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Revue de l'histoire des religions

La date de la dernire Cne


A. Jaubert

Citer ce document / Cite this document :


Jaubert A. La date de la dernire Cne. In: Revue de l'histoire des religions, tome 146, n2, 1954. pp. 140-173;
doi : 10.3406/rhr.1954.7015
http://www.persee.fr/doc/rhr_0035-1423_1954_num_146_2_7015
Document gnr le 03/05/2016

La

date

de

la

dernire

Cne

La date de la dernire Gne est lie la date de la mort de


Jsus. Or le problme connexe de la date de la mort de Jsus
et du caractre pascal de la dernire Gne est un des plus
controverss en exgse. Les donnes en sont classiques1 ;
elles tiennent dans le conflit apparemment contradictoire des
traditions synoptique et johannique. Les synoptiques
prsentent le dernier repas de Jsus comme un repas pascal
(Me, xiv, 12-16 ; Mt, xxvi, 17-19 ; Le, xxn, 7-13) ; Jsus
aurait donc mang la Pque le 14 Nisan et aurait t crucifi
le 15. Mais chez Jean, au contraire, le jour du crucifiement ne
peut tre que le 14 Nisan, puisque les Juifs refusent d'entrer
dans le prtoire de Pilate pour ne pas se souiller et pouvoir
manger la Pque (Jn, xvin, 28) ; la Cne devrait donc tre
situe la veille, 13 Nisan, et elle n'est plus alors la clbration
de la Pque comme l'affirment les Synoptiques. On peut
souponner la tradition johannique d'avoir voulu sacrifier
au symbolisme de Jsus agneau pascal, et d'avoir pour cette
raison choisi la date du 14, jour d'immolation de l'agneau.
Mais si l'on se rejette sur la date synoptique du 15 Nisan, les
difficults sont grandes, car comment admettre que les Juifs
aient dploy tant d'activit et fait supplicier Jsus le grand
jour de la fte chme de la Pque ?
Le problme n'est pas d'aujourd'hui, puisqu'il
embarrassait dj les exgtes la fin du second sicle, mais la critique
moderne ne l'a pas rsolu. Certains ont adopt un scepticisme
1) Pour l'expos de la question et les solutions proposes, voir SthackBillerbeck, Kommentar zum Neuen Testament, II, Munich, 1924, Exkurs, p. 812853, Der Todestag Jesu ; Lagrange, vangile selon saint Marc, 1942, p. 354-363.

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radical qui conteste toute historicit une chronologie


quelconque de la Passion. D'autres ont propos divers essais de
conciliation. Le plus intressant est certainement celui qui,
plaant la mort de Jsus au 14 Nisan, suppose que Jsus a
avanc la date du repas pascal. Mais comment tait-il possible
avancer ce repas ? Jusqu'ici n'a t donne aucune
solution satisfaisante, et la difficult demeure.
C'est ce problme que nous voudrions aujourd'hui aborder
en. faisant entrer dans le dbat deux lments, dont l'un au
moins est entirement nouveau : 1 ) une tradition ancienne de
la date de la Cne, conserve dans la Didascalie ; 2) la
redcouverte d'un calendrier juif archaque, qui conservait encore
des adeptes aux abords de l're chrtienne.
Ds la dcouverte de la Didascalie, les critiques y ont vu
un document de premier ordre pour la connaissance de l'glise
ancienne. La version syriaque o elle nous est conserve est
certainement la traduction d'un ouvrage grec, qu'ont ensuite
utilis les Constitutions apostoliques ; la fidlit de cette
version est heureusement atteste par la comparaison avec une
traduction latine fragmentaire. On situe la composition de la
Didascalie au sicle, au dbut du sicle si l'on admet
quelques interpolations2. Galtier glisse mme, l'occasion, la
date du ne sicle ; de mme, Charles3.
L'ensemble est donc fort ancien, mais il sera plus important
encore de reconnatre qu'en bien des chapitres, nous avons
1) Texte : Lagarde, Didascalia Apostolorum Syriace, Leipzig, 1854;
Gibson (Margaret), The Didascalia Apostolorum in Syriace edited from a Mesopotamian Manuscript, Cambridge, 1903. Traductions commentes : AchelisFlemming, Texte und Untersuchungen, 2, Leipzig, 1904 (allemand). Funk,
Didascalia et constitutiones apostolorum, 2 vol., Paderborn, 1906 (latin). Nau, La
Didascalie, Paris, 1912 (2e d.) (franais). Connolly, Didascalia Aposlolorum, Oxford,
1929 (anglais).
2) Cf. Nau, p. xxi ; Connolly, p. xc ; Galtier, La date de la Didascalie des
aptres, RHE, XLII (1947), p. 315-351.
3) Charles, Apocrypha and Pseudepigrapha, I, p. 613 ; Galtier, ibid., p. 348 :
L'atmosphre gnrale dans laquelle semble se mouvoir la communaut...
ressemble plus celle du second sicle qu' celle de la fin du . II est frappant que
dans tout l'ouvrage la question juive soit au premier plan (danger de judalser,
controverse anti-juive) ; voir spcialement chap. 26.

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affaire une compilation qui utilise, parfois remanie, des


documents antrieurs, telle la prire de Manass dont la Didascalie est le premier tmoin.
Dans cet ensemble, le chapitre 21, qui nous intresse
spcialement, prsente un caractre particulier. Si les
exhortations morales du dbut sont dans le ton gnral de l'ouvrage,
il nous est prsent ensuite, propos d'une discipline du jene,
une chronologie trs curieuse de la semaine de la Passion,
chronologie qui se rpte en plusieurs passages et qui place la
dernire Gne au mardi soir ; donc, l'arrestation de Jsus dans
la nuit du mardi au mercredi, le crucifiement tant toujours
fix au vendredi.
Il est ncessaire de donner un large aperu de ce chapitre ;
ce sont les aptres qui sont censs parler1.
Didascalie. Chapitre 21 :
X-XII, 5. [II n'est pas permis au chrtien de jurer ou de
prononcer des paroles vaines ou impures ; qu'il ne sorte de sa bouche que
des bndictions] surtout aux jours de la Pque o jenent tous les
fidles du monde entier ...
XIII. Aussi, quand vous jenez, priez et implorez pour ceux
qui ont pri, comme, nous aussi, nous l'avons fait quand notre Sauveur
a souffert.
XIV. Lorsqu'il tait encore avec nous avant sa passion, au
moment o nous mangions la Pque avec lui, il nous dit : Aujourd'hui,
cette nuit mme, l'un de vous me livrera ; et chacun de nous lui
disait : sera-ce moi, Seigneur ? Il rpondit et nous dit : C'est celui qui
tend sa main avec moi dans le plat. 2. Et Judas Iscariote, qui tait
l'un de nous, se leva pour le livrer. 3. Alors notre Seigneur nous dit :
En vrit, je vous le dis, encore un peu et vous m'abandonnerez, car
il est crit : je frapperai le pasteur, et les brebis de son troupeau
seront disperses. 4. Judas vint avec les scribes et avec les prtres du
peuple et il livra notre Seigneur Jsus. Ceci eut lieu le mercredi.
5. Aprs avoir mang la Pque, le mardi soir, nous allmes la
montagne des Oliviers, et, dans la nuit, ils prirent notre Seigneur Jsus.
6. Le jour suivant, qui est le mercredi, il fut gard dans la maison du
grand-prtre Caphe ; ce mme jour, les princes du peuple se runirent
et tinrent conseil son sujet. 7. Le jour suivant qui est le jeudi, ils le
1) Nous donnons les divisions de l'dition Nau dont nous suivons en gnral la
traduction. Les jours de la semaine sont dsigns, pour plus de commodit, par
leurs noms modernes, et non parleur numro comme dans le syriaque o le mercredi
est appel le 4e jour de la semaine. Les rsums du texte sont entre crochets.

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conduisirent au gouverneur Pilate, et il fut gard chez Pilate la nuit


qui suivit le jeudi. 8. Au matin du vendredi, ils l'accusrent beaucoup
devant Pilate, et ne purent rien dmontrer de vrai, mais ils
produisirent contre lui de faux tmoignages, et ils le demandrent Pilate
pour le mettre mort. 9. Ils le crucifirent ce mme vendredi, il
souffrit donc le vendredi pendant six heures. Ces heures, durant
lesquelles notre Seigneur fut crucifi, sont comptes pour un jour.
10. Il y eut ensuite trois heures d'obscurit, (ces heures) sont comptes
pour une nuit. Puis, de la neuvime heure jusqu'au soir, il y eut trois
heures de jour ; vint ensuite la nuit du samedi de la passion... 12. Et
encore le jour du samedi, et ensuite trois heures de nuit aprs le samedi,
durant lesquelles notre Seigneur dormit (et ressuscita). 13. Ainsi fut
accomplie l parole : il faut que le fils de l'homme passe trois jours et
trois nuits dans le sein de la terre, comme c'est crit dans l'vangile.
Il est encore crit dans David : voil que tu as dispos les jours avec
mesure. C'est crit ainsi, parce que ces jours et ces nuits ont t
diminus.
XIV, 14-17. [Dans une apparition ses disciples, Jsus a
demand qu'ils jenent les mercredi et vendredi, mais ils ne jeneront
pas le dimanche qui ne sera pas compt dans les jours de jene de la
passion ; pendant le temps de la passion, ils jeneront du lundi au
samedi soir].
XIV, 18. ... Vous jenerez pour eux (pour les Juifs) le mercredi,
parce que c'est le mercredi qu'ils commencrent perdre leurs mes
et qu'ils m'arrtrent. 19. La nuit qui suit le mardi appartient au
mercredi, comme il est crit : il fut soir et il fut matin, un jour ; le
soir appartient donc au jour suivant. 20. Le mardi soir, j'ai mang ma
Pque avec vous, et, durant la nuit, ils me prirent... 21. Et, le vendredi,
jenez pour eux, parce que, en ce jour, ils m'ont crucifi...
XIV, 22-XVI, 8. [Jenez et pleurez pour les Juifs, car ce peuple
n'a pas cru dans e Seigneur] C'est pourquoi priez et implorez pour
eux, surtout aux jours de la Pque, afin que, par vos prires, ils soient
jugs dignes de pardon et qu'ils se tournent vers notre Seigneur
Jsus-Christ.
XVII. 1. Il vous faut donc, nos frres, aux jours de la Pque,
recherch avec soin et faire votre jene.avec la plus grande attention.
Commencez lorsque vos frres du peuple (juif) font la Pque, parce
que, quand notre Seigneur et Matre mangea la Pque avec nous, il
fut livr par Judas aprs cette heure, et aussitt nous commenmes
tre affligs parce qu'il fut emmen de prs de nous. 2. Au nombre de
la lune nous le comptons comme le font les hbreux fidles le
dixime, le lundi, les prtres et les vieillards du peuple se runirent
et vinrent dans l'atrium du grand-prtre Caphe ; ils tinrent conseil
pour prendre Jsus et le tuer, mais ils craignirent et dirent : Pas un
jour de fte, de crainte que le peuple ne s'agite ; parce que tout le
monde l'exaltait... [Judas cherche une occasion de livrer Jsus]...

