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Le 1* mars 19 21 ,15 000 marins et soldats de Cronstadt, l'ouest

de Petrograd, se dressent contre ie gouvernement du Conseil des com


missaires du peuple, le pouvoir issu de la Rvolution d'octobre 1917. Ces
fils et frres de paysans, las des rquisitions de vivres destines nourrir
(de pius en pius ma!) les villes et larme engage dans une guerre civile
qui a ruin le pays, dnoncent, la quasi-unanimit, la politique du parti
communiste au pouvoir et stigmatisent sa mainmise sur les soviets dont
ils exigent le renouvellement immdiat, travers une lection bulletins
secrets. Cest le premier pas dune insurrection qui rassemblera 27 000
marins et soldats et sachvera, dix-sept jours plus tard, dans de sanglants
corps corps. Prs de 7 000 insurgs senfuiront alors en hte. Ils se tra
neront, affams, puiss et transis sur la mer gele pour rejoindre la
Finlande voisine, o les attendaient trois camps de concentration, leurs
barbels, les poux, la gale et la faim. Et ils dcideront, finalement, pour la
plupart, de revenir en Russie sovitique.
Cette insurrection na cess de susciter les interprtations les plus
contradictoires : complot monarchiste visant renverser la Rvolution
pour les uns, rvolte antibureaucratique pour les autres, meute de
marins excds par le communisme de guerre au nom dune rvolution
que certains d'entre eux avaient pourtant contribu faire trois ans pius tt.
Le dbat s'est longtemps aliment aux mmes documents, et les
intervenants ont inlassablement ressass les mmes arguments.
Louverture rcente des archives sovitiques (auxquelles Jean-Jacques
Marie a puis la matire largement indite de ce livre) permet aujourdhui
de jeter sur cette insurrection, o Lnine voyait un clair qui a illumin
la ralit plus vivement que tout , une lumire nouvelle qui dissipe les
voiles de la lgende.

Agrg de luniversit, Jean-Jacques Marie est lun des meilleurs sp


cialistes franais de tex-URSS. Depuis les Paroles qui branlrent le
monde (1968,), il a publi, entre autres, un Que sais-je ? consacr au
Goulag (1999), une biographie de Staline, ouvrage de rfrence salu
p arla critique unanime (Fayard, 2001), un Lnine (Balland, 2004) et La
Guerre civile russe. 1917-1922 (Autrement, 2005). Il collabore rguli
rement la revue LHistoire.

CRGNSTADT

DU MME AUTEUR

Les Paroles qui branlrent le monde, Seuil, il. LHistoire imm


diate, 1967.
Staline, Seuil, coll. LHistoire immdiate, 1967.
Les Bolcheviks par eux-mmes (avec Georges Haupt), Maspero,
1969.
LAffaire Guinzbourg-Galanskov (avec Carol Head), Seuil, coll.
Combats, 1972.
EAJfaire Pliouchtch (avec Tana Mathon), Seuil, il. Combats >
1976.
Le Trotskysme, Flammarion, coll. Champs, 1977.
Trotsky, Presses universitaires de France, coll. Que sais-je?, 1980.
Trotsky, LGF, coll. Biblio essais, 1984.
Vladimir Vssotsky, Seghers, 1989.
1953, les derniers complots de Staline, Complexe, coll. La
Mmoire du sicle, 1993.
StalineyPresses universitaires de France, il. Que sais-je?, 1995.
Les Peuples dports dUnion sovitique, Complexe, coll. Questions
du XXe sicle, 1996.
La Russie de 1855 1956>Hachette, coll. Les Fondamentaux,
1997.
La Jeunesse de Trotsky, Autrement, coll. Naissance d'un destin,
1998.
La Jeunesse de Staline, Autrement, coll. Naissance dun destin,
1998.
Le Goulag, Presses universitaires de France, il. Que sais-je?,
1999.
Staline, Fayard, 2001.
Lnine>Balland, 2004.
Le Trotskysme et les trotskystes, Armand Colin, coll. LHistoire au
prsent, 2004.
La Guerre civile russe (1917-1922), Autrement, il. Mmoires,
2005.

Jean-Jacques Marie

Cronstadt

Fayard

Librairie Arthme Fayard, 2005.

Reprise de la forteresse de Cronstadt par larme rouge le 17 mars 1921.

Avant-propos

Le 1er mars 1921, 15 000 marins et soldats se runissent


dans un froid glacial sur la place de lAncre Cronstadt, le
minuscule situe au fond du golfe de Finlande, une tren
taine de kilomtres Fouest de Petrograd, dont elle dfend
laccs. Ils huent les dirigeants communistes venus les
haranguer puis leur interdisent de prendre la parole. Aprs
six heures de discours, de dbats et de cris, ils votent la
quasi-unanimit une rsolution dnonant la politique du
parti communiste au pouvoir et stigmatisant sa mainmise
sur les soviets dont ils exigent la rlection immdiate,
bulletins secrets. C est le premier pas dune insurrection
qui, selon la Grande Encychpdie sovitique1, rassemblera
27 000 marins et soldats et sachvera, dix~sept jours plus
tard, dans de sanglants corps corps la baonnette et la
grenade. Prs de 7 000 insurgs fuiront alors en hte les
combats et la rpression. Ils se traneront, des heures
durant, affams, puiss et transis sur la mer gele pour
rejoindre la Finlande voisine, o les attendent trois camps
de concentration, leurs barbels, les poux, la gale et la
faim.
Cette insurrection n a cess de susciter les interprta
tions les plus contradictoires : troisime rvolution ou
complot garde-blanc monarchiste; crpuscule sanglant
des soviets ouvrant lre du stalinisme, ou complot livrant
Cronstadt au pouvoir des ennemis de la rvolution;
9

CRONSTADT

mutinerie anticommuniste ou protestation antibureaucra


tique; rvolte spontane ou soulvement minutieusement
prpar; meute de marins excds par le communisme de
guerre et ses rquisitions ou dernire opration des servi
ces spciaux trangers ; banale rvolte antibolchevik de
soldats-paysans ou insurrection danciens hros de la rvo
lution monts lassaut du gouvernement quils avaient
pourtant port au pouvoir trois ans plus tt.
Dans un rcit romanc de linsurrection, publi en
1987 Moscou, Le capitaine Dikstein, le romancier
Mikhal Kouraev insiste sur le trafic dont lhistoire de
Cronstadt a t lobjet : Des personnages historiques,
qui se sont hisss Tavant-scne de la rvolution et de la
guerre civile et ont jou un certain rle dans les vne
ments de Cronstadt, ont, comme par miracle, soudain
disparu sous la glace avec les centaines de soldats de lar
me rouge et dlves officiers qui, par une nuit de bour
rasque, ont attaqu limprenable forteresse et lont prise
au cours dun corps corps furieux et meurtrier. Il y voit
un de ces trous noirs tragiques de lhistoire o les villes
glent dans les lueurs des incendies, o les trfonds des
cuirasss couverts de neige flambent de dsespoir2.
Pourtant, des annes durant, les lves des coles sovi
tiques ont appris par cur un pome ddouard
Bagritski, dont un quatrain voquait ses vingt ans :
L a jeunesse nous a entrans
Au combat; sabre dgain.
La jeunesse nous a jets
Sur la glace de Cronstadt.
Mais ils ne pouvaient gure savoir pourquoi. Dans le
calendrier historique rvolutionnaire de 1939 imprim
Moscou, Cronstadt nexiste qu travers linsurrection des

10

AVANT-PROPOS

marins... de 1906 et de sa garde rouge de lt 1917, puis


Tle disparat de lhistoire. Des mmorialistes amnsiques
se faisaient une trange concurrence dans le silence.
Il tait pourtant impossible deffacer compltement
cette insurrection de lhistoire. Lnine lvoque longue
ment et plusieurs reprises lors du X e congrs du parti
communiste russe de mars 1921. Une image officielle,
usage de masse, en fut donc fabrique et consigne dans le
Prcis d histoire du Parti communiste de l'Union sovitique,
publi en 1938, inlassablement rdit jusqu la mort de
Staline, et dont ltude tait obligatoire. Mieux valait
nanmoins en parler le moins possible.
Le dbat sur Cronstadt, escamot en Union sovitique,
a eu lieu lOuest, reprenant inlassablement les mmes
documents, les mmes textes et les mmes tmoignages,
rptant satit les mmes interprtations, voire les
mmes affabulations.
Deux ouvrages dhistoriens occidentaux, lun amri
cain, La tragdie de Cronstadt de Paul Avrich, lautre isra
lien, Kronstadt 19"17-1921 dIsral Getzler, ont marqu
un premier renouveau dans cette histoire. Paul Avrich,
sappuyant sur des documents darchives amricaines,
aboutissait une conclusion apparemment surprenante :
Dans le cas de Cronstadt, lhistorien peut se permettre
daffirmer que sa sympathie va aux rebelles, tout en
concdant que la rpression bolchevik fut justifie3.
Pour Isral Getzler, au contraire, les dix-huit jours de la
rvolte de Cronstadt ont reprsent IV ge dor de la
dmocratie sovitique et les mesures prises par les
bolcheviks aprs son crasement constituent un
programme typique de contre-rvolution4. Ces deux
points de vue opposs se situent des deux cts de la ligne
de partage traditionnelle que dessinaient dj Ida Mett,
dans La commune de Cronstadt, crpuscule sanglant des

11

CRONSTADT

soviets, et le Sovitique Poukhov, dans Cronstadt au


pouvoir des ennemis de la rvolution5.
La dcision prise en 1994 par le prsident de la Russie,
Boris Eltsine, de rhabiliter officiellement les marins
rvolts de Cronstadt a permis louverture des archives
russes. Depuis lors, une masse de documents de et sur
Cronstadt ont t publis en Russie.
Kouraev affirmait dans son Capitaine Dikstein : L a
mutinerie de Cronstadt attend patiemment son histo
rien7. Son apparition en Russie nest pas pour demain.
Un certain Sergue Semanov, auteur en 1973 de L a liqui
dation de l meute antisovitique de Cronstadt, en a produit
en 2003 une version rvise sous le titre L a rvolte de
Cronstadt, marque par f obsession maniaque du complot
judo-maonnique mondial.
Hier, Semanov stigmatisait la rvolte comme une
meute de pattes dlphant [zazous] dclars [...], prpa
re idologiquement par les dbris des mencheviks, des
socialistes-rvolutionnaires (SR), des anarchistes et autres
partis petits-bourgeois cjui livrrent leur dernier combat
public contre le jeune Etat sovitique . Aujourdhui, ce
mme Semanov dnonce le Gouvernement provisoire
maonnique de Kerensky accus davoir tragiquement
remplac la croix orthodoxe par le pentagramme maon
nique cinq branches, dgoulinant de sang; il stigmatise
Trotsky, Zinoviev et leur Tcheka juive, les maniaques
rvolutionnaires, les sombres aventuriers qui entou
rent Trotsky, et lInternationale communiste cosmopo
lite, tous acharns jeter les jeunes paysans-soldats russes
dans une boucherie fratricide8.
Les archives ne sauraient par elles-mmes rpondre aux
questions qui ouvrent cet avant-propos. Parfois, la rela
tion des vnements est si diffrente dun document
lautre que leurs auteurs semblent ne pas parler des

12

I
AVANT-PROPOS

mmes faits. Mais elles permettent de ne pas se dtermi


ner en fonction des seules dclarations idologiques
souvent trompeuses, ou des flonflons de la propagande.
Trotsky affirme, dans Leur morale et la ntre, en 1938 :
La guerre est aussi inconcevable sans mensonge que la
machine sans graissage9. Cette vrit vaut plus encore
pour la guerre civile que pour la guerre entre tats.
Chaque camp utilise, en effet, la propagande pour confor
ter ses partisans, dmoraliser ladversaire et gagner soi la
population ou les couches indcises. La part de vrit
quelle contient est subordonne cet objectif vital.
Trotsky stonnait en 1938 de limportance accorde
linsurrection de Cronstadt, ses yeux simple rvolte
parmi dautres : Pendant les annes de la rvolution nous
emes pas mal de heurts avec les Cosaques, les paysans et
mme avec certains groupes douvriers (ainsi des ouvriers
de lOural organisrent un rgiment de volontaires dans
larme de Koltchak) , dont larme blanche, au prin
temps 1919, contrla presque toute la Sibrie avant de se
disloquer sous le choc des insurrections paysannes. Il
ajoute : Cronstadt ne se distingue de toute une srie
dautres mouvements que par une apparence extrieure
ment plus impressionnante. Il sagit dune forteresse mili
taire aux abords mmes de Petrograd [...]. Des SR et des
anarchistes qui se htrent de dbarquer Petrograd enri
chirent ce soulvement de belles phrases et de beaux
gestes. Tout ce travail laissa des traces sur le papier. Cela
suffit-il expliquer ce que Trotsky appelle la lgende de
Cronstadt10 ?
Ce ntait pas lavis de Lnine, qui, dans son rapport au
X e congrs du parti communiste, tenu en pleine insurrec
tion, a, selon ses propres mots, tout ramen aux leons
de Cronstadt, tout, depuis le dbut jusqu la fin 11. Un
peu plus tard, il dclare : Les vnements de Cronstadt
13

CRONSTADT

sont un clair qui a illumin la ralit plus vivement que


toutI2. Cronstadt est donc, ses yeux, beaucoup plus
qu un soubresaut de la guerre civile parmi dautres.
Cronstadt appartient aussi au prsent. La dcision
prise par Boris Eltsine en 1994 de rhabiliter les mutins,
en plein dpeage destructeur de la proprit dtat au
profit de la nomenklatura mafieuse, y projette Finsurrection de 1921. Aux yeux de la commission gouvernemen
tale mise en place par lui, en effet, le stalinisme est en
germe dans son crasement : Cronstadt dj ont t
prouvs les procds et les mthodes de rpression large
ment appliqus par le pouvoir bolchevik dans la mise en
uvre des rpressions de masse au cours des dcennies
suivantes13. Ainsi, la rvolution russe, cest--dire le
remplacement de la proprit prive des moyens de
production par la proprit dtat ou collective, dbou
cherait, ds sa naissance ou presque, sur le parti unique, la
rpression, la prison, les camps. Le Goulag serait le fils
lgitime doctobre 1917.
Linsurrection de Cronstadt dpasse effectivement le
cadre dun phmre soulvement cras au bout de dixsept jours : la plupart des marins sont des paysans dont les
parents, les frres, les surs et les femmes le sont trs
souvent aussi. Le mcontentement des marins, provoqu
par la dgradation de leur propre situation, se nourrit de la
colre et de la protestation de leurs familles au village, de
plus en plus hostiles la rquisition presque totale de leur
production par Ftat sovitique et ses agents. Leur rvolte
sinscrit donc dans le sillage de Farme paysanne anarchisante de Nestor Makhno en Ukraine, crase par larme
rouge en novembre-dcembre 1920, et plus encore dans
celui des grandes rvoltes paysannes de Tambov et
Tloumen qui clatent lautomne 1920 et mobilisent
elles deux, sur plus dun million de kilomtres carrs, une
14

AVANT-PROPOS

centaine de milliers de paysans arms de faux, de piques,


de haches, de fusils, de mitrailleuses et de canons. Des
insurrections paysannes plus modestes clatent aussi
pendant l'hiver 1920-1921 dans la rgion de Voronje au
sud-est de Moscou, dans la moyenne Volga, dans la rgion
du Don et dans le Kouban au sud de la Russie. Leurs
mobiles, leurs exigences, leurs mots dordre sont voisins,
sinon identiques. Linsurrection de Cronstadt les couronne
et les parachve, mais elle a une porte plus grande. Elle
constitue un vritable tournant dans lhistoire de la Russie
sovitique. Lnine en tire en effet trois conclusions et trois
dcisions qui pseront lourd.
La premire est un changement radical de politique
conomique promulgu par le X e congrs du parti
communiste russe. C est la Nouvelle Politique cono
mique (NEP) qui donne aux paysans la libert de
commercer librement avec ce qui leur reste de leur rcolte,
une fois rgl un impt en nature dont lampleur est
fixe lavance; elle autorise enfin lentreprise prive en
dessous dun certain seuil de personnel salari. Cronstadt
cristallise et prcipite donc une dcision dj en germe et
sans laquelle le rgime se serait probablement effondr.
Mais ce changement indispensable de politique cono
mique est aussi menaant pour le rgime, car, en tablis
sant partiellement, des relations de march capitalistes, il
ouvre un champ dactivits des forces sociales qui lui
sont hostiles. Mme corsetes par des dispositions lgisla
tives strictes, les forces sociales libres par cette transfor
mation vont en effet invitablement chercher une
expression politique, quelles peuvent trouver dans des
partis dopposition (les anarchistes, les mencheviks, les
socialistes-rvolutionnaires de gauche ou de droite, voire les
constitutionnels-dmocrates dits Cadets). Lnine interdira
alors dfinitivement lanne suivante tous ces partis qui,
15

CRONSTADT

sauf les Cadets (interdits depuis novembre 1917 cause


de leur alliance avec Farine blanche naissante), mnent
une existence vgtative semi-lgale et semi-clandestine,
mais qui pourraient, dans cette situation, reconstituer trs
vite leurs forces.
Prives de cette possibilit, ces forces sociales, nourries
par la proprit prive et le commerce libre, peuvent
tenter de s'exprimer Fintrieur mme du parti commu
niste. Seule force politique lgale, il concentre ncessaire
ment, ft-ce sous forme dvoye, les pressions sociales
multiples, renforces par ladhsion massive de membres
des autres partis, voire danciens adversaires, dsireux de
rallier le camp des vainqueurs. Ainsi, en octobre 1920,
Ivan Maski, exclu deux ans plus tt du Comit central
du parti menchevik pour son appartenance au gouverne
ment blanc dOmsk, y a adhr assez tapageusement. Les
Maski se comptent par milliers. Lnine a dj fait proc
der lanne prcdente une premire puration du parti
pour en chasser certains. La NEP renforant ses yeux
cette ncessit, la direction utilisera bientt cette pura
tion pour liminer ses opposants politiques, et non plus
seulement des lments sociaux jugs hostiles ou douteux.
Lnine en conclut enfin quil faut assurer la cohsion
du parti, interdire f opposition . Il fait donc voter par le
congrs huis clos une rsolution sur lunit du parti,
qui a aussi pour cause la rvolte de Cronstadt : Lexploi
tation par les ennemis du proltariat de toute dviation de
la ligne communiste a t illustre de la faon la plus saisis
sante sans doute par lmeute de Cronstadtl4. La rsolu
tion dcide la dissolution de toutes les tendances (ou
fractions) constitues dans le parti sous peine dexclusion
immdiate. Le point 7, qui ne fut pas alors publi, donne
plein pouvoir au Comit central pour faire rgner une
discipline stricte lintrieur du parti et dans toute lact16

AVANT-PROPOS

vite des soviets et obtenir le maximum dunit en limi


nant toute action fractionnelle15.
Lnine prsente cette mesure comme provisoire,
cest pourquoi il ne la rend pas publique. Elle doit sappli
quer tant que la rvolution na pas triomph en Europe,
que lUnion sovitique reste isole et donc que dure la
N EP : Tant que la rvolution na pas clat dans dautres
pays, il nous faudra des dizaines dannes pour nous en
sortir16, dit-il alors. C est ce qui se passera. Lorsque lopposition de gauche se dressera contre lappareil lautomne 1923, Staline et ses allis dcideront, le 17 janvier
1924, de publier ce point 7 ; ds lors toute opposition,
voire toute critique, sera assimile la reconstitution
dune fraction interdite par le X e congrs et immdiate
ment sanctionne. C est pourquoi certains historiens font
htivement du Xe congrs le point de dpart de la bureau
cratisation stalinienne.
Le droulement de linsurrection de Cronstadt, le rcit
de ses moments dcisifs, des combats qui ont fait rage sur
la mer de glace autour de lle, dans lle et les forts qui
lentourent, le tableau de la rpression qui a suivi son
crasement, lvocation du destin de ses dirigeants ne
sauraient tre dissocis dune rflexion sur son origine, ses
causes, ses ressorts, ses objectifs rels, ses allis et les
raisons de son chec.

C h a p it r e p r e m i e r

La prhistoire de Cronstadt

Lle de Kotline, plus connue sous le nom de sa ville,


Cronstadt, stend au fond du golfe de la Baltique, une
trentaine de kilomtres de lembouchure de la Neva. C est
une troite et basse bande de terre sablonneuse longue de
12 kilomtres et large de 1,5 2 kilomtres, flanque de
quelques minuscules lots et rochers qui dessinent une
demi-couronne au nord et au sud de lle. Les Sudois
mettent la main sur cette tendue dserte en 1617 et la
baptisent Kronslot. Quatre ans aprs la bataille de Poltava
(1709), o il crase les troupes du roi de Sude
Charles XII, Pierre le Grand sen empare et change le
nom de Kronslot, en Kronstadt, en franais Cronstadt. Il y
btit sur prs dun tiers de lle une forteresse, lextr
mit orientale de lle, tourne vers Ptersbourg dont elle
commande laccs. Ses successeurs amnagent ensuite les
trois ports de File qui servent dabri la flotte militaire
russe de la Baltique et difient des forts sur la guirlande
dlots et de rochers qui la flanquent.
Les voyageurs qui se rendaient Ptersbourg par
bateau passaient par ou devant Cronstadt. Lon
Renouard de Bussire, qui visite lle en 1829, est frapp
par cette ville qui slve sur un terrain si bas quon la
19

CRONSTADT

croirait pose sur pilotis au milieu de la haute mer. Trois


ans plus tard, Victor dArlincourt a la mme sensation
devant cette ville fortifie btie pour ainsi dire au milieu
de la mer, entoure de citadelles imprenables qui se
dtachent autour delles [...]. Le vaisseau ennemi qui
tenterait de se glisser vers Ptersbourg travers ces forte
resses marines serait ananti sur-le-champ. Rien de plus
solennel que cette avenue guerrire, dont Thophile
Gautier, avant mme den voir les remparts pais, imagine
les feux croiss des canons. Cette vision dune forteresse
menaante voque dj la Cronstadt de 1921.
Cronstadt prend son aspect dfinitif au cours de la
seconde moiti du XIXe sicle. Au centre de la ville,
parcourue de canaux, stend, domine par la Cathdrale
maritime et entoure dentrepts, la vaste place de
lAncre, o plus de 25 000 personnes peuvent se rassem
bler. La ville est parseme de casernes qui abritent la
garnison. D imposants btiments de pierre stendent
entre la place et les portes de Ptersbourg ouvertes dans
les remparts, lest de la ville, qui donnent sur le port
principal face la capitale, la grande salle du Mange,
lArsenal, le sige de lamiraut, la cathdrale Saint-Andr,
lcole du gnie maritime.
La construction dun dock en pierre pour le port prin
cipal provoque en 1870 la premire grve de lle et lune
des premires de lhistoire de la Russie : lentrepreneur
charg de la construction refuse de payer les maons pour
les heures ou les jours de pluie qui les contraignent
rester bras croiss; en juillet, les maons, furieux, dcident
darrter le travail. Or, dans la Russie dalors, la grve est
un dlit et lentrepreneur porte plainte. Le juge de paix
qui laffaire est confie la rgle par un compromis qui
satisfait les deux parties. On pourrait juger cette issue
banale. Mais deux mois plus tt, des ouvriers tailleurs

20

LA PRHISTOIRE DE CRONSTADT

avaient fait grve Ptersbourg. Le gouvernement avait


traduit soixante-trois grvistes en justice, condamn
quatre meneurs sept jours de prison avant de les
renvoyer dans leur village natal, et les cinquante-neuf
autres trois jours. Les maons de Fle ont chapp ces
rigueurs - Cronstadt est dj un lieu part.
la fin du X IX e sicle, lle est devenue le symbole de la
puissance maritime de la Russie. En juillet 1891, pour
sceller le rapprochement franco-russe dj matrialis par
les premiers emprunts russes lancs par la monarchie
tsariste sur la place de Paris, une escadre franaise arrive
solennellement Cronstadt. Elle est fort bien reue,
mme si la diplomatie militaire russe ne sembarrasse pas
de finesses. Lamiraut ordonne aux matelots russes dem
mener boire les matelots franais; sils nont pas dargent il
leur suffit de donner au cabaretier le nom de leur navire :
la trsorerie de lamiraut paiera la note. Les matelots
russes, habitus aux rigueurs dun rglement draconien,
obissent avec enthousiasme ; la vodka gratuite coule
flots. Le dbarquement de Flix Faure Cronstadt en
aot 1897, et celui de Poincar en juillet 1914 ne conna
tront pas ces dbordements. Une seule beuverie sufft
pour garantir f amiti militaro-bancaire franco-russe.
Dans toutes les flottes de guerre du monde cette
poque, les conditions de.vie des quipages sont pnibles,
la nourriture dtestable, la discipline brutale et le mpris
aristocratique de la caste des officiers pour les marins
abyssal. Mais nulle part sans doute autant que dans la
marine russe la nourriture des marins, qui leau douce
est svrement rationne, nest aussi infecte, le mpris des
officiers pour les marins et la haine de ces derniers pour
leurs officiers aussi marqus. Mais nulle part en Russie les
traitements infligs aux marins ne sont aussi brutaux et
leur aversion pour leurs suprieurs aussi vivace qu

21

CRONSTADT

Cronstadt. Les marins, recruts dans la paysannerie,


lexception de quelques postes techniques spcialiss, sont
soumis une discipline trs stricte et encadrs par des
officiers qui les frappent et les envoient au cachot pour la
moindre vtille. Le rglement interdit aux marins de
frquenter tablissements publics et estaminets, et de
marcher sur le trottoir ou la partie de la rue exposs au
soleil. Combien de marins de Cronstadt dambulant du
mauvais ct se sont fait gifler par un officier ou par sa
femme, avant dtre jets dans un cachot sans aration ni
lumire. Les marins servent tout : lorsquen septem
bre 1905, Nicolas II chasse quinze jours durant dans les
les et lots du golfe, le long de la cte finlandaise, cent
vingt-cinq marins de la flotte sont mobiliss pour lui
servir de rabatteurs. Ce dploiement de forces permet
Sa Majest impriale dabattre un coq de bruyre le
5 septembre, rien le 6, un rouge-queue le 7> et, aprs un
jour de repos bien mrit le 8, de rater deux coqs de
bruyre le 9.
Dans ce climat touffant, la grve gnrale qui, en
octobre 1905, soulve Ptersbourg postiers, cheminotss
typographes, garons de caf, commis, couturires, tisseu
ses, fileuses, rubanires, infirmiers et infirmires, employs
de bureau, cuisiniers, savetiers et mme, un bref moment
les danseuses- du ballet imprial, remue les marins de la
forteresse. Pour tenter de dsamorcer ce puissant mouve
ment, le tsar, par un Manifeste publi le 17 octobre*
accorde un certain nombre de liberts et annonce la cra
tion dun parlement lu (la Douma).
Les marins de Cronstadt y voient la promesse que le
rgime de la forteresse et des navires va changer. Le
23 octobre, cinq mille dentre eux se runissent place de
lAncre pour sentendre expliquer le sens du Manifeste. Le
bolchevik Doubrovinski, qui se suicidera plus tard de
22

LA PRHISTOIRE DE CRONSTADT

dsespoir, en exil, et un orateur SR dnoncent le Manifeste


comme une ruse destine sauver le rgime tsariste
vacillant. Doubrovinsk appelle mme les marins, riches
la fois dune conscience rvolutionnaire, de fusils, de
canons et de mitrailleuses, sinsurger. Les marins Fcoutent mais ne le suivent pas, ils prfrent adopter une pti
tion modre destine au tsar, ferme dans le contenu mais
respectueuse de ton. Ils 7 demandent de ne pas tre traits
comme des serfs et des chiens, mais comme des citoyens
russes, et rclament la rduction du service dans la marine
de sept cinq ans, comme dans Finfanterie, ainsi quune
augmentation de leur traitement.
Lorsque, les deux jours suivants, le gouverneur et
commandant en chef de la forteresse, Nikonov, inspecte
les units, les marins dnoncent tous avec vhmence leur
nourriture infecte et le refus obstin de leur fournir des
cuillers, fourchettes et couteaux individuels. En leur nom,
Fun deux lui dclare : Nous sommes traits comme des
btes , et fait comprendre qu ils ne veulent plus ltre.
Rien ne semble pourtant annoncer une explosion. Le
26 octobre, une cinquantaine de soldats soumettent une
liste de revendications au colonel de leur rgiment, qui les
fait arrter sur-le-champ et les envoie sous escorte en
prison. En chemin, ils croisent des marins quils appellent
au secours. Un cri rpond leur appel. Des milliers de
matelots raflent des armes Farsenal et se rpandent dans
les rues, sans que les rares militants mencheviks et bolche
viks puissent freiner et ordonner cette meute spontane.
Sans direction politique, la rvolte se transforme en
pillage : les marins en foreur se rpandent par les rues en
chantant, enfoncent les vitrines des magasins de vin,
vident les bouteilles, senivrent dans une bacchanale effr
ne, incendient plusieurs btiments. Le gouvernement
dclare Cronstadt en tat de sige. Les troupes envoyes de
23

CRONSTADT

Ptersbourg crasent la mutinerie le 28 octobre et arrtent


prs de trois mille soldats, marins et civils. Nicolas II satlarde par deux fois dans son journal sur lphmre
meute. Il note le 27 septembre : A Cronstadt des dsor
dres et des pillages ont commenc depuis hier. Le lende
main, il crit : Cronstadt tout sest calm aprs de
srieux dsordres parmi les quipages et TartiHerie de la
forteresse, dus livrognerie1. Le commandement
traduit deux cent huit mutins devant une cour martiale
en mme temps que le gouvernement dcrte ltat de
sige en Pologne, alors aux trois quarts territoire russe, o.
les grves ouvrires balayent Lodz et Varsovie.
Aprs plusieurs meetings de masse dans les usines de
la capitale, le 1er novembre, le soviet de Ptersbourg
appelle pour le lendemain une grve politique de solida
rit avec les mutins emprisonns et avec les ouvriers polo
nais. La grve gnrale calme les ardeurs de la cour
martiale : sur les 208 accuss, 84 sont acquitts, 83 jugs
coupables de dsordres divers, 41 seulement jugs coupa
bles de mutinerie dont un est condamn au bagne vie.
Aucune condamnation mort nest prononce. Les qui
pages et la garnison ressentent ces verdicts comme une
victoire. Dans les semaines qui suivent, les partis rvolu
tionnaires, surtout les socialistes-rvolutionnaires (SR),
recrutent par dizaines marins et soldats Cronstadt.
Rien nayant chang dans le rgime des marins et de la
garnison, une nouvelle explosion menace. En juin 1906,
un bureau technique provisoire des partis rvolutionnaires
de Cronstadt se constitue linitiative des SR. Il dsigne
en son sein un comit excutif domin par eux, charg
dtablir un plan dinsurrection, labor en ralit
Ptersbourg par les dirigeants SR, et donc dune prcision
trs approximative. Le comit excutif envoie un mis
saire auprs des marins de la forteresse de Sveaborg,
24

LA PRHISTOIRE DE CRONSTADT

voisine dHelsinki (la Finlande fait alors partie de lEmpire


russe). Lmissaire, de retour le 17 juillet, affirme ses
camarades que Finsurrection mrit Sveaborg. Le lende
main un tlgramme cod de Sveaborg annonce
Cronstadt que a garnison de la forteresse sest souleve et
laisse entendre que des navires insurgs savancent sur
Cronstadt*
Le 19 au matin, le comit excutif runit une soixan
taine de marins et soldats de la garnison. Tous les orateurs
lassurent : tout le monde aspire se soulever. Selon le
rapport des gendarmes, une dizaine de militants de
Ptersbourg prsents, en majorit SR, insistent pour
dclencher immdiatement Finsurrection. Pour rchauf
fer lardeur vacillante des marins, ils affirment que, vers
minuit, quatre grands navires mutins de Sveaborg, dont
nul ne verra jamais la trace, viendront prter main-forte
aux insurgs de Cronstadt.
Le plan des SR repose sur ces vaisseaux fantmes et sur
la conviction infonde que le rgiment dinfanterie, dit de
Ienisse, lhumeur pourtant trs incertaine, se soulvera
et armera les matelots dsarms. Depuis octobre 1905, en
effet, les armes des quipages sont sous cl. Les artilleurs
des forts, qui contrlent le golfe et dont lintervention est
dcisive, sont trs hsitants. Lassemble vote pourtant lin
surrection pour minuit. deux heures de laprs-midi, les
dlgus se dissminent dans leurs units. Il leur reste dix
heures pour prparer Finsurrection dont les mouchards
informent aussitt les autorits. Ces dernires dcident de
laisser faire pour dbusquer et liquider les meneurs.
onze heures du soir, un groupe de matelots de la
deuxime division de marine envahit le dpt darmes de
la division, abat lofficier de service et sempare dune
cinquantaine de carabines et de revolvers, maigre butin
pour une insurrection. Le contre-amiral Beldemichev et
25

CRONSTADT

un capitaine arrivent alors sur le pont ; ils interpellent les


mutins, qui abattent le capitaine et blessent le contreamiral. Les matelots de la premire division de marine se
soulvent, arrtent leurs officiers et rejoignent les insurgs.
Avec un groupe de 400 ouvriers, ils se dirigent vers les
casernes du rgiment de Ienisse qui les repousse, se prci
pitent vers larsenal dsert, puis vers la station dlectricit,
y installent leur garde, et retournent la caserne du rgi
ment de Ienisse qui les accueille coups de fusil. Aprs
avoir ainsi tourn en rond, les insurgs se dispersent.
Pendant ce temps, un groupe de dmineurs dirigs par
des anarchistes se soulvent, abattent leur commandant et
leur colonel, et emprisonnent les autres officiers. Ils sempa
rent du fort de Letke situ en arrire de la ville de
Cronstadt, puis grimpent sur un train intrieur, foncent sur
le fort Constantin qui, sur la rive sud, domine Cronstadt et
renferme un norme dpt dobus. Ils occupent le fort sans
coup frir, schinent remplacer le drapeau imprial par
un large drapeau noir pendant que les artilleurs loyalistes
enlvent les platines des canons et bloquent la porte de fentrept. Les mutins, dmoraliss, se rendent.
En ville, un groupe douvriers et de matelots brisent les
portes de larsenal et tentent de rafler les armes. Le rgi
ment de Ienisse les en dloge. Une compagnie de la garde
impriale disperse une colonne de matelots charge de
semparer dune caserne de sapeurs. Les insurgs en
droute senfuient et se rfugient dans leurs casernes.
Linsurrection, prpare dans la hte et le bluff, a tenu
six heures. La rpression sabat aussitt. Ds le 20 juillet
1906, un tribunal militaire de campagne condamne mort
sept dmineurs et une demi-douzaine de matelots et de
civils. Trois jours aprs, le ministre de la Guerre reoit une
lettre anonyme vengeresse, au nom de 207 soldats dots
de conscience de classe qui affirment que leurs suprieurs
26

A PRHISTOIRE DE CRONSTADT

les considrent comme ies plus fiables* Ils menacent :


coute, ministre Rediger! Nous, 71 marins conscients et
156 fantassins conscients, runis dans une fort, nous avons
jur de venger nos sept camarades traduits en cour martiale
et excuts; [...] pour chaque camarade soldat tu, nous
pendrons trois officiers et nous en fusillerons cinq2! La
menace ne freine pas Fardeur de la cour martiale. Le
5 aot, dix autres insurgs sont condamns mort par un
tribunal militaire, dix-neuf autres le 17 septembre; deux
cent trente-six insurgs sont condamns des peines de
quatre vingt ans de travaux forcs, mille dix-neuf des
peines de prison. Les tribunaux ne prononcent que deux
cent soixante-deux acquittements.
Pendant lphmre insurrection de Cronstadt, des
matelots du cuirass Mmoire d'Azov se mutinent,
gagnent la mer et foncent sur Revel, en Estonie. Mais les
lves officiers matent sans grand-peine un quipage vite
dmoralis par son isolement. Quatre-vingt-onze matelots
sont traduits devant le tribunal militaire qui en condamne
dix-huit la pendaison, douze au bagne, treize aux
bataillons disciplinaires, quinze divers chtiments, et en
acquitte trente-quatre.
Au total plus de 3 000 marins sont arrts. Le soviet de
Ptersbourg nexistait plus : larme avait arrt la quasitotalit de ses dlgus (257) et ses trois coprsidents,
Trotsky, Svertchkov et Zlydnev, le 3 dcembre 1905. Le
tribunal militaire peut travailler en toute tranquillit; il
prononce trente-six condamnations mort. La gendarme
rie vient chercher les condamns dans leur cellule Faube
du 25 septembre et les informe que les dmarches de leurs
avocats ont t couronnes de succs : ils seront fusills, et
non pendus. Les condamns refusent presque tous lassis
tance dun prtre, cartant la croix quon essaie de leur
imposer et savancent en chantant un hymne rvolution
27

CRONSTADT

naire que la gendarmerie tente en vain dinterrompre et


que les prisonniers reprennent en chur dans leurs cellu
les. Puis les trente-six sont fusills.
Cronstadt devient une lgende. Biaise Cendrars,
plaant un rcit hallucin de la rvolution de 1905 au
coeur de Moravagine, en fait une pice matresse de son
plan dlirant dinsurrection gnralise. Cronstadt est dj
un symbole.
En 1909, le vice-amiral Viren qui commandait
jusqualors la flotte de Sbastopol, est nomm comman
dant de la forteresse et du port de Cronstadt. Il instaure
sur lle un rgime qui lui vaut le surnom de Sakhane
du Nord, par allusion au bagne de lle glace extrmeorientale dcrit par Tchkhov quinze ans plus tt. Viren
enserre la flotte dans un rseau policier qui surveille tous
les marins et le personnel civil. Ce maniaque ne tolre
mme pas un officier sans moustache, et sanctionne tout
nouvel officier qui se prsente sans ce viril ornement.
Cronstadt n est quune immense caserne o rgnent la
peur et le silence. Le premier prsident du soviet de
Cronstadt, Lamanov, en donnera un noir tableau au jour
naliste anglais du Guardian, M. Philips Price : Les
soldats et les matelots taient traits comme des chiens.
Leur service durait du petit matin trs tard dans la nuit.
On ne leur permettait aucun divertissement de peur quils
ne se runissent des fins politiques. [...] On jetait un
homme dans les chanes pour la moindre faute, et si on le
trouvait en possession dune brochure socialiste, on le
fusillait. Mais, ajoute-t-il, les marins taient recruts
parmi les artisans et des paysans souvent analphabtes,
ce qui ft de Cronstadt un des centres rvolutionnaires
les plus avancs de Russie3.
Des changements profonds, en effet, modifient peu
peu lordre existant. Au lendemain de la guerre russo-japo
28

LA PRHISTOIRE DE CRONSTADT

naise et du dsastre de Tsou-Shima qui a englouti, en


mai 1905, la quasi-totalit de la flotte de la Baltique, la
monarchie russe a dcid de crer une flotte militaire
moderne, qui exige des chantiers de construction et de
rparation, des techniciens, mcaniciens, oprateurs radio,
et spcialistes de lentretien qualifis. En 1914, les chanders
navals russes livrent des navires de guerre ultramodernes,
dont les cuirasss Petropavlovsk et Sbastopol, qui seront au
premier rang de la rvolte de 1921. Poincar peut les admi
rer lorsquil dbarque Cronstadt le 20 juillet 1914 pour
sassurer que la Russie est prte entrer en guerre aux cts
de la France. Le Journal du 21 juillet voque le panorama
immense et pique de Cronstadt.
En 1916, prs dun tiers de la population de Cronstadt
est forme de travailleurs industriels, un quart de paysans,
un cinquime de marins et de travailleurs non qualifis,
un autre cinquime dartisans, de fonctionnaires, denseignants et demploys ; lintelligentsia locale que consti
tuent les professeurs des quatre coles suprieures de
Cronstadt, le personnel de ses deux hpitaux, les ing
nieurs et les tudiants et le personnel des tablissements
navals, civils et militaires, est, selon un historien, singulirement apathique et apolitique4. Lun de ses reprsentants, le professeur dhistoire Ivan Orechine, trs actif en
1917, sera en 1921 lun des dirigeants de Tinsurrection.
Les rares organisations rvolutionnaires cres sur lle
sont vite dmanteles. En 1910, le menchevik Valk russit
crer un comit social-dmocrate dune douzaine de
membres ; il est vite arrt. Il sera lun des dirigeants du
soviet de Cronstadt en 1917, puis de linsurrection de
mars 1921.
La guerre va branler ici plus vite quailleurs un ordre
fond sur la seule contrainte. Ds mai 1915 des cellules
bolcheviks se reconstituent sur six navires de la flotte,
29

CRONSTADT

dont le Petropavlovsk et le Gangout, cuirasss sortis des


chantiers en 1914. En aot 1915, les quipages des
cuirasss Gromobott Rossia huent leurs officiers. Lamiral
Kurosh menace de les faire pendre; des marins lui rpon
dent : Vous ne pouvez pas pendre des milliers dhom
mes, cest vous qui serez pendu le premier! Les marins
du Gangout dnoncent en octobre 1915 leur nourriture
infecte. Quatre-vingt-quinze dentre eux sont arrts mais
les marins de la base expriment bruyamment leur solida
rit avec eux.
Peu aprs, les quipages de YEmpereur Paul Ier et du
Rossia protestent leur tour contre leur nourriture indi
geste. Kurosh les menace de son revolver. Des marins rica
nent et menacent de le jeter par-dessus bord. Seize dentre
eux, dont un militant bolchevik, sont arrts et exils.
Deux mois plus tard, en dcembre 1915, la police tsariste
dmantle le rseau des cellules bolcheviks, qui se recons
titue avec dautres marins en juillet 1916, avant dtre
nouveau dmantel au dbut de septembre.
Il ne reste plus alors Cronstadt que quelques militants
isols sans aucune organisation rvolutionnaire. Mais la
victoire de Viren nest quapparente. Le 14 septembre
1916, une semaine aprs larrestation des derniers mili
tants bolcheviks, il inspecte le croiseur D iana, Laccueil
qu il y reoit le glace. Il sinquite de cette revue cauche
mardesque dans sa lettre du lendemain adresse au
contre-amiral, le comte Geiden : Lquipage a accueilli
mes salutations de faon formellement correcte, mais avec
une hostilit peine dissimule [...]> j avais le sentiment
dtre sur le pont dun navire ennemi. Il propose de
dmanteler sans tarder Cronstadt, sa flotte et ses quipa
ges. Malgr lutilisation quil fait des chtiments les plus
svres, du fouet, du cachot et de son rgime de famine,
la situation devient catastrophique [...] les marins sont
30

LA PRHISTOIRE DE CRONSTADT

tous des rvolutionnaires . Il prtend avoir dcel lexis


tence dune puissante organisation clandestine, dont le
noyau dur n a pu encore tre dcouvert. Il commande
une arme de 80 000 hommes concentre sur cet ultime
rempart de la capitale. Or, il suffit dune impulsion venue
de Petrograd pour que Cronstadt, les navires qui y
mouillent, se dressent contre moi, contre le corps des offi
ciers, contre le gouvernement, contre tout le monde.
Cette impulsion, quil redoute tant, est imminente.
Viren avoue son impuissance : Nous dportons, nos
pelotons dexcution fusillent, mais cela ne sert rien.
Nous ne pouvons pas traner 80 000 hommes devant les
tribunaux. Pour prvenir leur soulvement inluctable,
il propose de disperser la majorit de linfanterie travers
la Russie, de disloquer les quipes techniques, de rempla
cer les quipages de la flotte de la Baltique par ceux des
flottilles de Sibrie et de la mer Blanche et d craser sv
rement la plus lgre protestation5.
La chancellerie du tsar refuse de rpandre le malaise
de Cronstadt travers toute la Russie6 et rejette ce plan.
La dispersion du microbe rvolutionnaire est-elle pire que
sa concentration en un point ? Les deux solutions taient
sans doute alors galement dangereuses et inefficaces; le
cours des vnements ne laissera pas lamiral Viren et
la cour le temps den dbattre. Au dbut de lhiver 19161917, en effet, le rgime paralys se dlite, la population
et larme grognent ; la masse des soldats-paysans rencle
de plus en plus devant une guerre dont les buts proclams
(la conqute de Constantinople ouvrant la marine russe
laccs aux Dardanelles et la Mditerrane) sont tran
gers ses soucis ; prs dun million de dserteurs rdent
dj dans les campagnes; le dsarroi ronge les couches
dirigeantes elles-mmes, convaincues que le rgime les
entrane vers labme mais rsolues ne rien faire pour
31

CRONSTADT

len empcher. La peur de miner ltat et daffaiblir leffort de guerre inhibe en elles toute initiative. Ds le mois
daot 1915, le ministre de la Guerre Polivanov, affol,
dclarait au Conseil des ministres : On peut sattendre
une catastrophe dun moment lautre, au front et lar
rire. En octobre de la mme anne, le journaliste libral
Maklakov compare la Russie une automobile conduite
la catastrophe par son chauffeur, qui les passagers
inquiets laissent le volant entre les mains tout en laccablant de conseils quil refuse de suivre.
Le dput monarchiste Choulguine rsumera leur
position en des lignes lumineuses sur cette volont de ne
rien faire : Bien que respectueux du trne, nous dsap
prouvions la voie suivie par le tsar car nous savions qu elle
menait labme. Mais le respect pour Fempereur lem
porte sur la peur lucide. Choulguine dclare ses amis un
jour de dcembre 1916 : Nous jouons actuellement le
rle dune chane dhommes retenant la foule [...] qui
nous pousse dans le dos. On nous pousse et nous devons
avancer tout en nous accrochant autant que nous
pouvons, mais il est impossible de rester sur place... SI
nous cessons davancer, on rompra le barrage, on nous
passera sur le corps et la foule se jettera sur llment que
nous gardons [,..] tout en laccusant, le dnigrant, le
critiquant, mais nous sommes l pour le garder : cet
lment, cest le pouvoir, ou plus exactement l ta t7.
^ Alors que la guerre disloque le pays, ces dfenseurs de
ltat ne peuvent indfiniment avancer ainsi en reculant
sans cesse. La seule dcision, drisoire, que prennent deux
dentre eux est dabattre Raspoutine, le conseiller favori
de limpratrice. Ils doivent sy reprendre plusieurs fois
pour achever le moine dbauch mal empoisonn, puis
abattu coups de revolver. Cette farce sur fond de trag
die est lune des ultimes grimaces du rgime agonisant.

