, la fume et le soufre qui sortaient de leur bouche, la troisime partie des
hommes fut tue.
Par la troisime partie des hommes, on comprend ici une partie considrable de la chrtient qui abandonna la vraie
foi et prit d'une mort spirituelle, soit par le feu de la jalousie, soit par le venin de la haine contre le souverain Pontife et
contre l'Eglise et ses ministres, que ces chevaux missaires rendirent odieux, soit par la confusion de leur doctrine, et la
diversit de leurs erreurs, soit enfin par les attraits d'une vie voluptueuse et d'une libert de conscience sans limite et
sans frein. Aussi le Prophte indique ici littralement que la troisime partie des hommes perdit la vie spirituelle cause
de cette hrsie, de la mme manire qu'il avait dit plus haut, littralement aussi, que la troisime partie des hommes fut
physiquement tue. Or, cette mort spirituelle d'un tiers de la chrtient peut facilement se dmontrer par la quantit de
royaumes, de provinces ou de villes qui furent et sont encore infects, ou totalement ou en partie, par cette abominable
hrsie. Car si l'on compare la multitude des hrtiques qui sont dans le monde au nombre des catholiques rests fidles,
on comprendra facilement la grandeur du mal et la ruine considrable causes par cette hrsie, qu'on doit dplorer avec
des larmes de sang.
VERS. 19.
5 Car la puissance de ces chevaux est dans leur bouche et dans leurs queues.
Ces paroles indiquent la cause des maux que cette hrsie continuera de produire par les consquences de ses principes, comme l'indique dj la conjonction Car, qui est mise en tte.

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a) La puissance de ces chevaux est dans leur bouche dont ils se servirent pour vomir la calomnie et le mensonge
contre le souverain Pontife, contre les prlats et en gnral contre toute l'Eglise, s'efforant de les rendre odieux, surtout
aux princes et la noblesse, et en cherchant persuader tout le monde qu'il ne convenait pas que les ecclsiastiques
possdassent plus longtemps des dignits, des principauts et des richesses, cause de l'abus qu'ils en faisaient. Par
leurs discours artificieux et par l'apparence de gravit et de raison qu'ils affectaient de se donner, ils tromprent une multitude innombrable de personnes de l'un et de l'autre sexe, de tout tat et de toute condition ; et c'est par de tels moyens
qu'ils attirrent tant de monde leur secte, osant se vanter qu'ils taient inspirs et envoys de Dieu pour secouer le joug
de la servitude du dmon. Tel tait leur langage contre l'Eglise catholique. Ils ouvrirent aussi leur bouche pour blasphmer et pour prcher que l'usage des viandes dans les repas est permis tous les jours, et qu'on n'est plus tenu aucun
prcepte de l'Eglise. De plus, ils enseignrent et publirent par toute l'Europe, qu'on ne doit pas obir au Pape, et qu'il
faut supprimer le clibat, etc., etc. Et parce que leur doctrine si dsastreuse pour l'Eglise fut gnralement agre par les
rois, les princes, les nobles, les villes impriales et une grande partie des peuples, le prophte a raison de dire que la
puissance de ces chevaux est dans leur bouche.
b) Il dit aussi que leur puissance est dans leurs queues. On doit remarquer qu'il indique ces queues au pluriel, pour
dire qu'il y en aura plusieurs et de divers genres.
La premire de ces queues, c'est l'hypocrisie et l'adulation dont ils se servirent, comme les animaux se servent de
leurs queues pour flatter les hommes ; et ces hrtiques s'en servirent pour couvrir la turpitude et dissiper la puanteur de
leur doctrine et de leurs vices.
La seconde queue furent les princes, les villes impriales, les rpubliques et les gouvernements qu'ils entranrent
leur suite dans l'erreur et la perdition, en les persuadant qu'ils pouvaient en toute scurit de conscience prendre ou retenir les biens de l'Eglise, les dignits, les principauts, les prbendes et les vchs. Et ceux-l coururent aprs de tels
matres qui savaient si bien flatter leurs passions, comme des enfants courent aprs les noix. Faut-il donc s'tonner si,
appuys par de telles puissances, ces chevaux hennissant et agitant leur crinire, osrent et osent encore jeter leur
cume avec tant d'impudence contre l'Eglise latine ? Cette seconde queue leur servit aussi pour cacher leur turpitude et
pour dissiper la puanteur de leur hrsie, en ce que les simples parmi le peuple, voyant les grands et les savants, les
riches et les seigneurs, les princes et les gouvernements eux-mmes agrer et protger une telle doctrine, ne pouvaient
gure faire autre chose que d'en perdre la tte.
La troisime queue est le pseudopoliticisme et l'indiffrentisme rcemment introduits dans le monde par Machiavel,
Bodin et par d'autres philosophes ; ainsi que l'athisme qu'on peut considrer comme les dernires consquences de
tant de principes faux et contradictoires de cette doctrine, et par consquent aussi comme la queue de ces chevaux,
puisque la queue est adhrente au corps comme les consquences d'un principe rsultent du corps de la doctrine : ils en
sont la dernire raison, comme la queue est le dernier membre de l'animal. De mme que la dernire solution du grand
problme de la foi catholique c'est Dieu ; ainsi, par opposition, la dernire consquence de la doctrine de Luther, c'est la
ngation de Dieu. Et voil pourquoi tant de princes et tant de gouvernants finissant par se persuader des contradictions
et des variations infinies des sectes modernes, et conservant d'ailleurs le premier levain de haine que le protestantisme
inspira un trop grand nombre d'entre eux, mme parmi les catholiques, finirent par ne plus croire d'autre vrit qu' la
religion et la raison d'Etat ; et ils se contentrent de conserver les crmonies extrieures et apparentes pour mieux russir contenir leurs peuples dans la soumission ; et ils dirent avec les impies dans leurs curs : Il n'y a point de Dieu.
6 Le Prophte dcrit ensuite la nature et les proprits de ces queues, et il se sert dessein de la conjonction parce
que, pour bien faire comprendre l'Eglise latine la cause de tant de ruines et de dsolations. Parce que leurs queues
ressemblent des serpents, et qu'elles ont des ttes dont elles blessent.
a) Les queues de ces chevaux sont assimiles des serpents cause des flatteries dont ils se servent. Car de mme
que le serpent sduisit par la flatterie nos premiers parents dans le paradis terrestre, et leur fit manger le fruit dfendu ;
ainsi les disciples de Luther sduisirent et continuent de sduire les peuples, en les flattant dans leurs dsirs, et en leur
persuadant de manger les viandes dfendues et de se livrer sans crainte aux volupts et la licence. Ils emploient dans
ce but des mensonges aussi flatteurs que spcieux, se servant, mme au besoin, des textes de l'criture dont ils faussent le sens, en disant, par exemple : Matth., XV, 11 : Ce n'est pas ce qui entre dans la bouche qui souille l'homme ; et I
Cor., VII, 9 : Il vaut mieux se marier que de brler.
b) De plus, les serpents ne se laissent pas prendre facilement ; car si quelqu'un veut en saisir un, il court grand risque
d'tre mordu, et de recevoir une blessure souvent mortelle. Or, c'est ainsi que sont les queues, soit les consquences de
l'hrsie prsente. Car quel est celui qui pourrait se vanter d'avoir saisi l'astuce des hrtiques ? Qui pourra extirper la
fausse philosophie, la fausse politique et l'athisme qui se sont glisss comme le poison jusque dans les membres des
catholiques eux-mmes ? Gloire celui qui pourra faire descendre de leur chaire ces docteurs des tnbres prchant
l'erreur et le mensonge comme des vipres qui menacent de la mort par leurs horribles sifflements ! Heureux enfin celui
qui pourra saisir et dominer, avec l'aide de Dieu, les princes, les rois, les rpubliques, les villes impriales et toutes les
puissances sur lesquelles est appuye cette erreur ! L'histoire nous apprend que Ferdinand II, empereur aussi pieux que
puissant, essaya de le faire, ainsi que Ferdinand III ; mais hlas ! le rsultat de leurs efforts fut une horrible blessure qu'ils
reurent en voulant saisir ces serpents si redoutables.
c) La nature du serpent l'oblige ramper sur la terre, et c'est l prcisment ce que font ces hrtiques dont la face,
comme celle du serpent, est sans cesse incline vers les choses terrestres ne recherchant que les honneurs, les richesses et les plaisirs.
d) Selon la Gense, III, 1 : Le serpent tait le plus rus de tous les animaux que le Seigneur Dieu avait placs sur la
terre. Or, il en est de mme de la gnration prsente qui est la plus ruse de toutes celles qui ont exist jusqu'ici. Il est
certain que les protestants ont employ contre l'Eglise la ruse la plus raffine. On n'a qu' lire pour s'en convaincre les
actes de la chancellerie d'Anhalt, ainsi que les dcrets de leurs conciles, et l'on y verra tout ce que la ruse leur inspira
contre les catholiques et contre l'empire romain ; et l'on comprendra que ce n'est pas tort que le Prophte les compare
aux serpents les plus russ.
e) Si Dieu, dans Sa maldiction, a tabli une inimiti entre le serpent et la femme, entre la race de l'un et de l'autre,

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Gen., III, on peut alors comprendre quelle inimiti Dieu a permis qu'il existt entre cette nouvelle race de serpents et la
femme par excellence, la bienheureuse Vierge Marie, Mre de Dieu fait homme, qui sera bnie entre toutes les femmes.
f) Il est dit que ces queues ont des ttes, pour nous faire comprendre que les fauteurs et les adeptes de cette hrsie
seraient des rois, des princes et un grand nombre de personnages distingus et puissants, qui sont en effet comme la
tte, ou les chefs des peuples. De plus, ce n'est pas sans raison que le Prophte dsigne plusieurs ttes pour signifier
que les dogmes du protestantisme, n'ayant pour base que le principe du libre examen, il s'ensuivrait ncessairement une
multitude de sectes diverses, puisqu'on devait rejeter toute autorit qui aurait pu gner la fausse libert de conscience.
N'est-ce pas l en effet ce que l'exprience n'a malheureusement que trop prouv par tant de controverses scandaleuses
sur la prsence du Christ en tous lieux, sur la communication des idiomes divins, sur le nombre des sacrements, sur la foi
des enfants dans l'administration du baptme, sur l'usage et les crmonies de la messe en allemand, etc., etc. Il suffisait
qu'un consistoire ou un concile provincial admt et proclamt quelque rgle ce sujet, pour que d'autres conciles et consistoires les rejetassent et mme les missent en drision. N'est-ce pas l une preuve vidente qu'ils n'taient ni les uns ni
les autres appuys de l'assistance infaillible et de la promesse du Saint-Esprit qui les aurait empchs de faillir et de se
diviser ? Ces ttes signifient aussi la sagesse, l'intelligence et la prudence humaine par lesquelles cette gnration surpasse de beaucoup les catholiques ; car, selon saint Luc, XVI, 8 : Les enfants de ce sicle sont plus ha- biles dans la
conduite de leurs affaires que les enfants de lumire, n'est-ce pas l ce que nous avons expriment surtout au commencement de ce cinquime ge, en voyant les protestants surpasser de beaucoup les catholiques dans l'art de feindre,
de combiner des plans occultes et de dresser des embches ; dans le talent d'acqurir des richesses et d'tendre le
commerce, de russir dans les ngociations, de perfectionner les systmes d'attaque et de dfense pour les forteresses
et les places de guerre, dans les lois civiles et les rglements de police extrieure, dans le luxe d'une ducation brillante
pour la jeunesse, etc., etc. ? Lors donc que le prophte nous dit qu'ils auront des ttes, il veut nous prvenir des dommages considrables que cette gnration perverse causera l'Eglise et l'empire romain ; et il complte la description
de cette hrsie en disant : Leurs queues ressemblent des serpents..., elles ont des ttes dont elles blessent. C'est-dire, qu'ils nuiront particulirement l'Eglise et l'empire romain avec ces trois genres de queues dont nous avons parl
plus haut, et que toute la puissance et la vigueur de cette hrsie, quand elle sera sur le point de finir, consistera dans
ces trois queues. De sorte que celui qui parviendra couper ces queues, mettra fin l'existence de cette hrsie.
Plaise Dieu que vienne bientt ce puissant monarque qui doit bouleverser les rpubliques, battre en brche les villes
impriales et maritimes qui ne sont pas autre chose que des nids de vipres, touffer les cris et les sifflements de ces
prdicateurs et de ces serpents, et qu'aprs avoir humili les hrtiques et les schismatiques, il fasse cesser toute erreur !
Le prophte n'a crit aucune hrsie avec autant de force et de clart, et par des comparaisons aussi sensibles que la
moderne, afin de mieux faire connatre l'Eglise latine les maux qui en rsulteront. En faisant passer ce monstre devant
nos yeux, l'Aptre nous avertit nous-mmes, chacun en particulier, de demeurer fidlement attachs la foi catholique
romaine, et de marcher avec sobrit, chastet, pit et saintet en prsence de cette horrible bte, de peur que notre
ministre ne soit tourn en drision et avili. De plus, le prophte nous avertit d'viter la luxure, les plaisirs de la table, l'orgueil, l'impudicit, l'avarice et l'ostentation, de peur que les faibles parmi nous en tirent scandale. Nous devons nous efforcer, au contraire, de briller par notre vie et par notre doctrine comme une lumire dans les tnbres. Observons la discipline du Seigneur, de peur que Sa colre n'clate, et qu'Il ne permette que tout ce que nous possdons encore en Europe, ne soit dvor par cette bte hideuse. Lisez ce qui est crit dans le petit livre qui traite des sept animaux, et de
quelques autres secrets particuliers concernant l'Allemagne.

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IV. RSUM DES MAUX CAUSS PAR LES MAUVAIS CATHOLIQUES EUX-MMES.
CHAPITRE IX. - VERSET 20-21.
I. Et les autres hommes qui ne furent point tus par ces plaies ne se repentirent point des uvres de leurs mains,
pour n'adorer plus les dmons, etc.
Ce texte renferme un admirable rsum des maux considrables que nous, catholiques, avons causs l'Eglise par
nos uvres perverses. Car bien que nous soyons demeurs dans la vraie foi, nous nous sommes presque allis avec la
bte, pour combattre contre notre sainte mre l'Eglise.
Et les autres hommes, c'est--dire, les restes des catholiques, qui ne furent point tus par ces plaies, qui n'abandonnrent pas la vraie foi. Et les autres hommes. Cette construction ne parat pas complte au premier abord, parce qu'il n'y
a point de verbe et d'attribut. Mais on doit savoir que ce verbe et cet attribut existent cependant, et se trouvent dans ces
mots du texte qui prcde. Et qu'elles ont des ttes dont elles blessent. En latin la liaison se fait mieux, cause du pronom illis, qui est des trois genres, au lieu du pronom franais elle, qui est fminin, Les autres hommes sont donc aussi le
sujet du verbe blesser qui se trouve dans le verset qui prcde, et l'attribut se trouve dans le mot : dont ou avec ces ttes
; c'est--dire, avec ces ttes dont les autres hommes blessent. Par cette liaison de phrases, le prophte nous indique
d'une manire admirable la liaison ou du moins le rapprochement qui unirent presque les restes des catholiques avec les
protestants. En consquence, le prophte veut nous faire entendre que nous aussi, mauvais catholiques, apporterions
notre part de bois cet horrible incendie qui devait embraser l'Europe. Et ces maux dont nous nous rendrons coupables
contre l'Eglise se divisent en deux espces.
La premire, c'est cette prtendue sagesse et cette ruse de serpent qui prsident dans les conseils des puissances du
sicle, et leur inspirent d'opprimer l'Eglise en la privant de ses immunits et en se servant de toute espce de titres faux
et spcieux pour empiter sur le pouvoir spirituel, pour grever d'impositions les rentes et mmes les personnes ecclsiastiques, les corporations, les sminaires, etc. ; et pour leur enlever leurs droits, leurs revenus, leurs dmes, etc. Et si
l'Eglise de son ct, les menace d'excommunication ou porte mme des sentences en ce genre, ils rient, ils s'en moquent
et persvrent dans leur pch. N'est-ce pas l le plus mauvais signe que l'Europe entire est sur le penchant de sa
ruine et de la prvarication ? Y a-t-il en effet un plus mauvais signe dans un enfant que lorsqu'il se moque de la verge
dont sa mre le menace ? Or, c'est en cela surtout que les mauvais catholiques se rapprochent des hrtiques, puisqu'ils
font d'une manire occulte et cache ce que ceux-ci firent au grand jour et avec tant d'clat. Ils ravissent aujourd'hui ce
que leurs pres fondrent dans une pieuse intention, mais ils n'en deviennent pas plus riches pour cela ; ils continuent au
contraire d'tre dans le besoin et les embarras financiers, parce que la bndiction de Dieu n'est pas sur eux. C'est
tous ces ravisseurs que s'adressent ces paroles du Sage : Prov., XI, 24 : Les uns donnent ce qui est eux, et sont toujours riches ; les autres ravissent le bien d'autrui, et sont toujours pauvres. Puisse-t-on persuader ces derniers de cesser au plus tt cette usurpation du pouvoir ecclsiastique, ces exactions, ces impositions, cette oppression du clerg ; et
puissent-ils commencer craindre enfin le glaive de l'Eglise qui est terrible, puisqu'il attire la maldiction de Dieu sur leurs
familles et sur les enfants de leurs enfants. Nous en avons un terrible exemple dans Charles Stuart, roi d'Angleterre, dont
les prdcesseurs prtendirent tre les chefs de l'glise ; cet infortun dut tre dcapit et perdre sa couronne en consquence des maldictions qu'Henri VIII et lisabeth avaient attires sur cette malheureuse dynastie. C'est ainsi que Dieu
punit les crimes des hommes jusqu' la troisime et la quatrime gnration.
La second espce de maux que les catholiques causrent l'glise leur mre, ce sont les grands pchs des princes,
du clerg et du peuple pour l'expiation desquels on n'a point fait pnitence, selon l'expression du prophte lui-mme ; car
il ajoute, vers. 21 : Et ils ne firent point pnitence de leurs homicides, de leurs empoisonnements, de leurs impudicits et
de leurs larcins. C'est dj pour nos normes pchs que Dieu permit cette funeste hrsie en Allemagne et dans une
grande partie de l'Europe ; et c'est parce que nous continuons pcher qu'il permet qu'elle dure si longtemps. Car
quelle autre cause peut-on attribuer un si triste rsultat des efforts de l'empereur Ferdinand II, pour la rforme de la foi et
la restitution des biens de l'Eglise, si ce n'est nos pchs ? Ce prince avait en main tous les moyens pour russir ; son
uvre avait bien commenc, et il l'avait mme dj affermie par d'clatantes victoires, et cependant, cause des pchs
des catholiques, qu'est-il rsult de tout cela, sinon un trait de paix qui compromit davantage encore leur situation ?
C'est donc cause des vices auxquels nous continuons de nous livrer, et dont nous ne voulons pas faire pnitence aprs
les avoir reconnus et confesss, que Dieu, dans Sa colre, a empch cette rforme de la foi et cette restitution des
biens de l'Eglise que nous avions commences d'une manire insuffisante, puisque nous n'y ajoutions pas la rforme de
nos murs. Le Seigneur agit en cela comme un pre gravement offens de l'indigne conduite de Son fils qu'il dshrite
en dchirant le testament qu'il avait fait en sa faveur, etc.
Pour n'adorer plus les dmons, les idoles d'or, d'argent, d'airain, de pierre et de bois, qui ne peuvent ni voir, ni entendre, ni marcher.
Ces paroles spcifient sept normes pchs qui sont la cause par laquelle Dieu n'a pas piti de l'Europe, et qu'il n'y
relve point l'Eglise opprime sous le joug des hrtiques.
Le premier pch, c'est l'idoltrie occulte des superstitieux dont l'Europe, et surtout l'Allemagne, abondait avant la
dernire guerre, et qui commencent dj reparatre. Ceux qui se livrent ces superstitions, entretiennent un commerce
secret avec les dmons qu'ils adorent dans ces abominations, comme autrefois les gentils les adoraient dans les idoles ;
et c'est ainsi qu'ils oublient Dieu leur crateur. Or, c'est l un norme pch que le texte exprime en ces termes : Pour
n'adorer plus les dmons.
Le second pch, c'est l'avarice, qui est abominable devant le Seigneur. Le prophte la dpeint mtaphoriquement
sous la figure de l'idoltrie, en disant : les idoles d'or, d'argent, d'airain, de pierre et de bois. De mme que les paens fabriquaient la plupart de leurs idoles avec l'or, l'argent, l'airain, etc. ; ainsi les hommes de cet ge n'attachent de prix et
d'amour qu' ces futiles objets, et en font l'idole de leur cur plong dans l'avarice. Dans ces objets dsigns par le prophte, sont contenus tous les autres, et les raisons pour lesquelles il appelle l'avarice une idoltrie sont les suivantes :
a) parce que c'est le propre des prophtes de dsigner ces sortes de choses par des nigmes et par des mtaphores.
b) L'aptre saint Paul appelle aussi l'avarice une idoltrie, parce que l'une est un aussi grand crime que l'autre. Ephes.,

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V, 5 : Sachez que nul fornicateur, nul impudique, nul avare, dont le vice est une idoltrie, ne sera hritier du royaume de
Jsus-Christ..
c) De mme que l'idoltrie fait apostasier, ainsi ceux qui veulent devenir riches, selon saint Paul, tombent dans les filets du dmon. I Tim, II, 9 : Ceux qui veulent devenir riches, tombent dans la tentation et dans le pige de Satan, et en
plusieurs dsirs inutiles et pernicieux, qui prcipitent les hommes dans l'abme de la perdition, et de la damnation. Car le
dsir des richesses est la racine de tous les maux. Et quelques-uns de ceux qui en sont possds se sont loigns de la
foi. Or, n'est-ce pas l ce que nous vmes en Europe et surtout en Allemagne, o plusieurs princes et autres personnages illustres abandonnrent la foi, cause de leur cupidit pour les biens de l'Eglise ? Les avares sont des idoltres
qui adorent les monnaies comme des idoles, mettant toute leur confiance dans les richesses, et commettant avec elles la
fornication par l'oubli de Dieu et par le mpris des lois divines et humaines.
d) De mme que rien n'est plus vain, plus vil, et plus imparfait que les idoles ; ainsi le plus petit moucheron devrait tre
bien plus estim, ce semble, que l'or, l'argent, le bois, l'airain et la pierre pour lesquels cependant les hommes abandonnent Dieu leur crateur et l'tre par excellence. Aussi le prophte exprime-t-il son tonnement sur cette folie, par ces paroles : Les idoles d'or, d'argent, etc..., qui ne peuvent ni voir, ni entendre, ni marcher.
Le troisime pch, c'est l'envie, la haine, la colre ; ce sont les rixes, les procs injustes, le dsir de dominer et la
convoitise ; tout comme aussi les guerres injustes, desquelles il rsulte des homicides innombrables. L'Europe en gnral
n'abonde-t-elle pas en homicides de ce genre ? Combien de guerres injustes, parmi lesquelles nous ne citerons que celle
de Mantoue, celle de la France contre l'empire romain pour appuyer les protestants, lorsque Ferdinand Il voulut introduire
la rforme de la foi et restituer les biens de l'Eglise ; enfin la guerre contre le roi d'Espagne ne fut-elle pas entreprise par
une profonde jalousie ? On veut tre catholique, mais on ne veut pas vivre en catholique, on appuiera mme au besoin
les ennemis de la foi par les armes, par de mauvais conseils et par l'argent, sans aucun motif qui puisse lgitimer de
telles alliances autre que l'intrt. Combien d'autres guerres injustes ont t entreprises ! Combien d'homicides dont on
s'est rendu coupable dans tant de rvolutions ! O pcheurs que nous sommes, quand finirons-nous par reconnatre nos
crimes ? C'est pourquoi le prophte ajoute : Et ils ne firent point pnitence de leurs homicides.
Le quatrime pch, c'est l'homicide particulier. Combien d'assassinats en effet n'avons-nous pas dplorer ? Combien de femmes enceintes qui dtruisent leurs fruits ? Combien de mres, horreur de la nature ! qui sont assez cruelles
pour verser leur propre sang, le sang de l'innocent ? Que d'empoisonnements cachs ou connus dans la socit et dans
les familles ! C'est ce que le texte indique expressment : ils ne firent point pnitence... de leurs empoisonnements.
Le cinquime pch est celui de la chair exprim en ces termes : Et ils ne firent point pnitence... de leurs impudicits.
Ici le prophte indique l'espce pour le genre ; mais sa parole renferme tous les pchs de luxure en gnral dont le
monde est tellement souill, qu'on peut bien lui appliquer ces paroles que l'criture adresse aux hommes qui vivaient
avant le dluge : Toute chair avait corrompu ses voies. Ah ! ce ne sont pas des paroles, mais des larmes qu'il nous faut
ici !
Le sixime pch, c'est l'injustice qui rgne partout, et que le prophte indique par ces mots : Et ils ne firent point pnitence... de leurs larcins. Ici encore il cite l'espce pour le genre, comme on en a beaucoup d'exemples chez les prophtes. Par les larcins, il entend donc l'injustice en gnral dans laquelle sont renfermes toutes les espces de vols, de
quelque nature qu'ils soient. Or, qui n'a pas se plaindre des injustices qui lui ont t faites en ce genre, ou du moins qui
est-ce qui n'en a pas t menac ? Mais aussi en est-il beaucoup de ces ravisseurs du bien d'autrui qui reconnaissent
enfin leurs torts, et qui rparent leurs injustices ? Ne cherchent-ils pas au contraire, augmenter encore leur fortune par
tous les moyens justes ou injustes, peu leur importe, inspirs qu'ils sont par leur avarice insatiable ?
Le septime pch de cet ge, qu'on doit considrer comme le complment de notre perdition, c'est l'impnitence finale exprime si clairement par le prophte : Et les autres hommes... ne se repentirent point des uvres de leurs mains.
Et plus bas : Ils ne firent point pnitence de leurs homicides, etc. Telle est la dernire sentence porte par saint Jean,
l'archichancelier des redoutables conseils de Dieu !
O prtres et laques de toute l'Europe et surtout de l'Allemagne, ouvrons enfin les yeux pour voir le terrible danger qui
nous menace ! Dieu a jet un regard de colre sur l'Eglise Sa fille ; et depuis plus de cent ans, la guerre, la peste, la famine, les dissensions, les hrsies, les schismes, les rvolutions, les maladies de tous genres nous affligent et nous accablent ! Et nous ne faisons point pnitence pour tout cela, nous persvrons dans la recherche criminelle des plaisirs de
la chair ; nous sommes encore haletants de la soif des biens prissables et enfls de l'orgueil de la vie. Les yeux de nos
mes sont obscurcis par nos passions, et ne peuvent voir l'abme dans lequel nous nous prcipitons. Ah, veillons-nous
enfin de notre sommeil de mort ! Pour l'amour de Jsus-Christ qui nous a aims jusqu'au sacrifice du Calvaire ; pour
l'amour de nos mes et pour l'amour de ceux qui viendront aprs nous, faisons tous ensemble un effort de salut, de peur
que le Seigneur ne nous laisse enfin tomber dans les profondeurs de l'abme sur lequel nous sommes suspendus, de
peur aussi que l'horrible bte ne dvore cette belle Europe, et qu'il n'y ait plus personne qui puisse nous sauver. Ainsi
soit-il.
FIN DU LIVRE QUATRIME.

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LIVRE CINQUIME. SUR LES CHAPITRES DIX ET ONZE.


DE LA GRANDE CONSOLATION DE L'EGLISE LATINE DANS SON SIXIME LIGE, APRS L'EXTIRPATION DES HRSIES. - DE LA
PERSCUTION DE L'ANTCHRIST, ET DE LA SEPTIME ET DERNIRE TROMPETTE.
SECTION I. SUR LE CHAPITRE X. DB LA CONSOLATION DE L'GLISE LATINE, DE SA FUTURE EXALTATION,
ET DS SON EXTENSION.
I. DE LA CONSOLATION DE LEGLISE LATINE ET DE SON EXALTATION FUTURE DANS LE SIXIME GE.
CHAPITRE X. - VERSET 1-11.
VERS. 1. - Et je vis un autre ange plein de force et descendant du ciel, revtu d'une nue, ayant un arc-en-ciel sur la
tte.
Dans les besoins et les calamits des temps, la divine bont a toujours coutume de venir en aide son Eglise par des
consolations et des secours opportuns, de peur qu'elle ne succombe sous les efforts de ses ennemis. Car Dieu a promis
d'tre avec elle jusqu' la consommation des sicles, et les portes de l'enfer ne prvaudront point contre elle. Cette promesse, il l'a manifeste d'une manire admirable dans le cinquime ge, dans cet ge de dsolation et de maux, en accordant son Eglise de puissants secours, surtout au milieu des plus grands dangers.
1 En opposant Luther et sa funeste hrsie un guerrier puissant, saint Ignace et sa socit.
2 En convoquant, sous l'inspiration du Saint-Esprit, le saint concile de Trente, pour claircir les dogmes de la foi et rtablir la discipline ecclsiastique et surtout le clibat, qui taient sur le point de disparaitre.
3 En accordant l'Eglise, au milieu de sa dtresse et de ses dfections, une grande consolation, et en lui fournissant
dans les autres parties du monde autant de fidles qu'elle en perdait en Europe. Car prcisment cette poque d'abandon, au commencement du cinquime ge, Dieu fit fleurir la foi et rendit son flambeau encore plus brillant et plus clatant,
comme pour dfier les puissances de l'enfer, en procurant des conversions innombrables en Amrique, en Asie, dans les
Indes, dans la Chine et le Japon, et dans plusieurs autres contres.
4 De plus il protgea toujours son Eglise jusqu' nos jours en lui donnant des souverains zls, parmi lesquels le plus
distingu fut l'empereur Ferdinand II. Mais tous ces secours n'taient pas suffisants pour exterminer l'horrible bte que
nous avons dcrite, comme l'exprience ne le prouve que trop. Et parce qu'aussi nous ne sommes pas arrivs la fin de
nos maux, saint Jean, aprs en avoir signal la principale cause et les principaux vnements qui s'y rattachent, saint
Jean, disons-nous, arrive dans ce chapitre la description de ce grand Monarque que nous avons annonc. (Voir le Liv. I,
sect. III, chap. III, II.)
Nous allons maintenant assister la grande scne du sixime ge de l'Eglise, o nous verrons qu'aprs que les hrtiques auront t abaisss et convertis, l'Eglise jouira de la consolation la plus grande, l'empire des Turcs sera profondment humili, la foi catholique brillera sur terre et sur mer, et la discipline ecclsiastique sera restaure et perfectionne.
II. Avant d'arriver l'exposition du texte, il faut remarquer que cet ange qui apparut saint Jean, fut un vritable ange
de Dieu, de la nature la plus distingue. Ce fut un ange tutlaire et protecteur de l'empire romain, ou du grand Euphrate.
Cet ange fit l'office de deux personnes : la premire reprsentait celle du grand Monarque venir que saint Jean dcrit
par ces paroles : Et je vis un autre ange plein de force. La seconde fut celle de cet ange lui-mme qui, en sa qualit
d'ambassadeur cleste, rvla saint Jean les secrets venir de lEglise. Et c'est ce second personnage que se rapportent ces mots que nous trouvons dans le texte : Et l'ange que j'avais vu qui se tenait debout sur la mer et sur la terre,
etc., jusqu' la fin du chapitre. C'est ainsi que nous voyons dans l'Exode, III, 2, que l'ange qui apparut Moise dans une
flamme de feu au milieu d'un buisson, faisait aussi l'office de deux personnes. La premire reprsentait Dieu, et la seconde tait celle de l'ange qui, en sa qualit de messager cleste, manifesta Moise les dcrets de la volont divine touchant les enfants d'Isral. Et je vis. Nous avons expliqu au liv. II comment les prophtes voient dans l'avenir les personnes et les choses. Et je vis un autre ange :
1 Cet ange est dsign par le pronom autre, pour faire voir qu'il sera tout l'oppos des prcdents, qui furent Luther
et ses devanciers. Car cet autre ange n'admettra qu'une seule et pure doctrine, et il sera trs zl pour la foi catholique,
une et orthodoxe, surtout aprs avoir abaiss et dispers les hrtiques sur terre et sur mer. Ses murs seront saintes et
bien rgles. Il contribuera puissamment la propagation de la foi et la restauration de la discipline ecclsiastique que
l'ange son prdcesseur, c'est--dire, l'hrsiarque Luther, avec ses impies adeptes, avait si considrablement ruines et
affaiblies.
2 Saint Jean attribue cet autre ange la qualit spciale d'tre fort ou puissant. Et je vis un autre ange plein de force,
etc. Il sera puissant en guerre et brisera tout, comme le lion. Il deviendra trs grand par ses victoires, et il n'en sera que
plus solidement tabli sur le trne de son empire. Il rgnera beaucoup d'annes, et pendant le cours de son rgne, il humiliera les hrtiques et les rpubliques, et il soumettra toutes les nations son empire et celui de l'Eglise latine. De
plus, aprs avoir relgu en enfer la secte de Mahomet, il brisera l'empire Turc, et n'en laissera subsister qu'un trs petit
tat sans puissance et sans force, lequel se maintiendra cependant jusqu' l'avnement du fils de perdition, qui ne craindra pas le Dieu de ses pres, et ne s'inquitera d'aucun dieu. Dan., XI, 37.
3 Et je vis un autre ange plein de force et descendant du ciel.
Le prophte dit que cet ange descendra du ciel, parce qu'il natra dans le sein de l'Eglise catholique prise ici pour le
ciel ; et il sera spcialement envoy de Dieu, selon les dcrets de la divine Providence qui l'aura choisi pour la consolation et l'exaltation de l'Eglise latine au milieu mme de sa grande affliction et de son humiliation profonde.
4 Et je vis un autre ange, etc.... revtu d'une nue.
Le prophte dsigne ce Monarque comme revtu d'une nue, pour nous apprendre qu'il sera trs humble, et qu'il

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marchera ds l'enfance dans la simplicit de son cur. Car la nue qui couvre l'clat de la splendeur signifie lhumilit, et
l'humilit attire la protection de Dieu, qui est aussi signifie par la nue qui couvrira ce Monarque. En effet, personne n'est
autant protg de Dieu que celui qui marche par les voies de l'humilit, selon saint Luc, I, 32 : Il a renvers les puissants de leurs trnes, et il a lev les humbles . C'est pourquoi personne ne pourra lui nuire ni lui rsister, puisqu'il sera
revtu de la protection du Dieu du ciel.
5 Et je vis un autre ange revtu d'une nue, un arc-en-ciel sur la tte.
Par l'arc-en-ciel, on comprend la paix que Dieu fera avec la terre, selon la Gense, IX, 13 : Je placerai mon arc dans
la nue, comme signe d'alliance entre moi et la terre. Or, une alliance suppose la paix, et c'est cette paix que ce Monarque rendra l'univers. Car, aprs avoir extirp les hrsies et les superstitions des gentils et des Turcs, il. n'y aura
qu'une seule bergerie et un seul pasteur. Tous les princes s'uniront lui par les liens les plus forts, par les liens de la foi
catholique et de l'amiti, parce que celui-ci, sans abuser de sa puissance et sans offenser personne par des injustices,
rendra chacun ce qui lui est d. Voil pourquoi le Prophte dit qu'il aura, pour ornement, un arc-en-ciel sur la tte.
6 Et son visage tait comme le soleil,
cause de la splendeur de sa justice et de sa gloire impriale, et aussi cause de la haute intelligence et de la profonde sagesse qui le distingueront ; de mme encore, cause de l'ardeur de sa charit et de son zle pour la religion ;
enfin, parce qu'il sera comme le soleil au milieu des astres, c'est--dire, qu'il marchera dans son empire, au milieu de ses
princes allis, qui excuteront ses volonts et marcheront sur ses traces, etc.
7 Et ses pieds comme des colonnes de feu.
Les pieds signifient l'tendue et la puissance d'un empire, selon le Psalmiste, Ps. LIX, 8 : Moab est comme un vase
qui nourrit mon esprance ; je m'avancerai dans l'Idume, et je la foulerai aux pieds. Les trangers ont t assujettis .
Cependant, comme beaucoup de tyrans eurent des empires trs vastes et trs puissants, le prophte attribue ce Monarque des proprits particulires pour le distinguer : Et ses pieds comme des colonnes de feu. Les colonnes sont les
soutiens et l'appui d'un difice, et le feu indique le zle de la religion et l'ardeur de la charit envers Dieu et le prochain ;
de mme aussi, le feu est un lment qui dompte tout. Or, telle sera prcisment la puissance de ce Monarque ; son
rgne sera le plus solide appui de l'Eglise catholique et de sa maison royale, parce que son rgne sera assur pour sa
postrit, jusqu' ce que l'apostasie soit arrive, et qu'on ait vu paratre le fils de perdition. La puissance de ce Monarque
brillera surtout par son zle pour la religion, et par le feu de sa charit envers Dieu et le prochain ; et de mme que le feu
dompte tout, ainsi ce souverain domptera tout et dominera.
III. VERS. 2. 8 Et il avait la main un petit livre ouvert.
Ce petit livre dnote un concile gnral, qui sera le plus grand et le plus clbre de tous. Le prophte dit que cet ange
tient ce petit livre dans sa main, parce que c'est par l'uvre et la puissance de ce Monarque que ce concile sera assembl, protg, et arrivera bonne fin ; et aussi parce qu'il emploiera toute sa puissance pour en faire excuter les sentences et les dcrets. Le Dieu du ciel le bnira et mettra toutes choses en ses mains et en son pouvoir. Il est dit que ce
petit livre sera ouvert, cause de la clart avec laquelle ce concile expliquera le sens de la sainte Ecriture, et cause de
la puret des dogmes de.la foi qu'on y proclamera.
9 Et il mit le pied droit sur la mer, et le pied gauche sur la terre.
C'est--dire que ce Monarque agrandira et tendra son empire sur terre et sur mer, car il soumettra la terre et les les
des mers sa domination. La grandeur et l'tendue de sa puissance sera immense, comme nous l'avons expliqu plus
haut, en disant qu'elle est signifie par les pieds.
VERS. 3. 10 Et il cria haute voix comme un lion qui rugit.
Cet clat de sa voix compare au rugissement du lion, nous fait comprendre la terreur immense qu'il inspirera tous
les peuples de la terre et aux habitants des les. Car, lorsque le lion rugit, il manifeste sa force, et tous les autres animaux
sont saisis d'effroi. C'est pourquoi il est dit dans les Proverbes, XX, 2 : Comme le rugissement du lion, ainsi est la terreur du roi . Les grands cris de sa voix seront aussi ses dits impriaux, par lesquels il ordonnera d'excuter en toute rigueur, en faveur de la foi catholique et orthodoxe, les ordonnances du concile ; et ses dits arriveront toutes les nations
de la terre et des les.
IV. Et aprs qu'il eut cri, sept tonnerres firent clater leurs voix.
Ces tonnerres qui se feront entendre la voix de cet ange, seront les murmures, les protestations et les cris de ceux
qui voudront rsister la volont de ce Monarque et qui voudront le frapper ; car il s'lvera en ce temps une grande
tempte ; mais, parce qu'ils ne pourront pas lui rsister, et encore moins lui nuire, il est ordonn saint Jean de ne pas
crire ce qu'il a vu en cette circonstance ; car toute cette tempte sera sans effet. Jsus-Christ veut seulement en prvenir saint Jean en sa qualit de reprsentant de l'Eglise, pour nous faire savoir que l'empire de ce Monarque et la propagation de la vraie foi sur la terre ne s'obtiendront pas sans bruit et sans orage. C'est pourquoi il est dit : Et aprs qu'il eut
cri, sept tonnerres firent clater leurs voix. Lorsque le tonnerre ne fait qu'entendre sa voix, c'est marque que la foudre ne
frappe pas, parce que la nue a clat dans l'air ; mais l'orage produit son effet quelquefois si nuisible, selon que la foudre
tombe sur les hommes, sur les animaux, sur les arbres ou sur les difices. Or, la tempte qui fut montre saint Jean
sous la figure d'un orage, tait une tempte sans autre effet que celui de la voix du tonnerre. Sept tonnerres firent clater
leurs voix. C'est--dire que les princes et les grands s'insurgeront contre ce Monarque et murmureront. Ils feront entendre
leurs voix l'occasion de ce concile, pour lui rsister et pour en frapper les dcrets ; mais, parce que ce Monarque sera
sous la protection de Dieu, tous leurs efforts seront vains et inutiles.
V. VERS. 4. - Et les sept voix des sept tonnerres ayant clat, j'allais crire.

