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YESO, CALES Y CEMENTO

YESO: En estado natural el yeso puro, aljez, piedra de yeso o yeso crudo, contiene 79,07% de
sulfato de calcio anhidro y 20,93% de agua y es considerado una roca sedimentaria, incolora o
blanca en estado puro, sin embargo, generalmente presenta impurezas que le confieren variadas
coloraciones (gris, castao o rosado), entre las que encontramos la arcilla, xido de hierro, slice,
caliza, etc.
Se denomina sulfato de calcio dihidratado y su estructura cristalina est constituida por dos
molculas de agua y por una de sulfato de calcio, de formula qumica: CaSO4.2H2O.
En casi todos los yacimientos se encuentra anhidrita, o karstenita, sulfato clcico, CaSO4
asociada con yeso.
Tambin se puede encontrar en estado natural la basanita, sulfato clcico semihidrato,
CaSO4H2O, aunque raramente, por ser ms inestable.
El yeso CaSO4.2H2O no es un aglomerante. Si se calienta a 160 C se transforma en el llamado
hemihidrato: CaSO4.1/2H2O que forma con agua una masa moldeable que despus de algn
tiempo y con absorcin de agua vuelve a formar el dihidrato (con desprendimiento de calor) que,
ms difcilmente soluble en agua que el hemihidrato, se separa en forma de cristales entrelazados,
conservando la forma que se haba dado a la masa. Se pueden rellenar huecos, hacer moldes de
yeso, realizar estucados, etc. Se le llama yeso de estuco.
Si se calienta el yeso a ms de 200 C, se le deshidrata totalmente y se transforma en anhidrita
exento de agua y difcilmente soluble. El yeso queda calcinado a muerte y no es utilizable como
aglomerante, no obstante la anhidrita, una vez desmenuzada y clasificada, se utiliza a veces como
aglomerante rpido sin tratamiento trmico previo, absorbiendo agua con rapidez e
incrementando su volumen entre un 30 y 50 %, siendo el peso especfico 2,9 y su dureza es de 2
en la escala de Mohs.
El yeso, como producto industrial, es sulfato de calcio hemihidrato (CaSO 4H2O), tambin
llamado vulgarmente "yeso cocido". Se comercializa molido, en forma de polvo.
Para la coccin se utilizan hornos giratorios de flujo continuo, molinos de calcinacin o
calcinadores y digestores. Las capacidades de las fbricas de yeso modernas oscilan entre 600 y
1100 t/da. A veces las instalaciones son de capacidad relativamente pequea.
Aplicaciones:
El yeso es uno de los minerales ms ampliamente utilizados en el mundo. En la actualidad existe
una amplia gama de aplicaciones:
En construccin debido a sus excelentes propiedades bioclimticas, de aislamiento (mal
conductor del calor y la electricidad) y regulacin higromtrica, mecnicas y estticas se
utiliza en guarnecidos, enlucidos, prefabricados (paneles de yeso para tabiques) y relieves
arquitectnicos, proporcionando bienestar y comodidad. Esencial como agente retardante en
la produccin de cemento (polvo de yeso crudo)
En cermica para la elaboracin de moldes, sanitarios, tizas y esculturas artsticas.
En agricultura para mejorar las tierras de cultivo, como abono y desalinizador. Pues su
composicin qumica, rica en azufre y calcio, hace del yeso un elemento de gran valor como
fertilizante de los suelos, aunque en este caso se emplea el mineral pulverizado y sin fraguar
para que sus componentes se puedan dispersar en el terreno. Asimismo, una de las
aplicaciones ms recientes del yeso es la "remediacin ambiental" en suelos, esto es, la
eliminacin de elementos contaminantes de los mismos, especialmente metales pesados. El
efecto, radica en que su aplicacin produce un aumento del pH del material tratado,
provocando la precipitacin y coprecipitacin de los metales pesados con los iones sulfato.

En medicina se utiliza en traumatologa para elaborar vendas de yeso, en la fabricacin de


moldes quirrgicos (frulas para inmovilizar huesos y facilitar la regeneracin sea de una
fractura) y odontolgicos y en la produccin de dentfrico
En la industria qumica y farmacutica como fuente de calcio, componente en medicamentos
y lpices labiales.
En la industria de alimentos en el tratamiento de agua, limpieza de vinos, refinacin de
azcar, vegetales enlatados y alimentos para animales.
Propiedades:
Regulacin higromtrica: Por sus excelentes cualidades higromtricas el yeso es el ms eficaz y
natural regulador de la humedad ambiente en los interiores de las edificaciones. Absorbe la
humedad excesiva y la libera cuando hay sequedad.
Aislamiento trmico: La utilizacin de yeso en los revestimientos interiores de las edificaciones
puede aumentar en un 35% la capacidad de aislamiento trmico frente a construcciones no
revestidas.
Absorcin Acstica: Debido a su elasticidad y estructura finamente porosa, el yeso ofrece una
excelente capacidad de insonorizacin. Disminuye ecos y reverberaciones, mejorando las
condiciones acsticas de los edificios.
Proteccin Contra el Fuego: El yeso es completamente incombustible y resistente al fuego. Al
exponerse al calor se produce una gradual liberacin del agua de cristalizacin en forma de vapor
que retrasa la elevacin de temperatura absorbiendo el calor, sin emanar gases txicos que son la
principal causa de accidentes fatales en la mayora de incendios
Compatibilidad Decorativa: Debido a su excelente plasticidad y moldeo, posee infinidad de
posibilidades en decoracin. Es compatible con casi todos los elementos de decoracin: papel,
tapiz, madera, pintura, texturizados, etc.
Blancura: La blancura natural del yeso conforma el soporte ms adecuado para aplicar cualquier
tipo de acabado posterior, tanto en blanco como en otros colores.
Facilidad de Trabajo: El yeso en estado plstico es muy manejable, modelable y liviano y se
adhiere fcilmente a las superficies.
Durabilidad: El yeso, una vez formada la red cristalina en el fraguado, es estable en el tiempo
e inalterable ante las variaciones ambientales
CAL:
Para los morteros areos se utiliza cal viva CaO, que se obtiene por calcinacin de la caliza a
1100 C.
CaCO3