C h a p it r e II

1917 : Cronstadt la rouge

Le 23 fvrier 1917, des ouvrires du textile de Farrondissement de Vyborg au nord de Petrograd descendent
dans la rue et manifestent en criant D u pain!. C est le
dbut dune rvolution qui surprend tout le monde et
renverse la monarchie en cinq jours. Le rgime, lch par
tous, seffondre. La haine qui dresse possdants et officiers
contre les paysans, soldats, marins et ouvriers nen est pas
teinte pour autant, au contraire. Le dput monarchiste
Choulguine lexprime brutalement quand il dcrit
lignoble foule [...], cette lche populace [...], ces gouts
humains qui se dversent dans la salle de la Douma le
27 fvrier, et leur expression, ignoble, de btes abruties
ou celle, non moins ignoble, de petits dmons haineux
[...]. Des mitrailleuses, voil ce quil fallait. Je savais que
seul ce langage tait compris par la rue, que seul le plomb
pouvait faire rentrer dans son terrier la terrible bte qui
sen tait chappe [...]. Des mitrailleuses, quon nous
donne des mitrailleuses1... .
Ds quil apprend les troubles qui secouent Petrograd,
lamiral Viren tente disoler Cronstadt. Il y interdit la
presse de la capitale, tout rassemblement et toute runion.
Le 28 fvrier, il fait installer des mitrailleuses dans la cath
33

CRONSTADT

drale qui domine ia grande place de FAncre o il doit


s'adresser aux marins le lendemain. Mais, le soir du
28 fvrier, une dlgation douvriers de Petrograd
dbarque sur Fle et runit F unit de formation des
torpilleurs et dmineurs. Ces derniers refusent dentonner
Fhymne Dieu sauve ie Tsar! quun sous-officier les
invite en vain chanter. Un soldat scrie : Lhymne dau
jourdhui est bas Fautocratie! Vive la rvolution!
C'est le signal de la rvolte. Un groupe de marins envahit
la villa de Viren, Farrte, le trane sur la place de FAncre et
le fusille, ainsi que le gnral-major Stronsky, coupable
davoir fait excuter dix-sept marins mutins le 5 septem
bre 1906. Alors quune petite trentaine dofficiers se
rallient eux, les insurgs excutent au total cinquante et
un officiers et officiers suprieurs, jettent en prison prs de
deux cent quarante officiers, enseignes et sous-officiers, et
autant de policiers, gendarmes et mouchards, enferms
dans les cellules sans aration ni lumire o des marins ont
jadis pourri des mois durant.
En une nuit, les marins liquident toute la structure du
commandement. Le 5 mars, se constitue un soviet
(conseil) des dlgus ouvriers de Fle, prsid par Anatoli
Lamanov, ancien tudiant en technologie, dlgu des
laboratoires chimiques du port, jeune homme de 28 ans
aux longs cheveux, aux yeux rveurs et au regard perdu
dun idaliste2. Le 7 mars, se forme un soviet des dl
gus de soldats, seul vrai pouvoir dans Fle. Le comit
excutif commun aux deux soviets, form le 10 mars,
comprend trente-six marins et soldats, et dix-huit ouvriers
et employs.
Le Gouvernement provisoire, constitu le 2 mars
Petrograd sous la direction du prince Lvov, grand propri
taire foncier, comprend surtout des monarchistes dits
libraux dont le principal dirigeant est Paul Milioukov,
34

1 9 1 7 : CRONSTADT LA ROUGE

chef du parti constitutionnel-dmocrate (dit KD ou, en


franais, Cadet, daprs ses initiales). Il est soutenu par les
dirigeants mencheviks et SR du soviet de Petrograd,
form le 27 fvrier. Le soviet de la capitale agit au nom de
tous ceux qui se forment alors partout, dans les villes, les
campagnes et les tranches. A Cronstadt, le Gouver
nement provisoire ne peut gure compter que sur la
Douma (conseil municipal), prside par le professeur
dhistoire Ivan Orechine, prsident du syndicat des ensei
gnants, membre du soviet, qui sera lun des dirigeants de
linsurrection en 1921. La Douma, qui sappuie sur les
petits commerants, les fonctionnaires et les enseignants,
pse peu face au soviet.
Le Gouvernement provisoire dlgue Cronstadt, le
3 mars, un commissaire, le Cadet Victor Pepeliaiev,
dput de la Douma impriale, dont le soviet refuse de
reconnatre lautorit. Il dfie ainsi dj le Gouvernement
provisoire, alors soutenu par tous les partis, y compris les
bolcheviks, jusqu larrive de Lnine Petrograd le
4 avril. C est le premier des multiples actes dinsubordina
tion qui vont donner Cronstadt et son soviet une place
part dans les mois o mrit la seconde rvolution. Ainsi,
lorsque le Gouvernement provisoire demande, le 12 mars,
un serment de loyaut la garnison, le soviet des soldats
rtorque : C e nest pas 'au peuple de prter serment au
gouvernement, mais plutt au gouvernement de prter
serment au peuple.
Le soviet publie un quotidien, les zvestia de Cronstadt,
dont le secrtaire de rdaction, Anatoli Lamanov, devien
dra en mars 1921 le rdacteur en chef du journal des
insurgs du mme nom. Le soviet dcide dlire tous les
membres du nouveau commandement et de les placer
sous le contrle de commissions lues. Le 15 mars, il dsi
gne au poste de commandant des forces navales le lieute
35

CRONSTADT

nant de vaisseau Piotr Lamanov, frre an dAnatoli,


sympathisant SR, et le flanque dune commission de
contrle de six membres du comit excutif du soviet.
Tous les autres commandants (de la forteresse, du port, de
la ville) se voient ainsi flanquer de commissions de
contrle similaires. Un systme lectif de bas en haut
remplace toute lancienne organisation hirarchique.
Le soviet de Cronstadt se place sous lautorit de celui
de Petrograd, auquel il envoie trois dlgus. Le premier
soviet lu en mars semble garantir lharmonie entre les
deux : parmi ses quelque 290 dlgus on compte 108
SR, 77 membres dun groupe sans-parti dirig par
Anatoli Lamanov, 72 mencheviks, seulement 11 bolche
viks et aucun anarchiste. Lorganisation bolchevik de
Cronstadt, dmantele par lOkhrana en octobre 1916,
nexistait plus en fvrier 1917. Pour pallier ce manque, le
comit bolchevik de Petrograd dpche en trois fournes
successives une douzaine de cadres politiques de la capi
tale, dont : ltudiant Semion Rochal, g de 21 ans, bien
tt lun des agitateurs bolcheviks les plus populaires de la
garnison, assassin en dcembre 1917 Iassy, en Roumanie,
par des officiers blancs; le jeune aspirant de marine Fiodor
Raskolnikov, g de 25 ans, futur vice-prsident du soviet
de lle, accus en 1921 davoir contribu, par son autorita
risme, faire mrir linsurrection; le jeune mdecin Lazare
Bregman, g de 23 ans, qui la combattra. Cet envoi massif
rpond limportance attribue par tous Cronstadt, objet
dexaltation de la part des soldats et ouvriers et dexcration
de la part de la presse et des partis bourgeois.
Malgr sa majorit apparemment modre, le soviet de
Cronstadt multiplie les actes dinsubordination lgard
du nouveau pouvoir. Le 27 mars, il dcide par dcret que
les units rgulires de larme ne doivent pas tre retires
de la forteresse. Le lendemain, Alexandre Kerensky,
36

T
1 9 1 7 : CRONSTADT LA ROUGE

ministre de la Justice du premier Gouvernement provi


soire, membre du parti Troudovik li aux SR, et idole
phmre de la dmocratie rvolutionnaire, dbarque
Cronstadt. Ses flots dloquence ne changent pas la
volont d autonomie des marins, soldats et ouvriers de
lle. Le soviet confirme sa dcision une semaine plus tard;
il dcrte, le 4 avril, que tout transfert de troupes de
Cronstadt doit tre autoris par le soviet qui se pose ainsi
en dtenteur de tous les pouvoirs sur l'le.
Le 18 avril, le ministre des Affaires trangres Paul
Milioukov assure les allis, par une note confidentielle
vite rendue publique, que le Gouvernement provisoire
tiendra les engagements pris par la monarchie, continuera
la guerre et respectera les traits secrets signs en 1915
entre Moscou, Paris et Londres. Les 19 et 20 avril, vingt
trente mille soldats et ouvriers de Petrograd descendent
dans la rue pour exiger la dmission de Milioukov et du
ministre de la Guerre Goutchkov. Le gnral Kornilov
menace alors dcraser les manifestants sous le feu de ses
canons. La tension est son comble.
Le 21 avril au matin, le soviet de Cronstadt, runi en
session extraordinaire, adopte une simple motion de
dfiance au Gouvernement provisoire, dont la foule des
marins indigns, rassembls peu aprs par les bolcheviks,
exige le renversement et le transfert du pouvoir au soviet.
Rochal les appelle se runir devant le sige du comit
excutif du soviet, le soir, afin dexiger la dmission du
Gouvernement provisoire. Petrograd, Lnine juge ce
mot dordre prmatur; les masses, dit-il, considrent
encore ce gouvernement comme le leur et veulent seule
ment en inflchir lattitude. Mais Cronstadt simpatiente.
Milioukov et Goutchkov, ministre de la Guerre, dmis
sionnent. La majorit SR-mencheviks du soviet de
Petrograd dcide alors, au nom de tous les soviets du pays,
37

CRONSTADT

de participer un gouvernement de coalition rassemblant


des ministres bourgeois (Cadets) et des socialistes dlgus
par le soviet. Un tel gouvernement pourra, affirment-ils,
surmonter la crise qui ronge le pays, paralys par la prolon
gation dune guerre qui ruine son conomie. A louverture
de la sance du soviet de Cronstadt du 2 mai, Lamanov
soutient cette ide et, aprs une vive discussion, soumet au
vote une rsolution en ce sens, adopte par 95 voix contre
71 et 8 abstentions. La majorit du soviet se disloque.
Les nouvelles lections au soviet, le lendemain, cristal
lisent rvolution constante vers la gauche des marins et
des ouvriers de Cronstadt. Les mencheviks perdent 26
lus, passant de 72 46, les SR en perdent 17 en passant
de 108 91 les bolcheviks en gagnent 82 en passant de
11 93 et deviennent ainsi le groupe le pius important
du soviet, les sans-parti perdent 9 lus, passant de 77 68.
Les anarchistes et les troudoviks de Kerensky nobtiennent
aucun lu.
Ces chiffres ne donnent quune image partielle de la
situation. Ainsi, selon Tseretelli, dirigeant menchevik du
soviet de Petrograd et ministre du gouvernement de coali
tion, le soviet de Cronstadt, domin par les bolcheviks,
est entirement leur merci : Formellement les bolche
viks ny avaient pas la majorit. Mais, dans les faits, ils en
taient les 'matres absolus, car les sans-parti, reprsen
tants de la partie la plus rebelle des marins, taient pour
eux un instrument. Lexistence dune fraction sans-parti
facilitait mme la tche des bolcheviks, car cest travers
elle quils proposaient et faisaient passer les rsolutions
rvolutionnaires les plus extrmistes au soviet. Quant
aux SR et aux mencheviks du soviet, en harmonie avec
lhumeur gnrale des masses, qui lisaient leurs reprsen
tants au soviet, ils appartenaient laile gauche de ces
partis et ne manifestaient aucune opposition srieuse aux
38

1917 : CRONSTADT LA ROUGE


bolcheviks. Globalement cest la spontanit rebelle des
matelots qui dominait Cronstadt3. Le soviet reflte
fidlement lopinion de ses lecteurs ; cette rgle thorique
de la dmocratie choque apparemment le dmocrate
parlementaire Tseretelii.
De fait, les SR de Cronstadt appartiennent laile
gauche de leur parti, hostile la poursuite de la guerre,
celle de Natanson (rentr comme Lnine de Suisse par
lAllemagne dans le train qui ne fut jamais plomb),
Prochian, Kamkov, Maria Spiridonova, qui formeront en
novembre 1917 le parti des SR de gauche. De mme les
mencheviks, dont Fun des leaders est Valk, futur insurg
de 1921, appartiennent laile gauche dite des menche
viks internationalistes, dirige par Martov (rentr lui aussi
de Suisse par lAllemagne, comme deux cent quatre-vingts
autres exils de toutes opinions), hostile au gouvernement
de coalition entre les partis socialistes et bourgeois.
La constitution de ce gouvernement, prsid par
Alexandre Kerensky, le 5 mai, acclre encore le glisse
ment gauche de Cronstadt. Un petit groupe danarchis
tes dirig par Efim artchouk, partisan de Faction des
soviets, et Bleikhman, qui dnonce avec mpris cette
assemble de bavards et prne inlassablement linsur
rection prochaine par Faction directe, fait son apparition,
Lamanov, rlu prsident du soviet, se trouve aussitt
au cur dune crise brutale qui oppose les soviets de
Cronstadt et de Petrograd. Le 13 mai, le comit excutif
du soviet de Fle adopte en effet une rsolution affirmant :
Le seul pouvoir dans la cit de Cronstadt est le soviet des
dputs ouvriers et soldats, qui, dans tous les domaines
concernant lEtat, entre en relations directes avec le
Gouvernement provisoire4 cest--dire traitera avec lui
dgal gal. Le lendemain, les Izvestia de Cronstadt
publient cette rsolution en premire page. Le mme jour,
39

CRONSTADT

Trotsky, arriv Petrograd huit jours plus tt, dbarque


pour la premire fois Cronstadt. Salu en termes
lyriques par Lamanov, il dnonce la politique de guerre
du Gouvernement provisoire, puis scrie : Vous avez
vous-mmes rdig une rsolution sur la prise du pouvoir
dans vos mains. Ne pensez-vous pas que [...] ce qui est
bon pour Cronstadt est aussi bon pour toute autre
ville5?, donc pour tout le pays? Le soviet lapplaudit et
hue le menchevik Brodo qui lui explique doctement que
la rvolution russe, tant bourgeoise et non socialiste, doit
respecter la proprit prive des moyens de production et
tre dirige par les bourgeois. Les soldats, qui refusent de
mourir au nom de Falliance du tsar avec Londres et Paris,
rejettent cette analyse marxiste. Le soviet suspend alors
sa runion et les orateurs se prcipitent place de lAncre
pour haranguer la foule impatiente, qui applaudit frnti
quement Trotsky.
Le 16 mai, le soviet se runit pour discuter de la rso
lution explosive adopte trois jours plus tt. Lamanov
tente den rduire la porte : le soviet de Cronstadt
prtend seulement, dit-il, rgler par lui-mme les ques
tions locales de File et non les problmes gnraux. Mais
rien n y fait : le soviet confirme la rsolution du 13 et la
durcit encore en affirmant : Le seul pouvoir dans la cit
de Cronstadt est le soviet des dputs ouvriers et paysans
qui, pour les matires relevant de ltat, entre en relations
directes avec le soviet des dputs ouvriers et soldats de
Petrograd6, et non plus avec le gouvernement de coali
tion dont il nie ainsi la reprsentativit. Il affirme ensuite
que tous les postes Cronstadt sont occups par les
membres ou des dlgus du comit excutif.
Ainsi nat la lgende de la rpublique de Cronstadt,
territoire autonome de la rvolution. La presse patriotique
se dchane. La direction du soviet de Petrograd aussi. Le
40

1917 : CRONSTADT LA ROUGE


journal de Gorki, Novaia Jizn, dnonce la dclaration du
soviet de Cronstadt comme un acte anarchiste, injustifia
ble et intolrable. Deux journaux, prtendant dmontrer
quil veut constituer une rpublique autonome indpen
dante de la Russie, publient une photo truque dun billet
de banque attribu au soviet de Cronstadt, accus ainsi de
fabriquer sa propre monnaie. Le journal de lancien
fondateur du marxisme russe, Georges Plekhanov,
Edinstvo, est lun de ceux qui publient ce faux. Son rdac
teur en chef, Grigori Alexinski, ancien bolchevik, devenu
agent rmunr des services franais et roumains, publiera
cinq semaines plus tard les documents dnonant
Lnine comme un agent stipendi de lAllemagne. Le
faux est son mtier.
Tseretelli descend Cronstadt, le 23 mai. Il exige que
le soviet de lle reconnaisse lautorit pleine et entire du
Gouvernement provisoire. Que fera ce dernier si le soviet
de Cronstadt refuse? lui demande Rochal lors dune
suspension de sance. Dans ce cas, rpond Tseretelli,
nous vous dclarerons province insurge et nous agirons
avec vous comme on se comporte avec des insurgs7. Ce
dfenseur acharn de lunit de la Russie et partisan de la
guerre sera, un an plus tard, Fun des promoteurs de Findpendance - trs relative - de la Gorgie sous la protec
tion de larme allemande.
Sa menace fait tout de mme reculer le soviet. Un diffi
cile compromis est vot par 70 % des prsents et Tseretelli
repart alors aussitt Petrograd annoncer son succs. Mais
sa hte est prmature. Le lendemain, la lecture des jour
naux qui annoncent la victoire de Tseretelli indigne les
marins et les soldats. Ils se rassemblent place de lAncre,
envahissent la salle ou se runit le prsidium du comit
excutif et le contraignent revenir sur le compromis de la
veille. Dans un cble au Gouvernement provisoire,
41

CRONSTADT

Lamanov affirme au nom du soviet : Nous maintenons le


point de vue exprim dans la rsolution du 16 mai et l'ex
plication qui en a t donne le 21 mai, reconnaissant le
soviet des dputs ouvriers et soldats comme le seul
pouvoir local Cronstadt8.
Le soviet de Petrograd, furieux, se runit en sance
extraordinaire, le 26 mai, sur cette unique question.
Tseretelli dnonce les privilges dont les habitants de
Cronstadt bnficient en matire de ravitaillement et
exige quils reconnaissent leur totale subordination au
Gouvernement provisoire. Trotsky dfend Cronstadt et
lui rpond : Oui ! Les gens de Cronstadt sont des anar
chistes, mais quand la bataille finale pour la rvolution
sengagera, les gens qui vous invitent aujourdhui au choc
avec eux graisseront les cordes pour nous pendre tous,
alors que les gens de Cronstadt se battront et mourront
avec nous9. La rsolution de Tseretelli est adopte par
580 des 816 prsents, 162 dlgus votant contre.
Tseretelli se prcipite ensuite au congrs, simultan, des
soviets paysans. Il y dnonce violemment le soviet et les
marins de Cronstadt devant un auditoire massivement
compos de SR qui lui rserve un accueil enthousiaste et
hue frntiquement Trotsky, venu les dfendre. Le lende
main, Trotsky se rend Cronstadt pour recommander au
comit excutif de,reculer momentanment et dannuler le
cble du 25 mai. Il prend la parole cette fin, le 27 mai,
devant le soviet quil convainc de son point de vue. Puis il
rdige l Appel des marins, soldats et ouvriers de Cronstadt
au peuple rvolutionnaire de Petrograd et de toute la
Russie. Il y dnonce comme une calomnie laffirmation
selon laquelle Cronstadt voudrait faire scession, et affirme
que la politique du Gouvernement provisoire ne fait que
mener le pays la catastrophe. Lappel, adopt par le soviet,
est ensuite soumis la masse houleuse des marins, soldats et
42

1 9 1 7 : CRONSTADT LA ROUGE

ouvriers, rassembls place de f Ancre de 7 heures du soir


4 heures du matin. Le compromis finalement avalis aprs
ce marathon oratoire ne tiendra pas longtemps.
Le 18 juin, en effet, Kerensky dclenche une offensive
en Galicie contre Tanne autrichienne, mais celle-ci
choue; Farine russe laisse sur le champ de bataille
70000 morts. La colre gronde Petrograd. Le 3 juillet,
plusieurs milliers de marins de Cronstadt se prcipitent
place de PAncre Fappel dun groupe danarchistescommunistes de la capitale. Lun deux scrie : En ce
moment le sang de vos frres coule peut-tre a Petrograd.
Refuserez-vous de soutenir vos camarades, n irez-vous
donc pas manifester au secours de la rvolution ? Aucune
goutte de sang na encore coul Petrograd, mais ce
discours branle des marins inquiets.
Les deux orateurs suivants Fapprennent leurs dpens.
Le bolchevik Rochal, dordinaire trs applaudi, dclare la
manifestation inopportune et invite lassistance la rete
nue; les marins le huent et hurlent : bas de la
tribune! Rochal crie bizarrement : En avant!, et
descend. Le populaire SR de gauche Brouchvit, qui lui
succde, saffirme lui aussi hostile la manifestation,
suscite les mmes hues, et descend en pleurant de la
tribune. Quelques heures plus tard, une runion dune
partie du comit excutif, prside par le bolchevik
Bregman, dcide, sur sa proposition, et malgr lopposi
tion impuissante dAnatoli Lamanov, de manifester en
armes le lendemain Petrograd. Ordre est donn Piotr
Lamanov, commandant des forces navales, et Alexandre
Kozlovski, chef dtat-major de la forteresse de Cronstadt
(qui en 1921 commandera lartillerie des insurgs), din
viter toutes les units de lle se rassembler 6 heures du
matin place de lAncre pour aller exiger Petrograd Tout
le pouvoir aux soviets . Lordre est excut.
43

CRONSTADT

Le 4 juillet, quelque dix mille marins dbarquent alors


Petrograd, le fusil la bretelle. Conduits par les bolche
viks, ils sarrtent devant le palais Ksechinskaia, o
Lnine, arguant de sa sant dfaillante, tente dans un
premier temps de ne pas les haranguer pour finalement
leur assurer, dans un bref discours, que le slogan Tout le
pouvoir aux soviets! finira par remporter. Mais cette
victoire exige des manifestants, dit-il, beaucoup de
fermet, de retenue et de vigilance. Les marins, un peu
dus, montent alors vers le palais de Tauride o sige le
soviet de Petrograd. Soudain, des coups de feu clatent,
les occupants dun camion qui roule devant la manifesta
tion tirent sur elle et sur les fentres des maisons voisines.
Les marins, affols, debout ou allongs sur le pav, rpon
dent en tirant dans tous les sens pendant une dizaine de
minutes. Puis ils reprennent leur marche en dsordre,
mettent le fusil la hanche, en laissant plusieurs dizaines
de blesss et de morts sur le pav.
Lorsquils arrivent au palais de Tauride, le SR
Tchernov, ministre de lAgriculture, vient leur rencon
tre ; un marin lapostrophe : Prends donc le pouvoir, fils
de chienne, quand on te le donne. Quelques marins
surexcits lempoignent et veulent lembarquer. Trotsky,
appel la rescousse, bondit sur le capot dune voiture et
tente de calmer les marins. Il tire avec peine Tchernov de
ce mauvais pas. Puis les manifestants rclament cor et
cri Tseretelli, qui, prudent, reste au palais.
Les marins, indcis, sloignent, des groupes douvriers
et de soldats affluent de toutes parts pour exiger inlassa
blement tout le pouvoir aux soviets ; prs de trente mille
ouvriers de Poutilov encerclent le palais de Tauride. Les
dirigeants bredouillent. La pluie survient; les manifes
tants tournent en rond et finissent par se disperser. Un,
puis deux rgiments fidles au pouvoir arrivent au pas
44

1 9 1 7 : CRONSTADT LA ROUGE

cadenc jusquau palais de Tauride. La confusion est son


comble. Dans la nuit la plupart des marins regagnent leur
le, sauf un groupe d'environ sept cents, replis dans la
forteresse Pierre-et-Paul. Le lendemain, lordre, branl la
veille, est rtabli. Le comit excutif du soviet de
Petrograd accepte que les sept cents marins terrs
Pierre-et-Paul regagnent Cronstadt condition de rendre
leurs armes. Staline et le menchevik Bogdanov mnent
bien cette dlicate ngociation.
Kerensky accuse alors Lnine et Zinoviev dtre des
agents allemands et croit que le moment est venu de
mettre Cronstadt genoux. Le 7 juillet, il accuse les
marins et les quipages du Petropavlovsk et du Republika
d'avoir poignard dans le dos larme russe lance dans
FofFensive en Galicie. Il exige la livraison des agents alle
mands prtendument infiltrs Cronstadt et la subordina
tion de Cronstadt au Gouvernement provisoire, sous peine
dtre dclare tratre la patrie et la rvolution et svre
ment punie. Le 11 juillet, le gouvernement ordonne lar
restation des trois principaux dirigeants bolcheviks de lle,
impliqus dans la manifestation, dont Rochal (qui sen
fuit) et Raskolnikov, qui se livre la police. Le 18 juillet, le
gnral Broussilov, commandant en chef des armes russes,
demande que lon dsarme Cronstadt, ce foyer du
bolchevisme et quon bombarde lle en cas de rsistance.
Le soviet de Cronstadt feint de mettre un peu deau
dans son vin, mais maintient dans le fond ses positions.
Le rapport des forces internes na gure chang : lors des
lections la Douma du 26 juillet, les bolcheviks, sur lle
mme, arrivent en tte avec 9 027 voix contre 8 345 aux
SR, et recueillent un peu plus de 58 % des voix chez les
marins. Les nouvelles lections au soviet, les 9 et 10 aot,
confirment la radicalisation de la garnison et des ouvriers.
Les bolcheviks (qui gagnent 3 lus) et les sans-parti de
45

CRONSTADT

Lamanov (qui en gagnent 28) ont chacun 96 lus, les SR


en obtiennent 73 (perdant 18 lus), les mencheviks sef
fondrent : avec 13 lus ils perdent 33 de leurs 46 lus, soit
les deux tiers; les anarchistes de lartchouk obtiennent
7 lus.
Le bolchevik Lazare Bregman est lu prsident du
comit excutif, avec lappui des SR de gauche. Lamanov,
nomm vice-prsident, garde la rdaction des Izvestia de
Cronstadt. Le groupe des sans-parti adhre alors en bloc
l'Union des SR maximalistes qui stait constitue en 1906
par scission du parti socialiste-rvolutionnaire. Lors de leur
fondation, iis prnaient le coup dtat social, l'expro
priation systmatique des banques et du trsor par des
attaques main arme et la terreur. Ils organisrent ainsi
lattentat rat contre le Premier ministre Stolypine, qui fit
nanmoins 32 morts et 22 blesss. En 1917? Cronstadt
devient avec Samara l'une des places fortes des SR maxi
malistes.
Le 26 aot, le gnral Kornilov lance sa division
sauvage de cosaques lassaut de Petrograd pour renverser
le Gouvernement provisoire, dissoudre les soviets, pendre
leurs chefs, accuss d'tre des agents de lAllemagne,
dmanteler Cronstadt et disperser ses marins aux quatre
coins du pays.. Le comit excutif central des soviets,
affol, demande Cronstadt de lui envoyer quelques
milliers de marins. Il reoit en rponse un appel
enflamm du soviet de la ville, rdig par Anatoli
Lamanov, un fort dtachement de marins et la demande
de librer les marins emprisonns depuis juillet, dont
Raskolnikov. Sitt demand, sitt fait. Le putsch de
Kornilov se disloque sous la rsistance populaire massive.
C'est nouveau lheure de gloire de Cronstadt.
La masse des marins, ceux de Cronstadt au premier
rang, soutiennent la rvolution dOctobre qui transmet le
46

1 9 1 7 : CRONSTADT LA ROUGE

pouvoir aux soviets. Ils en constituent alors lavant-garde.


Au lendemain de la prise du pouvoir, un groupe de diri
geants bolcheviks (Kamenev, Zinoviev, Rykov, etc.), crai
gnant dtre isols, veulent constituer un gouvernement
de coalition dit socialiste avec les mencheviks et les SR,
hier encore membres du Gouvernement provisoire de
Kerensky, et qui ont tent en vain de saboter le congrs
des soviets des 25 et 26 octobre. Le 1er novembre, Lnine
leur jette la face : Si vous avez la majorit, prenez donc
le pouvoir au comit excutif central [des soviets], et agis
sez, nous, nous irons vers les marinsl0.
Lorsque lAssemble constituante, o les bolcheviks et
leurs allis SR de gauche sont largement minoritaires, se
runit le 5 janvier 1918, le chef de la garde est un anar
chiste de Cronstadt, Anatoli Jelezniakov. C est lui qui,
dans la nuit du 5 au 6 janvier, 4 heures du matin, invite
les dputs prsents, rests aprs le dpart des bolcheviks
et des SR de gauche, quitter la salle. Il trouvera la mort
quelques mois plus tard en combattant dans larme
rouge les troupes blanches de Denikine.
Mais ces marins, et surtout ceux de Cronstadt, ne sont
pas en majorit bolcheviks. Leur rejet de la discipline
tsariste a dvelopp chez eux lindividualisme protesta
taire. Nombre dentre eux sont anarchistes, anarchistesmaximalistes, SR maximalistes, SR de gauche, spars les
uns des autres par une frontire trs mince. Ces marins
non bolcheviks sont majoritaires Cronstadt : lors des
lections au soviet de la ville et des dlgus au quatrime
congrs des soviets, en mars 1918, puis au cinquime, en
juillet 1918, les maximalistes, les anarchistes et les SR de
gauche recueillent peu prs le mme nombre de voix
que les bolcheviks. En mars 1918, lors des lections au
soviet, les SR maximalistes, dirigs par Lamanov, obtien
nent 41 siges, contre 53 aux communistes et 39 aux SR
47

CRONSTADT

de gauche. Lors de llection des dlgus au quatrime


congrs des soviets, le candidat anarchiste-maximaliste
obtient 124 voix, le candidat anarchiste 95 et le candidat
bolchevik 79. Enfin, en juillet 1918, les candidats anar
chiste-maximaliste, SR de gauche et bolchevik sont lus
avec un nombre de voix peu prs quivalent.
Lamanov est membre du comit excutif et vice-prsi
dent du soviet de Cronstadt. Le soviet a droit trois dl
gus au quatrime congrs des soviets en mars 1918 : il lit
Lamanov avec 124 voix, lanarchiste Efim Iartchouk avec
95 voix, et le bolchevik Artemi Lioubovitch avec seule
ment 79 voix. En juillet 1918, Lamanov fait nouveau
partie de la dlgation de Cronstadt au cinquime congrs
des soviets. Il y est lu avec le SR de gauche Fiodor
Pokrovski et le communiste Lazare Bregman. Pendant ce
congrs, les SR de gauche assassinent lambassadeur
dAllemagne, Mirbach, et se soulvent pour contraindre
les bolcheviks rompre la paix honteuse signe BrestLitovsk avec lAllemagne et recommencer la guerre. Le
parti des SR de gauche est dissous. Lamanov sefface...
Les marins sont difficilement contrlables. Ainsi, le
17 mars 1918, un dtachement de marins anarchistesmaximalistes renverse le soviet de Samara majorit
bolchevik et en dsigne un autre avant dtre dsarm et
envoy Moscou. Mais Samara deviendra un bastion des
maximalistes. En juillet 1918, lors du soulvement des SR
de gauche, un dtachement de marins, de retour du sud o
il avait combattu le gnral blanc Kornilov, se rallie aux SR.
En octobre 1918, le gouvernement bolchevik dcide de
mobiliser plusieurs milliers de marins de Petrograd sur le
front. La grogne gagne les quipages, travaills par des
agitateurs SR de gauche, SR maximalistes et anarchistes,
toujours puissants sur les navires de guerre et qui clament :
bas la commissarocratie! et Pour des soviets libres!
48

1917 : CRONSTADT LA ROUGE


Le 14 octobre, le deuxime quipage de la flotte, qui refuse
de partir au front, descend dans la rue. Les matelots mani
festent sans armes, mais veulent un orchestre. Ils se prci
pitent au Mariinski Teatr, salle dopra, o lon joue Le
Barbier de Sville. Ils invitent en vain les cuivres les
suivre, puis, sous les hues du public qui les traite de
bolcheviks et de commissaires, tentent en vain de
desceller la grosse caisse de lorchestre. Ils sbranlent, sans
elle, vers le centre de la ville. Un coup de feu retentit, les
manifestants se dispersent et refluent vers leur cantonne
ment. Leur tat desprit frondeur est celui dune bonne
parue de la flotte de la Baltique et de Cronstadt.
En fvrier 1919, la dcision est prise denvoyer 2000
marins de Petrograd et de Cronstadt sur le front de
Carlie, prs de la Finlande. Ces derniers rechignent et les
commandants du front nen veulent pas. Le Commissariat
la guerre propose alors de les envoyer dans le sud combattre le gnral blanc Denikine, en change de 2000 fantassins de ce front sud. Les marins renclent encore. La
bureaucratie les sauve : sils partent dans le Sud, comme
fantassins, ils doivent changer duniforme. Les bureaux se
querellent longuement pour savoir qui doit payer ces
nouveaux uniformes. La dcision trane tant quelle ne
sera jamais excute.
Dans son Journal de Petrograd en 1919, la potesse
Zinada Hippius, qui dteste les bolcheviks et les marins
de Cronstadt, voque brivement ces derniers. Pen
croire, ils ne rvaient alors que de se rendre sans combat
aux allis : Les marins de Cronstadt grognent, gmis
sent; iis en ont assez : a fait longtemps quon se serait
bien rendus, mais qui ? Personne ne vient, personne ne
nous prend11!! Selon elle, il suffirait dune brve salve
dartillerie de deux ou trois croiseurs anglais, pour quils se
constituent prisonniers. Cette rumeur quelle rpte
49

CRONSTADT

reflte, en lexagrant, le dsenchantement engendr dans


la flotte de la Baltique par la famine, les privations, le
rationnement, les rquisitions forces de bl, la suspen
sion des liberts politiques, qui constituent le commu
nisme de guerre. Lensemble de ces mesures durgence,
censes tre provisoires, mais qui deviennent durables par
ncessit, sont prises par le gouvernement sovitique des
fins multiples : pour rpondre la guerre civile, linter
vention financire, politique et militaire des puissances
allies (la France, lAngleterre, les Etats-Unis), du Japon
et de quelques pays dpendant de la France et de
lAngleterre (comme la Grce, la Pologne ou la Finlande),
mais aussi pour pallier le blocus total de la Russie sovi
tique dcrt par ces mmes puissances pendant toute une
anne, de janvier 1919 janvier 1920.

C h a p it r e

III

Lagonie du communisme de guerre

La guerre a heurt de plein fouet une Russie lquili


bre alimentaire et sanitaire trs fragile. La famine,
toujours accompagne dpidmies de cholra ou de
typhus, avait, les annes antrieures, frapp plusieurs fois
des rgions entires de la Russie, en 1891, en 1906, en
1909, en 1911. Le ministre Vychnegradski avait dclar
en 1891 : Nous ne mangerons pas notre faim mais
nous exporterons. Ainsi fut fait.
Talonn par la crise du ravitaillement, le gouvernement
tsariste dcide, en novembre 1916, la rquisition des crales, mais la paralysie des transports aggrave la crise qui fait
tomber la monarchie. Ds le 15 mars 1917, le
Gouvernement provisoire introduit le monopole de ltat
sur les crales. Mais, au lendemain de la rvolution
dOctobre, les bolcheviks abandonnent cette mesure et les
villes sont laisses libres dassurer leur ravitaillement. Le
prix du pain augmente de 50% Petrograd en novem
bre 1917 et de 30% en dcembre! Des dtachements
douvriers rdent dans les campagnes avoisinantes la
recherche de vivres. La guerre civile et leffondrement de
la production industrielle qui en dcoule aggravent encore
la situation. La famine ravage les villes.
51

CRONSTADT

La baisse globale de la production agricole, due surtout


au morcellement des grandes proprits foncires, est
assez faible (la rcolte de 1919 est de 8 % infrieure celle
de 1917). Mais moins lindustrie, dsorganise, peut four
nir de marchandises la campagne, plus le paysan qui,
aprs avoir satisfait ses propres besoins, dispose dexc
dents de bl rechigne les livrer contre une monnaie en
dvaluation constante; il prfre les vendre au march
noir ou en distiller pour fabriquer de la vodka.
Pris la gorge par la ncessit de ravitailler cote que
cote les villes et une arme aux effectifs grandissants, le
gouvernement bolchevik proclame la dictature alimentaire
de ltat le 9 mai 1918. En juin 1918, il tablit le mono
pole de FEtat sur la production cralire, impose des prix
fixes et organise les rquisitions de produits alimentaires. Il
forme cette fin des comits de paysans pauvres lancs la
chasse, de plus en plus difficile, aux stocks. Ces comits,
peu efficaces, sont abolis ds dcembre 1918.
Le gouvernement sattache rquisitionner tous les
excdents agricoles disponibles, les redistribuer la
population des prix infrieurs ceux du march (devenu
de plus en plus un march noir), et ainsi restreindre au
maximum le commerce spculatif. cette fin, il met en
place la fois des dtachements de rquisition qui raflent
les excdents agricoles, et des dtachements de barrage qui,
installs sur les voies d'accs aux villes, confisquent les
produits transports par les trafiquants et les spculateurs,
mais aussi ceux que des individus rapportent de la campa
gne pour leur propre subsistance, alors mme que la popu
lation se procure la moiti de son pain au march noir ou
par le troc avec les paysans. Ces dtachements susciteront
la haine des paysans et des marins de Cronstadt dont les
parents vivent en gnral la campagne.