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C'est--dire qu'aprs que les secrets des conseils de ces princes rcalcitrants m'eurent t rvls, dit saint Jean, j'allais les crire en vertu du commandement que j'en avais reu ; et j'entendis une voix du ciel qui me dit : Scelle ce qu'ont
dit les sept tonnerres, et ne l'cris point. Il y a deux raisons pour lesquelles quelqu'un ne doit pas savoir ou ne doit pas
crire quelque chose. La premire, c'est lorsque cette connaissance pourrait tre nuisible, en causant du mal ou en empchant le bien, soit dans le prsent, soit dans l'avenir. La seconde, c'est lorsque l'importance, l'utilit ou la ncessit de
la chose n'exigent pas qu'on la sache ou qu'on l'crive. C'est ainsi que la divine Providence cache ses fidle amis, dans
cette vie, les dangers et les tribulations du corps et de l'me, dont le nombre est presque infini, car il ne serait point utile
aux hommes de les connatre l'avance ; et Dieu, dans sa bont, sait nous en prserver ou nous en dfendre en temps
opportun, quelque grands et imminents que soient les maux de la vie. C'est pour les mmes raisons qu'il ne fut pas permis saint Jean d'crire les voix des sept tonnerres, l'occasion de ce Monarque. Car Dieu le dlivrera de tout danger,
et fera avorter les desseins de ses ennemis, etc. Scelle ce qu'ont dit les sept tonnerres, et ne l'cris point. C'est--dire,
cris que sept tonnerres ont fait clater leurs voix, mais n'cris point ce qu'ils ont dit.
VERS. 5. - Et l'ange que j'avais vu qui se tenait debout sur la mer et sur la terre, leva la main vers le ciel.
Vient maintenant l'autre personnage que cet ange reprsentait, c'est--dire qu'il n'est plus question ici du Monarque,
mais de l'ambassadeur cleste, rvlant les secrets divins sur la fin des temps. Et l'ange que j'avais vu qui se tenait debout sur la mer et sur la terre, c'est--dire, le prsident suprme, le gardien et le protecteur de cet empire, que Daniel, XII,
7, vit debout sur les eaux du fleuve, leva la main vers le ciel.
VERS. 6. - Et il jura par celui qui vit dans les sicles des sicles, qui a cr le ciel et ce qui est dans le ciel, la terre et
ce qui est sur la terre, la mer et ce qui est dans la mer.
Ces paroles renferment un tmoignage appuy sur la foi jure, de ce que le Seigneur Dieu rvle tout le genre humain par son ambassadeur cleste, pour la consolation de ses lus et pour la terreur des impies. Cet ange jure, par ces
mots, une vrit de la plus haute importance, savoir, qu'il n'y aurait plus de temps. A la lettre, ce passage s'explique,
1 par les hrtiques et par les ennemis de la croix et du Christ, parce que leur temps, leurs jours et leur impit finiront sous l'empire du Monarque annonc, et c'est pour leur terreur et leur confusion ternelle, et en mme temps pour la
grande consolation de l'Eglise latine et des fidles qui la composent, que cet ange proclame cet clatant tmoignage :
Qu'il n'y aurait plus de temps.
2 Ces paroles signifient aussi, qu'aprs la voix du septime ange qui sonnera de la trompette, c'est--dire l'Antchrist,
il n'y aura plus de temps pour le travail et les tribulations. Et il l'annonce pour consoler et raffermir les fidles contre les
impies, dont il est crit, II. Petr., III, 3 : Sachez, avant toutes choses, que dans les derniers jours, il viendra des sducteurs pleins d'artifice, qui marcheront suivant leurs propres passions, et qui diront : Qu'est devenue la promesse de son
avnement ? Car depuis que nos pres sont morts, toutes choses sont comme elles taient au commencement du
monde. C'est pourquoi cet ange confirme, par ce jurement solennel, le second avnement de Jsus-Christ, lorsque devront cesser les temps de douleurs et de perscutions pour les bons, mais aussi les temps de volupts, de triomphes,
d'honneurs, de richesses, de gloire et de tous les charmes de la vie prsente pour les mchants.
VI. VERS. 7. - Mais qu'au jour de la voix du septime ange (l'Antchrist), lorsque la trompette commencerait sonner,
etc.
La description de ce septime ange et de l'clat de sa trompette se trouve au chapitre suivant. Mais qu'au jour de la
voix du septime ange. Ces paroles dsignent la fin des temps, aprs lesquels il n'y en aura plus d'autres de toute ternit ; car en ce jour aura lieu la consommation du sicle, et immdiatement aprs viendra le jugement universel. C'est
pourquoi le texte ajoute : Et il jura que le mystre de Dieu serait accompli, ainsi qu'il l'a vanglis par les prophtes
ses serviteurs. Car,
1 le jour de la consommation du sicle et du jugement universel est vraiment un trs grand mystre rserv Dieu
seul, mystre qui n'a jamais t et ne sera jamais rvl personne, jusqua ce qu'il s'accomplisse, selon saint Matth.,
XXIV, 36 : Mais ce jour et cette heure, personne ne les sait, pas mme les anges du ciel ; mon Pre seul les connait .
2 Ce mystre connu de Dieu seul est grand, parce que tous les secrets les plus cachs de nos curs, tant en gnral qu'en particulier, seront manifests au grand jour du Dieu tout-puissant, selon l'Aptre, I. Cor., III, 13 : L'ouvrage de
chacun sera manifest : car le jour du Seigneur le fera connatre, et il sera rvl par le feu, et le feu prouvera l'ouvrage
de chacun . Et I. Cor., IV, 5 : Ne jugez donc point avant le temps, jusqu' ce que le Seigneur vienne pour clairer ce
qui est cach dans les tnbres, et pour dcouvrir les plus secrtes penses des curs : et alors chacun recevra de Dieu
la louange qui lui sera due .
3 Ce mystre, c'est la rsurrection des morts. I. Cor., XV, 51 : Voici que je vous apprends un mystre. Nous ressusciterons tous, mais nous ne serons pas tous changs. En un moment, en un clin d'il, au son de la dernire trompette,
etc.
4 Ce mystre, c'est la rmunration des biens ou des maux ; et il demeurera impntrable nos yeux, jusqu' ce que
vienne le Seigneur Dieu. Apoc., XXII, 12 : Voil que je viens promptement, et j'aurai ma rcompense avec moi, pour
rendre chacun selon ses uvres . C'est l certainement un grand mystre dont le saint roi David fut mu et dont tous
les justes qui vivront dans ce sicle seront mus au milieu de leurs tribulations. Ps. LXXII, I : Que Dieu est bon Isral,
ceux qui ont le cur pur ! Pour moi, mes pieds m'ont pens manquer, et je suis presque tomb en marchant, parce que
je me suis indign contre l'insens, en voyant la paix des impies. Car il n'arrive rien d'extraordinaire leur mort, et les
plaies dont ils sont frapps ne durent pas. Ils ne connaissent ni le travail ni les douleurs de l'homme. C'est ce qui les rend
superbes, et ils sont tous couverts de leur iniquit et de leur impit. Leur iniquit est comme ne de leur graisse, ils se
sont abandonns toutes les penses de leur cur J'ai song vouloir pntrer ce secret, mais un grand travail s'est

101

prsent devant moi, jusqu' ce que j'entre dans le sanctuaire de Dieu, et que je comprenne quelle doit tre leur fin .
5 Enfin c'est un mystre de Dieu seul, de connaitre le choix des lus sur la masse des enfants d'Adam ; et c'est encore l un mystre qui est cach aux yeux des hommes, et que personne ne pourra pntrer jusqu'au jour du Seigneur.
Rom., XI, 25 : Je ne veux pas, mes frres, vous laisser ignorer ce mystre (afin que vous ne soyez pas sages vos
propres yeux) : qu'une partie des Juifs est tombe dans l'aveuglement, jusqu' ce que la plnitude des nations entrt
dans l'Eglise, etc. Puis enfin l'aptre saint Paul conclut : O profondeur des trsors de la sagesse et de la science de
Dieu ! Que ses jugements sont incomprhensibles et ses voies impntrables ! D'o il rsulte qu'il ne faut pas se fatiguer en vain, en voulant approfondir la grande question de la prdestination. C'est un mystre qui est rserv Dieu seul
jusqu'au jour du jugement o il rendra chacun selon ses uvres et selon le travail de chacun. Car Dieu est juste, et
l'iniquit ne saurait l'atteindre ; il ne veut pas la mort du pcheur, mais il veut surtout, qu'il se convertisse et qu'il vive.
Beaucoup d'hommes se fatiguent creuser leur cerveau sur ce point de difficult, et s'extnuent comme l'araigne quand
elle ourdit sa toile. Il serait beaucoup plus utile pour eux de prier le Seigneur leur Dieu, de chercher concevoir de
saintes penses sur sa bont, et de travailler leur salut avec crainte et tremblement. Puisque ce secret et ce mystre de
Dieu est impntrable, plus on le scrute, plus on s'enfonce dans les difficults, surtout si l'on croit le comprendre. Ainsi
qu'il l'a vanglis par les prophtes ses serviteurs. Ces prophtes serviteurs de Dieu sont Moise, Enoch et Elie, et tous
les autres prophtes de l'ancien Testament. Ce sont aussi les Aptres, et tous les autres docteurs et prdicateurs du
nouveau qui tous, d'un commun accord, chacun dans sa langue et dans ses crits, annoncrent au monde ce grand mystre du royaume de Dieu, qu'ils prchrent tel qu'il est encore prch et annonc de nos jours, et tel qu'il sera prch et
annonc jusqu' la fin du monde. Lorsque ce mystre s'accomplira, les hommes ne croiront pas ce jour, jusqu' ce qu'il
arrive ; comme au temps du dluge, lorsque No l'annona au monde pendant plus de cent ans, les hommes de son
poque refusrent de croire sa parole. C'est pourquoi Jsus-Christ nous dit en saint Matth., XXIV, 37 : II en sera aux
jours de l'avnement du Fils de l'homme comme aux jours de No ; car, comme avant le dluge les hommes mangeaient
et buvaient, pousaient des femmes, et mariaient leurs filles, jusqu'au jour o No entra dans l'arche, et qu'ils ne pensrent au dluge que lorsqu'il arriva et les emporta tous, voil ce qui sera l'avnement du Fils de l'homme .
VII. VERS. 8. - Et j'entendis la voix qui me parla encore du haut du ciel, et me dit : Va, et prends le livre ouvert de la
main de l'ange qui se tient debout sur la mer et sur la terre.
VERS. 9. - Et je m'approchai de l'ange, et lui demandai qu'il me donnt le livre. Et il me dit : Prends le livre, et le dvore : et il sera amer dans tes entrailles, mais dans ta bouche il sera doux comme du miel.
VERS. 10. - Je pris le livre de la main de l'ange, et je le dvorai : il tait dans ma bouche doux comme du miel ; mais
aprs que je l'eus dvor, il devint amer dans mes entrailles.
VERS. 11. - Et il me dit : Il faut encore que tu prophtises aux nations, aux peuples, aux hommes de diverses langues,
et plusieurs rois.
Saint Jean, reprsentant ici la personne morale de toute l'Eglise, nous instruit par ces paroles, de la qualit et des effets de ce livre dont on a parl plus haut, et il nous dmontre ces choses par une mtaphore qu'il tire de l'action de manger. En effet, c'est par le got et par la digestion des mets que nous en savons et que nous en exprimentons la qualit
et les effets ; car beaucoup de choses sont douces, et agrables au got, tandis qu'elles sont d'une amre et difficile digestion, et vice versa. Or c'est aussi l ce qui se vrifie dans les choses clestes et spirituelles. Par exemple, nous lisons
volontiers, et nous parlons avec dlices des tribulations et des souffrances des saints martyrs, nous louons et admirons la
vie des saints, leurs vertus hroques, leur conduite irrprochable, leurs sacrifices, leurs abngations, etc., etc. ; mais si
nous devons avaler une seule goutte de leur calice, elle produit aussitt une amertume insupportable pour nos entrailles ;
et la digestion, soit la pratique et l'imitation de leur vie, nous paraissent dures et trop charge. On distingue par le contexte et par le commencement du chapitre suivant quatre autres qualits de ce livre :
1 Il contient une doctrine saine, unanime et sainte en matire de foi et de bonnes murs, qualit signifie par ces paroles : Il tait dans ma bouche doux comme du miel. Ces mots renferment une mtaphore, en ce que, comme le miel est
doux dans la bouche des hommes, ainsi la pure doctrine et la morale sainte sont douces dans la bouche du juste, tandis
qu'elles sont amres comme le fiel dans la bouche des mchants. De l ce passage du Ps. CXVIII, 103 : Que vos paroles me sont douces ! le miel le plus exquis est moins, agrable ma bouche . Isae, VII, dit aussi de Jsus-Christ : Il
se nourrira de lait et de miel jusqu' ce qu'il sache rejeter le mal et choisir le bien . Or comme ce livre sera l'uvre du
Saint-Esprit, c'est avec raison que saint Jean dit qu'il sera doux comme le miel dans la bouche de toute l'Eglise, dont il
est le reprsentant ; c'est--dire, qu'il sera reu avec acclamation et d'un consentement unanime.
2 Il produira une grande commotion, car cette uvre de Dieu ne se ralisera pas sans de grandes difficults, ni sans
rsistance ; elle sera mme arrose du sang des martyrs ; car le monde, la chair et le dmon ont toujours rsist et rsisteront toujours aux uvres de Dieu ; et c'est la sagesse divine qui le permet pour mieux faire ressortir cette pense du
sage. Prov., XXI, 30 : Il n'y a point de sagesse, il n'y a point de prudence, il n'y a point de conseil contre le Seigneur .
Cette tempte sera d'abord souleve par les puissances sculires qui rsisteront par les armes au grand Monarque, et
perscuteront ceux qui entreprendront de convertir les peuples la foi catholique que le Monarque ordonnera de prcher
sur terre et sur mer, etc. C'est pourquoi il a t dit plus haut qu'aprs que cet ange qui se tenait debout et sur terre et sur
mer eut cri, sept tonnerres firent clater leurs voix. Voir ce qui a t dit plus haut, verset 4.
2 L'excution de ce concile prouvera aussi une grande difficult de la part des mauvais prtres, lorsque les Vnus
devront entirement disparaitre, ainsi que les idoles d'or et d'argent et la vie oisive. Et toutes ces difficults sont exprimes par ces paroles : Mais aprs que je l'eus dvor, il devint amer dans mes entrailles.

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Comme nous l'avons dit, saint Jean reprsente ici la personne de toute l'Eglise qui devra subir des amertumes, des
tribulations et beaucoup de difficults dans l'excution de ce concile ; mais ces maux ne prvaudront pas, et les ennemis
de l'Eglise ne pourront pas empcher la grande uvre de Dieu de s'accomplir.
3 C'est pour consoler et rassurer l'Eglise que l'envoy cleste ajoute aussitt le troisime effet de ce livre, qui sera la
prdication de l'Evangile et de la foi catholique aux nations, aux peuples, aux hommes de diverses langues, et plusieurs
rois ; c'est--dire, dans les pays que le mahomtisme, le schisme, le protestantisme ou toute autre secte avaient spars
du sein de leur mre, qui est l'Eglise romaine. C'est ce qui est exprim par les paroles suivantes : Et il me dit : Il faut que
tu prophtises de nouveau aux nations, aux peuples, aux hommes de diverses langues et plusieurs rois. Ces paroles
s'adressent l'Eglise que saint Jean reprsente ; et l'Eglise prchera par la voix de ceux qu'elle enverra chez les peuples
qui avaient dj connu la lumire de la foi catholique, mais qui firent dfection. Car c'est l ce qu'indique les mots : Il faut
que tu prophtises de nouveau, pour qu' la fin des temps, la foi catholique soit de nouveau prche aux nations, aux
peuples, aux hommes de diverses langues et plusieurs rois, qui abandonnrent l'Eglise, etc. C'est en effet ce qui arrivera dans le sixime ge, qui sera un ge de consolation, et qui durera jusqu'au septime et dernier, qui sera l'ge de consommation.

103

II. DE L'EXTENSION ET DE LEXALTATION DE LEGLISE.


CHAPITRE XI.- VERSET 1-2.
VERS. 1. - Et un bton semblable une tois me fut donn, et il me fut dit : Lve-toi, mesure le temple de Dieu, l'autel,
et ceux qui adorent.
I. Ces paroles expriment le quatrime effet du livre annonc plus haut, et son but sera la prdication de l'Evangile
l'aide de la misricorde divine ; c'est--dire, la conversion de presque tout l'univers la foi catholique une, vraie, apostolique et sainte ; car l'Eglise latine s'tendra au long et au large, sur terre et sur mer ; et elle sera console et glorifie. Il
est ordonn saint Jean de la mesurer pour signifier son immense tendue et la multitude des peuples qui viendront
mme de loin, et afflueront vers elle des extrmits de la terre. C'est ainsi qu'il est crit dans la Gense, XV, 5 : Le Seigneur fit sortir Abraham de sa tente et lui dit : Regarde le ciel, et compte les toiles, si tu peux ; il en sera ainsi de ta postrit . Or, c'est de la mme manire que saint Jean nous dit ici :
1 Et un bton semblable dune toise me fut donn. On se sert de la toise pour mesurer les difices, les champs et
d'autres choses encore, en longueur, en largeur et en profondeur, en un mot, les surfaces et les cubes. C'est dans le
mme sens que les vques se servent du bton de leur crosse comme pour mesurer le pav et les murailles des
temples et des Eglises, dans la crmonie du sacre. Et c'est ce mme bton, semblable une toise, qui fut donn en esprit saint Jean, pour signifier par mtaphore, qu'immdiatement avant les derniers temps, l'Eglise sera immense, et
qu'elle sera comme nouvellement difie et consacre son poux Jsus-Christ.
2 Et il me fut dit : Lve-toi. Ces paroles signifient aussi que le temple du Seigneur s'agrandira immensment et que la
maison de Dieu sera difie dans les quatre parties du monde. Lve-toi, c'est--dire, quitte ta place, ton pays, et va dans
tous les coins du monde pour pouvoir mesurer ce temple. Il est ordonn saint Jean de se servir de cette manire de
parler et d'crire pour la consolation de l'Eglise, comme il est rapport aussi dans la Gense, XIII, 14 : Le Seigneur dit
Abraham : Lve tes yeux, et regarde, du lieu o tu es maintenant, vers l'Aquilon et le Midi, vers l'Orient et l'Occident.
Toute la terre que tu vois, je te la donnerai toi, et ta postrit, pour toujours. Je multiplierai ta postrit comme la
poussire de la terre : si quelqu'un d'entre les hommes peut nombrer la poussire de la terre, alors il pourra nombrer ta
postrit. Lve-toi et te promne sur la terre, en sa longueur, et en sa largeur, car je te la donnerai . On sait que cette
postrit d'Abraham devait s'tendre selon la foi, et cette postrit est en effet innombrable, puisqu'elle renferme tous les
enfants de la foi depuis le temps d'Abraham jusques au dernier jour du monde.
3 Mesure le temple de Dieu, l'autel, et ceux qui adorent. Par le temple, qu'il est ordonn saint Jean de mesurer ici,
on comprend l'immense tendue de la nouvelle Eglise qui se joindra l'Eglise latine par la conversion des nations, en
Amrique, en Afrique, en Asie et en Europe, et dont nous avons vu un si heureux commencement dans le cinquime ge,
en Chine, aux Indes, dans le Japon et dans d'autres contres encore. L'autel signifie mtaphoriquement l'honneur et
l'exaltation du saint Sacrifice de la messe, qui sera clbr sur toute la surface de la terre ; et le nom de Notre-Seigneur
Jsus-Christ sera de mme glorifi par les hommes sur l'autel, avec une grande foi. Et ceux qui adorent : Ces paroles indiquent d'abord les prtres ; le texte latin dit : (in eo) l'autel, car les prtres seront rpandus sur toute la terre en grande
multitude ; et par le sacrifice continuel, ils adoreront Dieu le Pre, et son Fils Jsus, en union avec le Saint-Esprit. Et ceux
qui adorent. Ces paroles signifient aussi les chrtiens qui auront un trs grand zle pour assister ce sacrifice auguste,
et pour frquenter la table sainte. Jsus-Christ parle de ce sixime ge de l'Eglise en saint Matthieu, XXIV, 14, et il
l'indique comme un signe qui prcdera la dernire dsolation, et le jour de son second avnement. Cet vangile du
royaume sera prch dans tout l'univers, comme un tmoignage toutes les nations, et alors la fin arrivera . De mme
en saint Jean, X, 16 : Et j'ai d'autres brebis, qui ne sont point de cette bergerie ; il faut aussi que je les amne, et elles
entendront ma voix, et il y aura une seule bergerie et un seul pasteur . De mme encore dans Isae, II, 2 : Voil que
dans les derniers jours, la montagne o habite le Seigneur sera leve au-dessus des collines, sur le sommet des montagnes ; toutes les nations y viendront en foule. Enfin, dans le prophte Miche, IV, 12, etc.

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III. DE LA TERRE QUI EST RSERVE AUX GENTILS ET L'ANTCHRIST, ET QUI NE FERA JAMAIS PARTIE DE L'EGLISE DU CHRIST.
CHAPITRE XI. - VERSET 2-3.
I. VERS. 2. - Mais laisse le parvis qui est hors du temple, et ne le mesure point, parce qu'il a t abandonn aux gentils.
Dans ces paroles, Jsus-Christ instruit son Eglise par saint Jean, du secret tonnant et de la permission de Dieu touchant le rgne de Mahomet et de l'Antchrist, dont celui-l fut le prcurseur et le type. Car c'est du mlange de ces deux
races, les Juifs et les gentils, que natra et que viendra le fils de perdition, l'Antchrist, qui rgnera sur elles. Ainsi l'empire
des Turcs ne sera pas entirement dtruit, mais il en restera un royaume d'une certaine tendue form de ces races. Jsus-Christ parle expressment de ce royaume, en saint Matthieu, XXIV, 15 : Quand donc vous verrez dans le lieu saint
l'abomination de la dsolation, etc. , et en saint Marc, XIII, 14 : Or, quand vous verrez l'abomination de la dsolation
tre o elle ne doit pas tre, etc. C'est donc afin que toutes les prophties s'accomplissent, que Dieu, dans ses conseils
secrets, permettra ces gentils d'occuper la Palestine, la Terre-Sainte, et les autres royaumes que Juda et Isral habitaient autrefois, et qu'ils possderont jusqu' ce que toute prvarication soit accomplie. Nous avons une preuve palpable
de ce mystre de sa volont, en ce qu'il ne permet pas que cette gnration forme de Turcs et de Juifs disparaisse entirement et prisse, jusqu' ce qu'elle ait produit le fils d'iniquit. Combien d'empereurs, de rois et de princes, ont fait
tous leurs efforts pour reprendre la Terre-Sainte, toujours sans succs ou du moins sans obtenir d'autres rsultats, que
des victoires prmatures dont ils perdirent bientt tous les fruits ? Quelle horrible chose que cette discorde permanente
entre les princes chrtiens sur cette grande et interminable question ! C'est ainsi que l'anantissement de la puissance et
du rgne des Turcs a toujours t entrav par notre orgueil et notre mchancet, jusqu' ce que nous chrtiens, nous
comblions nous-mmes la mesure de nos pchs, et que le Seigneur finisse par se dgoter de son Eglise, en permettant au fils de perdition d'exalter son orgueil. Nous trouvons dans l'ancien Testament un exemple de ce dgot du Seigneur pour la maison d'Isral, qui tait la figure de la chrtient dans le Nouveau. IV, Reg., X, 32 : En ces jours-l, le
Seigneur commena se lasser d'Isral, etc. Car les Turcs sont et seront l'gard de l'Eglise latine ce que fut Assur
vis--vis de la synagogue des Juifs, et celui-ci tait la figure de ceux-l. Quelque grande donc que doive tre l'tendue de
l'Eglise latine dans le sixime ge, jamais cependant la Palestine, la Terre-Sainte et d'autres royaumes de l'Orient n'appartiendront au bercail de Jsus-Christ. Car c'est dans ces terres rserves aux gentils que natra et que surgira le
royaume du fils de perdition, que tous les Juifs reconnatront pour leur roi, et ils se rassembleront de l'Orient, de l'Occident, du Nord, du Midi, et des montagnes dsertes pour s'unir lui. C'est de cette circonstance que parle Jsus-Christ,
lorsqu'il dit : Jo., V, 43 : Je suis venu au nom de mon Pre, et vous ne me recevez point ; si un autre vient en son
propre nom, vous le recevrez . Jsus-Christ parle aussi de la Terre-Sainte, et de la dsolation des Juifs et des gentils,
en saint Matthieu, XXIII, 39 : Car je vous dis, vous ne me verrez plus, jusqu' ce que vous me disiez : Bni soit celui qui
vient au nom du Seigneur . Jsus-Christ dit encore expressment de Jrusalem : Luc, XXI, 24 : Et Jrusalem sera foule aux pieds par les gentils, jusqu' ce que le temps des gentils soit accompli .
D'o le texte continue : Mais laisse le parvis qui est hors du temple. Par le parvis, on comprend la Palestine ou la
Terre-Sainte et Jrusalem, ainsi que la synagogue des Juifs ; et par le temple, on entend l'Eglise des nations du Christ.
Car 1 c'est sous le parvis des palais des rois, que doivent attendre tous les sujets, jusqu' ce qu'ils soient admis
l'audience du souverain.
2 Ceux qui sont sous ces parvis ne voient que la construction extrieure des palais, mais ils ne peuvent en pntrer
les secrets, n'y en voir les beauts l'intrieur avant d'y avoir t introduits.
3 Le parvis est toujours, par rapport au palais, la partie la moins spacieuse et la moins orne.
4 C'est sous les parvis que les serviteurs du roi attendent ses ordres comme en tremblant, pour servir leur matre selon sa volont, etc.
Or, telle fut, telle est encore, et telle sera parfaitement la Palestine ou la Terre-Sainte et la synagogue des Juifs vis-vis de l'Eglise de Jsus-Christ. Car
1 dans l'ancien Testament, tous les Juifs attendaient dans le parvis du temple de Dieu, qui taient les limbes, et personne ne put tre admis dans le palais cleste, en prsence du Seigneur Dieu tout-puissant, jusqu' l'accomplissement
du grand mystre : Le verbe a t fait chair , et jusqu' ce que Jsus-Christ ft ressuscit des morts, pour les conduire
dans son palais royal et ternel.
2 Dans l'ancien Testament, les Juifs taient comme envelopps d'un nuage, et ils ne pouvaient voir les mystres de
Dieu que de loin, comme dans un miroir et sous des images obscures, tandis que nous, chrtiens, ayant t introduits par
Jsus-Christ mme dans son palais royal qui est l'Eglise, nous connaissons, nous voyons, et nous entendons distinctement ces mystres par la parole de vie, comme on le voit dans la premire ptre de saint Jean, I, 1. De plus, autant un
parvis est imparfait, troit et grossirement construit en comparaison du palais royal dont il forme l'entre, autant la synagogue des Juifs fut imparfaite, troite et grossirement difie, en comparaison de l'Eglise du Christ, dans laquelle furent
et seront admises toutes les nations de la terre.
3 La synagogue et ses enfants n'taient reus qu' titre de serviteurs, tandis que l'Eglise notre mre a dpos toute
crainte servile pour l'changer contre l'amour, et ses enfants ne sont plus des serviteurs, mais bien des citoyens de la cit
sainte et mme les fils de Dieu : Eph., II, 19, Gal., IV, et I. Jo., III. Ainsi Jrusalem et le pays qui lui tait soumis, de mme
que la synagogue des Juifs, n'taient que les parvis du temple de l'Eglise catholique. C'est pourquoi il est dit saint Jean :
Mais laisse le parvis qui est hors du temple. Le texte latin dit : (ejice foras) jette-le dehors. C'est une manire de parler
par laquelle
a) les rois et les princes ont coutume de confirmer et de sanctionner les dcrets qu'ils ont port ab irato, ou pour une
chose de haute importance, quand ils veulent qu'ils soient irrvocables.
b) On jette les choses inutiles, gtes et dont on ne sait plus que faire.

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Or, c'est ainsi que Jsus-Christ ordonne saint Jean de rejeter encore Jrusalem, la Terre-Sainte et toute la nation
juive qui avait dj t rejete par un juste jugement de Dieu. Par l, Dieu confirme donc sa sentence de rprobation, en
vertu de laquelle la nation juive fut disperse par toute la terre, et Jrusalem et toute la Palestine furent livres au pouvoir
des nations, sans pouvoir jamais appartenir l'Eglise de Dieu. Bien que l'ancienne Jrusalem ait t dtruite de fond en
comble, elle fut reconstruite l'endroit o Jsus-Christ fut crucifi, et la religion chrtienne y fut implante ; mais elle ne
put pas s'y soutenir, cause des frquentes invasions des Sarrasins. Enfin Chosros ayant massacr ou conduit en captivit tous les chrtiens qui habitaient cette ville, s'en empara, et ses successeurs continurent d'en tre les matres jusqu' ce jour, except un intervalle de peu d'annes pendant lesquelles Godefroi et son frre en furent les rois. Toutes les
expditions qui se firent ensuite pour reprendre la Terre-Sainte, et qui sont connues sous le nom de croisades, quelque
grandes ou quelque puissantes qu'elles fussent, n'aboutirent rien, et furent rendues inutiles par les guerres, les discordes et l'orgueil des chrtiens.
C'est pourquoi il est dit saint Jean : Mais laisse le parvis qui est hors du temple, et ne le mesure point, parce qu'il a
t abandonn aux gentils. C'est de nouveau l une manire de parler d'un chef de guerre ou d'un prince qui, dsesprant de pouvoir conserver une ville sous sa domination, soit cause du voisinage et de la puissance de ses ennemis, soit
parce que ses habitants lui sont hostiles, ordonne que cette ville ne soit point compte parmi celles de son royaume, et
qu'elle soit abandonne la merci des trangers. Or, c'est ainsi que saint Jean, dans la circonscription des limites de
l'Eglise du Christ, limites qui seront extrmement tendues au sixime ge, est charg d'informer expressment la chrtient, que Jrusalem et la Jude ne doivent pas tre comprises dans ces limites, Il en donne immdiatement la raison
suivante : Parce qu'il (ce parvis) a t abandonn aux gentils, c'est--dire, qu'abstraction faite du peu d'annes pendant
lesquelles Jrusalem a appartenu aux chrtiens sous Godefroi et son frre, ce dont il ne vaut pas la peine de faire mention, ce pays continuera d'tre abandonn aux nations, jusqu' ce que la prvarication soit consomme.
Et ils fouleront aux pieds la cit sainte pendant quarante-deux mois. Ces paroles indiquent le temps que ces nations
possderont ce pays sous l'empire et la secte de Mahomet et des Turcs, dont nous parlerons plus bas. Tout le temps de
leur rgne sera donc de quarante-deux mois, qui font mille deux cent soixante et dix-sept annes et demie. Mais il n'existera pas toujours avec la mme puissance ; car vers la fin, il sera rduit un petit royaume, comme nous l'avons dit plus
haut. Au reste, pour savoir combien d'annes il a dj exist, il faut revenir son origine dont nous parlerons ailleurs.
Et ils fouleront aux pieds la cit sainte, etc. Par la cit sainte on comprend la ville de Jrusalem actuelle, elle est appele sainte cause de la saintet du lieu o elle fut construite, et parce que Jsus-Christ y fut crucifi. Par la cit sainte le
prophte entend toute la Palestine, prenant la partie pour le tout. Les nations la fouleront aux pieds, c'est--dire, qu'elles
y domineront. Car ce qu'on foule ses pieds est au-dessous de soi, on le domine, et on le traite d'aprs son bon plaisir.
Ces mots signifient donc l'empire des nations sur la ville sainte. Maintenant pourquoi saint Jean nomme-t-il les nations et
non pas leur chef ? C'est parce qu'il cite le corps pour la tte, puisque ces nations professeront toujours la secte de Mahomet, qui fut aussi le fondateur de son empire. Car ces nations n'existrent pas toujours sous ce mme empire de Mahomet par succession immdiate, puisque ce rgne subit des changements et passa en d'autres mains ; mais la secte
demeura toujours, comme nous le verrons plus has. Or, comme ici le prophte ne dcrit pas le chef de cette secte impie
lui-mme, qui fut Mahomet, type et prcurseur de l'Antchrist, mais qu'il dcrit le temps que durera l'empire dont il est le
fondateur, c'est avec raison qu'il nomme de prfrence les nations qui persvreront constamment dans sa secte, jusqu'
ce que les quarante-deux mois et demi de sa dure soient accomplis. On voit donc, par ce qui vient d'tre dit, pourquoi
les armes des croiss, quelquefois si nombreuses et si fortes, et pourquoi tant d'expditions guerrires entreprises diverses poques dans un saint but contre les Sarrasins et contre les Turcs, eurent un si vain rsultat. Car mettant part
quelques-unes des causes majeures qui les firent avorter, comme la jalousie des Grecs, les pchs et les scandales des
croiss, et d'autres obstacles et calamits diverses, il nous reste pour raison de ce fait la volont divine, qui voulait que
les prophties sur les rgnes, les temps et les prvarications s'accomplissent. Cela n'empche cependant pas que ces
saints guerriers qui, se trouvant dans la paix du Seigneur, tombrent sous le fer ennemi, et qu'en gnral tous ceux qui
prirent part ces glorieuses expditions, ne soient rcompenss de leurs gnreux sacrifices et de leurs pieux travaux.
Car on ne doit pas s'imaginer que ces entreprises soient provenues d'autre source que de l'inspiration du Saint-Esprit,
dans le but de procurer aux soldats chrtiens une mort glorieuse et mritoire en versant leur sang pour le nom de Jsus,
comme aussi pour briser les forces de l'ennemi, le maintenir dans la crainte, et l'empcher de sortir de ses limites pour
exterminer les chrtiens.

