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Trabajar las siguientes consignas con el texto El Alienista de Machado de Asss citado

en la bibliografa obligatoria de Trabajos Prcticos:


a) Examinar la figura de El Alienista en tanto imagen que remite al proyecto
cientfico positivista.
b) Identificar en el cuento elementos que se vinculan con las reglas de Kolakowski.
c) Analizar cmo se plantea el conocimiento en este texto.
d) Relacionar y analizar el texto a la luz de la crtica a la ciencia y al mtodo de
Feyerabend.

1) Examinar la figura del alienista en tanto imagen que remite al proyecto cientfico
positivista
En los siglos XIX y XX se inicia el recorrido hacia la conformacin de una ciencia
que permita en su ejercicio conocer el mundo, pero este conocer desde la ciencia
adquiere caractersticas especficas: la aplicacin sistmica de un mtodo lgico
positivista. La lgica tiene sus races en el lenguaje fsico- matemtico, y es gratamente
adoptado por ser un instrumento sumamente objetivo y neutral, que permita alejar de la
ciencia cualquier tipo de pensamiento que no fuera referencial a todo lo asequible
empricamente por medio de la experiencia y de enunciados posibles de anlisis lgico;
es decir separar a la ciencia de la metafsica, de la teologa y de todo tipo de tica moral.
Evidencia emprica y calculo lgico inductivo, se establecen inmutables para la
contratacin de hiptesis.
La filosofa es as desplazada de su lugar, como disciplina para el conocimiento, y
adoptada por la ciencia como herramienta til que ayudara a pensar marcos
epistemolgicos de conocimiento cientfico. El neopositivismo se constituye en fe en la
lgica, cuyo mtodo se manifiesta nico y universal, configurando de esta manera una
ciencia unificada y que trabaja en conjunto bajo estos principios, institucionalizndose
oficialmente en 1928 con la conformacin del Crculo de Viena. La ciencia es sinnimo
de progreso, capaz de disponer sus servicios al desarrollo de todas las reas de la
sociedad.
En este contexto de ciencia positivista, aparece en el cuento la figura del Alienista,
Simon Bacamarte, mdico reconocido y respetado, que encarna en su prctica mdica
orientada a la psicologa, al cientfico neutral y objetivo, que regresa a su pueblo natal
con el fin ltimo de servir a la ciencia. En su puesta en marcha del estudio de la locura
transpone en su investigacin como nico conocimiento valido, el conocimiento
cientfico. Se posiciona y lo posiciona el municipio de Itaguai con autoridad,

adquiriendo un poder nico que no todos poseen, con uso exclusivo de la ciencia, el
alienista se alista en la tarea de la bsqueda objetiva, la explicacin puramente
cientfica, de las causas que producen el desequilibrio de las facultades y su solucin,
clasificar sus casos, descubrir finalmente la causa del fenmeno y su remedio
universal (1882: 31), dejando por fuera todo tipo de valoracin propia. La casa verde
se construye y se conforma en la materializacin de aplicacin rigurosa de la
experimentacin, creyendo firmemente el Alienista en la veracidad de lo mtodos
cientficos y resultados que estos permiten inducir. En consecuencia se visibiliza en el
Alienista un descanso social en la ciencia, quien tiene la capacidad de resolver todos los
males, en este caso, a contribuir a la resolucin de la exclusin social que sufran
algunas personas por la locura. Emprendi un trabajo arduo, y cada da anotaba una
observacin nueva, un descubrimiento interesante, un fenmeno extraordinario. ()
estudiaba el mejor rgimen, las substancias medicinales, los medios curativos y los
medios paliativos, () sino los que el mismo descubra a fuerza de sagacidad y
paciencia (1882: 36). Cada vez ms personas eran incorporadas en la casa verde, dado
que posean ciertas caractersticas que permita dar un paso hacia la confirmacin de su
hiptesis; y pasaba el tiempo y su grado de involucramiento en el proyecto fue
aumentando, llevndolo hasta la obsesin.
2) Identificar en el cuento elementos que se vinculan con las reglas de Kolakowski.
Kolakowski se propone delimitar los criterios que conforman la corriente positivista en
el pensamiento filosfico. Se trata de una serie de reglas que conforman el marco
normativo, a fin de distinguir lo que es objeto de conocimiento cientfico de lo que no
es. En primer lugar encontramos la regla del fenomenalismo, aqu el positivismo
rechaza aquellas explicaciones del fenmeno cuyas causas ocultas no puedan ser
percibidas por la experiencia, principalmente es un rechazo a las doctrinas metafsicas
que postulan que () los distintos fenmenos percibidos y percibibles son modos de
manifestacin de una realidad que no puede revelarse directamente al conocimiento
ordinario (1981: 15). En concordancia con este postulado, la indagacin sobre cules
son las causas que producen una patologa cerebral como la locura, que lleva a cabo el
Alienista, lo llevan como defensor de la ciencia, a alejar de la misma toda interpretacin
religiosa, es graciosa la irona a la que apela Machado de Assis cuando cuenta que el
Alienista mando a grabar en la fachada de la casa verde la declaracin de Mahoma, el
cual consideraba venerables a los locos, dado que Alah les quita el juicio para que no