52

LAGONIE DU COMMUNISME DE GUERRE

Le communisme de guerre, fond sur cette rquisi


tion systmatique de toute la production agricole et sur la
militarisation conscutive de la socit, impose sa marque
toutes les institutions : tout est subordonn Feffort de
guerre et lentretien (en armes, en vtements, en bottes
et en pain) dune arme qui rassemble - dserteurs
compris - de 3 5 millions dhommes. En bref, toute la
vie conomique et sociale du pays est son service. Par
consquent, toute lactivit productive non directement
lie ses besoins seffondre.
Le communisme de guerre se renforce aprs le blocus
dcrt en janvier 1919 par la France, lAngleterre, leurs
allis et lAllemagne, et strictement maintenu jusquen
janvier 1920. Jusquen 1914, la Russie importait la majo
rit de ses mdicaments dAllemagne. La guerre inter
rompt ces importations, puis lembargo met fin toutes
les importations de mdicaments, de vaccins, de quinine
et mme de savon, qui devient une denre rare. En lab
sence dhygine lmentaire, le cholra et le typhus,
provoqus, comme le scorbut, par la famine et rpandus
par les poux qui pullulent, ravagent la population et lar
me. Lembargo tue.
Lalourdissement du fardeau que la politique de rquisition fait peser sur la paysannerie sexprime brutalement
dans les chiffres : en 1917, elle a livr l'Etat, au titre des
rquisitions, 47,5 millions de pouds (1 poud = 16,38 kg)
de bl; en 1920, elle en livre 284 millions. Elle doit en
livrer plus de 400 millions en 192L
Le gouvernement bolchevik entend rpartir la pnurie
au bnfice des couches qui le soutiennent ; il instaure un
systme de cartes de rationnement rparties en quatre
catgories en fonction de la pnibilit et de la nature du
travail. Deux faits corrigent la porte relle de cette
distinction : 1 % seulement en moyenne de la population
53

CRONSTADT

reoit des cartes de la quatrime catgorie, la plus basse ;


et le nombre de cartes de rationnement est norme. En
1920, la Russie dEurope, arme exclue, compte
37,5 millions de cartes en circulation, soit cinq fois plus
que sa population urbaine. De multiples astuces permet
tent dobtenir plusieurs cartes : les familles enregistrent la
naissance de leurs enfants dans plusieurs endroits, gardent
les cartes de leurs fils mobiliss, ne dclarent pas les dcs
et conservent les cartes des dfunts. Seuls de rares indivi
dus disposent dune seule carte. La consommation relle
de nombre de familles dpasse donc leur consommation
thorique. Mais toutes ces ruses runies naugmentent pas
dun gramme la quantit de nourriture mise globalement
la disposition de la population.
La rgion de Petrograd, o la production agricole est
trs rduite, est lune des plus touches, depuis lhiver
1917-1918. La ration ny a gure vari depuis le dcret du
21 dcembre 1918 qui, conformment la rgle nationale,
rpartit toute la population de la province en quatre cat
gories percevant des rations soigneusement hirarchises.
La premire catgorie touche une ration dite renfor
ce ; trois quarts de livre de pain (la livre russe pesant
410 grammes, rduite dailleurs dans ces calculs 400
grammes, cela reprsente 300 grammes) pour les ouvriers
occups la coupe du bois, lextraction des schistes et de
la tourbe, pour ceux de trois usines spciales, et pour les
malades mentaux. La seconde catgorie reoit une demilivre de pain, soit 200 grammes. Elle concerne tous les
autres ouvriers de la rgion, les enfants gs de 3 14 ans,
les malades hospitaliss, les ambulanciers, les infirmiers et
infirmires, les hpitaux pour enfants, les asiles de
vieillards, les nourrices, les femmes enceintes de 4 mois,
les pensionnaires des asiles denfants et internats, les
travailleurs manuels urbains, les dtenus, les femmes au
54

LAGONIE DU COMMUNISME DE GUERRE

foyer dune famille dau moins quatre personnes, les


employs, les arpenteurs, les agents dassurances, les ensei
gnants et les vtrinaires. La troisime catgorie reoit un
quart de livre, soit 100 grammes; sont concerns : les
travailleurs intellectuels, employs de magasins et leurs
familles, les lves de plus de 14 ans, les membres inactifs
des familles des ouvriers dusines, les paysans sans rserves
alimentaires, les travailleurs manuels des villages. La
dernire catgorie (personnes employant des salaris ou
vivant de leurs ressources, les prtres et les marchands)
peroit un huitime de livre, soit 50 grammes.
Le dcret stipule en outre : La rpartition ci-dessus
noblige aucunement le commissariat gouvernemental de
lalimentation dlivrer ncessairement le pain ou ses
succdans daprs les normes dcides, qui ne sont desti
nes qu servir de guide pour la rpartition de la popula
tion en groupements uniformes l.
cela sajoutent quelques dizaines de grammes de
viande ou de poisson sch et de sucre. A titre de compa
raison, la ration punitive de famine du cachot au Goulag
stalinien tait fixe 300 grammes de pain. Enfin, la
qualit du pain, souvent gluant et fait don ne sait pas
toujours quels lments (parfois avec de la paille), est plus
que mdiocre. La faim dans les villes est donc perma
nente, malgr les divers stratagmes mis en uvre pour
permettre damliorer ce ravitaillement de famine.
Une semaine aprs avoir publi le dcret mentionn
plus haut, le journal La Commune du Nord annonait
une mesure dun caractre absolument extraordinaire et
temporaire, due lpuisement total des rserves de bl
et la paralysie complte des trains alimentaires : le
commissariat lalimentation, au lieu des rations de
pain, fera distribuer la population dimanche et lundi
(29 et 30 dcembre) de lavoine en quantit identique.
55

CRONSTADT

Le commissariat prcise que les enfants, les hpitaux et


les rfectoires populaires recevront du pain comme lor
dinaire, pain dailleurs souvent vol par le personnel
affam, et prie la population ouvrire de Petrograd de
prendre patience et dobserver lordre et la tranquillit2.
La population laborieuse rencle. Dans de nombreuses
usines, les ouvriers se runissent pendant les heures de
travail pour discuter des problmes du ravitaillement,
voire font la grve sur le tas. La Commune du Nord du
3 janvier 1919 sindigne : Le manque gnral de denres
alimentaires a donn lieu un phnomne inadmissible.
Dans nombre de cas les heures de travail si prcieuses ont
t perdues en runions consacres des dbats sur la
question alimentaire. l sest mme trouv des ennemis de
la classe ouvrire qui proposaient de cesser le travail. Le
commissaire rgional Ivanov, auteur de cet article,
annonce larrive de 40000 pouds de bl : Chacun des
ouvriers qui n en ont pas reu lors de la dernire distribu
tion recevra huit livres de farine. Ceux qui en ont dj
reu nauront rien. Ivanov enfin ordonne d effectuer
des retenues impitoyables sur le salaire des ouvriers tant
pour les priodes de grve que pour les heures de
chmage dans le courant de la journe de travail, consa
cres nimporte quelle runion3 sauf celles autorises
par les soviets ou les syndicats.
Deux ans plus tard, le tableau na pas chang. La situa
tion se dtriore mme encore ds le dbut de lhiver
1920-1921, tandis que la lassitude des paysans prend des
formes de plus en plus menaantes. La fin de la guerre
civile leur rend en effet les rquisitions massives insuppor
tables. Jusqualors, la rpartition centralise du ravitaille
ment a plus ou moins palli la dislocation du march due
la guerre et la spculation engendre par la pnurie.
Or, la famine menace nouveau ds lt 1920. La sche
56

la g o n ie d u c o m m u n ism e d e g u e r r e

resse provoque de trs faibles rcoltes dans la rgion


centrale des Terres noires et de la moyenne Volga. Douze
provinces sont touches par la disette. Enfin, voyant venir
la fin des combats, les paysans rpondent dabord aux
rquisitions en rduisant les surfaces sur lesquelles ils
sment, puis passent de cette rsistance passive lopposition active, et commencent ici et l prendre les armes...

C h a p it r e IV

Les premires lueurs de lincendie

Tout au ong de la guerre civile, des hordes de dser


teurs issus des armes rouge et blanche, affams mais
arms, ont form dans les campagnes des bandes ou
d'phmres armes vertes, vivant grce au pillage.
Larmistice sign avec la Pologne en octobre 1920 et la
droute du gnral blanc Wrangel qui fuit la Crime, le
mois suivant, pour se rfugier en Turquie, puis en Tunisie,
provoquent la dmobilisation, lente mais rgulire, de
plus de deux millions de soldats, jets sur les routes. Ces
chmeurs en puissance, habitus depuis des annes
manier le fusil et la baonnette, rdent travers les ruines
dune conomie dlabre. Trotsky tente den conserver
une partie dans des armes du travail, affectes au dblaiement des routes et des voies de chemin de fer, la coupe
du bois, et mme parfois au travail en usine o les
ouvriers les accueillent mal. Les soldats de ces armes civi
les sont logs, nourris, vtus, chausss, certes mal, mais ils
le sont. Malgr cela, las de la vie militaire, ils veulent eux
aussi tre dmobiliss et, vu Fchec des armes du travail,
ils sont bientt jets eux aussi sur les routes. De retour au
village, ils dcouvrent les rquisitions et les dtachements
qui les effectuent, et mesurent alors la contestation crois
sante de leurs familles. Leur raction est immdiate. Ils
59

CRONSTADT

empoignent la fourche et leur fusil, quils ont parfois


oubli de rendre la caserne, ou le fusil de chasse du pre,
prennent le maquis, forment des bandes qui tendent des
embuscades aux dtachements de rquisition, se disper
sent au premier revers et se reforment ailleurs. La fron
tire entre banditisme et rvolte est de plus en plus tnue.
D phmres insurrections paysannes locales contre les
rquisitions alimentaires avaient dj clat ici et l, mais
elles stalent noyes dans le flot de la guerre civile. Celles
qui, ds la fin du printemps 1920, embrasent lAlta, rgion
montagneuse et boise au sud de la Sibrie occidentale,
frontalire de la Chine et de la Mongolie, annoncent un
mouvement dune ampleur nouvelle. Tout au long de lan
ne 1919, le mouvement des partisans avait dress des
lgions de paysans en armes contre lamiral monarchiste
Koltchak, arrt puis fusill en fvrier 1920; lagression de
la Pologne, pousse et arme par la France, en avril, impose
la paysannerie un effort supplmentaire pour ravitailler
larme rouge et la population affame des villes de la
Russie dEurope. Moscou tend la Sibrie, qui lavait
jusqualors ignore, la rquisition des produits agricoles.
Les dtachements de rquisition harclent les paysans
mcontents de voir leurs rcoltes confisques pour nourrir
une ville qui ne leur fournit rien, et quils dnoncent comme
un foyer de parasites et de pique-assiette. Aprs une priode
de rsistance passive, clatent, ds mai 1920, des rvoltes
conduites le plus souvent par danciens partisans rouges qui
runissent autour deux des dserteurs en cavale dans les bois
touffus de lAlta et de petits groupes de paysans.
Les premiers groupes insurrectionnels, brandissant le
drapeau noir, avancent des mots dordres anarchistes. Au
dbut de mai, lancien chef de partisans Rogov organise
une centaine de kilomtres de la capitale de lAlta,
Barnaoul, une petite arme sovitique de Sibrie pour
60

LES PREMIRES LUEURS DE LiNCENDIE

librer les paysans de FAlta de tous les parasites et de


tous les seigneurs des villes. Son appel invite les paysans
et les ouvriers sesoulever pour anantir [...] les comits
rvolutionnaires, les soviets, les commissariats et le service
des eaux et forts [...], refuser dobir quelque pouvoir
que ce soit et proclamer lautogestion du peuple luimme, cest--dire que personne ne doit se mler des affai
res de la campagne, part vous1.
Les insurgs envahissent les villages aux cris de : bas
les accapareurs du pouvoir du peuple travailleur! bas
tout pouvoir quel quil soit! Vive lanarchie, mre de lor
dre. Ils invitent les communistes se battre avec eux
pour la commune libre et contre les faux communistes,
qualifis de parasites2. Ils rencontrent la sympathie de
la population, mais la mort de leur chef, Rogov, le 4 aot,
signe la fin de la rvolte.
Une autre insurrection paysanne clate un peu plus au
nord, au dbut de juillet. Un dtachement de paysans
insurgs qui prne la lutte contre les communistes souli
gne que le pouvoir reste sovitique, mais pas celui des
communistes. Les insurgs clament : Cogne les commu
nistes, cogne les youpins3. Ils abattent les membres du
parti communiste, mme les exclus. Linsurrection est cra
se au milieu du mois daot.
Une insurrection similaire, dirige par le communiste
Loubkov, clate au dbut de juillet entre Semipalatinsk et
Tomsk. D autres rvoltes paysannes embrasent en octobre
et en novembre plusieurs districts du gouvernement de
Ienisse au centre de la Sibrie. En novembre aussi, une
douzaine de districts du gouvernement dIrkoutsk, plus
lest, senflamment. La rvolte steint la fin de dcem
bre 1920.
Un autre chef de partisans, Plotnikov, organise, dbut
aot, dans la rgion de Semipalatinsk, une arme insur*

61

CRONSTADT

rectionnelle populaire, paysanne et cosaques. Ses appels


aux accents nationalistes exigent des soviets sans commu
nistes, maudissent les juifs et lexploitation collective (la
commune) : Nous nous sommes soulevs pour le
pouvoir sovitique, contre la commune, [pour] liquider la
commune youpine dteste. Il dnonce le pouvoir
communiste non russe qui mne le peuple russe la
perte, la misre, larbitraire, [et exige que] le peuple
russe dirige lui-mme son pouvoir [...]> pas des Hongrois
et dautres trangers [...], mais les ntres, des Russes lus
du peuple [...]. Nous luttons seulement contre ia
commune, pour les droits populaires conquis par la rvo
lution [...], pour le pouvoir sovitique populaire4! La
mort de ses chefs, fin octobre, disperse cette bande de
cosaques bien accueillis par la population.
Ces mouvements ne sont que feux de paille au regard
de linsurrection qui soulve les rgions de Tambov, en
Russie dEurope, et de Tioumen en Sibrie occidentale.
Mais on y voit pourtant dj apparatre des mots dordre
et revendications qui vont refleurir Cronstadt : la libre
disposition de la terre par les paysans, la suppression des
rquisitions, le pouvoir aux soviets et non au parti, des
soviets sans communistes.
Depuis Tt 1919, des troubles paysans endmiques
secouent la rgion de Tambov, ville situe 500 kilom
tres au sud-est de Moscou, Les paysans constituent prs de
93 % de la population de cette province trs peu industria
lise. Lors des lections lAssemble constituante, en
novembre 1917, les SR y ont recueilli au-del des deux
tiers des voix, trois fois et demi plus que les bolcheviks.
Proche des grands centres industriels auxquels elle est relie
par chemin de fer, la rgion de Tambov a t davantage
ponctionne que toutes les autres rgions pour nourrir la
capitale et Farine. En 1920, la canicule et 1a scheresse y
62

LES PREMIRES LUEURS DE L INCENDIE

ont brl la moiti de la moisson et les foins. Faute de


fourrage, des milliers de vaches et de chevaux ont pri.
En fvrier 1919 linstituteur Alexandre Antonov a
form une petite bande de douze hommes, parmi lesquels
son frre et son beau-frre. g alors de 30 ans, Antonov
tait un militant SR depuis la rvolution de 1905.
Condamn au bagne perptuit en 1910, il est libr
par la rvolution de fvrier et devient commandant de la
milice du district de Kirsanov o il est n. Oppos aux
rquisitions de bl, il est accus de complot, senfuit et se
rfugie dans la fort voisine en juin 1918. Sa bande
rassemble bientt 150 paysans et dserteurs ; la fin de
1919, elle affiche son tableau de chasse une centaine de
communistes abattus, mais vgte jusqu la rvolte
massive de la paysannerie locale contre les rquisitions.
Ravage par la guerre civile, puis par la scheresse du
printemps et de Tt 1920, la province, soumise des
rquisitions massives, est exsangue; ds juin 1920, le
comit provincial du parti communiste annonce la famine
imminente. LInspection ouvrire prvoit dans la province
une rcolte de seigle quatre fois infrieure la rcolte habi
tuelle. Lcrivain Voronski, vieux militant bolchevik origi
naire de Tambov, alerte Lnine, ds septembre 1920, sur
lappauvrissement conomique complet de la campagne
de Tambov [...], victime dune mauvaise rcolte depuis
deux ans dj [et] littralement occupe par larme lanne
passe. [...] Les prtendus excdents de bl nexistent pas
[...]. Les dtachements de rquisition [ ] suscitent une
haine gnralise, car ils multiplient les excs et raflent les
objets, les toffes [...]. Le paysan na pas de pain pour se
nourrir jusqu la prochaine rcolte. Les plus pauvres ont
dj commenc manger du pain fait avec de larroche5.
Ce noir tableau vaut pour dautres rgions. Le 8 septembre
1920, Nicolas Ossinski, membre du Commissariat au
63

CRONSTADT

ravitaillement, avertit Lnine de lincroyable difficult de


la campagne du ravitaillement de lanne qui vient. Vu la
mauvaise rcolte actuelle, vu la peur animale du paysan
lide de donner son bl [...], il faudra littralement lui
arracher le bl en versant le sang. Et il prvoit : a) une
chane de rvoltes [...] nous menace dabord cause du
stockage puis de la famine ; b) nous sommes menacs par
une pidmie de typhus lie la famine [...]. Lhiver qui
vient sera critique pour la rpublique, et le stockage des
produits prendra vraisemblablement la forme dune
guerre du ravitaillement; c) la crise de lconomie
paysanne sera aiguise au maximum6. Son avertissement
prmonitoire reste sans cho.
Le gouvernement annonce pour 1921 une rquisition
de bl record et largit le systme des rquisitions len
semble des productions agricoles. Or, Fadmimstration
sovitique tant encore trs faiblement implante dans les
territoires reconquis sur les blancs (la Sibrie en particulier),
cette augmentation va inluctablement peser sur la Russie
centrale dj pressure. Lultime tour de vis des rquisitions
alimentaires prvu pour 1921 provoque lexplosion.
En juin 1920, le comit provincial des SR fonde une
Union de la paysannerie laborieuse (UPL), lie aux insur
gs. En aot, la Tcheka arrte la majorit des membres du
comit. Le 21 aot 1920, les paysans du district de
Kirsanov se soulvent, suivis par ceux des districts voisins.
Antonov organise leur mouvement qui se rpand comme
une trane de poudre : la masse de la paysannerie se
soulve. Les dtachements de rquisition, afin dagir plus
vite, prlevaient souvent le bl daprs un calcul bas sur
le nombre de membres de la famille, et non sur la rcolte
effectue, ruinant par l les petites exploitations des
paysans pauvres. Tune des bases sociales affiches du
rgime.
64

LES PREMIRES LUEURS DE LiNCENDIE

Mme Antonov-Ovseenko, charg de combattre Fin*


surrection, dnoncera la lourdeur des charges imposes aux
paysans, le caractre militaire de Fadministration sovi
tique locale et la brutalit des dtachements de rquisition.
La majorit des paysans, souligne-t-il, identifient le
pouvoir des soviets avec les commissaires et plnipoten
tiaires qui donnaient schement des ordres aux comits
excutifs des soviets de cantons et aux soviets ruraux, arr
taient les reprsentants de ces organes locaux du pouvoir
parce quils n avaient pas excut des exigences bien
souvent totalement absurdes . Certes, concde-t-il, la
situation alimentaire difficile de la rpublique a pouss
ne pas faire de crmonies , mais nombre dagents de ravi
taillement ne se soucient que dexcuter intgralement la
rquisition, cote que cote, souvent [...] en abusant des
larges pouvoirs qui leur taient concds et des mesures
extraordinaires 7.
En clair, les dtachements ont rquisitionn le bl sans
tenir compte de la situation difficile des paysans et avec une
brutalit qui a rendu lexplosion invitable. Lnine connat
ces abus quil rsume dans une lettre du 21 janvier, en
rponse aux plaintes de paysans contre les actes de certains
membres des dtachements de rquisition qui outragent les
paysans dans le dnuement, les pillent leur usage person
nel, encouragent la fabrication de vodka, se saoulent,
violent les femmes, etc.8. Mais, ses yeux, la paysannerie
doit subir le poids des sacrifices indispensables pour redres
ser une conomie moribonde. Le 4 fvrier 1921, il dclare
une confrence de mtallurgistes de Moscou : Je sais que
la situation des paysans en ce printemps est trs pnible
[...]. Les ouvriers ces trois dernires annes ont eu faim et
froid [...], maintenant est venue lanne o ce sont les
paysans qui se trouvent dans la situation la plus pnible
Nous ne pouvons promettre aux paysans de les tirer
65

CRONSTADT

dun coup du besoin, car ii faudrait pour cela que les usines
fabriquent cent fois plus de produits9. Mais la masse des
paysans nentend rien ce raisonnement.
Au dbut de janvier 1921, ltat-major des troupes
intrieures (sorte de gendarmerie sovitique) stigmatise les
actes arbitraires qui ont provoqu le grandiose incendie
qui embrase dun bout lautre trois districts de la
rgion de Tambov. Alors quau dbut Antonov rassemblait
peine soixante hommes autour de lui, les mthodes
maladroites, cruelles de la Tcheka provinciale lors de la
rpression, souligne Ptat-major, [...] murent la masse 0
Elles ont fourni aux dtachements dAntonov des milliers
de nouveaux partisans et lui ont ainsi permis de transfor
mer, en quelques mois, sa petite bande en une vritable
arme insurrectionnelle de partisans.
Le mcanisme est le mme Tambov, Tioumen, et
ailleurs : arms au dpart de fourches, haches, sabres,
revolvers et de quelques fusils, les insurgs multiplient les
accrochages pour se procurer des armes supplmentaires,
des mitrailleuses et des canons. Une fois arms, ils passent
vite du stade de bandes indisciplines celui de dtache
ments de partisans organiss et structurs. Bien renseigns
par la population locale, ces groupes cheval imposent
aux soldats-paysans de. larme rouge rticents une gurilla
permanente, faite de raids surprises, daccrochages inat
tendus, dembuscades. En cas dchec, ils rompent le
contact, svanouissent dans les villages voisins, changent
leur fusil, cach sous une meule de foin ou dans le sol,
pour la faux et se muent instantanment en paisibles agri
culteurs occups aux travaux des champs. On ne peut
pas distinguer le bandit qui part au combat du paysan qui
part au travail, constate Toukhatchevski, charg de
rduire les insurgs de Tambov aprs avoir cras ceux de
Cronstadt. Lun est le revers de lautre. Sortes de milices
66

LES PREMIRES LUEURS DE LiNCENDIE

territoriales installes au cur mme de la paysannerie


locale, elles en reprsentent, crit Toukhatchevski, une
partie constituante vivante11, et jouissent de la sympa
thie et du soutien actif de la population paysanne.
Antonov rassemble, au dbut de janvier 1921, prs de
50000 hommes arms, organiss depuis novembre en une
arme soumise un tat-major militaire dirig par luimme. Mais il lui manque un programme. Fin
dcembre 1920, lUnion de la paysannerie laborieuse de
Tambov diffuse le sien. Elle se propose comme premire
tche de renverser le pouvoir des communistes-bolcheviks,
qui ont conduit le pays la misre, la ruine et la honte,
pour anantir ce pouvoir hassable et son ordre. Son
programme en 18 points rclame la convocation d'une
Assemble constituante [...], lgalit de tous les citoyens
sans les diviser en classes [...], la dnationalisation partielle
des fabriques et des usines [...], ladmission du capital
russe et tranger pour le rtablissement de la vie produc
tive et conomique du pays [...], la libre production de
lindustrie artisanale12. Les insurgs de Cronstadt feront
cho ce programme. Les SR de gauche en diffusent une
version similaire, qui prne demble linsurrection arme
gnrale pour renverser les oppresseurs communistes13.
Les SR de droite sont dchirs entre leur volont de
prendre appui sur ces insurrections paysannes contre les
communistes et leur crainte qu elles nchappent leur
contrle et ne prennent un caractre trop ractionnaire.
Leur confrence nationale de lautomne 1920 discute
dun rapport sur le soulvement dAntonov sans inviter
les militants SR sy engager. Un document de leur
Comit central du 25 fvrier 1921 souligne leur hsita
tion. D un ct ils se flicitent du succs du mouvement
paysan et proposent leurs militants dorganiser la
paysannerie en constituant des Unions socialistes de la
67

CRONSTADT

paysannerie laborieuse. De lautre, ils soulignent le


danger dparpillement, de dgnrescence de ce mouve
ment et de sa prise de contrle par des forces ractionnai
res. Ils invitent leurs militants lutter contre les
manifestations de tendances contre-rvolutionnaires dans
la paysannerie (irritation contre la ville et le proltariat
urbain, antismitisme, tendances pogromistes contre Tintelligentsia, actes sanglants de vengeance vis--vis de
certaines personnes) et contre les tentatives possibles de
restauration du rgime des grands propritaires fonciers.
Aussi invitent-ils leurs organisations locales prvenir les
explosions et affrontements arms isols qui entravent le
mouvement vers linsurrection gnrale14.
Cet avertissement retarde sur lvnement; les explosions
locales dont les militants SR sont partie prenante au gr des
circonstances, vont se multiplier et menacer dembraser
toute la Russie. De nombreux SRTambov et ailleurs participent au soulvement sans pour autant le diriger.
Au VIIIecongrs des soviets, la fin de dcembre 1920,
la dclaration dun dlgu paysan reflte parfaitement le
sentiment de millions dentre eux : Tout va bien, seule
ment la terre est nous et le bl est vous, leau est nous
et le poisson est vous, les forts sont nous et le bois est
vous15. .. Le mcontentement paysan sexprime galement
trs fortement dans une runion de dlgus ruraux sans
parti. Lnine en note les phrases les plus caractristiques,
lintention des membres du comit central et des commis
saires du peuple, mais nen tire pas de conclusion immdiate. Un paysan du gouvernement de Petrograd dnonce
la rquisition : La pression tait telle sur nous, quon avait
limpression de revolvers colls sur la tempe. Le peuple est
indign.Un paysan de Kostroma proteste : Je coupe du
bois sous les coups de bton, mais on ne peut pas faire
cultiver la terre coups de bton. Un paysan de Perm

68

LES PREMIRES LUEURS DE LNCENDIE

dclare : Il faut nous librer du bton pour relever f agri


culture. Un paysan de Novgorod propose de remplacer la
rquisition par un pourcentage fixe de grain, comme pour
le btaill6.
Lnine demande alors la dlgation de Tambov de lui
envoyer au plus vite un groupe de paysans de la rgion
sympathisant avec Antonov. Le 12 janvier, le comit
central du parti bolchevik cre deux commissions sur
Tambov, Tune charge de prparer au plus vite les mesures
pour liquider militairement l'insurrection, lautre dtu
dier les moyens dallger rapidement la situation des
paysans. Lnine veut la fois maintenir le pouvoir
menac par linsurrection et tenter de rpondre aux
exigences des paysans. Le 2 fvrier, le comit central
discute dune ventuelle rduction des prlvements dans
les secteurs de Tambov les plus ravags par la scheresse
de lt 1920. Le 8 fvrier, le bureau politique adopte la
premire esquisse dun projet visant remplacer la rqui
sition alimentaire par un impt en nature accordant aux
paysans le droit de vendre librement leur surplus de moisson. C est lesquisse de la NEP.
Fin janvier 1921, lUnion de la paysannerie laborieuse
(UPL) de Tambov, dans un tract diffus sous le slogan des
SR (C est dans la lutte que tu obtiendras ton droit),
dnonce loppresseur communiste qui asservit et foule
aux pieds tes droits sacrs et imprescriptibles : droit la
terre, droit son propre travail, droit den disposer libre
ment conformment ses besoins et ses ncessits17.
Un second tract de lUPL, adress aux ouvriers, accuse les
commissaires du peuple, ces nouveaux seigneurs oppres
seurs et parasites, de livrer le pays aux capitalistes
trangers et de leur vendre bas prix la main-duvre
ouvrire sovitique. Lnine et Trotsky vous ont vendus
avec vos fabriques, vos usines et vos chemins de fer [...], ils
69

CRONSTADT

vous ont livrs comme une marchandise dont ils nont pas
besoin en vous asservissant par l mme pour de longues
annes desclavage de travail forc, dhumiliation totale
devant les seigneurs trangers18. Laccusation, fausse, est
dautant plus trange que lUPL rclame, par ailleurs,
Fadmission du capital russe et tranger pour le rtablisse
ment de la vie conomique et productive du pays19.
Le mme coclctail explosif se forme en Sibrie occiden
tale. Le 20 juillet 1920, le gouvernement met le feu aux
poudres en adoptant un dcret sur la confiscation des
excdents de bl en Sibrie, dcret qui ordonne aux
paysans de livrer avant le 1er janvier 1921 tous leurs exc
dents de bl, y compris les stocks ventuels des annes
antrieures, plus une certaine quantit d'ufs, de viande,
de beurre, de pommes de terre, de fruits, de cuir, de laine,
de tabac (en tout trente-sept produits), alors que la sche
resse ravage une partie de la rgion. La ville ne produisant
plus de marchandises changer contre le bl, ces rquisi
tions exigent lemploi de la force.
Ds octobre 1920, dans les villes et villages du versant
oriental de lOural, circulent des tracts manuscrits hostiles
au pouvoir avec des slogans contre les chefs juifs, cho de
la propagande blanche et verte. Ichim, des tracts invitent
la population tourner ses armes contre les communistes.
Les soviets locaux et les cellules du parti eux-mmes
exigent que soient dabord satisfaits les paysans affams.
Ils vont mme parfois jusqu distribuer, de leur propre
chef, le bl aux ncessiteux. Le pouvoir central est
confront une vritable insurrection politique de ses
propres structures de base. De novembre 1920
fvrier 1921, les dtachements de rquisition arrtent
arbitrairement quatre-vingt-seize lus de soviets locaux.
De la contrainte aux abus il ny a quun pas : les
membres de certains dtachements de rquisition mena
70

LES PREMIRES LUEURS DE LINCENDIE

cent de fusiller les paysans sans jugement, voire dincen


dier leurs maisons, ou dtournent leur profit une partie
des produits rquisitionns (sucre, beurre, ufs, jambon),
ou bien encore violent des paysannes, confisquent du
linge et des objets divers pour eux-mmes, battent des
paysans rfractaires coups de crosse. Les paysans voient
dans ces violences la forme extrme dune contrainte
quils rejettent.
Le 31 janvier 1921, un heurt entre des dtachements
de rquisition et des paysans, dans un village au nord du
district dIchim, fait deux morts chez les paysans et
provoque lexplosion. La rvolte se propage comme un
incendie et, la mi-fvrier, embrase un territoire de prs
dun million de kilomtres carrs. Les insurgs semparent
de tronons entiers des deux voies de chemin de fer du
Transsibrien, descendent vers Tobolsk au sud et procla
ment une arme insurrectionnelle.
Les soldats-paysans de larme rouge sont dans une
situation dlicate. Le commandant de la rgion de
Tioumen pose au prsident du comit militaire rvolu
tionnaire de Sibrie, Ivan Smirnov, la question qui le
ronge lui et ses soldats : peuvent-ils donc tirer sur les
paysans affams, leurs femmes et leurs enfants, qui assi
gent les dpts de bl destins aux villes elles aussi affa
mes ? Il a plac les dpts sous protection militaire, mais
a besoin de chariots pour acheminer le bl vers les trains
qui vont lemporter la ville. Or, de nombreux paysans,
soutenus par les comits excutifs des soviets locaux et les
cellules du parti, refusent de fournir des chariots tant que
ne sont pas dabord nourris les affams, qui attaquent et
pillent les dpts de bl.
Parfois mme, les autorits locales avec lappui des
cellules distribuent le bl ces affams agressifs. Les trou
pes tirent en Fair pour les disperser, les paysans reviennent
71

CRONSTADT

avec leurs femmes et leurs enfants, encerclent de nouveau


les dpts et assigent les soldats qui, paralyss, ne parvien
nent ni reprendre le bl de force, ni disperser les foules
affames. Le commandant avertit : Les soldats n ouvri
ront pas le feu sur les paysans ; donc pour contraindre les
paysans donner le bl et les soldats le confisquer, il
faudra fusiller une masse de paysans et de soldats de Far
me rouge ; pour remplir Tordre du Centre, dit-il je serai
contraint douvrir le feu sur le mme pouvoir sovitique
auquel jappartiens moi-mme, cest--dire de fusiller des
comits excutifs de soviets de canton, les cellules du parti
communiste, des paysans, des soldats de larme rouge20.
Cette mission impossible est au-dessus de ses forces...
Les insurgs distribuent le bl des dpts dont ils sem
parent la population qui, en change, leur fournit des
volontaires et des chevaux. Ils multiplient aussi les mesu
res brutales ; ils dcident par exemple de chasser les tran
gers (les gens de passage ou les nouveaux habitants de la
localit) des villages et des bourgs, voire de les fusiller.
Ainsi, les insurgs du district dOrlov se proposent dex
terminer tous les habitants venus de la Russie centrale
quils qualifient de fainants, parasites, incroyants, qui
nont travaill nulle part, se contentent de manger avec
volupt et shabillent proprement avec ce quils nous ont
pill21. Ces derniers, pourchasss, sentassent, afin de
fuir la mort, le long des voies de chemin de fer pour
tenter de regagner la Russie centrale affame.
Lorsquils capturent des soldats, les insurgs dshabillent
les communistes quils laissent nus dehors, dans le froid
glacial, jusqu ce quils meurent gels, ou leur arrachent les
yeux, leur coupent le nez, les oreilles et les parties, les
transpercent coups de pics ou de fourches, puis brlent
dans des fosses leurs restes dchiquets. Ils ventrent les
membres des dtachements de rquisition capturs, leur
72

LES PREMIRES LUEURS DE LiNCENDIE

arrachent les intestins, leur remplissent le ventre de paille ou


de foin et plantent sur la victime un criteau proclamant :
Rquisition termine. Ils fusillent tous les communistes
des deux cantons dArkhangelsk et de Krasnogorsk et deux
mille communistes de la rgion de Tloumen.
Le soviet paysan et urbain form Tobolsk restaure la
libert du commerce, liquide les institutions sovitiques,
rtablit les anciennes, supprime la division de la popula
tion en quatre catgories sociales correspondant la distri
bution ingale du ravitaillement, propose la privatisation
des entreprises nationalises, leur restitution leurs
anciens propritaires, et la rintroduction facultative de
renseignement religieux lcole. Toutes les communes
agricoles du territoire occup par linsurrection sont liqui
des. Le quotidien La Voix de l arme populaire, publi par
ltat-major de larme insurrectionnelle, affirme le
11 mars que la restauration de la proprit prive est une
ncessit historique.
Les insurgs de Cronstadt, Tambov et Tloumen exigent
tous la liquidation du systme de rquisition-rpartition,
des dtachements de barrage et de rquisition, et la
suppression de la rpartition ingalitaire du ravitaillement
par catgories de population. Ils rclament le pouvoir des
soviets locaux, comme au printemps 1918 o chaque soviet
agissait sa guise, et non celui des partis (en fait du parti
communiste). Ils rvent tous dune rpublique de petits
paysans propritaires cultivant leurs lopins de terre. Leurs
programmes ainsi sclairent et se prcisent mutuellement.
Les paysans rvolts rclament la dnationalisation partielle
des entreprises et, comme ceux de Cronstadt, dnoncent les
fermes collectives (la commune) ! Lhostilit la proprit
dtat les habite tous...
Les insurrections paysannes de Sibrie occidentale ont
un caractre antismite et xnophobe prononc. Les insur
73

CRONSTADT

gs dIchim, ds le dbut, diffusent tracts et proclamations


antismites : bas le pouvoir juif, abattons les youpins !
C est une constante de ces mouvements. Le 18 fvrier
1921, le chef du dtachement insurrectionnel du district
dIchim diffuse auprs des soviets locaux de la rgion
voisine un appel dun antismitisme virulent. Il dnonce
la Hauteur de Sion Trotsky, entour de canons et de
mitrailleuses et de milliers de ses esclaves communistes
dvous
qui tourmentent quiconque a os lever la
voix contre la dictature des youpins. Mais le paysan sest
rvolt, il a allum un incendie que les youpins-communistes nont pas pu teindre au dbut22. Cette dnoncia
tion de la dictature des youpins et du rgne des
youpins-communistes trouvera des chos Cronstadt.
Le 14 fvrier (deux semaines avant linsurrection de
Cronstadt), Lnine reoit une dlgation de paysans de
Tambov. Lun deux lui dclare: O n a impos une rqui
sition de vivres au-dessus de nos forces [ ] car cette
anne, il y a eu une trs mauvaise rcolte et on ne peut pas
excuter la rquisition [...]; les agents des organes de ravi
taillement exigent et prennent sans tenir compte de rien,
et les autorits ny prtent pas attention. [...] On nous
prend les pommes de terre, nous les transportons, elles
pourrissent, par ngligence ou faute de transport. Lunion
de la contrainte et du gchis enrage ces paysans, qui
dnoncent, enfin, les fermes dtat : D es fainants
trnent dans les sovkhozes et ils reoivent tout : ptrole,
allumette, sel23, tout ce qui manque aux paysans libres...
La dlgation repart Tambov; un communiste local
rdige, daprs le rcit de deux paysans aux noms cits, un
texte intitul Ce que le camarade Lnine a dit aux
paysans de la province de Tambov, imprim dans le
numro du nouveau journal communiste de la province
Le Laboureur de Tambov, et diffus partir du 27 fvrier

74

LES PREMIRES LUEURS DE LINCENDIE

sous forme de tract. Le 14 et le 16, le comit central tudie


les mesures militaires qui pourraient liquider la rvolte.
En Sibrie, Finsurrection ne cesse de stendre. Les
insurgs sabotent les voies de chemin de fer, coupent les Fils
du tlgraphe, et, la mi-fvrier, savancent sur Tobosk. Le
22 fvrier, le chef d etat-major de larme populaire dIchim
dclare dans un ordre du jour triomphal : Toute la
paysannerie sibrienne s est dresse contre le joug des
communistes, qualifis de btes avides de sang. Il
menace de liquider ceux qui collaborent avec les vampires
communistes. Les ennemis du peuple travailleur ne trouve
ront aucune piti. Il faut anantir sur place les personnes
qui manifesteront leur opposition larme populaire, leur
confisquer leurs biens, prendre leurs familles en otages et,
en cas de trahison, anantir ces dernires. Il sagit dune
lutte mort. Il ry aura de piti pour personne24.
Les soldats de larme rouge, paysans et fils de paysans,
rpugnent se battre contre les insurgs; plusieurs
compagnies passent dailleurs de leur ct avec armes et
bagages, et les soldats dsertent par centaines. Mais ces
meutes paysannes, si massives soient-elles, restent confi
nes dans leur cadre rgional, sans aucune coordination
ni perspective politique. Leur lien troit avec la popula
tion locale est la fois leur force et leur faiblesse ; malgr
leur volont affirme dtendre leur mouvement, les
insurgs rpugnent sloigner de leur canton dont les
frontires bornent leur horizon. Un parti pourrait les
fdrer, mais, face au soulvement de Tambov, les SR euxmmes se divisent entr le soutien prudent et labstention.
Cette incapacit gnraliser le mouvement insurrection
nel psera sur la rvolte de Cronstadt.
La multiplication de ces soulvements peut pourtant
reprsenter un danger mortel pour un pouvoir politique
confront la lassitude croissante de la population labo
75

CRONSTADT

rieuse et lexaspration de la paysannerie. Le 13 fvrier,


six responsables communistes, que rien a priori ne rassem
ble (Podvoisk, ancien phmre commissaire la guerre,
Mouralov, commandant de la place militaire de Moscou,
proche de Trotsky, et quatre dirigeants de la Tcheka,
Kedrov, Mekhonochine, commissaire du peuple lint
rieur, Menjinski, le futur chef du Gupou, et Iagoda, son
futur adjoint puis successeur), lancent au comit central
un cri dalarme face aux rvoltes paysannes. Ils y voient
le dbut d'un vaste mouvement
Les actuelles insur
rections paysannes se distinguent des prcdentes en ce
quelles ont un caractre organis et un plan. Ils
voquent en mme temps le dveloppement du mouve
ment de grve et soulignent que les ouvriers des princi
paux centres urbains, en cas de nouvelle dtrioration de
la situation conomique, sortiront invitablement de Tinfluence du parti communiste et peuvent mme, sous Tinfluence de partis antisovitiques, se dresser contre le
pouvoir sovitique. leurs yeux, la direction du parti est
moiti responsable de ce pril cause de sa tendance
croissante expliquer tous nos checs et notre frquente
incapacit faire face aux tches auxquelles nous sommes
confronts par les seules difficults objectives et cause
de la dissimulation systmatique de la situation relle de
la rpublique aux masses, qui provoque une baisse
inoue de linfluence du parti sur le proltariat. Or, lar
me rouge, inadapte au combat contre les insurrections
paysannes, ne peut tre un rempart sr du pouvoir
sovitique25. On le vrifiera dans quelques jours.
Le bureau politique qui se runit le lendemain,
14 fvrier, dlibre sur la lutte contre les insurrections
paysannes, puis discute de ce cri dalarme aux allures de
rquisitoire. Il ne prend sur ce dernier point aucune dci
sion. Les vnements vont le prendre de vitesse.

