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Los problemas econmicos fundamentales de toda sociedad

El problema econmico bsico surge cuando se utilizan diversos medios para


conseguir una serie de objetivos, de forma que cabe preguntarse por el
procedimiento ms idneo. La esencia de la actividad econmica reside en la
posibilidad de elegir. El hecho de que los factores productivos estn disponibles
en cantidades limitadas y que las necesidades humanas sean prcticamente
ilimitadas hace inevitable la eleccin.
- Factores productivos
Los factores o recursos productivos (inputs) son los recursos empleados por las
empresas o unidades econmicas de produccin para producir bienes y
servicios. Los factores productivos estn disponibles en cantidades limitadas y
en consecuencia condicionan la produccin de bienes y servicios.
Los factores productivos, esto es, el trabajo, la tierra, las mquinas, las
herramientas, los edificios y las materias primas, se utilizan para producir
bienes y servicios.

+ Clasificacin de los factores productivos


La clasificacin
categoras.

tradicional

de

los

factores

productivos

considera

tres

. La tierra (o recursos naturales)


Todo lo que aporta la naturaleza al proceso productivo.
. El trabajo
El tiempo y las capacidades intelectuales dedicadas a las actividades
productivas.
. El capital

Los bienes duraderos no dedicados al consumo sino a producir otros bienes.


En economa, a menos que se especifique lo contrario, el trmino capital
significa capital fsico, es decir, mquinas y edificios, y no capital financiero.
- Qu? Cmo? Para quin producir?
Dado que los factores productivos estn disponibles en cantidades limitadas y
es inevitable la eleccin, toda sociedad debe dar respuesta a las tres preguntas
siguientes.
Qu producir? Cmo producir? Para quin producir?

+ Qu producir?
Qu bienes y servicios se van a producir y en qu cantidad? Se producirn
muchos bienes de consumo, como vestidos, o se le prestar una mayor
atencin a los bienes de inversin, como fbricas, que permitirn incrementar
el consumo en el futuro? Se van a producir muchos vestidos de escasa
calidad, o pocos de una calidad elevada? Se incrementar la produccin de
bienes materiales, tales como alimentos y automviles, o se potenciar la
produccin de servicios destinados a ocupar el ocio, tales como servicios
educativos y sanitarios.

+ Cmo producir?
Cmo se producirn los bienes y servicios? Con qu recursos y con qu
tcnica producirn las empresas? Qu personas desarrollarn cada una de las
distintas actividades? La energa a emplear proceder de centrales
hidrulicas, trmicas, nucleares o solares? La produccin ser prioritariamente
artesanal o muy mecanizada, incluyendo la utilizacin de robot? Las grandes
empresas sern de propiedad privada o de propiedad pblica?

+ Para quin producir?


Para quin ser la produccin? Quines consumirn los bienes y servicios
producidos? En otras palabras, cmo se va a distribuir el total de la
produccin nacional entre los diferentes individuos y familias? Se va a tender
a que la distribucin de la renta sea igualitaria o, por el contrario, se permitir
que se produzcan diferencias de renta muy acusadas?
En una economa como la espaola las respuestas a las tres preguntas bsicas
que se plantean en toda sociedad las dan los distintos agentes en una multitud
de mercados. Los individuos libremente deciden qu productos y servicios van
a comprar, a qu profesin se van a dedicar y cunto dinero va a ahorrar. Las
empresas deciden qu productos y servicios van a producir y cmo van a
hacerlo. Los gobiernos deciden qu proyectos y programas van a realizar y
cmo van a financiarlos.

Hechos econmicos, actos econmicos y actividad econmica.

La economa es parte de la vida de todas las personas. Esto ya que cada


individuo puede consumir, ahorrar, trabajar, producir, invertir, tomar deudas,
pagar impuestos, entre muchas otras actividades, las cuales son estudiadas
por la economa. Es por eso que todos los das aparece en los diarios, en la
televisin, Internet y otros medios, informacin econmica, la cual est
relacionada con variables fundamentales para poder tomar adecuadas
decisiones. Algunas de esas variables se relacionan con los precios, las tasas
de inters, los salarios, el empleo, el tipo de cambio, los impuestos, etc. El
poder conocer y entender el comportamiento de esas variables es an ms
necesario para aquellas personas que dirigen un negocio, ya que de una
adecuada compresin del entorno econmico actual y futuro depende el poseer
una buena base para fundamentar decisiones que conlleven al xito de su
negocio.