CaO + CO2

cal viva

La caliza pura, de alta calidad, da una cal viva de ms de 90 % de CaO que se designa por cal
blanca. Para la produccin de cal se emplea tambin dolomita CaCO 3.MgCO3 obtenindose al
calcinar una mezcla de CaO y MgO que se denomina cal gris.
La cal viva reacciona con agua, con fuerte desprendimiento de calor y formacin de hidrxido de
calcio
CaO + H2O

Ca (OH)2

cal apagada

Este proceso en la prctica se denomina "apagado de la cal". Durante la calcinacin el volumen se


contrae, y durante la hidratacin se hincha.
Ca(OH)2 + CO2

CaCO3 + H2O

"fraguado"

La cal formada a partir de la caliza se apaga por reaccin con agua, esta cal apagada amasada con
agua y expuesta a la accin de la atmsfera, primero fragua por cristalizacin del hidrxido
clcico, y luego se endurece al carbonatarse los cristales por el CO 2 y trabarse unos con otros. El
proceso es muy lento, (en especial si hay muchas impurezas de silicatos, aluminatos y magnesia,
es decir, si la cal de partida no era muy grasa y si se ha forzado la temperatura de calcinacin) y
por eso este conglomerante areo tarda mucho en desarrollar su resistencia potencial, que
tampoco es muy alta. Normalmente, la cal se utiliza en forma de mortero, o sea, mezclada con
arena en proporcin adecuada (de esta manera el conglomerante rellena los huecos que dejan
entre s los granos de arena), que suele ser la relacin 1 parte de cal /3 partes de arena.
Si la caliza de partida contiene impurezas arcillosas, en ms de un 5-6%, el producto que da la
coccin bien molido, tiene la propiedad de fraguar y endurecerse bajo el agua. Es un
conglomerante hidrulico. La hidraulicidad crece con el contenido en arcilla; con el 22% de
arcilla se obtiene ya un cemento.
CEMENTO:
El cemento es un aglomerante hidrulico (fragua tanto al aire como en el agua). Se fabrica por
calcinacin a 1400 C a partir de calizas y arcillas (aluminosilicatos), formndose silicato clcico,
aluminato clcico, ferrito clcico y cal libre.
El cemento se mezcla tambin con arena para preparar el mortero. Si la adicin de arena tiene un
tamao de grano de hasta 7 mm, se habla de morteros, mientras que si se utiliza grava (hasta 60
mm) se denomina hormign.
Procedimiento de fabricacin
El proceso de fabricacin del cemento comprende cuatro etapas principales:
1. Extraccin y molienda de la materia prima
2. Homogeneizacin de la materia prima
3. Produccin del Clinquer
4. Molienda de cemento.
Las materias primas se trituran por separado, se muelen a polvo fino, despus se llevan en las
cantidades previamente calculadas a un silo con dispositivo de mezclado en el que se consigue
una mezcla ntima y homognea.
Desde este silo, la mezcla llega a un depsito con que se alimenta continuamente el horno
rotatorio. Previamente, la mezcla pasa por una cmara de tostacin, a contracorriente con los
gases calientes (unos 1000 C) provenientes del horno con lo que el polvo se transforma en
granos. Estos penetran en el horno rotatorio donde, debido a la ligera inclinacin, van avanzando
lentamente en direccin a la llama del quemador de polvo de carbn en cuyo final llegan a
sinterizar formando el clinker. El clinker verde oscuro se refrigera y se muele despus, primero en
trituradores y despus en molinos hasta polvo fino. Antes de la molienda fina se le adiciona un 2 a
3 % de yeso para aumentar el poder de aglutinacin.
Materias primas
Se emplean materias primas que sean ricas en cal, slice y almina. Estos materiales se encuentran
en su estado natural bajo la forma de calizas, arcillas o margas, en canteras.
Las canteras son generalmente a cielo abierto y su explotacin se efecta mediante explosivos,
excavadoras, etc.. Los materiales se recogen y se cargan sobre vehculos y se conducen hacia la
fbrica despus de haber sufrido, algunas veces, un desmenuzamiento previo. Puesto que el CaO
entra en la mayor proporcin en la composicin del cemento, se sita la fbrica generalmente en
las proximidades de una cantera de caliza mientras que se busca en las cercanas un banco de
arcilla susceptible de aportar los elementos complementarios: slice, almina y xido de hierro.