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6. A cause des foules de tout le peuple (juif), de toute ville et de


tout bourg, qui montaient au temple pour faire la Pque Jrusalem,
les prtres et les vieillards rflchirent, ordonnrent et tablirent qu'ils
feraient aussitt la fte, afin qu'ils pussent le prendre sans tumulte.
Les habitants de Jrusalem vaquaient l'immolation et au repas de
la Pque et le peuple du dehors n'tait pas encore arriv parce qu'ils
changrent les jours au point d'en tre rprimands par Dieu (qui leur
dit) : Vous vous trompez en tout. 7. Ils firent donc la Pque trois jours
plus tt, au onzime jour de la lune, le mardi ; car ils disaient : tout le
peuple erre sa suite ; maintenant que nous en avons l'occasion, nous
le prendrons, et quand tout le peuple viendra, nous le mettrons mort
en public, afin que ce soit clairement connu, et tout le peuple se
dtournera de lui.
8. Ainsi dans la nuit qui commence le mercredi, Judas leur livra
Notre Seigneur ; ils lui avaient donn la rcompense le dix de la lune,
le lundi. Aussi, Dieu les traite comme s'ils l'avaient pris ds le lundi,
parce que c'est le lundi qu'ils songrent le prendre et le tuer, et
c'est le vendredi qu'ils accomplirent leur mauvaise (action) comme
Mose l'avait dit au sujet de la Pque : Vous le garderez depuis le
dixime jour jusqu'au quatorzime et alors tout Isral sacrifiera la
Pque.
XVIII-XX, 9. [Jenez donc durant les jours de la Pque partir
du lundi, surtout les vendredi et samedi, mais soyez heureux le jour
de la rsurrection] 10. Observez le quatorzime jour de la Pque,
partout o il tombera, car le mois et le jour ne tombent pas au mme
moment tous les ans, mais des moments diffrents. Vous donc,
quand ce peuple (juif) fait la Pque, jenez.
A simple lecture, ce chapitre apparat comme un
amalgame assez peu homogne. Ce caractre a frapp les critiques,
mme Connolly qui tient pour l'unit d'auteur de la Didascalie,
et reconnat pourtant much confusion of thought and treatment
in this chapter (p. xxxn).
Ainsi la recommandation d'observer le 14e jour de la Pque
partout o il tombera, quel qu'en soit le jour et le mois (XX, 10)
apparat contradictoire avec le principe du jene du lundi au
, samedi, qui suppose pour la rsurrection le jour fixe du
dimanche. On peut, il est vrai, expliquer cette incohrence en
admettant que la Pque juive servait seulement d'indication
pour le choix de la semaine o tomberait la Pque chrtienne
fixe au dimanche1 ; il est toujours dlicat de discerner des
1) Cf. Connolly, p. 192, note.

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points de suture entre les documents utiliss, surtout quand


un rdacteur s'est efforc de les fondre et de les harmoniser.
Cependant, il reste d'innombrables redites et reprises sur
les jenes et la prparation de la Pque1. Il reste surtout
et c'est le point qui nous intresse trois mentions de
la chronologie de la Passion situes dans des contextes
diffrents2.
Le premier rcit (XIV, 1-13) parat former un tout, dont
la proccupation matresse est de justifier l'assertion des trois
jours et des trois nuits dans le sein de la terre ; de l, une
singulire exgse des tnbres du vendredi. Les trois jours
d'emprisonnement n'ont rien voir avec cette exgse, ils
n'ont donc pas t invents pour les besoins de la cause. Il
ne parat mme pas que, dans la forme actuelle du rcit, ils
aient t imagins pour justifier le jene du, mercredi, car la
facture du rcit fait songer bien davantage un tout
organique, primitivement indpendant^insr par l'auteur pour
justifier aprs coup la discipline du jene.
Le deuxime passage (XIV, 18-21) se prsente sous une
forme littraire diffrente, puisqu'il est contenu dans un
discours de Jsus ses disciples. Cette fois, le jene du mercredi
est nettement mis en rapport avec l'anniversaire de
l'arrestation de Jsus. Le texte se soude assez mal une
recommandation prcdente, qui vise un jene commenant au lundi.
Il est visible que deux traditions diffrentes sont ici combines
et, comme le jene de la semaine entire de la Passion est
postrieur au jene primitif du mercredi et du vendredi
(Didach, vin, 1), la plus ancienne des deux traditions doit
tre celle qui contient la chronologie des trois jours de la
Passion.
Le troisime rcit (XVII) apparat comme un.
dveloppement compltement nouveau aprs la conclusion du para1) XIX, 1 ; XIX, 6-7 et XX, 9 ; XIV, 15-16 et XX, 11-12 ; XIV, 17 ; XVIII,
1 et XIX, 6.
2) XIV, 4-9 ; 18-20 ; XVII, 7-8. Il faut ajouter l'allusion de XIX, 2, qui porte
sur le martyre de trois jours souffert par le Seigneur .
to

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graphe prcdent1. Il reprend toute la semaine de la Passion


dans une perspective diffrente, cette fois en insistant sur le
dbut du jene au lundi, jour du choix de l'agneau pascal et
de la trahison de Judas. La date du mardi soir pour la Cne
n'a plus ici aucune raison d'tre ; bien plus, elle parat
embarrasser, singulirement l'auteur puisqu'il est oblig d'inventer
une explication approprie : c'est que les prtres et les anciens
de Jrusalem, pour se saisir plus facilement de Jsus, ont
brusquement avanc la clbration de la Pque ! Il est clair que
l'auteur se trouve ici devant une chronologie qui lui est impose
par une tradition antrieure. Tout se passe comme si le
rdacteur du chapitre avait recueilli et amalgam les variations
diverses d'une mme tradition, au moins celles du premier et
du second rcit2.
La critique interne du chapitre elle seule nous amne
donc discerner trois rcits dont les deux premiers sont plus
anciens et reprsentent eux-mmes deux aspects du mme
thme. La tradition d'une Cne au mardi soir est donc
antrieure la composition de la Didascalie. Or, cette
conclusion se trouve confirme par des' tmoignages externes,
car ce chapitre de la Didascalie n'apparat pas comme un
monolithe compltement isol dans l'ensemble de la tradition
chrtienne.
>
Considrons d'abord le cas d'piphane qui partage sur la
date de l'arrestation de Jsus la mme opinion que la
Didascalie*. piphane connat fort bien la Didascalie puisqu'il la
cite plusieurs fois et parle longuement de la secte des Audiens
qui dclaraient suivre les prceptes de la Didascalie au sujet
de la clbration de la Pque4. On retrouve mme chez
piphane des dtails exactement semblables ceux de la Didas1) Cf. Holl, Ein Bruchstck aus einem bisher unbekannten Brief des Epiphanius, dans Gesammelte Aufslze zur Kirchengesehichte, t. II, Tubingen, 1927,
p. 211.
2) Notons au passage l'allusion une querelle de calendrier entre Juifs (XVII, 2)
et l'accusation porte contre ceux qui changent les jours (XVII, 6), exactement :
induisent les jours en erreur .
3) De Fide, 22 ; Pan, 51, 26 ; Fragment..., Holl, p. 205-206.
4) Pan., 70, 10-12 ; cf. 75, 6.

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calie1, ce qui prouve, comme le signale Holl2, qu'piphane a


lu la Didascalie dans un texte au moins trs proche de notre
texte actuel, mais ce qui montre aussi sa dpendance l'gard
de cette source.
Cependant, outre qu'piphane ajoute la Didascalie un
certain nombre de dtails qui lui sont personnels3, il ne
rapporte absolument pas la tradition de la Didascalie comme une
explication curieuse, ou bizarre, ou mme douteuse. Il ne cite
pas sa source et reprend son compte cette chronologie de la
semaine de la Passion, non seulement dans son trait des
Hrsies, mais dans le De Fide : Le mercredi et le. vendredi se
passent dans le jene jusqu' la neuvime heure parce que,
alors que le mercredi commenait, le Seigneur a t arrt et
le vendredi a t crucifi4. piphane connat pourtant la
tradition d'une Cne au Jeudi Saint, puisqu'il fait allusion,
dans le mme passage du De Fide, au culte qu'on clbre en
certains lieux dans la semaine de la passion le jeudi la
neuvime heure5. Il connat mme une tradition mitige,
puisque, dit-il, certains racontent que ce jeudi vers la
neuvime heure, les aptres auraient pu rejoindre Jsus en secret,
et il aurait fait avec eux seulement la fraction du pain dans
sa prison 6. Or, prcisment, piphane proteste avec force
contre l'ide d'une arrestation dans la nuit du jeudi au
vendredi7. Pour piphane donc, la tradition fausse est celle de la
Cne au jeudi soir, la tradition certaine est celle du mardi soir.
Affirmation assez droutante de la part de cet vque de Sala10e 1)jour
La du
trahison
mois, selon
de Judas
le' symbolisme
est place audelundi,
la lettre
jour yod
de l'achat
qui commence
de l'agneau
le nom
pascal,
de
Jsus {Frag., Holl, p. 205, 8-10 ; Pan, 50, 3 ; 70, 12. Cf. Didascalie, chap. 9 :
XXVI, 1 ; chap. 26 : XV, 4 ; chap. 21 : XIV, 18). Les Juifs ont avanc la
Pque par crainte de la foule {Frag., Holl, p. 205, 16-21). Il est vrai que, dans le
texte assez confus de Pan., 51, 26, ce serait une erreur de calcul de la part des
Juifs.
2) Holl, ibid., p. 212.
3) Cf. Pan., 51, 26 ; 50, 1-2. Frag., Holl, p. 206, o la chronologie intrieure
des trois jours de la Passion contredit le premier rcit de la Didascalie.
4) De Fide, 22, G. C. S., 37, p. 522 (d. Holl).
5) Ibid., p. 523.
6) Frag., Holl, p. 206, 17-20.
7) Frag., Holl, p. 206, 7-8.