C h a p it r e V

Les premiers signes de Forage

Rarement rvolte aura t aussi prvisible : ds le dbut


de lautomne 1920, les premiers signes annonciateurs
d'une tempte politique se font sentir Cronstadt. Mais
le gouvernement sovitique, confront aux insurrections
paysannes et moiti paralys par la violente discussion
interne qui dchire le parti communiste sur le rle, la
nature et la place des syndicats dans la socit sovitique,
na gure le temps dy prter attention.
Depuis 1917, la flotte balte est en hibernation. Loin
des grands foyers de la guerre civile, elle na particip qu
de rares escarmouches contre la flotte britannique et
lcrasement du soulvement monarchiste dans le fort de
Krasnaia Gorka en juin 1919, sur la cte, huit kilomtres
au sud de lle. Le cuirass Sbastopol a bombard le fort
mutin. Reste quai lessentiel du temps, la flotte de la
Baltique est devenue au fil des ans une norme caserne
flottante dont les quipages, condamns loisivet, assu
rent peine le maintien. Les difficults de ravitaillement
et de combustible empchent les manuvres rituelles. Les
navires se dgradent. Les services de quart sont assurs
irrgulirement; le pont des navires, rarement nettoy, est
couvert de neige lhiver, de crachats et de dtritus divers

77

CRONSTADT

toute Tanne. Seule la surveillance des soutes aux poudres


et aux munitions et du dispositif contre lincendie est
assure rgulirement. C est une question de survie.
Cette flotte agonisante, prise par les glaces de novembre
mars, ne survit que pour rpondre une hypothtique
offensive trangre sur lancienne capitale. Cette crainte
interdit de licencier des quipages. Mais linaction et lim
mobilit de la flotte transforment les marins, dont les navi
res ne prennent jamais la mer, en une masse dsuvre.
Agranov, membre du prsidium de laTcheka, charg den
quter sur les causes de Finsurrection, insistera plus tard
sur Ftat de cette masse concentre sur le petit territoire
de Cronstadt et dans lensemble dsuvre, place dans les
conditions dune existence de caserne1. Dans un rapport
du 7 mars 1921, un membre de la section spciale de la
Tcheka, Seve, voit l lune des causes essentielles de l'in
surrection : Le fait quune grande partie des matelots ont
t attachs sans bouger au mme endroit pendant plus de
trois ans, sans prendre effectivement part des oprations
militaires, a cr un groupement artificiel form non pas
autour dun organisme vivant mais dune flotte quasiment
inexistante , qui a engendr un patriotisme de matelots
transforms en un groupe-caste distinct que linaction
a fait dgnrer en parasite, malgr leur assurance
inbranlable quils reprsentaient Fornement, la fiert et
Favant-garde de la rvolution " 2,
Les marins passent leur temps libre terre, Petrograd,
o ils se font remarquer par leur tenue dont ils sont fiers :
un pantalon vas en bas de 60 70 centimtres, dit
pattes dlphant, et un maillot. La population leur donne
souvent le nom drisoire dIvanmor (marin deau douce
ou de pacotille) et de Jorjiki-pattes dlphant.
Jusqu la droute du gnral loudenitch, rejet par Far
me rouge en Estonie en octobre 1919 et celle de larme
78

LES PREMIERS SIGNES DE l ORAGE

de Denikine, crase en fvrier 1920, ils sont rests en


rgle gnrale consigns sur leurs vaisseaux. Aprs Parmistice conclu avec la Pologne en octobre 1920, ils partent,
souvent pour la premire fois, en permission dans leurs
familles. Ils y voient ltendue des rquisitions, la brutalit
avec laquelle elles sont menes, et les prlvements effectus trop souvent pour leur propre compte par les autorits
locales ou les responsables des dtachements de rquisi
tion. Ils reviennent de permission rvolts ou accabls par
ce spectacle et par les plaintes de leurs familles.
Ce problme nest pas nouveau. Les zvestia de
Cronstadt du 6 juin 1919 avaient dj publi une lettre
dun certain legorov. Ce soldat dnonait les autorits
communistes locales et les dtachements de rquisition,
mais, malgr leurs exactions, dfendait le parti commu
niste. Une fois dmobilis, legorov tait retourn au pays
cultiver la terre. Il navait rencontr que des communistes
suffisants qui traitaient les paysans avec larrogance des
policiers tsaristes et ne lui rappelaient pas les bolcheviks,
dont il avait soutenu le programme en 1917. Il stonne
de leur changement et stigmatise les communistes du
village, fiers davoir reu des revolvers et se vantant de leur
pouvoir de rquisitionner du pain travers le canton et
qui prenaient le pain non pas ceux qui iis auraient d
le prendre, mais seulement ceux qui ntaient pas leurs
amis . Il critique aussi les membres des dtachements de
rquisition qui sabritaient derrire le mot de rquisition
pour piller chacun en prenant ce qui leur passait par la
tte [...], des communistes de papier [...] dont linjustice
considrable est identique celle commune sous l'ancien
pouvoir!. Aprs trois ans de guerre civile et de pnurie
croissante, le problme prend une ampleur nouvelle.
Les quipages comportent enfin des marins estoniens
et lettons, dont les pays sont devenus indpendants en
79

CRONSTADT

1920; invits alors choisir leur nationalit, ils ont pour


la plupart opt pour lEstonie et la Lettonie. Souvent en
service depuis 1914, las de la guerre civile finissante et
dsuvrs, ils exigent leur libration pour rentrer au pays.
Le commandement, ne sachant par qui les remplacer, fait
traner les choses; ce refus de fait les irrite et cre des
mcontents supplmentaires.
Le 22 septembre 1920, un marin communiste de lle
alerte le gouvernement de la tension qui rgne chez les
matelots de Petrograd et de Cronstadt. Il a dcouvert un
bureau de sans-parti et de militants du parti qui centralise
toutes les lettres sans exception arrivant Cronstadt. Ces
lettres, qui parviennent de toutes les rgions du pays,
sont la source de la tension, car elles montrent avec quelle
injustice on pille leurs familles la campagne. Ils ont
comme slogan ; Nous sommes capables de soutenir le
pouvoir, nous sommes capables de le balayer* Ils ont dj
des liaisons avec dautres flottilles et ils sont dcids en
nouer avec le front. Entre les communistes et les noncommunistes la situation est trs tendue, mme hostile3.
Ce bureau a-t-il rellement exist ou ce militant a-t-il
grossi limportance dun groupe informel rassemblant, au
fil des occasions, des lettres venues de la campagne?
Lenqute de la Tcheka n en fait jamais tat. Mais une
chose est sre : les lettres que les marins reoivent de leurs
familles au village circulent et alimentent le mcontentement dquipages dj exasprs par plusieurs dcisions
du commandement depuis lt 1920.
Ce dernier veut en effet redonner la flotte de la
Baltique lallure perdue dune flotte de guerre et y rtablir
une discipline dfaillante. Le 8 juillet 1920, sur la
demande de lamiral Nemitz, commandant des forces
navales sovitiques, lancien vice-prsident du soviet de
Cronstadt et ancien commandant de la flotte sovitique
80

LES PREMIERS SIGNES DE LORAGE

de la Caspienne, Fiodor Raskolnikov, est nomm


commandant de la flotte de la Baltique. Il s'installe avec sa
femme, Larissa Reisner, surnomme la Pallas de la rvo
lution, ancienne commissaire de ltat-major de la
marine. En quelques semaines, il remplace prs des deux
tiers du personnel de commandement et suscite des
mcontentements, exacerbs par sa dcision tonnante de
nommer son propre beau-pre, Mikhal Reisner, chef du
commissariat politique de la flotte de la Baltique, ou
Poubalt. Mikhal Reisner, sociologue, historien et juriste,
n a aucune comptence pour diriger cet organisme charg
de contrler la flotte de la Baltique. Cette nomination
namliore pas Fautorit de Raskolnikov auprs des
marins, rtifs sa tentative de restaurer la discipline. Ils y
voient un de ces privilges des commissaires quils
dnoncent prement. Elle renforce les rumeurs qui accu
sent Raskolnikov de mener la grande vie avec sa compa
gne alors que la situation alimentaire relativement
privilgie des marins et des ouvriers de Cronstadt se
dtriore : on raconte que tous les soirs on fait la fte chez
lui; que la musique et le champagne coulent flots. La
rumeur amplifie dmesurment les privilges lis au
pouvoir dont le couple bnficie et accrot lexaspration
de nombreux marins devant la poigne de Raskolnikov.
leur antipathie sajoute celle de Zinoviev, prsident
du soviet de Petrograd et vrai chef du parti de la ville, que
Victor Serge qualifie ironiquement dans Ville conquise de
dictateur rat, demeur un peu gras par ce temps de
famine4 alors que Zinoviev vit modestement.
Raskolnikov tente de placer tout lappareil politique du
parti de la flotte de la Baltique, y compris des navires rele
vant de la base navale de Petrograd, sous Fautorit unique
du Poubalt. Zinoviev sy oppose. Pour lui, les organisa
tions communistes de la flotte de la Baltique relvent du
81

CRONSTADT

comit rgional du parti, son domaine. Ensuite,


Raskolnikov est, ses yeux, Phomme de Trotsky, que
Zinoviev dteste et jalouse. Il entrave ses projets en faisant
nommer en dcembre un homme lui, Kouzmine,
comme adjoint du nouveau chef du Poubalt, Btis. Cette
rivalit interne dchire un appareil dj divis et concourt
ainsi lexplosion de Cronstadt.
Les mesures impopulaires de Raskolnikov pour restau
rer la discipline n arrangent rien. Le 28 juillet, par les
ordres 577 et 581, il supprime les congs et le droit de se
rendre sur la terre ferme et dy passer la nuit. Les marins
grognent et trouvent une parade : la commission mdi
cale des navires dlivre gnreusement des arrts de
travail. Un ordre du 3 aot 1920 dcide de les soumettre
la validation du commandement. Puis, pour interdire
leurs quipages de passer le jour ou la nuit en ville,
Raskolnikov fait transfrer Cronstadt les cuirasss
Sbastopol et Petropavlovsk, jusqualors amarrs
Petrograd. Leurs quipages seront les initiateurs et les
organisateurs de Insurrection.
Les marins, furieux, bombardent Raskolnikov de lettres
anonymes. Lune delles, adopte par vingt-trois marins,
demande que les matelots dclars malades par la
commission mdicale obtiennent un cong pour rentrer
chez eux. Elle se conclut par une menace : Dans le cas
contraire nous ne supporterons pas une telle violence
dans un pays libre et nous ferons nimporte quelle salope
rie. Et nous vous demandons de convoquer une runion.
Une autre, au ton ironique et aux formules puises dans
Farsenal des centuries noires pogromistes, est plus mena
ante encore : Votre Excellence, ancien porteur deau et
remplissant provisoirement les fonctions de commandant
de la Hotte de la Baltique, informs de votre arrive, nous,
marins de la Baltique [...], nous vous prvenons que ce
82

LES PREMIERS SIGNES DE LORAGE

rgne a une Fin. Nous avons un programme prcis :


cogner les commissaires et les youpins ; il faut sauver la
Russie. Sign : Les gens de la Baltique 5. Raskolnikov
est convaincu que ces lettres manent de marins du
SbastopoL Un tract violemment antismite, sign Des
soldats rouges communistes conscients, circule alors
dans la flotte. Il orchestre le double thme populaire des
juifs enrichis par le commerce et planqus loin du thtre
de la guerre. Il dnonce les juifs devenus capitalistes,
qui utilisent la protection des chefs suprmes de la rvo
lution pour se terrer larrire. Le tract affirme : Nous
irons au front quand les juifs iront aussi s'y battre le fusil
la main ; il rclame enfin la fermeture de tous les maga
sins juifs, lloignement des juifs des postes importants et
leur envoi avec tout le monde au front6.
Les harangues de Zinoviev sur la dmocratie confor
tent les marins hostiles aux mesures disciplinaires de
Raskolnikov, contraint de les assouplir. Au congrs des
soviets en novembre 1920, Zinoviev senflamme : Une
aube nouvelle va se lever, marque par le dveloppement
de la dmocratie ouvrire et paysanne [...] dans laquelle
il faut que nous rtablissions le principe lectif. Des temps
nouveaux appellent des airs nouveaux7. Ces belles phra
ses circulent avant de revenir quelques semaines plus tard
comme un boomerang sur lorateur enthousiaste.
Ds septembre 1920, le beau-pre de Raskolnikov,
Mikhal Reisner, a t renvoy ses travaux universitaires
et remplac la tte du Poubalt par le bolchevik letton
Btis, ancien commandant dJun dtachement de rquisi
tion. Ce dernier, dans un rapport du 22 fvrier 1921 sur
ltat des forces du parti communiste dans la flotte, notera
amrement : Je dirai personnellement mon sujet q u
cause du soutien que j ai apport au point de vue de
Trotsky [sur les syndicats], je nai pas dautorit sur la
83

CRONSTADT

masse des marins qui dtestent le chef de larme rouge8.


La suite le confirmera.
La crise qui ravage le parti communiste dans la flotte de
la Baltique et en particulier Cronstadt se traduit par une
chute brutale de ses effectifs. En mars 1920, Cronstadt
comptait 5630 membres du parti recruts la force du
poignet au cours de semaines du parti rptition, desti
nes recruter des fournes entires dadhrents aux convic
tions flottantes. En octobre et novembre 1920, le Poubalt
dcide de renregistrer tous les adhrents de la flotte de la
Baltique. Il procde des radiations massives. Le 1 novembre, il dresse un bilan de lpuration : 22% des membres du
parti en ont t exclus comme indignes, voire adversaires du
rgime, ce qui en dt long sur le laxisme du recrutement
antrieur. Ce chiffre de 22% est une moyenne. Cronstadt
connat le taux le plus lev dexclus : 27,6% .
Les dmissions massives transforment cette puration en
hmorragie : plus de 40% des membres du parti de la flotte
de la Baltique le quittent au cours de lautomne 1920, pour
raisons religieuses, par lassitude, ou par dception devant la
non-ralisation des promesses davenir lumineux; dautres
enfin se sont contents de dchirer en silence leur carte du
parti. Ces 40% sajoutent aux 22% dadhrents purs.
la fin de dcembre 1920, le parti communiste Cronstadt
ne compte plus que 2228 membres. 3402 adhrents, soit
prs de deux sur trois, ont t radis ou ont dmissionn.
Cette saigne laisse pourtant dans les rangs du parti
communiste Cronstadt des lments incertains ou insatis
faits qui le quitteront pendant la rvolte.
Le 10 dcembre, le tchkiste ptrogradois
Vladimir Feldman adresse la section spciak de Moscou
un rapport trs alarmant sur ltat moral et politique des
50000 membres de la flotte de la Baltique. Les sources de
mcontentement, daprs lui, sont nombreuses : les qui
84

LES PREMIERS SIGNES DE LORAGE

pages du Petropavlovsk et du Sbastopol grognent contre leur


dplacement de Petrograd o la vie est plus facile et plus
gaie Cronstadt. Le Sbastopol compte 89 Lettons et
Estoniens furieux de ne pas tre rapatris dans leur nouvelle
patrie. Le Petropavlovsk en comporte 52, qui, pour manifes
ter leur colre, refusent daccomplir la plupart de leurs
tches. Le 19 octobre mme ils ont dcid de nen effectuer
aucune. Les ordres 577 et 581 du 28 juillet et Tordre du
3 aot ont exaspr lquipage des deux cuirasss.
Feldman sinquite de larrive Cronstadt, le
11 novembre, de 534 tirailleurs venus du sud-ouest,
prisonniers de guerre de Farine blanche de Wrangel,
originaires du Kouban, rgion cosaque du sud de la
Russie, trs hostile aux bolcheviks. 11 sinquite aussi de la
prsence sur lle dune compagnie disciplinaire forme de
dserteurs et de voleurs aux sentiments sovitiques aussi
douteux que ceux des anciens soldats de Wrangel. La
Tcheka annonce des chiffres encore plus importants : la
majorit du dernier contingent de 1035 conscrits est
forme doriginaires du Kouban engags dans les armes
blanches ; les 800 hommes de la compagnie de lcole des
artilleurs et des dmineurs et les 300 nouveaux du rgi
ment de garde sont aussi en majorit des prisonniers des
armes de Koltchak et Denikine, ainsi que des dserteurs.
Cette concentration nannonce rien de bon.
Feldman nen dit mot, mais les marins grognent aussi
contre les privilges du commandement. Ainsi, le
26 octobre, lquipage du contre-torpilleur Capitaine
Izylmentiev, a refus de consommer le repas du djeuner,
et sest runi en assemble gnrale : les marins, qui
doivent se contenter de poisson sch, sindignent que
Ftat-major mange trois plats son repas. Le 18 novem
bre, 280 jeunes marins envoys en stage lcole des
machines sinsurgent contre lingalit entre leurs maigres
85

CRONSTADT

rations et celles nettement plus consquentes du


commandement de lcole. Raskolnikov, dbarquant sur
un navire Cronstadt avec son tat-major, fait prparer
dans la cambuse, au vu et au su de tous, trois types de
repas diffrents : pour lquipage une soupe avec du
hareng, pour ltat-major une soupe avec de la viande et
deux plats, et, pour le commandement du navire ; un troi
sime repas, suprieur, lquipage a vu tout cela de ses
yeux et sest indign, crit le juge militaire Sitnikov9.
D autres marins protestent : pourquoi Raskolnikov et
les commandants peuvent-ils vivre avec leur femme (pour
certains avec leurs enfants), ce qui leur est eux absolu
ment interdit? Ils y voient un privilge de plus. Le commis
saire de Ftat-major de la flotte de la Baltique, Galkine,
chargera aussi Raskolnikov, dans un rapport Trotsky, en
soulignant laversion profonde des matelots pour son beaupre Reisner. Les voyages frquents de Raskolnikov
Moscou les irritent aussi. Pendant qu ils sont clous sur leur
navire, leur chef se promne : il est ainsi parti deux semai
nes en dcembre 1920 et s'est, son retour, plong un mois
entier dans la discussion sur les syndicats. Le juge Sitnikov
f accuse davoir dsorganis la flotte. Peut-tre, mais il nest
pas le seul. l a reu le commandement dune flotte en triste
tat et ses mesures disciplinaires lmentaires ont dgrad
plus encore le climat pesant.
Les lettres que les marins reoivent de leurs familles les
indignent et les rvoltent. Elles comportent presque
toutes, crit Feldman, des plaintes sur les difficults de la
vie et dnoncent les injustices, volontaires ou involontai
res, des pouvoirs locaux [...]. Tous, membres du parti ou
pas, se plaignent dune seule voix des nouvelles accablan
tes qui viennent du pays : Lun sest vu confisquer son
dernier cheval, lautre apprend que son vieux pre a t
jet en prison, on a rquisitionn toute la moisson de la
86

LES PREMIERS SIGNES DE LORAGE

famille dun troisime, ici un autre a vu sa dernire vache


confisque ; l, le dtachement de rquisition a rafl tout
le linge de corps, etc.10.
Agranov, membre du prsidium de la Tcheka, le
confirmera en avril : Latmosphre de mcontentement
ne cessait de spaissir dans la masse des matelots et des
soldats rouges, pour lessentiel issus de la paysannerie. Les
nouvelles reues de leurs familles [...] sur la crise de lagri
culture, sur les abus des autorits locales, sur le poids de la
rquisition, etc., accroissaient encore leur exaspration11.
Au dbut de fvrier, le Poubalt rdige un trs long
rapport sur la situation dans la flotte de la Baltique du 15
au 31 janvier, secteur par secteur, navire par navire.
Reviennent inlassablement les mmes remarques : lassi
tude des quipages, aspirations des classes les plus ancien
nes la dmobilisation, volont des Estoniens et des
Lettons, nombreux parmi les techniciens, de retourner
dans leur pays devenu indpendant et surtout, comme une
litanie dans plus de la moiti des quipages : Les plaintes
contre le mauvais comportement des pouvoirs locaux
lgard de leurs familles. Rsumant la discussion mene
le 28 janvier avec les marins communistes de la base de
Petrograd, le rapport insiste sur l'apathie manifeste par
les marins de retour de leurs congs, o se dveloppent de
plus en plus les abus de pouvoir des autorits locales12.
Constatant que cette question devient de plus en plus
aigu et exige une attention srieuse, le Poubalt propose...
dabord den discuter et dorganiser des confrences sur
lagriculture. Or, des confrences justifiant la rquisition ne
peuvent quirriter encore plus les marins de retour de la
campagne. La faim qui ravage les villes et les rquisitions
dveloppent le trafic et le march noir et poussent les habi
tants sapprovisionner chez les paysans en troquant des
objets contre du bl, du lard ou des ufs. Les dtachements
87

CRONSTADT

de barrage sur les routes confisquent les produits du trafic


et de la dbrouille individuelle. Le matelot anarchiste de
Cronstadt, Verchinine, sassociera la rvolte par fureur
contre eux. Il dclarera laTcheka : Jtais en rage contre
les dtachements de barrage et je voyais en eux toute lin
carnation du pouvoir sovitique des communistes. J tais
all chez moi et on ma confisqu tout le ravitaillement, et
comme Ptritchenko disait qu il tait contre les dtache
ments de barrage, je me suis associ lui13.
Une seule mesure rpond ces signaux : le 11 dcembre, le chef du Poubalt exige que les commissaires politiques
et les communistes soient massivement affects sur les navires afin dencadrer des quipages de plus en plus incertains.
C est peu. Moscou a certes fort faire avec les insurrections
paysannes. De plus, depuis dcembre 1920, les trois platesformes soumises au vote des adhrents pour le prochain
congrs sur le rle et la fonction des syndicats suscitent une
violente discussion qui divise le parti communiste de bas en
haut : la plate-forme de Lnine-Zinoviev, dite des Dix, celle
de Trotsky et des trois secrtaires du Comit central, soute
nue par Raskolnikov, celle de lOpposition ouvrire dirige
par le mtallurgiste Chliapnikov et le mineur Kisselev.
Zinoviev et ses amis qui dirigent la rgion de Petrograd sont
plus proccups par la lutte contre Trotsky que par les diffi
cults qui ravagent leur rgion.
Lhistoriographie stalinienne attribuera ce retard
ragir de sourdes manuvres de Trotsky. Soulignant que
leurs adversaires dcidrent dutiliser les dsaccords
publics entre les bolcheviks sur les syndicats, les auteurs
de L'crasement idologico-politique du trotskisme affirment
ainsi : Cronstadt, les partisans de Trotsky qui diri
geaient la flotte (le commandant de la flotte Raskolnikov,
le chef de la section politique de la flotte, Btis, et dautres),
occups par leur travail fractionnel, ne prirent pas les

LES PREMIERS SIGNES DE LORAGE

mesures indispensables pour organiser la raction lin


surrection contre-rvolutionnaire qui se prpara pendant
quatre mois14. En ralit, cest toute la direction du parti
qui, plonge des jours durant dans la querelle syndicale,
ne prte pas attention aux signaux venus de Cronstadt et
laisse se dvelopper une situation menaante. C est pour
quoi Lnine dclarera plus tard : mener une telle discus
sion dans une telle situation est un luxe inacceptable quil
dcidera de suspendre jusqu des jours meilleurs.
Le 10 janvier, se tient Cronstadt une runion
houleuse des cadres du parti consacre cette question.
Kouzmine y dfend la plate-forme des Dix, qui recueille
108 voix, Raskolnikov celle de Trotsky, qui ne recueille
que 30 voix. Le 13 janvier, devant quelque 3000 marins
communistes de la base maritime de Petrograd,
Kouzmine dclare : Trotsky et ses partisans veulent nous
enfermer en prison, au bagne et derrire les barreaux15.
Trotsky tant le chef de larme, cette dclaration est un
appel ouvert lindiscipline. Le lendemain, Raskolnikov
et Bats dnoncent, dans un rapport au comit central, les
effets nocifs sur la discipline militaire de la discussion
syndicale dans les cellules de marins. Elle y a revtu des
formes extrmement dangereuses [...]. Le nom de
Trotsky est li clairement aux mesures de violence et de
contrainte et celui de Zinoviev lmancipation de la base
face aux som m ets16. Toute la lutte mene depuis des
mois contre les tendances anarchistes des marins, cri
vent-ils, est rduite nant. Le foss se creuse entre les
commissaires politiques et les marins communistes.
Lnine, trs remont contre Trotsky depuis le dbut de
la discussion syndicale, et alli Zinoviev dans ce dbat,
voit sans doute dans la dpche de Raskolnikov une
attaque fractionnelle contre son alli, Zinoviev. Il note
dessus : verser aux archives. Bref, il lenterre. Mais
89

CRONSTADT

Krestinski, lun des trois secrtaires du Comit central,


signataire de la plate-forme syndicale de Trotsky, dsavoue
Lnine : il la fait distribuer tous les membres du comit
central, et semble ainsi confirmer Lnine que la lettre de
Raskolnikov est une manuvre contre Zinoviev. Le bureau
dorganisation, dirig par Krestinski, demande des expli
cations Kouzmine, qui ne dment pas vraiment sa
phrase assassine contre Trotsky.
La suite de la discussion syndicale dans la rgion de
Petrograd amplifie la victoire de Lnine-Zinoviev et la
droute de Trotsky. Le 14 janvier, lassemble gnrale des
communistes de Cronstadt attribue 96 voix au texte de
Trotsky contre 525 aux Dix. Le 15, lassemble gnrale
des militants du secteur fortifi de la cte sud, Trotsky
recueille 33 voix, les Dix 91. Le 19 janvier, pour rattraper le
coup bas du 13, le comit de Petrograd organise pour les
maiins communistes une discussion sur la question syndi
cale entre Zinoviev et Trotsky. Les marins votent en masse
pour la plate-forme des Dix, qui lemporte partout; la plate
forme de Trotsky, vote presque uniquement par des
membres du commandement, est lamine. En plbiscitant
les Dix, les marins votent surtout contre Trotsky et
Raskolnikov, reprsentants dune autorit militaire quils
rejettent. Le 23 janvier, Raskolnikov, constatant quil a
perdu toute autorit sur. les marins,, dmissionne du
commandement de la flotte. Pour les marins, qui le dtes
tent, cest une victoire qui nourrit leur envie den remporter
dautres...
Lamiral Nemitz, commandant des forces maritimes de
la Russie sovitique, attire lattention, dans un rapport du
7 mars, sur cet aspect, ses yeux, dcisif. Certes, le mcon
tentement des marins est dabord d au fait que lEtat
ne leur garantit pas le ncessaire : la ration alimentaire, le
ravitaillement, le combustible, les vtements; quoi
90

LES PREMIERS SIGNES DE LORAGE

sajoute limpossibilit de rien acheter sur le march pour


soi et pour sa famille. Mais, selon lui, ces facteurs nau
raient pas suffi provoquer leur rvolte : Il y fallait un
facteur encore plus puissant; [...] la discussion sur les
syndicats dans la forme o elle a t mene et sest reflte
dans la flotte de la Baltique. Chez les marins, elle sest
rduite l'alternative : Pour Trotsky ou pour Zinoviev,
cest--dire pour nous serrer la vis ou pour nous passer la
main dans le dos. De plus dans les runions de marins,
on a laiss sexprimer [...] une critique passionne du
commandement de la flotte de la Baltique, ainsi dcon
sidr aux yeux des troupes, qui ont pens lavoir
chass. Ds lors, cette masse irrite et dsoriente a cru
pouvoir rejeter lautorit du parti et du pouvoir et se
lancer dans Faction, en dsordre, comme peut le faire
une masse sans organisation ni chefs, ajoute lamiral, qui
rejette donc lide dun complot17.
Le tchkiste Agranov insiste aussi sur les effets funestes
del violente querelle syndicale : La dcomposition de
lorganisation communiste de Cronstadt [...] sacclra
incroyablement la suite des discussions acharnes dans
les rangs du parti [...]. Lclatement de lorganisation en
diffrents groupes et nuances de penses dans ces condi
tions dbouchait invitablement sur sa dislocationi8.
Lhistorien russe contemporain Pavlioutchenkov
rsume en trois lignes lanalyse de Nemitz et dAgranov :
L a campagne de Zinoviev a renforc chez les marins
ltat desprit oppositionnel et anarchiste qui a dbouch
sur la rvolte. Il nest pas exagr de dire que Zinoviev a
construit Cronstadt de ses propres m ains9, Mais ce sont
les rvolts qui paieront sa note.
La tension qui monte dans les quipages chappe la
section politique du Poubalt, perdue dans sa paperasse.
Ainsi, dans un rapport sur son activit dans la premire
91

CRONSTADT

quinzaine de janvier 1921, elle souligne avec satisfaction


quelle a reu 385 rapports quotidiens, 10 rapports
hebdomadaires et 5 rapports bimensuels sur la situation,
plus 165 rapports quotidiens sur le travail politique effec
tu dans les units et ainsi de suite. Elle na pourtant le
temps ni de lire la majorit de ces rapports qui sentassent
sur les bureaux, ni de les rsumer pour le commandement
ou la direction du parti puisquelle ne dispose que dune
machine crire en tat de marche.
En revanche, le rapport de la direction mme du
Poubalt sur la situation dans la flotte entre le 15 et le
30 janvier numre, outre les plaintes sur les abus des
autorits locales la campagne, une liste impressionnante
de sujets de mcontentement chez les marins : le manque
de chaussures, qui affecte sur certains navires la moiti de
lquipage, de tenues, de couvertures, alors mme que les
navires ne sont pas chauffs, de mdicaments et mme sur
certains navires, de savon et de soude !
Est-ce le Poubalt ou Raskolnikov, lui-mme auteur de
pices de thtre, comme sa femme, Larissa Resner, qui a
la brillante ide de tenter de ridiculiser et de rendre
odieux les marins de la rgion, en faisant reprsenter
Petrograd une comdie intitule Jugement du marin indis
ciplin\ symbole du Jorjik-pattes dlphant rleur et
rtif? C est un flop complet : le marin indisciplin, jou
par un acteur professionnel, loin dindigner les specta
teurs, les fait rire. Lheure du thtre difiant nest pas
encore venue.
Le 15 fvrier, souvre la seconde confrence commu
niste de la flotte de la Baltique qui rassemble 342 dl
gus et refuse dlire au prsidium Raskolnikov, que
plusieurs dlgus abreuvent de critiques, voire dinjures.
Elle dnonce brutalement la bureaucratisation du
Poubalt. Le vieux militant bolchevik de Cronstadt, Vassili
92

LES PREMIERS SIGNES DE LORAGE

Gromov, sinquite : Si les choses suivent leur cours dans


ce sens, on doit sattendre un soulvement dans les deux
trois mois venir20. Depuis 1919, Gromov travaille
dans la section politique de la base de Cronstadt, il est
commissaire politique du train blind 52, chef de la
section dorganisation du Poubalt et lun des deux signataires du dcret du 11 dcembre 1920, ordonnant le
transfert systmatique dans leurs units des commissaires
politiques et des militants communistes des bureaux o
ils se complaisent. Il prendra une part active Fcrasement de la rvolte au poste de commandant dun
bataillon du rgiment dlite dit des missions spciales.
Personne ne rpond ses inquitudes et son avertis
sement. Le 26 fvrier encore, la section politique du
Poubalt se flicite du succs de ses activits culturelles :
Un groupe du Poubalt a, dans le club de la garnison,
donn [,..] une reprsentation de la pice de Lounatcharski (le commissaire du peuple lenseignement), en
neuf tableaux, Le chancelier et le serrurier. Ce spectacle
payant a t suivi par 830 spectateurs. Au thtre des trois
contre-torpilleurs [...], les pompiers de la garnison de
Cronstadt ont donn un concert payant devant 1 000
spectateurs. Sur le cuirass Petropavlovsk, deux sances de
cinma montrant un drame et une comdie ont t
suivies par 450 spectateurs. 59 matelots se sont livrs
diverses activits sportives et 80 personnes participent
une classe de chant, trois classes de piano, une classe de
solfge et un cercle artistique21. Attendrissant, en vrit.
Les apparatchiks du Poubalt ne se doutent pas un instant
quun tout autre concert se prpare sous leurs pieds. La
section politique ronronne. Ainsi prsente-t-elle le
Petropavlovsk, le navire phare de Finsurrection imminente
de Cronstadt, comme Fun des plus calmes, notant seule
ment : On sent de la lassitude chez les vieux marins.
93

CRONSTADT

Lquipage du Sbastopol> le second leader de la rvolte


prochaine, est dhumeur alerte et effectue son travail
remarquablement . Certes on observe un grand mcon
tentement lgard des actions des autorits provincia
les, mais lattitude lgard du pouvoir sovitique est
bonne22. On ne saurait tre plus aveugle.
Cette section politique ignore sans doute le contenu
du tract antismite anonyme, intitul Appel n 36 et
adress aux camarades soldats rouges et matelots , coll
le 9 fvrier sur les murs de Petrograd, rdig par des
soldats ou des matelots et qui proclame :
Il est temps, camarades, de reprendre nos esprits [...].
Mort tous les youpins 1Aux armes, camarades ! a suffit
de languir de faim et de froid. Mort tous les oppresseurs
de larme rouge. Ils nauront attendre aucune piti, o
quils se cachent [...]. Vive le peuple russe, mort aux
youpins23 !
Cet antismitisme, moins vif Petrograd que dans les
campagnes, et surtout quen Ukraine, do viennent de
nombreux soldats et marins de Cronstadt, marque toutes
les insurrections paysannes. Ce poison a infect les trou
pes de Makhno, que ce dernier, personnellement tranger
lantismitisme, ne pouvait empcher de se livrer aux
joies du pogrome ; il a gangren les armes du socialiste
nationaliste ukrainien Petlioura et ravag la premire divi
sion de cavalerie rouge commande par Boudionny, futur
marchal de Staline, dont le tableau de chasse sornait de
plusieurs pogromes.

C h a p it r e V I

Chronique eTirne rvolte annonce

Petrograd offre un visage sinistre en ce milieu de l'hiver


1920-1921 : la ville a perdu prs des deux tiers de ses habi
tants de 1917; seules quelques usines lchent encore de
rares panaches de fume. Grce lagonie de lindustrie, le
ciel est redevenu bleu et lair transparent, mais les rues sont
encombres de dtritus, les cours intrieures dordures et
dexcrments gels ; les rats pullulent. En cet hiver glacial,
des milliers dhabitants dappartements aux carreaux casss
ne peuvent se chauffer quen brlant livres, lattes de
parquet ou dbris de meubles. La romancire Olga Forch,
dcrivant la vie dune communaut dcrivains dans la
capitale dchue, intitule son roman La nefdesfous.
Le pays est exsangue. Sa monnaie est devenue virtuelle.
Au X e congrs du parti communiste, en mars 1921,
Preobrajenski soulignera avec une ironie amre : Durant la
Rvolution franaise de 1789, la valeur des assignats fran
ais sest dprcie 500 fois, mais la valeur de notre rouble a
diminu 20 000 fois. Nous sommes ainsi 40 fois en avance
sur la rvolution franaise1. La limite du supportable est
atteinte Petrograd plus encore peut-tre quailleurs.
Vu la dvalorisation permanente de largent, et la pnu
rie de produits alimentaires, lalimentation de la population
95

CRONSTADT

est assure par des rations en nature qui remplacent pour


lessendel les traitements et salaires en billets : en 1919, ces
rations reprsentaient 73% du salaire dun ouvrier, en
1920, elles en constituent 92% . Au dbut de janvier, une
catastrophe alimentaire sannonce. Les rvoltes paysannes
rduisent les livraisons de bl et parachvent la paralysie des
transports ferroviaires, dmantels par la guerre civile. Les
trains arrivent de plus en plus rarement Petrograd. Pas de
train, cela signifie : pas de bl et pas de charbon. Le
15 fvrier, aucun train de ravitaillement et de combustible
ne parvient dans lancienne capitale.
Cette dgradation frappe plus la population ouvrire
que les marins de la flotte qui peroivent une ration alimen
taire plus de deux fois suprieure celle des ouvriers de
Petrograd et des autres units de larme. Depuis juin 1920,
ils touchent par jour une livre et demie de pain (soit 600
grammes), 80 grammes de gruau, 120 grammes de viande,
40 grammes de poisson, 40 grammes de sucre, et par mois
280 grammes de beurre, avec en plus, de temps autre, du
sel, des allumettes, des cigarettes, et mme du savon,
produits hautement dficitaires dans la Russie ruine de
1921. Certes, la ration attribue aux matelots est en partie
thorique; le gruau peut tre remplac par des pommes de
terre qui, transportes dans des trains non chauffs, arrivent
geles lhiver, et les quotas de matires grasses et de sucre
sont assez rarement respects. La qualit des produits est,
bien entendu, aussi mdiocre, voire lamentable, pour tous.
Mais les marins, ceux de Cronstadt en particulier, sont
nettement mieux nourris que les autres. La pnurie aiguise
le ressentiment des plus dmunis lgard des bnficiaires
de privilges mme modestes. Aussi, les marins sont-ils peu
apprcis de la population affame de Petrograd. Mais la
dgradation du ravitaillement dans toute la rgion les
frappe eux aussi et leur situation alimentaire se dtriore.
96

CHRONIQUE DUNE RVOLTE ANNONCE

Ds le dbut de fvrier, larrt temporaire des


transports par chemin de fer dans le Sud et dans dautres
rgions de la Russie, do venait le ravitaillement, rduit
les arrivages une quantit ngligeable. Ainsi, un rapport
du Poubalt de la mi-fvrier note ; Si la situation du
transport et du combustible ne samliore pas dans les
prochains jours, il faudra rduire au minimum la ration
existante ce jour, car les stocks de poisson, de viande, de
farine et dautres produits ne nous permettront pas dexis
ter au-del du 5 mars, cest--dire pendant vingt jours2.
La situation dans les casernes de la ville est aussi drama
tique quen janvier 1918. Des soldats, rongs par la faim,
seffondrent victimes de syncopes rptition dans les
casernes, mendient, font le tour des maisons pour propo
ser aux habitants dchanger un briquet, un couteau, un
ceinturon, contre du pain. Un rapport alarmiste du secr
taire du comit du parti de la rgion de Petrograd en date
du 11 fvrier alerte Efm Sklianski, ladjoint de Trotsky au
Commissariat la guerre, sur la mendicit laquelle les
soldats sont contraints et sur les nombreux cas dva
nouissements suscits par la faim relevs ces derniers jours
dans les units du district et qui prennent un caractre
m assif3. La grogne gagne les units de la garnison. Des
soldats furieux du manque de chaussures et de bottes refu
sent deffectuer les corves rglementaires.
La faim est Petrograd un mal endmique, et la colre
quelle provoque nest pas nouvelle; en 1919, un tiers des
morts dans les hpitaux y ont pri de faim et non de
maladie. Aprs la tourne d Maria Spiridonova, la diri
geante SR de gauche, dans plusieurs usines de Petrograd,
le 10 mars 1919, une assemble de quelque 10000
ouvriers de lusine Poutilov votait la quasi-unanimit
une motion des SR de gauche accusant les bolcheviks
davoir trahi les ides doctobre 1917 et davoir instaur
97

CRONSTADT

leur dictature par la terreur. Annonant dj la majorit


des revendications des insurgs de Cronstadt, ils
exigeaient la liquidation de toutes les institutions extraor
dinaires (dtachements de ravitaillement, de barrage, de
rpression) ainsi que la libert de parole et de la presse. Ils
dcidaient enfin darrter le travail et de ne le reprendre
qu une fois la rsolution publie dans la presse et mise en
uvre. Des travailleurs dautres usines les soutenaient.
Lnine, venu alors Petrograd assister aux obsques de
son beau-frre Mark Elizarov, tente de haranguer les
ouvriers de Poutilov, avec Zinoviev. Il se fait huer aux cris
de bas les youpins et les commissaires!. Le 19 mars,
4 000 cheminots signent un appel aux soldats rouges et
aux marins soutenir les travailleurs de Poutilov contre
les provocateurs, bourreaux et assassins bolcheviks4 Ils
reprennent le travail sans avoir obtenu satisfaction.
la famine menaante sajoute, en 1921, la dgrada
tion des conditions matrielles dexistence dont un
rapport dun SR anonyme dcrit la triste ralit
Cronstadt : Les ouvriers y reoivent plus de pain qu
Petrograd et la situation pour le combustible y est aussi
meilleure, mais la norme de fourniture de bois accorde
chacun ne cesse de se rduire et il est de plus en plus
difficile de se procurer du bois de chauffage. Les cochers
refusent souvent de le transporter contre paiement en
roubles, ils exigent du pain, des cigarettes ou du gros
tabac. La majorit des habitants doivent donc porter le
bois eux-mmes en cet hiver o la nuit tombe ds le
milieu de Faprs-midi et o le vent glacial et humide qui
souffle de la Baltique rend la morsure du froid insuppor
table. Ces conditions sont encore aggraves par le
manque dappartements, et la dgradation des apparte
ments dans un tat lamentable par manque dentretien;
il n y avait pas deau, les toilettes ne fonctionnaient pas
98

CHRONIQUE DUNE RVOLTE ANNONCE

[...]. II ny avait ni planches, ni verre, ni clous, aucun des


matriaux les plus simples pour les rparations indispen
sables. Les bains de la ville fonctionnaient m al5.
Un rapport du Poubalt du dbut de fvrier dresse un
triste tableau des conditions dexistence des marins et de
la garnison de Cronstadt, ainsi que des forts qui Fentou
rent- Une partie dentre eux nont ni chaussures ni bottes :
cest le cas des trois quarts des soldats du 560e rgiment,
de 40 % des soldats de la compagnie disciplinaire, de 300
soldats de la section de dfense antiarienne, dune partie
de la garnison des forts Chantz et Rif louest de File, et
de la troisime division dartillerie, qui manque aussi de
couchage.
Les soldats du R if manquent en plus de manteaux, de
pantalons et de vareuses ! Un peu partout les tenues sont
en nombre trs insuffisant. Sur le cuirass Andre
Piervozvanny, le brise-glace Tosno, le remorqueur Silny> les
navires Narova, Kotline 1 et Kotline 2 et les quatre phares
de Fle, la nourriture est infecte : au lieu de livrer aux
quipages du gruau pour cuire la kacha (bouillie) tradi
tionnelle, on leur donne du bl en herbe impossible
cuire et immangeable cru. Il manque mille paires de draps
la dfense antiarienne. Le Petropavlovsk na pas de
savon. Les soldats du fort Krasnoarmeiski manquent de
tenues et croupissent dans lhumidit permanente, car les
plaques de bton du toit laissent passer Feau. Les soldats
du train sont les plus mal lotis : si leurs entrepts regor
gent dobus, ils manquent de tenues et de lumire ; llec
tricit ne fonctionne pas, malgr les promesses rptes de
la rtablir ; ils nont pas la moindre bougie, et les toilettes
de cette caserne surpeuple o il fait un froid insuppor
table dans les btiments ne fonctionnent pas. Le rapport
conclut : Dans ces conditions tout travail politique est
impensable. La majorit des quipages et des units de la
99

CRONSTADT

garnison sont las6. Cette lassitude facilitera leur rallie


ment, souvent purement passif, linsurrection.
Pendant ce temps, linsurrection paysanne dans les
rgions de Tambov et Tioumen ne faiblit pas. Lnine avait
invit, le 14 fvrier, les paysans de Tambov sympathisants
dAntonov rvoquer et remplacer les membres des
soviets quils jugeraient incapables et, si ncessaire,
sadresser Moscou, au Kremlin, lui-mme par
crit, et personnellement, en cas de vexations de la part
des autorits locales7; bref linformer des exactions,
abus et vexations de lappareil. Mais, en cette anne 1921,
la Russie sovitique exsangue ne tient qu enserre dans
larmature de lappareil du parti, de la Tcheka et de lar
me. Si la pression mesure dont Lnine invite les paysans
user sur cet appareil sort du cadre troit qu il dfinit, elle
peut faire exploser un quilibre instable. La rvolte de
Cronstadt va le montrer deux semaines plus tard.
Dans la premire quinzaine de fvrier, la Tcheka de
Petrograd arrte 266 individus : 24 pour activit contrervolutionnaire (charge que la Tcheka a plutt tendance
amplifier qu sous-estimer) ; 83 pour dlits commis dans
lexercice de leur fonction, 81 pour spculation, 33 pour
crimes de droit commun, et 45 pour fraudes diverses.
Ainsi, 90 % des personnes arrtes le sont non pour activit
politique, mais pour trafic dinfluence de pain ou de viande
de cheval crev. La faim est au centre de toute la vie sociale.
Pour pallier le manque de pain, les autorits dcident
alors dgaliser les rations en diminuant les plus hautes et
en abaissant les normes de livraison. Le 21 janvier, le
gouvernement dcide ainsi de rduire dun tiers les rations
alimentaires de Moscou, Petrograd, Ivanovo-Voznessensk,
grand centre de lindustrie textile moribonde, et de
Cronstadt. Le dcret est applicable ds sa publication dans
la Pravda du lendemain. La mesure exaspre les ouvriers,

100

CHRONIQUE DUNE RVOLTE ANNONCE

les matelots et les soldats affams de la garnison. Leur rac


tion ne trane pas. Le 7 fvrier, les travailleurs de lusine
Troubotchny se runissent en assemble gnrale. Ils rcla
ment du pain, exigent le maintien de la ration antrieure
au dcret et veulent la recevoir avant le 19 fvrier. Deux
jours plus tard, pour protester contre la rduction de la
dotation de pain et le retard apport dans sa distribution,
les 1037 travailleurs du parc de tramway de la ville et 3 700
ouvriers de lusine de construction navale de la Baltique se
mettent en grve, les premiers jusquau 10 fvrier midi,
les seconds jusqu'au 11 au matin. Les ouvriers de Fusine
Kabelny dbrayent trois jours par solidarit avec eux.
Rien ny fait. La rarfaction brutale des matires
premires, du bois et du charbon pousse le soviet de
Petrograd, prsid par Zinoviev, dcider, le 11 fvrier, de
fermer pour deux semaines, jusquau 1er mars, 93 usines,
en particulier 35 fabriques de textile et 40 usines mtallurgiques. Parmi elles lhistorique usine Poutilov, dont, en
1905, les ouvriers avaient dclench la premire grve
gnrale de Russie et dEurope et provoqu, le 9 janvier, la
grande manifestation dite du dimanche rouge. Sa rpres
sion sanglante par larme et les cosaques avait dress des
millions dhommes contre la monarchie et provoqu la
premire rvolution russe; en 1917 lusine, fief bolchevik,
avait combattu pour le pouvoir aux soviets. Vingt-sept
mille ouvriers se retrouvent la rue, sans salaire pendant
deux semaines; ils conservent nanmoins leurs cartes
dalimentation et le soviet leur promet de leur assurer leur
ration quotidienne de pain. La dcision provoque une
flambe de grves. Agranov souligne : La rduction de la
ration alimentaire [...] donna limpulsion directe lex
plosion du mcontentement croissant dune partie des
travailleurs de Piter [nom familier de Petrograd] et provo
qua des grves dans toute une srie dusines8.