Cuando la cal es aportada en forma de creta, se dispone de la composicin adecuada para la


fabricacin del cemento, ya que este material contiene ms del 90 % de CO3Ca

Fabricacin del clinker


La energa necesaria para producir el clinker es de aproximadamente 1.700 joules por gramo, pero
a causa de las perdidas de calor el valor es considerablemente ms elevado. Esto comporta una
gran demanda de energa para la produccin del cemento, y por lo tanto la liberacin de una gran
cantidad de dixido de carbono en la atmsfera, gas de efecto invernadero.
A veces no slo basta dos materias primas (caliza y arcilla) y es preciso acudir a una o dos ms:
slice (arena) para reforzar la proporcin de silicatos, bauxita pobre (para aumentar los
fundentes); o mineral de hierro (ceniza de pirita) para aumentar la proporcin de fundentes sin los
daos que puede producir una alta dosis de almina. Las materias se muelen finamente para aliviar
el tiempo de clinkerizacin y se mezclan de acuerdo con la dosificacin necesaria. Es fundamental
que el crudo que llega al horno est suficientemente molido, correctamente dosificado y
perfectamente mezclado. Estas tres acciones pueden hacerse simultneamente alimentando a un
tiempo las materias primas en un molino tubular. Puede tambin alimentarse agua o no (segn sea
va hmeda o seca).
El clinker se conserva dentro de lo posible, durante 10 o 15 das en silo, con el fin de que la
pequea cantidad de cal libre que contiene frecuentemente pueda hidratarse libremente y no corra
el riesgo de provocar ulteriores accidentes (destruccin de obras por expansin).
La escoria del cemento (clinker) se fabrica mediante procesos secos, as como hmedos. En las
dos formas se prefiere la molienda en circuito cerrado en lugar de la que se hace en circuito
abierto, al preparar las materias primas, debido a que en la primera, pasan los finos y el material
grueso se devuelve, mientras que en la segunda, la materia prima se muele continuamente hasta
que su finura media alcanza el valor deseado.
En el proceso hmedo, el material slido, despus de ser triturado se reduce a un fino estado de divisin en los
molinos de tubos hmedos o en los molinos de bolas y en forma de lechada es bombeado hasta los tanques
correctores, donde unos brazos rotatorios homogeneizan la mezcla y permiten que se haga los ltimos

ajustes de composicin.
La va hmeda tiene la ventaja de que el barro obtenido permite mejores homogenizaciones,
aunque a costa de tener que evaporar ese agua en el horno con el correspondiente gasto de
combustible. La va hmeda puede indicarse en particular cuando la arcilla tiene tanta humedad
que no podra molerse sin previa desecacin.
Lo ms cmodo es producir durante un tiempo, crudo bajo en cal y luego crudo alto en cal, y
almacenarlos por separado para mezclarlos finalmente en las proporciones que indiquen los
respectivos anlisis de los lotes. El precio actual de los combustibles ha puesto fuera de
competencia los mtodos de va hmeda. La utilizacin de la va seca, permite una economa de
carbn (se necesitan aproximadamente 150 kg de carbn para producir una ton de clinker con la
ayuda de un horno vertical contra 300 kg en un horno rotatorio). Sin embargo la utilizacin del
horno vertical, si bien es econmica en algunos aspectos (reducidos gastos de instalacin, mejor
balance trmico) proporciona un clinker a veces irregular.

La coccin
La mezcla de materias primas se cuece en hornos rotatorios.
Estos, son tubos de acero sostenido de trecho en trecho por rodillos, y ligeramente inclinado
(pendiente del 5 %).
A lo largo del horno se producen las reacciones ya indicadas.
Temp.C
Hasta 200
500 y ms
900 y ms
900 y mas
900 - 1200
1250 - 1280
1400 y ms

Reaccin
Evaporacin del agua libre, no combinada
Evolucin del agua combinada de la arcilla.
Cristalizacin de los productos amorfos de la
deshidratacin de la arcilla.
Evolucin de dixido de carbono del carbonato de Ca
Reaccin principal entre la cal y la arcilla.
Comienzo de la formacin de lquido.
Ms formacin de lquido y terminacin de la
formacin de compuestos del cemento.

Cambio de calor
Endotrmica.
Endotrmica.
Exotrmica.
Endotrmica.
Exotrmica.
Endotrmica.
Exotrmica.

Como puede apreciarse, las reacciones de clinkerizacin ocupan poco trecho del horno. La razn
de tan grandes longitudes de hornos es la rigurosa recuperacin del calor del combustible (carbn
pulverizado, o gas natural) ya que en el coste final del cemento ste representa al menos el 50 %.
En las fbricas modernas el consumo de combustible es de unas 800 kcal/kg de clinker.
Para poder disminuir la longitud de los hornos se emplean artificios varios para desecar la
alimentacin, con los gases antes de introducirla al horno. Con igual finalidad se suele dotar a la
parte primera del horno con cadenas de hierro que forman un enrejado capaz de tomar calor de
los gases y cederlo a la pasta. Esto acorta la zona de desecacin y produce un crudo granulado
fino que se cuece bien sin segregaciones de composicin y da un clinker en forma de bolitas
uniformes.
En los procesos hmedos el horno es ms largo que para el seco (45 m) de 90 a 180 m, el
dimetro est entre 2.5 y 6 m, giran a una velocidad de 1/2 y 2 r.p.m., el material viaja a travs del
horno entre 1 y 3 horas.