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mine si la tradition qu'il dfendait lui venait d'une source


unique, purement littraire.
Or, la tradition d'une arrestation de Jsus au mercredi se
retrouve dans un autre auteur, chez lequel on ne peut
discerner aucune influence de la Didascalie, chez Victorin de
Pettau, vque de Styrie, qui mourut en 3041. Dans son petit
trait De fabrica mundi, Victorin traite des jours de la
cration, et insiste sur le quatrime jour (mercredi), jour de la
cration des luminaires qui rglent le cours des saisons. Ce
nombre 4 possde des proprits bien remarquables : les
4 lments,, les 4 saisons, les 4 animaux, les 4 vangiles, les
4 fleuves du paradis... et, pour clore cette enumeration :
L'homme Jsus-Christ, auteur des choses que nous avons
mentionnes plus haut, a t arrt par les impies le quatrime
jour. C'est pourquoi nous faisons du quatrime jour un jour
de jene, cause de son emprisonnement, cause de la majest
de ses uvres, et afin que le cours des saisons amne la sant
aux hommes, l'abondance aux moissons, le calme aux
intempries2 . Victorin connat aussi les jenes du vendredi et du
samedi, mais il les cite sans aucune rfrence aux
interprtations de la Didascalie. L'emprisonnement de Jsus, le
mercredi, jour de la ttrade, lui est lgu par une tradition
absolument indpendante, dans un contexte tout diffrent.
Nous sommes donc obligs de remonter une tradition
commune Victorin et la Didascalie, donc antrieure l'un
et l'autre. Si nous datons la Didascalie du dbut du ine sicle,
cette tradition devait exister dans le cours du second sicle.
Nous rejoignons ici les rsultats de la critique interne.
La question qui se pose
concerne l'origine d'une telle
s'imposer aux esprits dans un
textes vangliques semblent

alors naturellement l'esprit


tradition. Comment a-t-elle pu
milieu assez large, alors que les
affirmer le contraire et qu'elle

1) Cf. Holl, p. 212-213.


2) Tractatus de fabrica mundi 3, C. S. E. L., 49 (1916), p. 4 (d. Haussleiter).

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devait tre trs srieusement contrebalance par la tradition


inverse de la dernire Gne, veille de la mort de Jsus?
Laissons de ct pour l'instant les vangiles, et attachonsnous suivre dans la primitive glise une tradition de la
Gne la veille de la mort de Jsus.
La premire allusion la Cne est celle de saint Paul :
Le Seigneur Jsus, la nuit o il fut livr (v } vuxtI fj SSsto) prit du pain et aprs avoir rendu grces, le rompit en
disant... (I Cor, xi, 24). La nuit o il fui livr, telle est
l'expression la plus ancienne qui caractrise la nuit de la Gne ; il
n'est pas dit : la veille de sa mort . Ce qui domine, c'est
l'ide de l'arrestation et, sans doute aussi, de la trahison ; et
c'est cette formulation primitive que devait reprendre la
liturgie la plus ancienne que nous possdions.
Tradition apostolique d'Hippolyte : Ton fils... qui, alors
qu'il tait livr une passion volontaire..., prenant du pain
rendit grces et dit1. Testament de Notre Seigneur JsusChrist : Alors qu'il tait livr une passion volontaire2.
Constitutions apostoliques : La nuit o il fut livr?. Telles
sont les formules primitives de la liturgie. Quant une
clbration anniversaire du Jeudi-Saint, elle n'est pas atteste
avant la seconde moiti' du ive sicle4. Le tmoignage d'piphane relev plus haut montre bien vers quelle poque s'tait
introduit ce culte anniversaire.
Recueillons cependant, malgr son caractre tardif, la
source prcieuse d'information que constitue le Journal de
voyage d'thrie. La plerine dcrit les crmonies de :1a
semaine sainte Jrusalem, vers l'an 400 environ5. La
commmoration de l'agonie et de l'arrestation de Jsus se fait au
Mont des Oliviers et Gethsmani dans la nuit du jeudi au
1) d. Dix, p. 8.
2) d. Rahmani, Mayence, 1899, p. 41.
3) Const. AposL, VIII, 12.
4) Le IIIe Concile de Carthage, en 397, rgle le jene eucharistique, except
au seul jour anniversaire o est clbre la Cne du Seigneur , chap. 29,
d. Mansi, Concil. ampU collectio, t. III, col. 885. Cf. Augustin, p. LIV (118),
ad Januarium, 7, P. L., 33, 204.
5) Cf. Vigiliae Christianae, VIII (1954), p. 100.

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vendredi1. Notons pourtant deux dtails : l'oblation du JeudiSaint au soir, o tous communient, se fait au Golgotha,
derrire la croix , signe que la tradition n'imposait ce soir-l
aucun plerinage aux lieux o Jsus avait institu
l'Eucharistie. D'autre part, les trois premiers jours de la semaine
sainte (lundi, mardi, mercredi) se passent l'Anastasis (SaintSpulcre), mais, le mardi soir, aprs le renvoi, tous se rendent
au Mont des Oliviers, d'o, aprs lecture, prire et messe, les
plerins reviennent tard dans la nuit2 ; la crmonie voque les
enseignements de Jsus ses disciples dans la grotte o le
Seigneur avait l'habitude de les instruire . Aucun rapport
avec l'agonie de Jsus. Peut-tre pourtant ce plerinage au
mardi soir pourrait-il tre une antique survivance.
Les sources liturgiques n'attestent donc que trs
tardivement une tradition de la Cne la veille de la mort de Jsus.
Par contre, les crivains ecclsiastiques nous fournissent au
moins des allusions partir de la seconde moiti du 11e sicle.
Dans un chapitre de YAdversus Haereses conserv en
traduction latine, saint Irne veut prouver que le ministre de
Jsus a dur plus d'un an puisque l'vangile de Jean signale
trois ftes de Pque. Voici le texte sur la troisime Pque :
II est crit que six jours avant la Pque (Jsus) vint
Bthanie, qu'il monta de Bthanie Jrusalem, qu'il mangea
la Pque et souffrit le jour suivant (manducans pascha et
sequenti die passus)3. Il est clair que, pour Irne, cette
indication jete en passant est le commentaire tout naturel du
texte vanglique ; elle ne devait donc susciter aucune
discussion dans le milieu o il vivait. Notons cependant mme
si la formule du jour suivant est antrieure Irne qu'il
s'agit l d'une interprtation des vangiles.
C'est galement une querelle d'exgse qui est l'occasion
des tmoignages suivants, dont le premier est certainement
plus ancien que celui d'Irne. C'est un fragment d'ouvrage
1) Peregrinaiio ad loca sancla, 34, d. Ptr, p. 228-230.
2) Ibid., 33, p. 224.
3) Adv. Haer, II, xxn, 3 (d. Harvey, t. I, p. 329).

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sur la Pque, conserv dans le Chronicon pascale, remontant


Apollinaire, vque d'Hirapolis en Phrygie, vers l'an 165.
Certaines gens, dit-il, provoquent des querelles au sujet de la
Pque cause de- leur ignorance. Ils disent que, le 14, le
Seigneur a mang l'agneau avec ses disciples et que lui-mme
a souffert le grand jour des azymes ; ils prtendent que
Matthieu dit comme ils le pensent. Mais leur opinion est
contraire la loi et introduit une contradiction dans les
vangiles x. Pour les adversaires d'Apollinaire, Jsus a donc
clbr la Gne la veille de sa mort. Apollinaire repousse l'ide
d'un crucifiement le 15 Nisan, jour de la Pque, en en
soulignant les difficults, mais lui-mme ne nous dit pas comment
il tranchait le dbat d'exgse. Dans un second fragment, il
affirme que la vraie Pque du 14, c'est le Fils de Dieu qui a
remplac l'agneau 2.
Il est bien probable, puisque Apollinaire ne donne aucune
autre prcision, qu'il plaait la Cne le 13. De mme, Clment
d'Alexandrie dans un fragment conserv galement dans le
Chronicon Pascale :
Les annes prcdentes le Seigneur mangeait la Pque
immole par les Juifs et en clbrait la fte. Mais, aprs sa
prdication, lui qui tait la Pque, l'agneau de Dieu, men
comme une brebis la boucherie, il a enseign ses disciples
le mystre de ce symbolisme en cette journe du 13 o ils
lui demandent : O veux-tu que nous te prparions la Pque ?
En ce jour donc (o5v) se faisait la sanctification des azymes
et la prparation de la fte... Notre Sauveur a souffert le
lendemain, lui qui tait la Pque offerte par les Juifs... Par suite,
donc, le 14 o il souffrit, les princes des prtres et les scribes
l'ayant amen Pilate n'entrrent pas dans le prtoire afin de
ne pas se souiller, mais de manger la Pque le soir sans
empchement. Sur cette prcision () des jours toutes les
critures et les vangiles sont d'accord3.
1) P. G., 92, 80. d. Dindorf, I, p. 13-14.
2) P. G., 92, 81. Dindorf, I, p. 14.
3) G. C. S., 17, p. 216 (d. Sthlin, t. III).

152

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

Cette prcision des jours sur laquelle se fait l'accord


unanime de la tradition, c'est videmment que Jsus, la
nouvelle Pque, est mort au moment de l'immolation de l'agneau,
le 14 Nisan1. C'est l l'affirmation premire. La date de la
Cne dcoule de la date de la mort de Jsus, puisqu'il n'est pas
contest qu'elle ait eu lieu .la veille : Puisque les disciples
demandent : O veux- tu que nous prparions la Pque ? c'est
donc que c'tait le jour de la prparation de la fte ; donc, la
veille.
Ce texte de Clment est d'un graijd intrt parce qu'il
pose le problme de la date de la mort de Jsus exactement
dans les termes de l'exgse postrieure. Or, comme Clment
s'inspirait lui-mme, dit-il, d'un ouvrage perdu de Mliton
de Sardes sur la Pque2, de la mme poque que l'ouvrage
d'Apollinaire3, c'est vers 165 que sont attestes pour la
premire fois les difficults qu'entrane la conciliation des rcits
johannique et synoptique.
Auparavant, les textes gardent le silence. Rien chez les
Pres apostoliques. Rien chez Justin propos de l'institution
eucharistique4. Une phrase de ce dernier pourtant retiendra
notre attention ; il s'agit prcisment de l'identification du
Christ avec la Pque ; Justin s'adresse aux Juifs : La Pque,
c'tait le Christ, comme Isae le dit : Comme un mouton, il fui
conduit regorgement. C'est le jour de la Pque que vous
l'avez arrt, et c'est aussi dans la Pque que vous l'avez
crucifi, c'est crit5. II est assez curieux que Justin distingue
1) Le Christ, notre Pque, a t immol , / Cor., v 7. Cf. Apoc, v 6-13.
Justin, Dialogue, CXI, 3. vangile de Pierre, II, 5 b. Nous avons vu plus haut
le tmoignage d'Apollinaire. De mme, Hippolyte affirme que Jsus ne mangea pas
la Pque, mais qu'il la souffrit (fragment du Chronicon Pascale, G. C. S., I, p. 270,
d. Bonwetsch, 1. 1). La prcision des jours , c'est aussi, d'aprs la suite du texte
de Clment, les dates fixes du vendredi et du dimanche : La rsurrection aussi
tmoigne (pour cette exactitude) ; car il est ressuscit le troisime jour, qui tait le
premier des semaines de la moisson, o la loi prescrivait que le prtre offrt la
gerbe.
2) Eusbe, H. E., IV, xxvi, 4 ; VI, xni, 9.
3) La date serait donne par le proconsulat de Servilius Paulus Laodice,
entre 164 et 168 (Eusbe, H. E., IV, xxvi, 3).
4) Apol., I, lxvi, 3 ; Dial., xu, 3.
5) 'Ev ijfxpa ouveXaje-re axov xai ^oiw v
, (Dial., CXI, 3).