En este tema se pretende describir el problema econmico, el cual da origen a


la economa, a la vez que se estudiarn algunos modelos que ilustran este
problema y las maneras en que la sociedad se organiza para hacerle frente.

Hechos econmicos: Son los que se relacionan con actividades que los
hombres desarrollan no aisladamente, sino como miembros de grupos
humanos, lo cual nos permite caracterizarlos como sociales. Son aquellos que
los mismos hombres despliegan en sus esfuerzos para procurar ser medios de
satisfaccin que no pueden obtener de manera gratuita. Los hechos
econmicos de producir, distribuir y consumir ocurren espontneamente sin
que los hombres estn realmente conscientes de lo que hacen ni de diversos
procesos que implican. Pero cuando el hombre toma conciencia de sus
necesidades y de cmo satisfacerlas, est en presencia de un acto econmico.

Acto econmico: actos consientes del hombre para satisfacer sus necesidades.
Una vez que el hombre est consciente de sus necesidades se enfrenta a un
problema_: cmo lo va a hacer? Y est en presencia de un problema
econmico los problemas bsicos de la sociedad son: qu se va a producir?,

Cmo se va a producir? (Con qu recursos contamos) cunto se va a


producir?, Para quin se va a producir?

Una actividad econmica es la suma de actos econmicos.

La actividad econmica es la interaccin entre unidades productoras,


consumidoras e intercambio. En este sentido es posible sealar tres elementos
bsicos de la actividad econmica: los recursos, las necesidades y los bienes.
Consiste en la facultad que el hombre tiene de obrar sobre las cosas de la
Naturaleza para aplicarlas a la satisfaccin de sus necesidades, y se manifiesta
por todo el orden de los esfuerzos y trabajos dedicados a conseguir ese objeto.

La actividad es una sola, como es uno el fin del hombre, y nicamente


podemos establecer en ella clases y distinciones, calificndola de moral,
cientfica y econmica, etc., despus de haber descompuesto el total destino
humano en otros tantos aspectos diferentes. Esta consideracin es
importantsima, porque nos muestra el error de los que pretenden que los
actos econmicos se hallan fuera de las leyes generales de la actividad y
regidos por un principio exclusivo: la utilidad, el inters, etc.La actividad
econmica, como dirigida a un fin particular, ha de acomodarse en su
aplicacin a las condiciones de ste; pero la diferencia o variedad de su
desarrollo no toca, ni puede alterar lo que es fundamental y se refiere al motivo
y criterio de toda conducta humana.

La actividad econmica est subordinada a la razn, es libre, es responsable,


tiene por mvil legtimo la idea del bien absoluto aplicado al orden de los
bienes materiales, y ha de ejercitarse con la sancin y el acuerdo del principio
religioso, del deber moral, de la obligacin jurdica y del conocimiento
cientfico. El amor de s mismo, el inters y la conveniencia, son pues, aqu
como siempre, nada ms que principios secundarios.

Las leyes naturales, que rigen la actividad, no adquieren tampoco una eficacia
especial, ni caracteres distintos, cuando se las refiere al orden econmico; no
se hacen fatales, ni se ejecutan por si mismas; siguen siendo de cumplimiento
voluntario y no basta invocarlas, sino que es necesario obedecerlas.Por esto
la Economa no ha de reducirse a la investigacin de esas leyes para pedir que
se las deje hacer, y antes bien, consiste la principal misin de nuestra ciencia
en procurar que la vida se acomode a las leyes naturales, determinando lo que
debe hacerse para cumplirlas. Se analizar ahora cada uno de estos
componentes de la actividad econmica, recursos, necesidades y bienes. Los

recursos: Son todos los medios que se emplean para la produccin de bienes y
servicios.