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SECTION II. SUR LE CHAPITRE XI. DE LA PERSECUTION DE L'ANTECIIRIST, ET DE LA SEPTIME ET DERNIRE TROMPETTE.
1. DU TEMPS DE LA PERSCUTION DE L'ANTCHRIST.
CHAPITRE XI. - VERSET 3-13.
I. VERS. 3. - Et je donnerai mon esprit mes deux tmoins ; et, revtus de cilices, ils prophtiseront mille deux cent
soixante jours.
Dans ce texte, saint Jean dcrit le rgne ou plutt la tyrannie de l'Antchrist et la dsolation finale provenant de l'empire de Mahomet et se terminant celui de l'Antchrist ; c'est--dire, que la figure devient ralit, et que le rgne du Prcurseur devient le consommateur de toute iniquit. Et ce nouvel empire natra, se formera et tirera son pouvoir du premier.
C'est de ce rapprochement et de cette affinit qu'il y a entre l'un et l'autre de ces empires que Dieu tablit aussi un rapprochement et une affinit de temps, de manire que le second rgne durera autant de jours que le premier aura dur
d'annes. C'est pourquoi saint Jean exprime avec vrit la dure de l'un et de l'autre de ces rgnes par quarante-deux
mois qui, si on les rduit en jours prophtiques, font un laps de mille deux cent soixante dix-sept annes et demie, qui sera la dure du rgne de Mahomet ; mais si on compute ces quarante-deux mois dans leur sens naturel, qui est le vrai, et
qui est canoniquement reconnu dans le second cas, il en rsulte que le temps de la perscution de l'Antchrist sera de
mille deux cent soixante dix-sept jours et demi. C'est ce dernier jour que l'Antchrist, voulant s'lever au ciel, sera prcipit en enfer, comme nous le verrons plus loin. Sa perscution sera la plus dangereuse et la plus grande qui ait jamais
eu lieu, comme Jsus-Christ le prdit clairement en saint Matthieu, XXIV, 21 : La tribulation alors sera grande, telle qu'il
n'y en a pas eu depuis le commencement du monde jusqu' prsent, et qu'il n'y en aura jamais . Cependant la divine
bont enverra plusieurs robustes athltes de la foi du Christ, parmi lesquels on distinguera surtout Enoch et Elie, qui prcheront et opreront de grands prodiges au nom de Jsus, contre les impostures et les faux miracles de l'Antchrist ; et
lorsqu'ils auront termin leur mission et dpos leur tmoignage, celui-ci les mettra mort.
D'o le texte continue : Et je donnerai mon esprit mes deux tmoins.
Ces deux tmoins seront Enoch et Elie ; le premier vcut sous la loi naturelle, et le second sous la loi de Moise. Ils reviendront la fin du monde et rendront tmoignage Jsus-Christ de Nazareth par des miracles surprenants et par leur
puissante prdication contre I Antchrist et ses adeptes. Ils persuaderont les nations et mme les juifs que Jsus de Nazareth est vraiment le Messie, Fils du Dieu vivant, qui est dj venu en ce monde en qualit de rdempteur, et qu'il a t
vraiment crucifi Jrusalem par les grands prtres ; qu'il est mort pour le salut de tout l'univers ; que le troisime jour il
est ressuscit des morts, qu'il est mont aux cieux, et qu'il est assis la droite de Dieu, d'o il viendra au dernier jour juger les vivants et les morts. D'o l'on voit que, comme saint Jean-Baptiste fut le prcurseur du Christ son premier avnement, ainsi le seront Enoch et Elie sa seconde apparition. Et comme les aptres lui rendirent tmoignage jusqu'aux
extrmits de la terre qu'il est le Christ, Act., I, 8 ; ainsi le feront Enoch et Elie dans les derniers jours du monde. Leur tmoignage sera donc exprim par leur bouche, et il sera confirm par leurs prodiges que Jsus est le Christ, et c'est l ce
que niera formellement le fils de perdition. I. Jo., II, 22 : Qui est menteur, sinon celui qui nie que Jsus soit le Christ. Celui-l est un Antchrist qui nie le Pre et le Fils . Ibidem, IV, 1, 2, 3.
Et je donnerai, etc. Ce verbe est mis ici au futur actif, tandis que plus haut, dans le latin, il est mis au pass passif,
pour signifier que Dieu permet seulement les maux, et qu'il est le rmunrateur et le distributeur des biens. Et de mme
qu'il accorda en tout temps l'Eglise et son peuple des consolations et des secours proportionns aux besoins et aux
tribulations qu'ils devaient endurer ; ainsi continuera-t-il de le faire, surtout dans la dernire et la plus dangereuse des
perscutions. Il donnera donc ces deux tmoins choisis pour cette circonstance une grande sagesse, et une puissante
vertu contre l'Antchrist et contre les faux prophtes et les faux chrtiens.
Et, revtus de cilice, ils prophtiseront mille deux cent soixante jours. Par ces paroles, saint Jean dsigne le temps,
l'office et l'habit de ces deux tmoins du Christ Fils de Dieu. Ce temps de leur prdication sera donc de mille deux cent
soixante jours pria sur les quarante-deux mois de la tyrannie de l'Antchrist et de ses adeptes. L'office de ces saints sera
la prdication : Ils prophtiseront, c'est--dire, ils prcheront aux nations et aux juifs la fin du monde, le jugement dernier,
la pnitence ; et enfin ils prcheront que Jsus est le Christ Fils de Dieu, qui viendra juger les vivants et les morts. Telle
est leur destination et le but pour lequel ils sont rservs ; c'est--dire, pour la conversion et la pnitence des nations et
des juifs. II est parl d'Enoch dans l'Ecclsiastique, XLIV, 16 : Enoch a plu Dieu et a t transport dans le paradis,
pour faire entrer les nations dans la pnitence . Et d'Elie au mme Livre, XLVIII, 9 et 10 : Vous (Elie) qui avez t enlev au ciel dans un tourbillon de feu et dans un char tram par des chevaux qui lanaient la flamme ; vous qui avez t
destin, dans les jours du jugement, pour adoucir la colre du Seigneur, et choisi pour concilier les curs des pres et
des enfants, et pour rtablir les tribus de Jacob, etc.
VERS. 4. - Ce sont deux oliviers et deux chandeliers debout en prsence du Seigneur de la terre. Ce sont deux oliviers et deux chandeliers.
Ces mots doivent tre pris tant dans un sens passif que dans un sens actif : passif, parce qu'ils seront oints de l'huile
de la saintet, de la charit et de la sagesse cleste ; actif, parce qu'ils verseront l'huile du salut sur les plaies des nations
et des juifs ; qu'ils adouciront leurs curs, les claireront dans la vrit et la foi en Jsus-Christ, et feront ainsi cesser la
dispersion d'Isral. C'est pourquoi Jsus-Christ dit en saint Matthieu, XVII, 11 : Il est vrai qu'Elie, doit venir, et qu'il rtablira toutes choses . Et en saint Marc, IX, 11 : Il est vrai qu'auparavant, Elie doit venir et rtablir toutes choses . De l
le texte ajoute que ces deux oliviers et ces deux chandeliers sont debout en prsence du Seigneur, c'est--dire, qu'ils
sont rservs vivants, par la volont de Dieu, pour la pnitence et la conversion des nations et des juifs ; car ceux d'entre
les nations et les juifs qui existeront sur la terre dans les derniers jours, adhreront la doctrine de l'Antchrist. Saint

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Jean, en reprsentant ces deux prophtes sous la figure de deux chandeliers, prend ici le contenant pour le contenu.
L'habit dont les deux saints seront revtus en prchant par toute la terre, sera le mme que saint Jean-Baptiste portait,
lorsqu'il sortit du dsert pour prcher la pnitence, c'est--dire, le sac et le cilice, qui sont le seul habit convenable pour
remplir dignement cet office. Ceci devrait faire rougir de honte les prdicateurs et les pasteurs des mes qui, l'exemple
des mondains, osent se parer et se montrer dans les cours et dans les socits du monde avec des habits de luxe et tous
les raffinements d'une toilette effmine !
II. VERS. 5. - Si quelqu'un veut leur nuire, un feu sortira de leur bouche, etc.
Ces paroles et les suivantes expriment la vertu et la puissance des grands miracles et des prodiges qu'il sera donn
ces deux saints d'oprer dans ces derniers jours, pour confondre l'imposture et le pouvoir de l'Antchrist et des faux prophtes. Car ce qui se fit en Egypte, aux jours de Pharaon, par la main de Moise et d'Aaron, et aux jours d'Achab et de
Jzabel, par la main d'Elie, se renouvellera dans les derniers jours par la puissance de ces deux prophtes.
Leur vertu premire et spciale sera de perdre, par le feu, les ennemis que l'Antchrist et ses adeptes enverront
contre eux pour les tuer ; et ce prodige se rptera frquemment et publiquement pendant le cours de leur mission. C'est
pourquoi il est dit : Si quelqu'un veut leur nuire, c'est--dire les tuer et les perdre, un feu sortira de leur bouche, non pas
rellement et en substance, mais par leur voix imprative. Car, par la parole de Dieu, ils commanderont aux lments, et
la foudre descendra du ciel et dvorera leurs ennemis. Nous lisons, en effet, dans l'criture, que ce prodige s'opra rellement la parole d'Elie, IV. Reg., I, 9 : (Le roi) envoya vers lui (Elie) un chef de cinquante soldats et les cinquante soldats qu'il commandait ; celui-ci monta vers Elie, assis sur le haut d'une montagne, et lui dit : homme de Dieu, le roi vous
commande de descendre. Elie lui rpondit : Si je suis homme de Dieu, que le feu descende du ciel et te dvore, toi et tes
cinquante hommes ! Aussitt le feu du ciel descendit, et le dvora avec les cinquante hommes qui taient avec lui. Et
Ochozias envoya un autre chef de cinquante soldats, qui dit Elie : Homme de Dieu, voici ce que dit le roi : Htez-vous,
descendez. Elie, rpondant, dit : Si je suis un homme de Dieu, que le feu du ciel descende et te dvore, toi et tes cinquante hommes ! Et aussitt le feu du ciel descendit, et dvora cet homme et ses cinquante soldats. Ochozias envoya un
troisime chef et ses cinquante soldats avec lui , etc.
De plus, la vertu du pouvoir de ces deux prophtes sera gnrale, c'est--dire qu'ils feront retomber toute espce de
mal sur la tte de ceux-l mme qui oseront les attaquer, et leurs ennemis tomberont dans leur propre fosse qu'ils auront
creuse pour leur dresser des embches de quelque genre qu'elles puissent tre, la mort ou d'autres maux. Car le texte
ajoute : Et si quelqu'un veut les offenser, il prira de la mme manire. C'est ainsi qu'Elie perdit tous les prophtes de
Baal au torrent de Cison, lorsque Jzabel cherchait le faire mourir avec les siens. III. Reg., XVIII.
La troisime vertu de leur pouvoir se manifestera dans le ciel, car :
VERS. 6. - Ils ont la puissance de fermer le ciel, pour empcher la pluie de tomber pendant qu'ils prophtiseront.
C'est ce qui arriva aux jours d'Achab, roi d'Isral, par la main du prophte Elie, cause de l'impit et de l'idoltrie
auxquelles ce roi et son peuple se livraient, III. Reg., XVII ; car il n'y eut, durant trois annes, ni rose, ni pluie sur cette
terre, et le ciel fut ferm.
La quatrime vertu du pouvoir de ces saints se manifestera sur les eaux, qu'ils changeront en sang. C'est ce que firent
Mose et Aaron, lorsqu'ils frapprent les eaux de leur verge. Exod., VII, 20. C'est-pourquoi le texte dit : Et ils ont le pouvoir
de changer l'eau en sang.
La cinquime vertu, ils la manifesteront sur la terre en la frappant de plaies, elle et ses habitants, selon le texte : Ils ont
le pouvoir etc., de frapper la terre de toutes sortes de plaies, aussi souvent qu'ils le voudront. C'est ce que fit Mose,
Exode, VIII, IX et X, lorsqu'il envoya, sur la terre d'Egypte, des grenouilles, des moucherons, des mouches, des sauterelles, la grle, la foudre, la peste sur les animaux, des ulcres sur les hommes, les tnbres, la mort sur les premiersns ; enfin, la spoliation de l'or et de l'argent. C'est de telles plaies et de beaucoup d'autres encore, que ces deux prophtes frapperont la terre vers la fin des temps, en prsence du fils de perdition, et en prsence des nations et du peuple
d'Isral, comme le firent Moise et Aaron. Et de mme aussi que Pharaon parvint imiter, par ses malfices, quelquesuns de ces prodiges, quoique d'une manire imparfaite, et qu'il rsista ces deux hommes de Dieu et son peuple ; ainsi, aux derniers jours, l'Antchrist jouira, par la permission de Dieu, d'un pouvoir beaucoup plus grand encore, pour imiter
Enoch et Elie, mais non pas pour les galer en puissance dans les grands prodiges qu'ils opreront par la vertu de Dieu,
au ciel, sur la terre, sur les eaux, sur les fruits, sur les animaux, enfin, sur les impies, qu'ils frapperont de plaies si cruelles,
qu'ils en mourront de douleur. Le fils de perdition, son tour, fera de semblables choses, mais il ne pourra pas les faire
toutes, ni aussi parfaitement, et il les fera dans un esprit d'iniquit et de mensonge, et par la vertu du dmon, dont il sera
possd et qu'il adorera, etc.
VERS. 7. - Et quand ils auront achev leur tmoignage, la bte qui s'lve de l'abme leur fera la guerre, les vaincra et
les tuera.
Dans ces paroles et celles qui suivent, saint Jean dcrit la guerre, la mort et la victoire corporelle dans lesquelles Dieu
accordera l'Antchrist le triomphe sur ces deux prophtes, aprs leur guerre et leur victoire spirituelle contre lui. L'Antchrist est ici appel la bte qui s'lve de l'abme.
Et quand ils auront achev leur tmoignage, c'est--dire, pass le temps de mille deux cent soixante jours durant lesquels ils prcheront que Jsus de Nazareth est vraiment le Messie, la bte qui s'lve de l'abme leur fera la guerre. Par
la bte, saint Jean dsigne donc l'Antchrist, ou le fils de perdition qui apparaitra dans le monde vers la fin des temps.
1 Il est appel la bte cause de sa vie abominable qu'il passera dans la luxure et la concupiscence des femmes.
2 A cause de sa cruaut sans exemple avec laquelle, comme le farouche lopard, il svira contre les chrtiens.
3 Une bte froce dvore et dchire tout ce qu'elle rencontre ; et c'est ainsi que l'Antchrist dvorera et mutilera

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toutes choses saintes et sacres ; il abolira le sacrifice continuel, il foulera aux pieds le Saint des Saints, il ne craindra
pas le Dieu de ses pres, et ne s'inquitera d'aucun dieu. Dan., XI, 37.
4 Comme le destin final de la bte est de natre et de vivre pour-tre tue ou pour prir ; ainsi l'Antchrist natra et sera dsign et choisi pour ne faire que le mal, et pour courir sa perte ; c'est pour cela qu'il est appel le fils de perdition.
La bte qui s'lve de l'abme leur fera la guerre, les vaincra et les tuera.
1 Il est dit que la bte s'lvera de l'abme, parce que l'Antchrist parviendra l'empire, par les fraudes les plus
sourdes et les plus caches et par les artifices les plus coupables ; et c'est l'aide de la puissance des tnbres, qu'il entrera dans le royaume, et s'lvera par-dessus tout, et ensuite parce qu'il possdera les trsors d'or, d'argent et de pierreries les, plus prcieuses qui soient caches dans les abmes de la terre et de la mer ; et ces trsors lui seront rvls et
livrs par le dmon Moazim qu'il adorera. Dan., XI. Enfin le mot abme signifie aussi une immense quantit d'eau dont on
ne connat pas le fond ; et les eaux, selon l'Apocalypse, XII, sont les peuples, les nations et les langues . Or, la quantit de ces eaux qui adhreront la doctrine de l'Antchrist et le reconnatront, seront presqu'infinies. C'est de cet abme
que s'lvera le fils de perdition ; et c'est sur son immense surface qui sera aussi grande que le monde, que s'tendra
son empire.
2 La bte qui s'lve de l'abme leur fera la guerre, les vaincra et les tuera. On doit remarquer ici. que le verbe s'lever est mis au prsent, tandis que les verbes faire, vaincre et tuer sont au futur ; c'est pour nous apprendre que ce n'est
pas ds l'instant de son lvation au trne, qu'il sera permis l'Antchrist de svir contre les deux prophtes, mais seulement aprs qu'ils auront rendu, et termin leur tmoignage de Jsus-Christ, selon l'expression mme de saint Jean :
Quand ils auront achev leur tmoignage., la bte qui s'lve de l'abme leur fera la guerre, les vaincra et les tuera.
3 La guerre que l'Antchrist fera contre ces deux saints sera de deux modes diffrents : la guerre dans les miracles,
et la guerre dans les tourments. Car la bte cherchera rivaliser avec ces saints prophtes par d'tonnants, mais faux
prodiges, qu'elle russira d'oprer par des artifices diaboliques ; et comme elle ne parviendra pas galer en tout et parfaitement leur vertu et leur puissance qu'ils tiendront de Dieu mme, la bte vengera sa dfaite et y supplera par des
tourments et par des actes tyranniques contre la vie temporelle de ces prophtes ; et par la permission de Dieu, elle les
vaincra et les tuera. Ensuite elle jettera leurs corps, et les exposera sur les places publiques de Jrusalem aux yeux des
nations et des juifs ; et elle aura soin de faire publier leur mort, afin que tous les hommes, autant que possible, voient et
croient qu'elle est au-dessus de toute vertu et de toute puissance. D'o il suit :
VERS. 8. 4 Et leurs corps seront tendus dans les places de la grande ville appele spirituellement Sodome et
l'Egypte, o leur Seigneur aussi a t crucifi.
Cette grande ville, c'est la Jrusalem moderne. Elle est appele la grande ville, cause de sa nombreuse population
et de l'immense clbrit qu'elle aura surtout alors. Elle sera grande par ses richesses, par ses trsors, par les peuples,
les nations et les hommes de diverses langues qui l'habiteront et y afflueront de toutes parts ; car en ce temps-l Jrusalem deviendra trs puissante et trs clbre. C'est sur les places de cette ville que giseront rellement les corps des deux
prophtes Enoch et Elie, avec ceux de plusieurs autres saints martyrs qui auront t constants, fermes et inbranlables
dans la confession du saint Nom d Jsus, et auront rsist jusqu' la mort au fils de perdition. Parmi eux se trouveront
surtout les prtres et les docteurs de l'Eglise dont parle Daniel, XI, 33 : Et les sages du peuple en instruiront plusieurs,
et tomberont sous le glaive, dans la flamme, en captivit et dans la ruine de ces temps-l . Cette perscution ne se fera
pas seulement dans Jrusalem, mais elle svira d'une manire horrible et pouvantable sur toute la surface. de la terre,
et surpassera de beaucoup toutes les prcdentes, comme Jsus-Christ l'annonce en saint Matthieu, XXIV, 21 : La tribulation alors sera grande, telle qu'il n'y en a pas eu depuis le commencement du monde jusqu' prsent, et qu'il n'y en
aura jamais . Cette ville est appele spirituellement, c'est--dire allgoriquement, Sodome, cause de la ressemblance
que Jrusalem aura alors avec Sodome pour les vices consomms de tous genres qui s'y commettront, ainsi que par
toute la terre. Car en ce temps-l la crainte de Dieu aura disparu, et les hommes se livreront au pch en toute scurit,
et tel sera le chef, tel sera le peuple. Les impies de ces derniers temps reproduiront le rsum et le comble de toutes les
scnes d'impits que le monde aura produites depuis son origine. De plus, cette ville est appele Egypte, parce que Jrusalem et son roi feront contre Jsus-Christ, aux jours d'Enoch et d'Elie, ce que l'Egypte et son roi Pharaon firent aux
jours de Moise et d'Aaron contre Dieu. Et de mme qu'alors il se faisait une lutte de miracle miracle, de prodige prodige, ainsi arrivera-t-il la fin des temps. De mme encore que Pharaon fit tous ses efforts pour empcher les enfants
d'Isral d'entrer dans la terre promise, ainsi l'Antchrist emploiera toute sa puissance pour empcher les chrtiens d'entrer dans le sjour de la promesse, qui est la vie ternelle. Toutes ces paroles sont dites par allgorie, car les scnes de
l'ancien Testament taient la figure des secrets et des mystres du nouveau.
Enfin, pour qu'il soit clairement manifest que cette ville ne sera pas autre que Jrusalem, le texte ajoute : O leur
Seigneur aussi a t crucifi. Ces paroles s'appliquent littralement la mort de Jsus-Christ, qui est le Seigneur de
toutes choses. Et de mme qu' la mort du Christ les Juifs et les gentils se rjouirent et que le peuple osa blasphmer en
disant, Matth., XXVII, 40 : Toi qui dtruis le temple de Dieu et le rebtis en trois jours, sauve-toi toi-mme. Si tu es le
Fils de Dieu, descends de la croix ; ainsi, la mort d'Enoch et d'Elie, les impies se rjouiront et battront des mains en
signe d'applaudissement sur leur mort et sur celle des justes ; et ils glorifieront le fils de perdition leur faux messie. Ils
l'exalteront par-dessus toutes choses, et le considreront comme Dieu. Sa puissance leur paratra au-dessus de toute
puissance, parce qu'il aura vaincu et tu ces deux prophtes auparavant si puissants eux-mmes en paroles et en
uvres. C'est pourquoi ils les jugeront comme des magiciens et de faux prophtes, les tourneront en drision, couvriront
leurs corps de crachats, et les traiteront avec ignominie.
VERS. 9. 5 Et les tribus, les peuples, les langues et les nations verront leurs corps tendus trois jours et demi.
Le jour est pris ici pour une semaine, qui est le temps destin aux travaux de l'homme, comme si la semaine ne for-

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mait qu'un jour. Ainsi ces corps des deux prophtes demeureront exposs la rise des impies qui s'en feront un jouet
pendant trois semaines et demie, et l'Antchrist jouira tout ce temps des fruits de sa victoire et de son triomphe, au milieu
des scnes les plus horribles. Il ne sera pas permis d'ensevelir ces corps, comme devant servir de tmoins aux nations
assembles, de la grandeur, de la puissance et mme de la divinit du faux messie qui les aura vaincus et tus.
C'est pourquoi le texte ajoute : Et ils ne permettront pas qu'on les mette dans le tombeau. Alors le fils de perdition se
verra tellement glorifi de cette victoire, et il en sera si enivr que, dans la chaleur de son enthousiasme, il ira se placer
sur le sommet du mont des Oliviers, pour s'y faire adorer en public comme s'il tait Dieu. Et pour mieux manifester la
gloire de sa divinit, il se mettra en mesure de clbrer son ascension au ciel. C'est cette circonstance que se rapportent les paroles du prophte Daniel, XI, 45 : Il campera Apadno, au milieu des mers (les nations et les peuples), sur la
montagne clbre et sainte ; et il viendra jusqu' son sommet, et nul ne le secourra .
VERS. 10. - Et les habitants de la terre se rjouiront de leur mort : ils la clbreront et s'enverront des prsents les uns
aux autres.
Ces paroles font voir l'ivresse de la joie pousse jusqu' la frnsie, que les impies manifesteront pendant ces vingtquatre jours ou ces trois semaines et demie que durera leur triomphe. Et dans leur aveuglement ils exalteront et glorifieront l'Antchrist ; et comme celui-ci aura eu soin de faire publier sa victoire sur ces deux prophtes si clbres, la masse
des hommes qui couvrent la surface du globe s'agitera comme les flots de la mer ; et les tribus, les nations et les
hommes de diverses langues afflueront en ces jours-l Jrusalem pour voir ces cadavres si renomms, et contempler
leur roi difi dans tout l'clat de sa majest. Alors les hommes danseront de joie sur la mort des deux prophtes et des
autres justes qui auront t martyriss pour le saint Nom de Jsus, comme Hrodiade dansa et se rjouit sur la dcollation de saint Jean-Baptiste. Ils rigeront par toute la terre des trophes et des statues magnifiques l'Antchrist, ils brleront de l'encens sur ses autels et l'adoreront comme leur dieu et leur messie. Tous les hommes qui croiront en lui seront
convis des festins, des banquets, des danses, des noces et des volupts de tous genres. Ils chercheront satisfaire tous les dsirs de la chair, parce qu'ils penseront tre arrivs la plnitude du repos, depuis que leur paix n'aura
plus t trouble par les deux prdicateurs de la pnitence. Ils seront tellement tourdis par la flicit et les bacchanales
de ces vingt-quatre jours de folies mondaines, qu'ils ne se douteront pas du tout des derniers et horribles maux qui les
surprendront comme un voleur.
Et (ils) s'enverront des prsents les uns aux autres, de village village, de cit cit, et de pays pays. Car aprs la
mort des deux prophtes il sera donn pouvoir la bte sur tous les hommes puissants en uvres et en paroles ; et
ceux-ci seront mis mort dans toutes les contres de la terre, ou seront forcs de s'enfuir dans les montagnes et les
lieux dserts, pour se cacher dans les antres des rochers et dans les cavernes obscures. Car personne n'osera se dclarer chrtien en public. De leur ct les impies seront dans la joie, dans les ftes et dans les plaisirs, et leur triomphe sera
parfait sur la terre. Le Dieu du ciel ne donnera plus de signes ni au ciel, ni sur la terre, ni dans les eaux aprs ces deux
prophtes qui enseignaient auparavant la vraie doctrine plusieurs, les maintenant dans la foi par les plus grands prodiges. De sorte qu'en ces derniers jours, vraiment tous les hommes adoreront la bte et mme les chrtiens, except les
lus, voyant tout la fois la mort ignominieuse de leurs prophtes, la paix des mchants, la victoire de l'Antchrist, le silence et l'abandon apparent de Dieu, en prendront scandale et feront dfection. Ils brleront aussi leur encens devant
l'autel de la bte, et aprs avoir accept son caractre la main ou au front, comme nous l'expliquerons plus loin, ils adoreront son image.
Saint Jean nous indique maintenant la cause de cette folle joie : Parce que ces deux prophtes tourmentaient ceux
qui habitaient la terre, savoir : par leurs prodiges et par leurs grands miracles qu'ils opreront au ciel, sur la terre et dans
les eaux, pour rendre tmoignage Jsus qu'il est le Christ, et en frappant la terre et ses habitants de toute espce de
plaies et de flaux temporels, pour les obliger de recourir la pnitence et de sauver leurs mes. Or, ces impies obstins
dans leurs pchs en seront souverainement contraris, et ils se rjouiront d'tre enfin dlivrs de leurs maux physiques,
parce que ces deux prophtes tourmentaient ceux qui habitaient la terre.
VERS. 14. - Mais aprs trois jours et la moiti d'un jour, l'esprit de vie entra en eux de la part de Dieu.
Ces paroles et les suivantes nous indiquent tout--coup le changement de la droite du Tout-Puissant, qui ne permet
pas pour longtemps le triomphe des impies sur les justes. Mais aprs trois jours et la moiti d'un jour, c'est--dire aprs
ces vingt-quatre jours, l'esprit de vie entra en eux de la part de Dieu, qui, par sa puissance infinie, fera ressusciter ces
deux prophtes d'entre les morts. Et ils se relevrent sur leurs pieds ; et une grande crainte s'empara de ceux qui les virent. En effet, le changement subit et inattendu de cette scne imposante sera terrible pour les impies ! Cette solennelle
transformation de l'tat des hommes sur la terre nous donne une ide de celle que nous verrons dans l'autre vie. Aux
yeux des hommes, l'impie triomphe, et le juste est opprim ; mais devant Dieu ces gmissements du juste se transformeront en gloire et en consolation ternelle, tandis que le triomphe passager et phmre des mchants sera suivi de tourments immenses dans leur rigueur, et interminables dans leur dure. Sag., V, I : Alors les justes se soulveront avec
une grande fermet contre ceux qui les auront tourments et qui leur auront ravi les fruits de leurs travaux. Les mchants
cette vue seront saisis de trouble et d'une horrible frayeur ; ils seront surpris d'tonnement en voyant tout d'un coup,
contre leur attente, les justes sauvs. Ils diront en eux-mmes, se repentant et gmissant dans le serrement de leur cur
: Ce sont ceux-l qui ont t autrefois l'objet de nos railleries, et que nous donnions pour exemple de personnes dignes
de toutes sortes d'opprobres. Insenss que nous tions, leur vie nous paraissait une folie et leur mort une honte. Cependant les voil levs au rang des enfants de Dieu, et leur partage est avec les saints .
III. VERS. 12. - Et ils entendirent une voix forte qui leur dit du haut du ciel : Montez ici. Et ils montrent au ciel dans
une nue, la vue de leurs ennemis.

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On doit prendre la lettre tous les mots contenus dans ce texte ; et leur sens est naturel et sans figure. Car il arrivera
vritablement que Dieu, voulant rendre un tmoignage public et solennel la vrit de la prdication de ces deux prophtes ressuscits d'entre les morts, les fera monter au ciel en corps et en me, en prsence de tous les peuples, de
toutes les tribus et de toutes les langues, qui seront venus de toutes les extrmits de la terre, et se seront ports,
comme en flots de population, vers le roi de Jrusalem. Alors lAntchrist se sentira troubl d'un effroi glacial, il frmira de
rage, et dans l'excs de son orgueil et de sa prsomption infernale, voulant donner une dernire preuve de sa fausse divinit, et voulant aussi retenir les peuples dans l'abme de l'erreur, l'aide de la puissance des dmons, il s'lvera du
mont des Oliviers dans les airs, avec une grande majest, et s'efforcera d'atteindre Enoch et Elie pour les prcipiter sur la
terre. Mais voil qu' ce moment solennel, la vertu du Tout-Puissant le frappe et le prcipite lui-mme dans la plus
grande ignominie et confusion ! Un horrible tremblement de terre bouleverse toute la contre, une grande partie de Jrusalem tombe en ruine, les faux prophtes et la plupart de leurs adeptes sont tus, et le fils de perdition, tombant dans les
gouffres de la terre entrouverte, est prcipit tout vivant dans l'enfer. C'est alors que les restes des Juifs et des nations,
voyant de leurs propres yeux la puissance de Dieu, et la dception du faux messie leur roi, se convertiront au Seigneur et
son Christ ; et, saisis d'une horrible crainte, ils se frapperont la poitrine, et prononceront ces paroles que Jsus-Christ a
prdites sur eux : Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur. C'est pourquoi saint Jean ajoute :
VERS. 13. - Et cette mme heure il se fit un grand tremblement de terre : la dixime partie de la ville tomba, et sept
mille hommes prirent dans le tremblement de terre ; le reste fut saisi de crainte, et rendit gloire Dieu.

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II. DE LA DERNIRE TROMPETTE ET DU DERNIER MALHEUR.


CHAPITRE XI. - VERSET 14-19.
I. Aprs la tribulation de ces grands jours et la ruine de l'Antchrist, il n'y aura plus d'annes, mais seulement des jours,
qui seront encore accords au genre humain pour faire pnitence. Et c'est en ces derniers jours qu'auront lieu les grands
signes et les horribles prsages qui prcderont la dissolution du ciel et de la terr, et le grand jour du jugement. Ces
signes et ces prsages seront manifests dans les quatre lments, dans le soleil, la lune, les toiles, dans la mer et sur
les collines. C'est ce que nous lisons dans saint Matthieu, XXIV, 29 : Or, aussitt aprs la tribulation de ces jours, le soleil s'obscurcira, et la lune ne rpandra plus sa lumire ; les toiles tomberont du ciel, et les vertus des cieux seront
branles. Et alors paratra le signe du Fils de l'homme, venant sur les nues du ciel avec une grande puissance et une
grande majest. Et il enverra ses anges avec la trompette et un grand bruit, et ils rassembleront ses lus des quatre
vents, depuis une extrmit du ciel jusqu' l'autre . Nous lisons de mme en saint Luc, XXI, 25 : Et des prodiges seront dans le soleil, dans la lune et dans les toiles ; et, sur la terre, la consternation des peuples, cause du bruit tumultueux de la mer et des flots. Les hommes scheront de frayeur dans l'attente de ce qui doit arriver tout l'univers : car les
vertus clestes seront branles, etc. Ainsi donc, aprs la chute de l'Antchrist, il n'y aura plus de mois, ni d'annes, mais
seulement peu de jours, remplis de toute misre, de toute calamit et d'horribles prsages. Car, alors, le globe terrestre
lui-mme combattra contre les insenss qui vivront surtout en ces temps-l.
1

VERS. 14. - Le second malheur est pass, et voil le troisime qui viendra bientt .
Ce troisime et dernier malheur, le plus horrible de tous, ainsi que la septime et dernire trompette, se rapportent
la consommation. des sicles, la dissolution du monde et au jugement universel. Au reste, ce septime ange qui sonnera de la trompette ne sera pas comme les prcdents, un mauvais ange, mais un bon. Ce sera mme l'archange saint
Michel qui, comme un chef de guerre, aprs avoir termin le combat et remport une victoire dfinitive et ternelle, appellera les siens au jugement universel et la rsurrection des morts, afin que les uvres et les penses secrtes des
hommes soient manifestes au grand jour, et qu'ensuite les soldats du Christ, qui auront vaillamment combattu, reoivent
leur rcompense et leur couronne. Par contre, les ennemis de Dieu et les soldats de Lucifer seront prcipits dans les
supplices de l'enfer. Saint Paul parle de la trompette de cet ange, dans sa premire ptre aux Corinthiens, XV, et il l'appelle aussi la dernire trompette. Il dit, de plus, I. Thess., IV, 15 : Ds que le signal aura t donn par la voix de l'archange et par la trompette de Dieu, le Seigneur lui-mme descendra du ciel, et ceux qui seront morts en Jsus-Christ,
ressusciteront les premiers, etc. Nous voyons mme en saint Matthieu, XXIV, 34 : Il enverra ses anges avec la trompette et un grand bruit, et ils rassembleront ses lus des quatre vents, etc. Ainsi, au son de la trompette de ce septime
ange, le sicle prsent finira avec les trompettes, les guerres, les pchs et les calamits. Le systme de ce monde sera
dissous, un nouveau ciel et une nouvelle terre seront constitus ; Dieu jugera le sicle par le feu qui prouve l'or, et le
mystre du royaume de Dieu sera consomm, selon qu'il l'a vanglis par les prophtes ses serviteurs, ds le commencement du monde.
II. VERS. 15. - Le septime ange sonna de la trompette ; et le ciel retentit de grandes voix, disant : Le royaume de ce
monde est devenu le royaume de Notre-Seigneur et de son Christ, et il rgnera dans les sicles des sicles. Ainsi soit il.
Ces paroles et les suivantes dcrivent la grande joie qu'prouvera l'Eglise triomphante aprs la victoire remporte sur
l'Antchrist et le monde, parce qu'enfin le grand jour du Seigneur sera arriv : jour dans lequel il sera tir vengeance des
ennemis de la croix du Christ, et o les justes seront rcompenss.
Et le ciel retentit de grandes voix, disant, etc.C'est--dire, que dans l'Eglise triomphante, il y aura de grandes acclamations faites au Seigneur Dieu et son Christ. Ces voix du ciel seront celles des saints, c'est--dire, leurs dsirs, leurs
prires, leurs louanges et leurs actions de grces, que tous les churs des saints martyrs, des vierges, des anges et de
tous les saints feront entendre avec acclamation, aprs cette victoire remporte sur l'Antchrist, et aprs l'extermination
de tous ses adeptes sur la terre.
Et ces saints diront : Le royaume de ce monde est devenu le royaume de Notre Seigneur et de son Christ, et il rgnera dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il. Cette acclamation convient parfaitement au Roi des rois qui a vaincu tous les
autres, et qui rgne seul, en souverain absolu, sans opposition aucune, qui tous les sujets sont parfaitement soumis, et
1

Il faut remarquer ici que saint Jean annonce trois malheurs pour l'Eglise. En premier, c'est lorsqu'il dit, chap. IX, 12 : Le premier malheur est pass, et voici deux autres malheurs qui viennent aprs. Or, il annonce qu'un premier malheur est pass, immdiatement
aprs avoir dcrit les maux causs l'Eglise par l'hrsie d'Arius ; et il annonce les deux autres malheurs qui vont suivre, immdiatement avant la description de l'hrsie de Luther ; enfin, il annonce seulement la fin du second malheur aprs la chute de l'Antchrist,
d'o l'on peut conclure que saint Jean veut nous faire comprendre que l'hrsie de Luther, qui rsume toutes les prcdentes, doit tre
considre aussi comme le commencement ou le principe prparatoire qui disposera peu peu les hommes la doctrine de l'Antchrist. Et la consolation du sixime ge peut tre considre comme un adoucissement et un repos accord l'Eglise au milieu de sa
douleur, pour lui laisser reprendre de nouvelles forces avant la terrible consommation du second malheur. Luther prpara en effet les
voies l'Antchrist, surtout en abolissant le saint Sacrifice de la messe et le clibat. Mais Dieu qui doit toujours triompher, et qui sait tirer le bien du mal pour la conservation de son Eglise, lui accordera la consolation du sixime ge, par la conversion universelle des
hommes, tant pour la restaurer de ses travaux et de ses dfections passes et pour humilier ses ennemis, que pour la rendre plus capable de se soutenir dans la dernire perscution. Bien que la foi doive s'tendre au sixime ge par toute la terre, il restera toujours
assez d'hommes mchants et pervers, et de livres corrompus, pour dvelopper de nouveau le venin du mal renferm dans l'hrsie du
protestantisme. Et c'est ainsi que vers la fin du sixime ge, la foi commencera disparaitre mme parmi beaucoup de chrtiens. Sans
cela et sans d'autres circonstances encore, la doctrine de l'Antchrist ne pourrait pas pntrer et s'tendre si loin, que presque tous les
hommes y adhreront. Le troisime malheur est celui de la consommation des sicles, malheur si terrible que les hommes en mourront
de frayeur.

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dont le rgne est ternel. Car Satan ne pourra plus lui faire la guerre ni lui, ni ses amis qui le serviront dans la gloire ;
tandis que ses ennemis lui seront soumis dans l'enfer sans jamais pouvoir en sortir. Il est parl de ce rgne dans les
Psaumes de David, Ps. CIX,1 : Le Seigneur dit mon Seigneur, asseyez-vous ma droite, jusqu' ce que je rduise
vos ennemis vous servir de marchepied . Et dans Daniel, II, 44 : Dans le temps de ces royaumes, le Dieu du ciel
suscitera un royaume qui ne sera jamais dtruit, un royaume qui ne passera point un autre peuple, qui renversera et qui
rduira en poudre tous ces royaumes, et qui subsistera ternellement . C'est ainsi qu'il est dit encore dans saint Luc, 4,
33 : Son rgne n'aura point de fin .
VERS. 16. - Et les vingt-quatre vieillards, assis sur leurs siges devant la face de Dieu, se prosternrent sur le visage,
et ils adorrent Dieu, disant, etc.
Par les vingt-quatre vieillards, saint Jean dsigne l'universalit des juges qu'il reprsente dj assis sur leurs siges,
pour nous faire comprendre que le jugement universel est tellement rapproch, que les juges ont dj pris place pour juger tous les hommes.
Ces vingt-quatre vieillards se prosternrent sur le visage, et ils adorrent Dieu disant, etc. Ces actes tmoignent la
soumission la plus parfaite et le culte d'adoration que les saints rendent au Seigneur Dieu dans le ciel, en paix, en amour
et en vrit : ils lui sont parfaitement soumis, ne reconnaissant, ne louant, ne glorifiant et n'adorant que lui seul, pour sa
plus grande gloire, dans les sicles des sicles.
VERS. 17. - Nous vous rendons grces, Seigneur Dieu tout-puissant, qui tes, qui tiez et qui devez venir.
Ces paroles sont un acte de la plus juste action de grce, par lequel les saints attribuent Dieu tout-puissant, premier
principe et source ternelle de tout bien, toute la gloire et le bonheur dont ils jouissent dans le ciel. Car en effet, tout ce
que nous sommes, et tout ce que nous deviendrons, c'est Dieu le Pre que nous devons en rendre gloire, parce que
c'est de lui, en premier, que nous tenons tout ce que nous pouvons possder.
VERS. 18. - Parce que vous avez reu votre grande puissance et que vous rgnez, les nations se sont irrites, et le
temps de votre colre est arriv, et le temps des morts pour tre jugs ; et pour donner la rcompense aux prophtes vos
serviteurs, et aux saints et ceux qui craignent votre nom, aux petits et aux grands, et pour exterminer ceux qui ont corrompu la terre.
L'aptre spcifie ici les causes de cette joie clatante et si solennelle des saints, dont la premire est : Parce que vous
avez reu votre grande puissance, et que vous rgnez. C'est une manire de parler des hommes dont l'Ecriture se sert
aussi pour exprimer que Dieu est immuable, et qu'il possde en lui-mme tout ce qu'il manifeste hors de lui ; et c'est en
ce sens qu'il a reu et exerc sa grande puissance contre les impies, et qu'il a enfin soumis et dompt tous ses ennemis,
pour rgner seul pendant toute l'ternit. C'est de la mme manire qu'on dit d'un prince ou d'un guerrier : Le roi lui donna l'pe pour combattre ses ennemis, bien qu'auparavant il portt dj cette pe. C'est encore dans le mme sens que
s'exprime le Psalmiste, Ps. XCII : Le Seigneur a rgn, il a t revtu de gloire et de majest, le Seigneur a t revtu
de force et s'est prpar . Dieu opra sans doute beaucoup de merveilles pendant le cours des temps, mais c'est surtout pour la consommation du sicle qu'il rserve ses grands coups, quand il frappera l'Antchrist avec tous ses adeptes,
qu'il manifestera des signes et oprera des prodiges surprenants, qu'il bouleversera le ciel et la terre, et qu'il viendra au
dernier jour avec une grande puissance et une grande majest pour juger tous les hommes, rendant chacun ce qui lui
est d, sans acception de personne. C'est avec raison que l'glise triomphante manifestera alors sa joie par de bruyantes
acclamations, parce que le Seigneur Dieu tout-puissant se sera enfin arm de sa grande puissance pour exterminer les
impies et tous les rois qui auront tyrannis les justes, et pour accorder aux bons une rcompense ternelle dans son
royaume.
La seconde cause de ces acclamations est indique dans ces mots : Les nations se sont irrites ; et pourquoi ? Parce
qu'elles ne pourront plus dominer ni opprimer, ni affliger le juste, dpouiller la veuve et l'orphelin, mpriser les pauvres, ni
satisfaire leurs mauvais dsirs ; car selon le Psalmiste, Ps. LVIII, 14 : Ils reviendront vers le soir, et ils souffriront la faim
comme des chiens, et ils tourneront autour de la ville. Ils se disperseront pour chercher de quoi manger ; et s'ils ne sont
point rassasis, ils s'abandonneront alors au murmure. Mais pour moi, je chanterai les louanges de votre puissance, et je
rendrai gloire ds le matin votre misricorde par des chants de joie, parce que vous vous tes dclar mon protecteur,
et que vous tes devenu mon refuge au jour de mon affliction, etc. Dans ce monde ce sont les veuves, les orphelins,
les pauvres, les opprims, les misrables, les perscuts et les saints de Dieu qui courent autour des villes, implorant,
trop souvent sans effet, la misricorde de ceux qui possdent la substance de la terre. Mais dans l'autre vie, les circonstances auront bien chang, lorsque Jsus-Christ, le Roi des rois, rgnera seul pour l'ternit dans la justice, la vrit et la
saintet, etc., et que le rgne des mauvais princes, des tyrans et des riches impitoyables aura pass et se sera. chang
en des tourments ternels. C'est alors que ces sortes de nations s'irriteront contre le royaume ternel du Dieu tout puissant. Ps. XCVIII, 1 : Le Seigneur a tabli son rgne ; que les peuples en soient mus de colre ; lui qui est assis sur les
chrubins : que la terre en soit branle . Mais la colre de ces nations sera vaine et leurs tourments seront ternels, un
ver les rongera sans cesse, ils vieilliront et scheront dans leurs douleurs interminables, et les effets de leur colre contre
le Seigneur seront beaucoup plus impuissants que le grain de sable de la mer ne l'est contre le firmament. C'est pourquoi
il est dit : Ps. CXI, 9 : Le pcheur le verra et en sera irrit ; il grincera les dents et schera de dpit ; mais le dsir des
impies prira . Car ils seront comme des chiens affams, sans esprance d'tre jamais dlis de leurs chanes ternelles, parce qu'ils auront t eux-mmes sans piti et sans misricorde sur la terre.
La troisime cause de leur rage sera : Et le temps de votre colre est arriv ; c'est--dire que le jour de la vengeance
universelle, le jour des tnbres et de la grande tempte, qui foudroiera les mchants, est arriv. Et ceux-ci s'irriteront en
vain ; car si la colre de Dieu est juste et toute-puissante pendant toute l'ternit, leur colre aura moins d'effet que les ef-