pequen, y que atribuyo dicha frase a Benedicto VIII por temor al cura. Adems la
declaracin que le hizo al padre Lopes, ante su afirmacin que la locura de un
muchacho se poda deber a la confusin de lenguas en la torre de babel, a la cual l
responde esa puede ser, en efecto, la explicacin divina del fenmeno () pero no es
imposible que haya tambin alguna razn humana y puramente cientfica, y eso
intento. (1882: 33)
En segunda lugar encontramos la regla del nominalismo, es aquella que nos acerca a
propiedades singulares que juntas, se hace inteligibles, porque nos permite llegar a una
generalizacin de hechos o conceptos, los organizamos de esta manera, para poder dar
una explicacin coherente a la contingencia. La construccin de hiptesis, conlleva que
la experiencia sea cargada de significacin en tanto nos acerque a la situacin ideal que
la misma hiptesis postula. De esta manera, propiedades anlogas observables por
medio de la experiencia se organizan por medio de la generalizacin, la cual describe e
induce en la contratacin de la hiptesis propuesta. En el caso del Alienista, su afn esta
en encontrar el lmite que separa la razn y la demencia; la casa verde permite la
acumulacin de evidencia emprica, personas con caractersticas de cierto estado de
locura. Hay una bsqueda constante por parte del Alienista, lo que sugiere que una
mayor cantidad de hechos es an ms satisfactorio para la confirmacin de la hiptesis,
Machado de Assis lleva al extremo esta regla, donde pareciera que el porcentaje de
personas adentro de la casa verde es an mayor de la que est afuera en el pueblo
Itagua. Aun cuando cambiara de hiptesis, liberando a todos los supuestos locos e
incorporando personas con manifestaciones muy distintas de las que se encontraban, la
acumulacin de propiedades semejantes por la prctica emprica para llegar a una
generalizacin que contraste la hiptesis no cambia.
En tercer lugar Kolakowski nos presenta la regla que niega todo valor cognoscitivo a
los juicios de valor y a los enunciados normativos (1981: 20). Todo valor es
inaccesible al anlisis cientfico, dado que se encuentra por fuera del mundo sensible, no
nos habla de un dato objetivo, sino de un principio moral y al mismo tiempo que los
enunciados normativos son considerados de eleccin arbitraria que hablan de
emociones, sentimientos y preferencias segn cada sociedad. Por lo tanto, en el
Alienista, lo que la observacin permite abstraer de todo el conjunto de hechos
asociados a la locura, es un dato objetivo, que es real y est ah, a la espera de ser
analizado, eliminando todo valor que interfiera en el anlisis neutral. Se busca

desentender el dato de cualquier valor, a la vez que tambin el cientfico se presenta


libre de toda valoracin subjetiva, hay neutralidad valorativa.
En cuarto lugar se encuentra la fe en la unidad del mtodo de la ciencia, se trata de la
aplicacin de un solo modo de adquisicin del saber, en todos los campos de la
experiencia, lo que lleva a la reduccin de todas las reas del saber a una sola y misma
ciencia (1981: 21). Siendo el nico conocimiento legtimo y verdadero aquel revelado
por el uso de una nica metodologa que la ciencia emprica establece. El alienista
aplica el mtodo cientfico al estudio de la locura, no se propone otra cosa, dado que
esta es la nica capaz de otorgar el verdadero conocimiento. La experimentacin que
lleva a cabo por medio del reclutamiento de locos en la casa verde, le permitir acceder
a lo que en palabras del alienista () delimitamos definitivamente los lmites de la
razn y de la locura. La razn es el perfecto equilibrio de todas las facultades; fuera de
esto, insania y solo insania (1882: 47).
3) Analizar cmo se plantea el conocimiento en este texto.
Partiendo de las reglas ya mencionadas, y retomando algunos principios en ellas
propuestas, el neopositivismo, el positivismo lgico o empirismo lgico, presenta que la
nica forma de acceder al conocimiento es por medio de la ciencia, usando como va la
experimentacin, ya que no existen juicios a priori; y mediante esta, abstraer los hechos
independientes de toda valoracin y libres de todo explicacin metafsica, separando lo
cognoscible y lo no cognoscible por la ciencia. Solo podemos conocer aquello que la
ciencia nos permite conocer.
La ciencia se limita a construir un lenguaje, a fin de adquirir la neutralidad y
objetividad que se adjudica. Modela un mtodo cientfico para el conocimiento,
considerado nico y valido, a partir de incorporar la lgica en su lenguaje, afirmando el
racionalismo cientfico. Este lenguaje lgico ayudara a eliminar diferencias y crear
unidad en lo usos de la ciencia, dado que la ciencia tiene la virtud de ser til en
cualquier campo de la experiencia, tanto para la ciencias naturales como en la sociales.
La utilizacin de enunciados lgicos, cuyo contenido permitira que los datos empricos
recopilados por la experiencia, le otorguen capacidad cognoscitiva, estableciendo el
grado de confirmacin de hiptesis por aplicacin de clculo lgico-inductivo. Adquiere
la ciencia un carcter instrumental y pragmtico, a fin de descubrir una realidad que ya
est dada y puede ser conocida con el mtodo adecuado. Por otro lado este sistema
cientificista tiene la cualidad de apuntar hacia una acumulacin progresiva del

conocimiento, adems de ser ponderado como nico medio que apunta al bienestar
social.