LA DATE DE LA DERNIRE CNE

153

deux temps dans le symbolisme de la Pque appliqu Jsus :


arrestation jour de la Pque, et semblablement,
pareillement (fxottc), crucifiement dans la Pque. Cette allusion
deux moments distincts, correspondant chacun la Pque,
s'expliquerait bien si Justin suivait la tradition de la Didascalie selon laquelle Jsus (et les Juifs) avaient clbr la Pque
trois jours avant la vraie Pque.
A ne considrer donc que les crits patristiques, on
pourrait se demander quelle est la plus ancienne des deux
traditions : la Cne du jeudi ou la Cne du mardi ? Sans mme
adopter l'interprtation du texte de Justin qui donnerait
priorit la Didascalie, on saisit les deux traditions un
point d'anciennet sensiblement gal, puisqu'il nous a fallu
reconnatre l'existence de la tradition du mardi dans le cours
du second sicle. Il y a une diffrence cependant : c'est que la
Cne du jeudi repose nettement sur une interprtation des
vangiles et apparat donc comme une dduction plutt que
comme une tradition, tandis que la conception de la Didascalie
reste inexplique.
Par des voies diffrentes, Holl confre pratiquement plus
d'anciennet la tradition du mardi qu' celle du jeudi. Il
remarque que dans la Didascalie le jene du mercredi est li
l'arrestation de Jsus, donc la trahison de Judas. Or, par
la suite, ce jene du mercredi est bien li toujours au fait que
Jsus a t livr, mais livr par la trahison morale de Judas,
non plus par la trahison effective de l'arrestation. Le premier
tmoignage est celui de Pierre d'Alexandrie (f 311) :
Personne ne nous blmera quand nous observons le jene du
mercredi et du vendredi, auxquels avec raison la tradition
nous a prescrit de jener. Le mercredi, cause du complot
tenu par les Juifs pour que leur soit livr le Seigneur (m tyj
7rpo8o<Tqt tou xupou), le vendredi parce qu'il a souffert pour
nous1.
1) Ep. can., chap. 15 (P. G., 18, 508 B). De mme, les Constitutions
apostoliques expliquent le jene du mercredi par la 7cpo8ooia de Jsus en ce
jour-l (V, 15 ; VII, 23).

154

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS .

Cette premire attestation est en fait postrieure la


Didascalie, mais la tradition qu'elle reprsente, dit Holl, est
effectivement tardive, car si cette conception avait t la
plus ancienne, jamais la tradition de l'arrestation de Jsus
au mercredi n'aurait pu. trouver place ct d'elle x.
Il est vrai qu'on comprend mieux une volution en sens
inverse. Si ds le dbut s'tait impose la tradition de la Cne
au jeudi, jamais on n'aurait pu placer l'arrestation de Jsus
au mercredi. Si, au contraire, la tradition de la Cne du mardi
est plus ancienne, mesure que s'imposait par suite d'une
interprtation des vangiles la conception de la Cne du
jeudi, il fallait bien que le mercredi, jour o Jsus fut livr,
ne reprsentt plus que le jour du complot et de la trahison
morale2.
Cependant, le raisonnement tourne dans un cercle vicieux,
car, nous revenons toujours au mme problme aprs l'avoir
mieux cern : comment expliquer l'origine de la tradition
fonde ou imaginaire d'une Cne au mardi soir ?
La solution propose par Holl, c'est que l'arrestation de
Jsus a t place le mercredi pour justifier le jene primitif
du mercredi et en faire un jour-souvenir de l'enlvement de
l'poux (cf. Marc, , 20)3. Mais qui ne voit alors que, pour
satisfaire une raison de convenance tout fait secondaire, on
aurait comme invent plaisir une difficult inextricable :
le transfert du repas pascal de Jsus trois jours avant la
Pque ? Que ce repas ft pascal, c'est autant la tradition de
la Didascalie que celle des Synoptiques. Il fallait pouvoir au
moins justifier la possibilit d'une Pque au mardi soir. C'est
ici qu'il faut faire entrer en ligne le calendrier juif sacerdotal
attest par le Livre des Jubils.
1) Holl, p. 213.
2) Dans la Didascalie d'Adda (ive sicle) le mercredi est li aussi la passion
et la douleur des disciples, mais parce que Jsus a fait ce jour-l des rvlations
sur ses souffrances et sur sa mort (II, 3, d. Nau, p. 225). Dans le Combat
d'Adam et Eve, le mercredi et le vendredi sont les jours de souffrance que Dieu
annonce pour lui-mme (d. Malan, Londres, 1882, p. 82).
3) Holl, p. 214.

LA DATE DE LA DERNIRE CNE

155

Ce calendrier, dfendu par les Jubils dans la dernire


moiti du second sicle avant notre re, est prsent par cet
ouvrage comme un ancien calendrier d'Isral, qu'a abandonn
la masse du peuple juif en errant la suite des Gentils. De
fait, des recoupements nombreux permettent de reconnatre
dans ce calendrier celui de l'cole sacerdotale qui rdigea des
parties de l'Hexateuque, les Chroniques, les livres d'Esdras
et Nhmie. C'est le calendrier vnrable et sacr du dluge,
de la marche au dsert, des ftes liturgiques selon les documents
sacerdotaux1.
Quelles que soient les obscurits dont est entoure
l'volution du calendrier en Isral, il est certain que ce calendrier
fut dfendu avec acharnement par un mouvement isralite
trs important, group autour des prtres qui n'acceptrent
pas l'autorit des Asmonens et refusrent le calendrier bas
sur le mois lunaire de vingt-neuf ou trente jours que
pratiquaient ces derniers2. La secte de Qumrn avait certainement
conserv ce calendrier sacerdotal ancien ; Y crit de Damas y
fait allusion ainsi que la colonne X du Manuel de discipline*.
Or, dans ce calendrier, le comput des jours de l'anne est
de trois cent soixante-quatre jours4. L'anne est partage en
quatre trimestres gaux qui contiennent chacun deux mois de
trente jours et un de trente et un jours, soit quatre-vingt-onze
jours, exactement treize semaines: Les dates des ftes de
l'anne sont dsignes par les numros des jours et des mois,
et, comme l'anne comporte exactement cinquante-deux
semaines, il se trouve que chaque anne les ftes religieuses
tombent obligatoirement le mme jour de la semaine. On voit
la diffrence avec le calendrier juif officiel, fond sur le mois
lunaire, o les ftes diverses de l'anne peuvent tomber un
1) Sur les questions qui concernent ce calendrier, voir A. Jaubert, Le
calendrier des Jubils et de la secte de Qumrn. Ses origines bibliques, dans Velus
Testamentm, III, 1953, p. 250-264.
2) Pour combler l'cart avec le cycle solaire, on intercalait tous les deux ou
trois ans un mois supplmentaire ; il est difficile de dire depuis quand.3) Cf. Vet. Test, III, p. 256.
4) Nous ignorons de quelle manire tait combl l'cart annuel d'un jour et
quart avec le cycle solaire. Cf. ibid., p. 254-255.

156

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

jour quelconque de la semaine. Dans le calendrier lgal, la


Pque, clbre le 14 Nisan au soir, peut recouvrir n'importe
quel jour du dimanche au samedi. Dans le calendrier ancien,
au contraire, elle doit tomber jour fixe. Or, nous savons
maintenant que, dans ce dernier calendrier, le premier jour de
l'anne et de chaque trimestre tant un mercredi, le jour de la
Pque, quinzime du premier mois, est un mercredi1 ; le
repas de la Pque doit tre clbr le mardi soir.
La concidence est frappante avec le jour indiqu par la
Didascalie, et c'est la seule explication d'une tradition de la
Gne au mardi soir. Il faut au moins dire qu'une telle tradition
ne pouvait se crer que dans un milieu qui avait la
connaissance de ce calendrier. Or ce calendrier dut disparatre avec
la dispersion des Juifs de Palestine : les Juifs hellnistes n'y
font aucune allusion ; Philon situe la Pque la pleine lune2.
La Didascalie a conserv cette tradition sans comprendre le
calendrier qu'elle supposait, puisque au moins dans le
troisime rcit elle y mle le comput des mois lunaires3,
et est oblige d'inventer cette explication trange que les
autorits juives avaient brusquement avanc la Pque.
Il faut donc que la tradition de la Cne au mardi soir se
soit impose chez des judo-chrtiens qui- pratiquaient ce
calendrier et que cette tradition ait t assez forte pour passer
chez des chrtiens de milieu hellnistique, bien qu'ils ne
fussent plus aptes la comprendre. Cette tradition devait alors
prsenter des garanties srieuses d'anciennet, car comment
a-t-elle pu s'implanter dans une partie de l'glise si elle tait
en contradiction flagrante avec la catchse primitive de la
Passion ? Nous sommes enfin acculs la question
essentielle : l'hypothse d'une Cne au mardi soir est-elle
incompatible avec les rcits vangliques ?
1) Cf. Barthlmy, Notes en marge de publications rcentes sur les manuscrits
de Qumrn, dans Revue biblique, LIX (1952), p. 200-201. Vet. Test., III, p. 250-254.
2) De vit. Mos., II, 224 ; De Spec. Leg., II, 155. Al Biruni dit en propres termes
que l'observance des prescriptions et des rites de cette solennit (il s'agit de la
Pque) n'incombe qu' celui qui demeure en Palestine (R. ., LVII, 1950, p. 423).
3) Chap. 21 : XVII, 2, 7, 8.