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forts d'une fourmi qui tenterait de bouleverser l'univers. Ps. 11, 4 : Celui qui habite dans le ciel se rira d'eux, et le Seigneur s'en moquera. Alors il leur parlera dans sa colre, et il les remplira de trouble dans sa fureur. Pour moi, j'ai t tabli roi par lui sur Sion, sa sainte montage, afin d'annoncer ses prceptes . C'est de cette colre des impies que David a
encore prophtis : Ps. XX, 9 : Vous les embraserez comme un four ardent au temps o vous montrerez votre visage ;
la colre du Seigneur les jettera dans le trouble, et le feu les dvorera . Enfin nous remettons au lecteur le soin de lire
dans l'Ecriture les nombreux passages qui ont trait la colre du Seigneur au dernier jour. C'est encore cette mme colre que l'Eglise chante dans son Dies irae, dies illa, etc.
La quatrime cause se trouve dans ces paroles : Et le temps des morts pour tre jugs. Les saints se rjouiront de
cette colre et de cette juste vengeance de Dieu, et ils l'attendent. C'est par elle que le Seigneur console les siens ds
cette vie dans leurs tribulations, en disant : Rom., XII, 19 : Ne vous vengez point vous-mmes, mais laissez passer la
colre. Car il est crit : La vengeance est moi, et c'est moi qui la ferai, dit le Seigneur . Deut., XXIII, 22 : Ma fureur
s'est allume comme un feu ; elle pntrera jusqu'au fond des enfers ; dvorera la terre avec ses moindres herbes ; et
embrasera les montagnes jusque dans leurs fondements. Je les accablerai de maux, je tirerai contre eux toutes mes
flches. La famine les consumera, et les oiseaux les dchireront par leurs morsures cruelles. J'armerai contre eux les
dents des btes, et la fureur de celles qui se tranent et qui rampent sur la terre. Le glaive les dvastera au dehors, et au
dedans l'pouvante, etc. Mais cause de la colre de leurs ennemis, j'ai diffr, de peur que leurs ennemis ne s'enorgueillissent et ne dissent : Notre main puissante et non le Seigneur a fait toutes ces choses. Race sans conseil et sans
prudence, que n'ouvrent-ils les yeux ! Que ne comprennent-ils ! Que ne prvoient-ils la fin ! etc... La vengeance est moi,
et je leur paierai le salaire au temps marqu, afin que leur pied chancelle ; le jour de perdition est prs, et les temps se
htent de venir, etc. C'est ainsi qu'au jour du jugement, Dieu excutera ses vengeances, les saints s'en rjouiront, et ils
le dsirent l'avance. Car alors,
1 toutes les hypocrisies seront rvles, les hypocrites seront troubls d'une horrible confusion, et les justes s'lveront avec force contre ceux qui prdominaient et brillaient dans le monde, tandis qu'eux-mmes y taient mpriss, rebuts, mconnus, pauvres et opprims.
2 Tous les secrets les plus cachs seront mis au grand jour, et alors il sera rendu gloire Dieu seul, et chacun recevra selon ses uvres. C'est ce bouclier de patience que saint Paul recommande, I. Cor., IV, 5 : Ne jugez donc point
avant le temps, jusqu' ce que le Seigneur vienne, qui clairera ce qui est cach dans les tnbres, et dcouvrira les plus
secrtes penses des curs : et alors chacun recevra de Dieu la louange qui lui sera due .
3 Dieu nous jugera tous sans acception de personne ; et nul ne sera oubli, ni le pauvre, ni le riche, ni le sujet, ni le
roi, ni le simple fidle, ni le prlat. Colos., III, 24 : Servez le Seigneur Jsus-Christ. Car celui qui agit injustement recevra la peine de son injustice, et Dieu ne fait point acception des personnes .
La cinquime cause de la colre des impies, sera la rtribution des fatigues, des tribulations et des bonnes uvres
des saints dans le service de Dieu. Et pour donner la rcompense aux prophtes vos serviteurs, et aux saints, et ceux
qui craignent votre nom, aux petits et aux grands. Saint Jean dsigne toutes ces classes pour nous faire comprendre que
Dieu n'oubliera personne, et qu'il y aura des rcompenses spciales pour chacun. Baruch, III, 24 : O Isral, qu'elle est
grande la maison de Dieu, et qu'ils sont vastes les lieux qu'il possde. Et Jo., XIV, 4 Que votre cur ne se trouble
point. Vous croyez en Dieu, croyez aussi en moi. Il y a plusieurs demeures dans la maison de mon Pre .
Enfin, la sixime cause sera l'extermination gnrale et universelle de tous les mchants et de tous les impies de la
terre ; ils seront dtruits de fond en comble, tous ceux qui, depuis l'origine du monde, et surtout la fin, auront vers le
sang des justes et opprim leurs semblables, en corrompant la terre par leurs sclratesses, et ils priront comme Sodome, comme l'Egypte et comme les hommes du dluge dont il est parl dans la Gense, VI, 11 : La terre tait corrompue devant Dieu et pleine d'iniquit . Cette extermination universelle des mchants est exprime en ces termes : Et
pour exterminer ceux qui ont corrompu la terre.
III. VERS. 19. - Et le temple de Dieu fut ouvert dans le ciel, et l'arche de son alliance y parut, et il y eut des clairs, des
voix, un tremblement de terre et une grle trs forte.
Aprs les acclamations, les louanges, los actions de grces et les dsirs de l'Eglise triomphante cits plus haut, suit
l'arrive solennelle de Jsus-Christ dans les airs. Et le temple de Dieu fut ouvert dans le ciel ; c'est--dire que le Fils de
l'homme viendra et apparatra sur les nuages ; car il est le temple du Dieu vivant, Colos., II, 9 : Puisque toute la plnitude de la divinit habite en lui corporellement ; et que selon saint Jean, II, 21, il appelle son corps un temple. Et l'arche
de son alliance y parut, c'est--dire que la croix du Christ, le signe du Fils de l'homme paratra dans le ciel au dernier jour.
Pourquoi le signe de la croix est-il appel ici l'arche de son alliance ? La raison en est que comme son Testament et ses
secrets demeurrent cachs et dposs dans l'arche d'alliance de l'ancien Testament, jusqu' ce qu'ils fussent expliqus
et renouvels ; ainsi la croix du Christ est la vritable arche du nouveau Testament dans laquelle le mystre de notre rdemption restera impntrable aux yeux des impies, jusqu'au jour du jugement o la croix leur sera manifeste pour leur
confusion, parce qu'ils n'auront pas voulu en accepter l'hritage, considrant cette croix comme une folie et un scandale,
selon saint Paul : I Cor., I, 23 : Pour nous, nous prchons Jsus-Christ crucifi, scandale pour les Juifs, folie pour les
gentils . Mais quand cette arche apparatra et qu'ils la verront, ils gmiront, mais trop tard. Apoc., I : Et toutes les tribus
de la terre en le voyant se frapperont la poitrine . L'Ecriture dit encore, Jo., XIX, 37 : Ils verront quel est celui qu'ils ont
perc .
Et il y eut des clairs, des voix, un tremblement de terre et une grande grle. Les clairs nous font comprendre l'immense terreur qui descendra du ciel, car le Juge ternel viendra juger la terre et le sicle par le feu. Les voix sont les gmissements, les pleurs et les grincements de dents des mchants, et aussi les cris de joie, les acclamations et les applaudissements des saints. Un tremblement de terre, le plus grand qui fut jamais, puisque la terre et la mer rendront leurs
cadavres, tous les morts sortiront de leurs tombeaux, et le Christ descendra du ciel avec des milliers de milliers d'anges

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et de saints, pour juger tous les hommes. Et une grle trs forte, c'est--dire, la plus grande et la plus horrible tempte,
au milieu de laquelle les damns seront prcipits avec les dmons dans l'enfer par le feu qui sortira de la bouche du
souverain Juge, Jsus-Christ, qui leur dira : Allez maudits au feu ternel qui a t prpar au dmon et ses anges,
etc.
Tout ce qui a t rvl saint Jean dans ce chapitre IX sur l'Antchrist et le jugement dernier, est seulement une
description gnrale et accidentelle ; le but du prophte en cela a t de terminer l'ensemble de sa rvlation par la description de la septime trompette, omettant ainsi, pour ne pas rompre le cours de sa narration, plusieurs descriptions spciales et particulires sur les horribles rgnes de Mahomet et de l'Antchrist, et aussi sur les dernires plaies, etc., qui lui
furent rvles dans les neuf chapitres suivants.

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III. CONCORDANCE DE LA PROPHTIE DE DANIEL AVEC CELLE DE SAINT JEAN


SUR LES DEUX DERNIRES CIRCONSTANCES DE LA FIN DU MONDE.
I. Depuis le moment que le sacrifice continuel aura t aboli, et que l'Antchrist sera entr dans la plnitude de sa
puissance, le prophte Daniel compte mille deux cent quatre-vingt-dix jours ; tandis que saint Jean fixe quarante-deux
mois qui font trois ans et demi, et mille deux cent soixante-dix-sept jours et demi. Ces deux prophtes diffrent donc entre
eux de douze jours et demi. Et c'est avec raison, car Daniel annonce la plnitude du rgne de l'Antchrist, tandis que
saint Jean, qui vient aprs lui, annonce ce rgne tel qu'il fut abrg par la misricorde divine ; comme Jsus-Christ le dit
expressment en saint Matthieu, XXIV, 22 : Si ces jours n'eussent t abrgs, toute chair aurait t dtruite : mais ils
seront abrgs . cause des lus . Ces jours seront donc abrgs de douze jours et demi, par la chute de l'Antchrist
qui, comme on l'a dit, sera prcipit en enfer au moment o il voudra s'lever dans les cieux la suite d'Enoch et d'Elie.
Ainsi l'Antchrist parvenu la plnitude de son pouvoir, en laissant part le temps qu'il fera la guerre tous les
royaumes et les soumettra tous, rgnera quarante-deux mois qui font trois ans et demi, et douze cent soixante-dix-sept
jours et demi. Or si on soustrait ce dernier chiffre des treize cent trente-cinq jours que Daniel a fixs pour la dure des
derniers temps, depuis la mort de l'Antchrist jusqu' la dissolution du monde, il ne restera aux hommes que cinquantesept jours et demi pour faire pnitence. Mais comme il est crit en saint Matthieu, XXIV, 36 : Ce jour et cette heure personne ne les sait, pas mme les anges du ciel ; mon Pre seul les connat , les treize cent trente-cinq jours de Daniel
doivent tre pris dans un sens indtermin relativement la dernire heure et au dernier jour, comme saint Jean le fait au
chapitre X, 7, quand il dit aussi d'une manire indtermine : Mais qu'au jour de la voix du septime ange, lorsque la
trompette commencerait sonner, le mystre de Dieu serait accompli.
Ensuite Daniel a cit les jours tels qu'ils lui furent rvls ; or le dernier jour et l'heure du second avnement de JsusChrist ne lui furent certainement pas rvls d'une manire prcise, puisque Jsus-Christ dit lui-mme qu'ils sont rservs la prescience et la volont seule de son Pre.
On peut objecter que saint Jean a fix douze cent soixante jours pour la dure du tmoignage des prophtes Enoch et
Elie, et qu'aprs leur mort l'Antchrist rgnera encore vingt-quatre jours ; or, ces deux chiffres additionns ensemble font
douze cent quatre-vingt-quatre jours : donc l'Antchrist rgnerait plus de vingt-quatre mois, et l'abrviation de ces jours
de calamits n'aurait pas lieu. La solution de cette difficult se trouve en ce que ces deux prophtes seront apparus pour
commencer leur mission, d'autant de jours avant que l'Antchrist entre dans la plnitude de son pouvoir ; car ce passage
du verset 7, chap. XI, La bte qui s'lve de l'abme leur fera la guerre, doit tre compris au prsent et non au pass,
1
c'est--dire que la bte ne leur fera pas la guerre aprs s'tre pleinement leve de l'abme, mais en s'levant de l'abme .
FIN DU LIVRE CINQUIME.

Note tire d'Antoine Martini sur l'interprtation des versets 11 et 12 du chap. XII, sur la prophtie de Daniel, o l'on voit que le vnrable Holzhauser est d'accord avec les saints Pres dans ses calculs et son interprtation.
Dan., XII, 11 : Depuis le temps que le sacrifice perptuel aura t aboli, et que l'abomination de la dsolation aura t tablie, il se
passera mille deux cent quatre-vingt-dix jours . On a vu plusieurs fois comment les prophtes ont coutume de parler des mystres de
lEglise du Christ avec des expressions tires des rites de lEglise juive. C'est ainsi que saint Jrme, Thodoret, saint Irne, saint
Hippolyte, martyr, et plusieurs autres, ne doutent pas que par le sacrifice perptuel, on entende le sacrifice de l'Eucharistie, que l'Antchrist voudra faire disparatre du monde ; comme aussi par labomination de la dsolation on entend l'idole, soit lAntchrist lui-mme,
qui voudra tre ador comme Dieu. Voyez II. Thessal., II, 4. Ainsi donc, depuis le temps dans lequel ces deux choses arriveront, jusqu' la fin de le perscution, il restera trois ans et demi, et encore douze ou treize jours. Voyez Apoc., XI, 2.
Dan., XII, 12 :. Heureux celui qui attend, et qui arrive jusqu' mille trois cent trente cinq jours . Ce qui veut dire : Heureux celui qui,
depuis la mort de l'Antchrist, attend avec patience, outre le nombre des jours indiqus plus haut, quarante-cinq autres jours, dans lesquels le Seigneur et Sauveur viendra dans tout l'appareil de sa majest. C'est ainsi que vint Jrme dit, que ces treize cent trente cinq
jours font quarante-cinq jours en sus des douze cent quatre-vingt-dix jours, desquels il est parl dans le verset prcdent.

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LIVRE SIXIME. SUR LES CHAPITRES XII, XIII, XIV, XV.


De quelques rvlations spciales et particulires faites saint Jean sur les rgnes de Mahomet et de l'Antchrist, et
aussi sur les dernires plaies, et le dernier triomphe de l'Eglise ; ainsi que sur d'autres particularits qui la concernent,
OBSERVATION PRLIMINAIRE.
Aprs que saint Jean eut reu la rvlation gnrale des vnements principaux de tout le cours de l'Eglise, jusqu' la
consommation des sicles, Dieu lui fit connatre en particulier quelques mystres spciaux, secrets et cachs, et aussi
terribles qu'tonnants, qu'il permettrait de se vrifier dans les divers ges de l'Eglise militante. Ces mystres concernent
surtout les rgnes de Mahomet et de l'Antchrist, et beaucoup d'autres choses qui sont contenues dans les chapitres suivants, sous diverses figures et nigmes.
SECTION I. SUR LES CHAPITRIS XII et XIII.
DE LA GUERRE QUE LE DEMON A FAITE ET FERA ENCORE A L'GLISE PAR CHOSROES, MAHOMET ET L'ANTECHRIST.

La guerre qui est dcrite dans les chapitres suivants est la plus cruelle, la plus violente, la plus opinitre, et la plus
longue que Lucifer, le prince des tnbres, ait jamais entreprise pour dtruire l'Eglise de Dieu, s'il tait possible. Mais les
portes de l'enfer ne prvaudront point contre elle. Cette lutte acharne commena par l'horrible tyran Chosros, lequel,
ayant t vaincu par Hraclius, suscita sa place un monstre plus horrible encore dans la personne de Mahomet, qui
s'empara du trne des Perses, et tendit considrablement son empire. Le rgne de cet ennemi hrditaire et implacable,
qui fit verser des flots de sang aux chrtiens, continue de durer ; et, bien qu'il doive tre considrablement amoindri dans
l'ge de consolation de l'Eglise, par le bras du Monarque attendu, il en restera nanmoins une portion resserre dans
d'troites limites, jusqu' ce que vienne le fils de perdition. Celui-ci, par des trames obscures, arrivera au trne de cet
empire qu'il fera revivre, et qu'il restaurera au point de soumettre presque tout son pouvoir. Alors Lucifer se servira de
ce dernier et du plus puissant souverain de ce rgne, peur mettre le comble sa fureur contre l'Eglise de Dieu.
I. DE LA GUERRE QUE LE DMON SUSCITA PAR CHOSROS CONTRE L'EGLISE.
CHAPITRE XII. - VERSET 1-18.
I. VERS. I. - Et un grand signe, parue dans le ciel : une femme revtue du soleil, ayant la lune sous ses pieds, et sur
sa tte une couronne de douze toiles.
VERS. 2. - Elle portait un enfant dans son sein, et elle criait dans sa douleur, et elle ressentait toutes les angoisses de
l'enfantement.
Sous le type de la femme qui est dcrite ici, on comprend l'Eglise militante du Christ sur la terre. C'est avec raison que
le prophte la reprsente sous la figure d'une femme, puisqu'elle est l'pouse de Jsus-Christ, et notre mre, en ce
qu'elle nous fait enfants de Dieu par le baptme. Et un grand signe parut, c'est--dire, l'Eglise, qui est en effet un grand
signe visible dans tous les temps et par toute la terre, et c'est contre ce signe que s'lvera surtout le fils de perdition :
cause du nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ qu'il blasphmera, et que peu d'hommes oseront confesser sous son
rgne d'horrible tyrannie. Il est dit que ce grand signe parut dans le ciel, parce que l'Eglise tient sa lumire du ciel, lumire
qui la rend visible par tout le monde. Et, bien qu'elle soit sur la terre, expose la fureur des perscutions, et sans cesse
agite et battue par les flots de la tempte que ce monde lui suscite, elle continue nanmoins de demeurer sous la protection du Dieu du ciel, qui lui communique les rayons de son soleil, et qui ne permettra jamais contre elle d'autres maux
que ceux que sa sainte volont, et celle de son Christ, jugera utiles ou ncessaires. Car Dieu n'est jamais si rapproch
des siens qu'il protge, que lorsque ceux-ci se trouvent au milieu des plus grands dangers et des plus grands maux.
Cette Eglise est compare une femme revtue du soleil, parce que Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui est le soleil de
Justice, l'claire sans cesse, la soutient et la fortifie par son assistance divine ; il la glorifie et l'entoure de sa protection
toute-puissante. Saint Jean l'annonce sous la figure d'une femme revtue du soleil, parce qu' la fin des temps, aux jours
de ses plus grandes tribulations, l'Eglise sera plus particulirement assiste par Jsus-Christ, qui inspirera et fortifiera ses
lus, peu nombreux la vrit, de peur qu'ils ne succombent.
Ayant la lune sous ses pieds, c'est--dire, le globe terrestre, qui crot et dcrot comme la lune, selon que les chrtiens
qui en font partie diminuent ou se multiplient dans le cours des ges. L'Eglise est reprsente ayant la lune sous ses
pieds, cause de la puissance que Jsus-Christ lui a donne sur tout le monde, bien que, selon la volont de Dieu, et
selon qu'il communique sa lumire la terre, le nombre de ceux qui lui obissent croisse ou dcroisse, selon les circonstances des temps. Il est spcialement remarqu que cette lune est sous les pieds de l'Eglise ; or, dans les derniers jours
ses pieds toucheront peine la terre, et Jsus-Christ, le soleil de Justice, et son Eglise qui en reflte la lumire, seront
clipss par les habitants du globe terrestre. Car, alors, il y aura peu d'hommes qui confesseront son saint nom. Les
princes de la terre, et presque tous les peuples qui s'opposeront la lumire de ce soleil, couvriront la surface du globe
comme autant de sauterelles, comme le sable de la mer, ou comme les feuilles des arbres ; et ils seront prcipits dans
l'enfer par la colre de l'Agneau.
Et sur sa tte une couronne de douze toiles. Ces douze toiles signifient tout les saints qui s'lveront contre le torrent des impies, et qui combattront pour l'Eglise et pour son Christ, comme le firent les aptres et les autres saints, pendant les premiers sicles des grandes perscutions. C'est de tous ces saints que Daniel, XII, 3, dit : Or, ceux qui auront
t savants, brilleront comme les feux du firmament ; et ceux qui en auront instruit plusieurs dans la voie de la justice, luiront comme des toiles dans l'ternit . Ainsi ces saints qui combattront pour l'Eglise la fin des temps, en seront la

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couronne et l'ornement sur la terre, comme les toiles sont l'ornement du ciel. Et sur sa tte une couronne de douze
toiles.
Elle portait un enfant dans son sein, et elle criait dans sa douleur, et elle ressentait toutes les angoisses de l'enfantement.
Ces paroles dsignent les terribles angoisses, la douleur profonde et les grands dangers dans lesquels l'Eglise militante et l'empire romain (qui est aussi reprsent ici, dans un autre sens littral, par la femme), furent plongs et continueront de l'tre en face du dragon, de la bte et du faux messie. Car l'empereur Phocas, l'un des princes les plus impies,
les plus sclrats et les plus effmins du monde, inonda l'empire de ses crimes. Ensuite Chosros, roi des Perses, tyran
trs cruel, et les barbares de leur ct, causrent ensemble de tels ravages, qu'ils laissrent l'Eglise et l'empire romain
peine subsister. L'Egypte, la Palestine, la Lybie et Jrusalem furent envahies, et 90,000 chrtiens furent massacrs dans
ces horribles circonstances, qui se prolongrent jusqu' l'avnement d'Hraclius. Ce prince tant mont sur le trne de
l'empire, s'empara de l'Armnie, et dfit l'arme de Chosros, qu'il mit en fuite par une victoire mmorable. Aprs cela il
triompha des Perses, qu'il vainquit dans trois grandes batailles, et reconquit enfin la vraie croix de Jsus-Christ sur les infidles, pour la restituer l'Eglise catholique. Or, ce sont ces angoisses, ces douleurs, ces difficults et ces dangers de
l'Eglise, que saint Jean dcrit sous l'nigme d'une femme qui est dans les douleurs de l'enfantement.
1 En effet, les quatre circonstances principales de ces preuves de l'Eglise du Christ trouvent leur vrification figure
dans les couches d'une femme.
a. Elle portait un enfant dans son sein, c'est--dire, Hraclius son fils et futur empereur.
b. Et elle criait dans sa douleur, et ses tribulations.
c. Et elle ressentait toutes les angoisses, c'est--dire, le danger pressant qui la menaait.
d. Elle ressentait toutes les angoisses de lenfantement, dsirant vivement et avec crainte et sollicitude de mettre enfin
au monde, l'aide de la misricorde divine, un fils plein de force et de vie, c'est--dire, un bon empereur qui la dlivrt.
C'est en effet ce qui lui fut accord, quoique plus tard cet empereur tomba dans l'hrsie, fut abandonn de Dieu et prit
misrablement, comme nous le verrons dans la suite.
2 L'Eglise et l'empire romain continurent, plus ou moins jusqu' ce jour, d'tre plongs dans la douleur, les dangers
et les angoisses, par l'empire de Mahomet, c'est--dire, l'empire des Turcs, que les chrtiens doivent considrer comme
une bte trs froce qui ne cessera pas, cause de son instinct diabolique, de poursuivre l'Eglise outrance.
3 Ce danger et ces angoisses deviendront extrmes aux jours de l'Antchrist, qui sera le dernier reprsentant de
cette puissance infernale, mais aussi le plus redoutable et le plus terrible, parce que l'ancien serpent l'inspirera pour consommer sa rage et sa vengeance.
Ainsi l'nigme de la femme dans les douleurs de l'enfantement ne se rapporte pas une seule poque, mais bien
diverses circonstances dans lesquelles Dieu lui donnera toujours des enfants mles, forts et robustes, c'est--dire, des
empereurs, des rois et des princes qui la dfendront et la protgeront, elle et son empire romain, pour empcher qu'elle
ne soit dvore par cette bte cruelle. Bien que l'empire turc soit prsent dans l'histoire avec quelques modifications, il
ne forme cependant, en ralit et dans son ensemble, qu'une seule monarchie, depuis Chosros jusqu' l'Antchrist,
parce que ses souverains ont un but commun, qui est l'extermination de la chrtient et de l'empire romain.
VERS. 3. - Et un autre signe parut dans le ciel ; un grand dragon roux, avec sept ttes et dix cornes, et sept diadmes
sur ses ttes.
VERS. 4. - Et sa queue entranait la troisime partie des toiles du ciel, et il les fit tomber sur la terre Et un autre
signe parut dans le ciel.
Ce signe est reprsent dans le ciel, parce que le dragon de l'abme avec tous les impies osent s'lever jusqu'aux
choses clestes pour les dtruire. Mais, quels que soient leurs efforts, ils sont toujours repousss et contenus par la puissance divine, et ne peuvent nuire qu'autant que Dieu le permet. Un grand dragon roux, le texte latin dit, et ecce, et voici ;
ces mots sont pleins de force et appellent toute notre attention sur le monstre horrible et pouvantable que le prophte va
dcrire. Et voici un grand dragon roux, c'est--dire, Lucifer, le prince de tous les dmons et de tous les tyrans, contre lequel saint Jean a soin de nous mettre en garde en nous disant, de peur qu'il ne nous sduise : Ce grand dragon, l'ancien
serpent, appel le dmon et Satan, qui sduit tout l'univers, fut prcipit sur la terre, et ses anges avec lui. Ce dragon est
appel grand, cause de l'immense pouvoir que Dieu lui a permis d'exercer contre les saints, contre l'Eglise et contre
l'empire romain, particulirement au temps de Chosros, de Mahomet, et surtout de l'Antchrist, qui sera l'pilogue et le
reprsentant de tous les tyrans, de tous les sclrats, de tous les sortilges et de tous les imposteurs. Lorsqu'un serpent
croit dans des proportions monstrueuses, on l'appelle un dragon. Or, c'est l ce qui se vrifiera surtout dans le fils de perdition ; car ce serpent deviendra trs grand par ses victoires, par sa puissance, par ses monstrueuses impostures, par la
multitude de ses faux miracles, et par la varit et le raffinement de ses stratagmes. Ce dragon parut roux saint Jean,
c'est--dire, de la couleur du sang dont il s'est entach depuis Abel et les premiers martyrs, jusqu'au dernier des chrtiens que ce monstre fera immoler, par jalousie de la gloire de Dieu et du saint Nom de Jsus. C'est de ce dragon que
saint Jean nous dit, VIII, 44 : Il a t homicide ds le commencement , parce qu'il n'a pas persvr dans la vrit, et
qu'il a perdu la place que Dieu lui avait donne. Ce dragon est aussi roux, cause du feu infernal dans lequel il est tourment avec les siens, dans les sicles des sicles. De mme il est roux, cause de son ancienne jalousie, de sa rage et
de son envie, qui lui donne une couleur livide, tant il brle du dsir de nuire au genre humain et l'Eglise du Christ, cherchant sans cesse dvorer les chrtiens, et ruiner leurs pieux desseins et leurs bonnes uvres, comme les serpents
roux et les crapauds, qu'on regarde comme trs venimeux, cherchent nuire aux hommes. Enfin, il est roux, parce qu'il
est et qu'il sera, vers la fin des temps, trs rus et trs fin, comme Jsus-Christ nous en prvient en saint Matthieu, XXIV,
24, de manire sduire les lus mmes, s'il tait possible .

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Ce dragon parut saint Jean avec sept ttes et dix cornes, et sept diadmes sur ses ttes. Ces sept ttes signifient
tous les rois, ou plutt tous les tyrans qui rgneront dans la monarchie turque jusqu' la fin. Et par les dix cornes, on entend tous les rgnes qui seront soumis au pouvoir du dragon. Il est dit que ce dragon a ou possde ces ttes et ces
cornes, parce qu'il rgit ces rois et ces royaumes, et qu'il les pousse la tyrannie contre les chrtiens. Il combat avec eux
et en eux, et il svit par eux contre Jsus-Christ et son Eglise. Il est dit aussi qu'il aura sept diadmes sur ses ttes, parce
que la dignit royale continuera de subsister dans la monarchie turque jusqu'au fils de perdition, car ce rgne ne sera pas
totalement dtruit.
Les dix cornes sont aussi dix rois plus ou moins puissants qui, vers la fin des temps, l'empire romain ayant t dtruit,
se couronneront d'eux-mmes ; chacun d'eux voudra avoir son royaume part ; mais le fils de perdition les vaincra et les
soumettra sa domination. Et c'est ainsi qu'il acquerra une grande puissance, car il se servira de ces rois comme de ses
cornes, pour combattre et ruiner toutes choses, l'instar de lanimal dont la force est dans les cornes.
Et sa queue entranait la troisime partie des toiles du ciel, et il les fit tomber sur la terre. Par la queue, on comprend
les consquences de cette monarchie diabolique qui entrana, en effet, et enveloppa la troisime partie des toiles du ciel,
c'est--dire, de l'Eglise grecque, qui se spara peu peu de l'Eglise romaine, aprs s'tre souille de diverses erreurs,
l'occasion de la secte de Mahomet, et sous le joug de la monarchie turque. Cette Eglise grecque est reprsente par les
toiles du ciel, parce qu'elle florissait auparavant et brillait comme les toiles, par un grand nombre de saints et de docteurs ; ce point que nous devons reconnatre nous-mmes que presque toutes les lumires, et surtout les plus grandes
de l'Eglise du Christ, ont principalement brill dans la primitive Eglise et dans l'Eglise grecque.
Et il les fit tomber sur la terre, parce que l'Eglise grecque fut disperse, et demeurera ainsi dans son triste tat sous la
domination de l'empire turc, jusqu'au temps du fils de perdition. Il est vrai qu'au sixime ge, lorsque cet empire turc aura
t restreint dans des limites plus troites, l'Eglise grecque se runira de nouveau l'Eglise latine. Mais comme cette
poque sera de courte dure, relativement la longueur de ce rgne, cette rconciliation avec notre sainte mre l'Eglise
ne peut pas tre considre comme constante et durable. De plus, cette Eglise grecque sera presque la premire de
toutes qui, la fin des temps, adhrera au fils de perdition et ses faux prophtes, et se tournera contre la femme revtue du soleil, c'est--dire, contre la vraie Eglise de Jsus-Christ. Alors elle s'emploiera, selon sa vieille habitude diabolique, reproduire ses erreurs sur la nature du Fils et la procession du Saint-Esprit, et elle adorera et fera adorer sur la
terre un faux sauveur du monde, et le plus criminel des imposteurs, l'Antchrist.
De mme aussi, par la queue sont dsigns les faux chrtiens et les faux prophtes, qui, l'instar d'une queue de
dragon, seront remplis du venin de la doctrine la plus pestilentielle, et adhreront Satan d'une manire insparable, le
suivant partout o il ira, et agissant conformment sa volont et au pouvoir qu'il possdera par la permission de Dieu.
Et ils sduiront beaucoup d'hommes, selon la prophtie de Jsus-Christ, Matth., XXIV, 24 : Car de faux christs et de
faux prophtes s'lveront, et ils feront de grands prodiges et des choses tonnantes, de manire sduire, s'il tait possible, les lus mmes. C'est pourquoi il est dit : Et sa queue entranait la troisime partie des toiles du ciel, et il les fit
tomber sur la terre. Par les toiles du ciel on entend aussi les docteurs, les religieux et les ecclsiastiques mme de
l'Eglise latine, qui, dans ces derniers jours, voyant que tout sera boulevers et que Dieu paratra comme endormi, et
mme comme impuissant rprimer les impies auxquels il permettra tout, en prendront scandale, et se laisseront sduire
par les prodiges des faux prophtes, et feront dfection. Ils se livreront aux volupts de la chair, se marieront, et plongeront leur cur dans des amours illicites et la concupiscence des femmes. Car, alors, le clibat et la sainte vertu de chastet seront considrs comme un scandale et un objet de drision. On verra renatre les temps de No, o toute chair
avait corrompu ses voies ; et alors Dieu dtruira l'univers, non plus par l'eau, mais par le feu.
Et il les fit tomber sur la terre, parce que ces apostats, unis de cur et d'esprit avec les faux prophtes, adhreront
leur fausse doctrine et se mettront en uvre pour troubler, d'une manire horrible, l'Eglise du Christ. Ils commettront de
trs grands scandales ; ils sduiront les peuples et les nations, et perscuteront leurs frres et leurs suprieurs qui ne
voudront pas marcher sur la voie de leurs abominations. De l l'avertissement que Jsus-Christ nous donne en saint Matthieu, XXIV, 9 : Alors ils vous livreront aux tribulations, et ils vous tueront, et vous serez en haine toutes les nations,
cause de mon nom. Et plusieurs alors se scandaliseront ; ils se trahiront et se haront les uns les autres. Et plusieurs faux
prophtes s'lveront et en sduiront plusieurs. Et comme l'iniquit abondera, la charit de plusieurs se refroidira. Mais
celui qui persvrera jusqu' la fin, sera sauv .
III. VERS. 5. - Et ce dragon sarrta devant la femme qui devait enfanter, afin de dvorer son fils aussitt qu'elle en serait dlivre. Elle mit au monde un enfant mle qui devait gouverner toutes les nations avec un sceptre de fer, et son fils
fut enlev prs de Dieu et de son trne.
Cette station, en prsence et en face de la femme, dsigne une violence excessive et trs pressante, ainsi qu'une tyrannie continuelle et soutenue contre l'Eglise du Christ et son empire romain ; violence que Satan exera en premier lieu
dans la personne de Chosros, roi des Perses, qui ne fait qu'un avec Satan. C'est pourquoi il est appel le dragon en second et comme instrument, parce qu'il en fut la queue et qu'il ne tendait qu' un seul but, de faire disparatre le nom de
Jsus-Christ et de son Eglise. II en est de mme, et plus forte raison encore, de Mahomet, et consquemment de son
empire tyrannique qui durera 1260 ans, et qui sera renouvel par l'Antchrist, le fils de perdition. Car il est admis, une fois
pour toutes, comme certain, que cette guerre si cruelle et si longue du dragon fut entreprise et commence par Chosros,
qu'elle fut continue trs longtemps par Mahomet et son empire turc, et qu'elle finira par l'Antchrist, qui commettra plus
de crimes, pendant les jours de la dure de son rgne, que tous les prcdents n'en auront produits en autant d'annes.
Ces jours sont indiqus par Daniel et par saint Jean, comme on l'a dit plus haut. Au reste, en en parlera encore plus au
long dans la suite. Tout le monde doit donc savoir que sous l'nigme du dragon, le grand chef et le grand directeur des
impies, et sous les nigmes des btes et des cornes, des ttes, des eaux et des femmes, toutes les abominations de
cette guerre sont dcrites par saint Jean, qui en prouve lui-mme de l'tonnement, parce que ce sont l, en effet, de

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grandes et vraiment tonnantes tribulations qui ruineront plus ou moins l'Eglise, et dans lesquelles les lus seront prouvs comme par le feu. C'est pourquoi le dragon, Chosros, Mahomet, tous les successeurs de sa secte l'empire turc, et
aussi le fils de perdition qui en sera le complment, sont tous les ennemis dclars du saint Nom de Jsus et de son
Eglise, et constituent un seul corps moral, qui est la bte ou le dragon.
Et ce dragon s'arrta devant la femme qui devait enfanter. Ces paroles signifient de grandes angoisses et un danger
de prir trs pressant, dans lesquels se trouvrent lEglise et l'empire romain au temps de l'empereur Phocas, sous le
rgne duquel Chosros occupa une trs grande partie de cet empire. Car il dvasta toutes les glises, traita inhumainement les fidles, qu'il faisait cruellement massacrer, s'empara de la ville de Jrusalem, o 90,000 chrtiens furent passs
au fil de l'pe, et enleva la vraie croix du Sauveur. Et si la misricorde divine n'et pas suscit l'Eglise un librateur
puissant dans son fils Hraclius, ce cruel tyran, qui s'tait agrandi par tant de dprdations et par tant de royaumes dont il
s'tait empar, aurait fini peut-tre par tout dvorer, comme un dragon en fureur.
Et ce dragon s'arrta devant la femme qui devait enfanter, afin de dvorer son fils aussitt qu'elle en serait dlivre.
Chosros, en effet, devenu insolent par ses victoires, voulait absolument dvorer et dtruire Hraclius, lorsquil monta sur
le trne de l'empire, qui venait de subir de si violentes atteintes. Car Chosros, enfl de ses victoires, et plein de confiance dans l'tendue de sa puissance et dans la valeur de ses armes, refusa de conclure un trait de paix avec Hraclius, mme aux conditions les plus humiliantes pour cet empereur.
IV. Elle mit au monde un enfant mle gui devait gouverner toutes les nations avec un sceptre de fer.
Ce fut Hraclius, qui fut lev l'empire, et qui dmontra vritablement une mle vigueur, ds les commencements de
son rgne. Il rprima l'insolence de Chosros par d'clatantes victoires, tailla en pices plusieurs de ses plus formidables
armes, occupa la Perse, replanta la sainte croix sur le mont Calvaire, enfin se montra vraiment digne de rgner sur
toutes les nations. Et Dieu lui et peut-tre accord cet avantage, s'il ne se ft pas loign de lui, en soutenant l'hrsie
des Monothlites. Ainsi donc, autant l'heureux commencement de son rgne fut agrable Dieu et l'Eglise, et utile
l'empire ; autant devint-il lui-mme misrable et odieux dans la suite. Que les rois, les princes et les puissants du sicle
apprennent par cet exemple ce qu'ils peuvent faire avec l'aide et dans l'amiti de Dieu, et combien au contraire ils deviennent impuissants et malheureux en s'loignant de lui.
Qui devait gouverner toutes les nations avec un sceptre de fer. Par ce sceptre de fer on comprend une trs grande et
trs forte puissance, que Dieu et donne Hraclius pour soumettre sa domination, et contenir dans l'obissance et la
servitude, les nations barbares, si celui-ci ne se ft pas spar de lui, et s'il n'et pas corrompu ses voies en tombant
dans l'hrsie. C'est pourquoi saint Jean s'exprime d'une manire conditionnelle, et non pas absolue : Qui devait gouverner, etc. Et son fils fut enlev prs de Dieu et de son trne. Ces paroles expriment la protection de Dieu envers Hraclius,
et ses conseils ternels contre ses ennemis ; et aussi les victoires clatantes et l'lvation de ce prince au trne de l'empire. Ce sont l, en effet, des dons qui viennent de Dieu, et qu'il distribue comme il lui plait. Qu'on lise, si l'on veut, les
guerres, les victoires et les actes pieux de cet empereur, lorsqu'il dfendait encore la cause de Dieu, et qu'il combattit si
vaillamment pour la croix de son Christ, et l'on verra clairement le doigt de Dieu dans le couronnement de cet empereur,
et dans son clatant triomphe sur les ennemis les plus puissants et les plus redoutables, avec de trs faibles moyens
humains. Mais parce qu'il abandonna les voies de la justice et de la vrit, il fut lui-mme abandonn de Dieu, et subit
dans la suite toute espce d'infortunes et de misres. Sa dfection donna entre la bte dans l'un des rgnes les plus
puissants, les plus stables et les plus longs de l'histoire du monde, s'tendant depuis Mahomet jusqu' l'Antchrist.
V. VERS. 6. - Et la femme s'enfuit dans le dsert o elle avait une retraite que Dieu lui avait prpare, pour y tre
nourrie mille deux cent soixante jours.
Lorsque Dieu eut vu que le christianisme et l'empire d'Orient ne pouvaient pas se soutenir en face de la bte, et que la
foi catholique elle-mme commenait s'obscurcir par la fume de l'orgueil, et tre souille par la boue de l'arrogance
dont les fidles eux-mmes se rendaient coupables envers le saint Sige ; et lorsqu'il eut vu les tnbres des hrsies et
des schismes s'introduire peu peu dans l'Eglise, il la transporta elle et son empire romain en Allemagne, dont la principale partie tait encore ensevelie dans les erreurs du paganisme. Dieu voulant donc user de clmence envers la race allemande, lui envoya de grands saints, de l'ordre jamais clbre de saint Benot, qui la convertirent successivement la
foi catholique. Qu'il soit permis de citer ici quelques-uns de ces noms apostoliques : Saint Goarius convertit les habitants
de Trves ; saint Rupert avec ses compagnons la Bavire ; saint Priminus la Saxe occidentale ; saint Gisalonius fut
l'aptre de l'Autriche. Les Iles-Britanniques reurent la lumire de la foi de saint Richard, abb, de saint Augustin, de saint
Boniface et de plusieurs autres saints docteurs. Saint Wilfride convertit les peuples de la Frise, et saint Chilianus ceux de
la Franconie. C'est ainsi que toute la race allemande se trouva constitue au centre de la flicit et de la lumire de la foi
du Christ par ces saints aptres, et par beaucoup d'autres encore que Dieu lui envoya. La bte en frmit de rage. L'Allemagne, qu'on pouvait considrer auparavant comme une vaste solitude ou un dsert, fut ainsi fconde par la doctrine
de ces saints aptres, et arrose par le sang de plusieurs d'entre eux qui scellrent, par le martyre, les vrits qu'ils prchaient. C'est pourquoi l'aptre dit : Et la femme s'enfuit dans le dsert ; c'est--dire, que Dieu transporta son Eglise en
Occident et particulirement en Allemagne, contres qui sont mtaphoriquement dsignes par le dsert :
1 Parce qu'un dsert n'est pas habit, et qu'il n'y a point de vie sociale.
2 Parce que les dserts sont ordinairement le repaire des btes froces.
Or, l'Allemagne et l'Angleterre, c'est--dire, les Iles-Britanniques vers le Nord et l'Occident, taient comme remplies de
btes froces, c'est--dire, de prtres des idoles et d'idoltres, qui frmissaient de rage la voix de l'Evangile. Ensuite la
foi et le vrai Dieu n'ayant pas encore habit et clair ces contres, le prophte les appelle un dsert, o la femme avait
une retraite que Dieu lui avait prpare, c'est--dire, qu'il avait dispos ces contres de l'Occident recevoir la foi catholique, et consquemment l'Eglise de Jsus-Christ, figure mtaphoriquement par la femme, comme il a t dit plus haut.