Produccin a gran escala


Tambin llamada en lnea es un tipo de produccin a escala, que muchas veces
es para inventario y posteriormente se realiza el esfuerzo de comercializacin.
Se puede subdividir en procesos continuos o intermitentes, de volmenes
elevados y bajos. Comnmente los procesos continuos de produccin se
utilizan cuando el objeto se procesa en estado lquido o fundido. Estos procesos
estn localizados entre los procesos por lote y los continuos; sus volmenes
son altos y los productos o servicios estn estandarizados, lo cual permite
organizar los servicios en torno a un producto o servicio. Los materiales
avanzan en forma lineal o en serie, de una operacin a la siguiente.
Este sistema de produccin inici principalmente cuando Henry Ford comenz
a producir automviles a gran escala, con un estndar para sus medidas; lo
cual permiti que los costos del producto se redujeran y se incrementara la
produccin. La intencin de Henry era producir el mayor nmero de coches con
el diseo ms simple y el coste ms bajo posible. Enana poca en la que la
posesin de un coche era un privilegio de unos pocos. El objetivo de Henry Ford
fue poner el mundo sobre ruedas y producir un vehculo que el pblico
general pudiese adquirirla produccin en masa es intensiva en capital y
energa, ya que utiliza una alta proporcin de la maquinaria y la energa en
relacin con los trabajadores. Tambin es generalmente automatizada en la
mayor medida de lo posible. Con menos costes laborales y un ritmo ms rpido
de la produccin, el capital y la energa se incrementa, mientras que el gasto
total por unidad de producto disminuye.
Tambin llamada en lnea es un tipo de produccin a escala, que muchas veces
es para inventario y posteriormente se realiza el esfuerzo de comercializacin.

Se puede subdividir en procesos continuos o intermitentes, de volmenes


elevados y bajos. Comnmente los procesos continuos de produccin se
utilizan cuando el objeto se procesa en estado lquido o fundido. Estos procesos
estn localizados entre los procesos por lote y los continuos; sus volmenes
son altos y los productos o servicios estn estandarizados, lo cual permite
organizar los servicios en torno a un producto o servicio. Los materiales
avanzan en forma lineal o en serie, de una operacin a la siguiente. A
principios del siglo XX, Henry Ford produca miles de vehculos idnticos por da
a una fraccin del costo que Ellis pag por su automvil artesanal. Ford fue el
primer fabricante automotriz que masific la produccin, normalizando el
producto y empleando piezas intercambiables.
Dado que las piezas individuales estaban cortadas y moldeadas siempre de la
misma forma, podan ser montadas de manera rpida y precisa, sin necesidad
de que un artesano especializado fuese el encargado de este trabajo. Para
agilizar el proceso de ensamblaje, Ford introdujo una cadena de montaje mvil
en la planta de la fbrica, una innovacin fundamentada de los gigantescos
mataderos de las afueras de Chicago. Al traer el vehculo directamente al lugar
donde se halla el trabajador se ahorraba un tiempo precioso en el proceso de
produccin y poda controlarse, adems, el ritmo del movimiento global de la
factora. En los aos 20 Ford produca masivamente ms de 2 millones de
automviles al ao, todos ellos idnticos en cada detalle al anterior y al
posterior en cadena de montaje. Ford coment en cierta ocasin que sus
clientes podan escoger cualquier color que quisiesen para su modelo T,
siempre que fuera negro (General Motors rompi con este paradigma al variar
los colores y segmentar el mercado). Este tipo de estandarizacin en masa
estableci los principios y las normas interrelacionados que no slo
programaban la actuacin de la industria, sino del comportamiento de millones
de personas: normalizacin o estandarizacin, divisin del trabajo,
sincronizacin, concentracin, maximizacin y centralizacin.
Por otro lado, las tecnologas de proceso continuo contribuyeron en la evolucin
e innovacin del sistema de produccin en masa. En 1881, James Sonsaco
patent una mquina de cigarrillos que los liaba de forma automtica, sin la
intervencin del hombre. La mquina coga el tabaco de una cinta
transportadora sin fin, lo comprima dndole forma redonda, lo envolva con el
papel, lo llevaba hasta un tubo conformador que daba la forma del cigarrillo,
pegaba el papel y cortaba el producto resultante dndole al cigarrillo la
longitud deseada. El nuevo equipo resultaba tan productivo que alrededor de
treinta mquinas podan satisfacer la demanda nacional (USA) completa de
cigarrillos en 1885, empleando tan slo un puado de trabajadores. La Damon
Match Company introdujo en 1881 una mquina de proceso continuo, y pronto
produjo miles de millones de cerillas de forma automtica. Ms o menos en la
misma poca. Procter & Gamble introdujo el proceso continuo en la fabricacin
de jabones, lanzando su nuevo producto, el Ibor, y convirtindolo en un
producto tradicional del hogar en menos de diez aos. George Eastman invent
un mtodo continuo para la fabricacin de negativos fotogrficos, llevando a su
compaa a una posicin privilegiada en la economa nacional. Pillsbury y otras