La composicin del clinker al salir del horno debe "congelarse" mediante un enfriamiento rpido.
De no ser as, el S3C se descompone en S2C y cal libre, y aparte lo que suponga la prdida del
componente triclcico, la cal libre es daina porque se hidrata con lentitud - despus de fraguado
el cemento - y provoca expansiones y agrietamientos. El enfriamiento se hace en corriente de aire,
en cilindros rotatorios, o sobre rejillas, utilizndose el aire as precalentado para la combustin del
combustible.
El tiempo de coccin se grada modificando la velocidad de rotacin del horno. Si el tiempo es
insuficiente queda cal sin combinar - perjudicial por las expansiones que producir en la puesta en
obra del cemento y slice tambin libre: en conjunto prdida de contenido en silicatos clcicos.
Para corregir las dificultades a que da lugar la presencia de A3C - fraguado rapidisimo - se
alimentan los molinos simultneamente con piedra de yeso en la proporcin necesaria. Existe un
tope legal para las adiciones de yeso (menos del 4 %).
En virtud de que el recubrimiento del horno debe soportar abrasiones y ataques qumicos a altas
temperaturas registradas en la zona de escoriacin, resulta difcil la eleccin de un recubrimiento
refractario por tal motivo se usa mucho los ladrillos ricos en almina y Mg, el producto finalmente
formado consiste en masas duras, granulares de 3 a 20 mm, llamado clinker, ste se enfra a 100 o
200 C.
A su paso a travs del horno, la pasta ha sufrido:
Un secado en una zona de cambio constituida generalmente por cadenas que cubren
aproximadamente 1/5 de la longitud del horno. La pasta pierde en esta zona las partes del
agua que contiene. Los grnulos que salen de esta zona contienen todava agua suficiente
para no desmenuzarse ni romperse, y, por consiguiente, una produccin anormal de polvo.
En el secado se consumen (cerca del 50 % de las caloras necesarias para la coccin del
clinker, es decir, cerca de 700 cal/kg de clinker)
Una descomposicin de las materias arcillosas.
Una descarbonatacin a 900 C aprox. Que transforma el CO3Ca en cal viva con
desprendimiento de anhdrido carbnico.
Una coccin a 1450C
Al amasar con agua el cemento o su mezcla con arena (mortero) y piedra (hormign), la pasta
obtenida, plstica, comienza a perder esta propiedad despus de algn tiempo (una hora, por
ejemplo), y acaba por transformarse en una masa completamente rgida, aunque todava no
resistente, al cabo de 3 o 4 horas. Este fenmeno se llama fraguado.
Las reacciones de hidratacin principales son (las cifras entre parntesis son el calor desprendido
en cal/g)
Si O 2 .3 Ca O

Ca (O H ) 2
2 Si O 2 . 3 Ca O.3 H 2 O

(120)

Si O 2 .2 Ca O

Ca (OH ) 2
2 Si O 2 . 3 Ca O.3 H 2 O

(62)

Al 2 O 3 .Fe 2 O 3 .4 Ca O

Fe 2 O 3 . Ca O . 2 H 2 O
Al 2 O 3 .3 Ca O.6 H 2 O

Al 2 O 3 .3 Ca O Al 2 O 3 .3 Ca O.6 H 2 O

Al 2 O 3 .4 Ca O.12 H 2 O

(100)

( 206)

Las reacciones ms prontas son las de los componentes no silicatados y son los responsables del
comportamiento en el fraguado. La fase que endurece es el disilicato triclcico hidratado, que
forma un gel, muy coherente. Su rigidez - resistencia final - depende de la cantidad de agua
presente y de la temperatura.
La cal liberada en la hidratacin pasa a disolucin embebiendo los geles coloidales y provocando
su hinchamiento. Esto determina una interpretacin del gel de unos granos con otros y su
soldadura.
Las partculas de gel se unen entre s por fuerzas moleculares, y por lo mismo son capaces de
adherirse a los restantes elementos del hormign - arena, grava, incluso hierro - cementndolos.
La mezcla formada contiene poros. La porosidad perjudica a las estabilidades fsica y qumica de
los hormigones. De ah el inters de los constructores en hacerlos de la mxima compacidad, por
vibracin u otros mtodos.
La estabilidad fsica peligra si se hiela el agua retenida en los poros, pues el hielo ocupa en
volumen un 9 % mayor que el agua lquida, y aparecen fracturas. Por otra parte, la porosidad
hace permeable al hormign y al variar la humedad ambiente absorbe agua, la incorpora al gel y
ste se hincha; y lo contrario al bajar la humedad del aire.
Los constituyentes normales y principales del clinker de cemento son:
silicato triclcico, SiO3.3CaO
convencionalmente
S3C
silicato biclcico, SiO3.2CaO
S2C
aluminato triclcico Al2O3.3CaO
A3C
aluminoferrito tetraclcico Al2O3.Fe2O3.4CaO
AF4C
Aluminato triclcico: C3A est formado por la combinacin de CaO y Al2O3. Aunque no
contribuye enormemente a la resistencia final, fragua rpidamente y juega un papel importante en
el desarrollo de la resistencia temprana. Es el primero de los compuestos en hidratarse (en las
primeras 24 horas). Este fraguado instantneo puede ser controlado por la adicin de yeso.
El producto final hidratado de C3A es fcilmente atacado por las aguas que contienen sulfatos, de
ah que son conocidos como cementos de baja resistencia a los sulfatos. El contenido de C3A es
mantenido por debajo del 3 %. Cementos de alta resistencia temprana, pueden sin embargo
contener hasta un 15 % de C3A.
Silicato triclcico: S3C est formado a partir de CaO y SiO2. Es el principal componente en el
cemento Portland, constituyendo un 40 - 45 % del total en cementos retardado y 60 - 65 % para
cementos de alta resistencia temprana. En el clinker se lo encuentra bajo la forma de alite (S3C
con impurezas en suspensin) cuyas propiedades son un tanto diferentes de las del S3C puro.
Reacciona desprendiendo gran cantidad de calor, debido a que se hidrata rpidamente durante los
primeros das posteriores a la puesta en contacto con el agua, por esta razn los cementos ricos
en este compuesto se calientan a muy altas temperaturas y posteriormente al disminuir la
velocidad del proceso, se enfran, con lo que se producen esfuerzos de traccin y posterior
agrietamiento. Si cuando se enfra, se mantiene el clinker demasiado tiempo en los 1100C aprox.,
el alite de disocia para dar S2C y CaO (esta cal se llama cal secundaria por oposicin a la cal
formada en la descarbonatacin llamada cal primaria).
En cambio las propiedades correspondientes a los cementos de alta resistencia inicial se deben a
su contenido elevado de este compuestos (estos cementos, adems son molidos mas finos que los
normales, con lo que se aumenta la superficie especfica de las partculas en contacto con el agua,
lo cual acelera an ms la hidratacin.
Al reaccionar con el agua el S3C, se libera abundante cal, la cual es sensible a la accin de las
aguas cidas, puras y carbnicas agresivas. Por lo tanto en los casos en que cemento con alto
contenido de S3C deban estar en contacto con agua de estas caractersticas se producirn
deterioros debido a la disolucin de la cal en dichas aguas (lixiviacin) con la consiguiente prdida
de cohesin de la masa del hormign.