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Dieu prdisposa en effet l'Allemagne et les contres occidentales de l'Europe recevoir la foi catholique par les lumires
de sa grce qu'il rpandit dans les curs, et par les lumires extrieures et sensibles de ses aptres. Pour y tre nourrie
mille deux cent soixante jours. Ces paroles dsignent la dure proprement dite du refuge de l'Eglise de Jsus-Christ en
Occident. Et cette dure sera de mille deux cent soixante ans, car ici les jours comptent pour des annes, comme c'est
souvent le cas dans l'Ecriture. Le commencement de ce temps date de l'origine de la monarchie turque, et aussi du
commencement de la conversion des Anglais et des nations occidentales. De mme que dans l'ancien Testament, le
peuple d'Isral eut continuellement un ennemi hrditaire dans les gentils ; ainsi, le peuple chrtien et l'Eglise du Christ
auront toujours la nation turque et tous les peuples barbares de la secte de Mahomet pour adversaires jusqu' la fin des
temps. Cette bte recevra la vrit un grand coup et une plaie profonde par le grand Monarque qui lui enlvera l'empire
de Constantinople avec une grande partie de son territoire. Mais l'Antchrist qui sera la huitime corne de la bte, cicatrisera sa plaie, et fortifiera mme si considrablement cette bte, qu'elle occupera presque tous les Etats, et arrivera
mme un degr suprme d'lvation parmi tous les autres royaumes. J'ai dit, qu'elle occupera presque tous les Etats ;
en effet, l'Antchrist qui s'lvera sur le frne de la monarchie turque, dans les terres o le grand Monarque l'aura relgu, rtablira son empire et le rendra plus puissant que jamais.
Et la femme s'enfuit dans le dsert pour y tre nourrie ; c'est--dire, pour y tre entretenue et conserve. C'est en effet
ce que Dieu accorda l'Eglise d'Occident dans sa bont paternelle, et c'est ce qu'il lui accordera jusqu' la fin des temps,
de pouvoir conserver sa foi par la prdication de l'Evangile et par les exemples de ses saints. En tout temps et dans
chaque sicle, Dieu a toujours envoy des ouvriers dans sa vigne pour la cultiver ; et c'est ainsi qu'il empcha cette vigne
ou cette Eglise de prir, surtout dans l'pouvantable ouragan de l'hrsie de Luther.
VI. VERS. 7. - Et il y eut un grand combat dans le ciel, etc.
Saint Jean dcrit dans les paroles suivantes la guerre qui s'leva, lorsque saint Michel et les anges gardiens s'employrent tablir l'Eglise d'Occident, et que le dragon, avec ses mauvais anges, fit tous ses efforts pour s'y opposer, et
mme pour la dtruire. Et il y eut un grand combat dans le ciel. Michel et ses anges combattaient contre le dragon ; et le
dragon, avec ses anges, combattait contre lui. Saint Michel est le protecteur de l'Eglise militante, et ses anges sont les
gardiens des glises, des royaumes et de toute la chrtient. Saint Michel est le prince et le chef de ces milliers d'anges
qui combattent, selon la volont de Dieu, contre la puissance des tnbres, pour protger et conserver l'Eglise, qui est
plus ou moins tendue par toute la terre, selon les circonstances des temps, et qui est confie la garde de cet archange.
Le dragon, au contraire, c'est Lucifer, l'ancien serpent, le diable et Satan. Ses anges sont les autres esprits mauvais et
rprouvs qu'il envoie sur toute la surface du globe pour en faire disparatre l'Eglise et le nom du Christ. Ainsi, tandis que
les premiers s'efforaient de rpandre en Europe la foi chrtienne, les seconds mettaient tout en uvre pour s'y opposer
et pour la dtruire, en sollicitant les mes des nations converties faire dfection, et en les excitant la sdition, aux
guerres, la tyrannie, la perscution et la haine contre les prtres et les aptres du Christ. De plus ils suscitaient de
faux frres, des fils de Blial dans le sein de l'Eglise par les hrsies, afin que ceux-ci jetassent le trouble et la confusion
parmi les nouveaux chrtiens par le scandale, dans le but de les rendre odieux aux autres nations qui taient encore
dans les tnbres, et pour empcher celles-ci de se convertir. Mais malgr tous ces efforts tents par le dragon et par
ses anges rebelles, ni les sditions, ni les guerres, ni les dfections, ni l'effusion du sang des martyrs, ni tant d'autres difficults de tout genre ne purent empcher la conversion de l'Allemagne et des nations occidentales, parce que cette
sainte uvre tait sous la spciale protection de Dieu qui se montra sensible aux prires et aux sacrifices de tous les
saints aptres de l'Allemagne, et mme de toute l'Europe. De sorte que la puissance, les combats, les travaux, l'industrie
et l'extrme vigilance de saint Michel et de ses saints anges prvalurent, et obtinrent un plein triomphe. C'est pourquoi il
est dit dans le texte, en parlant des premiers.
VERS. 8. - Mais ceux-ci furent les plus faibles, et leur place ne se trouva plus dans le ciel,
c'est--dire, dans l'Eglise d'Allemagne et d'Occident, pour empcher l'Eglise de natre, ou pour la dtruire ensuite. Car
la foi catholique fut tablie et rpandue au long et au large dans toute l'Europe, par la puissance et la pit de Charlemagne, vers l'an 800.
VERS. 9. - Et ce dragon, l'ancien serpent, appel le dmon et Satan, qui sduit tout lunivers, fut prcipit sur la terre,
et ses anges avec lui,
c'est--dire, que Satan et toute sort arme furent repousss, disperss, proscrits et mis en fuite par saint Michel et ses
anges, comme un roi a coutume de repousser un ennemi qui a os pntrer dans son royaume.
Et ce dragon, l'ancien serpent, appel le dmon et Satan, qui sduit tout lunivers, etc. Saint Jean explique ici la
lettre ce qu'on doit comprendre par ce mot le dragon, c'est--dire, Lucifer, qui est appel un dragon cause de l'tendue
de sa puissance, de la finesse et de la pntration de son intelligence et de son excessive astuce, dont nous trouvons
une ide dans la Gense, III, 15 : Je mettrai inimiti entre toi et la femme, entre ta postrit et la sienne : elle te brisera
la tte, et tu la blesseras au talon . Or, ce passage ne doit pas s'entendre seulement de la bienheureuse Vierge Marie,
mais aussi de l'Eglise contre laquelle les portes de l'enfer ne prvaudront pas.
VII. On voit par l combien il importe aux vques, aux prlats, aux curs et aux autres pasteurs des mes de veiller
sur le troupeau qui leur est confi, puisque Lucifer, avec des milliers de dmons, travaille toute heure et sans relche
la ruine des mes. Et ces pasteurs ont d'autant plus de moyens de garantir leurs ouailles, qu'ils possdent dans le SaintEsprit la haute intelligence de toutes les choses, et qu'ils sont constitus de Dieu pour gouverner l'Eglise. Enfin il rsulte
de ce qui vient d'tre dit plus haut combien Notre-Seigneur Jsus-Christ mrite d'admiration, d'actions de grces et de
confiance de la part des hommes qui, quoique aveugls par le pch, sont nanmoins protgs d'une manire toute pa-

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ternelle, au milieu de tant de dangers et d'embches, par les saints anges, que nous devons en consquence rcompenser par un tendre amour en les invoquant. C'est seulement aprs avoir abandonn notre chair mortelle que nous verrons
clairement les horribles dangers que nous aurons courus, et que nous n'aurons pu viter que par la protection spciale
des saints anges. Mais nous aussi, nous devons toujours veiller, pour ne pas donner entre au dmon dans nos mes.
C'est ce dont nous avertit saint Pierre, qui est la colonne fondamentale de l'Eglise du Christ, quand il dit, I. Petr., V, 8 :
Soyez sobre et veillez ; car le dmon votre ennemi tourne autour de vous, comme un lion rugissant, cherchant quelqu'un dvorer. Rsistez-lui, demeurant fermes dans la foi.
Et ce grand dragon... fut prcipit sur la terre, et ses anges avec lui. Par la terre, saint Jean dsigne ici l'empire et
l'Eglise d'Orient, dont il a t dit qu'il s'arrta devant la femme, au temps de Chosros. Car, ayant t chass et rejet de
l'Eglise d'Occident, il lui fut permis de continuer exercer sa fureur avec les siens en Orient, cause de la mchancet et
des pchs de ces nations, et pour punir, par Mahomet et par la monarchie turque, l'orgueil, l'avarice, l'ambition, les hrsies et les schismes de l'Eglise grecque, qui fut si longtemps rebelle aux pontifes romains, comme nous le verrons plus
loin.
VIII. VERS. 10. - Et j'entendis une grande voix dans le ciel, disant : Maintenant le salut de notre Dieu est affermi, et sa
puissance et son rgne, et la puissance de son Christ.
Suivent dans ces paroles la joie et les tmoignages de gratitude de l'Eglise triomphante, cause de la conversion de
l'Allemagne et des contres occidentales de l'Europe, car c'est le propre du caractre des saints de se rjouir du bien et
d'avoir de l'aversion pour le mal.
Et j'entendis une grande voix dans le ciel, disant, etc. Cette voix est la voix du vainqueur, c'est--dire, de saint Michel
qui rentre triomphant dans le ciel, aprs avoir termin son expdition guerrire en sa qualit de gnral en chef et de protecteur de l'Eglise militante sur la terre.
Maintenant le salut de notre Dieu est affermi, et sa puissance et son rgne, et la puissance de son Christ. Le salut
vient de Dieu, et il est accord aux nations par leur conversion la foi catholique, sans laquelle, dit saint Paul, il est impossible de plaire Dieu et d'obtenir la vie ternelle. La puissance signifie la grce, les lumires et les miracles de l'Esprit
du Seigneur, qui envoya de saints et vaillants ouvriers ces nations, pour les faire sortir des tnbres et de l'ombre de la
mort o elles taient assises, et les conduire la vrit de la foi et dans la bergerie des lus. Le rgne indique la soumission et l'obissance avec lesquelles ces nations commencrent servir Dieu leur crateur, et l'adorer, au lieu de servir
les idoles et d'adorer les dmons, auxquels elles taient misrablement soumises auparavant. La puissance du Christ,
enfin, signifie la juridiction qui fut acquise l'Eglise militante sur ces peuples et sur ces nations. Cette puissance est dite
du Christ, parce que c'est lui-mme qui se l'est acquise par son sang prcieux, pour la donner ensuite son Eglise sur la
terre.
Parce que l'accusateur de nos frres, qui les accusait jour et nuit devant Dieu, a t prcipit. C'est--dire, que la
puissance du dragon a t proscrite et bannie des curs ; ainsi que l'idoltrie, l'imposture et le mensonge dont ces nations s'taient souilles auparavant. Ce dragon est appel, par les saints de l'Eglise triomphante, l'accusateur de nos
frres, parce que son orgueil inn le porte continuellement reprocher devant Dieu la fragilit humaine et les imperfections de notre nature corrompue, comme il le fit l'gard de Job (II). C'est ainsi que, mprisant l'extrme simplicit des
moines qui vanglisrent l'Allemagne, Satan regardait comme impossible que des nations doues d'une si grande prudence humaine, et que des peuples si barbares, si belliqueux et si puissants se laissassent dtourner de leur idoltrie,
pour se convertir la voix de ces simples moines dpourvus de tous moyens humains.
VERS. 11. - Et ils l'ont vaincu par le sang de l'Agneau, et par le tmoignage qu'ils ont rendu sa parole, et ils ont mpris leur vie jusqu' souffrir la mort.
Saint Jean exprime ici la victoire et le triomphe que les serviteurs et les ouvriers du Christ, aids de sa grce, remportrent sur Satan et sur ses anges, en amenant peu peu toutes les nations de l'Allemagne et des contres occidentales
au bercail du bon pasteur. L'aptre attribue cette grande victoire trois causes principales ; savoir : Au sang de l'Agneau,
au tmoignage que les martyrs ont rendu sa parole, et au mpris de la vie jusqu' souffrir la mort. En effet, c'est par son
sang adorable que le Christ a fcond son Eglise. Et c'est par la prdication de l'Evangile que la foi a t propage par
toute la terre. Le sang des martyrs tait comme une semence qui multipliait les chrtiens ; et ceux-ci devenaient les
branches de la vigne du Seigneur. Et ils ont mpris leur vie jusqu' souffrir la mort, c'est--dire, qu'ils se sont livrs pour
l'amour du saint Nom de Jsus et pour la conversion des mes, toutes les incommodits, aux afflictions, aux dangers
de la vie, et la mort mme. (Voir l-dessus les annales, ds l'an 600 jusqu' l'an 800.)
VERS. 12. - C'est pourquoi, cieux, rjouissez-vous, et vous qui les habitez.
Ces paroles expriment la paix, la joie, le bonheur, l'allgresse et le repos de l'Eglise militante, ainsi que des flicitations sur sa victoire et sur son triomphe. C'est ainsi qu'un roi a coutume de fliciter sa capitale et son royaume, en ordonnant mme des rjouissances publiques, aprs avoir poursuivi et dispers les ennemis qui s'taient empars d'une partie
de ses tats.
IX. Malheur la terre et la mer, parce que le dmon est descendu vers vous, plein d'une grande colre sachant qu'il
a peu de temps.
Ces paroles annoncent un grand malheur pour l'Eglise grecque et pour tout l'Orient. Ce malheur se manifesta en effet
par beaucoup de tribulations et de perscutions, et par une grande tyrannie et une humiliante servitude de la part de la
secte de Mahomet. Dieu permit ces maux en punition de l'endurcissement de l'Eglise grecque et des pchs des nations
de l'Orient.

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Le dmon est descendu vers vous, plein d'une grande colre. Satan est l'ennemi implacable et hrditaire du genre
humain, et s'il ne peut russir nuire aux hommes dans quelque partie du monde, il s'irrite, s'emporte et frmit de rage.
Et c'est alors qu'il se venge pour autant que Dieu lui permet de svir, et il ruine et dtruit tout. Or, comme Satan venait
d'prouver une grande dfaite, et une fuite honteuse dans l'Eglise d'Occident, il dit dans sa colre : Matth., XII, 44 : Je
reviendrai dans ma maison d'o je suis sorti .
Sachant qu'il a peu de temps. Ces paroles font voir la noire envie et l'ingratitude inexplicable du dragon contre son
Crateur si bon, si aimable, si bienfaisant, si misricordieux et si libral, qui cra de rien Lucifer, et le constitua, lui et tous
ses anges rebelles, dans une grande puissance, sagesse et intelligence, et les doua tous de magnifiques qualits et de
brillants avantages. Malgr cette gnrosit de Dieu leur gard, ils se rvoltrent contre lui ; et maintenant le temps leur
parat trop court pour satisfaire leur dsir effrn et leur soif ardente de se venger, en exhalant leur rage et leur jalousie,
et manifestant leur orgueil et leur prsomption contr la bont de leur crateur et contre le genre humain dont la nature
fut unie au Verbe de dieu.
Sachant qu'il a peu de temps. En effet, les principaux temps de l'ancien Testament de perdre les mes, ont pass
pour lui ; et dans la loi de grce, il est li et limit dans sa puissance. Et comme le temps de nuire et d'exaucer sa vengeance est trs court relativement l'ternit, dans laquelle il sera enchan avec les siens dans d'horribles lieux de supplices, le dmon est plein d'une grande colre, sachant qu'il a peu de temps.
VERS. 13. - Mais le dragon, se voyant prcipit sur la terre, poursuivit la femme qui avait mis au monde un enfant
mle.
Cet enfant mle fut l'empereur Charlemagne que l'Eglise mit au monde en l'levant l'empire romain, l'an 800 de Jsus-Christ. Il fut le premier des empereurs d'Allemagne, et se montra un protecteur admirable de l'Eglise latine et d'Occident. Car il la dfendit, l'exalta et la propagea de tout son pouvoir. Qu'on lise, pour s'en convaincre, l'histoire de son
poque.
Mais le dragon, se voyant prcipit, etc. Lorsque le dragon eut vu qu'il ne pouvait pas empcher la conversion de l'Allemagne et des nations occidentales, il poursuivit la femme, c'est--dire, l'Eglise latine, en suscitant dans son sein des
troubles, des sditions et des partis. C'est ce qui arriva en effet, sous le pape Lon Ill, qui se vit forc d'appeler Charlemagne au secours de l'Eglise, pour lui rendre la paix et la scurit. Cet empereur fut donc un second fils mle, que
l'Eglise enfanta rellement, puisque ce fut Lon III qui le couronna et le dclara empereur. Il est dit aussi que le dragon
poursuivit la femme, parce que ce serpent est implacable dans sa colre et dans sa jalousie contre le genre humain, et
contre l'Eglise du Christ. Et lorsqu'il ne vient pas bout d'entraver la vrit et la justice de Dieu, il ne cesse pas de tenter
et de tourmenter les hommes, en leur suscitant toute espce de contrarits et de malheurs. C'est ce que chaque chrtien n'prouve que trop dans ses cruelles et horribles tentations contre la foi, la puret et les autres vertus. Et lauteur de
tous ces maux, c'est Satan qui ne peut supporter que nous vivions pieusement dans le Seigneur. Consolons-nous donc si
nous sommes prouvs par beaucoup de tentations, parce que c'est un signe que nous sommes les amis de Dieu, et que
nous marchons dans les sentiers de la vie ternelle.
VERS. 14 - Et deux ailes d'un grand aigle furent donnes la femme, afin qu'elle s'envolt au dsert, au lieu de sa retraite, o elle est nourrie un temps, et des temps, et la moiti d'un temps, hors de la prsence du serpent.
Ce grand aigle fut Charlemagne et tous ses successeurs l'empire romain ; car Charlemagne transporta cet empire
en Occident. Les deux ailes de cet aigle sont tous les tats de cette puissance qui fut si grande, qu'elle s'leva comme
l'aigle, dans les airs, et domina la terre de l'Europe. Ces ailes du grand aigle. furent donnes la femme, c'est--dire,
l'Eglise d'Occident ; et c'est avec ces ailes que cette Eglise s'leva et continuera de se soutenir pendant douze cent
soixante ans, qui sont un temps, et des temps, et la moiti d'un temps. Car mille ans sont un temps de dix sicles, deux
cents ans sont des temps de deux sicles, et soixante ans sont peu prs la moiti d'un temps, ou d'un sicle, pendant
lesquels l'Eglise d'Occident continuera d'exister. On doit compter ces annes ds le commencement de la secte de Mahomet et ds l'poque o Dieu transplanta son Eglise en Occident.
Afin qu'elle s'envolt au dsert, au lieu de sa retraite, o elle est nourrie un temps, et des temps, et la moiti d'un
temps, hors de la prsence du serpent.
Ces paroles signifient que l'Eglise du Christ, qui ne fut jamais stable en Orient, prendra pied en Occident, c'est--dire,
dans le dsert, et y fixera sa demeure ou son sige, qu'elle conservera pendant douze cent soixante ans. Et deux ailes
d'un grand aigle furent donnes la femme, afin qu'elle s'envolt au dsert. Cette comparaison est tire des oiseaux qui
vont la recherche des forts, des arbres ou d'autres lieux propices, qu'ils trouvent surtout le long des eaux et dans les
montagnes, pour y vivre en scurit contre les chasseurs. C'est dans ces lieux de retraite qu'ils aiment fixer leurs nids
pour y pondre leurs ufs, et s'y multiplier. Or, c'est ainsi que l'Eglise du Christ, fuyant la prsence du serpent en Orient,
s'envola tire-daile pour fixer sa retraite en Occident o elle se multiplia et engendra des millions de fidles pour la vie
ternelle.
Afin qu'elle senvolt au dsert. Ce vol signifie aussi la libert de l'Eglise, libert qui peut tre compare aux oiseaux
qui volent de leurs propres ailes. Et c'est ainsi que l'Eglise du Christ jouira toujours en Occident de la libert de professer
la foi catholique, par les ailes du grand aigle, c'est--dire, par la puissance et la protection de l'empire romain. Et c'est
avec les ailes de cette aigle, qu'elle volera toujours, et qu'elle continuera de possder son nid en Occident pour y multiplier sa race, selon les dessins ternels de la volont divine. Car tous les empereurs de cet empire romain seront catholiques jusqu'au dernier. Afin qu'elle senvolt au dsert, c'est--dire, en Allemagne, au lieu de sa retraite. Bien que les hrsies et les dfections aient enlev l'Eglise une multitude de fidles en Occident, elle y conserva nanmoins toujours
son lieu de retraite, que Dieu lui a rserv, selon qu'on peut le voir dans l'histoire des nations occidentales.
Au lieu de sa retraite, hors de la prsence du serpent, parce que vers la fin des temps, c'est--dire, sous le rgne de

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l'Antchrist, l'Eglise aura son lieu de retraite en Occident, et se cachera dans les montagnes, les lieux arides ou dserts,
et dans les fentes des rochers. C'est pourquoi Jsus-Christ dit en saint Matthieu, XXIV, 16 : Alors que ceux qui sont
dans la Jude s'enfuient sur les montagnes ; que celui qui sera sur le toit, ne descende point pour emporter quelque
chose de sa maison ; et que celui qui sera dans les champs ne retourne point pour prendre son vtement .
VERS. 15. - Alors le serpent lana contre la femme de l'eau comme un fleuve pour l'entraner dans ce torrent.
L'eau que le serpent lana de sa bouche comme un fleuve, contre la femme, sont les grandes tribulations que Lucifer
excita contre l'Eglise latine par les schismes qui la scindrent continuellement l'espace de 200 ans. L'eau reprsente les
peuples et leurs armes nombreuses que Satan fit mettre en mouvement par l'avarice et par l'ambition des empereurs,
pour introduire de faux papes et de faux vques dans l'Eglise latine. Il suffit de lire ce sujet les dplorables tragdies
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des XI , XII et XIII sicles, et l'on comprendra ce que signifient ces eaux lances contre la femme par le serpent. Il est
dit expressment que le serpent lana contre la femme de l'eau comme un fleuve, parce que la tribulation de ce schisme
fut trs grande, et devait durer trs longtemps, De mme qu'un fleuve contient beaucoup d'eau qui coule continuellement,
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ainsi ces schismes dplorables de l'Eglise latine des XI , XII et XIII sicles, furent comme un torrent de calamits, de
guerres et de tribulations continuelles.
Alors le serpent lana contre la femme de l'eau comme un fleuve pour lentraner dans ce torrent, c'est--dire, pour
faire disparatre de l'Allemagne et de l'Occident la foi de Jsus-Christ ; mais Dieu vint son secours en comprimant toujours temps tous ces schismes, jusqu' ce qu'enfin ils fussent compltements teints. C'est pourquoi saint Jean dit :
VERS. 16. - Mais la terre aida la femme, elle ouvrit son sein, et elle engloutit le fleuve que le dragon avait lanc de sa
gueule.
En effet, ces schismes ne purent jamais prvaloir, et lorsque ces schismatiques combattaient l'Eglise et voulaient la
contraindre par leurs armes accepter leurs honteuses idoles, qu'ils s'obstinaient d'introduire sur le sige pontifical et
sur les siges piscopaux, ces armes prirent, et leurs cadavres furent engloutis ou ensevelis dans le sein de la terre.
C'est par l que l'Eglise recouvra son repos et sa stabilit ; et c'est pourquoi :
VERS. 17. - Le dragon s'irrita contre la femme,
c'est--dire, contre l'Eglise latine ou d'Occident, qui est la plus grande, la plus tendue et la plus peuple. Et le dragon
s'irrita contre la femme, parce qu'il ne put jamais la vaincre, quelques moyens qu'il entreprit pour lui nuire.
Et il alla combattre ses autres enfants qui gardent les commandements de Dieu, et qui rendent tmoignage JsusChrist.
Les autres enfants de cette femme sont les chrtiens de l'Eglise grecque qui sont, disperss en Orient et que le dragon, aprs la honteuse dfaite qu'il essuya en Occident, se mit perscuter Outrance. C'est pourquoi il est dit :
VERS. 18. - Et il s'arrta sur le sable de la mer.
Ces paroles nous font voir ce dragon sur les bords de la mer, plong dans une mditation profonde des maux qu'il
pourra imaginer pour se venger de ses ennemis, et pour satisfaire sa jalousie et sa noire envie. C'est en effet ce qu'il fit et
ce qu'il continuera de faire la lettre, par la secte de Mahomet, par sa monarchie tyrannique, et par les schismes des
Grecs.

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II. DE LA GUERRE QUE LE DMON A FAITE PAR M AHOMET ; ET FERA ENCORE PAR L'ANTCHRIST.
CHAPITRE XIII. - VERSETS 1-10.
I. VERS. 1. - Et je vis une bte s'levant de la mer, avec sept ttes et dix cornes, et dix diadmes sur ses cornes, et
des noms de blasphmes sur ses ttes.
VERS. 2. - Et la bte que je vis tait semblable un lopard, et ses pieds ressemblaient aux pieds d'un ours, et sa
gueule, la gueule d'un lion. Et le dragon lui donna sa force et sa grande puissance.
Cette bte qui s'lve de la mer, c'est l'empire de Mahomet ou l'empire des Turcs dont parle Daniel, chap. VII, 7. Il est
dit que cette bte s'lve de la mer, parce que son royaume a pris naissance entre les mers ; car Mahomet fut d'abord
chef des Arabes.
Cette bte avait sept ttes ; ce qui signifie l'universalit des rois qui gouverneront cet empire jusqu' la consommation
des sicles.
Ses dix cornes reprsentent l'universalit des royaumes et des provinces qui sont soumises cet empire, et celles qui
lui seront encore soumises au temps de l'Antchrist, comme nous le verrons plus loin. Les dix rois sont ceux entre lesquels cet empire sera un jour divis, et ils le dtruiront pour un temps, et le livreront la bte ; c'est pourquoi il est dit :
Et dix diadmes sur ses cornes, et des noms de blasphme sur ses ttes Ces dix diadmes sont les couronnes
royales.
Les noms de blasphme sont les titres des empereurs turcs qui dnotent un orgueil surprenant et renferment des
blasphmes contre la majest, la gloire et l'honneur de Dieu, qui seul est grand, tout puissant, d'une sagesse infinie,
crateur du ciel et de la terre, et le fondateur de tous les royaumes. Les noms de blasphme sont encore les sectes musulmanes et le coran, soit la loi de Mahomet o sont renferms des faussets et des blasphmes monstrueux.
Il est dit que ces noms de blasphme sont sur ces ttes, parce que tous ceux qui rgneront dans cet empire seront
tous anims du mme esprit en faveur de cette secte ; ils la dfendront par la force et par la violence pour empcher
qu'elle ne prisse. Enfin les noms de blasphme sont la doctrine de l'Antchrist, qui sera la dernire corne de cette bte
infernale, comme nous le verrons au chap. XIV.
Et la bte que je vis tait semblable un lopard, et ses pieds ressemblaient aux pieds d'un ours, et sa gueule, la
gueule d'un lion. Cette bte est compare au lopard cause de sa vlocit, de sa puissance, de sa force, de sa frocit
et de son orgueil ; parce que, durant son rgne, elle sera trs rapace et trs cruelle envers toute la chrtient ; et elle le
sera surtout par sa dernire corne, qui sera l'Antchrist.
Et ses pieds ressemblaient aux pieds d'un ours, cause de l'tendue de son empire, qui sera immense, surtout sous
la dernire corne. Le caractre particulier de cette monarchie fut de tout envahir et de tout occuper ; et lorsque les Turcs
mettaient une fois le sige devant une ville, ils n'pargnaient rien pour s'en emparer, et ils n'en levaient le sige qu'aprs
l'avoir emporte d'assaut, pour continuer ensuite leurs dvastations. Il est dit que cet empire si cruel et si redoutable a
des pieds trs robustes et trs grands, comme ceux de l'ours, parce qu'il devait occuper les royaumes, les provinces, les
cits, les les et toute espce de territoires, et parce que l'Antchrist foulera aux pieds le Saint des saints et tous les objets sacrs, comme un ours en fureur.
Et sa gueule ressemblait la gueule d'un lion, car cet empire brisera et mettra en pice tous les royaumes de la terre,
surtout sous la dernire corne, Dan., VII, 7 et suiv. : Je regardais ensuite dans cette vision que j'avais pendant la nuit, et
je vis paratre une quatrime bte, qui tait terrible et tonnante. Elle tait extraordinairement forte ; elle avait de grandes
dents de fer ; elle dvorait, elle mettait en pices, et foulait aux pieds ce qui restait. Elle tait fort diffrente des autres
btes que j'avais vues avant elle ; et elle avait dix cornes. Je considrais ses cornes ; et je vis une autre petite corne, qui
sortait du milieu des autres. Trois de ses premires cornes furent arraches de sa face. Cette corne avait des yeux semblables ceux d'un homme, et une bouche qui profrait de grandes choses J'eus ensuite un grand dsir d'apprendre
ce que c'tait que la quatrime bte, qui tait trs diffrente de toutes les autres et effroyable au del de ce qu'on peut
dire : ses dents et ses ongles taient de fer ; elle dvorait et mettait en pices, et elle foulait aux pieds ce qui avait
chapp sa violence. (Je voulus m'enqurir aussi) des dix cornes qu'elle avait la tte, et d'une autre qui lui vint de
nouveau, en prsence de laquelle trois de ces cornes taient tombes ; et de cette corne qui avait des yeux, et une
bouche qui prononait de grandes choses ; et cette corne tait plus grande que les autres. Je regardai attentivement, et
voici que cette corne faisait la guerre aux saints, et avait l'avantage sur eux La quatrime bte est le quatrime
royaume, lequel sera plus grand que tous les royaumes, et dvorera toute la terre, et la foulera et la brisera. Mais les dix
cornes de ces royaumes seront dix rois ; et un autre s'lvera aprs eux qui sera plus puissant que les premiers, et il
humiliera trois rois. Et il parlera orgueilleusement contre le Trs Haut, et il brisera ses saints ; et il croira qu'il peut changer les temps et les lois, et ils seront livrs en sa main jusqu' un temps, et des temps, et la moiti d'un temps. Et le jugement interviendra, afin que la puissance lui soit te, et qu'elle soit brise, et qu'elle soit dchire et qu'elle prisse
pour jamais. Ainsi cette bte ou cette monarchie turque brisera et dvorera tout. L'univers en sera dans l'tonnement ; et
elle deviendra le scandale et la ruine des mes.
Et le dragon lui donna sa force et sa grande puissance. Satan peut communiquer sa force et sa puissance en deux
manires : premirement, par son assistance, par ses mauvais conseils et en produisant des effets surnaturels : telle fut
la puissance qu'il donna Mahomet et son empire. Cette premire manire est extrinsque. La seconde est intrinsque,
et elle aura lieu lorsque Satan se revtira pour ainsi dire du corps et de l'me de l'Antchrist, et ne fera qu'un avec lui. Or,
cette manire, Dieu ne l'a encore jamais permise Satan, mais elle lui sera accorde dans le fils de perdition. C'est
pourquoi Lucifer, qui est la crature la plus orgueilleuse qui existe, cherchant toujours dans sa jalousie imiter la Divinit
en toutes choses, entrera dans l'Antchrist, le formera, le possdera et se revtira en quelque sorte de son corps et de
son me, ds le moment de sa conception, dans le sein de sa mre. Il subsistera en lui d'une manire intrinsque et l'ha-

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bitera corporellement, de sorte que l'Antchrist, qui, selon Daniel, VII, 7, sera une bte terrible et merveilleuse, oprera
des prodiges incroyables par la force et la grande puissance de Lucifer dont il sera possd. Et de mme que le Verbe
de Dieu s'unit vritablement et hypostatiquement la nature humaine, et que par cette union la Divinit communiqua
l'humanit la force et la puissance d'oprer des miracles pour prouver qu'il est vraiment le fils de Dieu ; c'est ainsi que Satan s'efforcera de dmontrer par de grands prodiges que la divinit habite spirituellement dans l'Antchrist ; et il parviendra en persuader presque tous les hommes, l'exception de ceux dont les noms sont inscrits au livre de vie. C'est
pourquoi il est dit : Le dragon lui donnera sa force et sa grande puissance. Personne ne doit s'imaginer que je parle d'une
manire inconsquente, en confondant la bte avec l'Antchrist ; car les prophtes ont coutume, dans leurs nigmes, de
prsenter et de comprendre sous une seule figure plusieurs choses qui arriveront en divers temps, lorsqu'elles ont
quelque rapport entre elles. Or, comme Mahomet et ses successeurs, et surtout l'Antchrist qui sera le dernier complment de toute prvarication, ont un but commun, qui est de nier et de dtruire le saint Nom de Jsus, il est consquent de
dire qu'ils ne sont tous ensemble qu'un seul corps moral et qu'une seule bte. Et c'est surtout l'Antchrist que convient
proprement ce nom de la bte, parce qu'il sera le plus sclrat et le plus puissant de tous les monarques turcs, et que
son empire sera le dernier, le plus vaste et le plus puissant ; car son rgne tyrannique rsumera tous les autres. Il svira
et rugira comme un lion contre le saint Nom de Jsus ; et il foulera aux pieds le Saint des saints comme un ours. Enfin
quiconque nie que Jsus-Christ fils de Dieu soit venu sur la terre et se soit fait chair comme nous, est un Antchrist, et
tous ceux qui agissent de la sorte constituent un seul corps, dont l'Antchrist, le fils de perdition, est la tte et la queue.
De l ces paroles : I. Jo., II, 18 : Comme vous avez ou dire que l'Antchrist doit venir, maintenant il y a plusieurs Antchrist , c'est--dire, qu'il est venu dans ses membres et dans ses prodromes, en attendant qu'il vienne en personne pour
consommer la prvarication.
II. VERS. 3. - Et je vis une de ses ttes comme blesse mort ; mais cette plaie mortelle fut gurie, et toute la terre,
dans ladmiration, suivit la bte.
Ces paroles renferment un sens cach et difficile.
1 Il est dit qu'une de ses ttes tait comme blesse mort, c'est--dire, que la bte recevra une plaie mortelle, parce
qu'il arrivera, en effet, que l'empire turc ou l'empire de Mahomet prouvera une grande dfaite et une ruine presque complte, au point qu'il sera comme ananti ; puisqu'il n'en restera qu'une portion comme un petit royaume. Mais l'Antchrist
relvera cet empire ; car il en occupera le trne et rparera toutes ses pertes, il l'agrandira mme immensment, beaucoup plus qu'il ne l'aura jamais t auparavant. L'Antchrist natra et tirera son origine des restes de cet empire mis en
ruine. On peut voir, dans les prophties cites plus haut, que Daniel dit la mme chose, lorsque, parlant avec une grande
admiration de cette petite corne qui s'leva du milieu des dix cornes, il ajoute qu'elle avait des yeux semblables ceux
d'un homme, et une bouche qui profrait de grandes choses, et que cette corne tait plus grande que les autres.
2 Saint Jean continue : Mais cette plaie mortelle fut gurie. C'est ce qui s'accomplira rellement par l'Antchrist, qui
rtablira le rgne des nations tombes presque entirement en ruines auparavant. Et ce rgne de l'Antchrist sera plus
grand que tous les autres rgnes de la terre depuis l'origine du monde ; c'est ce que dit aussi Daniel, VII, 23 : Le quatrime royaume sera plus grand que tous les royaumes, il dvorera toute la terre et la foulera aux pieds .
3 C'est pourquoi saint Jean ajoute : Et toute la terre, dans l'admiration, suivit la bte. Le sens de ces dernires paroles est donc, que tout l'univers, voyant cette puissance de la bte s'lever au-dessus de toutes les puissances terrestres, sera dans l'admiration la plus grande ; les hommes seront comme ravis en extase cause de ses prodiges ; et ils
suivront la bte, c'est--dire, la doctrine de l'Antchrist. Ils feront mme plus :
III. VERS. 4. - Et ils adorrent le dragon qui avait donn puissance la bte, et ils adorrent la bte, disant : Qui est
semblable la bte, et qui pourra combattre contre elle ?
Ces paroles se lient d'une manire admirable avec les prcdentes ; car toutes les nations adoreront Lucifer incorpor
l'Antchrist, puisqu'elles considreront celui-ci comme tant la divinit, et croiront que la divinit existe en lui, cause
de sa puissance et des grands prodiges qu'il oprera l'aide de Lucifer, et cause aussi du savoir, des connaissances et
des grandes merveilles qui sortiront de sa bouche, et qui lui seront suggres par le prince des dmons. Lucifer est en effet le prince des dmons, parce qu'il est lev au-dessus de tous les autres esprits infernaux par les qualits les plus parfaites que puissent avoir les mauvais anges. Et c'est l'aide de cette puissance surprenante, que le fils de perdition oprera les plus grands prodiges. Le vrai Dieu crateur du ciel et de la terre permettra ces merveilles pour chtier les
hommes qui, dans ces derniers jours, mettront le comble toute prvarication. Ainsi donc, lorsque les hommes verront
ces grands prodiges de l'Antchrist, toutes les nations lui rendront un culte, et l'adoreront comme Dieu et le Messie. C'est
pourquoi saint Jean dit : Et ils adorrent la bte, comme nous-mmes nous adorons le Fils de l'homme cause de sa divinit.
Qui est semblable la bte, et qui pourra combattre contre elle ? Ces paroles signifient une apostasie universelle par
laquelle les hommes se spareront du Dieu du ciel et de la terre, et surtout de son fils fait chair Jsus-Christ ; de telle
sorte que toutes les nations, les Juifs et mme beaucoup de chrtiens, voyant la puissance, la sagesse et les grands
prodiges de ce monstre, se laisseront sduire cause de leur mchancet et de leurs normes pchs. Car Dieu les
abandonnera leur sens rprouv. Et tous ces hommes sduits diront dans leur aveuglement : Qui est semblable la
bte, et qui pourra combattre contre elle ? Ces paroles renferment un blasphme horrible contre le Dieu du ciel et contre
son Christ, c'est--dire, sur l'essence et la toute puissance de Dieu crateur du ciel et de la terre, dont la seconde personne s'est faite homme et a habit parmi nous. Or, en ces derniers jours, les impies oseront attribuer ces avantages divins au fils de perdition, cause de l'tonnante puissance et des grands prodiges que Dieu lui permettra de manifester ;
et ils adoreront l'Antchrist comme Dieu et le Messie, en disant : Qui est semblable la bte, et qui pourra combattre
contre elle ? Ces paroles sont donc le plus grand blasphme dont les hommes puissent se rendre coupables contre le