101

CRONSTADT

Le lundi 14 fvrier, les travailleurs de Fusine 3


(ancienne usine Novy Lessner), Fune des 93 usines
fermes, se runissent en assemble gnrale. Un membre
du soviet de Petrograd, rgulirement rlu par les
travailleurs de son usine, le menchevik Vladislav
Kamenski membre du comit menchevik de Petrograd,
inlassablement arrt puis relch par la Tcheka qui
vient de le librer trois semaines plus tt affirme : la crise
du combustible est imputable au gouvernement car cest
de sa faute si les paysans ne veulent pas fournir du bois
pour lequel on ne leur paye rien.
son initiative, Fassemble vote une rsolution exigeant
entre autres le rtablissement dune totale libert de parole,
de presse, de Finviolabilit de la personne et du droit des
ouvriers et paysans crer leurs organisations indpendan
tes et leurs partis politiques ; le droit de vote secret, direct*
universel et gal pour tous dans les lections aux soviets et
dans tous les organes reprsentatifs de la Rpublique; des
rlections immdiates aux soviets avec pleine libert de
propagande lectorale orale et imprime, la suppression de
toutes les rations alimentaires spciales pour les responsa
bles, les acadmiciens, les habitants de Smolny [la direction
du parti communiste de Petrograd], du Kremlin [la direc
tion du parti communiste de Russie], les membres du
gouvernement et autres privilgis et la rpartition galkaire
du ravitaillement, le droit pour tous les citoyens de
Petrograd demporter avec eux une quantit limite de
produits pour eux-mmes et leur famille et la leve des dta
chements de barrage qui confisquent aux ouvriers affams
de Petrograd les produits quils rapportent9. On croirait
lire une premire esquisse de la rsolution des insurgs de
Cronstadt. La Tcheka arrte Kamenski le 23 fvrier.
Le lundi 21 fvrier, les ouvriers de lusine Troubotchny
se runissent en assemble gnrale en prsence de Naoum

102

CHRONIQUE DUNE RVOLTE ANNONCE

Antselovitch, prsident du conseil rgional des syndicats,


lun des rares acteurs des vnements qui mourra tran
quillement dans son lit en 1952. Peu convaincus par son
discours sur la crise du ravitaillement et ses causes, les
ouvriers dnoncent la rduction des rations alimentaires,
le rgime du parti unique et linvasion des institutions
sovitiques par des bourgeois aux mains blanches qui
multiplient les actes dinjustice . Ils exigent une purge de
ces institutions et laffectation de nouveaux ouvriers. Dans
la salle, un ouvrier propose une courte motion : Nous,
ouvriers de Troubotchny, exigeons lAssemble consti
tuante, les soviets doivent sen aller. Le prsident de la
runion rtorque quen tant que sans-parti, il na pas le
droit de soumettre ce texte au vote. Antselovitch, sr de la
victoire, lui ordonne pourtant de le faire. Le prsident de
sance tente de ruser en demandant : Que ceux qui sont
pour les soviets lvent la main10! La majorit se prononce
pour lAssemble constituante. Le soviet de Petrograd
ferme lusine et dcide la rinscription individuelle de tout
le personnel afin den carter les lments hostiles.
Zinoviev forme aussitt un comit de dfense de
Petrograd, au sein duquel il constitue un comit militaire.
Le 24, 7 heures du matin, sur ordre de Zinoviev, un
dtachement dlves officiers bloque les portes de lusine
Troubotchny et interdit aux ouvriers de se runir lint
rieur. Les quelque 300 ouvriers de Troubotchny, rassem
bls par force dans la rue, dcident alors de se rendre
lusine voisine Laferme, persuadent ses ouvriers de cesser
le travail et de se joindre eux. Ils se dirigent ensemble
vers lusine de la Baltique, dont les ouvriers descendent
avec eux dans la rue. 13 heures, les manifestants sont
plus de 2000. Le soviet envoie pour les disperser un dta
chement dlves officiers. Ces derniers tirent en lair deux
salves davertissement qui ne font pas de victime mais
103

CRONSTADT

beaucoup de bruit. Elles donneront naissance la Rimeur


selon laquelle les bolcheviks auraient tir sur les grvistes
et en auraient tu des dizaines, qui deviendront bientt
des centaines, puis des milliers. Un marin, dans une lettre
sa famille, annoncera 24 000 grvistes arrts, un autre
crira... 8 0 0 0 0 11! Ces rumeurs enflent et se rpandent
dans Cronstadt et dans la Russie profonde. Bien que les
rapports secrets confirment labsence de victimes, Nicolas
Werth crit dans le Livre noir du communisme : Le
24 fvrier, des dtachements de la Tcheka ouvrirent le feu
sur une manifestation ouvrire, tuant douze ouvriers12.
Ces douze morts sont imaginaires, mais le Livre noir doit
tre noir. Lconomiste SR Pitirim Sorokine crira plus
tard : Il y avait tant de tus que le gouvernement
semblait avoir cras un soulvement13, aussi imaginaire
que les morts. Non seulement le bref affrontement entre
les lves officiers et les grvistes ne fait aucun bless, mais
un groupe de manifestants sans armes russit dsarmer
une compagnie entire d'lves officiers. Un peu plus
tard, des ouvriers essaient en vain de s'emparer des fusils
du 98e rgiment lhumeur incertaine. Le commandant
du district militaire de Petrograd, Avrov, et le chef adjoint
du Poubalt, Kouzmine, signalent Trotsky, dans leur
rapport, les deux salves en lair des lves officiers mais
omettent de signaler le dsarmement dune compagnie
entire. C est lune des premires et innombrables rtenrions dinformations dans le camp gouvernemental.
Le soir, le comit provincial du parti communiste,
runi en urgence, dcide de fermer les usines Troubotchny
et Laferme et dy interdire laccs aux travailleurs, sauf
ceux de lentretien, de faire livrer des ampoules lectriques
dans les casernes qui en manquent, de dcrter ltat de
guerre, dorganiser dans chaque arrondissement une
troka (groupe de trois personnes) rvolutionnaire charge
104

CHRONIQUE DUNE RVOLTE ANNONCE

den contrler la mise en uvre, et de faire arrter les diri


geants SR et mencheviks. Le conseil militaire du comit
de dfense formalise la dcision en dcrtant ltat de
guerre dans la ville par un dcret publi le lendemain dans
la Pravda de Petrograd. Il impose le couvre-feu partir de
23 heures et interdit tout meeting, rassemblement et
runion tant lair libre que dans un lieu ferm, sans
autorisation du conseil militaire.
Dans son rapport sur les causes de linsurrection de
Cronstadt, Agranov souligne lampleur du mouvement,
son caractre politique et ses risques dextension : Les
ouvriers en grve ne se contentaient pas dexiger laug
mentation de la ration de pain et la suppression des dta
chements de barrage [...], le mouvement se dveloppa
sous le mot dordre de la suppression de la dictature du
parti communiste et de linstauration du pouvoir des
soviets librement lus. Heureusement, insiste Agranov,
la Tcheka a dcapit la direction ventuelle de cette
protestation en arrtant la fin de fvrier tous les diri
geants locaux des partis dopposition : Si le mouvement
ne prit pas un caractre organis et ne se gnralisa pas
Ptersbourg, cest du pour une srieuse part la liquida
tion rapide et effectue temps des organisations des SR,
des mencheviks, des SR de gauche et des anarchistes de
Ptersbourg, ce qui priva le mouvement dune direction
organise14, mais ne lempcha pas de se prolonger par
linsurrection de Cronstadt.
Ds les premires grves, le comit du parti commu
niste de Petrograd met en place dans les usines et dans
chaque arrondissement des trokas charges de collecter
les informations sur ltat desprit des ouvriers. Elles
collectent les rapports tablis par les cellules dusines ou
les informateurs qui rdent dans les rues et envoient
chaque jour un, voire deux rapports de synthse aux tro
105

CRONSTADT

kas darrondissement qui synthtisent leur tour leurs


rapports pour le comit de ville qui, son tour, les synth
tise pour Zinoviev.
Certes leurs donnes sont incompltes. Les informa
teurs signalent souvent qu leur approche, dans la rue,
devant la porte dune usine ou dans les ateliers, les
conversations politiques sinterrompent et les bouches se
ferment ; dans les rues comme hier on peroit la crainte
[...], les gens ont peur, il ny a pas de conversation sur
Cronstadt15. Ces notes dinformation, exiges jusquau
18 mars, donnent nanmoins un tableau assez fidle de
ltat desprit de la population.
Au mme moment, des grves secouent plusieurs
usines de Moscou. Apprenant la rduction de leur ration
de pain dune livre et demie (soit 600 grammes), 3 000
ouvriers imprimeurs de Khamovnild, o linfluence
menchevik est forte, se mettent en grve le 23 fvrier et se
prcipitent vers la caserne de la deuxime brigade de
rserve de Khamovniki, qui, selon Messing, prsident de
la Tcheka de Moscou, comporte prs de 700 soldats
dmobilisables aux sentiments manifestement antisovi
tiques16. Ils envoient des dlgations dans les usines
voisines pour les inviter se joindre eux et entranent
dans la grve les ouvriers de trois fabriques qui dbrayent
1 heure de laprs-midi. Lorsque la colonne de grvistes
se prsente devant les portes de la caserne, la garde, selon
les ordres reus de la Tcheka, tire en lair, mais blesse
dune balle dans le ventre un ouvrier communiste qui
mourra deux jours plus tard.
la fin de la journe, vers 18 heures, trois meetings
tenus linitiative des cellules du parti communiste, dans
trois salles dun club fminin du quartier, runissent prs
de 5000 travailleurs. Dans deux des trois salles, les
ouvriers acceptent de voter une motion invitant la reprise
106

CHRONIQUE DUNE RVOLTE ANNONCE

du travail le lendemain matin. La tche est plus difficile


dans la troisime salle o sentassent les grvistes de l'im
primerie de Khamovniki. Kanine, le prsident du comit
excutif central des soviets, chef thorique de ltat, tente
de les calmer. Aprs des dbats violents, les grvistes accep
tent de voter la reprise du travail Une troka est constitue
pour diriger la tactique des rpressions [...], il fut dcid
de narrter en aucun cas des personnes dorigine prolta
rienne, lies aux entreprises17, cest--dire travaillant en
usine, pour viter lexplosion. Une commission est char
ge dtudier le transfert massif de communistes dans les
usines o rgne la tension.
Le 24 fvrier aprs-midi, Lnine dresse un tableau trs
sombre de la situation aux militants de Moscou : Nous
devons maintenant rduire les rations et nous ne sommes
pas srs de pouvoir les assurer rgulirement [...].
Maintenant que les koulaks insurgs ont coup la ligne de
chemin de fer, nous ne recevons rien de Sibrie. [...]
Lacheminement du bl est interrompu. Celui du
combustible aussi. Et il doit constater : Le mcontente
ment a pris un caractre gnral18. Le pouvoir ne
parvient pas en endiguer lextension.
Le soir, le bureau politique esquisse les mesures essen
tielles de la future Nouvelle Politique conomique
(NEP), qui remplacera la rquisition force des crales
par un impt en nature et donnera la libert au paysan de
vendre les excdents qui lui restent aprs cet impt.
Lnine sinterroge sur sa signification sociale par rapport
la dynamique ~ essouffle - de la rvolution. Il sinterroge
sur la contre-rvolution paysanne (petite-bourgeoise) qui
se dresse, sur le modle de la rvolution franaise...,
1794 contre 1921. Est-ce Thermidor? [...] Nous
verrons19. Thermidor, aprs avoir renvers Robespierre,
Saint-Just et leurs amis montagnards, avait ouvert une
107

CRONSTADT

priode de raction qui devait dboucher sur lEmpire


napolonien.
Le 25 fvrier, Petrograd, au tout dbut de la matine,
les travailleurs dun atelier de lusine de la Nouvelle
Amiraut rclament une assemble gnrale; ils lobtien
nent. D aprs la troka locale, des orateurs prononcent
des discours mencheviks, exigent lAssemble consti
tuante, la libert de la personne et de la presse, etc.20.
Pour disperser lassemble gnrale, le comit darrondis
sement du parti envoie un dtachement de quinze mili
tants qui, devant lusine, se heurte une foule de 500
manifestants venus de Vassilievski Ostrov inviter les
ouvrirs de lusine dbrayer. Ensemble ils se dirigent vers
lusine franco-russe, dj en grve. Puis le cortge se dirige
vers lusine Georges Borman et les ateliers municipaux
voisins pour inviter leurs travailleurs se joindre au
mouvement. Les communistes de lusine, renforcs par
un dtachement spcial, tentent de leur interdire lentre.
Les manifestants les bousculent. Un dtachement dlves
officiers de la marine appels en renfort trane la jambe.
Grossi par les grvistes de Georges Borman, le cortge des
manifestants se divise en deux groupes auxquels les forces
de lordre barrent laccs des grandes avenues. Le premier
se disloque assez vite ; le second, rejoint un moment par
150 ouvriers de lusine Laferme, essaie en vain de faire
dbrayer les travailleurs de lusine dite Expdition. Las de
tourner en rond, les manifestants se dispersent sans autre
incident. La rumeur transforme les grves en meutes et
colporte des bruits de fusillades de plus en plus massives
au fil des jours. Un marin de Cronstadt crit ainsi sa
famille : Petrograd, chaque jour il y a des meutes,
parce quon donne une demi-livre de pain par jour et par
personne aux habitants de la ville et cela ne leur suffit pas,
et on ne peut pas en acheter avec de largent; la milice les
108

CHRONIQUE DUNE RVOLTE ANNONCE

disperse, pour empcher le commerce libre aussi les habi


tants de la ville ont tu quatre miliciens et maintenant, il
y a de telles meutes que a chauffe sec2i. Un autre crit
ses parents : Petrograd tous les ouvriers se sont soule
vs, toutes les usines se sont souleves, on a fusill beau
coup douvriers, beaucoup ont t jets en prison, on a
arrt 24 000 matelots 22, soit deux fois plus que lensemble des quipages du port!
Les insurrections paysannes qui branlent le rgime ne
peuvent suffire labattre : si massives soient-elles, elles
restent en effet locales ou rgionales, sans lien organis
entre elles. Mais leur conjonction dans le temps avec le
mouvement de grve qui secoue Moscou et Petrograd
menace lexistence mme de la Rpublique sovitique. Et
les communistes craignent quun parti comme les SR de
droite ne tente de les fdrer face au pouvoir. Le soulve
ment de Cronstadt va cristalliser cette menace.
Il est attendu ltranger. Le 25 janvier, le comit russe
d'vacuation install en Pologne et dirig par Boris
Savinkov, ancien adjoint de Kerensky et fondateur de
multiples organisations antibolcheviks, adresse un rapport
au ministre de la Guerre franais (avec copie aux gouver
nements anglais et polonais) sur les plans dinsurrection
Moscou, Petrograd, Cronstadt et ailleurs. Savinkoy
prtend avoir des agents Petrograd, Cronstadt, Moscou
et dans cinq autres villes, et des relations avec Makhno.
Mme si Savinkov, son habitude, bluffe pour extorquer
de largent aux gouvernements occidentaux, lvocation
rpte de Cronstadt nest pas un hasard.
Un autre document le confirme. Au mme moment
en effet, un agent de lorganisation antibolchevik, le
Centre national adresse son prsident Paris un mmo
randum ultrasecret voquant une insurrection prochaine
Cronstadt. Paul Avrich, qui en a publi le texte complet,
109

CRONSTADT

en attribue la paternit au professeur Tseidler, responsable


de la Croix-Rouge russe en exil pour les pays Scandinaves.
Lauteur, trs au fait de ltat desprit des marins de fle,
de leurs forces et faiblesses militaires, de leurs problmes
de ravitaillement et d'artillerie, avait manifestement des
contacts troits avec des officiers de Cronstadt.
Le document y annonce un soulvement dans le
courant du mois prochain , car une organisation, dont
fauteur ne nous dit rien, est prte transformer le
mcontentement croissant des marins en insurrection.
Tseidler affirme : Les matelots se rangeront tous aux
cts des insurgs, ds quun petit groupe aura su, par une
action rapide et dtermine, semparer du pouvoir
Cronstadt. Un tel groupe existe dj parmi les marins,
capable dentreprendre et de mener bien les actions les
plus nergiques.
De plus, lartillerie de Cronstadt dispose dun angle de
tir qui lui permet de bombarder les forts lointains du
rivage, incapables, eux, de rpliquer; les entrepts de
Cronstadt conservent la totalit des obus de la Botte de la
Baltique (mais pas ceux des forts de la cte). Le document
numre les atouts dun soulvement Cronstadt : I)
prsence et cohsion dun groupe dorganisateurs ner
giques pour le soulvement ; 2) simultanment, tendance
la rbellion, parmi les matelots ; 3) restriction du thtre
doprations, dlimit par la petitesse de Cronstadt, assu
rant le succs total du soulvement et 4) possibilit de
prparer le soulvement dans le plus grand secret grce
lisolement de Cronstadt, la cohsion et la solidarit
qui sont de rgle parmi les matelots.
Reste une difficult de taille : Les provisions de vivres
ne permettront de tenir que quelques jours aprs le soul
vement. Si Cronstadt nest pas ravitaille immdiatement
aprs, puis ensuite, rgulirement, la famine invitable la

110

CHRONIQUE DUNE RVOLTE ANNONCE

forcera retomber aux mains des bolcheviks. Labsence


de soutien extrieur pourrait aussi provoquer lchec, si
les matelots devaient se sentir isols du reste de la Russie
et sentir que tout dveloppement de la rbellion tait
impossible pour le renversement du pouvoir des soviets
en Russie mme. Aussi, Tseidler juge-t-il ncessaire un
soutien immdiat du gouvernement franais et des dbris
de Farme de Wrangel, cantonns Bizerte en Tunisie,
aux insurgs. Quil se manifeste ou non, une rvolte se
produira de toute manire Cronstadt au cours du prin
temps prochain , mais, si elle est prive de soutien ext
rieur, aprs une brve priode de succs, elle sera voue
Fchec23. Tseidler envisage nanmoins son succs, dans
la mesure o elle clatera pendant ou aprs la fonte des
glaces, interdisant ainsi la contre-offensive des rouges.
Tout son raisonnement est fond sur cette certitude.
Lvocation dun soutien du gouvernement franais et
de Farme de Wrangel, auxquels les insurgs manifeste
ront une vive hostilit, suggre que le groupe dorganisa
teurs nergiques, dont Tseidler souligne la cohsion,
nest pas le groupe de marins qui dclenchera linsurrection, mais un groupe danciens officiers tsaristes en service
dans la flotte. Si les marins nont pas tent de diffrer lex
plosion jusqu la fonte des glaces, cest quils ntaient pas
les auteurs du plan cit par Tseidler et nen savaient rien.
Mais ce plan, quoique inappliqu, existait bel et bien.

C h a p it r e

VII

Un cocktail explosif

Tous les lments dun cocktail explosif sont runis


Cronstadt o sont alors entasss 17700 marins et offi
ciers, 4 000 soldats et 30 000 civils, ouvriers et employs
et leurs familles. Depuis 1917, Cronstadt a perdu prs de
30 000 habitants. Sa population, sa garnison, les quipa
ges des navires se trouvent dans un tat brivement
rsum par le tchkiste Agranov dans son rapport du
5 avril 1921 : L a nervosit croissante de la masse
ouvrire affame tait aggrave par la dtrioration crois
sante des conditions d'existence. [...] L'atmosphre de
mcontentement ne cessait de spaissir dans la masse des
matelots et des soldats rouges pour lessentiel issus de la
paysannerie. Les nouvelles reues de leurs familles [...],
sur les abus des autorits locales, sur le poids de la rquisi
tion, etc., accroissaient encore leur exaspration1, quun
rien peut cristalliser.
Une banale runion sur les problmes de linstruction
publique organise par le soviet de Cronstadt, le
23 fvrier, jour anniversaire de la cration de larme
rouge, dans le grand atelier dassemblage de lamiraut,
rvle une sourde tension. Une premire, tenue le mois
prcdent, stait droule sans heurts majeurs. Seul inci

113

CRONSTADT

dent : le prsident de la commission du ravitaillement de


Fle, le communiste Iline, avait contredit publiquement le
rapporteur sur la question aigu des logements, en dnon
ant passe-droits et piston incontestables dans leur
attribution. Cette fois-ci, c'est une autre affaire. Un
commissaire de la forteresse ouvre la runion par un
discours sur la place de larme rouge dans la Rpublique
et sur la ncessit de consacrer toutes ses forces la
bataille sur le front du travail II voque le retard dans les
livraisons de pain quil attribue aux fortes chutes de neige
sur les voies, et conclut par une proraison enflamme
devant la salle amorphe.
Y a-t-il des questions ? demande alors le prsidium. De
rares mains se lvent. Les orateurs voquent timidement
le manque de pain et la faim qui ronge la population.
Sensuit un court change sur les problmes du ravitaille
ment. Puis on passe linstruction publique. Le rappor
teur insiste sur la lutte contre lanalphabtisme et la
ncessit pour les femmes illettres dassister aux cours
dalphabtisation du soir. Des ouvriers grognent : leurs
femmes sont accables par les tches domestiques et les
activits ducatives ne sont pas intressantes. la fin de la
runion, le prsident de sance, selon la coutume, invite
lauditoire chanter UIntemationale. Une partie de las
sistance alors se lve, tourne le dos et sort en silence.
Cette grogne ne semble pas annoncer une meute. Et
le lendemain, le responsable du bureau dinformation de
la section spciale de la Tcheka rdige un rapport fond
sur les renseignements des 176 informateurs bnvoles
dont la Tcheka dispose sur Cronstadt. Son rapport ne
signale rien de vraiment inquitant. Selon un autre tchkiste, jusquau 25 fvrier le calme rgnait sur les cuirasss
Sbastopol et Petropavlovsk, malgr le mcontentement
d au manque de chaussures et dquipement, au main
114

UN COCKTAIL EXPLOSIF

tien sous les drapeaux des marins librables au 1er fvrier,


au refus du commandement de laisser partir les malades
en cong et, bien entendu, aux actions injustes des auto
rits locales en province et des dtachements de barrage
[...]. Mais le mcontentement ne prenait pas une forme
particulirement aigu. Puis, ajoute-t-il, les vnements
de Petrograd aggravrent brutalement ltat desprit des
quipages. Leffervescence devint agitation2. Pour
Agranov aussi, linsurrection est le dveloppement direct
et logique des troubles et des grves de plusieurs usines et
fabriques de Petrograd, qui ont clat dans la dernire
semaine de fvrier3.
La nouvelle de ces troubles parvient Cronstadt dans
la nuit du 24 au 25. Des marins de la premire brigade de
cuirasss, de retour de permission dans Fex-capitale,
racontent leurs camarades du Sbastopol que les lves
officiers ont abattu des travailleurs de la ville. Les marins
s'indignent. Lmotion crot dheure en heure. Lquipage
se rassemble sur le pont infrieur. 18 heures, un groupe
de marins envahit la cabine du commissaire politique du
bateau, Tchistiakov, et lui demande de convoquer une
assemble gnrale de lquipage. Tchistiakov se dfile et
invite le commissaire politique de la brigade des cuirasss,
Zossimov, venir sur le Sbastopol.
Ce dernier arrive et convoque une assemble gnrale
sur le pont infrieur. Dans son expos de la situation
Petrograd, Zossimov reprend les informations officielles,
que Tchistiakov rpte et confirme. Lquipage coute en
silence. Puis Zossimov passe la deuxime partie de lor
dre du jour : il voque la situation la campagne et les
actes ou lattitude incorrects de certains membres de la
Tcheka, des dtachements de barrage et de rquisition et
de certains communistes. Ses rponses semblent satisfaire
lquipage. La runion sachve paisiblement 23 heures.
115

CRONSTADT

Zossimov, inquiet, runit pourtant au sige de la Tcheka


le chef de sa section spciale Gribov, le secrtaire du
comit de Cronstadt du parti communiste, Lazare
Bregman, le commissaire de la forteresse, Novikov, et le
prsident du soviet, Vassiliev, pour discuter des mesures
prendre. Ils nen prennent aucune.
Une heure et demie plus tard, un groupe de marins de
retour de Petrograd, trs agits, rveillent leurs camarades
et convoquent une nouvelle assemble gnrale sur le
Sbastopol. Des centaines de marins se runissent. Un
premier marin, Savtchenko, chauffeur sur le Sbastopol et
futur insurg, affirme : Petrograd les communistes
fusillent les grvistes dans les rues, le second jure qu aucun
grviste na t fusill, mais rassemble croit Savtchenko.
Tout semble sachever pourtant dans un calme relatif,
lorsque arrive Novikov. Il na pas entendu Savtchenko et
pense que lquipage grogne contre le manque de chaussu
res et de pain ; pour lapaiser, il numre les mesures prises
pour rgler dici quelques jours tous les problmes dqui
pement. Cette promesse dclenche la fureur des matelots
qui crient : On veut nous acheter : on nous cache ce qui
se passe Petrograd! On ne sait qui (Savtchenko,
Zossimov ou Tchistiakov?) propose alors denvoyer une
dlgation Petrograd constater les faits sur place.
Lassemble dcide denvoyer cinq matelots expliciter les
raisons de lagitation qui rgne dans les usines de la ville et
sinformer des revendications des grvistes. Lquipage lit
les premiers candidats qui lvent la main.
Les cinq dlgus lus, dont Savtchenko, se prcipitent
sur le Petropavlovsk voisin, coll flanc flanc au Sbastopol\
pour inviter son quipage dsigner une dlgation. Par
deux fois, la garde leur interdit de monter bord. Les
dlgus reviennent sur le Sbastopol, informent lqui
page de ce refus et des menaces darrestation profres
116

UN COCKTAIL EXPLOSIF

contre eux. Lindignation soulve lquipage du


Sbastopol. La garde mme du Petropavlovsk proteste elle
aussi contre lordre quon lui a donn.
Inform de lincident, le commissaire politique du
Sbastopol, Tchistiakov, dcide demmener lui-mme la
dlgation du Sbastopol sur le Petropavlovsk>afin de calmer
les esprits. Ils rveillent lquipage endormi et linvitent
une assemble gnrale. Ils proposent au commissaire poli
tique du Petropavlovsk, Iakovlev, douvrir la runion. Ce
dernier se drobe et demande son avis par tlphone
Zossimov, alors en discussion au sige du comit local du
parti. Le comit dcide denvoyer Zossimov et le chef de la
section politique de la base, Chouvaiev, tenir la runion.
Rien encore que de trs banal...
Lassemble est houleuse. Zossimov rpte son rapport
apaisant du Sbastopol, mais ne parvient pas calmer lassistance. Plusieurs intervenants dnoncent le manque de
chaussures et de ravitaillement ainsi que le bureaucratisme
des sommets. Lun deux rclame la tenue, le lendemain
1 heure de Taprs-midi, dune runion en face du
Petropavlovsk, il exige lengagement de narrter aucun
ouvrier de lusine Troubotchny et aucun soldat, rclame des
explications sur les revendications des ouvriers qui manifestent et demande quelle est lunit de la Hotte qui a tir sur
eux et sur ordre de qui. Zossimov rpond, dment et
promet de tenir le lendemain la runion demande.
Lassemble adopte une rsolution prsente par un
membre de lquipage qui annonce dj dans ses grandes
lignes le texte qui sera vot le 1er mars par 15000 marins
soldats et ouvriers. Lquipage du Petropavlovsk lit une
dlgation de sept matelots, dont le secrtaire Stepan
Petritchenko. La dlgation des deux navires rassemble
donc douze marins et non trente-deux comme lcrira
plus tard un Petritchenko la mmoire vacillante.
117

CRONSTADT

Les divers responsables communistes de la flotte de la


Baltique, de Cronstadt et de Petrograd semblent paralyss
pendant ces journes dcisives. Ils ne prennent aucune
mesure. Agranov les accuse tous davoir failli leur tche
et dtre ainsi coresponsables de Finsurrection : Leur
dsarroi inou a jou un rle colossal dans la catastrophe
qui sest dveloppe avec une rapidit inattendue [...];
cause de leur incomprhension de la signification du
mouvement et du sens dans lequel il sengageait, ils n ont
pris aucune mesure pour dissiper latmosphre enflam
me ; ils ont mme quoique inconsciemment, aid la
naissance de Finsurrection en laissant se tenir ou mme
en convoquant des runions des quipages pourtant alors
surexcits et en aidant Fenvoi dune dlgation de
Cronstadt dans les usines en grve4. Quelles mesures
pouvaient-ils prendre ? Agranov ne le prcise pas.
Dans un rapport du 9 juin 1921, le responsable de la
Tcheka du district militaire de Petrograd, Karous, dnon
cera lui aussi, peu prs dans les mmes termes, lincurie
des plus hautes autorits locales qui a fait quaucune
mesure na t dcidment prise pour faire face Fventualit dune action. Alors qu elles voyaient Ftat desprit extr
mement alarmant des units, elles ont attendu que
quelquun arrive et fasse quelque chose leur place. Il sen
prendra tout particulirement Kouzmine, le chef adjoint
du Poubalt. Mandat pour se rendre Cronstadt ds le
24 fvrier, il n y arrivera que le 28 au soir : Tout le monde
attendait larrive du camarade Kouzmine, arriv trop tard,
une fois quil tait devenu impossible dorganiser la rsis
tance5. Trotsky portera plus tard un jugement svre sur
Kouzmine : Ce ntait pas un homme srieux du tout.
Nous Favions laiss Cronstadt parce que nous avions
besoin de tous les bons rvolutionnaires et combattants au
front6. En fait, cest Zinoviev qui Favait nomm,..
118

UN COCKTAIL EXPLOSIF

Chacun des responsables viss, invits plus tard


tmoigner, charge son voisin. Ainsi Zossimov affirme quil
a tlphon Kouzmine Petrograd, pour linformer de
lenvoi dune dlgation de marins dans les usines en
grve ; ce dernier a accept cet envoi, autoris Zossimov
accompagner la dlgation et a fourni lui-mme ses
membres les laissez-passer ncessaires pour entrer dans les
usines quils dsiraient visiter. Le chef de la section
spciale de la Tcheka, Gribov, affirme lui aussi :
Cronstadt, tous les espoirs reposaient sur Kouzmine et on
attendait ses instructions. A len croire, Gribov a, ds la
fin de la runion du 25 sur le Sbastopol, rdig un
rapport lu la runion des cadres du comit excutif (du
soviet). O n a cout mon rapport mais aucune mesure
concrte n a t prise7. En a-t-il propos lui-mme?
Prudent, il ne le dit pas, et ne risque donc aucun
dmenti; il ne prcise pas non plus aprs coup quelles
mesures concrtes auraient pu alors tre mises en uvre.
Il sest content de sonner lalarme sans rien proposer.
Novikov prtend pour sa part avoir voulu rsister ds
le dbut et il met en cause la fois Kouzmine et Gribov.
Ds la double runion du 25 au soir, affirme-t-il, il se
prcipite chez Gribov, et propose de retirer les meneurs
des quipages et de fournir une information minutieuse.
Manifestement mon exigence ne fut pas mise en uvre8.
On peut douter quaprs la dsignation dune dlgation
par les deux cuirasss, larrestation des meneurs (sans
doute les douze marins de la dlgation) et la diffusion
dune information minutieuse officielle des marins de
plus en plus incrdules et sceptiques auraient ramen le
calme. len croire, enfin, Novikov, ds llection de la
dlgation des deux cuirasss, en informe Kouzmine et lui
dclare quil soppose leur dpart Petrograd.
Kouzmine me rpondit que je navais pas le droit de
119

CRONSTADT

retenir la dlgation et mordonna de la laisser partir


Petrograd, crit-il. C est alors quayant reu cet ordre de
Kouzmine, je confiai au commissaire de la brigade,
Zossimov, le soin daccompagner la dlgation
Petrograd chez Kouzmine9.
C est donc Kouzmine le pel, le galeux do vient tout
le mal, ce professeur de son mtier, soldat nergique et
laborieux, gris de la tte aux pieds, de luniforme au
visage rid10, que Victor Serge voque ainsi avec sympa
thie dans ses Mmoires. Novikov prtend enfin quil a
propos des mesures concrtes que la mollesse des autres
a fait capoter. Il avait, dit-il, prpar, le jour du dpart
de la dlgation des marins Petrograd, un dcret plaant
la forteresse en tat de sige, interdisant la tenue de
meetings, runions et autres. Avant de le publier, il
demande lavis du comit du parti, du prsident du soviet
de Cronstadt et de la Tcheka qui sopposent tous la
proclamation de ltat de sige, en dclarant que par un
tel dcret je susciterai du tapage sans fondement suffi
san t11. Bref, tous les dirigeants, sauf Novikov, se sont
montrs dun laxisme lamentable.
Gribov, le chef de la Tcheka vis, ragit et souligne
qu il ntait pas possible de procder des arrestations
ce moment-l, vu les vnements politiques, car cela
aurait pu provoquer une meute, et on ne pouvait pas
alors distinguer les meneurs de la masse. Il prtend
ensuite qu il n y a pas eu de conversation spciale sur
ltat de sige avec Novikov. Mais il ajoute : Novikov a
demand par tlphone quelle initiative prendre et dclar
q u il fallait se mettre daccord avec le commandement
militaire et avec Petrograd et, si ncessaire, proclamer
ltat de sige12, que Novikov a donc bien suggr.
Lapplication de ces mesures aurait peut-tre diffr lex
plosion, mais naurait pas pu lempcher.

120

UN COCKTAIL EXPLOSIF

Kouzmine, qui Ton reproche de ntre arriv


Cronstadt que le 28 fvrier alors quil tait dj trop tard
pour arrter la mcanique de linsurrection, se dfend
comme un beau diable. 11 justifie son retard : Malgr les
nouvelles inquitantes qui venaient de Cronstadt, il fallait
cependant toute force calmer les units de la flotte
Petrograd, ce que jai relativement russi faire. Il y avait
chez les 12000 marins de Petrograd une vive effervescence
qu il a, lui, calme, alors que les dirigeants de Cronstadt
nont rien fait pendant quil affrontait la tempte
Petrograd. D ailleurs, son arrive Cronstadt, si le comit
du parti lui a dpeint la situation sous des couleurs sombres
[...], Zossimov ma calm en me disant quil ny avait rien
de si effrayant13, et navait donc rien compris...
Ignorant tout des hsitations et des craintes de ces diri
geants, la dlgation sembarque le 26 au matin, pour
Petrograd, sur le brise-glace Ermak. Le communiste
Gaievski, commissaire de la flottille des sous-marins, qui
nappartient pas lquipage des deux cuirasss, y participe,
en tant que membre du soviet de Petrograd, en plus de
Zossimov. Ce dernier amne la dlgation chez Kouzmine
qui leur fournit les laissez-passer pour lusine Troubotchny,
lusine de tabac Laferme, lusine de la Baltique et divers
ateliers. La dlgation se partage en plusieurs groupes. Ainsi
Savtchenko se rend avec deux camarades lusine de la
Baltique, fief de lopposition aux communistes. Les dl
gus se rendent aussi sur deux cuirasss mouills dans la
Neva, le Gangoutet le Poltava, dont les quipages sagitent.
Petritchenko fera quatre ans plus tard un rcit drama
tique de cette visite. Les usines encercles par des dta
chements arms, parcourues lintrieur par des lves
officiers et des tchkistes, ressemblaient aux bagnes de
lpoque tsariste. Les ouvriers refusent de discuter avec
la dlgation, quils croient officielle. Les dlgus exhi

121

CRONSTADT

bent leurs mandats, mais les ouvriers montrent du regard


les gardes en armes et les militants communistes. Les dl
gus leur promettent de soutenir leurs revendications que
le pouvoir sovitique prendra en considration avec le
soutien de Cronstadt. Les ouvriers gardent pourtant le
silence jusqu ce que Pun deux, sr dtre arrt aprs
leur dpart, se dcide parler. Aprs leur avoir dit quils
taient affams, mal vtus, mal chausss et transis de
froid, il leur dclare: surtout nous sommes terroriss
moralement et physiquement [...]. Le pouvoir rpond
par la terreur chacune de nos demandes et revendica
tions. La terreur, toujours la terreur. [...] Cela ne peut
plus continuer comme a, le temps est venu de dire
ouvertement aux bolcheviks: arrtez de vous cacher
derrire notre nom! bas votre dictature qui nous a
mens dans une impasse. Empruntons la voie sans parti.
Vive les soviets librement lus. Eux seuls nous sortiront
de cette impassel4.
Ce discours vigoureux est suspect : Petritchenko le cite
dans un texte rdig la fin de 1925, mais dans ses souve
nirs rdigs au lendemain mme de la rvolte {La vrit sur
les vnements de Cronstadt), il nen cite pas un mot.
Comment aurait-il pu, en avril 1921, oublier un tel
discours qui justifie Finsurrection ? Il Ta sans doute fabri
qu partir de membres de phrases collects ici ou l. Isral
Getzler crit dailleurs prudemment : Le contenu de ce
discours, sil est rapport exactement, est trs proche de la
propagande des mencheviks et de leur tract [aux ouvriers
de Petrograd affams et transis de froid], rdig par Fiodor
Dan, diffus mille exemplaires et coll sur les murs de
Petrograd le jour mme o la dlgation de Cronstadt
faisait le tour de Petrograd15. Petritchenko la paraphras
et plac dans la bouche dun ouvrier pour accrotre sa force
dramatique.