LA DATE DE LA DERNIRE CNE

157

Dans cette hypothse, la chronologie de la semaine de la


Passion est la suivante :
Gne au mardi soir : Jsus clbre la Pque selon le calendrier
sacerdotal ancien.
Arrestation dans la nuit du mardi au mercredi.
Crucifiement le vendredi 14 Nisan, veille de la Pque lgale
des Juifs.
Il saute immdiatement aux yeux que cette hypothse
permet seule de rsoudre le conflit entre la tradition johannique et la tradition synoptique sur le jour de la mort de Jsus.
Les vangiles synoptiques rapportent que le dernier repas de
Jsus fut un repas pascal, en se rfrant implicitement au
calendrier sacerdotal ancien1. La tradition johannique, qui
met en valeur le symbolisme de la mort de Jsus
immolation de l'agneau pascal ne traite que de la Pque lgale
et, selon cette perspective, situe .la dernire Gne seulement
avant la fte de Pque (Jn, xni, 1). Cne et crucifiement
ont lieu tous deux la veille de la Pque, mais non pas de la
mme Pque.
Une autre difficult de conciliation entre M arc /Matthieu
et Jean se rsout galement : il s'agit de l'onction de Bthanie. Selon Jean, xn, 1, le repas de Bthanie se situe six
jours avant la Pque ( <<). Dans la
tradition Mc/Mt, le repas est plac juste aprs la mention que la
Pque doit avoir lieu aprs deux jours (^sr So j^pac). Si
l'on n'adopte pas la Cne du mardi soir, il faut ou bien renoncer
l'historicit johannique, ou bien admettre que l'pisode
de l'onction a t transfr arbitrairement par Me/Ml une
date qui ne lui convenait pas et qu'ainsi est brise l'unit
trs forte du rcit primitif de la Passion. Si, au contraire,
on place la Cne au mardi soir, la solution s'esquisse, Jean
1) Mi, xxvi, 17 suiv. ; Me, xiv, 12 suiv. ; Luc, , 7 suiv.
Le ts 6uov de Marc doit sans doute s'entendre du sacrifice de la
Pque dans le milieu attach aux antiques traditions sacerdotales moins
qu'il ne s'agisse d'une glose postrieure.

158

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

parlant de la Pque lgale, Me et Ml de la Pque ancienne1.


L'exgte ressent toujours quelque mfiance tablir des
concordances strictes. Cependant pour viter les solutions
de facilit il faut proposer une chronologie possible des
quelques jours qui prcdent la Cne.
Jean place l'entre solennelle de Jsus Jrusalem le
lendemain de l'onction (Jn, xn, 12), tandis que la catchse
synoptique, qui ne fait monter qu'une seule fois Jsus
Jrusalem, prsente cette unique entre comme l'entre
triomphale des Rameaux et la situe donc dans un autre ensemble
littraire, bien avant le rcit de la Passion2. Cependant, Marc
a retenu prcisment le souvenir des deux jours qui suivent
le jour des Rameaux et seulement de ces deux jours8. Calculons
maintenant la date de l'onction de Bthanie d'aprs les six
jours de Jean et les deux jours de Me/ ML
En comptant six jours reculons depuis la Pque lgale,
c'est--dire du vendredi soir (non compris), on aboutit au
samedi soir pour l'onction de Bthanie selon Jean4.
En comptant deux jours reculons depuis la Pque
ancienne, c'est--dire du mardi soir (non compris), on arrive
galement au samedi soir pour que la Pque ait lieu aprs
deux jours (dimanche et lundi) selon Marc et Matthieu.
On pourra discuter sur la valeur exacte des expressions :
avant six jours , aprs deux jours , mais nous sommes
loin de l'incompatibilit absolue que comportaient jusqu'ici
ces rcits. Voici donc ce qu'on peut proposer :
Samedi soir : onction de Bthanie (Jn, xn, 1-8 ; Ml, xxvi,
6-13 ; Me, xiv, 3-9).
1) Me, xiv, 1 ; Ml, xxvi, 1. Le texte parallle de Luc qui ne mentionne pas
l'onction de Bthanie (cf. Le, vu, 36) ne prcise aucune date : La fte des
Azymes approchait, celle qu'on appelle la Pque [Luc, xxn, 1). Ce texte qui ne
peut s'adresser qu' des non-Juifs vise sans doute la fte lgale.
2) Mtt xxi, 1-9 ; Me, xi,l-10 ; Le, xix, 28-38.
3) Me, xi, 12, 20. pisode du figuier dessch. Matthieu bloque en un seul
jour les deux temps du rcit [Mt, xxi, 18-22).
4) Jsus arriverait Bthanie un jour de sabbat. On peut y voir une difficult,
mais qui peut se rsoudre de diverses manires : le sabbat se terminait au coucher
du soleil ; Jsus pouvait venir d'une localit proche ; le terme venir assez vague ne
doit pas tre serr de trop prs.

LA DATE DE LA DERNIRE CNE

159

Le lendemain (Jn, xn, 12) dimanche :


Entre solennelle de Jsus (Ml, xxi, 1-9 ; Me, xi, 1-10 ;
Luc, xix, 28-38).
Jsus repart coucher Bthanie [Me, xi, 11 ; Ml, xxi, 17).
Le lendemain [Me, xi, 12) lundi :
Jsus sort de Bthanie et maudit le figuier.
Le lendemain matin [Me, xi, 20) mardi :
Les disciples remarquent le figuier dessch.
Ils demandent o il faut prparer la Pque {Me, xiv, 12
et parall.).
Le soir : Jsus se met table avec ses disciples [Me, xiv,
17 et parall.)1.
Ainsi donc, si l'on place la Gne au mardi soir,
disparaissent deux obstacles, dont l'un tait majeur, pour accorder les
rcits vangliques. Mais la difficult subsistante est que les
vangiles ne semblent avoir gard aucun souvenir des trois
jours durant lesquels Jsus fut arrt. Il faut y regarder de
plus prs.
Or, considrer le contenu seul des rcits vangliques
dans leur ensemble, une question surgit imprieusement :
si Jsus a t arrt dans la nuit qui prcde le crucifiement,
comment tant d'vnements ont-ils pu trouver place dans le
laps de temps qui s'coule entre l'arrestation et le
crucifiement ? Bornons-nous pour l'instant aux rcits synoptiques.
Jsus est men chez le grand-prtre. Se rassemblent (auvpXovtoci) tous les grands- prtres, les anciens et les scribes [Me,
xiv, 53), le sanhdrin tout entier (Me, xiv, 55). On cherche
des tmoins et l'on n'en trouvait pas [Me, xiv, 55) ;
pourtant les dpositions sont nombreuses, mais elles ne concordent
pas (Me, xiv, 56) ; plus tard seulement (uarepov, Ml, xxvi, 60)
se prsentent des tmoins pour accuser Jsus de vouloir
dtruire le temple (Me, xiv, 56-58; Ml, xxvi, 60-61). C'est
1) L'entretien de Judas avec les prtres trahison morale se situerait le
dimanche ou le lundi (Me, xiv, 10 et parall. ; cf. Jn, xm, 2).

160

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

alors l'adjuration solennelle du grand-prtre et le jugement


unanime : II mrite la mort.
L'impression qui se dgage des rcits n'est pas celle d'un
jugement prcipit. Si l'on accepte les donnes de Marc, on
ne peut rduire la sance du sanhdrin la convocation htive
de quelques membres au milieu de la nuit, ni l'audition de
deux ou trois tmoins soudoys l'avance. Le Sanhdrin est
runi dans les formes1, les tmoins se font dsirer. Tout cela
est-il possible pendant la fin d'une nuit ?
McJMl placent ensuite une scne d'outrages que Luc a
situe avant, puis une seconde sance du sanhdrin le matin
de bonne heure ; le sanhdrin est encore runi tout
entier {Me, xv, 1). Cette fois, les choses ne tranent pas, et
l'on amne Jsus chez Pilate {Me, xv, 1 et parall.).
Le gouverneur tait-il prt paratre sur commande pour
juger un aventurier ? Il n'avait pas, pour se presser, les mmes
raisons que les prtres.1 L'es textes montrent qu'il hsite ; il
interroge Jsus plusieurs fois, embarrass de ce cas trange
{Me, xv, 2-5 ; Ml, xxvn, 11-14) ; apprenant que Jsus est
Galilen, il le renvoie devant Hrode {Luc, xxin, 6-16). On a
trait de lgende l'pisode d'Hrode, rapport par Luc seul.
Cependant, il n'a rien en soi d'invraisemblable, mais il faut
avouer qu'il est difficile de le faire entrer en surnombre avec
les circonstances rapportes par Luc2 dans le cadre triqu
de notre horaire.
De toutes manires, Luc distingue deux comparutions
devant Pilate. Pour la seconde, Pilate a convoqu (CTafjisvo) les grands-prtres et les chefs du peuple {Luc, , 13)
qui s'taient donc disperss. Matthieu suggre, lui aussi, un
intervalle, puisqu'il insre ici l'pisode du remords de Judas
qui va trouver les grands-prtres et les anciens {Mt, xxvn,
3 suiv.). Or, mme dans cette seconde sance, la condamna1) Le grand Sanhdrin se composait de 71 membres (Sanh., 1, 6) ; mais pour
juger une cause capitale il suffisait de 23 membres (Sanh., 4, 1). Les expressions
de Marc feraient croire une sance plnire.
2) Hrode ne laissa partir Jsus qu'aprs avoir essay en vain de le faire parler.

LA DATE DE LA DERNIRE CNE

161

tion n'est pas immdiate ; Pilate discute avec la foule et, de


guerre lasse, relche enfin Barabbas1. Il faut mentionner
enfin la flagellation et la prparation du supplice.
On peut ajouter aussi que, si versatile que soit l'opinion
populaire, le rcit acquiert plus de vraisemblance si les prtres
ont eu devant eux au moins une journe pour travailler le
peuple et le gagner leur cause.
videmment, l'ensemble de la tradition chrtienne a fait
tenir jusqu'ici tous les vnements de la Passion de Jsus
dans le cours d'une demi-nuit et d'une matine, mais il faut
reconnatre qu'une telle compression des faits n'est gure
satisfaisante pour l'esprit. Encore cette solution n'est-elle
viable qu'en sollicitant le texte de Marc qui montre Jsus
en croix 9 heures du matin ( C'tait la troisime heure,
quand ils le crucifirent , Me, xv, 25). On a cherch allonger
la matine en rapprochant cette troisime heure de l'heure
johannique qui situe vers midi le jugement de Pilate ( C'tait
environ la sixime heure , Jn, xix, 14). L'horaire long de Jean
s'est donc vu attribuer la prfrence contre l'horaire court de
Marc ; pourtant, a priori, aurait-on pu s'inquiter de la
tendance johannique au symbolisme des chiffres. D'ailleurs, peuttre faudrait-il d'abord s'assurer de l'authenticit textuelle
du chiffre johannique2.
1) Ml, xxvii, 15-26 ; Me, xv, 6-15 ; Le, xxiii, 13-28.
2) Les variantes manuscrites sur Jn, xix, 14 (rpT/j au lieu de 17)) ne dpassent
sans doute pas ce qu'on peut attendre de copistes qui auraient en tte l'heure de
Marc. Il faut noter pourtant qu'en sens inverse les variantes de Marc (\ pour
)) sont infrieures (en nombre et en qualit) ; or, la ncessit d'un horaire long
aurait d plutt amener choisir le chiffre de Jean contre celui de Marc. Mais il
faudrait surtout tenir compte des tmoignages anciens.
Un fragment ancien du Chronicon pascale se prononce pour le chiffre johannique
de la troisime heure ; il se rfre aux manuscrits srs et la coutume de l'glise
d'phse (P. G., 92, 77 Dindorf, I, p. 11). piphane toujours dans le mme
fragment dclare que Marc et Jean prcisent la troisime heure ; certaines copies
de l'vangile de Jean , dit-il, ont altr le gamma (), qui dsigne le chiffre 3, en
un digamma (F), qui dsigne le chiffre 6, par suite d'une mince erreur de graphie ;
mais la tradition de la troisime heure est celle de Clment, Origne et Eusbe
Pamphile {Frag., Holl, p. 206, 1. 22-30). La Didascalie (XIV, 9) dit que
Jsus souffrit le vendredi pendant six heures, ce qui doit s'interprter sans doute
de la troisime heure la neuvime heure ; Nau pense de 6 heures du matin midi
pour sauvegarder le symbolisme des trois jours et des trois nuits, mais il serait
curieux que le texte de la Didascalie ait contredit la tradition synoptique. La
11