Silicato diclcico: C2S, producido por la reaccin entre CaO y SiO2 es muy importante en la
resistencia final del cemento. Dado que el C2S hidrata muy lentamente, (por tanto produce menos
calor de hidratacin y libera menos cal), ste no influye en el fraguado inicial del cemento.
Ligeramente modificado por ciertas impurezas constituye la belite del clinker.
Los cementos con este compuesto son de endurecimiento lento y muy aptos para su uso en obras
masivas porque no aumentan su temperatura, adems por su poca cal liberada no son sensibles a
las agresiones de las aguas carbnicas, cidas.
Los contenidos sumados de S3C y S2C dan valores prcticamente constantes.
Aluminoferrito tetraclcico: AF4C est formado por CaO, Al2O3, y Fe2O3. Su contribucin a la
resistencia es muy pequea. Para cementos de alta resistencia a los sulfatos, las especificaciones
API establecen que la suma de el contenido de C4AF ms dos veces el de C3A no debe exceder el
24 %. Aparece como consecuencia de la necesidad de controlar el contenido de A3C. Sus
caractersticas son opuestas a las de aquel y como las cantidades de su suma de contenidos son
prcticamente constante (20 a 25 %) se cumple as como para los silicatos que para alto AC3
corresponde bajo FAC4 y viceversa.
Adems de los componentes principales (CaO y SiO2) y de los secundarios (Al2O3, Fe2O3 y
SO4Ca.2H2O, yeso) en el cemento hay otras sustancias en pequea proporcin, cono son lcalis,
que puede provenir de las impurezas de las arcillas, MgO aportado por la arcilla o la caliza, y
peligroso por encima de cierto lmite (legalmente un 5 %), por la lentitud con la que se hidrata la
magnesia calcinada y la dilatacin que la acompaa, CaO libre, por exceso en la dosificacin, o
defecto de coccin o enfriamiento lento del clinker, que tambin hace expansivo al cemento.
Dada la composicin del cemento Prtland, fijada oficialmente:
Componente
%

CaO
58 66

SiO2
18 25

Al2O3
4 12

Fe2O3
25

MgO
0.5

MnO
0.5 - 2.5

Es raro disponer de margas naturales con 76 -78 % de CaCO 3 (correspondiente al contenido


necesario en CaO de 58 - 66 %) como tampoco de los restantes componentes en la relacin
correcta para poder fabricar a partir de ellos un cemento natural. La mayor parte de las veces es
preciso la adicin de arcilla a la roca caliza o de cal a la roca arcillosa para obtener la relacin
deseada.
Se definen entonces, los mdulos, stos son valores caractersticos de cada cemento o cal, que
permiten conocer en que relacin se encuentran, porcentualmente (% en peso), los diversos
componentes en el producto final.
Se define, en la roca arcillosa, un "mdulo de silicato", como la relacin:
2

% Si O 2
% Al 2 O 3

% Fe 2 O3

2.5

Si el mdulo de silicato es bajo, el cemento posee muy buena resistencia inicial pero
aumenta poco con el tiempo.
Si es alto, la resistencia inicial no es muy buena y se obtienen muy buenas resistencias
finales.

y en la mezcla para producir el cemento (clinker), un "mdulo hidrulico", como la relacin:


1.8

% Ca O
% S i O 2 % Al 2 O 3 % F e 2 O 3
8

2.2

Valores cercanos a 1.8 corresponde a productos de alta hidraulicidad, y prximos a 2.2


productos pocos hidrulicos.
Si excede el valor mximo el cemento presenta un aumento de volumen (expansin), si el
valor es ms bajo que 1.7 el mortero experimenta resbalamiento y disgregacin.