122

UN COCKTAIL EXPLOSIF

Pendant que la dlgation visite les usines Petrograd,


l'effervescence gagne les deux cuirasss. Les marins, qui
passent toute la journe du 26 en runions et assembles
informelles, clament leur volont de soutenir les revendi
cations des grvistes de Petrograd, mais n'adoptent
aucune rsolution. Lhostilit monte lgard des matelots
communistes.
Le 26 au soir, le soviet de Petrograd se runit pour
discuter des grves. Les anarchistes amricains Emma
Goldman et Alexander Berkman, alors Petrograd, assis
tent la runion. Emprisonns pour leur opposition la
conscription et lentre des tats-Unis dans la guerre, ils
avaient t expdis de force en Russie, en 1919, par les
autorits amricaines. Le lendemain, Berkman dnonce
dans son journal intime le communiste Lachevitch, qui,
cette runion, a dnonc les grvistes comme tratres la
rvolution. Il est gras, a Fair patelin, insolemment jouis
seur. Il a qualifi les ouvriers mcontents de profiteurs et
rclam dnergiques mesures leur gard. Dans La
rvolte de Cronstadt rdig Fanne suivante, Berkman
rapporte le mme pisode en retirant au robuste
Lachevitch son tiquette - discutable - de jouisseur gras16.
Zinoviev et ses camarades ne se contentent pas des
mesures nergiques comme la fermeture de lusine Troubotchny. Ils prennent en hte plusieurs mesures dapaise
ment. Le quotidien Krasnaia Gazeta du 27 fvrier annonce
que les travailleurs pourront dsormais aller chercher des
provisions la campagne dans un rayon de 50 kilomtres
autour de la ville; les dtachements de barrage auront Pordre de les laisser rapporter les provisions quils auront pu se
procurer et ne confisqueront que les sacs des spculateurs
patents. Le journal annonce lachat ltranger (dcid en
fait depuis le dbut du mois par le gouvernement) de
18 millions de pouds de charbon qui devraient permettre
123

CRONSTADT

de remettre en marche certaines usines prives de combus


tible. Le comit du soviet de Petrograd diffuse un tract la
population expliquant les motifs de la fermeture des entreprises et dtaillant les mesures rsumes ci-dessus.
La dlgation des deux cuirasss quitte Petrograd la
fin de laprs-midi du 27 fvrier en traneau. Les autorits
portuaires ont retenu le brise-glace Ermak pour manque
de charbon. Dans quelques jours, son absence se fera
lourdement sentir. Il aurait pu en effet briser la glace qui
enserre et immobilise les deux grands cuirasss accosts
flanc flanc prs du quai, rduisant ainsi de prs de
moiti leur puissance de feu. Les deux autres petits briseglace stationns Cronstadt ne feront pas laffaire.
Dans Fattente du retour des douze dlgus, la journe
du 27 a t calme sur Fle et sur les navires. De retour le
27 au soir, la dlgation rend immdiatement compte de
sa visite Petrograd sur 1z Sbastopol. Des marins du
Petropavlovsk sont l. Deux dlgus du Sbastopol ouvrent
le feu : lun, Andretchenko, futur insurg, qui a visit le
cuirass Gangout, lusine de la Baltique et quelques petits
ateliers, affirme que les revendications des ouvriers et des
marins de Petrograd sont variables : Les uns veulent la
libert du commerce, la libert de dplacement ; dautres
disent quil faut changer le pouvoir, quil y en a assez de
ceux qui ont rgn pendant trois ans et quil faut passer
dautres. Louka Savtchenko confirme les dires
dAndretchenko et ajoute que les ouvriers quil a rencontrs sinquitent pour leurs camarades arrts, chasss de
leur poste de travail et de leur appartement17.
Aprs eux, interviennent deux dlgus du
Petropavlovsk. Le premier qui a visit lusine Troubotchny,
la fabrique Laferme et les cuirasss Poltava et Gangout, lit
le procs-verbal de la runion du 7 fvrier de lusine
Troubotchny puis des rsolutions adoptes dans plusieurs
124

UN COCKTAIL EXPLOSIF

usines exigeant la suppression des dtachements de


barrage, la rlection des soviets bulletins secrets et la
convocation dune confrence d'ouvriers, marins et
soldats sans parti Petrograd et Cronstadt. Le second,
qui a visit le Poltava et le Gangout, confirme ses dires.
Lassemble approuve la volont affirme par la dlgation
de soutenir les revendications des grvistes. Dans la salle,
des marins rclament des fusils et exigent quils soient
disposs en faisceaux sur le pont, prts servir. Le
commandement, favorable au mouvement de protestadon qui se dessine, donne son accord et le commissaire
politique est hors dtat de lempcher.
Pendant ce temps, Petrograd, Kouzmine runit 7 000
marins du port de Petrograd dans la grande salle de la
Maison de la marine. Zinoviev tente de prsenter un
rapport introductif, mais les hues et les sifflets de ceux-l
mmes qui lapplaudissaient deux mois plus tt quand il
leur promettait une dmocratie sans limite, couvrent sa
voix; il renonce parler. Kainine lui succde; les marins
coutent en silence cet ancien ouvrier mtallurgiste et
cofondateur du syndicat des mtallurgistes Ptersbourg
en 1905, vieux militant lallure paysanne, et pur Russe,
alors que Zinoviev, pseudonyme de Radomylski, est juif.
Quelques marins manifestent ensuite leur mcontente
ment. Il ny a rien l qui sorte de lordinaire. D ailleurs,
lassemble adopte lunanimit une rsolution prsente
par Kouzmine, en conclusion des rapports des camara
des Zinoviev - qui na pourtant pas pu prononcer le sien!
- et Kalinine... . La rsolution appelle la discipline et
l a tension complte des forces des ouvriers et des
paysans. Seules la cohsion et lunion sous le drapeau de
lUnion sovitique nous aideront surmonter les difficul
ts dans lapprovisionnement en combustible, amliorer
la situation du ravitaillement et enlveront toute esp
125

CRONSTADT

rance nos ennemis. Elle demande enfin aux dtache


ments de barrage de ne retirer en aucun cas aux ouvriers,
ouvrires, soldats de larme rouge et marins, qui revien
nent de cong, les provisions quils rapportent pour eux
et leur famille , souhait auquel les dcisions du soviet de
Petrograd annonces le matin mme par Krasnaia Gazeta
donnent dj une relle consistance. La motion
condamne ensuite les grvistes, rendus coupables de
toute aggravation ventuelle de la famine et appelle les
ouvriers et les ouvrires reprendre le travail et les plus
conscients dentre eux convaincre les travailleurs arr
ts 18. La suite montrera que les 7 000 marins qui votent
lunanimit cette motion nen approuvent pas tous, loin
de l, le contenu.
Ce 27 au soir, le comit de Cronstadt du parti commu
niste se runit en hte. Il a en main la rsolution que
Kouzmine vient de faire adopter Petrograd. Inform que
les dlgus des deux cuirasss ont dcid de visiter un
certain nombre dunits le lendemain pour leur parler de
leur mission Petrograd, il dcide denvoyer des reprsen
tants dans les douze plus fortes concentrations de soldats
de lle pour y prsenter la motion des marins de Petrograd.
Il ne pourra le faire que dans dix dentre elles et ne russira
faire adopter la rsolution de Kouzmine que dans trois
units ; les sept autres se rallieront celle du Petropavlovsk.
Laprs-midi du lendemain, le 28, les marins du
Petropavlovsk se runissent sur leur navire en compagnie
dune partie de lquipage du Sbastopol. La runion est
houleuse. Un dlgu lit une rsolution adopte par la
majorit des ouvriers de lusine de la Baltique qui en
demandent limpression dans le journal Krasnaia Gazeta.
Ils exigent du parti communiste le transfert du pouvoir
aux soviets sans effusion de sang [...], la libration imm
diate de ceux qui ont t arrts depuis le 20 fvrier [...]
126

UN COCKTAIL EXPLOSIF

et e retrait immdiat de la force arme des usines. La


rsolution rclame aussi que, dans la ville, aucun ouvrier
ne soit arrt sans Faccord des ouvriers de toute son usine
ou de sa fabrique , requiert pour <xle peuple tout entier la
pleine libert de parole et de presse, afin qu il soit possible
dlire un pouvoir des soviets et non des cadres. Aprs
avoir proclam bas 1e communisme et le pouvoir
communiste, et Vive 1e pouvoir des soviets, la rsolu
tion propose tous les communistes honntes de pren
dre la part la plus brlante linstauration du pouvoir
sovitique, aux cts du peuple travailleur, afin que le
pouvoir ne tombe pas en ce moment dans les mains de la
bourgeoisie. Les ouvriers de la Baltique affirment enfin
qu ils ne reprendront le travail quune fois satisfaites leurs
revendications, cest--dire les points 4, 5 et 6, la libra
tion des emprisonns depuis le 20 fvrier, la libert de
parole et de presse et le retrait de la force arme des
usines19. La lecture de la rsolution enflamme les esprits.
Les marins empchent les communistes de parler et rejet
tent massivement la rsolution des marins de la base de
Petrograd propose par lun deux.
Arrt aprs lcrasement de linsurrection, Savtchenko
dans sa brve dposition, affirmera : les ouvriers de lusine
de la Baltique nous ont dclar quils exigeaient laugmen
tation de la ration de pain une livre et demie par jour, et
nous, lors de notre retour Cronstadt, la runion des
quipages, nous avons dclar quils exigeaient lAssemble
constituante20, deux exigences qui ne figurent pas dans
la rsolution que les dlgus ont eux-mmes rapporte de
Petrograd. Savtchenko a donc ajout oralement au texte
crit de lusine de la Baltique la revendication de
lAssemble constituante.
Petritchenko propose une rsolution rdige par une
demi-douzaine de marins du Petropavlovsk dont Tlectri127

CRONSTADT

cien anarchiste Jan Weis-Guinter, ancien adhrent ph


mre du parti communiste ; un autre matelot propose une
rsolution similaire du Sbastopol. La rsolution de
Petritchenko est adopte 1'unanimit moins deux
abstentions. La quasi-totalit des communistes des deux
cuirasss votent la motion. Une commission de marins
des deux navires labore une rdaction dfinitive en 13
points qui ne modifie pas le projet de Petritchenko. Un
marin propose une rsolution demandant la dportation
des juifs en Palestine, rejete aprs un v if dbat, par la
majorit des deux quipages. Une autre rclamant la
libert du commerce est aussi repousse.
Deux heures peine aprs ce vote, 18 h 40 prcises,
Zinoviev tlgraphie Lnine : ces runions ont adopt
des rsolutions SR-Cent-noir (dont Zinoviev ne joint
pas le texte) et prsent un ultimatum exigeant leur
satisfaction dans les 24 heures. Nulle trace nexiste de cet
ultimatum invent par lui. Il ajoute : Piter la situation
est comme auparavant trs instable, les grandes usines ne
travaillent pas. Nous supposons que les SR ont dcid de
forcer les vnements. Il nindique aucune dcision de sa
part et ne prsente aucune demande. Au dos du tl
gramme figurent six questions signes du tchkiste
Kedrov : il demande tre inform deux fois par jour,
sollicite des renseignements sur la flotte et ltat d'esprit
des marins, sur la situation dans les entreprises et sur le
nombre d'usines qui ont cess le travail et demande :
Une aide de notre part et du Comit central est-elle
ncessaire21 ? La Tcheka prend donc avec rserves le tl
gramme de Zinoviev.
Alors que Zinoviev qualifie ce jour-l la rsolution des
marins de texte SR et Cent-noir, il dclarera, le 8 mars
au soir, au comit excutif du soviet de Petrograd : Cette
rsolution de Cronstadt, les trois quarts en sont accepta
128

UN COCKTAIL EXPLOSIF

bles pour chacun dentre nous. Ce serait bien trange


pour une rsolution Cent-noirs. Zinoviev, il est vrai,
tirera de cet aveu huis clos la conclusion qu elle nen est
que plus dangereuse : Tout cela tmoigne que cela a t
prpar du point de vue politique de faon trs fine et
prcautionneuse22.
Ce jour-l, un appel anonyme aux ouvriers, coll sur les
murs de Petrograd, dnonce les communistes comme une
poigne dusurpateurs du pouvoir, qui a remplac la libert
par la violence, la vrit par les perquisitions et le vol, et a
compltement ruin notre conomie. Les usines et les
fabriques sont arrtes, le chmage sest rpandu par tout le
pays. La Russie est affame. On vous pousse de force
ltabli, sans vous donner assez de pain pour votre travail.
Dans toute la Russie le sang des ouvriers coule pour la
gloire des commissaires. En conclusion le tract exhorte ses
lecteurs : Arrachez la libert du travail. Renversez le joug
des commissaires. Soulevez-vous en rangs serrs. Librez les
otages. Exigez la libert et lAssemble constituante231
Ce mme jour encore, un appel aux ouvriers, soldats
rouges, matelots, lves officiers et tous les citoyens dsi
reux de voir la Russie libre, sign Le groupe des ouvriers
socialistes de larrondissement Nevski, dnonce les
Trotsky et les Raskolnikov, accuss de les asservir et de
ntre pas meilleurs que les bourreaux des Romanov. Il
interpelle ses lecteurs : Vous tes tromps par des tricheurs
politiques. Pour vos mrites, pour le sang que vous versez
ils ruinent vos exploitations, ils dpouillent vos pres
paysans, ils transforment eh esclaves vos frres ouvriers. Et
le tract sachve par quatre slogans : bas les communis
tes has! bas le pouvoir sovitique! Vive lAssemble
constituante populaire ! Soutenons tous les grvistes24.
Runi le 28 fvrier au matin, le bureau politique
ordonne au Commissariat lapprovisionnement de
129

CRONSTADT

tendre toutes les forces pour maintenir la ration alors attri


bue Petrograd et sa garnison et dcide dattribuer dix
millions de roubles-or Tcht ltranger dobjets
de premire ncessit pour les ouvriers25, dont une
moiti sera attribue aux ouvriers de Petrograd. La mesure
rpond aux grves de la ville et non aux vnements de
Cronstadt dont le bureau politique ne sait alors pas grandchose. Il dsigne aussi Trotsky prsident du comit de
dfense de Moscou. Trotsky rejette ce cadeau empoisonn.
Lui qui, depuis des mois insiste pour la subordination
rigoureuse des syndicats aux exigences de la reconstruction
conomique, se verrait charg de rprimer les grves de
Moscou ! Il exige que cette nomination soit soumise au
Comit central o il peut compter sur des appuis. Il sera
contraint daccepter le poste avant de partir dans lOural
faire face linsurrection paysanne de Tloumen et Ichim,
mais nen a jamais rempli les fonctions.
La Tcheka complte des mesures conomiques par un
vaste coup de filet. Ce 28 fvrier, son vice-prsident,
Xenofontov et le chef de sa direction oprationnelle,
Menjinski, invitent toutes les Tchka provinciales
dmanteler lappareil des partis antisovitiques , les SR
et les mencheviks, qui, utilisant le mcontentement
naturel des ouvriers face leurs pnibles conditions dexistence, sefforcent de susciter un mouvement de grve en
lui donnant un caractre organis au niveau de toute la
Russie, dirig contre le pouvoir sovitique et le PC . Ils
soumettent un plan de huit mesures la fois policires et
politiques contre leurs membres dont beaucoup
travaillent dans des institutions sovitiques, mais recom
mandent d agir prudemment lgard des ouvriers en
sappuyant exclusivement sur des donnes concrtes . Ils
insistent enfin pour que les organismes du parti dvelop
pent une activit maximale pour la satisfaction possible
130

UN COCKTAIL EXPLOSIF

des ouvriers, car les moyens tchkistes ne peuvent servir


que de support pour un revirement dans ltat desprit des
masses ouvrires26. Ils sont donc convaincus que la
rpression ne suffira pas. La Tcheka de Petrograd applique
les instructions avant mme de les avoir reues en organi
sant une vaste rafle de quelque 300 SR, anarchistes et
mencheviks (dont, trois jours plus tard, leur principal
dirigeant, Fiodor Dan, mdecin dans larme rouge), et
dcapite ainsi une opposition politique susceptible dta
blir une jonction entre les grvistes de Petrograd et les
marins de Cronstadt. Victor Serge affirmera plus tard que
la Tcheka voulait fusiller les dirigeants mencheviks Dan
et Abramovitch qu elle considrait comme les instigateurs
des grves, alors que Dan ntait arriv Petrograd que le
2 mars, trois semaines aprs leur dbut. Mais laffirmation
de Serge parat douteuse. La Tcheka ne pouvait liquider
des dirigeants mencheviks sans laval de Zinoviev qui
naurait pu lui-mme le donner sans laccord de Lnine,
trop politique pour ne pas le refuser.
Moscou, on est toujours aussi peu et mal inform de
ce qui se passe dans lle. Ce 28 fvrier, le secrtaire de
permanence du Commissariat la guerre, Proudnikov,
tlphone au chef du Poubalt, Btis. Il lui demande, de la
part de Trotsky, sil est vrai que des manifestations de
mcontentement se sont produites chez les marins de la
flotte de la Baltique. Si oui, sur quelle base et pour quelles
raisons ? Matrielles ou idologiques ? Quels lments se
trouvent la tte de ce mouvement, et pourquoi, jusqua
lors, aucune information na t communique au
Commissariat la guerre ?
La rponse du chef du Poubalt est surprenante de
dsinvolture. Il russit, en effet, dire tout et son
contraire. D un ct il dclare : Il n y a pas de mcon
tentement particulier chez les marins de la flotte [...]. On
131

CRONSTADT

na pas observ et on n observe pas daggravation particu


lire dans lhumeur des marins. De lautre, il numre
une liste de raisons de ce mcontentement dont il vient
de nier lexistence et quil rduit la fois des bruits et
une ralit permanente, peu inquitante. Il y a un
mcontentement individuel habituel, affirme-t-il, suscit
par les vnements courants , le problme des congs et
des interruptions dans le ravitaillement. Se pose de faon
un peu plus aigu, ajoute-t-il, le mcontentement suscit
par la situation la campagne telle que la rapportent les
marins qui en reviennent. Dernier point, la lambinerie
dans les fabriques et les usines Petrograd sest reflte sur
la flotte. quoi sajoutent toute une srie de bruits sur de
prtendues excutions et mesures rpressives mises en
uvre par le pouvoir sovitique. Mais il n y a pas de
quoi sinquiter car le mcontentement a un caractre
presque exclusivement matriel; linfluence des SR de
droite et des mencheviks est, comme dhabitude, insigni
fiante. D ailleurs ces bruits ont t dfinitivement
liquids par lassemble gnrale des marins de la base de
Petrograd du 27 fvrier. Cachant que Zinoviev n a pu y
parler, il ajoute, dans une allusion obscure : Laprovocation prcise du ct des intervenants est reste sans rsultats27. Quelle provocation ? Quels intervenants? Qui ont
dit quoi ? Trotsky ne le saura pas. Btis ne dit enfin pas
un mot de latmosphre qui rgne Cronstadt. C est une
esquisse du Tout va trs bien madame la marquise, une
forme du commensonge ou mensonge communiste,
qui mettait Lnine en rage.
Le rapport impitoyable quun auditeur de lacadmie
de ltat-major, Mikhal Kroutchinski, envoie le lende
main Trotsky et Zinoviev est beaucoup plus sombre. Il
analyse surtout la crise des organismes du parti et de la
flotte. Ce curieux personnage, qui nadhrera au parti
132

UN COCKTAIL EXPLOSIF

communiste quen 1942, se comporte comme s'il tait un


de ses dirigeants. Il retire une impression dsastreuse de
sa visite Ftat-major de la flotte de la Baltique et sur le
Gangout et le Poltava. Tout Ptat-major n'est quune
fosse rpugnante dintrigues entre les groupes de
Raskolnikov, de Kouzmine et d'autres; mme aujourdhui,
ils ne parviennent pas s'entendre dans le travail et
oublier leurs offenses et leur amour-propre bless. Le
Poubalt est impopulaire parmi les communistes de la
flotte, mous et dmoraliss, chez qui rgnent l'esprit
philistin, la pauvre morale petite-bourgeoise aux antipo
des du communisme et une psychologie de bonne
femme. Les vnements de Cronstadt, enfin, ont
effray les militants dans les cellules des navires28. Le parti
communiste est donc mal dispos pour affronter l'preuve
qui l'attend le lendemain.

C h a pitr e VIII

Au bord du Rubicon

Des comits de cinq six marins se sont constitus sur


e Petropavlovsk et sur le Sbastopol. Ils formeront le noyau
dirigeant de finsurrection. Le 28 fvrier, ils convoquent
pour le lendemain 1er mars une assemble de marins et
soldats de la garnison et des forts voisins en assemble
gnrale dans la grande salle du Mange maritime. Ils
nont pas invit les ouvriers et les employs dont la majo
rit travaille donc normalement ce jour-l et chez qui on
nobserve aucune agitation particulire.
Le 1er mars, ds 1 heure de Faprs-midi, des milliers de
marins et de soldats sentassent dans la salle du Mange
qui apparat vite trop petite pour les accueillir.
Proposition est faite de se dplacer place de lAncre. Le
prsident du comit excutif central des soviets, Kalinine,
est venu, reu en musique par lorchestre de la base. Il
remplace Zinoviev qui aurait d participer ce meeting
en tant que prsident du soviet de Petrograd, mais qui a
craint de se faire huer comme Favant-veille par les marins
de Petrograd. Kalinine tente de maintenir la runion dans
la salle du Mange. En vain. Toute lassistance dmnage
sur la place de lAncre, accompagne de lorchestre de la
base qui rythme sa courte marche.

135

CRONSTADT

14 heures environ, 15000 marins, soldats et ouvriers


sentassent sur la place, lorsque le prsident du soviet de
Cronstadt, Vassiliev, jeune communiste de 25 ans, flanqu
de Kouzmine et de Kalinine, ouvre le meeting devant un
public houleux. Accueilli par des cris, interrompu par des
hues et des invectives, il narrive pas se faire entendre; il
sinterrompt et passe la parole Kouzmine dont le long
discours sombre dans lindiffrence hostile de lassistance.
Puis Vassiliev donne la parole ceux qui dsirent interve
nir. Un marin trapu, lanarchiste Choustov, chauffeur sur
le Petropavlovsk, bondit sur la tribune et scrie : Assez de
bavardages et de compliments! Voici nos revendications :
bas les dtachements de rquisition ! Rtablissement de la
libert de commerce, lections libres des soviets! Aprs lui,
un ouvrier anarchiste de Petrograd, un matelot du service
de dminage et une demi-douzaine dautres se succdent
pour dnoncer la situation pnible des campagnes, la faim, le
froid, la Tcheka, les dtachements de barrage, les fonction
naires du parti et des soviets. Deux ou trois courageux
tentent de dfendre le pouvoir sous les hues de la majorit.
Kalinine prend alors la parole. La foule attend de lui
des promesses et des solutions aux problmes qui lagitent.
Mais il se lance dans un rappel emphatique des exploits
passs des marins de Cronstadt qui les exaspre. Des hurle
ments couvrent sa voix : Laisse tomber, Kalinine, tu as
chaud, toi! H ! combien de postes tu as et tu touches
pour chacun! Assez de belles phrases! Dis-nous plutt
quand vous en finirez avec la rquisition des vivres et
quand vous supprimerez les dtachements de rquisition.
Puis des cris slvent : bas le pouvoir sovitique!
couverts par des cris plus nombreux : Vive le pouvoir
sovitique, bas les communistes ! Kalinine se tait.
Kouzmine prend alors une seconde fois la parole pour
conclure, croit-il, le meeting. Il voque nouveau les
136

AU BORD DU RUBICON

traditions glorieuses de Cronstadt et de la flotte de la


Baltique. Ses envoles lyriques provoquent des hurle
ments. Un marin linterrompt en criant : Tu as oubli
quand tu as fait fusiller un soldat sur dix dans les troupes
du front nord! bas! bas! hurle la foule.
Kouzmine, loin de se dmonter, rtorque sous les hues :
Nous avons fusill et nous continuerons fusiller ceux
qui trahissent la cause des travailleurs. ma place ce n est
pas un sur dix que vous auriez fusill mais un sur cinq!
On ne sait quel pisode il fait allusion, mais sa rplique
qui semble confirmer Paccusation provoque un charivari
incroyable : a suffit, assez! hurle la foule. Ils ont fusill!
Pas la peine de nous menacer ! Chassez-le, chassez-le !
Un matelot raconte dans une lettre sa famille : Tout
le peuple criait : assez de chanter des chansons depuis trois
ans dj; il nen est rien sorti de bon, et vous avez men le
pays la ruine, et nous les ouvriers, vous nous avez
envoys travailler pour une demi-livre de pain. Ils criaient :
bas les commissaires, bas les communistes, vive Flection des soviets, la dictature paysanne et ouvrire du
peuple travailleur. Vous avez arrt des ouvriers parce qu ils
se soulevaient et demandaient du pain, quon leur en
donne deux livres1!
Kouzmine doit se taire. Le marin Petritchenko monte
alors la tribune et lit le texte en 13 points adopt la
veille par les quipages des deux cuirasss, auquel, dans le
cours du dbat, seront ajouts deux points supplmentai
res (14 et 15) dimportance secondaire. Ce texte clbre
avance une liste de revendications assez proches de celles
de PUPL de Tambov.
tant donn, affirme-t-il, que les soviets actuels nex
priment pas la volont des ouvriers et des paysans, il faut :
1)
Procder immdiatement la rlection des soviets
au moyen du vote secret. La campagne lectorale parmi
137

CRONSTADT

les ouvriers et les paysans devra se drouler avec la pleine


libert de parole et daction ;
2) tablir la libert de parole pour tous les ouvriers et
paysans, les anarchistes et les socialistes de gauche ;
3) Accorder la libert de runion aux syndicats et aux
organisations paysannes ;
4) Convoquer en dehors des partis politiques une
confrence des ouvriers, soldats rouges et marins de
Petrograd, de Cronstadt et de la province de Petrograd
pour le 10 mars 1921 au plus tard;
5) Librer tous les prisonniers politiques socialistes
ainsi que tous les ouvriers, paysans, soldats rouges et
marins, emprisonns la suite des mouvements ouvriers
et paysans ;
6) lire une commission charge dexaminer le cas des
dtenus des prisons et des camps de concentration ;
7) Abolir les sections politiques, car aucun parti poli
tique ne doit bnficier de privilges pour la propagande
de ses ides, ni recevoir de ltat des moyens financiers
dans ce but. Il faut les remplacer par des commissions
dducation et de culture lues dans chaque localit et
finances par le gouvernement ;
8) Abolir immdiatement tous les barrages ;
9) Uniformiser les rations pour tous les travailleurs,
except pour ceux qui exercent des professions dangereu
ses pour la sant ;
10) Abolir les dtachements communistes de choc
dans toutes les units de larme et la garde communiste
dans les fabriques et les usines. En cas de besoin, ces corps
de garde pourront tre dsigns dans larme par les
compagnies et dans les usines et les fabriques par les
ouvriers eux-mmes ;
11) Donner aux paysans la pleine libert daction pour
leurs terres ainsi que le droit de possder du btail
138

AU BORD DU RUBCON

condition quils sacquittent de leur tche eux-mmes,


cest--dire sans recourir au travail salari;
12) Dsigner une commission ambulante de contrle;
13) Autoriser le libre exercice de lartisanat sans emploi
dun travail salari;
14) Nous demandons toutes les units de larme et
aussi aux camarades lves officiers de se joindre notre
rsolution ;
15) Nous exigeons que toutes nos rsolutions soient
largement publies dans la presse2.
Aprs un dbat temptueux, qui conclut six heures de
meeting, la rsolution est soumise au vote aprs adjonction
des points 14 et 15. Qui vote pour? Une fort de bras se
lvent Selon les Izvestia de Cronstadt du 3 mars, le
meeting vota unanimement la rsolution des quipages .
Le comit rvolutionnaire prcisera plus tard : Adopt
lunanimit moins deux abstentions3. Petritchenko affir
mera en 1925 quil y eut trois votes contre : ceux de
Vassiliev, Kouzmine et Kalinine. Le gnral Kozlovski
crira : Seuls des communistes en quantit tout fait
ngligeable ne votrent pas la rsolution4. Comme leurs
trois dirigeants, plusieurs militants communistes ont vot
contre ou se sont abstenus, mais, dans lexcitation du
moment, nul n a comptabilis ces rares bras. Le fait crucial
est que la grande majorit des quelque 300 communistes
prsents sur la place ont vot en faveur du texte. Le
meeting sachve enfin sur la dcision de convoquer le
lendemain aprs-midi une runion de dlgus de toutes
les units, fabriques, bureaux et institutions, lus dans la
nuit ou dans la matine, raison de deux dlgus chacun,
pour procder la rlection du soviet de Cronstadt.
La rsolution, massivement plbiscite, reprend et
synthtise des rsolutions du mme genre votes dans
diverses usines de Petrograd pendant les grves. Le tchkiste
139

CRONSTADT

Komarov le rappellera dailleurs assez navement la


runion plnire du soviet de Petrograd le 25 mars. Il
dclarera inutile dnumrer les 15 points du texte de la
place de lAncre, parce que des rsolutions similaires ont
t adoptes dans beaucoup dusines ici, et les camarades
les connaissent5. Le texte de Cronstadt fait donc cho
une protestation qui dpasse la garnison et la population
de lle, mais il lui donne une forme plus rvolutionnaire.
Le tchkiste Agranov le constatera un mois plus tard : Les
mots dordre qui ont prsid la naissance et au dvelop
pement de linsurrection de Cronstadt taient sensible
ment plus gauche que les slogans avancs par les ouvriers
de Moscou et de Petrograd, quils prolongent et ampli
fient. D ailleurs, la large masse des insurgs ne voulait pas
entendre parler de lAssemble constituante6, dissoute
par les bolcheviks et les SR de gauche le 6 janvier 1918, et
dont linvocation comme pouvoir lgitime rassemblait un
large spectre de forces politiques antibolcheviks allant des
SR de droite aux Cadets. Son rejet massif rvle la faible
influence de ses partisans dans linsurrection.
Le meeting sachve vers 20 heures. Une heure plus
tard, Petrograd, le vice-prsident de la Tcheka,
Xenofontov, rdige un rapport pour Moscou. Ses dernires
informations remontent 17 heures, et nul, dans laffole
ment gnral, ne la inform de la suite. Aussi son rapport
est-il dun optimisme surprenant. Pour lui, les vnements
du 28 fvrier sur le Petropavlovsk et le Sbastopol sont dus
essentiellement des marins aux humeurs anarchistes,
mais vers le soir les marins se sont calms. Il donne un
rsum apais et apaisant de la journe : certes, au meeting
de la place de lAncre, lassistance na pas laiss parler
Kalinine et Kouzmine et a exig la suppression des sections
spciales de la Tcheka et lautorisation du commerce libre :
Au dbut, la situation a t trs inquitante, mais vers
140

AU BORD DU RUB1C0 N

5 heures aujourdhui, daprs les informations venues de


Cronstadt, le meeting a pris un caractre plus pacifique et
sachvera certainement bien7. Non seulement
Xenonfontov ne se prpare donc pas affronter une insur
rection, mais il ne semble gure en avoir envie ; il fera tout
par la suite pour se dgager de Cronstadt. Les cadres diri
geants locaux du parti, malgr le vote massif des commu
nistes en faveur de la rsolution du Petropavlovsk, semblent
partager ses illusions. Kouzmine le soulignera : Les gens
du lieu qui avaient le pouvoir ne voulaient pas compren
dre le caractre srieux de la situation8.
Pour lancien anarchiste Victor Serge, cest la brutale
maladresse de Kalinine et Kouzmine qui provoqua la
rbellion, Kalinine traitant les marins de vauriens,
d'gostes ou de tratres et les menaant, ainsi que
Kouzmine, dun impitoyable chtiment. Ainsi, crit-il,
ds le premier moment, alors qu'il tait facile dapaiser le
conflit, les chefs bolcheviks ne voulurent user que de la
manire forte9. En ralit, la rsolution du Sbastopol et
du Petropavlovsk, adopte la veille par ls deux quipages,
avait dj cristallis le mcontentement croissant des
marins de lle contre le rgime. Lattitude de Kalinine et
Kouzmine na fait quaccrotre leur colre et a convaincu
des marins communistes encore hsitants de voter la rso
lution dont Kalinine et Kouzmine ne pouvaient promet
tre de satisfaire les revendications. Voir dans leur attitude
le dtonateur de linsurrection, cest croire que des
discours lnifiants auraient suffi satisfaire les marins.
La rsolution vote sera souvent rsume par le mot
dordre : Les soviets sans communistes , apparu pour la
premire fois lors dune meute de la faim
Mourmansk... en mai 1918 et repris dans de nombreux
soulvements paysans. Ce slogan ny figure pas, mais le
dveloppement de linsurrection ira dans ce sens. Ce texte
141

CRONSTADT

ne fait aucune allusion aux insurrections paysannes qui


ravagent des provinces entires, alors que le rejet de la poli
tique de rquisition qui frappe leurs familles la campagne
est Tune des sources du mcontentement des marins. Mais
ses rdacteurs veulent dabord diffuser ce texte dans la
population ouvrire de Petrograd, que ces insurrections
contribuent un peu plus encore priver de pain.
Ce texte ne fait non plus aucune allusion, mme
rhtorique, ce qui se passe au-del des frontires du
pays. Or, le pays sort dune guerre perdue et coteuse avec
la Pologne, les ngociations darmistice avec son gouver
nement ne sont pas termines. La Finlande voisine, qui a
cras dans le sang la rvolution social-dmocrate de
janvier-fvrier 1918, a labor des plans dattaque au nord
de la Russie. Alors que ces questions internationales nin
tressent gure la paysannerie, les ouvriers les suivent
souvent avec attention. Ainsi, en octobre et novem
bre 1923, 35000 mineurs du Donetz, dans le sud du
pays, logs dans des cages lapin, feront grve pour exiger
le paiement de leurs salaires par ladministration (sovi
tique) des mines qui oublie de les payer alors qu elle se
rgle rubis sur Pongle ses propres augmentations de salai
res substantielles en roubes-or. Ces mineurs pourraient
aisment la balayer. Lun deux expliquera pourquoi ils ne
le font pas : Nous aurions rgl nos comptes avec eux,
mais voil, il est impossible de trahir la rvolution alle
mande 0, quils attendent et qui ne peut vaincre sans les
communistes. Cette absence de toute allusion la situa
tion internationale souligne Porigine paysanne des marins
qui ont rdig et vot ce texte.
Plusieurs marins et soldats crivent leurs familles pour
raconter les vnements, et quelques-unes de ces lettres
seront interceptes par la censure et recopies. Leurs
auteurs, prsents au meeting de la place de lAncre, en
142

AU BORD DU RUBICON

donnent des visions trs diffrentes et colportent des


rumeurs fantaisistes. Le premier manifeste son inquitude
sur la suite du mouvement qui lui parat bien insurrection
nel : Ils ont envoy des dlgus Petrograd pour changer
le gouvernement et supprimer les dtachements de barrage
[...]. Pour nous, les sans-parti, il est effrayant de rester dans
ce maudit Cronstadt sur des mines. Un autre, qui parle
dmeutes ouvrires Petrograd, voit dans le mouvement
un rejet de la commune (expression typique des paysans
ukrainiens dsignant une ferme collective ou dtat) : Les
matelots aussi se soulvent, ils veulent le commerce libre et
quon commence au printemps, et il y a ici le combat
contre les communistes, parce que ici tous les matelots et
les soldats rouges ne veulent pas de la commune.
Un troisime prsente la runion et la rsolution du
1er mars comme essentiellement diriges contre la
proprit collective de la terre et les juifs. Ce matelot se
rjouit : Nous avons dispers la commune, nous navons
plus de commune, nous avons seulement le pouvoir
sovitique. Puis il affabule : Nous avons adopt une
rsolution Cronstadt demandant que lon dporte tous
les youpins en Palestine pour que cette salet ne reste plus
chez nous en Russie. Tous les matelots crient : bas les
youpins! Ils nous ont tellement embts pendant ces
quelques annes, et la commune aussi nous a embts
pendant ces quatre ans11.
Le marin Val i-Ahmed Akhmetzianov, membre du parti
communiste en 1919 et 1920, donne lui aussi dans deux
lettres une interprtation personnelle de la rsolution du
1er mars qu il rsume en neuf points. Il y voit lui aussi des
mesures discriminatoires contre les juifs et une imaginaire
dmobilisation des soldats et matelots. son rsum des
points sur les paysans, le commerce libre, les nouvelles
lections, luniformisation des rations alimentaires, la
143

CRONSTADT

suppression des dtachements de barrage, il ajoute en effet


deux points inexistants de son cru : On nlira pas les
juifs et ceux qui avant ont t communistes [...]. Chacun,
soldat ou matelot, sera libr et rentrera chez lui, il y aura
une flotte dengags salaris. Il annonce aussi : On a
fusill tous les communistes et on en a arrt quelquesuns 12, ce qui est aussi faux qutrange.
Nombre de marins, surtout des Ukrainiens, ont, au
cours de la guerre civile, accus les juifs dtre des profi
teurs responsables de tous les malheurs du pays.
Kouzmine affirmera dailleurs que, lors de son arrive
Cronstadt, on lui a dclar au comit du parti : Sur les
navires ils adoptent des rsolutions effrayantes, comme
lexpulsion en 24 heures de tous les youpins en
Palestine13. Lamanov dclarera avoir souvent entendu
dans les rues de Cronstadt grommeler : Tout a, cest de
la faute des youpins, ils ont perdu la Russiel4.
Mais la rsolution du 1er mars nvoque ni les juifs ni
leur dportation en Palestine. Les deux matelots ont
entendu la veille la motion propose - et repousse sur le
Petropavlovsk ; ils la transposent au lendemain et la croient
adopte. Ils ne savent donc pas exactement ce quils ont
vot et ne sont pas les seuls avoir en fait vot une protes
tation contre le pouvoir, que chacun charge de ce qui
lmeut le plus : pour certains, les rares fermes collectives
existantes, dont ils veulent la dissolution, et le rle attribu
aux juifs, dont ils rclament lexpulsion. Leur vote ne signi
fie pas un accord avec chaque point prcis du texte, dont ils
ont plus ou moins bien entendu le contenu dans le
vacarme et les cris ; ils en approuvent lesprit et lorientation
gnrale. Chacun en restitue ensuite la lettre sa faon.
Enfin, les 15 000 marins et soldats, unanimes dans leur
vote, ne le sont certainement pas dans le sens quils lui
donnent : certains veulent inflchir ou attnuer la poli
144

AU BORD DU RUBICON

tique du gouvernement, dautres souhaitent lamener


cder sur les points quils jugent essentiels, dautres enfin
dsirent le renverser. Ces derniers lemporteront, mais ne
gagneront que ladhsion plus ou moins passive dune
partie des autres.
Zinoviev le reconnatra lui-mme aprs lcrasement
de linsurrection devant une assemble de reprsentants
de fabriques et dusines Petrograd le 13 avril : alors
mme quil y affirme que linsurrection, complot mont
de ltranger, visait interdire la signature dun accord
commercial entre la Russie et lAngleterre, il souligne :
Une partie des Cronstadtiens qui se sont joints sincre
ment au mouvement pensaient ; nous sommes pour les
soviets, nous voulons seulement y corriger quelque chose,
nous sommes pour les soviets mais seulement nous
sommes contre les partis15.
Quels sont les lments que les bolcheviks jugent donc
inacceptables dans cette rsolution, dont ils mettront
pourtant en application plusieurs points travers la
Nouvelle Politique conomique (suppression des dtache
ments de barrage, libert du commerce pour le paysan
une fois vers un impt en nature) ? Le premier paragra
phe dclare illgitimes les soviets existants domins par
eux, et exige leur rlection libre. Les communistes qui
contrlent ou dirigent les soviets actuels tant dclars
illgitimes, doivent donc en tre carts. La grande majo
rit des paysans et une partie des ouvriers rendant le
gouvernement responsable de leurs maux, de la faim, du
froid, de la paralysie des transports, de la fermeture des
usines, des ruines, de la misre, de la contrainte, des lec
tions libres auraient balay les bolcheviks. Pour Lnine,
cest la voie ouverte aux partisans de la proprit prive,
la restauration sociale et politique, le retour des capitalis
tes, des gnraux blancs et des grands propritaires.
145

CRONSTADT

Beaucoup plus que les revendications qui suivent et


qui dfinissent la vision d7une socit de petits paysans et
dartisans libres, cest ce pralable qui dresse le texte et ses
partisans face au pouvoir existant, mme si tous ceux qui
le votent avec enthousiasme n en ont certainement pas
une claire conscience. En mme temps, les marins rassem
bls place de lAncre sont, dans leur masse, hostiles au
retour des blancs qui ramneraient dans leurs fourgons les
propritaires has des paysans. C est pourquoi la rsolu
tion du 1er mars demande la libert daction pour les seuls
anarchistes et socialistes de gauche (cest--dire, les
bolcheviks, les mencheviks, les SR et les divers groupes
voisins) et pas pour les partis bourgeois et monarchistes.
Cette restriction nest pas un camouflage ; elle reflte la
haine toujours vivace des paysans pour les grands propri
taires terriens et les reprsentants de lancien rgime. Boris
Savinkov, le fondateur de plusieurs organisations contrervolutionnaires, en fera lexprience. Pntrant en
Bilorussie la tte dun petit dtachement de verts, il
invite des paysans hostiles aux bolcheviks le rejoindre.
Les paysans linterpellent : Pourquoi est-ce que vous avez
des gnraux? Pourquoi est-ce que les propritaires
fonciers sont avec vous? Un paysan demande son
adjoint, legorov : Jure que vous tes contre les propri
taires fonciers. Lautre jure en se signant face lglise ;
malgr cela, le paysan insiste : Tu peux nous lcrire noir
sur blanc16? Alors que legorov sy engage, le paysan,
toujours mfiant, demande un cachet qui rend cet enga
gement, ses yeux, plus officiel et plus contraignant,
egorov doit le promettre pour recruter sept paysans.
La rsolution du 1er mars ne sera jamais publie en
Union sovitique; nanmoins, en 1923, le commandant
de division Poutna, qui participera lcrasement de la
rvolte, en publiera un large condens dans Cinq annes
146

AU BORD DU RUBICON

de l'arme rouge, recueil publi sous la responsabilit du


Commissariat la dfense, donc de Trotsky. Poutna
rsume en dix points les treize points initiaux dune rso
lution qu il qualifie d ultimatum dirig contre le pouvoir
sovitique et la dictature du proltariat, dont il reconnat
quelle a t adopte le 1er mars par lcrasante majorit
de la garnison de Cronstadt, et prcise quelle a t
publie dans le numro 1 des Izvestia du comit rvolu
tionnaire provisoire de Cronstadt du 3 mars 1921 : il
rsume assez fidlement la quasi-totalit de ses exigences
essentielles , ainsi transmises au lecteur sovitique pour la
premire et la dernire fois17, une rserve prs : il omet
un point, un seul, mais d'importance, le point 9 deman
dant F uniformisation des rations pour tous les
travailleurs; or cette revendication pose indirectement
une question qui agite alors la population et le parti
communiste lui-mme, celle des privilges . Lomission
de ce point nest pas secondaire et ne peut tre considre
comme involontaire.