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Dieu du ciel et de la terre et contre son Christ, contre les saints, ses serviteurs, ses prophtes, ses martyrs et contre tout
ce qu'il y a de plus sacr, puisqu'elles supposent que tout ce qui existe et qui vient de Dieu est infrieur ce qui vient de
Lucifer ; c'est--dire, infrieur la bte qui est la plus grande monstruosit qui ait jamais exist et qui existera jamais.
Nous trouvons des exemples de ce blasphme dans Pharaon et surtout dans Goliath. I. Reg., XVII.
IV. VERS. 5. - Et il lui fut donn une bouche qui se glorifiait et blasphmait ; et elle reut le pouvoir de faire la guerre
quarante-deux mois.
Ce passage et les suivants expriment la puissance que Dieu permettra la bte d'exercer, et pour laquelle toutes les
nations l'couteront et l'adoreront comme Dieu.
1 Il est dit : Et il lui fut donn une bouche qui se glorifiait et blasphmait. Ici le prophte dsigne la cause instrumentale pour la principale, et cette cause est la grande sagesse et la science surprenante que le dragon communiquera
l'Antchrist, de manire qu'il sortira de sa bouche des choses grandes, admirables, plausibles en apparence, mystrieuses et leves au-dessus de toute intelligence humaine. Et c'est par l surtout qu'il sduira toutes les nations et les
amnera croire qu'il est Dieu et le Messie. Et il lui fut donn une bouche qui se glorifiait et blasphmait contre les mystres de la sainte Trinit et de l'Incarnation, contre la doctrine de Jsus-Christ et contre tout le nouveau Testament. Et
elle reut le pouvoir de faire la guerre quarante-deux mois. Ces quarante-deux mois sont le temps du rgne de la bte. Si
on applique ce temps l'empire turc, il durera autant d'annes qu'il y a de jours dans quarante-deux mois, depuis son
origine jusqu' l'Antchrist ; et si on l'applique au seul rgne de ce fils de perdition, on doit compter les jours selon leur
sens naturel ; de sorte que la dure de ce dernier rgne sera de trois ans et demi. Ainsi l'empire turc durera environ autant d'annes que celui de l'Antchrist durera de jours, en y comprenant le temps o la bte sera comme blesse mort.
Car, bien que la bte doive tre blesse mort, c'est--dire, que l'empire turc doive prouver une grande ruine, il ne prira cependant pas totalement, et il en restera un germe jusqu' ce que vienne le fils de perdition pour entrer dans le
royaume qui lui est rserv.
VERS. 6. - 2 Elle ouvrit la bouche pour blasphmer contre Dieu, pour blasphmer son nom et son tabernacle, et ceux
qui habitent dans le ciel.
Il est dit que la bte ouvrit la bouche ; c'est--dire, que l'Antchrist, qui s'tait tu auparavant, ouvrira la bouche, quand
il sera assis dans la plnitude de son rgne ; et il parlera non seulement par lui-mme, mais encore par ses faux prophtes et par ses faux aptres, et il vomira la haine et le blasphme contre Dieu. Saint Jean dsigne spcialement trois
vrits contre lesquelles seront dirigs ces blasphmes : Son nom, et son tabernacle, et ceux qui habitent dans le ciel.
Ainsi l'Antchrist blasphmera
1) le nom de Dieu qui n'appartient qu' la Divinit et ne convient personne autre, ni dans le ciel, ni sur la terre, ni
dans les enfers ; et il ne permettra plus qu'on lui rende de culte, comme le font les chrtiens ; et mme il dfendra qu'on
prononce ce saint Nom. Car c'est ainsi que le dragon exercera sa haine et sa perfidie contre le Trs Haut, qui il prtendit autrefois s'assimiler.
2) Par le tabernacle, on comprend la nature humaine dont la Divinit s'est revtue, et laquelle elle s'est unie hypostatiquement, continuant d'tre ainsi unie dans le ciel et dans la trs sainte Eucharistie. Or, c'est contre ce tabernacle que
l'Antchrist, avec les siens, vomira le blasphme et fera mourir tous ceux qui lui rendront un culte, ou confesseront que
Dieu s'est fait chair, et que Jsus de Nazareth, qui a t crucifi, est le Messie.
3) Et ceux qui habitent dans le ciel ; c'est--dire, les aptres et les martyrs qui ont souffert pour le nom de Jsus en
l'annonant au monde ; de mme tous les chrtiens, et surtout les docteurs et les prdicateurs qui vivront alors dans
l'Eglise militante, laquelle est souvent dsigne par le ciel dans l'Ecriture. En un mot, la bte blasphmera contre tous
ceux qui rsisteront sa perfidie et sa puissance. Ceux-ci seront livrs aux nations par l'Antchrist et par ses adeptes,
selon que Jsus-Christ le prdit en saint Matthieu, XXIV, 9 : Alors ils vous livreront aux tribulations, et ils vous tueront ;
et vous serez en haine toutes les nations, cause de mon nom.
VERS. 7. - Et elle reut le pouvoir de faire la guerre aux saints, et de les vaincre.
Ceci s'entend d'abord d'Enoch et d'Elie (voir chap. XI) ; ensuite ceci s'entend de tous ceux qui rsisteront l'Antchrist,
ses faux prophtes et ses faux aptres. Enfin, ces paroles s'appliquent tous ceux qui prcheront et confesseront le
nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ crucifi. C'est surtout ces temps-l qu'on pourra de nouveau faire l'application de
ces paroles de saint Paul : Pour nous, nous prchons Jsus-Christ crucifi, scandale pour les Juifs, folie pour les gentils . Mais cette victoire de la bte qui s'lvera de l'abme contre les saints, c'est--dire, contre les hommes justes, pieux
et craignant Dieu, ne sera que passagre et limite cette vie mortelle. Elle consistera :
a. dans les prodiges et les impostures les plus raffines, et dans l'applaudissement de la doctrine et de la grande sagesse de l'Antchrist, laquelle les Juifs et toutes les nations croiront unanimement. Les hommes prfreront cette doctrine celle qu'Enoch et Elie avec tous les saints leur prcheront d'un commun accord.
b. Cette victoire consistera dans la puissance et le nerf de la guerre, dans l'immense tendue de l'empire de l'Antchrist ; et aussi dans l'impit et la perfidie des nations et des Juifs, qui fourniront toutes les occasions et tous les secours
ncessaires pour faire immoler les fidles comme des brebis. Car, alors, personne ne pourra impunment confesser et
prcher le nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ, Fils de Dieu.
3 Et la puissance lui fut donne sur toute tribu, sur tout peuple, et sur toute langue, et sur toute nation.
Ces paroles indiquent encore la puissance de ce rgne. Cette puissance sera telle que jamais il n'y en aura eu de pareille depuis le commencement du monde. Car toutes les tribus, toutes les nations, toutes les langues et tous les peuples
seront soumis l'Antchrist. On comprend par l quelle sera la dsolation de ces jours.
Les tribus sont les restes des Juifs, qui seront tous d'accord et s'entendront pour se rassembler de tous les coins du

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monde, o ils taient disperss depuis dix-huit sicles, et voleront, pour ainsi dire, vers le fils de perdition dont ils recevront puissance, et le reconnatront pour le messie. Ils sviront avec une fureur inexplicable contre ceux qui confesseront
et prcheront le nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ, comme tant le vrai Messie. Car leur fureur, leur perfidie et leur
puissance auront t lies jusqu'au temps de l'Antchrist. C'est pourquoi Jsus-Christ dit expressment en saint Jean, V,
43 : Je suis venu au nom de mon Pre, et vous ne me recevez point ; si un autre vient en son propre nom, vous le recevrez .
Par les peuples sont dsigns les chrtiens qui feront dfection en trs grande partie, l'exception des seuls lus,
lesquels seront peu nombreux en proportion de la masse de ces peuples ; car presque tous les hommes se spareront
de Dieu leur crateur, et de Jsus leur rdempteur infiniment aimable, pour se livrer l'idoltrie de la bte. C'est ce que le
Sauveur nous prdit lui-mme. Luc, XVIII, 8 : Mais quand le Fils de l'homme viendra, pensez-Vous qu'il trouve de la foi
sur la terre ?
Par toute langue, le prophte nous fait entendre qu'en ces tristes jours il n'y aura aucune nation, ni aucune langue
sous le soleil qui ne consente adorer la bte, et n'adhre au fils de perdition, abandonnant ainsi Dieu leur crateur infiniment parfait, et leur aimable Rdempteur. O affreuse ingratitude qu'aucune larme ne pourrait assez dplorer !
Par toute nation, il nous est donn d'entendre que, comme depuis le commencement du monde, et depuis l'origine de
l'Eglise du Christ, les nations orientales et septentrionales ne conservrent jamais la foi pour longtemps, et qu'elles firent
continuellement la guerre entre elles, selon que l'histoire le dmontre ; ainsi, et surtout vers la fin des temps, toutes ces
nations se ligueront avec l'Antchrist, et seront animes de son esprit et de sa fureur pour exterminer la chrtient, tant
elles se laisseront facilement sduire par les faux miracles, et par les prodigieux mensonges de la bte !
VERS. 8. - 4 Tous les habitants de la terre l'adorrent, tous ceux dont les noms ne sont pas crits dans le livre de
l'Agneau immol ds la cration du monde.
Ce verset confirme que tous les rprouvs rendront un culte d'adoration la bte, et se spareront de Dieu leur crateur, et du Christ. Ceux dont les noms sont crits dans le livre de vie, sont les lus ; et le livre de vie, c'est la prescience
de Dieu, scrutatrice des curs : prescience avec laquelle Dieu a dispos son royaume de toute ternit, et a voulu donner chacun selon ses uvres. C'est pourquoi l'aptre saint Paul dit aux Romains, VIII, 30 : Ceux qu'il a connus dans
sa prescience, il les a aussi prdestins pour tre conformes l'image de son Fils, afin qu'il ft lui-mme le premier-n
entre plusieurs frres. Et ceux qu'il a prdestins, il les a appels ; et ceux qu'il a appels, il les a justifis ; et ceux qu'il a
justifis, il les a glorifis . Ce livre de vie, selon notre intelligence, est semblable au catalogue d'un professeur qui inscrit
tous les progrs de ses lves dans la science et dans la vertu, et qui en fait une lecture publique la fin de l'anne
scholastique. Alors chacun de ceux qui en sont dignes, montent plus haut, ou reoivent des prix et des louanges. Or,
c'est de la mme manire que Dieu procdera la fin du monde au jugement universel. Car, alors, il sera dmontr qu'il
ne fait d'injustice personne, mais qu'il rcompense chacun selon ses uvres : les bons obtiendront le paradis pour rcompense, et les mchants auront l'enfer pour chtiment : car leurs uvres les suivent, selon les paroles de l'Apocalypse
mme, XIV, 13. On peut aussi tirer une comparaison d'un roi qui a dfait ses ennemis et remport sur eux une victoire
dcisive ; il distribue ensuite des rcompenses aux citoyens et aux soldats qui se sont bien comports dans le danger, et
il chtie ou humilie ceux qui se sont montrs lches ou tratres envers la patrie.
L'Agneau immol ds la cration du monde. Ces paroles contiennent la cause de la mort de Jsus et de son immolation sur la croix ; et cette cause, ce sont les pchs du genre humain, pchs commis ds la cration du monde, et pour
l'expiation desquels Jsus-Christ est mort sur la croix, afin de rconcilier tous les hommes avec Dieu son Pre. C'est ce
qu'a prophtis Isae, LIII, 4 : Il a vraiment port lui-mme nos langueurs, il s'est charg de nos souffrances ; oui, nous
l'avons considr comme un lpreux, comme un homme frapp de Dieu et humili . Si donc le Pre a voulu que son
propre Fils, Dieu comme lui et avec lui, ft livr entre les mains des impies, et mourt pour nos pchs, d'une mort cruelle
et ignominieuse, qu'avons-nous nous plaindre ? faut-il donc tant nous tonner s'il permet aussi que les impies et les tyrans prvalent contre son Eglise et contre nous-mmes, puisque leurs perscutions n'ont d'autres rsultats pour nous,
que de nous corriger, de nous justifier, et de nous faire arriver plus vite au souverain bonheur de la vie ternelle. Voil
pourquoi Dieu permet que les impies prvalent dans la vie prsente, tandis que les justes et tous ceux qui montrent du
zle pour la cause de Dieu sont opprims et succombent sous les coups des mchants. C'est ce que Dieu permettra surtout au temps de l'Antchrist l'gard de quiconque combattra pour le nom de Jsus-Christ, soit par les armes, en faisant
partie, par exemple, de l'arme des chrtiens, soit par la parole ou par quelque autre moyen ; car, alors, le juste succombera devant la puissance de la bte, et sera immol. C'est pour bien faire comprendre l'Eglise et aux fidles, la vrit de
cette permission divine, et pour bien en convaincre la socit chrtienne tout entire, que le prophte ajoute :
VERS. 9 et 10. - Si quelqu'un a des oreilles, qu'il entende. Celui qui mnera en captivit, ira en captivit ; celui qui tuera par le glaive, mourra par le glaive.
Mener en captivit et tuer par le glaive est le propre des soldats et des guerriers. Le sens de ces paroles est donc :
Tout roi, tout prince ou tout peuple chrtien qui voudra rsister la bte par la force des armes, succombera, sera tu ou
conduit en captivit. La fin du monde tant trs rapproche en ces temps-l, Dieu permettra que tous ces saints et courageux soldats qui combattront pour la justice et la vrit, soient vaincus et immols comme des victimes, pour combler le
nombre des martyrs. Ainsi donc, dans ces jours de douleur, il n'y aura nulle puissance et nulle victoire esprer, si ce
n'est la plus belle de toutes les victoires, le triomphe du martyre. Car nulle arme ne pourra faire face celle de la bte,
Les Juifs seront surtout trs puissants et trs nombreux alors, ils sviront avec une fureur toute particulire contre tous
ceux qui oseront confesser devant toutes les nations le nom de Jsus-Christ crucifi. Ainsi donc, la seule victoire possible
pour les chrtiens en ces jours si terribles, sera d'tre vaincus, perscuts, tourments et mis mort, en demeurant fidles, constants et fermes, et en esprant, contre toute esprance, en la foi de Notre-Seigneur Jsus-Christ. C'est pour-

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quoi saint Jean ajoute : C'est ici la patience et la foi des saints. Jsus-Christ fit allusion cette dernire et surprenante
dsolation des chrtiens, par une allgorie, lorsqu'il ordonna ses disciples, dans sa passion, d'acheter des pes ; et
lorsque aussi, s'adressant saint Pierre, il lui dit, Matthieu, XXVI, 52 : Remettez votre pe dans le fourreau, car tous
ceux qui se serviront de l'pe, priront par l'pe .

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III. DE L'ANTIPAPE ABOMINABLE ET SCLRAT IDOLTRE, QUI DCHIRERA L'EGLISE D'OCCIDENT,


ET FERA ADORER LA PREMIRE BTE.
CHAPITRE XIII. -VERSET 11-18.
I. VERS. 11. - Et je vis une autre bte s'lever de terre, qui avait deux cornes semblables celles de l'Agneau, et qui
parlait comme le dragon.
Cette bte qui s'lvera de terre est un faux prophte qui annoncera le fils de perdition comme tant le Christ, et il en
sera le bras raide duquel l'Antchrist oprera des choses surprenantes tant par des signes que par la puissance de ses
armes. C'est pourquoi Daniel, XI, 42, dit : Et il tendra sa main sur les terres . Il est dit que cette autre bte s'lvera
de terre, parce que l'Antchrist avec les siens exercera sa tyrannie en Orient et entre les mers ; tandis que le faux prophte s'lvera, prvaudra et svira sur la terre ferme, qui est voisine des mers et sur laquelle se trouve actuellement
l'empire romain renfermant dans son sein les tats de l'Eglise.
Il est dit que cette bte aura deux cornes semblables celles de lAgneau, parce qu'elle sera un chrtien apostat et
qu'elle s'lvera secrtement et frauduleusement. Elle assemblera les Juifs qui seront partout trs nombreux en ces jours,
et ceux-ci s'attacheront unanimement son parti. Elle envahira les tats de l'Eglise avec une grande arme, occupera le
sige pontifical, tuera le dernier pape successeur lgitime de saint Pierre, et versera le sang des chrtiens surtout des
prlats comme l'eau, aux alentours de Jrusalem. Alors l'Eglise sera disperse dans les solitudes et les lieux dserts,
dans les forts et les montagnes, et dans les fentes des rochers, parce que le pasteur aura t frapp, et que les brebis
seront disperses. Car il en sera de mme qu'au temps de la Passion de Notre-Seigneur. Et il parait que c'est cette circonstance de la dernire dsolation que Jsus-Christ fit allusion, lorsqu'il dit dans sa Passion, Matth., XXVI, 31 : Il est
crit : Je frapperai le pasteur, et les brebis du troupeau seront disperses . Alors l'Eglise latine sera dchire, et l'exception des lus, il y aura dfection totale de la foi. Ce faux prophte proclamera le fils de perdition comme tant le Christ.
Il est aussi remarqu par saint Jean que cette autre bte avait deux cornes semblables celles de l'Agneau, cause de
la puissance qu'elle aura de dire et d'oprer des choses merveilleuses et surprenantes, comme il est crit avec vrit,
touchant Jsus de Nazareth, Luc, XXIV, 19 : Qu'il a t un prophte puissant en uvres et en paroles devant Dieu et
devant tout le peuple . Or, ces deux puissances de Jsus-Christ de parler et d'oprer taient comme deux cornes, selon
que nous l'avons dit au chap. V ; et c'est avec ces deux cornes qu'il combattit et vainquit les Juifs et les nations. Le faux
prophte aura donc une puissance peu prs semblable en apparence, mais fausse en ralit ; car il tiendra cette puissance non pas de Dieu, mais du dragon de l'abme, et il s'en servira pour sduire et tromper les habitants de la terre.
C'est pourquoi il est ajout : Et qui parlait comme le dragon : c'est--dire, que le dragon lui communiquera une telle sagesse et une telle astuce dans l'art de parler et de sduire les hommes, que c'est comme si lui-mme, en personne, conversait dans le monde. Enfin ces deux cornes sont la loi et les prophtes ; et de mme que ceux-ci contiennent les plus
beaux et les plus nombreux tmoignages sur la vrit de Jsus-Christ de Nazareth crucifi, par lesquels le Seigneur convainquit lui-mme les disciples d'Emmas qu'il est le Christ Fils de Dieu, selon saint Luc, XXIV, 27 : Commenant depuis Moise, et continuant par tous les prophtes, il leur interprtait ce qui avait t dit de lui dans toutes les Ecritures ;
ainsi cet idoltre, le plus sclrat possible, se servira de ces deux tmoignages, la loi et les prophtes, et les mettra, pour
ainsi dire, sur sa tte comme deux cornes, avec lesquelles il combattra par lui et par les siens. Il dmontrera par des
preuves fausses, mais captieuses, que le Christ est venu en ces jours seulement, et non pas auparavant. Le Christ, dirat-il, c'est le rdempteur de la nation juive, le Dieu des nations ; le Christ, c'est le roi de Jrusalem. Et il confirmera ces assertions par de tels prodiges, que la grande majorit des chrtiens seront sduits par ce scandale ; et presque tous,
l'exception des lus qui seront en petit nombre, relativement la masse, feront dfection et renieront le nom de JsusChrist de Nazareth crucifi. Mais auparavant, les principaux pasteurs des mes auront t enlevs leurs ouailles par la
perscution et par le martyre, selon Daniel, IX, 32 et suiv.
VERS. 12. - Elle exerait toute la puissance de la premire bte en sa prsence ;
c'est--dire, que cette bte aura toute la puissance des tnbres comme le fils de perdition. C'est au moyen de cette
puissance qu'elle oprera des prodiges et sduira toutes les nations ; et c'est pour cela que les hommes croiront que
l'Antchrist est le Christ rcemment venu dans le monde. Car ce faux prophte sera anim du mme esprit que le fils de
perdition, et lui sera soumis. Il soutiendra son honneur et sa gloire envers et contre tout, avec le plus grand zle.
De l ces paroles : Elle exerait toute la puissance de la premire bte en sa prsence. Ces paroles signifient en effet
l'honneur et la glorification qu'un homme procure un autre homme en oprant des merveilles, afin d'exalter son autorit
devant le monde : d'o il suit : Et elle fit adorer par la terre et par ceux qui l'habitent la premire bte dont la plaie mortelle
avait t gurie. Ainsi cet apostat fera adorer par la terre et par ceux qui l'habitent, la premire bte. 1 En soumettant
sa domination, par la force des armes, beaucoup de contres. 2 Par la persuasion, en engageant les hommes rendre
un vrai culte d'adoration au roi de Jrusalem comme tant le vrai Dieu et le Messie attendu. Maintenant, comment russira-t-il faire tomber tant de peuples et de nations, et les chrtiens eux-mmes dans une pareille dmence et un semblable crime ? Le voici :
VERS. 13. - Elle oprera de grands prodiges, jusqu' faire tomber le feu du ciel sur la terre devant les hommes.
VERS. 14. - Et elle sduisit les habitants de la terre, par les prodiges qu'il lui fut donn d'oprer en prsence de la
bte, ordonnant aux habitants de la terre d'lever une image la bte, qui a reu une blessure du glaive, et qui vit.
VERS. 15. - Et il lui fut donn d'animer l'image de la bte, et de la faire parler, et de faire tuer tous ceux qui n'adoreraient pas l'image de la bte.

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Toutes ces choses s'accompliront la lettre. Ils sont vraiment pouvantables tous les prodiges que Dieu permettra en
ce temps-l, en punition des pchs des hommes et pour l'preuve de ses lus ! Au reste, cet apostat oprera ces merveilles en grande partie par la puissance occulte du dmon. Car celui-ci sera plus puissant alors qu'il ne l'aura jamais t
depuis le commencement du monde. C'est pourquoi il russira aussi sduire beaucoup de chrtiens. Quant cette
image de la bte, voici ce qu'il en sera : Le sacrifice continuel sera supprim par toute la terre, on recherchera minutieusement toutes les hosties consacres pour les fouler aux pieds, les jeter au feu, ou leur faire subir d'autres outrages plus
scandaleux encore. Et les auteurs principaux de ces scandales seront surtout les Juifs qui prvaudront partout. Ils dtruiront les autels ; livreront aux flammes les vtements sacerdotaux et les ornements des Eglises. Les reliques des saints
seront aussi foules aux pieds, les vases prcieux seront rassembls et destins devenir l'image de la bte, c'est--dire,
de l'Antchrist, roi de Jrusalem. Le dmon habitera dans ces autels rigs en son honneur et pour son culte. Et ces
images parleront et donneront des signes comme si elles taient vivantes ! Telle sera l'abomination de la dsolation, dont
parle Jsus-Christ en saint Matthieu, XXIV, 15 : Quand donc vous verrez l'abomination de la dsolation, prdite par le
prophte Daniel, etc. En ces jours on ira la recherche des chrtiens qu'on tranera devant les autels de la bte pour la
leur faire adorer, et leur faire reconnatre, par cet acte, que l'Antchrist est le Christ, qu'il est Dieu venant visiter son
peuple pour le rassembler dans sa dispersion au milieu des nations, et qu'il est venu dlivrer les Juifs du joug et de la
servitude des chrtiens. Tous ceux qui refuseront de l'adorer seront tourments et mis mort par les supplices les plus
raffins et les plus horribles. Car la bte aura partout le dessus. La puissance de ses armes sera telle, qu'il ne restera
point d'autre esprance de salut pour les chrtiens ni d'autre victoire attendre, que les supplices et la mort du martyre.
On trouve une faible image de cette perscution dans celle du roi Antiochus, I, Mach., qui fut lui-mme un vrai type de
l'Antchrist ; et aussi dans la tyrannie de Diocltien ; mais l'Antchrist les surpassera de beaucoup. Car alors l'Eglise sera
er
disperse comme un livre dchir en mille pices qu'on jette au feu. Lisez le livre I des Machabes, I, et vous aurez une
vive image de ces derniers jours. Rappelez-vous aussi les temps de Diocltien et de Maximien, lorsqu'ils commencrent
mettre en excution leur plan d'exterminer la chrtient tout entire. Mais persuadez-vous bien qu'en tout cela vous ne
trouverez que l'ombre ou la figure de ce qui se passera sous le rgne de l'Antchrist. De l ce passage de saint Matthieu,
XXIV, 21 : La tribulation alors sera grande, telle qu'il n'y en a pas eu depuis le commencement du monde jusqu' prsent, et qu'il n'y en aura jamais . Cette perscution diffrera surtout des prcdentes en ce qu'elle sera la plus cruelle et
la plus tendue, et qu'il s'y fera une incroyable sduction des hommes par des prodiges capables du surprendre les lus
mmes, s'il tait possible. De plus, elle surpassera toutes les prcdentes par la dfection de presque tout l'univers ; et
cela cause des supplices les plus raffins, les plus longs et les plus douloureux qui puissent tre imagins. Les
hommes en seront terrifis, et c'est pour les viter qu'ils sacrifieront leurs mes en adorant la bte. C'est pourquoi il y aura peu d'hommes qui persisteront confesser le nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ crucifi. De l ces paroles des impies eux-mmes que saint Jean a prophtises : Qui est semblable la bte, et qui pourra combattre contre elle ?
VERS. 16. - Et par elle les petits et les grands, les riches et les pauvres, les hommes libres et les esclaves porteront le
caractre de la bte dans leur main droite et sur leur front.
VERS. 17. - Et personne ne pourra acheter ni vendre que celui qui aura le caractre ou le nom de la bte, ou le
nombre de son nom.
VERS. 18. - C'est ici la sagesse. Que celui qui a de l'intelligence compte le nombre de la bte ; car cest le nombre
d'un homme, et son nombre est six cent soixante-six.
Ces paroles contiennent 1 le supplice de la faim, par lequel les chrtiens se verront condamns mourir. Car il ne
pourront pas acheter, ni trouver les aliments ncessaires la vie, moins qu'ils ne consentent adorer l'idole ou l'image
de la bte. Et comme la faim est un tourment d'autant plus cruel qu'il est plus lent tuer sa victime, ce moyen sera l'un
des plus efficaces entre tous ceux que l'Antchrist et ses adeptes mettront en usage pour forcer les hommes adorer
l'idole de l'abomination.
2 Ces paroles indiquent encore la cessation de tout trafic et de tout ngoce pour ceux qui refuseront d'accomplir cet
acte d'idoltrie ; et ce moyen peut tre aussi compt parmi les plus puissants sur le cur et la volont de l'homme,
comme l'exprience de chaque jour nous le dmontre clairement, surtout dans la classe moyenne. Car il n'y a rien que
les hommes ne tentent ou ne sacrifient pour faire russir leur ngoce et leur commerce. On voit donc par l combien ce
moyen entranera d'hommes dans la dfection et l'idoltrie. Quant au caractre de la bte, voici ce qu'il en sera : Les rois
et les princes, l'occasion et en souvenir de leur naissance, de leur ascension au trne, ou de quelqu'autre fait remarquable, font frapper des mdailles d'or, d'argent ou de bronze, et y font graver leur nom, les annes de leur rgne et les
insignes de leur royaut : or, l'Antchrist fera quelque chose de semblable, mais d'une manire plus cruelle encore ; car
tous ceux qui adhreront sa doctrine devront porter son caractre : les hommes de la haute classe la main droite, et
ceux du peuple au front. Ce caractre s'imprimera sur la peau au moyen de tatouage, peu prs comme on le voit sur
les bras de certains mercenaires. Et quiconque se prsentera de gr ou de force pour offrir de l'encens l'idole de la bte,
devra aussitt subir cette opration et recevoir la main ou au front, selon sa condition, l'impression de la figure de l'idole.
Ds lors il lui suffira de la faire voir pour jouir de toute libert de vendre, d'acheter, de voyager, de vaquer ses affaires,
etc. Tandis que ceux qui ne porteront pas ce signe, n'oseront pas se produire en public, ni mme s'occuper des choses
les plus ncessaires la vie. Car tout homme ne portant pas ce signe, venant tre dcouvert, sera saisi, maltrait et
tran devant l'idole ; et s'il refuse de l'adorer, il subira un horrible martyre. Ce sera certainement l un pige bien tendu ;
et pour qu'il ne manque pas son effet, comme tout sera soumis au pouvoir de la bte, on fera riger des autels partout,
dans les ports de mer, dans les villes, sur les places publiques ou de commerce, le long des routes, etc. Ces autels seront gards par la force arme, de sorte que tous ceux qui se montreront en public pour vendre, acheter, ou pour quel-

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qu'autre affaire que ce soit, et qui seront reconnus pour n'avoir pas le caractre de la bte, se verront immdiatement
conduits de force devant l'autel le plus rapproch ; et s'ils ne consentent y brler l'encens et recevoir le caractre de
la bte, ils seront mutils et dvors par cette bte froce. Or, l'hrosme des vrais chrtiens, en ces temps d'preuve et
de dsolation la plus grande qu'on puisse imaginer, sera de mourir pour la foi et pour l'amour de Jsus ! Oh que ce martyre sera terrible, mais aussi qu'il sera glorieux ! Avec quel intrt les saints du ciel contempleront cette lutte admirable et
hroque de leurs frres, dans laquelle la patience de la victime luttera avec la frocit de la bte ! Et lorsque le sang du
tmoignage aura fait monter de la terre au ciel un parfum d'agrable odeur, une nouvelle lutte sera comme engage
entre les tmoins de la terre et les tmoins du ciel. Car tandis que les saints couronneront au ciel le triomphe de la victime sur la cruaut de la bte, les impies, de leur ct, proclameront sur la terre, par d'infernales vocifrations, le
triomphe de la bte sur la vie de la victime. O amour de Jsus, que vous tes puissant ! Pour vous, le chrtien passe de
la vie la mort, et par vous, il passe de la mort la vie ! O quel doux moment pour l'poux contemplant du haut du ciel
son pouse chrie dans sa constance, sa persvrance, son amour et sa victoire sur la terre ; c'est alors qu'il lui adressera ces tendres paroles du livre des Cantiques, IV, 11 : Vos lvres, mon pouse ! sont un rayon d'o distille le miel ; le
miel et le lait sont sous votre langue, et l'odeur de vos vtements est comme l'odeur de l'encens... Vos plants forment un
jardin de dlices La fontaine de vos jardins est une source d'eau vive qui se prcipite du Liban. Aquilon, retirez-vous ;
accourez, vent du midi ; soufflez de toutes parts dans mon jardin, qu'il exhale tous ses parfums .
Saint Jean indique six classes d'hommes que la bte forcera de porter son caractre, qui sont : Les petits et les
grands, les riches et les pauvres, les hommes libres et les esclaves. Rien dans ce livre n'est crit sans raison, et chaque
mot contient la sagesse. Par les petits, sont dsigns les enfants qui natront en ce temps, ou qui seront ns et auront t
baptiss peu de temps auparavant ; car le fils de perdition et ses faux prophtes aboliront tout baptme fait au nom de la
sainte Trinit. Ils auront soin de forcer tous les enfants et les jeunes gens des deux sexes de recevoir au front le carac1
tre de la bte, et de rejeter le baptme institu par Notre-Seigneur Jsus-Christ de Nazareth crucifi . Quant aux enfants nouvellement ns, on empchera de les baptiser, on leur imprimera au front le caractre de la bte, et tous les parents qui seront dcouverts pour avoir procur le baptme leurs enfants, seront horriblement massacrs. De l cette
prophtie de Jsus-Christ en saint Matthieu, XXIV, 29 : Malheur aux femmes qui seront enceintes ou qui allaiteront en
ces jours-l . Par les grands sont dsigns les adultes ; et par les riches sont dsigns les princes, les grands et la
classe leve. Les pauvres indiquent la classe commune du peuple en gnral. Les hommes libres sont les citoyens des
rpubliques de ce temps-l. Enfin par les esclaves on entend les mercenaires, les domestiques, les servantes, en gnral,
les serviteurs gages, et les ouvriers la journe ; car tous ces esclaves accepteront le caractre et adoreront l'image
de la bte.
Et personne ne pourra acheter ni vendre, que celui qui aura le caractre ou le nom de la bte, ou le nombre de son
nom. Toutes ces diffrences de dsignations se rapportent au mme objet ou au mme nom, et voici comment : Ce caractre de la bte sera, comme on l'a dit, un certain signe que les sectateurs de l'Antchrist porteront la main ou au
front. Or, ce signe est appel caractre, parce qu'il sera imprim sur la peau et contiendra certaines lettres d'une certaine
langue. De plus, ce signe est appel un nom, parce que ces lettres exprimeront en effet, et formeront un nom ; et ce nom
sera celui de la bte. Enfin, ce signe dsignera un nombre, parce que les lettres de ce signe, prises sparment, signifient ou reprsentent des nombres, et les nombres de chaque lettres additionns ensemble font 666 qui est le nombre
d'un homme, et le nombre de son nom, et le nombre des annes o il natra.
C'est ici la sagesse. Que celui qui a de l'intelligence compte le nombre de la bte ; car c'est le nombre d'un homme, et
son nombre est six cent soixante-six.
Ici saint Jean provoque l'esprit humain rsoudre cette nigme. Il faut savoir d'abord que ce livre de l'Apocalypse a
t crit par saint Jean en langue grecque. Or cette langue ne possde pas de mot exprimant ce nombre 666 ; mais le
nom grec , qui est compos de deux mots, signifie 1 contraire, 2 ce mot contient, par les lettres dont il est form,
le nombre 666. Car il en est chez les Grecs comme chez les Latins : certaines lettres signifient un certain nombre, et c'est
ainsi que l'interprte latin de l'Apocalypse n'a pas exprim ce nom d'aprs sa signification ; mais il en a interprt le
nombre, et au milieu du nom , il a mis : Et son nombre est six cent soixante-six. Ce nom grec est adjectif,
et est donn au fils de perdition par antonomase, c'est--dire, dsignant la qualit ou la manire d'tre de l'Antchrist, qui
sera en effet contraire au Christ et tout ce qui est le propre de Dieu. C'est pourquoi notre Sauveur lui donna le nom
d'Antchrist, nom compos de , qui signifie en latin contra, et en franais contre, et de , qui signifie Messie,
c'est--dire promis, Sauveur du monde. Ainsi donc, ce nom ne sera pas son nom propre. Mais le nom qu'il usurpera, sera celui du Christ ; et c'est ce nom, que tout genou, flchira devant lui sur la terre. De l, ces avertissements
plus d'une fois rpts que le Sauveur nous adresse, Matth., XXIV, 23 : Alors si quelqu'un vous dit : Voil que le Christ
est, ici, ou l, n'en croyez rien ; car il s'lvera de faux christs et de faux prophtes qui feront de grands prodiges et, des
choses tonnantes ; de manire sduire, s'il tait possible, les lus mmes. Je vous le prdis d'avance. Si donc ils vous
disent : Voil qu'il est dans le dsert, ne sortez point. Le voici dans le lieu le plus retir de la maison, n'en croyez rien .
2
Ces paroles sont dites dans un sens nigmatique . Ce caractre de la bte consistera donc en centaines, lettres, hbraques qui seront imprimes la main droite ou au front des hommes, et signifieront en grec , et en latin Christus,
le Christ. Or, comme il ne sera pas le Christ, mais l'Antchrist, c'est--dire, contraire au Christ en toutes choses ; voil
pourquoi, saint Jean a dit en grec que son nom est le nombre d'un homme, et son nombre est , c'est--dire, con1

Nous avons soin de mettre tous ces titres, car les chrtiens qui liront ce livre en ce temps-l, en sentiront l'importance, pour ne pas
confondre le vrai Christ avec le faux messie.
2
Ce Dsert et ce lieu le plus retir de la maison, peuvent s'entendre de Jrusalem et de la Jude, qui est un dsert que l'absence du
soleil de la foi a rendu aride ; et Jrusalem est vraiment le lieu le plus retir, et le centre de la maison d'Isral. Car lorsque saint JeanBaptiste prcha la pnitence en Jude, il est dit que sa voix tait la voix de celui qui crie dans le dsert.

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traire au Christ, ou Antchrists, comme l'appelle notre Sauveur. C'est pourquoi l'interprte latin s'est content d'exprimer
ce nom par le nombre que ces lettres grecques , additionnes ensemble, constituent, c'est--dire, six cent
soixante-six. En effet, la lettre grecque u = 1, = 50, = 30, = 5, = 40, o = 70, et = 200, et tous ces chiffres additionns ensemble font 666. Maintenant ce nombre 666 est un nombre de mois qui font cinquante-cinq ans et demi, et
c'est le nombre des annes de la bte, c'est--dire, de l'poque de sa naissance et de la dure de sa vie. Car au milieu
de l'anne de Jsus-Christ 1855, dans le dix-neuvime sicle, natra l'Antchrist, et il vivra cinquante-cinq ans et demi. Et
c'est dans les trois dernires annes de sa vie et pendant les six derniers mois, c'est--dire, pendant trois ans et demi
qu'il svira dans la plus grande fureur contre la chrtient, et que, d'accord avec son faux prophte l'antipape, il exterminera l'Eglise, dispersera le troupeau de Jsus-Christ, vaincra et tuera tous les fidles par la puissance qui lui aura t
donne pour quarante-deux mois sur toute tribu, sur tout peuple, sur toute langue et sur toute nation, pour faire la guerre
contre les saints de Dieu, et pour les vaincre durant le temps qu'il sera assis dans la plnitude de son rgne. Ainsi donc,
en l'an 1911, les jours de la bte, c'est--dire, du mahomtisme, seront accomplis ; et le fils de perdition sera tu au milieu de la cinquante-sixime anne de sa vie par le souffle, c'est--dire, par la parole qui sortira de la bouche de Jsus de
Nazareth crucifi. Alors les restes des Juifs se convertiront et diront : Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur .
Ensuite le firmament se dissoudra et se brisera avec une grande violence ; et le Christ viendra pour juger les vivants et
les morts Matth., XXIV, 36 : Mais ce jour et cette heure, personne ne les sait, pas mme les anges du ciel ; mon Pre
seul les connat , dit Jsus-Christ.