mdulo de fundente o de almina


1 .5

2.5

Al 2 O 3
FSei 2 O
O23

Al 2 O 3

2.5

3.5

Mdulo silcico
El endurecimiento del cemento depende decisivamente del agua aadida, que liga mutuamente los
silicatos, aluminatos y ferritos con el cido silcico de la arena, al formar coloides hidratados muy
firmes. El agua no est meramente adherida, sino que es un componente activo que liga el bloque
entero y slo se le puede expulsar a temperaturas muy elevadas. En tal caso, el bloque pierde su
solidez.
Cuando el cemento Portland es mezclado con el agua, el producto solidifica en algunas horas y
endurece progresivamente durante un perodo de varias semanas. El endurecimiento inicial es
producido por la reaccin del agua, yeso y aluminato triclcico, formando una estructura
cristalina de calcio-aluminio-hidrato, estringita y monosulfato. El sucesivo endurecimiento y el
desarrollo de fuerzas internas de tensin derivan de la reaccin ms lenta del agua con el silicato
de tricalcio formando una estructura amorfa llamada calcio-silicato-hidrato. En ambos casos, las
estructuras que se forman envuelven y fijan los granos de los materiales presentes en la mezcla.
Una ltima reaccin produce el gel de silicio (SiO2). Las tres reacciones generan calor.

Propiedades del Portland en relacin con su constitucin


Las propiedades fundamentales de los cementos son sus resistencias mecnicas (compresin,
traccin, flexin). Pero existen otras propiedades que facilitan o dificultan la aplicacin de estos
aglomerantes, como son la resistencia qumica (al agua de mar a la selenitosa, se denomina as al
agua que es particularmente rica en sulfato de cal SO4Ca, a las aguas carbnicas); la velocidad de
reaccin con el agua (hidratacin) que es previa a su aplicacin, y el calor desprendido en la
hidratacin que si es elevado puede hacer difcil las construcciones en grandes masas.
Velocidad de
hidratacin
Calor de
hidratacin
Resistencias
mecnicas
Resistencias
qumicas

S3C

S2C

AF4C

A3C

F2C

grande

pequea

Grande

instantnea

grande

grande

pequeo

Pequeo

grande

pequeo

grandes y grandes y
prontas
diferidas

Escasa

escasa

escasa

aceptable

Buena

malsima

buena

buena

Segn esto, si lo que ms importa del cemento, es su resistencia mecnica, las constituyentes
deseados seran S3C y S2C. Un producto a base slo de silicatos de Ca supone utilizar SiO 2 y
CaO (arena y caliza) como materias primas, pero su reaccin se lograra muy dificilmente (por ser
ambos slidos), en cambio cuando estn presentes Fe2O3 y Al2O3, la formacin del aluminoferrito
y del aluminato a ms baja temperatura (unos 1300 C) y su fusin permiten que en el sistema

aparezca una fase lquida, un vidrio, que va disolviendo la cal y la slice combinndolas en su seno.
Por eso al Fe2O3 y al Al2O3, se les llama "fundentes".
Por tanto, un cemento ser tanto ms resistente cuanto ms silicatos contenga, pero ser tanto
ms difcil de cocer y obligar a una molturacin ms fina de las sustancias crudas, ms gasto de
combustible y ms tiempo de molturacin (ms energa elctrica).
Normalmente los clinkeres de cementos Portland tienen entre un 60 y un 80 % de silicatos.
Dentro de una determinada proporcin de silicatos, cuanto ms predomine el triclcico tanto ms
pronto dar sus resistencias el hormign y tanto ms pronto podr ponerse la obra en servicio. Al
mes de amasado un producto triclcico ha desarrollado ya casi toda su resistencia definitiva; en
cambio otro biclcico tarda varios meses en alcanzarlo. Pero el primero desarrollar ms calor por
unidad de volumen de obra y de tiempo y esto puede ser peligroso si se construyen obras de gran
masa (presas por ejemplo), pues al elevado ritmo de construccin se produce en la unidad de
tiempo ms calor que el que se puede perder (baja relacin superficie/volumen de la obra) y al
enfriarse despus con el tiempo, la masa rgida se agrieta por contraccin y se debilita, por esto
para construir presas se requieren cementos en los que predomine el S2C, cementos "fros", para
pistas por el contrario no perjudica, el que el cemento sea "caliente", pues la gran relacin
superficie/volumen de la obra no permite la acumulacin del calor, adems de que la deseada
rpida puesta en servicio aconseja cementos, que como los triclcicos, desarrollen pronto su
capacidad resistente. Por lo que a los constituyentes no silicatos se refiere hay que destacar el mar
comportamiento del A3C (en realidad del A4C.12H2O en que se transforma al poner el cemento
en obra) frente a los agresivos qumicos de las obras de hormign (sulfatos, agua de mar), su
pronta hidratacin y la exotermicidad de sta. La falta de resistencia qumica del aluminato obliga
a veces para mayor garanta, a reforzar la dosis de Fe2O3 en los crudos de manera que parte o
toda la almina pueda pasar a aluminoferrito; son los cementos tipo "Ferrari", sin aluminato
triclcico.
La otra propiedad no deseada del aluminato, cual es su rapidez de hidratacin, hace que los
cementos con ese constituyente (que son normalmente todos, pues la relacin molar Al2O3.Fe2O3
en las arcillas corrientes es superior a 1) fragen enseguida, antes de dar tiempo para su puesta en
obra, inutilizndose. Este fraguado relmpago se corrige incorporando yeso al cemento, es decir
moliendo el clinker con una dosis de yeso variable con la proporcin de aluminato.
El yeso es generalmente agregado al clinker para regular el fraguado. Su presencia hace que el
fraguado se concluya aproximadamente en 45 minutos. El yeso reacciona con el aluminato
triclcico para formar una sal expansiva llamada estringita
El retraso del fraguado por el yeso (SO4Ca.2H2O) se debe a que en el agua de amasado no puede
precipitar el A3C hidratado y trabarse sus cristales con prdida de la plasticidad de la pasta
(fraguado) porque existiendo disuelto tambin SO4Ca lo que cristaliza es una sal doble:
Al2O3.3CaO.SO4.11H2O; o 3CaO.3SO4Ca.31H2O (Sal de Candlot o bacilo del cemento), cuyos
pequeos cristales no se sueldan unos a otros. El sulfoaluminato de la sal formada tiene el
aspecto de una papilla blanquecina caracterstica.
El yeso adicionado a los clinkers ricos en A3C, forma con la almina un sulfoaluminato de calcio
que retarda la hidratacin de este componente. Se produce el fenmeno inverso cuando los
clinkers son pobres en A3C y ricos en slice.
3(Al2O3.3CaO) + 30H2O + 3(SO4Ca.2H2O) 3(SO3.Al2O3.CaO.12H2O)