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

162

II n'est donc pas excessif d'affirmer que la vraisemblance


horaire des vnements de la Passion rencontre de trs
srieuses difficults dans l'hypothse traditionnelle, et cela
d'autant plus qu'on serre de plus prs le sens littral des.
textes. La tradition de la Didascalie, au contraire, qui alloue
une dure de deux jours et demi peine pour un
jugement juif et un jugement romain, ne parat gure dpasser la
mesure. Mais une autre raison postule dans le mme sens.
Nous avons vu plus haut que, d'aprs le tmoignage des
textes, le jugement avait bien l'air de s'tre pass selon les
formes. Or, voici la rgle formelle pose par la Michna, dont
il est au moins tmraire (Je dire qu'elle n'tait pas applique
au temps du Christ :
Dans les causes non capitales, le jugement a lieu pendant
le jour et le verdict peut tre rendu pendant la nuit ; dans les
causes capitales le jugement a lieu pendant le jour, et le verdict
doit tre aussi rendu pendant l jour. Dans les causes non
capitales, le verdict d'acquittement ou de condamnation peut
tre rendu le mme jour ; dans les causes capitales, un verdict
d'acquittement peut tre rendu le mme jour, mais un verdict
de condamnation ne peut pas l'tre avant le jour suivant.
C'est pourquoi des jugements ne peuvent avoir lieu la veille
d'un sabbat ou la veille d'un jour de fle (Sanh., 4, 1).
Devant l'vidence de ce texte, on a dit et .rpt que les
autorits juives avaient bcl le procs de Jsus, en se reposant
d'ailleurs sur le fait que le droit de mort n'appartenait qu'aux
Romains, ce qui les dispeasait d'appliquer leurs propres
rglements. Il faudra sans doute rviser ce jugement. Les hommes
qui condamnrent Jsus le firent au nom de la Loi, sur
l'accusation de blasphme qui tait le pire des crimes leurs yeux.

troisime heure est encore atteste par la Tradition apostolique et par les Canons
d'Hippolyte (d. Dix, p. 62-63), par le Testament de N. S. J. (d. Rahmani,
p. 144-145). Curieux renversement des heures dans les Constitutions
apostoliques (VIII, 34) : troisime heure pour la sentence de Pilate, sixime heure pour
le crucifiement. Contre la troisime heure, voir Jrme, Brev. in Ps. LKXVII,
P. L. 26, 1046. Origne connaissait une tradition de la sixime heure (Com. sur
Cant. 1, 7 G. C. S. 33, 140; in Math. comm. ser. 134 G. S. 38, 277,.

LA DATE DE LA DERNIRE CNE

163

Eux-mmes se devaient d'appliquer les rgles dans leur


intgrit absolue ; il est. bien dans l'esprit lgaliste d'observer
scrupuleusement les formes juridiques, mme si, dans la
conjoncture prsente, elles ne correspondent plus exactement
au but pour lequel elles ont t cres. D'ailleurs, livrer Jsus
Pilate afin qu'il le condamnt mort, c'tait assumer la
responsabilit du verdict ; et c'est bien ainsi que devaient
l'entendre les autorits religieuses de la nation. Pour
discrditer totalement, aux yeux du peuple, le chef et le mouvement
qui se dessinait autour de lui, il tait indispensable de
sauvegarder le caractre lgal et strictement juif des dcisions
prises. Une condamnation ordonne par les Romains, c'tait
peu pour des Juifs religieux, prts sacrifier leur vie pour
viter une profanation contraire la Loi1. Il fallait un
jugement prononc par les autorits lgitimes, pris au nom de la
Loi pour dfendre la Loi2.
Il ne faut donc pas mousser trop vite la porte du texte
de la Michna. Or, les exigences qu'il suppose s'accordent
exactement avec le premier rcit de la Didascalie, selon lequel
Jsus a t jug pendant le jour et amen le lendemain
seulement chez Pilate. Mais elles s'accordent aussi avec la tradition
la plus ancienne, celle de McjMt ; nous comprenons
maintenant pourquoi il y a eu deux sances du Sanhdrin.
A priori galement, d'aprs la Michna, les grands-prtres
et les scribes, s'ils voulaient un jugement immdiat, ne
pouvaient faire arrter Jsus dans la nuit du jeudi au vendredi,
veille la fois d'un sabbat et de la Pque. Une arrestation
dans la nuit du mardi au mercredi, au contraire, pouvait
faire esprer une solution pour le jeudi. Les hsitations de
Pilate les menrent au vendredi. Ainsi est supprime la
contradiction interne qu'on voyait jusqu'ici dans la tradition Me/ Ml :
les prtres et les scribes dcidaient de ne pas se saisir de Jsus
1) Comme le jour o Pilate voulut faire entrer dans Jrusalem les enseignes
romaines avec effigies des empereurs (Josphe, A. /., XVIII, ni, 1 ; JB. /., II, ix,
2-3). Une dcision de Pilate ne pouvait avoir aucune valeur aux yeux des Juifs.
2) Aucun texte chrtien primitif ne porte l'accusation d'illgalit contre le
jugement des chefs de la nation. C'tait pourtant un argument polmique facile.

164

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

pendant la fte {Me, xiv, 2 ; Ml, xxvi, 5), et aussitt ils le


faisaient arrter la veille de la Pque.
Pour continuer notre enqute, cherchons maintenant s'il
existe dans les rcits de la Passion des donnes irrductibles
l'hypothse des trois jours d'arrestation.
Une difficult surgit en raison de la place donne aux
reniements de Pierre chez McjMl. Dans tous les rcits le
triple reniement a lieu dans la nuit qui suit l'arrestation1,
mais, alors que Luc le situe avant la sance du sanhdrin qu'il
place de jour [Luc, , 54-66), Mc-Mt intercalent le
jugement chez le grand-prtre V intrieur de l'pisode de Pierre
{Ml, xxvi, 58-75 ; Me, xiv, 54-72). Si donc les reniements ont
eu lieu la nuit, il est forc que le jugement galement se soit
tenu de nuit, ce qui est contraire la Michna et
compromettrait notre hypothse.
Il serait arbitraire de donner simplement raison Luc
contre Mc/Mt sans tenter d'expliquer cette divergence. Nous
le ferons l'aide de la tradition johannique que jusqu'ici nous
avions laisse de ct.
Gomme l'habitude, cette tradition est tout fait
originale. Elle ne rapporte ni le jugement, ni le verdict, mais un
interrogatoire chez le grand-prtre Anne, et fait juste mention
du passage de Jsus chez Caphe {Jn, xvin, 12-28). La chose
a paru si anormale que la plupart des critiques proposent de
dplacer le v. 24 du texte entre les v. 13 et 14 de faon
resituer chez Caphe, et non plus chez Anne, les scnes du
reniement et de l'interrogatoire. Mais ce dplacement de verset,
trs arbitraire, devient tout fait inutile dans notre
hypothse. Jean dcrit la nuit de l'arrestation. Jsus a t men
directement chez le grand-prtre, mais ce grand-prtre est
Anne, et non Caphe2. L'interrogatoire subi par Jsus est trs
diffrent de la scne du jugement ; il n'y a donc aucune raison
1) II faut ajouter Luc, xxn, 34 : Le coq ne chantera pas aujourd'hui que tu
ne m'aies reni trois fois.
2) Cf. Luc, ni, 2 : Sous le grand-prtre Anne et Caphe ; Ac, iv, 6 : Anne, le
grand-prtre. Voir Slrack-Bill., II, p. 568-571.

LA DATE DE LA DERNIRE CNE

165

de le rapporter Caphe. D'autre part, le reniement de Pierre


s'est pass chez Anne selon Jean, puisque c'est dans la cour
d'Anne qu'il est entr et qu'il se chauffe ; et il a eu lieu pendant
ou plutt l'issue de l'interrogatoire puisque l'vangliste
le mentionne au moment o Jsus est renvoy de Anne chez
Caphe. Ici la tradition de Jean rejoint celle de Luc : Jsus,
se retournant, regarda Pierre (Luc, xxn, 61).
Cette exgse n'est pas nouvelle. C'est celle du Diatessaron
de Tatien qui accorde les rcits vangliques en situant les
deux derniers reniements de Pierre au moment o Jsus sort
de chez Anne pour tre men chez Caphe. Ensuite seulement,
se rassemblent les grands-prtres et les scribes1. Cette manire
d'ordonner les faits est exactement la ntre2.
On comprend maintenant comment a pu se crer la
tradition McJML Le souvenir tait conserv du reniement de
Pierre chez le grand-prtre ; or Marc et Matthieu ne
mentionnent qu'un grand-prtre3. Ils oni donc plac le reniement
de Pierre chez Gaphe. Chose plus grave : le blocage des
perspectives a amen la tradition McjMt ne rapporter qu'une
seule sance avec interrogatoire du grand-prtre. Or, la sance
principale tant celle du jugement, elle s'est trouve reporte
la place mme de l'interrogatoire d'Anne, et donc encadre
par l'pisode de Pierre. Notons que si cette solution est vraie,
elle pourrait bien dnouer un autre problme : celui du lieu
du jugement, qui n'est plus obligatoirement le palais de
Cphe4.
La chronologie de la premire partie de la Passion peut
1) d. Marmardji, texte arabe tabli, traduit en franais (Beyrouth, 1935),
p. 463 suiv.
2) C'est l'exgse du P. Benoit, dans Angelicum XX (1943) : Jsus devant le
Sanhdrin, p. 158-160.
3) Marc (comme Luc) ne nomme pas ce grand-prtre (Me, xiv, 53). La prcision
Caphe en Ml, xxvi, 57, est sans doute due au rdacteur grec de l'vangile.
4) Un jugement lgal n'avait certainement pas lieu dans la maison du grandprtre (cf. Slrack-Bill., I, p. 997-1001). Lorsque vint le jour, dit Luc, se rassembla
le Conseil des anciens du peuple, grands-prtres et scribes, et ils le firent
amener (Tc^yayov) leur sanhdrin (Le, xxn, 66), ce qui indique un changement
de lieu, mme si auvSpiov signifie ici l'assemble et non le lieu de l'assemble.
Cf. Benoit, ibid., p. 165.