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SECTION II. SUR LIS CHAPITRES XIV ET XV. DE LA GLOIRE ET DU TRIOMPHE DE L'GLISE.
I. DE LA GLOIRE ET DU TRIOMPHE DES SAINTS MARTYRS QUI MOURRONT AVEC INTRPIDIT DANS LA DERNIRE PERSCUTION,
POUR LE NOM DE JSUS ET DE SON PRE.
CHAPITRE XIV. - VERSET 1-14.
I. VERS. 1. - Et je vis, et voici l'Agneau debout sur la montagne de Sion, et avec lui cent quarante-quatre mille qui
avaient son nom et le nom de son Pre crits sur le front.
Et je vis, et voici l'Agneau debout sur la montagne de Sion. Cet Agneau, c'est le Christ qui est ici appel l'Agneau,
parce que comme il fut immol dans sa passion l'instar d'un agneau, et qu'il fut abandonn de tout le monde sa mort ;
ainsi, dans la dernire perscution, il sera l'Agneau dans ses martyrs qu'on tuera comme des brebis, et qui seront abandonna des hommes et mme de Dieu pour cette circonstance ; car ils seront sans secours et sans librateur. En ces
jours de dsolation, Jsus-Christ se montrera donc vraiment comme un agneau permettant aux ennemis de la croix de
svir contre ses saints, de les vaincre pour ce sicle, et de les tuer. Il est dit que cet Agneau tait debout, parce qu'il sera
tmoin de leurs tourments, et qu'il les fortifiera dans l'intrieur de leur me, de peur qu'ils ne faiblissent. C'est ainsi qu'il
est rapport de saint Etienne, Act., VII, 55, que, dans son martyre, il tait : rempli du Saint-Esprit, et que, portant ses
regards vers le ciel, il vit la gloire de Dieu, et Jsus qui tait debout la droite de son Pre .
Et je vis, et voici l'Agneau debout sur la montagne de Sion.
Par la montagne de Sion est dsigne l'Eglise du Christ qu'il prside toujours comme en tant le Chef universel. Et
c'est surtout alors qu'il se tiendra debout comme un gnral en chef pour diriger son Eglise et pour encourager ses soldats la victoire spirituelle. Car telle est la victoire du martyr, de souffrir, de mourir et d'tre extermin dans son corps
pour vaincre dans son me.
Et avec lui cent quarante-quatre mille. Ce nombre doit tre pris dans un sens indtermin, et il dsigne l'universalit
des martyrs qui seront immols en trs grande multitude, et persvreront en ces temps-l dans la confession du nom de
Jsus et de son Pre. C'est pourquoi le texte ajoute : qui avaient son nom et le nom de son Pre crits sur le front ; car
ces paroles indiquent que ces cent quarante-quatre mille fidles, c'est--dire, une trs grande multitude de chrtiens, lesquels cependant seront la minorit relativement la masse de ceux qui feront dfection ; ces chrtiens, disons-nous, confesseront ouvertement et publiquement Jsus-Christ de Nazareth crucifi, et son Pre vrai Dieu avec lui, et scelleront leur
tmoignage par leur sang, en mourant dvors par la bte. Il est dit que ces quarante-quatre mille martyrs taient debout
avec lAgneau Jsus-Christ ; c'est--dire, pour combattre avec lui contre la bte. Ces martyrs seront les docteurs, les
prdicateurs, les pasteurs des mes ; car ce seront surtout les prtres des divers ordres hirarchiques de l'Eglise militante qui se prsenteront ouvertement pour rsister l'Antchrist et ses faux prophtes, et pour protger le peuple
chrtien contre la dfection. C'est de ces martyrs que parle Daniel dans sa prophtie, lorsqu'il dit, Dan., XI, 33, et suiv. :
Et les sages du peuple en instruiront plusieurs, et tomberont sous le glaive, dans la flamme, en captivit et dans la ruine
de ces temps-l. Et au moment de leur ruine, ils seront soutenus par un faible secours, et plusieurs se joindront eux par
une alliance feinte. Or, les sages tomberont, afin qu'ils soient renouvels, et qu'ils soient choisis et qu'ils soient purifis et
blanchis jusqu'au temps marqu . Les autres, au contraire, qui auront t terrifis par l'horreur des supplices et par
l'pouvantable tyrannie de la bte, fuiront sa prsence et se cacheront dans les lieux dserts, dans les solitudes, les
gorges des montagnes, et dans les fentes des rochers. Il est dit aussi pour distinguer les chrtiens intrpides de ceux qui
feront dfection, et comme pour signaler la gloire spciale de ceux-l, qu'ils avaient son nom (de Jsus-Christ) et le nom
de son Pre crits sur le front.
Et plus loin il est dit qu'ils chantaient un cantique nouveau, et que personne ne pouvait chanter ce cantique, except
ces cent quarante-quatre mille, comme nous l'expliquerons ensuite. Enfin le prophte cite ce nombre cent quarantequatre mille, parce que c'est prcisment le nombre des douze mille marqus de chacune des douze tribus d'Isral dont il
est parl au chap. VII ; et aussi pour signifier l'universalit et la grande multitude des victimes qui seront immoles dans
les diffrents ordres hirarchiques de l'Eglise ; car ces ordres sont comme des tribus dont les douze tribus d'Isral taient
la figure.
II. VERS. 2. - Et j'entendis une voix du ciel, comme le bruit des grandes eaux, et comme le bruit d'un grand tonnerre ;
et la voix que j'entendis tait comme le son de plusieurs joueurs de harpes qui touchent leurs harpes.
VERS. 3. - Et ils chantaient comme un cantique nouveau devant le trne, et devant les quatre animaux et les vieillards,
et nul ne pouvait chanter ce cantique, que les cent quarante-quatre mille qui ont t rachets de la terre.
VERS. 4. - Ceux-ci ne se sont pas souills avec les femmes, parce qu'ils sont vierges. Ce sont eux qui suivent
l'Agneau partout o il va : ils ont t achets d'entre les hommes, comme les prmices consacres Dieu et l'Agneau.
VERS. 5. - Il ne s'est point trouv de mensonge en leur bouche, parce qu'ils sont purs devant le trne de Dieu.
Toutes ces paroles s'appliquent beaucoup mieux l'Eglise militante qu' l'Eglise triomphante. Elles expriment les vertus, la gloire et le courage de ces fidles serviteurs de Dieu dont nous venons de parler. Elles expriment :
1 Leur intrpide prdication et la confession du nom de Jsus et de son Pre ; c'est pourquoi il est dit plus haut :
(Qu'ils) avaient son nom et le nom de son Pre crits sur le front... Et j'entendis une voix du ciel comme le bruit des
grandes eaux, et comme le bruit d'un grand tonnerre.
Cette voix est celle des prdicateurs et des confesseurs d nom de Jsus-Christ et de son Pre dans les jours de la
bte. Cette voix sera comme le bruit des grandes eaux, parce que comme les grandes eaux font un grand bruit qui excite

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l'attention des hommes et leur inspire de l'effroi ; et comme aussi les eaux lavent et sont un solvant trs actif ; ainsi la
prdication de ces saints agira fortement sur les curs des peuples chrtiens qu'elle instruira et conservera dans la foi
orthodoxe, et dans la confession du nom de Jsus et de son Pre.
Il est dit de plus que cette voix tait comme le bruit d'un grand tonnerre. On distingue quatre choses dans le tonnerre.
a. La lueur de l'clair. b. Le bruit de l'orage. Cc Les effets de la foudre. d. La crainte et l'pouvante que les hommes en
ressentent.
Or, tels seront les effets de la prdication des ministres de Jsus-Christ, dans les derniers jours. a. Elle brillera par de
grands miracles contre l'Antechrist et ses faux prophtes. b. Elle sera forte et puissante comme le rugissement du lion. c.
Elle dtruira et anantira le prestige des merveilles de la bte ; et d. elle inspirera une grande crainte de Dieu et des
maux venir une multitude d'hommes. C'est ainsi que la prdication de ces saints confirmera les peuples dans la foi, et
les encouragera confesser le nom de Jsus et de son Pre plutt que d'adorer la bte et que de recevoir son caractre.
Or, comme celle-ci ne pourra pas vaincre les martyrs et entraner leurs mes dans l'abme, elle se vengera sur leurs
corps avec la plus grande fureur, et les immolera comme les Hbreux immolaient les brebis, les bufs et les autres animaux, lorsqu'ils solennisaient la Pque en mmoire de leur sortie d'Egypte. C'est pourquoi il a t dit au chapitre prcdent : Elle reut le pouvoir de faire la guerre aux saints et de les vaincre.
2 Les paroles du verset 3 cites plus haut expriment l'accord parfait des esprits et des curs de ces ministres du
Seigneur, et aussi une exacte conformit de leurs uvres avec leur doctrine, de telle sorte que, leur prdication produira
un suave accord dont le son touchera et impressionnera puissamment les curs des peuples et produira une agrable
harmonie en prsence de Dieu et de l'Agneau. *De l ces paroles du prophte : La voix que j'entendis tait comme le son
de plusieurs joueurs de harpes qui touchent leurs harpes. Ces paroles expriment avec une grande beaut la vrit de la
doctrine, la puret de murs et la perfection de la charit de ces saints qui prcheront en ce temps-l au nom de JsusChrist et de son Pre, contre les abominations et les erreurs de la bte. Car de mme que plusieurs joueurs de harpes,
lorsque leurs instruments sont d'un parfait accord, et qu'ils excutent avec ensemble des morceaux d'harmonie, produisent un effet admirable, et exercent une grande puissance sur l'esprit et les curs des hommes ; ainsi la prdication de
la parole de Dieu, confirme et embellie par les saints exemples et par la grande puret de murs des derniers aptres,
produira un effet puissant et efficace sur le cur et l'esprit des pcheurs. Car les bonnes uvres sont l'me de cet instrument cleste du verbe de Dieu. Le prophte emploie donc cette comparaison aussi belle que touchante pour louer ces
saints et ces soldats de Jsus-Christ qui oseront, au milieu du danger et dans la dispersion de leurs frres, se servir de
leurs harpes pour les contenir, les rassembler et les ramener au combat. Et personne autre que ces cent quarante-quatre
mille qui sont marqus au front du nom de Jsus Christ et de son Pre, n'osera rsister la furie de la bte. Tous les
autres fuiront sa prsence dans les lieux dserts ou feront dfection, recevront son caractre et adoreront son image.
3 Et ils chantaient comme un cantique nouveau.
Ces paroles dsignent la confession de Jsus-Christ et de son Pre, et aussi la chastet virginale ou le clibat : deux
mrites qui seront si rares parmi les hommes de cette poque, cause surtout de la tyrannie de la bte, qu'ils paraitront
comme un cantique nouveau. Car alors la foi aura entirement disparu, toute chair aura corrompu ses voies, les hommes
se vautreront dans les plaisirs de la chair et la concupiscence des femmes. Beaucoup d'ecclsiastiques mme fouleront
aux pieds leurs devoirs les plus sacrs, se feront apostats pour devenir poux, et la face de la chrtient sera livide et
horrible, comme elle ne l'aura jamais t jusqu'alors. Or comme la foi et le clibat taient florissants dans les sicles prcdents, et qu'ils taient dj bien connus autrefois, voil pourquoi l'aptre ne dit pas absolument que ces deux vertus
seront des cantiques nouveaux mais comme ou presque nouveaux. Le mot chanter dans ce cas-ci renferme une mtaphore, et signifie . prcher en public, annoncer, confesser la vrit avec joie et avec une grande libert et une grande indpendance d'esprit et de caractre, mettre toute sa gloire le faire, en montrant mme une certaine exaltation d'esprit ;
car alors l'Eglise militante au milieu de sa dsolation, de son abandon, de sa dispersion et de sa pauvret, ne sera pas
dpourvue de toute consolation. Et la consolation de l'Eglise en ce temps-l sera, pour les curs catholiques qui sauront
l'apprcier, de voir tant d'intrpides soldats, unis par les liens les plus forts, par les liens de la charit en Jsus-Christ,
faire consister leur gloire, leur esprance, leur amour et leur bonheur, verser leur sang pour le nom du Seigneur.
4 Et ils chantaient comme un cantique nouveau devant le trne, et devant les quatre animaux et les vieillards
Devant les quatre animaux et les vieillards.
On doit entendre ces paroles tant de l'Eglise militante que de l'Eglise triomphante, cause de la grande joie que le
triomphe de ces intrpides et constants athltes de la foi procurera ces deux Eglises. Car, chanter devant quelqu'un,
c'est lui manifester et lui procurer de la joie ; or tel sera l'effet produit par le chant de ces saints martyrs, prchant, combattant et sachant mourir au besoin, pour la dfense de leur foi et de leur virginit. Dans ces jours de terreur, la perscution ne svira pas seulement contre la foi des chrtiens, mais encore contre la virginit ou le clibat sacerdotal ; car la
bte, qui sera enfonce dans la lie du vice et la concupiscence des femmes, aura en aversion la virginit. Dan., XI, 37.
5 Et nul ne pouvait chanter ce cantique, que les cent quarante-quatre mille qui ont t achets de la terre.
Ces paroles contiennent un secret de la prescience ternelle de Dieu, secret qui fut cependant rvl saint Jean,
afin de nous informer l'avance du petit nombre de ceux qui rsisteront cette si dure preuve. Et Dieu nous rvla ce
mystre, de peur que les chrtiens n'en prissent scandale, et que ce ne ft l un nouvel cueil ajout tous les autres,
pour dcourager les fidles. (La vrification de cette prophtie devra tre, au contraire, pour les curs droits et les vrais
soldats de Jsus-Christ, un motif de plus pour affermir leur foi et leur constance).
Et nul ne pouvait chanter ce cantique, que les cent quarante-quatre mille qui ont t achets de la terre.
O que ce nombre est petit en proportion de la masse des hommes qui peuplent l'univers ! Ah, c'est qu'en ce temps
d'abomination, il y aura mille mchants pour dix justes, et cent impies contre un saint !
Et personne ne pouvait, etc. Ces paroles ne dmontrent que trop l'immense difficult et les dangers incalculables qu'il
y aura alors pour le salut des mes. La cruaut des supplices, la corruption, la malice des hommes, les incroyables pro-

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diges des faux prophtes, la puissance de l'Antchrist sur tout le monde, le silence de Dieu, qui paratra fermer les yeux
sur cette horrible scne, l'enlvement et la disparition des meilleurs par la violence des supplices, seront tout autant de
causes de cette dfection universelle. O Dieu, combien vos jugements sont profonds, et vos voies impntrables !
Et personne ne pouvait, etc. Ces paroles, mises l'imparfait, ne renferment pas une impossibilit absolue, mais conditionnelle. Elle sera bien absolue relativement la prescience de Dieu ; mais elle sera conditionnelle relativement la volont humaine. Car ceux qui le voudront pourront rsister, aids de la grce de Dieu. Mais, malheur, I. Cor., IX, 24 :
Ne savez-vous pas que, quand on court dans la lice, tous partent, il est vrai, mais un seul remporte le prix. Courez donc
de telle sorte que vous le remportiez. Or, tous les athltes gardent en toutes choses une exacte temprance ; et (cependant) ce n'est que pour gagner une couronne corruptible, au lieu que nous en attendons une incorruptible. Pour moi
(ajoute saint Paul), je cours, et je ne cours pas au hasard ; je combats, non comme frappant l'air, mais je chtie rudement
mon corps, et le rduis en servitude, de peur qu'aprs avoir prch aux autres, je ne sois rprouv moi -mme . (Voil
notre exemple, nous, prtres du Seigneur, et vous tous, chrtiens, disciples de Jsus-Christ ; notre vie doit tre un
combat continuel ; prparons-nous donc ainsi la grande uvre de la conversion du monde qui va commencer, et ensuite la lutte qui menace l'Eglise de si prs).
Et personne ne pouvait chanter ce cantique. Ah ! c'est qu'alors la chair et la concupiscence prvaudront sur l'esprit,
les femmes cueilleront les fruits de l'arbre de l'Eglise, c'est--dire, les curs de plusieurs prtres que Jsus-Christ devrait
seul possder. Il y aura alors pnurie d'hommes courageux, et la terre abondera d'gostes, d'arbres sans fruits, de chrtiens sans la foi et de murs corrompues.
6 Qui ont t rachets de la terre. Ces paroles indiquent les lus, les citoyens de la Jrusalem cleste, qui ont t
achets de ce monde au prix du sang de l'Agneau, et qui seront prservs et conservs pour la vie ternelle, par leur
propre sang, qu'il verseront gnreusement pour la foi et la confession du nom de Jsus.
VERS. 4. - 7 Ceux-ci ne se sont pas souills avec les femmes,
c'est--dire, qu'ils garderont fidlement le clibat sacerdotal, ce qui sera un mrite rare et comme une spcialit en
ces jours-l.
8 Parce qu'ils sont vierges. Ces bons et saints prtres sont appels vierges : a. Parce qu'ils ne se souilleront d'aucun
vice de la chair. b. Parce qu'ils ne faibliront jamais pour accepter le caractre de la bte et adorer son image, mais qu'ils
se conserveront purs de tout commerce et de tout rapport avec elle, comme les vierges et les honntes femmes savent
se prserver des insultes d'un impudent.
Enfin, ils demeureront fidles Dieu et l'Agneau, par leur persvrance dans la foi catholique. En ces mauvais jours,
il est vrai, plusieurs tomberont dans l'apostasie et adoreront l'image de la bte, par fragilit humaine, cause de la cruaut et de la dure des supplices, et cause de la terreur que leur inspirera la puissance de la bte ; mais ensuite ils reconnatront leur faute, se relveront courageusement de leur chute, aids de la grce de Dieu, confesseront leurs pchs,
seront confirms et raffermis dans la vraie foi.
9 Ce sont eux qui suivent lAgneau partout o il va.
Saint Jean exprime par ces paroles :
a. la parfaite obissance de ces saints qui seront toujours disposs tout entreprendre, mme ce qu'il y a de plus difficile et de plus rebutant pour la nature, et qui, pousss par l'esprit de Jsus-Christ, s'exposeront, au besoin, tous les
supplices, la prison et la mort mme, et confesseront avec joie que Jsus est le Christ, Fils de Dieu.
b. Ce sont eux qui suivent lAgneau partout o il va. Ces paroles signifient de plus une parfaite imitation de l'Agneau,
pour autant que les forces humaines, aides de la grce de Dieu, le permettent ; elles expriment une conformit de vie
dans les justes avec la vie de Jsus, leur modle et leur chef ; car ils seront pauvres, doux, humbles, affligs, perscuts,
rebuts des hommes, et privs de leurs ressources et de leurs possessions, selon ces paroles de l'Aptre, Hebr., XI, 35 :
Les uns ont t cruellement tourments, ne voulant point racheter leur vie prsente, afin d'en trouver une meilleure
dans la rsurrection. Les autres ont souffert les outrages et les fouets, les chanes et les prisons. Ils ont t lapids, ils
ont t scis, ils ont t mis aux plus rudes preuves ; ils sont morts par le tranchant du glaive ; ils ont men une vie errante, couverts de peaux de brebis et de peaux de chvre, abandonns, affligs, perscuts ; eux dont le monde n'tait
pas digne (ils ont pass leur vie), errant dans les dserts et dans les montagnes, et se retirant dans les antres et dans les
cavernes de la terre . Or, tels sont les supplices rservs ces saints, qui se montreront cependant doux comme
l'agneau qu'on mne la boucherie. Ils endureront tout avec rsignation, pensant au rsultat de leur martyre, et conservant toujours devant leurs yeux l'image vivante de leur Matre infiniment aimable et parfaitement pur, Jsus-Christ.
10 Ils sont rachets d'entre les hommes, comme des prmices consacres Dieu et l'Agneau.
Par ces paroles, saint Jean veut nous montrer, comme il l'a dj fait suffisamment plus haut, que ces saints martyrs
appartiendront aux ordres sacrs, et que ces cent quarante-quatre mille seront pris dans les docteurs, les prdicateurs,
les pasteurs des mes, parmi les prtres en gnral, et qu'ils seront massacrs en haine surtout du saint sacrifice de la
Messe, que la bte s'efforcera de supprimer. Il n'est pas fait mention, dans ce texte de saint Jean, du peuple chrtien,
mais il n'y a aucun doute qu'une trs grande multitude de fidles lacs combattront courageusement aussi pour la foi,
anims qu'ils seront par la parole et par l'exemple de leurs pasteurs. Ainsi donc les chrtiens en gnral seront immols,
comme des brebis, par toute la terre, et subiront le martyre avec l'aide de Dieu. Cette assertion est d'ailleurs fonde sur
les versets 9, 13 et 14 du chapitre VII.
Ils ont t achets d'entre les hommes, c'est--dire, que ces saints prtres seront choisis et spars des autres
hommes, parce qu'ils garderont le clibat, qu'ils ne s'immisceront point dans les affaires du sicle, et parce qu'ils se montreront vraiment comme des prmices consacres Dieu et l'Agneau.
VERS. 5. - 11 Il ne s'est point trouv de mensonge en leur bouche.

136

Ici saint Jean exprime l'amour de la vrit et la simplicit de cur, qui seront l'ornement de ces saints. Ils ne se laisseront point sduire par les impostures des faux prophtes, tant protgs par le bouclier de la vrit et de la simplicit de
leurs curs. Ce bouclier sera en effet la meilleure dfense qui puisse les prmunir sous le rgne du mensonge de ces
derniers temps ; car c'est dans la simplicit de leur cur que ces saints fermeront l'oreille toute sduction. Ils ne voudront rien croire qu'en Jsus-Christ et en la foi catholique qui renferme la vrit toujours ancienne et toujours nouvelle.
C'est de ce mme bouclier que se servirent les enfants d'Isral dans la perscution d'Antiochus, lorsqu'ils disaient, I.
Mach., II, 37 : Mourons tous dans la simplicit de notre cur, et le ciel et la terre seront tmoins que vous nous faites
mourir injustement . Il ne s'est point trouv de mensonge en leur bouche, parce qu'ils prcheront et enseigneront au
monde toute vrit, sans mlange d'erreurs, sans circonvenir leurs frres par l'hypocrisie, le mensonge, la duplicit, la
fourberie, la sduction et la fausse politique dont le monde sera alors infect et couvert, comme la terre est couverte de
sauterelles dans les chaleurs de l't. Ces saints marcheront dans la droiture et la simplicit, en prsence de Dieu et des
hommes. C'est pourquoi saint Jean ajoute enfin :
12 Parce qu'ils sont purs devant le trne de Dieu.
C'est--dire, qu'ils se conserveront purs de toute souillure au milieu du sicle le plus corrompu ; car ce sicle sera la
lie de la corruption de tous les ges. Tout ce qu'il y aura eu d'abominable et de criminel dans le monde depuis son origine,
se reproduira et sera port au comble sous le rgne de l'Antchrist. C'est donc avec raison que saint Jean loue ces saints,
comme jouissant d'une prrogative particulire et exceptionnelle, parce qu'ils sont purs devant le trne de Dieu.

137

II. DE LA VOIX DES TROIS ANGES, ET DE LA VOIX VENANT DU CIEL.


CHAPITRE XIV. - VERSET 6-13.
VERS. 6. - Et je vis un autre ange qui volait dans le milieu du ciel, portant lEvangile ternel, pour l'annoncer ceux
qui sigent sur la terre, toute nation, toute tribu, toute langue et tout peuple.
VERS. 7. - Disant d'une voix forte : Craignez le Seigneur, et rendez-lui gloire, parce que l'heure de son jugement est
venue ; et adorez celui qui a fait le ciel et la terre, la mer et les fontaines.
Le premier ange c'est Jsus-Christ, qui annona au monde la volont de son Pre, et qui est appel l'ange du Testament dans Malachie, III, 1. L'autre ange aprs Jsus-Christ, c'est le corps des aptres qu'il envoya par tout le monde,
pour y prcher l'Evangile. Ce second ange est appel un autre ange, parce qu'il succda immdiatement Jsus-Christ
dans la prdication de la parole de Dieu. Ainsi donc cet ange, que saint Jean vit voler dans le milieu du ciel, portant
l'Evangile ternel, etc., c'est le corps apostolique, le sacerdoce (ou plutt saint Michel reprsentant la personne morale de
l'Eglise). Or, vers la fin des temps, selon le dcret de la volont du Christ son fondateur, le sacerdoce fleurira de nouveau,
et s'embellira comme l'oiseau lorsqu'il renouvelle ses plumes. Et quand les ailes de sa libert auront grandi, cet oiseau
volera par le milieu du ciel. Par le ciel on entend ici lEglise militante dont le sacerdoce deviendra l'ornement et la joie par
sa sainte conduite et par sa vie apostolique, mtaphoriquement reprsentes par le vol de l'ange. Quant l'Evangile
ternel que saint Jean vit dans sa main, en voici l'interprtation : Cet Evangile ternel, ce sont les loges divins que Dieu
a rvls ses aptres par son Fils Jsus-Christ, et que ceux-ci ont communiqus au monde en prchant l'Evangile par
toute la terre. Il est dit que ce second ange portait l'Evangile ternel, parce que l'Evangile ft en effet confi aux mains
des aptres, qui il appartient d'annoncer la parole ternelle de Dieu. D l ce passage : Pour l'annoncer ceux qui sigent sur la terre, toute nation, toute tribus, toute langue et tout peuple. Par ceux qui sigent sur la terre sont dsigns les rois, les princes, les gouvernants, les nobles, et en gnral tous ceux qui dominent sur la terre, sur les nations,
sur les tribus, sur les langues et sur les peuples.
VERS. 7. - Disant d'une voix forte : Craignez le Seigneur, et rendez-lui gloire, parce que l'heure de son jugement est
venue ; et adorez celui qui a fait le ciel et la terre, la mer et les fontaines...
Disant d'une voix forte ; c'est--dire, que cet autre ange que saint Jean vit voler dans le milieu du ciel, prchera avec
zle, ardeur et efficacit ; et que le doigt de Dieu sera manifest dans la prdication de ces aptres que cette ange reprsente.
Et ils diront ceux qui gouvernent la terre : Craignez le Seigneur, et rendez-lui gloire, parce que l'heure de son jugement est venue ; et adorez celui qui a fait le ciel et la terre, la mer et les fontaines.
Cette prdication est emphatique et reprsente implicitement les choses les plus ncessaires au salut, savoir :
craindre le Seigneur,... lui rendre gloire,... et l'adorer. Saint Jean ajoute deux motifs efficaces dont ces aptres se serviront pour persuader par leur prdication. Le premier motif, c'est que Dieu est le crateur du ciel et de la terre, de la mer et
des fontaines. Or, ces quatre choses contiennent en elles-mmes toutes les cratures, et elles sont cites ici comme
pour reprsenter toutes les merveilles du Crateur. Le second motif, c'est le jugement ; car l'heure du jugement a t
fixe pour rendre chacun selon ses uvres ; et cette heure approche sans cesse, elle est mme comme prsente, relativement l'ternit. Or, comme ces deux motifs ont toujours t trs efficaces pour maintenir les hommes dans leur devoir envers Dieu, c'est ainsi que vers la fin des temps, la considration de ces vrits sera trs utile, et mme ncessaire,
pour disposer les hommes rsister la bte. Enfin la prdication de cet ange doit avoir lieu deux poques diffrentes :
La premire, c'est lorsque les nations, les peuples, les hommes de diverses langues et plusieurs rois rentreront dans le
sein de l'Eglise catholique, au sixime ge, comme nous l'avons vu au chap. X, vers. 11. Car c'est par le sacerdoce que
s'oprera cette grande uvre de la conversion gnrale des infidles et des pcheurs qui reviendront la pnitence.
Alors, la voix du sacerdoce, ou de l'ange qui en est le reprsentant, sera vraiment une voix forte et trs efficace. La conversion des pcheurs se fera avant que la bte (l'empire turc) reoive sa blessure mortelle, et avant la chute de la premire Babylone, qui est le royaume des nations, comme nous le verrons plus bas. La seconde poque de la prdication
de cet ange est celle des derniers temps dans lesquels la charit de plusieurs se refroidira, la foi disparatra, et le fils de
perdition se manifestera. Alors cet ange (le sacerdoce) lvera sa voix avec force au nom de Jsus-Christ et de son Pre,
il prchera avec intrpidit par toute la terre : et dira tous les hommes qui l'habitent : Craignez le Seigneur, et rendez-lui
gloire, parce que l'heure de son jugement est venue, et adorez celui qui a fait le ciel et la terre, la mer et les fontaines.
Car en ce temps, dit Daniel, XI, 33 : Les sages du peuple en instruiront plusieurs . C'est alors que les derniers aptres
parcourront la terre, portant l'vangile ternel, et faisant des merveilles par la vertu du tout-Puissant, et non pas par la
puissance de ce monde. Cette seconde poque sera celle de la fin des temps, lorsque Babylone, qui est le rgne de ce
monde, tombera et sera consume par le feu, comme nous le verrons plus loin.
II. VERS. 8. - Et un autre ange le suivit disant : Elle est tombe, elle est tombe, cette grande Babylone, qui a fait
boire toutes les nations le vin de la colre de sa fornication.
Babylone et Babel sont synonymes, et signifient confusion et mlange. Babylone contient dans ce livre de
lApocalypse un grand mystre, que saint Jean dcrit sous sa figure et son nigme. Elle a deux significations :
1 Elle reprsente le royaume spcial des nations, royaume qui fut toujours l'ennemi et l'adversaire de la maison
d'Isral dans l'ancien Testament, comme il fut et sera toujours oppos la chrtient dans le nouveau, jusqu' la consommation des sicles. Or, le rgne actuel des nations, c'est l'empire des Turcs fond par Mahomet et dont l'Antchrist
sera le dernier et le plus puissant souverain. C'est avec raison et vrit que saint Jean lui donne le nom de Babylone,
puisque cet empire est form et mlang de divers peuples et de diffrentes nations, et que sa secte est une fusion du

138

paganisme, du judasme et du christianisme, enseignant les dogmes ou plutt les erreurs les plus bizarres, selon qu'on
peut s'en convaincre par le Coran. Cet empire est aussi appel Babylone, parce que Babylone chaldenne tait une ville
trs puissante et trs considrable, qu'on pouvait envisager comme la mtropole du rgne des nations.
2 Babylone reprsent aussi le monde avec toutes ses dlices et toutes ses volupts, comme tant l'agrgation de
tous les mchants ligus ensemble contre les bons, sous la conduite de leur chef Lucifer. C'est en ce sens que JsusChrist signala ce monde ses aptres : Jo., XV, 18, 19. On distingue deux villes, qui sont les deux capitales des deux
royaumes se partageant la terre, dont l'une est Sion ou Jrusalem, qui a pour roi Jsus-Christ, et pour citoyens tous les
justes ou les lus, depuis Abel jusqu'au dernier qui natra ; or ce sont tous les habitants de cette ville qui constituent le
royaume de Jsus-Christ. L'autre ville, c'est Babylone dont le roi est Lucifer, et ses habitants sont les mchants et les rprouvs depuis Can jusqu'au fils de perdition. Tous ceux-ci constituent le royaume des nations, c'est--dire de tous les
impies ; et ce royaume est aussi appel le monde, dont saint Jean dcrit plus bas le rgne et la ruine sous la figure de
Babylone. C'est dans l'un et l'antre de ces deux sens, qu'il faut comprendre mme la lettre cette Babylone cite dans le
texte, et c'est pour cela que sa ruine est rpte deux fois : Elle est tombe, elle est tombe la grande Babylone. La premire chute s'applique la ruine de l'empire turc, et la seconde doit tre rapporte la ruine du royaume de ce monde,
comme nous le verrons plus bas.
Et un autre ange le suivit, disant, etc. Cet ange reprsente aussi deux personnes ; celle qui annonce la chute de Babylone saint Jean, et celle de la personne reprsente. 1 Cet ange, c'est saint Michel qui annonait plus haut la chte
de l'empire turc, et la ruine finale de ce monde. 2 Cet ange reprsente en mme temps le monarque puissant sous l'empire duquel le rgne des nations sera dtruit, et l'empire des Turcs sera bless mortellement. C'est pourquoi saint Michel,
reprsentant l'Eglise militante sur la terre, flicite cette glise sur la chute de l'empire turc et du rgne des nations, et lui
en fait un motif de consolation. Il est dit que cet autre ange suivit le premier, cette diffrence vient de ce que l'annonce
d'un vnement prcde naturellement sa ralisation. En effet, dans l'espace de temps qui sparera l'annonce de l'vnement lui-mme, Dieu suscitera un monarque puissant parmi les princes de la terre, pour abattre la grande corne de la
bte, c'est--dire, l'empire de Constantinople, ou l'empire d'Orient, et pour en occuper le sige.
Elle est tombe, elle est tombe ; ces paroles expriment une joie et une flicitation sur un vnement qui tait dsir
et attendu depuis longtemps. Elle est tombe, elle est tombe ; l'ange annonce cette chute au pass, pour la consolation
de l'Eglise et de toute la chrtient qui gmissaient cause de la dure et de la grande puissance de l'empire de Mahomet, et qui taient sur le point de dsesprer de jamais voir la ruine et l'humiliation de cet empire. Elle est tombe, elle
est tombe ; s'exprimant au pass et non au futur, comme pour garantir l'infaillibilit de l'vnement. Elle est tombe, elle
est tombe ; c'est comme s'il disait : quelque puissant, quelque vaste et quelque prospre que soit l'empire turc, il est
aussi certain qu'il tombera, que si c'tait dj fait. Or il en sera de mme de la fin du monde si longtemps dsire par les
justes, et laquelle les mchants refusent de croire. Elle est tombe, elle est tombe ; il le rpte pour deux raisons. 1
Pour confirmer la vrit de ce si grand vnement qui parat d'autant plus loign, qu'il est attendu avec plus d'impatience. 2 Pour dsigner deux choses qui sont la ruine de l'empire turc et des nations en particulier, et ensuite la ruine
universelle de ce monde dont il parle trs long dans la suite. Elle est tombe, elle est tombe cette grande Babylone.
C'est une manire de parler avec emphase pour exprimer cette chute et cette ruine en deux manires. 1 La bte tombera de son sige qui est Constantinople et l'empire d'Orient ; car elle perdra par l sa puissance, l'tendue de son empire,
la multitude de ses peuples, le faste de son orgueil et sera humilie jusqu'au point de ne plus possder qu'un petit Etat.
2 La seconde manire est que ce monde avec toutes ses volupts, les dlices de sa gloire, le faste de sa pompe et
l'clat de ses richesses, finira. Tous les mondains qui auront oubli Dieu leur crateur, et auront vcu sans crainte de ses
jugements et selon leurs dsirs corrompus, priront avec lui, pour tre ensuite prcipits tous ensemble dans le lac de
feu. C'est ainsi que sera accomplie cette parole du Psalmiste, CXI, 9 : Le dsir des impies prira . Alors les amours illicites, les volupts de la chair, les richesses, les honneurs, les principauts, le faste, la vaine gloire, le luxe seront vanouis ; les champs, les bois, les vignes ne porteront plus de fruits, et les mchants s'agiteront dans les supplices des
flammes ternelles, supplices qui seront proportionns la malice et au nombre de leurs crimes, sans aucun adoucissement et sans aucune consolation. Les lus au contraire se reposeront de leurs peines et de leurs travaux temporels dans
une flicit parfaite et sans aucune altration, pendant toute l'ternit. Elle est tombe la grande Babylone. Elle est appele grande cause de la puissance, de l'tendue et de la force de ses royaumes sur la terre, et cause de son orgueil
avec lequel elle dominait sur les pauvres, les humbles, les simples, les justes qu'elle opprimait, qu'elle mprisait et qu'elle
regardait avec un il de ddain. Elle est aussi appele grande cause de la multitude innombrable des mchants et des
impies, et cause du nombre et de la grandeur infinie de ses pchs.
C'est pourquoi saint Jean ajoute : Qui a fait boire toutes les nations le vin de la colre de sa fornication. Ce passage
contient trois substantifs qui expriment l'normit de sa malice et de sa mchancet. En effet, le vin enivre, la colre excite la rage et la tyrannie, et la fornication exprime l'idoltrie et toute sorte d'infidlits commises envers Dieu et envers son Christ. Ainsi donc le vin de la colre de sa fornication, c'est la mchancet froce de la secte de Mahomet, qui
abreuva de ce vin toutes les nations, c'est--dire, qui les excita, les corrompit, les sduisit, les poussa continuellement
la tyrannie contre la chrtient, et les fora d'apostasier et de rejeter le culte du vrai Dieu, comme l'histoire de tous les
sicles passs ne le dmontre que trop. Que cela soit dit dans le premier sens expliqu plus haut. En second lieu, le vin
de la colre de sa fornication s'entend des hrsies, des vices, des volupts et des immondices du sicle dont les nations
et les peuples de la terre se seront comme enivrs, oubliant Dieu leur Crateur et refusant de lui rendre hommage, par
des uvres de saintet et de justice. Or, le comble de cette fornication aura lieu sous le rgne de l'Antchrist, qui fera
boire toutes les nations le vin de la colre de sa fornication, par son pouvantable tyrannie et ses sduisantes impostures, en les forant d'apostasier et de renier leur Dieu Jsus-Christ avec son Pre.
III. VERS. 9. - Et un troisime ange suivit ceux-ci, criant haute voix : Celui qui adorera la bte et son image, et qui

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portera son caractre sur son front ou dans sa main ;