4) Relacionar y analizar el texto a la luz de la crtica a la ciencia y al mtodo de


Feyerabend.
Feyerabend se posiciona en un carcter historicista y valorativo, lo cuales no pueden
ser separados de la actividad cientfica y que tanto tiempo esta se ha dispuesto a negar
en su atribucin de neutralidad. Esto lo lleva a no poner a la ciencia en un lugar de
superioridad, sino que la sita en el mismo nivel con otras formas alternativas de la
ciencia, postulando la inconmensurabilidad, por la cual acua a la relatividad de las
distintas teoras. El hecho que el alienista tome bandera por la ciencia, refiere al desecho
de las dems formas de cognicin vistas como inservibles y como escoria por parte del
positivismo; puede verse en la presencia del cura durante el cuento, lo cual significa la
coexistencia de dos visiones antagnicas, y que en distintas situaciones, la ciencia
interiorizada en el alienista busca desacreditar.
Tampoco hay tal cosa como la objetividad de la ciencia, ni del lenguaje y metodologa
que usa, porque no hay nada externo que permita su evaluacin. Se trata de una
construccin humana, cargada de valoracin dentro de un contexto histrico, es cierto
que frecuentemente contrastamos nuestras teoras con la experiencia, pero invertimos el
proceso igualmente a menudo, analizamos la experiencia con ayuda de los puntos de
vista ms recientes () (Feyerabend, 1970: 101). Desde esta mirada podemos situar al
Alienista, cargado de su propia estimacin y percepcion, aquello que l cree como
manifestacin de la locura, no es ms que su propia construccin y conceptualizacin.
l, persona neutral que actuaba en favor de la supuesta racionalidad cientfica, resulto
ser el que no tena juicio, haba perdido la razn, por lo que Assis desacredita el papel
de autoridad de cientfico objetivo y observador independiente.
A su vez hay una clara muestra de la puesta en accin de una metafsica implcita en el
accionar cientfico, porque en lo que la ciencia baja lnea, es desenlace de sus propios
ideales, yendo ms all de la propia cognicin; en el caso del cuento, este accionar debe
ubicarse dentro de un contexto histrico especifico, el positivismo unido a la ilustracin.
Me gustara destacar en este punto una extraccin del texto de Kolakowski, aunque
largo, pero creo que define de manera atinada, que si la ciencia piensa en un modelo de
sociedad, es porque justamente se encuentra atravesada por un pensamiento sociolgico
que determina y pone en valor de manera afectiva su visin de sociedad,

Los positivistas eran entonces los portavoces de una actitud cientfica concebida como
actitud social que sirviera a la defensa de la democracia, de la tolerancia y de la
cooperacin. Preconizaban una utopa que consista en suponer que la actitud del
intelectual () determinada por los rigores del pensamiento cientfico, puede ser
expandida como el modo de pensamiento dominante en la sociedad, y que puede, pues,
transformar la posicin especialmente independiente del intelectual en un gnero de
modelo ejemplar l que toda la sociedad se acercara por medio de una educacin bien
organizada (1081: 214).
Es importante destacar, que frente al hecho de que el Alienista sea predicador de este
razonamiento cientificista, esto no se da en un ambiente de aceptacin y armona, los
momentos de tensin son muy fuertes en el cuento, llegando a la instancia de lucha del
pueblo contra Simon Bacamarte; porque es ac donde es visible la confluencia de
miradas, la proliferacin de teoras de la que nos habla Feyerabend, pero por sobre todo
una lucha contra el poder que la ciencia se atribuye por su superioridad, en este caso
encarnado en la figura del Alienista.
Tomando en cuenta estos puntos, para Feyerabend la separacin dicotmica de
contexto de descubrimiento y contexto de justificacin, no existe como tal, los
positivistas lo usaban para desentenderse de la historia, en el descubrimiento cientfico,
y volcarse por completo a la justificacin lgica. Por otra parte, la distincin entre
trminos tericos y trminos observacionales, son las dos construcciones subjetivas,
muy alejadas de la obtencin de datos imparciales, por reglas fijas e inmutables que el
mtodo cientfico permite obtener, es una falacia creer en ello. Es solo un mtodo, en
relacin a muchos posibles e igualmente vlidos.
En consecuencia Feyerabend avanza sobre la idea de la construccin del conocimiento
que no deje afuera la confluencia de aspectos socio-histricos que se ponen en juego en
las distintas teoras, todas dignas de ser consideradas. As el contexto en Itagua, activa
una red de distintos intereses polticos y econmicos, que empiezan a confluir y afectan
la linealidad de la puesta en marcha de un proyecto positivista. Concluyendo con las
palabras de Feyerabend se necesita urgentemente una forma de ciencia que la haga ms
anarquista y ms subjetiva (1970: 110).