166

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

donc s'tablir assez facilement, en tenant compte des trois


traditions : Me/Ml, Luc, Jean. Ces traditions prsentent un
rcit pisodique avec dtails complmentaires et raccourcis
diffrents qu'il faut retrouver pour expliquer les divergences
mutuelles. Ainsi la tradition lucanienne qui a conserv le
souvenir de la sance de jour (){xpa, Le, xxn, 66), bloque
jugement et verdict en une seule sance, tandis que McJMt
qui a gard le souvenir des deux sances place la seconde, trs
courte celle du verdict le matin de bonne heure (Mt,
xxvii, 1 ; Me, xv, 1). Ge matin, dans notre hypothse, est
celui du jeudi. Les faits se droulent de la manire suivante :
Nuit du mardi au mercredi : Jsus arrt, men chez le grandprtre {Me, xiv, 53 ; Le, xxn, 54), Anne (Jn, xvin, 13).
Au chant du coq : Jsus men chez Caphe (Jn, xvin, 24).
Journe du mercredi : grande sance du jugement {Me, xiv,
55-64 et parall.).
Scne d'outrages1.
Jeudi matin2 : sance du verdict (Mi, xxvn, 1 ; Me, xv, 1).
Jsus est immdiatement tran chez Pilate (Mt, xxvn, 2 ;
Me, xv, 1 ; Le, xxiii, 1 ; Jn, xvni, 28).
La difficult est ici le raccourci johannique. Jean
enchane immdiatement : Les Juifs n'entrrent pas dans le
prtoire pour ne pas contracter de souillure et pouvoir manger
la Pque ( Jn, xviii, 28), ce qui nous porte au vendredi matin.
Une difficult de ce genre n'arrtera pourtant pas un
spcialiste de l'exgse johannique. Nous avons vu dj que Jean
omet les deux sances du Sanhdrin. Par contre, la tradition
lucanienne, avec le renvoi Hrode et les deux comparutions
1) La scne d'outrages : Christ, prophtise (Mt, xxvi, 68 et parall.) trouve
place normalement aprs la dclaration de Jsus devant le grand-prtre ; tel est
l'ordre de Mc-Ml. Mais Luc ne prsentant qu'une seule sance du sanhdrin, aprs
laquelle on mne aussitt Jsus chez Pilate, devait placer cette scne avant la
sance (Le, , 63-65).
2) Jsus passa sans doute en prison la nuit du mercredi au jeudi ; de mme,
celle du jeudi au vendredi, mais cette fois sous la surveillance des geliers de Pilate.
On peut voir une allusion l'emprisonnement de Jsus dans la parole de Pierre,
rapporte aprs coup : Je suis prt aller avec toi en prison et la mort (Luc,
xxn, 33).

LA DATE DE LA DERNIRE CNE

167

devant Pilate, est extrmement favorable l'hypothse de


deux jours conscutifs. Marc ne contredit pas l'hypothse
et Matthieu s'expliquerait mieux ainsi1.
Voici donc comment on pourrait disposer la suite des
vnements :
Journe du jeudi : comparution devant Pilate.
Renvoi Hrode (Le, , 6-12).
Vendredi matin : nouvelle comparution devant Pilate (Le,
, 13).
Flagellation ; condamnation (Me, xv, 6-20 et parall.).
Crucifiement.
En rsum, cette tude des vangiles nous amne aux
conclusions suivantes :
1) Les vnements de la Passion se rpartissent de faon
beaucoup plus vraisemblable sur une dure de deux jours et
demi que sur l'intervalle suppos par une Gne au jeudi soir ;
2) L'hypothse du mardi soir explique la date de l'onction
de Bthanie (conflit Jean et McjMi) ;
3) Elle rsout le problme que pose l'exgse depuis dixhuit sicles. Comment la dernire Cne put-elle tre un repas
pascal si Jsus mourut la veille de la Pque2 ?
Il fallait la dcouverte du calendrier sacerdotal ancien pour
venir bout de cette dernire nigme. Car c'est videmment
l'oubli dans lequel tomba ce calendrier, qui explique l'impasse
o se dbattait l'exgse. Dans la mesure mme o le dernier
repas de Jsus tait tenu pour un repas pascal, on a d tendre
le rapprocher le plus possible de la Pque lgale. Or la
1) Matthieu intercale l'pisode du remords de Judas et son entretien avec les
rands-prtr3s l'intrieur de la comparution devant Pilate (xxvii, 3-10). Il
rapporte un so age de la femme de Pilate plus explicable si cette dernire tait
inquite du prisonnier qu'on avait livr la veille son mari.
2) Les exgtes qui depuis Clment d'Alexandrie pensaient que Jsus
avait avanc le repas pascal ne pouvaient gure supposer qu'une avance de vingtquatre heures. Cependant, M. Goguel indiquait : II n'est pas impossible que c'ait
t de plus {Jsus, 2 e d., 1950, p. 187, n. 5) et il remarquait qu'il existait dans la
tradition johannique un certain vide entre l'entre de Jsus Jrusalem et le
dernier repas (ibid., p. 186). Le P. Lagrange signalait que la tradition chrtienne
regardait le mercredi comme le dbut de la Passion (vangile selon saint Marc,
Paris, 1942, p. 365, n. 1).

168

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

catchse primitive s'intressait beaucoup plus la substance


des faits et leur porte doctrinale qu' leur chronologie ; les
blocages de perspectives taient donc faciles. Il est possible
que le dernier rdacteur de tel ou tel vangile n'ait eu en vue
que l'espace d'un seul jour. Cependant, la fidlit aux sources
tait telle, qu'taient maintenus des dtails ou des pisodes en
apparence contradictoires, mais qui permettent la critique
interne de redcouvrir l'ordre chronologique des faits.
L'interprtation nouvelle aurait pourtant t difficile sans
l'appui de la tradition conserve dans la Didascalie, piphane
et Victorin de Pettau. Cette tradition, dont le caractre antique
ne faisait aucun doute, posait l'esprit un point d'interroga-tion sans rponse.
On comprend maintenant pourquoi les allusions une Cne,
veille du crucifiement, sont relativement tardives et toujours
lies une querelle d'exgse, tandis que la liturgie gardait
fidlement la formule primitive : La nuit o il fut livr , et
que la tradition conservait fortement les deux bouts d'une
chane dont elle ne voyait plus les anneaux : la Cne repas
pascal, Jsus agneau pascal.
Mais d'autres points peuvent s'clairer dans les traditions
du christianisme ancien, en particulier ceux qui touchent
la liturgie. Si vraiment Jsus et ses disciples ont clbr la
Cne suivant le calendrier sacerdotal ancien, c'est qu'ils
pratiquaient ce calendrier, au moins partiellement. A priori,
on peut penser que s'y est greffe la liturgie chrtienne
primitive. Or, on note des concidences tonnantes :
Dans le calendrier chrtien comme dans le calendrier
ancien, la Pentecte est toujours fixe au dimanche, alors
que, suivant le comput lgal, elle pouvait tomber un jour
quelconque de la semaine*. Dans le calendrier sacerdotal se
1) La Pentecte ou fte des Semaines tombait un dimanche chez les
Samaritains (d'origine sacerdotale) et les Bothusiens (voir Vet. Test., p. 250-254
et 258). Il est vrai que, l'anne de la mort du Christ, la Pentecte lgale devait
aussi tomber un dimanche, puisque, la Pque tant un samedi, la gerbe devait tre
balance le dimanche 16 Nisan ; elle tombait huit jours plus tt que la Pentecte

LA DATE DE LA DERNIRE CNE

169

manifestait la priorit du mercredi et du vendredi, jours de


souvenir qui scandaient l'histoire sacre du dluge et de la
marche au dsert dans l'Hexateuque, le retour d'Esdras et
les rassemblements du peuple dans les Chroniques ; seuls
jours avec le dimanche o puissent tomber les ftes
liturgiques et dbuter les mois1. Or, ds les origines, le mercredi
et le vendredi sont jours de jene pour les chrtiens, par
opposition aux jours de jene des hypocrites , lundi et jeudi
(Did, vin, 1) ; ce sont probablement des jours de synaxe2; ce
sont aussi des jours de souvenir : les chrtiens jenent en
ces jours-l parce que l'poux leur a t enlev3 ; on comprend
que le petit groupe des disciples ait t prdispos adopter
des jours liturgiques dj vnrables, en reportant sur eux
une signification nouvelle4.
Il faut une mention spciale pour le dimanche qui, trs

sacerdotale. II semble que le calendrier chrtien ait conserv l une tradition


mitige : jour fixe de la semaine, mais calcul selon la Pentecte lgale, date
traditionnelle de la descente de l'Esprit Saint.
1) Cf. Vet. Test., p. 258-261. Il est trs curieux que le calendrier juif lgal
interdise que le premier Tishri tombe un dimanche, un mercredi ou un vendredi et ne
fasse dbuter l'anne que les lundi, mardi, jeudi et samedi, jours opposs ceux
qui dbutent les mois dans le calendrier sacerdotal (Jewish Encyclopedia, III,
p. 503-507, art. Calendar).
2) Synaxes... tablies par les aptres les mercredi, vendredi et dimanche
(piphane, De Fide, 22 ; G. C. S., 37, p. 522).
3) II faut comparer ici les textes parallles de Mt, ix, 15 ; Me, , 20, Le, v, 35,
avec les variantes. Le texte le plus intressant est celui de Marc qui prsente le
singulier dans la grande tradition manuscrite f le jour de l'enlvement de l'poux
pourrait bien tre le mercredi. Cf. TertuLlien, De jejunio, 2, 13-14. Plus
tard, comme nous l'avons vu, le jene du mercredi a pris une autre signification,
mais les Constitutions Apostoliques conservent le souvenir que ce jour-l un
jugement (xpicric) a t port contre le Seigneur (VII, 23).
4) II est curieux de constater que ces jours liturgiques ont t projets par
la suite de diverses manires sur la vie du Christ. Citons le Synaxaire armnien
de Ter Isral la date du 6 janvier : Trente ans aprs, en ce mme jour du 6
janvier, un jour de dimanche, Jsus vint au Jourdain pour tre baptis par Jean ; il
est n en effet un jeudi soir, l'heure o pointait le vendredi, jour o fut cr Adam ;
il fut annonc le mercredi et fut baptis le dimanche, jour de la cration et de la
rsurrection (P. O., 18, p. 195). De mme dans le Livre armnien de Venfance,
l'annonciation a lieu le mercredi 15 Nisan (Amyot, vangiles apocryphes, Paris,
1952, p. 81) ; on remarquera la correspondance avec le calendrier sacerdotal o
le 15 du 1er mois (la Pque) est un mercredi. Pour Hippolyte, Jsus est n le
mercredi (In Dan., IV, xxiii, 3, G. C. S., I, pars 1, p. 242). Cf. certains jours de
naissance des patriarches : Lvi et Joseph sont ns respectivement le 1er jour du
1er mois et le 1er jour du 4e mois (Jubils, xxvhi, 14, 24), mercredi. Kohat, fils de
Lvi, nat galement un mercredi (Test. Lvi, Cambridge aramaic fragment, dans
Charles, Pseud., II, p. 366).