Tipos de cemento portland.


Siguiendo las normas norteamericanas ASTM; en nuestro pas se fabrican cementos portland de 3
tipos diferentes:
- cemento portland normal (CPN)
- cemento portland de alta resistencia inicial (CPARI)
- cemento portland de alta resistencia a los sulfatos (CPARS)
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Adems de estos cementos portland, cuyas propiedades se deben exclusivamente a las distintas
proporciones entre los compuestos que forman el clinquer portland y a su distinta finura de
molido, se fabrican adems cementos puzolnicos. Por otra parte si bien no es de fabricacin
permanente existe un cuarto tipo de cemento portland, denominado de bajo calor de hidratacin
(CPBCH)
Tipo CP

Designacin ASTM

N
ARI
BCH
ARS

I
III
IV
V

S3C
49
58
30
45

Composicin %
S2C
A3C
25
12
15
13
46
6
35
4

AF4C
8
8
13
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CPN: es el ms comnmente utilizado. Tiene progresivo aumento de resistencia mecnica con el


tiempo y baja resistencia a las agresiones de agentes exteriores. Apto para la ejecucin de
estructuras comunes de hormign armado, en climas templados y sin exposicin a ataques de
aguas, gases o suelos agresivos.
CPARI: alcanza altas resistencias mecnicas a corta edad (a 7 das la resistencia es similar a la del
cemento portland normal a 28 das). Como consecuencia del rpido aumento de resistencia hay
gran desprendimiento de calor y consiguientes cambios volumtricos (agrietamientos).
Dado su alto contenido de S3C y A3C, es vulnerable, tanto a aguas cidas, puras, carbnicas,
como sulfatadas. Es especialmente apto para su uso en climas fros, en estructuras de pequeas
dimensiones y en premoldeados, donde se necesita habilitacin rpida de las obras y siempre que
no haya posibilidad de agresiones.
CPBCH: por su muy baja relacin S3C/S2C y A3C/AF4C tiene aumento lento de resistencia
mecnica (con curado hmedo permanente puede alcanzar altas resistencias en perodos
prolongados).
Como consecuencia de ello produce muy poco calor de hidratacin lo que lo hace especialmente
apto para hormigones masivos y en lugares con climas clidos.
CPARS: su principal caracterstica es el valor excepcionalmente bajo de A3C (<5%), lo que le
confiere durabilidad frente al ataque de aguas o suelos con sulfatos. Por su alto contenido de
silicatos tiene buenas resistencias a poca y mucha edad por lo que reemplaza con ventajas al CPN
Cementos puzolnicos:
Son cementos mixtos, es decir que estn compuestos por una mezcla de un clinquer portland (5570%) y una puzolana natural o artificial (25-40 %) y yeso (2-4%).
Las puzolanas naturales (o renanas) son materiales siliceos o silico-aluminosos de origen
volcnico, cuya proporcin en slice vara del 40 al 80 % y en almina del 10 al 20 %.
En cuanto a las puzolanas artificiales, se emplean las escorias de alto horno, las cenizas volante
(producidas por la combustin de carbn en usinas) y las arcillas activadas.
Mezclada con cal (en la relacin de 2 a 1) se comporta como el cemento puzolnico, y permite la
preparacin de una buena mezcla en grado de fraguar incluso bajo agua.
Por otro lado, como el 3CaO.Al2O3 est presente solamente en el componente constituido por el
clinker Portland, la colada de cemento puzolnico desarrollar un menor calor de reaccin
durante el fraguado. Este cemento es por lo tanto adecuado para ser usado en climas
particularmente calurosos o para coladas de grandes dimensiones.
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Los materiales que poseen el carcter puzolnico tienen la propiedad de fijar la cal que se
desprende en el momento de la hidratacin del cemento Prtland (hay formacin de silicatos de
Ca estables) y de conferirle una mejor resistencia a las aguas agresivas. Los cementos puzolnicos
ofrecen ventajas con respecto a los portland desde el punto de vista tcnico, econmico y
ecolgico. En el primer aspecto, al ser reemplazado parte del clinker por puzolana, liberan menos
cal al hidratarse (los silicatos del clinker reaccionan con agua formando compuestos hidratados y
liberando cal); por otra parte, por la propiedad ya mencionada de las puzolanas de reaccionar con
la cal liberada disminuyen an ms el contenido de sta, (al formar sustancias hidrulicas como
son SC, 2SC, SA2C y 2SA3C con la consiguiente mejora de las resistencias mecnica y qumica),
con lo que se consigue una real mejora en el comportamiento, frente a aguas que pudieran
producir el fenmeno de lixiviacin de la cal libre.
En lo referente a los sulfatos, los cementos puzolnicos son tan resistentes como los clinkeres que