C h a p it r e IX

Les privilges des commissaires

Marx avait prvenu ds 1845 : Sans le dveloppe


ment des forces productives, on socialiserait lindigence,
qui ferait recommencer la lutte pour le ncessaire et par
consquent ressusciter tout le vieux fatras1, cest--dire
le combat de chacun contre chacun et contre tous pour
tenter darracher le maximum dune production de biens
Insuffisante pour satisfaire les besoins essentiels de tous.
Les dtenteurs du pouvoir ont plus de possibilits dy
parvenir que les autres. En Russie, sept ans de guerre et de
guerre civile ont dtruit lindustrie du pays, plong dans
une misre gnralise qui fait ressortir brutalement les
privilges, mme limits, des dirigeants et cadres du parti
et de ltat, dautant plus apparents - et exagrs - que la
misre, la famine, la pnurie sont plus grandes. Laffam
juge exorbitant le privilge de celui qui mange sa faim.
Ventre affam na point doreilles, crit La Fontaine,
mais il a une bouche, et la rumeur sur les privilges se
rpand vite, enfle et prend des proportions inoues.
Pourtant, les dirigeants communistes eux-mmes se
sont longtemps serr la ceinture. Le 11 janvier 1918,
Dzerjinski se plaignait Lnine des conditions dans
lesquelles travaillait la Tcheka forme un mois plus tt :
149

CRONSTADT

Travaillons jour et nuit sans pain ni sucre, ni th, ni


beurre, ni fromage2. Certes les choses ont chang et
certains tchkistes se sucrent, voire pillent lors des perqui
sitions. Mais si Dzerjinski les pince, il les fait fusiller.
Le gouvernement a longtemps t peine moins mal
nourri que la population. Le 29 mai 1918, le chef de la
Chancellerie, Kamarintsev, supplie le prsident du comit
dapprovisionnement de Moscou de mettre la disposi
tion de la cantine du Conseil des commissaires du peuple
une certaine quantit de jambon, de volaille, de conser
ves et de fromage, car tous les jours le travail au Conseil
se prolonge jusqu 2 heures du matin. Pendant ces
longues heures, les membres du Conseil ainsi que la garde
nont rien manger, pas mme un petit bout de pain, ni
du th; de plus, dans la journe, de nombreux membres
du Conseil, occups aux affaires, n*ont pas le temps de
djeuner3. Deux semaines plus tard, il ritre sa
demande et rclame du tabac, puis, peu aprs, deux
douzaines de serviettes de cuisine.
La faim n pargne personne : le commissaire au
commerce, Krassine, crit ainsi le 14 mars 1919 sa femme
et ses filles installes Stockholm quil se nourrit peu
prs normalement, mais ne peut les faire venir Moscou
dans un- appartement non chauff, sans beurre, sans
viande et peut-tre mme sans pain. Il ajoute : Il y a peu
despoir dobtenir dans un futur proche [.,.] la possibilit
dune existence la plus lmentaire4. Commissaire du
peuple, il fait pourtant partie des - relatifs - privilgis.
Lnine sest vite souci des conditions de travail et donc
dalimentation des savants de tous ordres dont la Russie a
besoin. En dcembre 1919, par une dcision archisecrte, il fait attribuer une ration spciale dite acad
mique cinq cents savants et spcialistes divers, choisis
en fonction de leurs comptences (sauf cas dopposition
150

LES PRIVILGES DES COMMISSAIRES

brutale au rgime). Au cours de Tt 1920? cette ration est


tendue aux membres du gouvernement, aux responsables
et hauts fonctionnaires des quatorze commissariats du
peuple, du Conseil suprieur de lconomie nationale, du
Conseil central des syndicats, aux membres du comit
central des syndicats, la Direction des statistiques et aux
membres de leurs familles (avec un maximum de quatre
rations). la fin de 1921, 8000 individus, dont la majo
rit nappartient pas au parti, recevront la ration acad
mique spciale et 10 000 la ration spciale du Conseil des
commissaires du peuple. Elle se compose par mois de :
8 kg de farine, 600 grammes de beurre, 1 litre dhuile,
200 grammes de th, 400 grammes de sucre, 600 gram
mes de sel, 2,800 kg de gruau, 4 kg de poisson (sch en
gnral), 16 kg de lgumes (en majorit des pommes de
terre), 400 grammes de savon, 3 botes dallumettes, 4 kg
de viande.
Le Kremlin comporte deux cantines, Fune pour les
membres du comit excutif central des soviets, Fautre
pour les commissaires du peuple et les dirigeants de
PInternationale. Pour le repas du midi, un occupant de la
premire a droit 96 grammes de viande (de cheval le plus
souvent) ou de gibier, celui de la seconde 282 grammes,
celui de la premire 72 grammes de gruau, de riz ou de
ptes, celui de la seconde 128 grammes, celui de la
premire 8 grammes dhuile, de beurre ou de lard, celui
de la seconde 24, Fun et Fautre 12 grammes de sel (
condition quils naient reu ni huile, ni beurre, ni lard).
En 1920, vivent au Kremlin 1112 civils, dont 183 memb
res du parti et 929 sans-parti. La majorit dentre eux
bnficient de ces rations, mais dans le chaos de la guerre
civile, la ration thorique nest pas toujours la ration reue.
De plus la qualit des produits est trs mdiocre. Le
communiste franais Boris Souvarine, membre de lexcutif
151

CRONSTADT

de rinternationale, et client de sa cantine, avale dordinaire


du cadavre de cheval noy de poivre. Le Franais Henri
Guilbeaux doit se contenter dune immangeable soupe
au poisson la cantine des commissaires du peuple.
Ces privilges lgaux que des cadres de tous niveaux
peuvent tenter de sadjuger en catimini ou en public susci
tent une vive discussion au sein du parti communiste. la
mi-juillet 1920, Preobrajenski, futur dirigeant avec Trotsky
de lopposition de gauche, alors secrtaire du comit central,
pose le problme de lingalit dans le parti, dnonce un
certain nombre de privilges, de malversations et dabus, et
fait alors adopter dbut aot son point de vue par le bureau
politique, avec laccord de Lnine. Dans une lettre aux
cadres du parti, il souligne la gravit de la lutte vive entre
ce que Ton appelle la base du parti et ses sommets. D aprs
lui, les militants avancent un peu partout des mots dordre
tels que : bas les pseudo-communistes embourgeoiss,
bas les gnraux profiteurs, bas les bureaucrates du parti,
bas la caste privilgie des sommets.
Ainsi, prs de deux cents soldats mcontents, presque
tous communistes, ont, quelques semaines plus tt
renvers le soviet de la ville de Bouzoulki sur ces slogans,
qui, crit Preobrajenski, rencontrent ladhsion de la
majorit des adhrents de base de notre parti. Et la divi
sion de nos rangs sur cette ligne saggrave de jour en jour.
Parmi les militants communistes des arrondissements on
prononce le mot du Kremlin avec hostilit et mpris.
Ds lors, la fin de la guerre va provoquer des tensions
susceptibles de dresser les communistes les uns contre les
autres, vu la protestation contre lingalit matrielle
outrageusement dmesure dans les rangs des communis
tes eux-mmes. La crise qui ravage le parti et le pays
vient en particulier [...] de la situation privilgie de
Pavant-garde dans la vie quotidienne et de ses conditions
152

LES PRIVILGES DES COMMISSAIRES

dexistence [...]. Le mcontentement ne cesse de grandir


dans les masses sans parti5.
Ce mme mois, le problme est soulev la neuvime
confrence nationale du parti. Lnine fait dsigner une
commission denqute sur les ingalits. Un additif secret
de la rsolution publique adopte concerne les privilges
des occupants du Kremlin. La commission dispose de
pouvoirs dinvestigation exceptionnels. Ses trois membres
(Ignatov, dirigeant de lOpposition ouvrire, Mouranov,
ancien dput bolchevik la Douma, et Oukhanov, futur
prsident du soviet de Moscou) remettront leur rapport
destin au X e congrs le 2 mars 1921, le jour mme oh se
constitue Cronstadt un comit rvolutionnaire insurrec
tionnel. La commission propose dabaisser sensiblement
les normes de ravitaillement du gouvernement et surtout
de Flnternationale. Mais Finsurrection de Cronstadt
bouleverse Tordre du jour du congrs o. ce rapport ne
sera finalement pas discut.
Pourtant, les rcriminations contre les privilges et les
abus se multiplient. Au dbut de septembre 1920, le prsi
dent de la section ouvrire du soviet de Petrograd alerte
Lnine sur la corruption qui ravage la direction du soviet et
du parti de Petrograd : largent coule flots dans leurs
poches, crit-il ; alors que les travailleurs de la ville meurent
de faim, des sacs entiers de nourriture passent de linstitut
Smolny aux trafiquants et aux prostitues. Les travailleurs
affams voient des tsarines bien habilles, des tsars sovi
tiques sortir avec des paquets de nourriture et sen aller en
voiture [...]. Ils craignent de se plaindre Zinoviev entour
dacolytes arms de revolvers qui menacent les travailleurs
qui posent trop de questions. Le rcit est sans doute
exagr, mais Lnine le juge assez vraisemblable pour char
ger Staline, qui refuse, d effectuer un contrle archi-strict
sur les bureaux de Smolny, sans en informer Zinoviev6.

153

CRONSTADT

En ce mme mois de septembre 1920, un officier de


larme rouge, ancien mtallurgiste, Anton Vlassov,
dnonce, dans une lettre indigne Lnine, trois bureau
crates communistes qui roulent en voiture et se sont
installs dans un petit palais avec jardin que des ouvriers
voulaient utiliser comme crche pour leurs enfants. Il
dnonce ensuite comme privilgis les Trotsky, les
Sklianski, Rosengoltz, leurs femmes et celles de
Kamenev, Lounatcharski et qualifie Lnine de seul vrai
rvolutionnaire vu son mode de vie Spartiate7.
Labondance de noms juifs dans sa liste suscite la dfiance.
Vlassov met ainsi en cause Trotsky. Or, le bureau poli
tique du 29 mars 1921 discutera dun projet de rsolu
tion de Lnine demandant au bureau dorganisation et
Dzerjinski de surveiller l'alimentation de Trotsky, accus
par son mdecin de manger mal et trop peu.
La chasse aux privilges ne se limite pas aux travaux de
la commission. Le 24 fvrier 1921, deux dirigeants
communistes, Podvoski et Mekhonochine, dnoncent
dans une lettre Lnine lattribution anormalement
leve de rations des cadres sovitiques privilgis et
demandent leur suppression ou leur rduction. Iis dnon
cent surtout l aristocratie communiste loge dans des
htels particuliers abandonns par leurs propritaires. Ce
fait discrdite le pouvoir, crivent-ils, et ils demandent
la transformation publique de ces htels particuliers en
jardins ou en foyers denfants8.
La sur du futur dirigeant de lopposition de gauche,
Nicolas Mouralov, dnonce dans une lettre la corruption
des dirigeants de Stavropol dans le sud de la Russie : Ici
le mot communistes dsigne des gens qui avant tout
vivent bien, mangent satit, ne font rien, boivent, ne se
gnent pas pour mettre la main sur les biens publics, et
recourent la violence, au fouet et aux coups de poing
154

LES PRIVILGES DES COMMISSAIRES

pour rgler le plus petit problme9, Le privilge et labus


de pouvoir vont de pair et se renforcent lun lautre.
Ces privilges, exagrment gonfls par la rumeur dans
un pays affam, alimentent les dnonciations enflammes
de tracts anonymes : Nos dirigeants, que nous dfendons
de toutes nos forces, se promnent dans de brillants phatons, fiacres, voitures attels de trois ou quatre chevaux;
ces sommets ont des hordes de laquais qui leur apportent
tout petits pas sur leurs assiettes , ils mangent grasse
ment et dorment tranquillement, et loin de penser aux
masses populaires, ils veulent encore plus de privilges.
Les bruits les plus fous courent sur ces privilges et leurs
bnficiaires; ainsi une rumeur accuse Larissa Reisner,
compagne de Raskolnikov, de prendre des bains de
champagne dans sa baignoire. Larissa Reisner dispose
certes, ds avant la rvolution, dun grand appartement,
mais le champagne que limagination fertile des matelots
fait couler flots nest que de leau, dont il n est mme pas
sr qu elle soit bien chaude. Le 26 fvrier 1921, le tribunal
militaire rvolutionnaire fait perquisitionner lappartement
de Mikhal Reisner qui vit avec sa fille Larissa et son
gendre Raskolnikov. Les soldats cherchent les objets
prcieux dont la rumeur emplit lappartement. Ils trouvent
une bouteille de cognac et une demi-bouteille de liqueur,
boissons, dit Reisner, recommande par les mdecins son
gendre frapp par la malaria en Afghanistan. Mais la
rumeur continue courir et le champagne virtuel couler.
Lhistorien communiste Poukhov, dans un ouvrage sur
la rvolte de Cronstadt crit en 1930, affirme que les
permanents du parti, des soviets et des syndicats,
Cronstadt, jouissaient de certains privilges : ils rece
vaient des rations spciales et vivaient dans de meilleures
conditions que les militants de base du parti. Mais il serait
exagr daffirmer quils se diffrenciaient de la masse en

155

CRONSTADT

gnral. Lingalit matrielle se faisait sentir, mais pas trs


fort10. Ces cadres, classs en deux catgories, reoivent
par mois : les premiers 20 livres de farine, 1$ livres de
viande, 120 grammes de sucre, 120 grammes de matires
grasses et 8 kg de lgumes (surtout des pommes de terre) ;
les seconds 15 livres de farine, 12 livres de viande, 80
grammes de sucre, 80 grammes de matires grasses et, eux
aussi, 8 kg de lgumes. Ces rations relativement privilgies permettent de manger peu prs normalement, rien
de plus. Mais lorsque le pouvoir est contraint dabaisser
les rations, comme il le fait en fvrier 1921, cette ingalit
matrielle prend un relief nouveau.
voquant cette priode, Trotsky crira plus tard
J avais pass trois annes au front. Pendant ce temps un
nouveau mode de vie avait commenc sinstaurer
progressivement dans la bureaucratie sovitique. Il nest
pas vrai qu cette poque on nageait dans le luxe au
Kremlin comme laffirmait la presse des blancs. On vivait
en fait trs modestement. Cependant, diffrences et privi
lges avaient fait leur apparition et saccumulaient auto
matiquement 11.
Les adhsions massives au parti communiste danciens
adversaires qui rejoignent les rangs des vainqueurs pendant
lautomne 1920 et lhiver 1920-1921 accroissent la
corruption et la qute des privilges. Le symbole de cette
vague dadhsions intresses est Ivan Maski qui rejoint le
parti communiste en octobre 1920. En septembre 1918,
ce mme Maski, ministre du Travail du gouvernement
antibolchevik de Samara, invitait alors par lettre le comit
central menchevik susciter des insurrections antibolche
viks partout. Il sera plus tard ambassadeur de Staline en
Grande-Bretagne. Les Maski sont alors lgion.
On peut voir l les prmices des multiples privilges
que la bureaucratie stalinienne sattribuera demain.
156

LES PRIVILGES DES COMMISSAIRES

D assez larges couches de lappareil sont dj corrompues,


ceux que Lnine appelle les sovbourg ou bourgeois
sovitiques. Ces apparatchiks, embryon de la future
couche bureaucratique, se rangeront demain du ct de
Staline, garant de la prennit de leurs privilges menacs.
De 1920 1923, la question fait dbat au sein du parti
bolchevik et provoque une bataille svre que le stalinisme
touffera. Ainsi en fvrier-mars 1919 le comit du parti
communiste de Moscou et son journal Le communard ont
dnonc publiquement la constitution par le chef du
service administratif du gouvernement au Kremlin,
Bontch-Brouievitch d une cooprative disposant en
abondance de tous les produits possibles et imaginables
(...) qui place les communistes dans une situation parti
culire par rapport au reste de la population11. Ils
obtiennent sa fermeture. Bontch-Brouievitch dnoncera
plus tard dans cette campagne un complot de Trotsky...
En ce printemps de 1921, le privilge, rel, nest pas
encore prennis et institutionnalis. Mais les insurgs
joueront sur ce thme quils savent populaire. Ainsi les
Izvestia de Cronstadt du 11 mars dnoncent les commu
nistes qui vivent dans la jouissance et les commissaires qui
sengraissent. Ils savent quils ont l loreille de la popu
lation et de soldats rduits la condition de gueux mal
nourris, mal vtus et mal chausss.

C h a p it r e X

Le passage du Rubicon

Le soir mme du 1er mars, les quipages du Petropavlovsk


et du Sbastopol lisent des comits de vaisseaux. la
runion du Petropavlovsk, un marin propose de garder Kali
nine en otage; sa proposition est repousse. Lincident
souligne les hsitations qui rgnent Cronstadt. Des dlgus
des quipages des navires Trouvor et Ogon {Le Feu), mouills
Petrograd, assistent la runion du Petropavlovsk avec
Faccord des commissaires de ces deux navires. Une partie
dentre eux retourneront le lendemain 2 mars sur leurs
navires, dont les quipages voteront une crasante majo
rit la rsolution de la place de lAncre, sans y voir nces
sairement un acte de rbellion.
Kalinine et Kouzmine runissent 8 heures du soir, ce
1er mars, les cadres du parti communiste de Cronstadt au
sige du soviet. Ils discutent, selon Vassiliev, pour savoir
sils ont affaire une insurrection ou seulement au dsir
dapporter des amendements la forme existante de
direction1. Pour eux-mmes donc, la porte des vne
ments de la place de lAncre ne va pas de soi. Les marins
mcontents protestent et revendiquent. Veulent-ils pour
autant, dans leur masse, renverser le pouvoir en place ?
Linterrogation est lgitime : combien de meetings dusi
159

CRONSTADT

ns affames se sont termins par des rsolutions enflam


mes sans dboucher sur un affrontement arm. Ils
concluent nanmoins un dbut dinsurrection, mais,
toujours selon Vassiliev, ils jugent quil ny a pas vrai
ment beaucoup de communistes et que ces derniers ne
reprsentent pas une force relle que Ton puisse y oppo
ser. Il fut donc dcid de gagner du temps en faisant durer
le plus longtemps possible la runion de dlgus [du
lendemain] et dengager tout le mouvement dans le cadre
pacifique de nouvelles lections aux soviets sur la base de
la Constitution2. La runion sachve tard dans la nuit
sur cette dcision qui laisse la porte entrouverte une
ngociation possible, puisque lunique objectif officiel de
la runion de dlgus convoque le 2 mars est prcis
ment de procder llection du nouveau soviet que
Kalinine et Kouzmine semblent alors juger acceptable.
Kalinine dcide de rentrer Petrograd. Lorsquil se
prsente aux portes de la forteresse, accompagn de
Kouzmine, la garde, forme de marins du Petropavlovsk
qui a remplac celle de la Tcheka, refuse de le laisser sortir.
Les gardes exigent un laissez-passer du comit du
Petropavlovsk. Le prsident du comit excutif central des
soviets nest ainsi plus confront une simple protestation
mais un autre pouvoir, encore embryonnaire, qui le
ravale au rang de simple citoyen. Kouzmine tlphone au
comit du cuirass, qui ordonne de laisser passer Kalinine.
Ce dernier propose Kouzmine de partir avec lui.
Kouzmine dcide de rester. Les deux hommes, avant de se
sparer, se concertent sur la conduite observer. Leur dci
sion est claire : Kouzmine ne devra pas prendre de mesu
res rpressives. En cas de ncessit les mesures rpressives
seront prises de lextrieur. Kouzmine, interrog le 9 juin,
ajoutera : Il ne fallait pas recourir lusage des armes afin
de ne pas nerver la masse, et de plus, il tait visible que
160

LE PASSAGE DU RUBICON

nous ne trouverions pas de sympathie chez les membres


du parti3. C est bien l que le bt blesse le plus.
Les deux camps taient confronts la mme interroga
tion : le mouvement de grves Petrograd allait-il s'tendre
ou refluer? Le vice-prsident de la Tcheka, Xenofontov,
concluait son rapport du 1er mars au soir par une observa
tion que les vnements vrifieront. Aujourdhui vers le
soir on note une certaine fatigue chez les ouvriers et une
certaine tendance reprendre le travail4. ^
Ce 1er mars au soir, 22 h 15, Zinoviev tlgraphie
Lnine et Trotsky : Cronstadt tout est encore indter
min et extrmement inquitant. Mais le plus inquitant
est la situation militaire Petrograd, car, poursuit
Zinoviev, en cas de soulvement Cronstadt, les marins
de Petrograd sont peu srs. Nos forces sres sont formes
de 3 000 lves officiers et 2 000 communards [communis
tes]. Le conseil militaire demande denvoyer immdiate
ment ici quatre escadrons dlves officiers de Moscou et
de Tver et de tenir prte linfanterie des lves officiers5.
Si Zinoviev ne peut mobiliser que 5000 hommes, les
marins de Cronstadt, avec lappui, mme passif, des
ouvriers qui viennent de faire grve pourraient prendre la
ville.
Moscou, on s'interroge sur les craintes de Zinoviev.
Le commandement militaire du district militaire de
Petrograd na, en effet, alert ni le conseil militaire de la
Rpublique, ni ltat-major. Or, Zinoviev avait la rputatin de cder aisment au dcouragement. Sverdlov, le
second de Lnine jusqu sa mort en mars 1919, disait de
lui ironiquement : Zinoviev, cest la panique. En octo
bre 1919, lorsque les troupes du gnral blanc
oudenitch, parties dEstonie, bousculrent une arme
rouge dix fois suprieure en nombre et menaaient darri
ver aux portes de la ville, Trotsky avait trouv Zinoviev
161

CRONSTADT

effondr. En 1929, il expliquera : Lorsquil ny avait rien


craindre, Zinoviev montait trs facilement au septime
ciel. Mais lorsque les affaires allaient mal, Zinoviev sten
dait sur un divan, non pas au sens figur, mais au sens
propre et soupirait. Depuis 1917, j avais pu constater que
pour Zinoviev il ny avait pas de milieu; ou le septime
ciel ou le canap6. En 1919, il le trouva sur le canap;
son apathie paralysait tout son entourage.
Lors de linsurrection de Cronstadt, Trotsky na fait
quune brve apparition Petrograd le 5 mars au soir et est
reparti le 6 au matin, aprs un change avec Zinoviev au
cours de la nuit, dont aucun na jamais dit mot. Trotsky
n a pas voqu lattitude de Zinoviev ce moment-l.
Aucun des collaborateurs de ce dernier non plus.
Lanarchiste amricaine Emma Goldman, prsente alors
Petrograd, prtend que Zinoviev devait paniquer.
D ailleurs quand la garnison locale avait pris fait et cause
pour les grvistes, il avait immdiatement fait installer une
mitrailleuse dans le hall de iAstoria pour assurer sa protec
tion7. Mais elle avance une simple hypothse. Les tl
grammes retrouvs dans les archives soulignent seulement
linquitude du commandement militaire de la rgion.
La rbellion, quoique encore embryonnaire, stend. La
dlgation du fort Rif, situ lextrmit occidentale de Me,
revient du meeting de la place de PAncre et en raconte le
droulement ds son retour. Au dbut de la soire, un
groupe de soldats demande au commissaire politique du
fort dorganiser une assemble gnrale. Le commissaire
hsite, puis finit par cder. Toute la garnison du fort se
rassemble. Le commissaire ouvre la runion par un long
rapport dune heure o il dnonce lentente franco-britan
nique, Denikine, Koltchak, les SR et les mencheviks. Puis le
prsident de sance propose lassemble de voter le texte
que Kouzmine avait fait adopter deux jours plus tt par Pas162

LE PASSAGE DU RUBCON

semble gnrale des marins de Petrograd, qui condamne


les grvistes et invite les ouvriers et les ouvrires travailler.
Plusieurs militants communistes interviennent pour la
soutenir; la masse des soldats ne dit mot, mais, lorsque le
commissaire le met aux voix, la majorit la rejette. Le
commissaire et les militants, perdus devant ce dnouement
inattendu, ne savent que faire. Des cris s'lvent dans Fassis
tance : Assez de jouer la comdie ! , Dites la vrit! Puis
un soldat li Fquipage du Sbastopol se lve, dmolit la
rsolution rejete sous les applaudissements de lassistance,
puis soumet au vote de lassemble un par un les quinze
points de la rsolution de la place de FAncre, tous vots
une crasante majorit. Lassemble lit ensuite une dlga
tion la runion des dlgus convoque le lendemain sur
le Petropavlovsk Dans son rapport officiel sur la runion, le
commissaire politique affirme que ltat desprit sur le Rif
est stable8. Le mensonge est grossier, mais le commissaire
pense sans doute avoir affaire une agitation sans lende
main et non au dbut dune mutinerie. Il nest pas le seul.
Si Fincertitude rgne dans lesprit de nombreux marins
et des soldats de Cronstadt, certains savent o ils veulent
aller. Dans la nuit du 1er au 2 mars, lh 3 5 , le marin
Iakovenko adresse, en son nom propre, un message mena
ant toutes les units et tous les tablissements de
Cronstadt : Vu la situation qui sest cre Cronstadt, le
parti des communistes est en ce moment cart du
pouvoir. C est le comit rvolutionnaire qui provisoire
ment dirige. Camarades sans-parti! Nous vous demandons
de prendre provisoirement la gestion des affaires dans vos
mains et de surveiller attentivement les communistes et
leur actions, de vrifier les conversations afin dinterdire le
moindre complot. Sign Iakovenko. Reprsentant lu de
Fquipage du district de Cronstadt. lisez des reprsen
tants de votre quipage9.
163

CRONSTADT

Ce message donne ainsi la rsolution du 1er mars


lobjectif de renverser le pouvoir existant. Iakovenko,
outrepassant son mandat, voque un comit rvolution
naire qui n y figure pas et ne sera officiellement cr que
le 2 mars aprs-midi dans de curieuses conditions. Ce
message est-il du sa seule initiative ou a-t-il t discut?
Si oui, avec qui ? Ni Petritchenko ni Orechine ne disent
mot de ce texte et des conditions de son adoption. Mais
lanarchiste Iakovenko na pu sortir de son chapeau ce
comit rvolutionnaire qui fait basculer le meeting et la
rsolution du 1er mars de la protestation linsurrection.
Douze heures plus tard, dans laprs-midi du 2 mars,
Petritchenko installera Iakovenko au prsidium de las
semble des dlgus, puis le fera dsigner au comit rvo
lutionnaire provisoire issu de la runion. Il entrine donc
son radiogramme quils ont d discuter ensemble la veille
au soir. La dmocratie sovitique rnove de Cronstadt
commence donc par un abus de pouvoir.
Lhistorien sovitique Poukhov a voqu ce document
dans son ouvrage sur linsurrection, publi Leningrad en
1930. Lhistorien britannique Katkov conteste son
authenticit en arguant du fait que nul dans lmigration
nen a jamais parl. Mais les insurgs qui se sont enfuis
sur la glace vers la Finlande avant leur droute, le 17 mars
au soir, ont laiss leurs archives derrire eux.
Le message de Iakovenko a t expdi lh 3 5 du
matin. Une heure plus tard, le chef de la milice (police) de
Peterhof, vingt kilomtres de Petrograd, est alert* : un
groupe de vingt-cinq marins de Cronstadt descend sur
Peterhof et Oranienbaum et un autre groupe au nord se
dirige vers Sestrorestk, pour soulever ces trois villes. Il
rveille alors tous ses hommes et, 2 h 30, installe des
postes de surveillance : en pleine nuit noire, il lance des
groupes dhommes cheval sur la glace afin de dbusquer
164

LE PASSAGE DU RUBICON

les agitateurs fantmes. Mais ils ne trouvent personne : les


deux groupes n ont jamais exist.
3 h 30, Zinoviev, Kalinine et Lachevitch adressent
Trotsky un tlgramme affol : Nous sommes mainte
nant convaincus que les vnements de Cronstadt sont le
dbut d'une insurrection. Nous supposons que les vne
ments vont se dvelopper rapidement ds le matin. Nous
avons besoin de votre aide0. Ils ne font pas rfrence au
radiogramme de Iakovenko, mais cest le seul lment
nouveau depuis le retour de Kalinine Petrograd, lex
ception des incidents du R if quils ignorent. Ce texte
incendiaire est donc lorigine de leur tlgramme. Sur
leur brouillon, ils avaient dtaill laide demande :
Premirement en trains blinds, ensuite par lenvoi de
troupes absolument sres, en particulier de la cavalerie,
troisimement par lenvoi immdiat ici de tous les marins
communistes srs vivant M oscou11. Ces lignes souli
gnaient leur peur et leur impuissance. Ils les biffent.
Le matin du 2, 9 heures, 850 soldats du 560e rgiment de
tirailleurs se runissent en assemble gnrale pour entendre
un compte rendu du meeting de la place de lAncre. Un
rapporteur lit la rsolution adopte en expliquant chacun
de ses points. Un second orateur raconte le droulement
du meeting. Un troisime, Syreitchikov, lectricien sur le
Petropavlovsk, souligne que cette rsolution, issue dun texte
de son navire, est le fruit dun travail rflchi. Il affirme
tranquillement : Dans quelques jours la rsolution sera
adopte Petrograd, puis invite les soldats lire des dl
gus une runion sur le Petropavlovsk. Un quatrime
intervenant, partisan de la rsolution, ny voit rien dinsur
rectionnel : Le Petropavlovsk nest pas un tat-major. Les
autorits restent leur poste, aussi que tout continue
comme auparavant! Mais il ajoute : Que les sans-parti
lisent des reprsentants pour le contrle12 des autres.
165

CRONSTADT

Lassemble adopte la rsolution du 1er mars en tota


lit, lit deux dlgus la runion du Petropavlosvk, dsi
gne un groupe de surveillance du commissaire et du
commandement et dcide de mettre sous cl les
mitrailleuses du rgiment. On ne sait ce que fait par la
suite ce Syreitchikov, qui ne semble pas considrer les
dcisions de la veille comme le premier pas dune insur
rection. l sera arrt, le 17 mars, dans son appartement
lors de la reprise de Cronstadt par Farme rouge et fera
partie des mutins condamns mort le 23 mars et fusills
sur-le-champ.
Pendant ce temps-l, le commissaire du R if fait le tour
des chambres. Les conversations cessent son arrive.
Tous attendent avec impatience le retour des dlgus
envoys sur le Petropavlovsk. Ils reviennent 2 heures.
Que sest-il pass ? Lun deux rpond : On a projet une
grande chose, mais comment a se passera, on n en sait
rien13. Deux heures plus tard, arrive un groupe dune
douzaine de dirigeants communistes et de tchkistes, sous
la conduite du commissaire de la forteresse, Novikov, du
chef de la section politique Chivaiev, du commissaire
adjoint du fort Krasnoflotski, sur le rivage au sud de lle,
Talachov, et de Lazare Bregman, secrtaire du parti
communiste de Cronstadt. Novikov harangue les soldats
quil rencontre, leur explique que la rvolte de Cronstadt
ne tiendra pas plus de deux ou trois jours, invite ses
adjoints organiser un meeting pour maintenir le fort du
ct des communistes et se prcipite vers le fort de
Totleben o une patrouille des mutins lintercepte.
Ses camarades convoquent un meeting de la garnison.
Le chef de la section politique ouvre le feu, suivi par
Talachov qui lit une rsolution pro-gouvernementale
adopte par la garnison du fort Krasnoflotski et invite les
soldats du R if sy associer. Lassistance ne ragit pas.
166

LE PASSAGE DU RUBICON

Bregman dclare alors que les actions et la rsolution du


Petropavlovsk sont soutenues par le gnral Kozlovski,
lancien prtre Poutiline et le professeur Orechine ; des
cris slvent: Arrtez-les! Cognez-les! Mais, dans la
confusion gnrale, les communistes russissent senfuir.
Lun deux se rue sur le tlphoniste et, sous la menace de
son revolver, lui fait transmettre un message au commis
saire du fort Krasnoflotski avant dtre arrt et envoy
sur le Petropavlovsk,
La dcision de constituer un comit rvolutionnaire du
R if est alors prise. Par qui ? Le commandant de lartillerie
lourde du fort, Makarov, qui raconte le passage du R if la
rvolte, ne le dit pas. Or, Cronstadt mme, la dcision
de constituer un tel comit ne sera adopte dans la prci
pitation quau cours de laprs-midi. Elle est dans la suite
logique du tlphonogramme de Iakovenko que le Rif,
comme les autres forts et garnisons, a reu. Elle nmane
en tout cas pas de la base, car Makarov prcise ; Au
dbut personne ne voulait en faire partie ; tous refusrent
en prtextant de leur manque de prparation et dexp
rience. La dcision a donc t prise par un petit comit.
Makarov ajoute : Finalement, aprs de longues prires et
suppliques, les lections se tinrent et cinq soldats, les plus
dvelopps, jouissant du respect gnral et connus comme
des adversaires de la commune, furent lus. Leur atout
principal pour tre lus est donc leur hostilit vhmente
la proprit dtat. Le comit rvolutionnaire prend
tout le pouvoir entre ses mains et ordonne le dsarme
ment immdiat de tous les communistes du fort, le
renforcement des patrouilles et de la garde. Puis il
convoque tous les officiers du fort et demande chacun
sil dsire travailler avec le comit rvolutionnaire contre
les communistes. La rponse est oui. La runion est
leve. Lquipage sen donne cur joie : Tout le
167

CRONSTADT

monde, crit Makarov, sans se gner, comme avant, insul


tait et maudissait la communel4. Le ton est donn.
Ce 2 mars, un communiqu du Conseil du travail et de
la dfense (organe assumant la direction politique des
affaires militaires), sign Lnine et Trotsky, dnonce dans
la Pravda le nouveau complot garde-blanc, la mutinerie
de lancien gnral Kozlovski et du navire Petropavlovsk.
Il souligne que, ds le 13 fvrier, Paris, Le M atin, repro
duisant une dpche dHelsingfors (Helsinki), annonait
une rvolte Cronstadt, qui a clat peu aprs, indubita
blement prpare par le contre-espionnage franais. De
plus, les SR de droite ont commenc une agitation
renforce parmi les ouvriers en utilisant la situation diffi
cile du ravitaillement et du combustible. Puis le commu
niqu dnonce la rsolution Cent-noir et socialiste
rvolutionnaire adopte sur le Petropavlovsk . La rfrence
cette motion et non la rsolution dfinitive du 1er mars
montre que les deux signataires ne sont pas en possession
du texte de cette dernire, dont ils n voquent pas le
contenu et ne citent pas une ligne.
Ds le matin du 2 mars, continue le communiqu,
est apparu sur scne le groupe de lancien gnral
Kozlovski (commandant de lartillerie) accus, avec
trois complices dont les noms ne sont pas encore tablis,
d avoir assum publiquement le rle de mutins. Faisant
allusion Famiral Koltchak, qui avait pris le pouvoir en
Sibrie en novembre 1918, aprs avoir renvers Omsk le
gouvernement SR de droite avec lequel il avait dabord
collabor, le texte poursuit : Ainsi le sens des derniers
vnements est clair : derrire les SR cette fois encore se
tient un gnral. Le communiqu sachve sur la triple
dcision a) de dclarer hors la loi le gnral Kozlovski et
ses adjoints; b) de dcrter la ville de Petrograd et la
province de Petrograd en tat de sige; c) et de transmet
168

LE PASSAGE DU RUBICON

tre la totalit des pouvoirs dans le secteur fortifi de


Petrograd au comit de dfense de Petrograd15. Dans la
diffusion de ce texte en tract Petrograd, Ftat de sige
est remplac par Ftat de guerre, ce qui en aggrave la
porte immdiate.
Malgr la brutalit de la critique initiale (rsolution
de tonalit SR et Cent-noir), le Conseil du travail et de
la dfense se contente de dnoncer quatre anciens officiers
tsaristes, les seuls mis hors la loi, mais ne dit mot des
auteurs de la rsolution du Petropavlovsk, nannonce
aucune mesure militaire prcise et remet Zinoviev et
son quipe le soin de rgler la question. Les rdacteurs du
communiqu sous-estiment limportance de la rvolte
quils analysent sans doute comme une affaire grave, mais
locale...
Au congrs du parti communiste, Lnine abandonnera
la formule Femporte-pice de rsolution Cent-noir et
SR pour analyser le sens mme du mouvement. Lors de
la runion des partisans de la plate-forme syndicale dite
des Dix, le soir du 13 mars, il affirmera dailleurs :
Cronstadt : le danger vient de ce que leurs slogans ne
sont pas socialistes-rvolutionnaires, mais anarchistes16.
Le soviet de Petrograd diffuse aussitt un appel aux
ouvriers et ouvrires, aux marins et soldats rouges du
Petrograd rouge, qui reprend dabord les termes du
communiqu et sa signature par Lnine et Trotsky. Lappel
affirme : battus dans leur combat visage dcouvert, les
blancs agissent maintenant par la ruse, dans le dos des SR
et des mencheviks chargs de leur ouvrir la voie. Aprs la
brochette des gnraux blancs dfaits, voici un nouvel atout
dans les mains de lEntente, lancien gnral Kozlovski17,
inconnu des habitants de Petrograd et promu une gloire
inattendue. Enfin, le comit de dfense de Petrograd
dclare la ville en tat de sige. Les thtres et les lieux de
169

CRONSTADT

spectacle sont ferms et le couvre-feu dcrt 19 heures.


En cas de rassemblement, la troupe est invite utiliser
les armes et quiconque rsistera ses injonctions sera
fusill sur place.
Les insurgs souligneront que Kozlovski avait t
nomm commandant de Fartillerie de la forteresse par
Trotsky lui-mme. Il Fa t par le commissariat la
guerre, comme 40 000 autres officiers tsaristes en service
dans Farme rouge. Trotsky na pas nomm personnelle
ment chacun deux et il ne connat pas Kozlovski.
Alexandre Kozlovski, n en 1864 , ancien lve de
Flnsritut des cadets, ou lves officiers de Kiev, gnral
major dartillerie depuis 1912, a rejoint Farme rouge en
aot 1918 . En 1919 , il est affect sur le front sud face aux
troupes de Denikine. En mai 1920 , il est nomm
commandant du fort de Krasnoflotski (lancien fort de
Krasnaia Gorka, rebaptis aprs la mutinerie de ses officiers
en juin 1919). Il occupe ce poste jusqu la fin octobre. Le
20 octobre 1920 , Raskolnikov le dcore pour son courage
et ses faits darmes dans la bataille contre loudenitch. Le
4 mars 1921 , Les Izvestia de Petrograd,>oubliant cette dco
ration, dnonceront Kozlovski comme un homme de
loudenitch, Koltchak et autres gnraux monarchistes .
Le 2 dcembre 1920 , il est nomm commandant en chef
de Fartillerie de Cronstadt la place du capitaine Adrien
Bourksen Le correspondant du journal des SR de droite,
qui le rencontrera en Finlande en avril 1921, trace de lui le
portrait dun individu plutt terne : C est un homme de
petite taille, maigre, au visage maci, barbu, aux cheveux
moiti blancs. Il est vtu dun blouson de cuir, qui pend
sur lui comme sur un portemanteau. Toute sa personne
donne limpression dun homme faible, mme effac18.
Mari, il a une fille, Elizabeth, ge de 11 ans, et quatre fils
adultes, Nicolas, Constantin, Dmitri et Paul, qui vivent
170

LE PASSAGE DU RUBICON

Petrograd. Quel fut son rle exact dans finsurrection?