170

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

tt fut appel le jour du Seigneur et choisi comme jour


d'assemble liturgique1. Le dimanche tait dj jour liturgique dans
le calendrier ancien, mais titre secondaire, puisque la
prpondrance appartenait au mercredi. Dans la liturgie
chrtienne, au contraire, le dimanche clbr comme jour
anniversaire de la Rsurrection du Christ2, acquit tout de suite le
premier rang.
Ceci nous amne des remarques plus importantes. Ce qui
a prdomin dans le choix du dimanche comme jour
anniversaire de la rsurrection, c'est le jour de la semaine non pas
le quantime du mois conformment au calendrier
sacerdotal et en opposition avec les dates mobiles du calendrier
juif lunaire. Gomment donc le jour annuel anniversaire de la
rsurrection n'aurait-il pas t ds l'origine fix au dimanche ?
Nous tenons certainement l l'explication de la grande
querelle qui divisa l'glise la fin du second sicle : la querelle
pascale. Pour les Asiates d'Asie Mineure, la clbration de la
Pque devait s'effectuer suivant le quantime du mois lunaire,
quel que ft le jour de la semaine o il tombt. Pour Rome
et les autres glises, la date traditionnelle tait celle du
dimanche. Le jour de la semaine contre le jour du mois lunaire :
c'tait' l'opposition qui existait dj en plein judasme entre
les deux calendriers.
Les vques d'Asie Mineure citaient avec motion les
autorits qui garantissaient le caractre vnrable et antique
de leur tradition, parmi lesquelles Polycarpe et Jean3. Ils
s'appuyaient donc sur la tradition johannique qui, nous l'avons
vu, mentionnait seulement la Pque lgale. Les autres glises,
au contraire, suivaient l'usage du dimanche en vertu, dit
Eusbe, d'une tradition apostolique?. Il sufft de lire
effectivement les lettres d'vques cites par Eusbe pour se convaincre
de l'antiquit de la tradition pascale au dimanche. Les vques
1)
2)
3)
4)

Ac, xx, 7 ; ., i, 10. Cf. Didach, XIV, 1.


Ep. Barnabe, xv, 9 ; Justin, Apol., I, lxvh, 7.
Eusbe, H. E., V, xxiv, 1 suiv.
Ibid., xxiii, 1.

LA DATE DE LA DERNIRE CNE

171

de Palestine tmoignent d'une tradition venue jusqu' eux


par la succession des aptres en ce qui concerne la Pque et
affirment que ceux d'Alexandrie clbrent Pque le mme
jour d1. Cet accord des trois glises de Palestine, Alexandrie
et Rome, auxquelles il faut joindre, selon Eusbe, le Pont et
l'Osrone2, ne laisse pas d'tre impressionnant. D'o vient
cet accord, sinon d'une tradition commune primitive, qui
s'explique prcisment par la pratique du groupe apostolique ?
Peut-tre pourra-t-on faire remonter au calendrier ancien
d'autres legs inconscients3, telle la coutume des Quatre Temps
dont les origines sont si obscures ; dans le calendrier
sacerdotal, l'anne tait divise en quatre trimestres gaux. Mais
bien des problmes sans doute resteront dans l'ombre.
La Pque chrtienne, en effet, est fixe au dimanche, mais
ce dimanche dpend de la lune pascale et est mobile quant au
quantime du mois, ce qui n'existait pas dans le calendrier
sacerdotal ancien, o la Pque tombait obligatoirement le 15
du premier mois. Est-ce l un emprunt du christianisme
primitif au calendrier juif lgal4 ? Ou bien le calendrier
palestinien suivi par Jsus et ses disciples tait-il dj un calendrier
mitig ? L'anne de la mort de Jsus, la Pque du calendrier
ancien et celle du calendrier lgal se clbraient quelques
jours de distance ; est-ce un hasard ?
D'aprs les tmoignages chrtiens les plus anciens, on
cherchait situer la Pque aprs l'quinoxe du printemps,
selon la coutume des anciens Juifs, disent les auteurs5. Philon
1) Ibid., xxv. Pour la tradition romaine, Irne cite jusqu' Sixte les papes qui
ont observ la Pque du dimanche ; cela ne veut pas dire que la tradition ne
remontait pas plus haut, mais Irne, disciple de Polycarpe, donnait sans doute la priorit
la tradition asiate {H. E., V, xxiv, 14 suiv.).
2) Ibid., xxiii, 3.
3) Toutce qui tait fond sur le sabbat a disparu de l'usage chrtien. Remarquer
cependant l'loge de la division septnaire du temps qui est passe dans les
Constitutions apostoliques (VII, 36).
4) Certaines glises chrtiennes fixaient le dimanche de Pques en s'aidant du
comput juif de leur temps, coutume qui fut condamne par le concile de Nice.
Cf. D. T. C, XI (2), art. Pques, 1955-56 ; Sochte, H. E. dans P. G., 67, 629.
5) Ainsi chez les Alexandrins. Cf. D. A. L., art. Pques 13 (2), 1543. Pour
l'glise romaine, la question est trs complexe, ibid., . 1546-1547; on aurait
reproch au cycle d'Hippolyte de faire tomber la Pque, par erreur, avant l'quinoxe

172

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

et Josphe, en effet, semblent bien placer la Pque la pleine


lune qui suit l'quinoxe du printemps1. Mais nous ignorons
comment le calendrier sacerdotal lui-mme compensait la
diffrence annuelle d'un jour et quart avec le cycle solaire et
maintenait la Pque au dbut du printemps, comme l'exigeait
le rite d'offrande de la gerbe2.
Bien des questions restent donc en suspens. Nous ne savons
mme pas si les luttes acharnes d'antan s'tant
apaises certains groupes choisissaient de clbrer la Pque
avec le calendrier qui leur e plaisait. Mais quelques points
paraissent acquis. Jsus a clbr la Gne un mardi soir selon
la vieille tradition sacerdotale et ce calendrier vnrable a
lgu au christianisme primitif l'usage de certains jours
liturgiques. Il semble donc bien que le milieu juif d'o sortaient
les premiers chrtiens avait une prfrence marque pour le
calendrier sacerdotal ancien.
Ainsi se pose nous une dernire et importante question :
quelle tait l'extension du* calendrier sacerdotal ancien-
l'poque de Jsus ? Il s'tait certainement conserv dans la
du printemps, 1534, n. 9. Voir Pierre d'Alexandrie, P. G., 92, 73 ; Socrate
dans P. G., 67, 629, ibid. Le monde aurait t cr l'quinoxe du printemps
{P. G., 5, 1368, cf. D. A. C. L., 13 (2), 1535, 1543), Pques tait donc la fte
anniversaire de la naissance du monde (cf. Eusbe, De solemnitate paschali, P. G., 24,
697) ; ide juive dveloppe par Philon {Spec, leg., II, 151-152). .
1) Spec, leg., II, 151-155. Ant. Jud., III, x, 5. Au mois de Xanthippe que nous
appelons Nisan, et qui est le dbut de l'anne, le 14e jour selon la lune, le soleil se
tenant dans le blier.
2) Cf. Vet. Test., III, p. 254-255. Tel qu'il tait conu, ce calendrier ne pouvait
tenir compte des phases de la lune ; cependant, elle devait jouer un rle que nous
ignorons (cf. Siracide, xliii, 6-8 (milieu sacerdotal ?), Hen., lxxiii, lxxiv, lxxviii,
lxxix). Qirqisni a certainement commis une erreur d'interprtation lorsqu'il dit :
Les Magharya fixent le dbut du mois lorsque la lune est pleine (R. ., LVII,
1950, p. 421). Le texte d'Al Blrnl est beaucoup moins net (ibid., p. 423). Le seul
renseignement sr est que la lune tait pleine au 4e jour de la cration (ibid.,
p. 422) ; or nous retrouvons cette ide chez des auteurs chrtiens (P. G., 5, 1368 ;
cf. D. A. C. L., 13 (2), 1535), mais, pour eux, ce 4e jour de la cration est celui
dont la Pque est l'anniversaire. Il se place donc au milieu du mois ; le monde aurait
commenc le dimanche qui prcde la Pque. On peut se demander si telle n'tait
pas l'ide des textes que commentent Qirqisni et Al Brun. Alors la pleine lune
thorique, point de dpart du calendrier, se placerait au milieu du mois, ce qui
supprimerait l'anomalie inoue d'une pleine lune au dbut d'un mois. Dans Pirk de
Rabbi Elizer, les cycles de quatre ans doivent commencer en Nisan au dbut de
la nuit du mercredi ; c'est aussi le moment d'une nouvelle lune (d. Friediander,
Londres, 1916, p. 35, 36, 42, 44).

LA DATE DE LA DERNIRE CNE

173

secte de Qumrn. Mais il est trs probable que ce calendrier,


dfendu par les pieux de l'poque maccabenne, avait d
persister au moins partiellement surtout en ce qui concerne
la Pque1 dans des groupements attachs aux antiques
traditions sacerdotales ; donc, dans un milieu plus large et
plus diffus que celui de Qumrn. Le caractre de
l'enseignement de Jsus, l'indpendance de son message ne permettent
pas d'assimiler le groupe dont il tait le chef avec des
adhrents, mme loigns, de la secte.
Cependant, des groupes qui pratiquaient un calendrier
oppos au calendrier lgal devaient prouver entre eux une
relle affinit. Ils avaient pu conserver en commun des
doctrines, des rites ou des livres que n'adoptait pas le judasme
officiel. Sur le point particulier de la clbration de la Cne,
la parent pourrait ne pas se limiter une question de date2 ;
les nouveaux documents ont rvl un repas sacerdotal avec
bndiction du pain et du vin ; il -faut esprer que d'autres
fourniront des. points de comparaison extrmement prcieux
pour les origines de la Cne chrtienne.
Tels sont les problmes ouverts. Ils sont complexes et
dlicats, englobant tous ceux que pose le mouvement essnien,
auquel, selon la plupart des critiques, devait appartenir la
secte de Qumrn. Terrain mouvant sur lequel la critique ne
peut avancer qu'avec prudence, cherchant d'abord tablir
des faits avant de btir un systme.
A. Jaubert.
1) C'est la seule fte que signale Al-Brn. Cf. n. 46.
2) Qu'on remarque de quels soins est entoure la prparation du repas pascal
dans les synoptiques, le choix d'une salle spciale [Me, xiv, 12-16 et parall.).
L'vangile de Jean ne suggre-t-il pas que -le repas a t prcd d'un bain?
( XeXoufjtivo, Jn, , 10).