empresas dedicadas a la manipulacin del grano, introdujeron mquinas para


procesos continuos en las actividades de molienda, produciendo harinas de
alta calidad en grandes volmenes y a muy bajo costo.
Los procesos de fabricacin en serie y continuo conformaron el sistema de
produccin en masa. El sistema de produccin en masa se expandi desde la
industria del automvil a otros sectores industriales y se convirti en la forma
incuestionable de cmo deban ser conducidos los temas empresariales y
comerciales en todo el mundo. El sistema de produccin en masa logr
incrementar los niveles de eficiencia y productividad de casi todos los sectores
de la economa, lo que condujo a menos horas de trabajo, mayor tiempo de
esparcimiento, productos estandarizados accesibles a un mayor nmero de
personas y una mayor riqueza social. Sin embargo, las seis normas
(estandarizacin, especializacin, sincronizacin, concentracin, maximizacin
y centralizacin) que rega el sistema fueron muy rgidas y el trabajador no
influa en las decisiones sobre el proceso y del producto. Fue entonces cuando
los japoneses inventaron el sistema de produccin esbelta fundamentado en
algunos principios de la fabricacin artesanal, del proceso en serie y de flujo
continuo. Tambin aplicaron las teoras de la sociologa, de sistema y de la
ciberntica.

El flujo circular de la actividad econmica


El lugar de encuentro entre los que ofrecen factores o bienes y servicios y los
que los demandan se llama mercado. En las sociedades primitivas los
mercados se realizaban en un da y lugar determinados. Actualmente el
concepto de mercado es mucho ms difuso ya que el mercado de divisas, por
ejemplo, abarca tanto los patios de operaciones de todas las entidades
bancarias como los circuitos informticos de sus centros de clculo.
Los sistemas estn constituidos, adems de por sus componentes elementales,
por las relaciones que los unen. Los sistemas suelen representarse mediante

grficos en los que las relaciones se simbolizan mediante lneas que conectan
los diferentes elementos. En la representacin del sistema de economa de
mercado se utiliza el esquema denominado flujo circular ya que las lneas
describen flujos de riqueza entre los agentes econmicos.

La parte exterior muestra las relaciones entre las familias y las empresas. Las
familias envan los factores productivos al mercado de factores en donde son
adquiridos por las empresas. De las empresas salen los bienes y servicios hacia
su mercado para ser consumidos finalmente por las familias. Los flujos de
factores y de bienes y servicios se llaman flujos reales y en el grfico estn
representados por los canales externos. A sus contrapartidas en dinero, las
rentas y el gasto de las familias, se les llama flujos financieros y estn
representados por los canales internos.
En el centro del esquema se muestran las relaciones del Estado con los otros
agentes. El Estado enva y adquiere factores y bienes y servicios en los
mercados pagando o cobrando por ellos al igual que las familias o las
empresas. Pero a la vez detrae los impuestos y entrega las transferencias.
Estudiar la economa significa estudiar en detalle cada uno de los componentes
del flujo. La microeconoma estudia las razones del comportamiento de las
familias como consumidoras (la utilidad y la demanda), las empresas como
productoras (los costes), los mercados de factores y de bienes y servicios.
Cuando estudiemos la macroeconoma, el esquema del flujo circular nos servir
para estudiar cmo se mide la produccin y la renta nacional y cmo puede
influir el estado manipulando los flujos. Ahora veremos de forma sucinta qu es
lo que sucede en el "interior" de los mercados.