VERS. 10. Celui-l boira du vin de la colre de Dieu, de ce vin pur prpar dans le calice de sa colre, et il sera
tourment dans le feu et dans le soufre devant les saints anges, et en prsence de l'Agneau :
VERS. 11. - Et la fume de leurs supplices s'lvera dans les sicles des sicles, et il n'y aura de repos ni jour ni nuit
pour ceux qui auront ador la bte et son image, et qui auront port le caractre de son nom.
VERS. 12. - Ici s'exerce la patience des saints qui gardent les commandements de Dieu et la foi de Jsus.
Cet ange c'est le dernier pontife romain. Il est appel un troisime ange, parce qu'il sera le troisime aprs JsusChrist, dont il sera le prdcesseur immdiat dans son second avnement, comme saint Pierre en fut le successeur dans
le premier ; et parce qu'aussi l'un et l'autre de ces deux papes auront seuls port le nom de Pierre. Car, selon la prophtie de saint Malachie, primat d'Irlande, il n'y aura pas eu de pontife de ce nom dans toute la chane des Papes, except le
premier et le dernier. Ce pontife gouvernera l'Eglise dans les dernires et les plus grandes tribulations, lorsque paratra
peu peu la question et l'horrible hrsie de la prtendue arrive du Christ et du messie que la bte s'levant de terre,
annoncera comme tant le roi de Jrusalem ; c'est--dire, lorsque le fils de perdition se manifestera. Alors ce pape ou ce
troisime ange criera d'une voix forte contre l'Antchrist et ses adeptes, contre les Juifs, les nations et les chrtiens apostats, par ses dfinitions apostoliques, et par ses encycliques qu'il adressera tous les princes, tous les peuples et
toute la chrtient. Il les engagera garder les commandements de Dieu et la foi en Jsus-Christ de Nazareth crucifi, et
il les avertira de ne pas se laisser tromper par cette pouvantable hrsie : que Jsus-Christ de Nazareth, qui a t crucifi par les Juifs, tait un imposteur, et que c'est en ces jours seulement que le vritable Sauveur et Messie attendu pendant tant de sicles par les Juifs et par les nations, est enfin apparu dans le monde. Car cette hrsie prendra des formes
gigantesques, et aura dj t condamne par l'Eglise, avant que le fils de perdition entre dans la plnitude de son rgne
et de sa puissance. Et parce qu'alors les hommes auront la tte dure, et que ce temps sera le comble et le rsum de
toute prvarication, ce pontife se servira du ministre de ses Aptres dont nous avons parl plus haut, pour protger et
pour dfendre la vrit et la justice. Il les enverra pour confirmer et ramener les peuples dans l'obissance et dans la foi
en Notre-Seigneur Jsus-Christ crucifi, et en son Pre, et en l'Esprit-Saint.
Et c'est tous les hommes qu'il criera haute voix : Celui qui adorera la bte et son image, et qui portera son caractre sur son front ou dans sa main ; celui-l boira du vin de la colre de Dieu, de ce vin pur prpar dans le calice de sa
colre ; et il sera tourment dans le feu et dans le soufre devant les saints anges, et en prsence de l'Agneau. Et la fume de leurs supplices s'lvera dans les sicles des sicles, et il n'y aura de repos ni jour ni nuit pour ceux qui auront
ador la bte et son image, et qui auront port le caractre de son nom.
Toutes ces paroles doivent tre comprises la lettre. Elles expriment la damnation ternelle de tous ceux qui dans
ces jours, quelque mauvais qu'ils puissent tre, abandonneront la justice de Dieu, et la foi en Notre-Seigneur JsusChrist de Nazareth crucifi. De plus, ces paroles apprennent aux hommes craindre le vrai Dieu et leurs fins dernires ;
car aprs la mort et la passion de Jsus-Christ, cette crainte sera l'unique bouclier du peuple chrtien, pour pouvoir remporter la victoire sur la bte et sur ses faux prophtes :
Celui qui adorera la bte Celui-l boira du vin de la colre de Dieu, de ce vin pur prpar dans le calice de sa colre.
Ces paroles expriment le genre des peines ternelles, qui sont la colre implacable de Dieu dans toute l'ternit ; or
c'est l le plus grand supplice qui puisse affliger les damns. Ce supplice est appel le vin de sa colre, cause de la
vhmence de la justice et de la vengeance divine. De ce vin pur prpar dans le calice de sa colre ; car chacun sera
puni selon la mesure de ses iniquits. Plus l'impie aura pch, et plus il sera tourment ; et il sera tourment dans le feu
et dans le soufre.
Ces paroles expriment la premire espce des supplices qu'endureront les damns, le supplice du feu ternel. Car
bien que les tourments de l'enfer soient si grands et si nombreux qu'on ne saurait l'exprimer, saint Jean les indique tous
et les rsume admirablement par ces deux fortes expressions : le feu et le soufre. Car le feu de l'enfer ne servira pas
clairer les damns, selon saint Matthieu, VIII, 12 : Les enfants du royaume seront jets dans les tnbres extrieures ;
l seront les pleurs et les grincements de dents . Mais ce feu brlera les corps de ces misrables pendant toute l'ternit,
et ce feu sera mlang de soufre, de telle sorte, que le soufre nourrira le feu, et le feu dveloppera l'horrible puanteur du
soufre.
La seconde espce de ces supplices sera la confusion ternelle des mchants, confusion exprime par ces paroles
du texte : Devant les saints anges, et en prsence de l'Agneau. Ainsi donc toute la cour cleste, et l'Agneau qui est le roi
Jsus-Christ, seront tmoins pendant toute l'ternit de l'horrible honte et de l'affreuse confusion des pcheurs. Car ceuxci ne pourront plus voiler leurs turpitudes et leurs abominations, puisqu'alors, le secret des curs n'existera plus.
La troisime espce de ces supplices sera l'ternit, dsigne par ces paroles : Et la fume de leurs supplices s'lvera dans les sicles des sicles. Or, dans le lieu d'o la fume s'lve sans cesse, il y a toujours du feu ; et comme cette
fume s'lvera dans les sicles des sicles, le feu qui la produira sera ternel ; car il n'y a point de rdemption pour les
damns.
La quatrime espce est contenue implicitement dans les mmes paroles que plus haut, desquelles on peut conclure
que ces misrables exhaleront avec la fume de leurs supplices, le blasphme, l'envie, la jalousie, la haine contre le
Tout-Puissant, et feront entendre le grincement de leurs dents pendant les sicles des sicles. C'est avec raison que
cette rage des pcheurs contre le ciel est compare la fume qui ne peut jamais s'lever assez pour atteindre les rgions clestes. Car Dieu, fond sur la justice de sa cause, se moquera son tour des impies qui l'auront mpris sur la
terre. Et ce supplice sera horrible pour les mchants qui seront dvors par la soif de la vengeance, sans pouvoir jamais
l'exercer. Car leurs blasphmes seront vains et sans effet, comme la fume qui s'lve dans l'air ne peut jamais atteindre

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les astres. Les mchants chercheront donc inutilement se venger ils n'y parviendront jamais. Ils voudront se dlivrer de
leurs supplices, et personne ne viendra leurs secours. Ils se souviendront des plaisirs de leur vie, et ils en seront privs
jamais ; ils dsireront mourir, et la mort fuira loin d'eux ; enfin ils invoqueront le nant ou croiront le trouver dans le feu ;
mais le feu les brlera ternellement sans jamais les dtruire, parce que le lieu qu'ils habitent est la terre de l'oubli. O
vous donc, enfants des hommes, souvenez-vous de vos fins dernires, et vous ne pcherez plus !
La cinquime espce des supplices de l'enfer est, qu'il n'y aura de repos ni jour ni nuit, c'est--dire, que les damns
ne seront jamais soulags dans leurs maux, par aucun sommeil ; et que leurs douleurs seront continuelles et de tous les
instants. Ici sexerce la patience des saints qui gardent les commandements de Dieu et la foi de Jsus.
Cette conclusion ressort de la considration de ce qui prcde, c'est--dire, des supplices ternels dont les saints ont
continuellement une vive image devant les yeux. C'est pourquoi ils endurent avec patience toutes les preuves de la vie
prsente, afin d'viter les tourments de l'enfer. C'est ainsi que, dans la dernire perscution, les vrais chrtiens, considrant la destine des bons, pour la comparer celle des mchants, endureront avec courage et rsignation tous les supplices que la bte leur infligera, si longs et si cruels qu'ils puissent tre ; et demeureront fidles dans l'amour et la foi de
Jsus, en bravant les fureurs de la bte. Tandis qu'au contraire, celui qui adorera la bte et son image, et qui portera son
caractre sur son front ou dans sa main, celui-l sera tourment dans le feu et dans le soufre, pendant les sicles des
sicles. Car Dieu n'admettra aucune excuse sur la trop grande cruaut, et sur les sduisantes impostures de la bte.
C'est pour cela que Jsus-Christ a soin d'informer l'avance toute la chrtient, pour raffermir les fidles, et pour les engager mourir courageusement, et supporter avec patience les supplices passagers qu'il permettra pour prouver ses
lus. Jsus-Christ a voulu que les peines de l'enfer rserves aux lches qui le renieront en adorant la bte et son image,
et en portant son caractre, fussent promulgues solennellement par le souverain Pontife, qui criera d'une voix forte : Celui qui adorera le bte de son image Celui-l boira du vin de la colre de Dieu, etc.
IV. VERS. 13. - Et j' entendis du ciel une voix me disant : Ecris : Heureux sont ceux qui meurent dans le Seigneur. Ds
prsent, dit lEsprit, ils se reposeront de leurs travaux, car leurs uvres les suivent.
Cette voix, c'est celle de l'Eglise militante, qui se fera entendre dans la perscution de l'Antchrist, pour fliciter par
avance les justes sur leur martyre, et pour compatir en mme temps leurs peines et leurs travaux dans les tribulations,
l'heure la plus difficile de la tentation et l'heure de la plus terrible agonie qu'il soit possible de subir. Heureux ceux qui
jouiront du grand bienfait et de la misricorde toute paternelle que Dieu leur accordera, de mourir par la peste, par la famine, ou par les guerres qui prcderont ces jours pleins de dangers pour les mes. Voir ce qui a t dit au livre III, chapitre VII. Heureux sont ceux qui meurent dans le Seigneur. C'est--dire, heureux ceux qui seront morts dans la grce de
Dieu, avant l'heure de cette tentation mille fois plus horrible et plus dangereuse que les douleurs et les angoisses de l'enfantement ! Ds prsent, dit l'Esprit, ils se reposeront de leurs travaux, car leurs uvres les suivent. Ces paroles sont
pleines de consolations pour ceux dont les corps et les mes reposent dans le Seigneur : nous disons les corps, car ils
reposent, en effet, et dorment d'un doux sommeil dans leurs tombeaux, attendant leur rsurrection glorieuse, dans laquelle ils seront transforms et dlivrs de tous les travaux, de tous les dangers, et de toutes les douleurs de la vie prsente. Heureuses les mes, c'est--dire, les esprits des justes, parce que leurs uvres les suivent. Car ils sont dans la
gloire, et n'ont plus souffrir aucun danger, ni aucune tentation. Ils sont inaccessibles aux erreurs, aux craintes et aux
impostures des tyrans. Personne ne pourra plus les perscuter, ni les perdre ; car ils seront dans une batitude et un repos parfait, repos dont ils jouiront devant les saints anges et en prsence de l'Agneau pendant les sicles des sicles.
Heureux sont ceux qui meurent dans le Seigneur. Cette phrase peut tre prise au pass et au prsent. Les mots qui la
composent sont remplis d'nergie ; ils sont un avertissement donn tous les hommes, et principalement ceux qui vivront au temps de l'Antchrist. Jsus-Christ leur dit donc de se souvenir de la mort des justes, pour la comparer la mort
des pcheurs. Car, lorsqu'ils seront bien persuads de la diffrence infinie qu'il y a entre l'une et l'autre, ils n'hsiteront
pas sacrifier la vie prsente la vie future. Ils prfreront de beaucoup le sacrifice de leur corps prissable, celui de
leur me immortelle. Heureux sont ceux qui meurent dans le Seigneur. Ces paroles sont la voix d'un moribond dans une
longue et cruelle agonie ; car, en ces derniers jours, les supplices seront longs et la mort tardive !

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III. DE L'EXTIRPATION FUTURE DES HRSIES.


CHAPITRE XIV. - VERSET 14-20.
VERS. 14. - Et je vis, et voil une nue blanche, et sur la nue quelqu'un assis, semblable au Fils de l'homme, ayant
sur la tte une couronne d'or, et en sa main une faulx tranchante.
La description de la moisson et de la vendange dont il est question dans ce chapitre, contient une espce d'nigme
difficile et obscure, sous laquelle est dcrite la future extirpation des hrsies et de la secte des nations ou de l'empire
turc, extirpation qui aura lieu sous le Monarque puissant, et le Pontife saint. Car Dieu consolera encore une fois son
Eglise avant que vienne la nuit tnbreuse du rgne de l'Antchrist. Or, voici l'interprtation de cette nigme : Celui que
saint Jean vit assis sur la nue blanche, c'est le grand Monarque dont on a dj parl plus d'une fois.
Il est dit qu'il est assis sur une nue blanche, parce que son rgne, dsign par le mot assis, sera un rgne saint et
stable, appuy sur la protection de Dieu tout-puissant. Ce Monarque est appel semblable au Fils de l'homme, cause
de ses grandes vertus par lesquelles il imitera son Sauveur Jsus-Christ. Car il sera humble, doux, aimant la vrit et la
justice, puissant par ses armes, prudent, sage, et zl pour la gloire de Dieu. Il ralisera en quelque sorte cette prophtie
d'Isae sur Jsus-Christ, XI, 2 : L'esprit du Seigneur se reposera sur lui ; l'esprit de sagesse et d'intelligence, l'esprit de
conseil et de force, l'esprit de science et de pit ; et il sera rempli de l'esprit de la crainte du Seigneur. Il ne jugera point
sur le rapport des yeux, et il ne condamnera point sur ou-dire ; mais il jugera les pauvres dans la justice, et il se dclarera le juste vengeur des humbles sur la terre. Il frappera la terre par la verge de sa bouche, et il tuera l'impie par le souffle
de ses lvres. La justice sera la ceinture de ses reins, et la foi le baudrier dont il sera ceint. Le loup habitera avec
l'agneau ; le lopard se couchera auprs du chameau ; le veau, le lion et la brebis habiteront ensemble, et un petit enfant
les conduira. Le veau et l'ours iront dans les mmes pturages, leurs petits se reposeront les uns avec les autres, et le
lion mangera la paille comme le buf. L'enfant qui sera encore la mamelle se jouera sur le trou de l'aspic ; et celui qui
aura t sevr portera sa main dans la caverne du basilic. Ils ne nuiront point, et ne tueront point sur toute ma montagne
sainte, parce que la terre est remplie de la connaissance du Seigneur, comme la mer des eaux dont elle est couverte. En
ce jour-l, le rejeton de Jess sera expos comme un tendard devant tous les peuples ; les nations viendront lui offrir
leurs prires, et son spulcre sera glorieux. Alors le Seigneur tendra encore sa main, pour possder les restes de son
peuple, qui seront chapps la violence des Assyriens, de lEgypte, de Phtros, de l'Ethiopie, d'Elam, de Sennaar,
d'Emath et des les de la mer. Il lvera son tendard parmi les nations ; il runira les fugitifs d'Isral, et il rassemblera
des quatre coins de la terre ceux de Juda qui avaient t disperss. La jalousie d'Ephram sera dtruite, et les ennemis
de Juda priront ; Ephram ne sera plus envieux de Juda, et Juda ne combattra plus contre Ephram. Et ils voleront sur la
mer pour aller fondre sur les Philistins ; ils pilleront ensemble les peuples de l'Orient. L'Idume et Moab se soumettront
leurs lois, et les enfants d'Ammon leur obiront. Le Seigneur rendra dserte la langue de la mer d'Egypte, il lvera ses
mains sur le fleuve,.. il l'agitera par son souffle puissant ; il le frappera et le divisera en sept ruisseaux, en sorte qu'on
pourra le passer pied. Et le reste de mon peuple qui sera chapp des Assyriens, y trouvera un passage, comme Isral
en trouve un lorsqu'il sortit de l'Egypte.
Ce qui vient d'tre dit de Jsus-Christ, dans cette prophtie, peut s'appliquer, en quelque sorte et par ressemblance,
ce Monarque puissant dont saint Jean dit qu'il sera semblable au Fils de l'homme, ayant sur la tte une couronne d'or.
C'est--dire, qu'il sera un grand Monarque, riche et puissant, et le dominateur des dominateurs. Il vaincra les rois des nations, et sera plein de la charit de Dieu. Qu'on relise ce qui a t dit de lui, chapitre III, au sixime ge de l'Eglise.
Et en sa main une faulx tranchante. Cette faulx que le grand Monarque tiendra dans sa main, c'est sa grande et forte
arme, avec laquelle il traversera les royaumes des nations, les rpubliques et les places fortes, qu'il percera de part en
part (transfodiet). Il est dit que sa faulx est tranchante, parce qu'il ne livrera aucun combat, quil n'en rsulte la victoire
pour ses armes, ou de grandes pertes et un grand carnage pour l'ennemi. Il est racont de Jonathas et de Sal, dans
l'ancien Testament, que, II. Reg., I, 22 : Jamais la flche de Jonathas ne revint altre de la graisse et du sang ; et (que)
jamais l'pe de Saul ne sortit oisive des combats . Or, telle sera parfaitement l'arme de ce grand et puissant Mo1
narque . Il est dit qu'il tient sa faulx dans sa main, parce que son arme n'entreprendra rien sans ses avis, et c'est luimme qui la dirigera par ses conseils, comme il est racont d'Alexandre le Grand. Il est dit aussi qu'il tient sa faulx dans
sa main, parce que son arme lui obira la perfection, qu'elle lui sera attache et l'aimera de telle sorte, qu'il la maniera
comme un bton, et oprera par elle des choses grandes, tonnantes et admirables.
II. VERS. 15. - Et un autre ange sortit du temple, criant haute voix celui qui tait assis sur la nue : Jetez votre
faulx et moissonnez, car le temps de moissonner est venu, parce que la moisson de la terre est mre.
Cette voix est celle de quelqu'un qui exhorte avec vhmence la guerre et la moisson de la zizanie des hrtiques
et des Turcs. Cet ange qui sortira du temple et criera ainsi, c'est le grand et saint Pontife dont on a parl, que Dieu suscitera en ces jours. Et ce Pontife, pouss par une inspiration divine, exhortera et engagera ce Monarque d'entreprendre
cette guerre sacre. Jetez votre faulx, lui dira-t-il, c'est--dire, votre arme puissante, et moissonnez, c'est--dire, coupez,
arrachez et dracinez les hrtiques et les barbares, car le temps de moissonner est venu, parce que la moisson de la
terre est mre. Ce Pontife tiendra ce langage par rvlation, et c'est par ces mots qu'il excitera les curs des princes, et
les engagera s'unir pour entreprendre cette guerre. Et Dieu disposera les curs des soldats, de manire ce qu'ils ad1

Le Vnrable Holzhauser se sert ici du mot roi, mais on ne peut rien en infrer sur le titre de ce Monarque, puisqu'il se sert presque
toujours de ce mot, mme pour les empereurs, comme ceux par exemple de Turquie qu'il appelle aussi rois et leur empire royaume.
On aura remarqu plus haut, qu'il est dit de ce grand Monarque qu'il sera fils d'un roi, et la gloire de sa maison royale. Au reste, ce
dernier mot royale doit tre pris en gnral pour souveraine. Nous nous sommes servi du mot monarque, parce que c'est le titre que
l'auteur lui donne ordinairement et mme dans le cas prsent ; car il ajoute le titre de monarque celui de roi. On aura remarqu ailleurs qu' l'occasion du dernier concile dont ce monarque fera excuter les dcrets l'auteur parle de ses dits impriaux.

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hrent d'esprit et de cur l'entreprise de leur Monarque puissant. Parce que la moisson est mre, c'est--dire, que c'est
le moment de couper la zizanie pour la jeter au feu. C'est une mtaphore qui signifie l'anantissement. et la ruine des hrsies et de la barbarie.
VERS. 16. - Et celui qui tait assis sur la nue, jeta sa faulx sur la terre, et la terre fut moissonne.
Toutes ces paroles expriment l'heureux succs obtenu selon, les paroles du saint Pontife. Et la terre fut moissonne,
car le grand Monarque exterminera ou soumettra son pouvoir les nations des Turcs et des hrtiques, et occupera
leurs terres.
VERS. 17. - Et un autre ange sortit du temple qui est dans le ciel, et il avait aussi un faulx tranchante.
Cette faulx est une autre arme que les Etats de l'Eglise et leurs allis, troitement et fortement unis, rassembleront et
enverront en aide au grand Monarque. C'est pourquoi il est dit, que cet autre ange sortit du temple, c'est--dire, des Etats
de l'Eglise dont le temple est la figure, qui est dans le ciel, c'est--dire, dans l'Eglise militante que ce mot ciel signifie et
reprsente. Celui dont il est dit : Et un autre ange sortit du temple, sera le grand gnral en chef que ce saint Pontife dont,
on a parl, constituera ou dsignera, pour commander cette forte arme qui s'emploiera ruiner et anantir la puissance des Turcs et des hrtiques.
VERS. 18. - Et un autre ange sortit de l'autel ; il avait pouvoir sur le feu, et il cria haute voix celui qui avait la faulx
tranchante : Jetez votre faulx tranchante et vendangez les raisins de la vigne de la terre, parce qu'ils sont mrs.
Il sagit ici d'une autre voix exhortant avec un zle ardent agir et combattre avec force, pour remporter la victoire
sur les ennemis de l'Eglise qui l'avaient tant dprime. Car la bte, qui est l'empire turc, devra occuper auparavant l'Italie,
et s'tendra considrablement partout. Elle serrera de si prs la chrtient, que celle-ci, rduite la dernire ncessit,
tentera aussi les extrmes, et obtiendra un succs immense. Elle dchirera le sige ou le royaume de la bte, c'est--dire,
l'empire turc, et relguera en enfer la perfidie des hrtiques. C'est pourquoi saint Jean dsigne deux espces d'ennemis,
qu'il distingue par les mots moisson et vendange. Le premier mot signifie les nations des Turcs, et le second dsigne les
hrtiques. Car par les gerbes de paille, on entend les nations barbares, et par les grappes de raisins sauvages, on entend les hrtiques qui se vantent d'tre chrtiens. C'est de ces derniers qu'il est parl par allgorie dans l'Evangile, Jo.,
XV, 1-7 : Je suis la vraie vigne, et mon Pre est vigneron. Il retranchera toutes les branches qui ne rapportent point de
fruits en moi, et il mondera toutes celles qui portent du fruit, afin qu'elles en portent davantage. Dj, vous tes purs,
cause de la parole que je vous ai annonce. Demeurez en moi, et moi en vous. Comme la branche ne saurait porter de
fruit d'elle-mme, et sans demeurer unie au cep ; il en est ainsi de vous, si vous ne demeurez, en moi. Je suis le cep de
la vigne et vous les branches. Celui qui demeure en moi, et en qui je demeure, porte beaucoup de fruits ; car sans moi,
vous ne pouvez rien faire. Si quelqu'un ne demeure pas en moi, il sera jet dehors comme un sarment : il schera, et on
le ramassera et on le jettera au feu, et il sera consum .
Ces paroles de la moisson et de la vendange dont il est parl dans l'Apocalypse sont une grande et difficile mtaphore.
Car Dieu a toujours donn de grands royaumes aux nations de la terre, tandis qu' il renferma son peuple choisi dans des
limites troites, resserres et dsavantageuses, comme une terre borde d'une haie d'pines. Et c'est dans un tel tat
que se trouve maintenant l'Eglise qui est la vigne du Dieu des armes. Ainsi donc par la moisson ou plutt par les gerbes
de paille dessches, ou la zizanie, on entend les nations de la terre, et par les raisins qui croissent sur les sauvageons
de la vigne, qui est l'Eglise du Christ, sont dsigns la lettre les hrtiques. Car Jsus-Christ est la vigne, et dans sa
vigne, qui est l'Eglise, il crot deux sortes de raisins, les bons raisins, c'est--dire, les vrais chrtiens ; et les sauvageons,
c'est--dire, les hrtiques autrement reprsents par les branches sches.
VERS. 19. - Et l'ange jeta sa faulx tranchante sur la terre, et vendangea la vigne de la terre ; et il en jeta les raisins
dans la grande cuve de la colre de Dieu.
Ces paroles insistent de nouveau sur la prosprit de l'Eglise, et sur la certitude et l'vidence du tmoignage que
donne saint Jean, que ces choses arriveront en leur temps, pour la consolation de la sainte Eglise romaine. Car le Seigneur a parl, et il excutera toujours sa parole.
Et il en jeta les raisins dans la grande cuve de la colre de Dieu.
Cette grande cuve de la colre de Dieu, c'est le pressoir ou la cuve dans laquelle la justice divine exercera ses vengeances sur les hrtiques et sur les nations barbares. C'est dans cette grande cuve que le Seigneur a toujours jet soit
les uns, soit les autres, pour la consolation du peuple d'Isral et de l'Eglise du Christ, de peur que les nations ne disent :
O est donc leur Dieu, etc. ? Il est parl dans l'Ecriture de cette colre ou de cette vengeance de Dieu, Ps., LXXVII, 65 :
Le Seigneur se rveilla comme s'il avait dormi et comme un homme que l'ivresse a rendu plus redoutable. Et il frappa
ses ennemis par derrire, et ils les couvrit d'une confusion et d'un opprobre ternel . Cette cuve sera l'extermination et la
ruine des nations barbares et des hrtiques ; et c'est le Monarque puissant qui, par la permission et par la coopration
de la justice, de la vengeance et de la colre du Tout-Puissant, les y prcipitera. Car Dieu est la cause principale, et les
hommes sont comme des instruments de son bras tout-puissant.
VERS. 20. - Et la cuve fut foule hors de la ville, et le sang sorti de la foule monta jusqu'aux freins des chevaux dans
l'espace de mille six cents stades.
Ces paroles signifient une trs grande effusion de sang, que Dieu, dans sa colre et son indignation, fera verser ses
ennemis par ses armes chrtiennes.
Et la cuve fut foule hors de la ville. C'est--dire, que Dieu fera peser les effets de sa colre sur ces nations, hors de la
ville sainte, et de la Palestine, qui a t rserve aux nations, jusqu' ce que vienne le fils de perdition. Et le sang sorti de

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la foule monta jusqu'aux freins des chevaux. Cette expression est hyperbolique, et signifie une si grande effusion de sang,
que les chevaux nageront presque dans le sang des morts et des blesss. Car lorsque les chevaux nagent, ils sont enfoncs dans l'eau jusqu'aux narines.
Dans l'espace de mille six cents stades. C'est l encore une hyperbole qui reprsente l'immense carnage que les
chrtiens feront subir leurs ennemis.

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IV. DE LA GRANDE GLOIRE ET DU GRAND TRIOMPHE QUE LES JUIFS ET LES CHRTIENS QUI SURVIVRONT L'ANTCHRIST
RENDRONT DIEU TOUT-PUISSANT, ET SON FILS JSUS-CHRIST.
CHAPITRE XV. - VERSET 1-4.
VERS. 1. - Et je vis dans le ciel un autre signe grand et merveilleux : sept anges portant les sept dernires plaies, par
lesquelles la colre de Dieu a t consomme.
Il est parl de ces sept anges avec leurs sept plaies dans le chapitre suivant.
VERS. 2. - Et je vis une mer de verre, mle de feu ; et ceux qui avaient vaincu la bte et son image, et qui n'avaient
point voulu porter le caractre de son nom, qui taient debout sur cette mer brillante comme du verre, portant des harpes
de Dieu.
Ceux qui vaincront la bte, sont :
1 Les restes des chrtiens, qui en fuyant, et en se cachant pendant la dure de la perscution de l'Antchrist, lui survivront aprs sa chute dans les enfers.
2 Par ceux qui vaincront la bte, on entend aussi les restes des Juifs, qui, aprs avoir t les tmoins du jugement, et
de l'horrible mort du fils de perdition, lui survivront, rendront gloire Dieu le Pre, et son Fils Jsus-Christ, et seront
sauvs. C'est de tous ceux-l que parle Daniel, lorsqu'il dit : Chap. XII, 12 : Bienheureux celui qui attend et qui parvient
jusqu' mille trois cent trente-cinq jours .
La mer de verre signifie le baptme ; car les chrtiens qui sont plongs dans l'eau du baptme deviennent comme
transparents l'instar du verre, tant sanctifis par Jsus-Christ. Il est ajout que cette mer de verre est mle de feu. Le
feu reprsente le Saint-Esprit, vivifiant et sanctifiant les mes dans le baptme ; or ceux qui auront vaincu la bte sont reprsents debout sur cette mer brillante comme du verre, parce qu'aprs la mort de l'Antchrist, les restes des Juifs, et
les chrtiens qui auront t privs du baptme par la crainte de la tyrannie, seront baptiss au nom du Pre, et du Fils, et
du Saint-Esprit, et confesseront le nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ, comme tant le vritable Fils de Dieu et le vrai
Messie. Lorsque tous ceux-ci sortiront du bain sacr du baptme, ils seront trs solidement constitus dans la grce de
Dieu et dans la confession de Jsus-Christ de Nazareth crucifi, et ils glorifieront par-dessus toutes choses le Seigneur
du ciel et de la terre, qui a tout cr. Voil pourquoi ils sont reprsents portant des harpes de Dieu. Par ces harpes de
Dieu, on comprend les trs grandes louanges que ces nophytes chanteront en l'honneur de Dieu, lorsqu'ils auront t
les tmoins de sa vertu et de sa toute puissance, et que la vrit leur aura t clairement manifeste. De plus, ces harpes
signifient les applaudissements et la joie inexprimable qu'ils feront clater avec transport, lorsqu'ils verront la grande misricorde dont Dieu aura us envers eux, en les prservant de tant de dangers, et d'une si grande ruine. C'est alors qu'ils
bniront sa bont et sa justice, l'instar des milliers de joueurs de harpes jouant de leurs harpes, dont il a t parl plus
haut.
VERS. 3. - Et ils chantaient le cantique de Mose, serviteur de Dieu, et le cantique de l'Agneau, disant : Vos ouvrages
sont grands et admirables, Seigneur tout-puissant ! O roi des sicles ! vos voies sont justes et vritables.
Par le cantique de Mose, est signifie la confession du seul vrai Dieu, qui a cr le ciel et la terre. Et par le cantique
de l'Agneau, l'aptre dsigne la confession de Jsus-Christ, Fils de Dieu. Or ce sont l deux vrits que le fils de perdition aura bannies de la terre. Ces deux cantiques sont appels, le cantique de Mose et le cantique de l'Agneau, parce
que le premier renferme la loi en un seul vrai Dieu, qui cra le ciel et la terre et tout ce qu'ils renferment, et que la confession des Juifs sur cette vrit regarde surtout l'ancien Testament ; tandis que la foi en Jsus-Christ s'applique plus spcialement et comme par appropriation au nouveau Testament. Or, comme dans les derniers jours du monde, les restes
des Juifs seront unis par les liens de la vraie foi aux restes des chrtiens, c'est avec loquence que saint Jean crit : Et
ils chantaient le cantique de Mose, serviteur de Dieu, et le cantique de l'Agneau, disant : Vos ouvrages sont grands et
admirables, Seigneur tout-puissant ! O roi des sicles, vos voies sont justes et vritables.
VERS. 4. - Qui ne vous craindra, Seigneur ? et qui ne glorifiera votre nom ? car vous tes misricordieux ; et toutes
les nations viendront et adoreront en votre prsence, parce que vous avez manifest vos jugements.
Ces paroles contiennent de trs grands applaudissements que les derniers Juifs et les derniers chrtiens feront retentir en l'honneur de la divine majest, en voyant son bras tout-puissant, et le jugement qu'elle aura exerc sur le fils de
perdition et sur ses faux prophtes. C'est pourquoi
1 ils confesseront la misricorde de Dieu manifeste dans la grandeur et les merveilles de ses uvres vritables.
uvres qui surpasseront infiniment et confondront les uvres de l'Antchrist. Car celles-ci ne seront que des impostures
par lesquelles le fils de perdition sduira tellement les Juifs et les nations, qu'ils le reconnatront comme tant le messie.
2 Par ces paroles, les derniers Juifs et les derniers chrtiens proclameront Dieu comme tant vritablement le Roi
des sicles, parce que lui seul, par sa sagesse, a fond tous les sicles, dans la justice et la vrit. Or, ces deux grands
attributs de Dieu, la justice et la vrit, sont dcrits dans l'ancien et le nouveau Testament que ces nophytes reconnatront alors d'une manire solennelle. Les voies de Dieu sont vraiment tonnantes et admirables dans la manifestation de
ses uvres depuis la cration du premier homme jusqu'au dernier ; mais ces voies de Dieu, toutes surprenantes qu'elles
nous paraissent, sont fondes avec une admirable sagesse sur son infinie justice et son ternelle vrit. Cette justice et
cette vrit de Dieu nous sont peu connues maintenant, et paraissent comme voiles nos yeux ; elles le seront encore
davantage aux yeux des hommes, qui vivront au temps du fils de perdition ; mais aprs la mort surprenante de celui-ci, et
surtout au jugement dernier, ces deux attributs seront manifests d'une manire vidente. C'est pourquoi les Juifs et les
chrtiens glorifieront par-dessus tout le Dieu du ciel, principalement cause de l'envoi de son Fils unique et du SaintEsprit sur la terre. Et ils diront : Vos voies sont justes et vritables, Roi des sicles ! Et les Juifs en particulier le loueront

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selon la prophtie de Jsus-Christ, Matth., XXIII, 39 : Car je vous dis, vous ne me verrez plus, jusqu' ce que vous me
disiez : Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur .
3 Les chrtiens et les Juifs des derniers temps glorifieront le Seigneur, cause de ses jugements admirables et impntrables ; car les jugements de Dieu, mme dans ses uvres extrieures qui regardent la cration, la conservation et
le gouvernement du genre humain, sont des abmes qui ne seront bien connus que dans les derniers jours, et surtout au
dernier jugement. Et c'est de la manifestation de ces jugements, que rsultera alors a. la crainte du Seigneur exprime
par ces paroles : Qui ne vous craindra, Seigneur ? b. L'indescriptible glorification de son nom exprime par ces autres
paroles : Et qui ne glorifiera votre nom ? c. La confession de la misricorde et de la fidlit de Dieu, car vous seul tes
misricordieux. d. C'est cause de cette manifestation des jugements de Dieu que toutes les nations, depuis l'origine du
monde, en reconnatront la justice infinie : Et toutes les nations viendront. e. Enfin tous les hommes et mme les damns
reconnatront tous ces mystres divins, selon ces paroles : Et adoreront en votre prsence. Les dmons eux-mmes croiront, selon saint Jacques, II, 19 : Vous croyez qu'il n'y a qu'un seul Dieu, vous faites bien ; les dmons croient aussi et
tremblent .
ICI FINIT L'INTERPRTATION DU VNRABLE SERVITEUR DE DIEU BARTHELMI HOLZHAUSUR.

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TABLE DES MATIRES


PREFACE DE 2010
PRFACE du chanoine de Wuilleret.
NOTICE sur la vie du Vnrable Barthlemi HOLZHAUSER.
LIVRE PREMIER. SUR LES TROIS PREMIERS CHAPITRES.
DESCRIPTION DES SEPT GES DE L'EGLISE CATHOLIQUE DEPUIS JSUS-CHRIST JUSQU' LA CONSOMMATION DES SICLES, FIGURS PAR LES SEPT EGLISES D'ASIE, PAR LES SEPT TOILES ET PAR LES SEPT CANDLABRES.
SECTION I. SUR LE CHAPITRE PREMIER. DE L'INTRODUCTION DU LIVRE DE L'APOCALYPSE.
I. De l'inscription de l'autorit, du but, et de la matire du livre de l'Apocalypse. - Chapitre I, Verset 1-8.
II. De l'auteur de l'Apocalypse. Comment saint Jean a vu et crit ce livre. - Chapitre I, Verset 9-12.
III. Description de l'Eglise militante rvle saint Jean par sa ressemblance avec Jsus-Christ. - Chapitre 1, Verset
13-20.
SECTION II. SUR LE CHAPITRE II. DES QUATRE PREMIERS GES DE L'EGLISE MILITANTE.
I. Du premier ge de l'Eglise militante qu'on peut appeler l'ge d'ensemencement (seminativus), depuis Jsus-Christ
et les Aptres, jusqu' Nron. - Chapitre II, Verset 1-7.
II. Du second ge de l'Eglise militante appel l'ge d'irrigation (du latin irrigativus) ; comprenant le temps des dix
perscutions, jusqu' Constantin le Grand. - Chapitre II, Verset 8-11.
III. Du troisime ge de l'Eglise, ou des docteurs ; depuis le pape Silvestre et l'empereur Constantin le Grand, jusqu' Lon III et Charlemagne. - Chapitre II, Verset 12-17.
IV. Du quatrime ge de l'Eglise militante, appel pacifique, depuis le saint pape Lon III et l'empereur Charlemagne,
jusqu' Lon X et Charles-Quint.- Chapitre II, Verset 18-29.
SECTION III. SUR LE CHAPITRE III. DES TROIS DERNIERS GES DE L'EGLISE MILITANTE.
I. Du Cinquime ge de l'Eglise militante, appel ge d'affliction, commenant depuis Lon X et Charles-Quint, jusqu'au Pontife saint et au Monarque puissant. - Chapitre III, Verset 1-6.
II. Du sixime ge de l'Eglise, qui sera un ge de consolation, et qui commencera au Pontife saint et au Monarque
puissant, et durera jusqu' l'apparition de l'Antchrist. - Chapitre III, Verset 7-13.
III. Du septime et dernier ge de l'Eglise, qui sera l'ge de dsolation, commenant l'apparition de l'Antchrist, et
qui durera jusqu' la fin du monde. - Chapitre III, Verset 14-22.

LIVRE II. SUR LES CHAPITRES QUATRE ET CINQ.


DE LA NATURE DE L'EGLISE QUI EST LE ROYAUME DE JSUS-CHRIST ; ET DU LIVRE DES SECRETS DE DIEU, SUR LES RVLATIONS QUI SONT FAITES SAINT JEAN.

11.

SECTION I. SUR LE CHAPITRE IV. DE LA NATURE HIRARCHIQUE DE L'EGLISE MILITANTE.


I. Observations prliminaires, ncessaires, l'intelligence des deux chapitres suivants, et d'autres encore.
II e la nature de l'Eglise de Jsus-Christ, telle qu'elle fut rvle et manifeste saint Jean. - Chapitre IV, Verset 1-

SECTION II. SUR LE CHAPITRE V. DU LIVRE SCELL DE SEPT SCEAUX, AINSI QUE DE L'ACCLAMATION ET DE L'APPLAUDISSEMENT FAITS JSUS-CHRIST L'OUVERTURE DE CE LIVRE.
I. Qu'est-ce que ce livre crit dedans et dehors, scell de sept sceaux. - Chapitre V, Verset 1-4.
II. De l'acclamation faite au Christ cause de l'ouverture du livre scell. - Chapitre V, Verset 5-14.

LIVRE III. SUR LES CHAPITRES SIX ET SEPT.


DE L'OUVERTURE ET DE L'EXPLICATION DES SEPT SCEAUX ; ET DE LA CONSOLATION DE L'EGLISE TRIOMPHANTE ET MILITANTE
DES TRIBULATIONS PASSES.
SECTION I. SUR LE CHAPITRE VI. DE L'OUVERTURE ET DE L'EXPLICATION DES SIX PREMIERS SCEAUX.
I. De l'ouverture des quatre premiers sceaux ; et des quatre cavaliers qui furent montrs saint Jean l'ouverture
de ces sceaux. - Chapitre V, Verset 1-8.
II. De l'ouverture du cinquime sceau. - Chapitre V, Verset 9-11.
III. De l'ouverture du sixime sceau. - Chapitre VI, Verset 12-17.
SECTION II. SUR LE CHAPITRE VII. DE LA CONSOLATION DE L'EGLISE MILITANTE ET DE L'GLISE TRIOMPHANTE DES TRIBULATIONS PASSES.

I. De la consolation et de la dlivrance de l'Eglise militante du joug et des perscutions des tyrans. - Chapitre VII,

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Verset 1-8.
II. De la consolation de l'Eglise triomphante des tribulations passes, et des victoires remportes par les saints martyrs dans les perscutions. - Chapitre VII, Verset 9-17.

LIVRE IV. SUR LES CHAPITRES HUIT ET NEUF.


DE L'OUVERTURE DU SEPTIME SCEAU, ET DES SIX PREMIERS ANGES QUI SONNRENT DE LA TROMPETTE.
SECTION I. SUR LE CHAPITRE VIII. DES QUATRE PREMIERS ANGES QUI SONNRENT DE LA TROMPETTE.