intervengan en la mezcla. La primera resistencia de un cemento semejante es inferior a la del
cemento portland, pero al cumplirse un ao, las resistencias son iguales.
No cabe duda que al reemplazar parte del clinker por puzolana disminuye la cantidad total de A3C
presente, pero como el reemplazo es parcial, puede quedar hasta un 75 % de clinker portland en
un cemento puzolnico; si ste clinker tiene, por ejemplo, un contenido de A3C del 12 %, el
reemplazo parcial ejerce un efecto semejante a la reduccin del contenido de A3C en un 25 %,
con lo que pasara a ser de 9 %, valor para el que el cemento no sera resistente a los sulfatos (el
contenido de A3C de un cemento portland de ARS, debe ser menor al 5 %). En resumen los
cementos puzolnicos desde el punto de vista tcnico ofrecen ventajas provenientes de la
disminucin de la cal libre en todos los casos, pero no siempre dan seguridad en cuanto a la
resistencia a los sulfatos.
En lo referente al aspecto econmico, la disminucin de consumo de clinker trae aparejada una
real economa de combustible necesario para la coccin; finalmente desde el punto de vista
ecolgico, contribuye a disminuir la contaminacin, porque estimula el empleo de residuos tales
como la escoria y las cenizas volantes, las que de otra manera no tendran aplicacin y
contaminaran el medio ambiente.
Escoria de alto horno:
Es un subproducto de la fabricacin de la fundicin, cuyo principio es el siguiente:
El mineral de hierro, est constituido por una mezcla ntima de xidos de hierro (de los cuales son
los principales el hematites Fe2O3 y la magnetita Fe3O4) y de un material particularmente rico en
cal, slice y almina llamado ganga. Se encuentra habitualmente en Francia con un contenido de
hierro del orden del 30 al 40 % en peso.
El mineral, el cok y un fundente (cuya naturaleza y cantidad son funcin de la ganga) son vertidos
por la parte superior del alto horno. Los materiales slidos descienden a continuacin lentamente
calentndose, y llegan a la zona de fusin. En la parte inferior del alto horno se recogen dos masas
lquidas de densidades muy diferentes:
Por un lado la fundicin;
Por otro lado un material mucho ms ligero denominado escoria.
La escoria que se utiliza en la fabricacin de cementos proviene de altos hornos de temperatura
media.
Principalmente est constituida por cal, slice, almina en las siguientes proporciones:
Constituyente
s
Al2O3
SiO2
CaO

Proporcin en
%
12 18
26 - 34
42 - 48

Composicin Valores relativos


media en %
en peso
15
1
30
2
45
3

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Adems contiene otros constituyentes como: MgO, FeO, MnO (debe ser inferior al 2 %),MnS.
Cenizas volantes:
Se denomina con el nombre de cenizas volantes el residuo procedente de la combustin del
carbn pulverizado utilizado en las centrales trmicas. Este residuo est constituido de finas
partculas que salen de la caldera con los gases quemados. Estas partculas se separan y recogen
mediante precipitaciones electrostticas o colectores mecnicos.
La tendencia actual es incorporar en la fabricacin de cementos, un porcentaje de cenizas del 10
al 20 % en el momento de la trituracin del clinker. Se obtienen as mezclas homogneas en las
cuales la ceniza es triturada hasta alcanzar una finura suficiente para presentar propiedades
puzolnicas.
Esto permite una economa de carbn y un abaratamiento en el precio de coste del aglomerante.
La ceniza es igualmente utilizada en la fabricacin de cementos en la confeccin de la pasta cruda
del cemento. Reemplaza a la arcilla por su contenido importante en slice.
Clasificacin por Nivel de Resistencia
Es conocido que la resistencia del hormign depende, en primera instancia, de la relacin a/c
(agua / cemento) y, en segunda instancia de otros factores entre los que se encuentra la resistencia
del cemento utilizado entre otros como la calidad de los agregados, etc.
Exceptuando el cemento portland de alta resistencia inicial donde la norma requiere valores de
resistencia a 1, 2, 3, 7 y 28 das- los cementos son categorizados por su resistencia de acuerdo a
la siguiente tabla:
Categora de
Resistencia a la compresin
Mtodo
Cemento
de Ensayo
2 das
7 das
28 das
CP30
16 MPa
30 MPa
CP40
10 MPa
40 MPa
IRAM
1622
CP50
20 MPa
50 MPa
Ejemplo: CPN40 (cemento portland normal, categora 40); CPP30 (ARS,BCH) (cemento
portland puzolnico, categora 30, alta resistencia a los sulfatos, de bajo calor de
hidratacin).
Por lo mencionado anteriormente, es de esperar que del uso de cementos que presenten una
mayor resistencia resulten hormigones de mayor resistencia siempre que se utilice la misma
relacin a/c.

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