Petritchenko le rduit rien : Lex-gnral Kozlovski tait
malade, invalide et incapable de quoi que ce soit vu son
ge19. Emma Goldman, qui ne Ta jamais rencontr, le dit
dcrpit, Kozlovski avait alors 57 ans. Mais ce prtendu
invalide incapable hit jug apte commander Fartillerie de
Cronstadt avant et pendant Finsurrection et vivra encore
dix-neuf ans. Linterview quil donnera au journal Novaia
Rouskaia Jizn au dbut davril 1921 en Finlande ne donne
pas limpression dun vieillard dcrpit. Son hostilit au
rgime ne fait pas de doute. Dans une lettre du 18 mars
1921 au commandant de la Carlie finlandaise, il dnonce
les bolcheviks qui ont promis une amlioration jamais
ralise des conditions de vie et suscit des espoirs quils
ont dus. Toute la Russie sest transforme en une prison
de travaux forcs, reposant sur labsence du droit de
proprit, mme la plus petite, sur des rpressions de
toutes sortes jusqu lexcution, sans jugement juridique;
alors ceux qui avaient une attitude passive envers le
pouvoir bolchevik sont passs peu peu du ct de ses
adversaires. Les exactions de la Tcheka et des dtache
ments punitifs ont balay toutes les liberts pour imposer
la Russie le communisme dont ses 180 millions dhabi
tants ne voulaient pas20. Pourquoi a-t-il alors servi dans
l'arme rouge l Sans aucun doute parce que sa femme et
ses enfants vivaient Petrograd.
Son hostilit au rgime et ses fonctions de chef de lar
tillerie de la forteresse ne suffisent nanmoins pas en
faire un dirigeant du mouvement, mme sur le plan mili
taire, les chefs de division le trouvent trop mou et ind
cis. Conseiller militaire des insurgs, il ne sera pas leur
mentor politique. Il a command le feu de lartillerie,
flanqu de lancien commandant de lartillerie, son prd
cesseur, Adrien Bourkser. C est tout.
171

CRONSTADT

Un habitant de Petrograd note dans son journal : Le


mardi 1er mars le soleil luit, la glace ici et l commence
fondre ; le mercredi 2, il fait froid le matin puis la temp
rature se radoucit et cela commence fondre21. Est-ce
l'espoir de la fonte des glaces qui encourage les insurgs
rester retranchs sur leur le ? Linfanterie ne pourrait les
attaquer une fois la glace fondue. Une bonne quarantaine
de navires de guerre sont amarrs Petrograd, mais face
aux marins de Cronstadt, Zinoviev ne peut compter sur
leurs quipages, passifs, dmoraliss, ou exasprs. Une
fois la navigation rtablie, les navires trangers pourraient
accoster sur lle. Le temps clment ne peut donc que
pousser les dirigeants sovitiques acclrer les prpara
tifs de la contre-offensive.
Le 2 mars, peu aprs midi, le prsident du soviet de
Cronstadt, le communiste Vassiliev, quitte le sige du
soviet pour se rendre lassemble des dlgus. En
chemin une patrouille du Petropavlovsk linterpelle et
lemmne sous bonne garde jusquau btiment de lcole
des ingnieurs o doit se tenir lassemble. La runion
commence 1 heure de laprs-midi devant un peu plus
de trois cents dlgus lus dans les quipages des navires,
les units stationnes sur lle et les entreprises et bureaux.
Outre la flotte, Cronstadt accueille en effet des units
dinfanterie : deux rgiments de tirailleurs, quatre dtachements de marche, de dmineurs, dartilleurs et du
train, un bataillon de services techniques, deux dtache
ments dlves officiers de mines et dartillerie, une
compagnie disciplinaire, une caserne de pompiers, et
toute une srie de services dentretien, un hpital, un
arsenal, plusieurs coles et toute une srie dinstitutions
politiques (parti, soviets, direction politique de la flotte),
militaires (dont un tribunal militaire) et culturelle, dont
une douzaine de clubs divers de la garnison.
172

LE PASSAGE DU RUBICON

Cette runion prend trois dcisions capitales : elle


constitue un comit rvolutionnaire provisoire, elle dcide
d arrter tous les dlgus et dirigeants communistes et
elle ne procde pas la rlection du soviet de Cronstadt
pour laquelle elle avait t convoque. Ces trois dcisions
sont troitement lies Tune Fautre et un quatrime
vnement : lannonce de lattaque de la runion par une
colonne de communistes arms et grimps sur des
camions surmonts de mitrailleuses. Mais Tordre dans
lequel ces faits se sont succd et donc leur rapport de
cause effet - est obscur, car les tmoignages divergent
ou se contredisent, commencer par ceux de deux des
principaux intresss (Petritchenko et Kouzmine) qui
donnent des versions trs diffrentes des mmes faits.
La runion souvre sous la conduite dun prsidium de
cinq membres dont Petritchenko crira plus tard quil fut
dsign22. Comment? Par qui? Il omet de le dire. La
prcision serait pourtant du plus grand intrt puisque les
cinq membres de ce prsidium constitueront quelques
heures plus tard le comit rvolutionnaire qui dirigera la
rvolte. Sans doute est-ce le comit conjoint du
Petropavlovsk et du Sbastopol form le 27 fvrier qui la
dsign lors de sa runion du matin sur le Petropavlovsk.
Petritchenko, dsign prsident de sance, ouvre la
runion par une brve introduction. Kouzmine demande
la parole. Une partie de la salle proteste par des cris.
Petritchenko, sous sa pression, refuse dabord de la lui
donner, puis cde, Kouzmine voque le danger que repr
sente la Pologne avec qui la paix n est toujours pas signe,
reconnat les erreurs du pouvoir, dont il faudra corriger la
politique sans que cela prenne la forme dune insurrec
tion, puis invite les dlgus se dfier des intrigues des
Kozlovski. D aprs les Izvestia de Cronstadt, il aurait
termin sa harangue par ces mots menaants : Si les
173

CRONSTADT

dlgus veulent une lutte arme ouverte, ils Fauront. Car


les communistes nabandonneront pas le pouvoir bnvo
lement. Ils lutteront jusquau bout23. Aprs lui, Vassiliev
tente de prendre la parole. La salle refuse de Fentendre.
Kouzmine, alors, invite un dlgu des lves officiers de
Fcole suprieure du parti transmettre ces derniers
Fordre de quitter tous Cronstadt en bloc.
Petritchenko propose denvoyer une nouvelle dlga
tion Petrograd, pour informer largement les travailleurs
sur les revendications de Cronstadt. La salle rechigne.
Pendant ce temps, les lves officiers, installs dans la
caserne du deuxime rgiment dartillerie de Cronstadt,
se rassemblent sous la conduite du tchkiste Gribov, pren
nent 12 mitrailleuses et des grenades main, se disposent
en colonne et, 3 heures de l'aprs-midi, le fusil en
bandoulire, se dirigent vers la porte occidentale de la
ville pour sortir. Un groupe de marins du Sbastopol
surveille leur dpart qui va bouleverser le droulement de
la runion des dlgus.
Que s y passe-t-il alors ? Autant de tmoins, autant de
versions. Un fait semble avr : en plein milieu des dbats,
la porte de la salle souvre brusquement, un matelot du
Sbastopol se prcipite vers le prsidium et hurle : Alerte,
les sans-parti On nous a trahis ! Une arme de commu
nistes a encercl la salle! On va nous arrter! Lpisode
est dcisif. Selon un tmoin, le marin du Sbastopol aurait
mme annonc la monte d une colonne de
2 000 communistes , chargs de les arrter. D aprs les
zvestia de Cronstadt, il annonce larrive de quinze
camions de troupes avec fusils et mitrailleuses. Les dl
gus se lvent, paniqus. Le prsidium ordonne darrter
tous les communistes prsents et de ne pas les relcher
avant davoir clairci la situation. Des matelots arms les
interpellent tous et arrtent Kouzmine, Vassiliev et

174

LE PASSAGE DU RUBICON

Korchounov, le commissaire de Ftat-major de la


premire brigade des cuirasss. Kouzmine a le temps de
rdiger au crayon un petit rapport sur les vnements, de
le faire transmettre Zinoviev par un tchkiste et dinviter
Lazare Bregman faire sortir toutes les units armes
sres et les tchkistes aux forts R if et Krasnoarmeiski.
Bregman quitte la salle sans tre inquit. Kouzmine lac
cusera plus tard de navoir pas excut ses instructions.
Les circonstances de leur arrestation semblent claires.
Et pourtant! Petritchenko lui-mme en donne deux
versions : selon la premire, en avril 1921, les communis
tes auraient t arrts au dbut de la runion sur
demande de lassemble pour avoir rpt leurs menaces
de la veille et refus de rpondre aux questions qui leur
sont adresses. D aprs son rcit de dcembre 1925, ils
auraient t arrts la fin, une fois proclam le comit
rvolutionnaire, sur dcision du prsidium, et non de las
semble. La diffrence entre les deux versions est de taille :
dans Fune cest la base qui fait arrter les dirigeants
communistes, dans Fautre cest un groupe de cinq person
nes. Or, cette dcision matrialise publiquement le
passage de la protestation la mutinerie. Savoir de qui elle
mane permettrait de mettre en lumire Fun des ressorts
de Finsurrection. Selon un rcit, certains dlgus
proposrent darrter les communistes, mais lensemble
des dlgus ne fut pas daccord avec la proposition et
dcida de les considrer comme des reprsentants des
units et des organisations ayant autant de pouvoir que
les autres membres de lassemble24, donc de confirmer
la validit de leur mandat.
Devant le soviet de Petrograd le 25 mars, le tchkiste
Komarov affirmera que lassemble, respectant lordre du
jour prvu, avait commenc lire des dlgus au soviet ;
des communistes avaient t lus, dont Kouzmine lui175

CRONSTADT

mme. ce moment-I, affirme-t-il, des provocateurs,


voyant quils risquaient de manquer leur coup, se mirent
crier : En ville les communistes sarment, ils prparent
des mitrailleuses et vont nous tomber dessus. Aussitt,
en toute hte, sans dbats, [...] on dcide sur la proposi
tion de certains - les Petritchenko et autres quil est
indispensable dlire un comit rvolutionnaire, car visi
blement il va nous falloir nous battre, les armes la main,
contre les communistes25. Et les communistes auraient
t arrts aprs llection du comit rvolutionnaire.
Les Lzvestia du comit rvolutionnaire provisoire des
matelots, soldats rouges et ouvriers de Cronstadt (dsignes
dornavant comme les Lzvestia de Cronstadt) voquant,
dans leur numro 9 du 11 mars, lannonce faite par le
matelot du SbastopoU prcisent : L a vrification ultrieure dmontre que cette fausse nouvelle tait lance par
les communistes dans le but de torpiller la confrence.
Mais au moment o elle fut communique [...] toute
lambiance portait les dlgus y croire26. Comment
admettre que le dlgu du Sbastopol^ navire la pointe
du mouvement, ait pu se faire le relais aveugle dune
fausse nouvelle lance par les communistes? La vrifi
cation ultrieure est un peu surprenante. Pourquoi avoir
attendu ? Pourquoi le prsidium na-t-il pas immdiate
ment envoy un groupe dclaireurs vrifier ces affirmalions ? Une patrouille aurait vite dcouvert que la colonne
dassaut de 2 000 communistes, dont un groupe de
marins du Sbastopol suivait tous les mouvements,
comportait moins de 200 membres, tournait le dos la
runion et quittait la ville...
Cette prsentation des faits lui paraissant sans doute
peu vraisemblable, Petritchenko, dans ses souvenirs
davril 1921, efface lirruption et lintervention du mate
lot du Sbastopol. Selon lui, des billets lui parviennent de

176

LE PASSAGE DU RUBICON

la salle annonant que des lves officiers d'Oranienbaum


marchent sur Cronstadt et quici et l les communistes
ont dj install des mitrailleuses. C es billets,
commente-t-il, avaient un caractre provocateur; ctaient
des communistes prsents dans la salle qui les envoyaient;
ils espraient effrayer lassemble pour quon arrte les
dbats et quon se disperse. Petritchenko lit ces billets
la salle et linvite, mme si les rumeurs sont fausses [sic !],
organiser notre autodfense. L'assistance propose alors,
vu le danger de la situation, de dsigner un comit rvolu
tionnaire provisoire, et, vu le manque de temps pour
former ce comit, que cette fonction soit assure par le
prsidium et par le prsident de sance. Je mis cette
proposition aux voix; elle fut adopte lunanimit27. Il
n y eut donc pas dlection du comit rvolutionnaire.
En dcembre 1925, il avance une version diffrente :
cette fois-ci les bruits annonant en particulier que
2 0 0 0 cavaliers de Boudionny arrivaient aux portes de la
citadelle indignrent lassemble [...]. Le prsident de
sance russit rtablir le calme et faire continuer les
dbats [...]. Les dbats tranrent, puis finalement, il fut
propos de ne pas perdre de temps, tant donn que les
bolcheviks agissaient, et de nommer rapidement un
comit rvolutionnaire. Cinq membres furent lus28 .
Dbats interrompus ou qui tranent ? Comit dsign
ou lu ? Le rcit de dcembre vise dabord justifier la
manire dont la runion se conclut. Lassemble, runie
pour rlire le soviet de Cronstadt, au lieu de procder
son lection, dsigne un comit rvolutionnaire dot des
pleins pouvoirs et arrte les soixante-dix dlgus commu
nistes lus. Petritchenko explique cette violation de lordre
du jour et du mandat explicite donn la veille par les
circonstances, et veut persuader ses lecteurs que la consti
tution du comit rvolutionnaire dcoule dune initiative
177

CRONSTADT

spontane de la salle, en rponse une manuvre des


communistes, rendus ainsi, l encore, responsables de la
dcision.
Dans les versions que Kouzmine et Komarov donnent
du droulement de la runion du 2, la dcision de consti
tuer un comit rvolutionnaire apparat ici aussi comme le
produit dune circonstance imprvisible, soit llection inat
tendue de communistes au soviet, soit lintervention de
provocateurs, soit le spectacle dune colonne de tchkistes
arms passant dans la rue pour quitter Fle. Ils nient donc
implicitement la prmditation... comme Petritchenko.
Le rcit officiel des Izvestia de Cronstadt contredit
Petritchenko et Kouzmine sur ce point crucial. D aprs sa
relation, la discussion avait continu normalement aprs
Fannonce de larrive des quinze camions arms jusquaux
essieux qui sest produite, selon le journal, au moment
mme o la confrence semblait pouvoir commencer un
travail positif. Puis plusieurs dlgus proposrent que
le bureau de la confrence sorganise en un comit rvolu
tionnaire provisoire et soit charg de prparer les lections
au soviet. ce moment-l, le camarade prsident dclare
quun dtachement de 2000 hommes serait en route vers
le lieu de la runion. Fort mus et excits, les dlgus
anxieux quittent Fimmeuble [...], la sance est leve29.
Ainsi la proposition de crer un comit rvolutionnaire a
prcd Fannonce dune attaque de lassemble par les
2 000 communistes imaginaires en armes. Sa cration a
donc t planifie. Le journal officiel des insurgs
n voque enfin aucune lection du comit, dont il ne
prcise pas comment il a t form.
Or, la dsignation dun comit rvolutionnaire est, la
diffrence dune simple rlection du soviet de Cronstadt,
dont le mandat tait arriv chance, une mesure insur
rectionnelle. Sa constitution et Farrestation des dirigeants
178

LE PASSAGE DU RUBCON

et dlgus communistes engagent dans a voie du soul


vement le mouvement de protestation commenc le
28 fvrier au soir sur le Sbastopol et le Petropavlovsk. Un
paragraphe du rcit des lzvestia de Cronstadt le souligne
nettement : Les dlgus sans parti des travailleurs, les
soldats rouges, les marins et les ouvriers ne considraient
pas la rsolution adopte au meeting de la veille comme
menant ncessairement une rupture avec les communis
tes en tant que parti. On esprait encore trouver un
langage commun30. Les dcisions prises la fin de la
runion enterrent cette possibilit. C est pourquoi
Petritchenko rejette sur les communistes la responsabilit
de la rumeur qui bouleverse le droulement et la conclu
sion de lassemble.
Le tribunal militaire de Petrograd, runi le 20 mars,
saisira la nuance : il condamnera mort un groupe de
matelots du Sbastopol en les accusant davoir tent de
renverser le pouvoir sovitique dans la priode du 2 au
17 mars31. Pour lui, le meeting et la rsolution du
1er mars se situent encore dans le cadre de la lgalit,
Lmeute commence le jour de la formation du comit
rvolutionnaire.
Qui la dcide? La base ou le prsidium de la
runion ? La version de Petritchenko est peu vraisembla
ble. Certes, dans les priodes dagitation rvolutionnaire
les initiatives spontanes existent. Ainsi, lanonyme qui, le
4 mai 1968, dans la foule des manifestants rassembls
contre larrestation de quelques centaines dtudiants la
Sorbonne, hurla : Librez nos camarades ! ou celui qui,
le 7 mai 1968, lorsque la colonne des manifestants obli
qua de la rue de Rennes dans le boulevard Saint-Germain,
cria, la vue du cordon de policiers : Chargeons!,
navaient t mandats par personne. Ils ont traduit un
sentiment collectif en cours de cristallisation et lui ont
179

CRONSTADT

donn instinctivement une forme consciente. Mais nul ne


crie spontanment : Comit rvolutionnaire provisoire !
De telles propositions ne peuvent dcouler que dune
initiative collective rflchie. Petritchenko veut pourtant
persuader son lecteur que la seule volont spontane de la
masse a engendr ce comit qui fait passer Cronstadt de la
protestation la rbellion. Mais le message nocturne de
Iakovenko du 2 mars 1 h 35, le confirme ; sa cration n a
pas t une raction aux menaces des communistes. Elle a
t dcide auparavant par les cinq membres du prsi
dium avec les comits du Sbastopol et du Petropavlovsk
quils dirigent. Lirruption tapageuse du matelot du
Sbastopol dans la salle est-elle une initiative individuelle
dont le prsidium se saisit habilement, ou une mise en
scne de ce dernier pour pousser dans la voie de linsur
rection des matelots hostiles la politique du pouvoir sans
pour autant tre tous dcids prendre les armes contre
lui?
Les Izvestia de Cronstadt, dans leur numro 1 publi le
3 mars, sattachent dans leur ditorial justifier la dcision
prise dans lassemble du 2. Rappelant que la rsolution
du 1er mars avait demand la rlection des soviets, lditorial insiste sur le fait que la runion du 2 mars devait
laborer les bases des nouvelles lections et commencer
ensuite un travail positif et pacifique de rorganisation du
systme sovitique. Or, vu les raisons de craindre une
rpression et la suite des discours menaants des repr
sentants du pouvoir, la runion dcida de crer un comit
rvolutionnaire provisoire et de lui donner pleins pouvoirs
pour ladministration de la ville et de la forteresse.
Lditorial rassure ceux qui pourraient stonner de ce
brusque virage : Sa mission est dassurer, en coopration
fraternelle avec vous, les conditions ncessaires pour les
lections justes et honntes du nouveau soviet. Mais qui
180

LE PASSAGE DU RUBICON

pouvait donc bien entraver ces lections Cronstadt


mme? Pourquoi faut-il un comit rvolutionnaire pour
en assurer les conditions ? Lditorial nen dit mot ; il passe
sous silence et donc masque la porte insurrectionnelle de
la proclamation du comit.
Petritchenko tentera dattnuer la responsabilit de ses
membres. Les Cronstadtiens agirent sans plan ni
programme, en ttonnant seulement [...] selon les
circonstances [...], ctait la masse qui guidait le comit
rvolutionnaire et non linverse32. Sans plan, certes, la
suite le confirmera. Mais en prsentant les insurgs comme
agissant laveuglette, sous la pression de la masse,
Petritchenko veut dissimuler lexistence dun groupe orga
nis, au moins depuis le 27 fvrier.
Ds la fin de lassemble le comit se runit et dcide
de constituer, comme le parti communiste, des trokas
rvolutionnaires dinsurgs lues dans chaque unit,
fabrique et bureau, pour assurer la liaison entre eux et le
comit et faire appliquer ses dcisions.
Le commissaire de la forteresse, Novikov, affol par
larrestation de Kouzmine, Vassiliev et leurs camarades,
joint au tlphone le commissaire la marine de la
Rpublique Gailis et le commissaire de Ptat-major de la
flotte, Galkine. Il leur annonce la formation du comit
rvolutionnaire, larrestation des communistes prsents
lassemble, se dclare la tte dun dtachement de 200
communistes en armes et demande si, dans cette situa
tion extrmement critique, terriblement difficile , il doit
livrer combat ou reculer vers un fort. Gailis et Galkine
lui demandent navement sil est impossible de rester
Cronstadt sans combat. O n peut, rpond Novikov,
avec humour, mais il faut seulement pour cela tre arrt
et se soumettre au comit rvolutionnaire. Les deux
commissaires sont dune grande prudence : Ne provo
181

CRONSTADT

quez pas de conflit arm et ne vous laissez pas arrter, et,


sil doit fuir, quil le fasse sans provoquer de heurt33.
Un dtachement de mutins entre alors dans le bureau de
Novikov et larrte.
Le comit rvolutionnaire se runit aussitt sur le
Petropavlovsk. Il fait transfrer et interner sur le navire
Btis, Zossimov, commissaire de la brigade des navires de
ligne, Novikov, Guerassimov, secrtaire des komsomols de
Cronstadt, et une douzaine de commissaires dunits et de
navires. Cette dcision marque un pas de plus dans le
passage de la protestation la rvolte. Il adopte ensuite un
appel la population de la forteresse et de la ville de
Cronstadt. Il dnonce le parti communiste qui sest dta
ch des masses et sest rvl impuissant sortir le pays
dun tat de dbcle gnrale, et laccuse de navoir tenu
aucun compte des troubles qui ont clat ces derniers
temps Petrograd et Moscou , ni des revendications
prsentes par les ouvriers; mais il nvoque pas pour
autant son renversement du pouvoir. Il prsente la runion
du 2 mars comme destine uniquement assurer la rlec
tion du soviet de lle. Le comit rvolutionnaire a t cr,
affirme lappel, pour faire face aux menaces de rpression
la suite des discours menaants des reprsentants du
pouvoir [...]. Sa mission est dassurer, en coopration
fraternelle avec vous, les conditions ncessaires pour les
lections justes et honntes du nouveau soviet34.
Ce texte, sign Petritchenko, prsident du comit
rvolutionnaire provisoire, et Toukine, secrtaire, et
publi le lendemain dans le numro 1 des Izvestia de
Cronstadt, en retrait sur la rsolution du 1er mars et sur la
dcision de crer le comit rvolutionnaire, semble sugg
rer que ce qui se passe Cronstadt ne concerne que lle.
Faut-il y voir un calcul (si nous restons confins dans
Cronstadt on nous laissera peut-tre faire?), une ruse, une
182

LE PASSAGE DU RUBICON

manuvre, ou une hsitation s'engager rellement audel de Cronstadt ?


Le matin de ce 2 mars, le bosco de la premire divi
sion aronavale dOranienbaum, Fiodor Eremenko, est
parti Cronstadt chercher du pain pour les soldats de sa
division. Il monte sur le Petropavlovsk afin dobtenir lau
to risation demporter du pain, se rend lassemble des
dlgus, en repart muni de lautorisation et de deux
exemplaires de la rsolution du 1er mars. peine de retour
la division, il invite dans sa chambre son commissaire
politique, Ivan Gretchaninov, communiste, et son
supplant, Fiodor Dmitriev, lui aussi communiste, et leur
lit la rsolution. 6 heures du soir, les soldats se runis
sent. Le jeune commandant de la division Kolessov, dori
gine paysanne, g de 25 ans, prside la runion. Le chef
de la section politique lit un rapport devant lassemble
des soldats. Lanarcho-communiste Balabanov, jeune
soldat de 20 ans, linterrompt plusieurs fois pour exiger
que la rsolution de Cronstadt soit lue. Kolessov la lit, et,
sans la discuter, les prsents la votent la quasi-unanimit
(2 contre et une poigne dabstentions dont Dmitriev).
Le commissaire Gretchaninov sabstient.
Kolessov invite son adjoint Sarakoussov tlphoner
au Petropavlovsk qui linterroge sur ltat desprit de la
division. Flottant, rpond-il, mais pas hostile la rsolu
tion de Cronstadt. Pourtant, Sarakoussov annonce las
semble le soutien de la division au Petropavlovsk et la
dcision, pourtant non vote, dy envoyer un dlgu.
Balabanov se fait lire dlgu auprs du Petropavlovsk
avec deux autres soldats. Ils y partent sans dlai. Les
soldats rentrent dans leurs chambres.
Sans doute tromp par le vote de la majorit des
communistes pour la rsolution qui ne rencontre aucune
opposition du commissaire politique, Kolessov se
183

CRONSTADT

contente de recommander aux communistes de tenir leur


langue, double la garde et installe une mitrailleuse len
tre de la caserne. Le Petropavlovsk lui demande doccu
per avec ses troupes le moulin voisin dOranienbaum,
mais ne lui envoie aucun dtachement pour le soutenir.
Kolessov, qui a sa disposition quelques aroplanes et des
automobiles, ne fait rien et va se coucher.
Le lendemain matin, les 200 lves officiers qui ont
quitt Cronstadt la veille et sont arrivs Oranienbaum,
sur la cte sud, louest de Peterhof, encerclent la caserne
de la division aronavale qui n oppose aucune rsistance.
Ils arrtent Kolessov, qui sera condamn mort; il affir
mera avoir simplement voulu assurer lordre dans la divi
sion et navoir pris contact avec le Petropavlovsk que pour
sinformer. Il na sans doute attnu la porte de ses dci
sions que pour tenter de sauver sa vie. Mais les mesures
quil a prises alors taient effectivement purement dfensi
ves. La perte de la division aronavale est le premier chec
de linsurrection naissante.

C h a p it r e XI

Les balbutiements de Finsurrection

En annonant ou confirmant la fausse nouvelle de lat


taque de lassemble des dlgus, en proclamant le
comit rvolutionnaire, en ne procdant pas la rlec
tion du soviet de la ville, en levant la sance, en faisant
arrter les communistes prsents, Petritchenko a jou ce
jour-l un rle dcisif.
D o vient ce marin, g de 29 ans, brusquement
propuls la tte dune rvolte denvergure? La Tcheka
n en sait rien. Il a pourtant fait un bref passage de six mois
au parti communiste, qu il a quitt sans bruit au dbut de
1920, aprs y avoir adhr en aot 1919 lors dune des
semaines du parti destines recruter massivement des
adhrents dextraction sociale plus ou moins prolta
rienne.
La Tcheka essaie de se renseigner sur lui. Le 5 mars, un
marin du navire de transport Kamay P. Trotski, commu
niste, interrog son sujet rpond : Petritchenko a appar
tenu au parti socialiste-rvolutionnaire lpoque tsariste
et na cess de soutenir les SR depuis 1917; en 1918, il
sest engag comme adjoint au commissaire de bord sur le
Petropavlovsk, dont lquipage sest mis le suivre, avant
de repartir en Ukraine, do, quelques mois plus tard, il
185

CRONSTADT

est revenu comme secrtaire sur le Petropavlovsk. Aprs


avoir adhr au parti communiste, Il est reparti en cong,
nen est revenu quen juin 1920. Lors du renregistrement
des membres du parti il n y a pas demand son maintien.
Il sest mari rcemment Petrograd, avec la fille dun
marchand de Riga. Il a un appartement Petrograd.
Trotski ignore son adresse mais donne le nom de deux de
ses amis : un ancien secrtaire du Petropavlovsk, affect sur
un torpilleur, et un employ des services comptables et
statistiques de la flotte, lui aussi un garde blanc enrag1,
dont il donne ladresse et qui connat celle de
Petritchenko. La Tcheka ne mit la main sur aucun des
deux et ne russit pas trouver non plus la femme de
Petritchenko, pourtant domicilie Petrograd.
Petritchenko, n dans la rgion de Kalouga le
25 dcembre 1892, passe son enfance et son adolescence
en Ukraine; serrurier de profession, il est appel au
service militaire dans la flotte de la Baltique la fin de
1913, sert sur le croiseur Riourik puis sur le cuirass
Petropavlosvk. Libr au dbut de 1918, il signe le
13 novembre 1918 un contrat de six mois comme secr
taire sur le Petropavlovsky part en cong au printemps
1919, mais nen revient pas. Il est alors exclu de lqui
page du Petropavlovsk le 6 mai 1920, dclar dserteur
compter du 1er avril 1920, se prsente nouveau le 4 aot
1920 sur le cuirass o il est alors renregistr sans diffi
cult comme secrtaire en chef, dater du 11 aot.
Le journal des SR qui publiera en avril 1921 une inter
view de lui en fait un portrait chaleureux : Il est si ferme,
nergique, tout dun bloc, de taille moyenne, bien ras,
dune trentaine dannes, le visage large et arrondi, un
grand front, des yeux clairs et lumineux. Son regard est
profond, quelquefois dense, droit et insistant. Il est vtu
dun uniforme de marin, parle fort, avec laccent ukrai
186

LES BALBUTIEMENTS DE ^INSURRECTION

nien [...], on voit qu II a beaucoup parl des meetings et


lorsquil dclare quelque chose on dirait quil sadresse
non pas son interlocuteur, mais une foule de plusieurs
milliers de personnes, comme celles qui se rassemblaient
sur la place de lAncre Cronstadt2. Le journaliste en
rajoute : Petritchenko a harangu une seule fois la foule, le
1er mars; aprs quoi il sest adress trois fols une assem
ble de dlgus rassemblant de 200 300 personnes.
Sa fonction de prsident du comit rvolutionnaire
n est pas un titre honorifique. C est bien lui qui dirige le
mouvement sur le Petropavlovsk, puis lactivit du comit*
Non seulement il le prside, mais il participe toutes les
runions du conseil militaire, form le 3 au soir avec les
principaux officiers de la base. On ne sait si cest lui qui,
le 2 au soir, fait dcider de publier les lzvestia de
Cronstadt, mais il relit tous les articles de chaque numro,
qui ne peut tre livr limpression quune fois son accord
donn. Il se targuera encore de cette responsabilit devant
lenquteur du Smerch (le contre-espionnage sovitique)
dans son interrogatoire du 5 mai 1945. Lamanov, le secr
taire de rdaction du quotidien dater du 5 mars, lavait
confirm, trente-quatre ans plus tt, dans ses dpositions :
J?ai rencontr souvent Petritchenko quand il apportait le
texte dun radiogramme imprimer, ou lorsquil venait
relire les preuves du numro, ou lire le texte original de
ce qui n tait pas encore imprim3.
Ds la fin de la runion de lassemble des dlgus, le
comit rvolutionnaire se runit et dsigne en son sein
une section oprationnelle, sorte de super-excutif,
form de trois hommes : Petritchenko, Iakovenko et
Ossossov; il dsigne en mme temps un prsidium de
trois hommes : Petritchenko, Iakovenko et Arkhipov, et
deux secrtaires : Kilgast et Orechine. Il cre plusieurs
dpartements : les affaires civiles diriges par Valk, la
187

CRONSTADT

section dagitation, dirige par Verchinine, le secteur


d'instruction dirig par Pavlov, la section conomique
dirige par Toukine. Ces fonctions sont restes en grande
partie virtuelles; lors de la runion du comit du 13 mars,
les responsables des dpartements, ne sachant que faire,
rclameront la rdaction dinstructions pour guider leur
action* Nul n'aura le temps ou la capacit de les rdiger.
Ce mme jour, le comit de dfense de Petrograd
ordonne au commandant et au commissaire de la 187e
brigade d envoyer un escadron de cavalerie, un dtachement
dartillerie, un bataillon dinfanterie et une compagnie dl
ves officiers avec deux mitrailleuses occuper Oranienbaum,
sur la cte sud, o aucune unit de larme rouge ntait
installe jusqualors. Il ordonne en mme temps au
commandant du 91ergiment de la Indivision, installe
sur la frontire finlandaise, doccuper avec deux compagnies
la petite ville frontalire de Sestroretsk, sur la cte nord,
jusqualors aussi sans unit de larme rouge. Ordre est
donn de ne laisser passer aucun missaire de Cronstadt,
Zinoviev, Lachevitch et Avrov rendent immdiatement
compte Trotsky de ces dcisions militaires capitales. Etatmajor ordonne aux troupes envoyes Sestroretsk de sem
parer sans tarder du fort de Todeben et des petits forts n 4
et 6 qui couvrent le fort Krasnoarmeiski, situs louest et
au nord de l'lot de Cronstadt.
Oranienbaum et Sestroretsk auraient pu tre les deux
fentres de Cronstadt sur la terre ferme. Si la rvolte avait
t prpare, les insurgs auraient sans doute occup ces
deux bourgades cls et appuy la division aronavale
dOranienbaum dont ils se contentent denregistrer le
soutien en la laissant isole. Sans plan prcis, ils attendent
une rvolte ouvrire Petrograd qui ne viendra pas ; le
mouvement de grve dans lex-capitale retombe au
moment mme o commence linsurrection de Cronstadt.
188

LES BALBUTIEMENTS DE LINSURRECTION

Ds ce 2 mars, en fait, linitiative nest plus dans leur


camp, laccs la terre ferme leur est interdit et Cronstadt
est dj boucl. Le 3 mars au matin, le comit rvolution
naire envoie une vingtaine de marins Oranienbaum et
Petrograd pour y diffuser la rsolution du 1er mars. La
Tcheka les arrte. Ils seront tous fusills deux semaines
plus tard. Lenvoi vers la cte de quelques dizaines de
marins, les poches bourres de tracts et aussitt intercep
ts, nest quun substitut drisoire lextension du mouve
ment sur le continent.
Pourtant le soulvement rencontre des chos. Ce
2 mars, les marins du navire Kretchet, dans la rade de
Petrograd, votent une motion de soutien la rsolution
du Petropavlovsk, demandant que soient immdiatement
chasss des soviets, ainsi que des institutions sovitiques,
les individus qui nexpriment pas la volont des ouvriers
et des paysans et que les rvoqus soient renvoys dans
leurs units, leurs tablissements et leurs usines. Ils rcla
ment la libert de parole et de presse, la tenue rapide
dune assemble de sans-parti Petrograd, la suppression
immdiate de tous les dtachements de barrages dans
toute la Rpublique, lgalisation des rations de tous les
travailleurs, sauf pour ceux des ateliers dangereux4, et le
plein droit du paysan dutiliser sa terre et son btail sans
travail salari.
19 heures, Petritchenko convoque sur le Petro
pavlovsk, avec Iakovenko et Ossosov, les principaux chefs
militaires de la forteresse : le chef dtat-major Solovianov,
le chef des units oprationnelles Arkannikov, le chef de
l'artillerie de la forteresse Kozlovski, son adjoint le gnral
Boursker, quil avait remplac en dcembre cette fonc
tion, le chef de la brigade des navires de ligne, Dmitriev, le
commandant du port, Ermakov, le responsable de lappro
visionnement, Zeleno, le chef de la dfense antiarienne,
189

CRONSTADT

et quelques officiers. La runion forme un conseil militaire


dirig par Solovianov, charg de la dfense de File, et la
conduite des oprations militaires est sous le contrle offi
ciel de Iakovenko et Ossossov, auxquels sadjoindra syst
matiquement Petritchenko. Les Izvestia de Cronstadt ne
publieront que le 13 mars le dcret nommant Solovianov
pour ne pas troubler les marins insurgs en leur annonant
la nomination dun officier cette fonction.
Les journaux de Fmigration dcrivent ce Solovianov
sous un jour peu reluisant. La Novaia Romkaia Jizn du
6 mai 1921 le prsente comme un officier dinfanterie
ordinaire [...], mou, indcis et nayant pas dautorit dans la
forteresse. Le journal SR Volia Rossii le dcrit massif,
morose, le cou band par une sorte dcharpe, le visage
flasque : pas lallure dun chef Le monarchiste Novojilov,
membre du Zemgor (socit daide aux Russes exils), dans
un rapport du 18 mars, o il ne mentionne mme pas l'exis
tence de Kozlovski, mettra un avis trs rserv sur les
membres de ce conseil militaire : Malheureusement, critil, les spcialistes militaires de la forteresse ayant des comp
tences militaires relles ne comportaient aucun homme de
caractre. Solovianov [...], plac la tte de la dfense, n a
jamais eu la rputation dtre un bon officier, ne dominait
pas les masses et remplissait le rle terne et insignifiant de
spcialiste [cest--dire de simple conseiller]. Les officiers
qui se mirent la disposition du comit rvolutionnaire se
sentaient mal laise. Ils avaient perdu Fhabitude de
commander, perdu Fhabitude des gens. quoi il faut ajou
ter une erreur : ils croyaient trop au caractre "imprenable
des forts et des batteries de Cronstadt5. La coopration
entre eux est difficile : un jour, Solovianov et Arkannikov,
jugeant Kozlovski trop mou et indcis, le dmettent de ses
fonctions, mais Petritchenko le rtablit aussitt.
Cette premire runion dresse Ftat des forces la
190

LES BALBUTIEMENTS DE ^INSURRECTION

disposition des mutins : 3000 marins et soldats du


560e rgiment disposs le long des quelques 20 kilomtres
du littoral, et environ 2 000 marins sur les divers forts de
lle et des forts voisins au nord et au sud. Elle discute
ensuite du projet doccuper Lysy Nos et Sestroretsk sur le
rivage voisin de la frontire finlandaise au nord de lle.
Lexpdition exigerait environ 2000 hommes. Le projet
suscite de vives rserves d'une partie des prsents : envoyer
2000 hommes occuper ces deux bourgades affaiblirait
gravement la dfense de l'le.
La proposition d'engager loffensive, affirme-t-on
souvent, manait de militaires et les membres du comit
s'y opposrent. Selon Kozlovski, le comit militaire,
confront, lors de cette premire runion, la question :
se dfendre activement ou passivement , pencha dabord
pour la dfense active, cest--dire pour loffensive et
discuta de deux axes possibles dattaque : sur Oranienbaum et ses environs, car ctait lendroit le plus sensible
pour l'adversaire. Trois raisons militent en faveur de ce
projet : les troupes gouvernementales sont encore en petit
nombre et une partie de leurs units sympathisent avec les
meutiers ; les hangars d'Oranienbaum renferment 60 000
pouds de farine. Enfin, la prise de la ville pourrait avoir un
cho dans la population de Petrograd. D autres, poursuit
Kozlovski, trouvaient que le moment de frapper sur la rive
dOranienbaum tait dj pass, qu'il aurait fallu attaquer
pendant la nuit du 2 au 3, et quil tait dsormais plus
avantageux d'attaquer Sestroetsk et de prolonger sur
Petrograd. Un projet dordre de combat fut labor,
fond sur la dcision de passer loffensive vu la ncessit
de soutenir le proltariat de Petrograd. Il dfinit un plan
articul autour de deux objectifs : prendre le contrle de
lensemble de l'le et des forts et fortins qui lentourent, et
occuper le rivage nord du golfe frontalier avec la Finlande.
191

CRONSTADT

Une colonne de droite forme par le 560e rgiment de


tirailleurs munis de deux canons devait se concentrer sur les
batteries des fortins 5, 6 et 7 au nord de lle, puis attaquer
et occuper le promontoire de Lysy Nos, au nord de ces
forts, une quinzaine de kilomtres lest de Sestroretsk
La colonne de gauche devait se concentrer sur le fort
Totleben quelques kilomtres de Sestroretsk et occuper
cette petite ville. Ces deux colonnes devaient ainsi occuper
la rive nord du golfe, pendant quune autre occuperait
lespace compris entre les deux forts de fle R if et
Constantin. Selon Kozlovski, Ttat-major de la dfense
escamota ce projet6 pourtant modeste. La runion organise la dfense de lle divise en quatre secteurs militaires et
dcide de recenser lensemble des ressources matrielles et
militaires pour planifier leur utilisation.
Le responsable de lapprovisionnement, Zeleno, insiste,
lui, sur lopposition des chefs militaires aux projets doffen
sive sur les rives nord et sud. Petritchenko leur dclare que
lquipage des deux cuirasss est impatient dengager une
offensive sur le littoral du continent. Solovianov, plus que
rserv, juge impossible dentreprendre des actions offen
sives avec les forces dont dispose la forteresse; il faut donc
convaincre les quipages quils doivent attendre tranquille
ment et patiemment et supporter les privations invitables
dun sige7, Petritchenko transmet ce message ses cama
rades, apparemment soucieux dattaquer. Pourtant un
rapport dAvrov et Kouzmine Trotsky, dat du 2 mars,
souligne quel point le soutien que le comit de dfense et
Zinoviev peuvent trouver parmi les troupes stationnes
Petrograd est incertain. Il n y a eu jusqualors aucun excs
[y/Vl] dans les divisions de f arme rouge, mais il est impos
sible de se reposer sur elles dans bien des cas8.
Plus tard, Orechine, membre du comit rvolution
naire, regrettera amrement le refus de prendre Poffen192

LES BALBUTIEMENTS DE LiNSURRECTEON

sive : Les dirigeants du mouvement, crit-il, concentrant


toute leur attention sur les navires, n avaient pas de
programme daction prcis concernant la ville [Petrograd]
[...]. Les gens du Petropavlovsk auraient pourtant pu ais
ment prendre la ville ce jour-l [...]. Mais, selon lui, les
Cronstaduens ne voulaient pas la guerre, ils faisaient
appel la raison des communistes, qui en revanche
voulaient la guerre tout prix9. Proclamer un comit
rvolutionnaire et renverser les organismes des autorits
est une faon originale den appeler leur raison.
Orechine, enfin, ne prcise pas sil a lui-mme propos ou
soutenu la proposition dattaquer.
Des motifs militaires justifient lattentisme. Le comit
ne peut compter que sur de maigres forces. Solovianov
soulignera plus tard : Cronstadt ne pouvait quavec beau
coup defforts former un dtachement de 2000 hommes10.
Une partie des marins et de la garnison restent donc sur
leur rserve, se dfilent ou tranent la jambe. Une fraction
de la population (soit 50000 personnes) est hsitante, voire
indiffrente. La vision dun Cronstadt soulev massivement
par lenthousiasme rvolutionnaire relve en effet dune
lgende complaisante. Le commandant du district militaire
de Petrograd Avrov, lui, estimant 18000 le nombre de
marins et de soldats de Cronstadt, limite 3 000 membres
de la garnison au maximum les lments actifs; les autres
forment une masse plus ou moins inerte11. 2000 ou
3 000, la diffrence est mince. Les envoyer Oranienbaum
ou Sestroretsk est risqu : fartillerie de Cronstadt ne peut
couvrir une colonne dattaquants beaucoup plus loin que
la rive. Ensuite, sauf ralliement hypothtique dunits
entires de larme rouge, cette colonne naurait pu faire
face, sur le continent, une arme capable, malgr la dislo
cation des transports, de mobiliser beaucoup plus dhom
mes que les insurgs.
193

CRONSTADT

Interrog par a Tcheka ds son arrestation, le 17 mars,


Valk, lu au comit rvolutionnaire le 6, donnera une autre
raison, dcisive, de lattentisme des dirigeants de l'insurrec
tion : Le comit rvolutionnaire considrait que le gouver
nement ouvrier et paysan de la Rpublique ne provoquerait
pas de victimes et cderait aux exigences de Cronstadt car
nous considrions que Cronstadt tait imprenableI2. Les
dirigeants de linsurrection se croyaient labri derrire les
murailles de la forteresse, ses 132 canons de 12 pouces, et
derrire ceux de la douzaine de forts et fortins qui parse
maient les kilomtres de mer gele o ladversaire ne
pouvait savancer qu dcouvert sous le feu de lartillerie
insurge, suprieure celle de larme rouge. Ainsi, le fort
loyaliste de Krasnoflotski, qui disposait des meilleures
batteries de la cte, ne possdait que huit canons de 12
pouces, dont trois seulement en tat de fonctionnement...
trs relatif puisque, au premier tir, lun des trois canons
explosa et tua tous ses servants. Lillusion de la forteresse
imprenable a guid lattitude et les dclarations des chefs
insurgs jusqu la veille mme de lassaut final.
Le comit rvolutionnaire prend en mme temps des
mesures dordre intrieur par quatre ordres issus du
Petropavlovsk. Lun ordonne tous les chefs de service et
leurs subordonns de rester leur poste et de faire norma
lement leur travail; un second interdit aux habitants de
Cronstadt den sortir, sauf autorisation exprs dlivre par
le nouveau commandant de la ville, et annule tous les
congs. Un troisime, refltant une certaine crainte
devant Faction dlments incontrls ou mal contrls,
interdit les perquisitions sauvages et le pillage de la
proprit d un quelconque parti; le dernier dcrte le
couvre-feu partir de 11 heures du soir.
Lattentisme ou les hsitations dune bonne partie de
la population ouvrire de lle expliquent pourquoi les
194

LES BALBUTIEMENTS DE ^INSURRECTION

Izvestia de Cronstadt publieront les textes du gouverne


ment, les ultimatums du Commissariat la guerre signs
Trotsky et celui du comit de dfense de Petrograd du
5 mars qui menace d abattre comme des perdrix ceux
qui ne se rendent pas . Il veut ainsi convaincre toute la
population de Fle qu il ny a donc de choix quentre se
battre ou mourir.

C h a p it r e XII

Les ouvriers de Petrograd et Finsurrection

La population de Petrograd nest informe officielle


ment de la mutinerie que le 3 mars. Ce jour-l, Pusine de la
Baltique, lusine Gvozdylni et lusine Alexandrovski sont
encore en grve. Poutilov, les ouvriers sont venus le matin
lheure du travail puis sont repartis. Ladministration a
ferm lusine de la Nouvelle Amiraut pour y procder la
rinscription individuelle des travailleurs. Partout ailleurs le
travail a repris. Mais ce calme est fragile. Ainsi, la fin de la
journe, les typographes du journal en letton Le
Communiste annoncent leur refus de travailler le lende
main. La nouvelle est bientt dmentie. Les typographes
ont t fermement invits retirer leur mot dordre.
Le pain est rare ce jour-l Petrograd. Un certain
Kouzmine, sans rapport avec le commissaire de la flotte de
la Baltique, note dans son journal quil ne parvient pas
en trouver. Il recueille en revanche des rumeurs : le gnral
Kozlovski serait la tte de linsurrection ; linfatigable
crateur dorganisations antibolcheviks, Boris Savinkov, et
lancien ministre de la Guerre, Verkhovski (pourtant tota
lement inactif depuis plusieurs annes), auraient dbarqu
Cronstadt. Bien dautres rumeurs encore courent dans la
ville.
197

CRONSTADT

Le dirigeant menchevik Fiodor Dan, emprisonn ds


son arrive Petrograd, le 3 mars, a rencontr dans sa
prison, aprs lcrasement de Finsurrection, des marins de
Cronstadt pleins damertume contre les ouvriers de
Petrograd quils accusaient de passivit, voire de lchet ou
dgosme : Les matelots, trs aigris, sindignaient contre
les ouvriers de Petrograd qui, pour une livre de viande,
ne les avaient pas soutenus et les avaient trahis *. Selon
eux, les ouvriers navaient pas boug parce que le soviet de
Petrograd leur avait distribu un peu plus de pain que
dhabitude. Ivan Orechine exprime le mme sentiment
dans ses souvenirs : Les insurgs, crit-il, pensaient tre
Ptincelle qui allait enflammer Petrograd et de l toute la
Russie, ravage par les insurrections, mais ils se sont trom
ps. Les dtachements de barrage ont t supprims, les
affams se sont rus la recherche des pommes de terre ;
lesprit petit-bourgeois [...] a remport la victoire, et les
insurgs sont rests isols2.
La ralit est plus complexe. Les rapports sur Ptat
desprit des ouvriers de la ville rdigs depuis le dbut des
grves Petrograd par les trokas des usines et arrondisse
ments destins informer la direction du parti soulignent
deux aspects.
D abord, la propagande prsentant le gnral Kozlovski
comme le meneur de la rvolte est efficace ; aucun ouvrier
ptrogradois ne le connat, mais son titre de gnral suffit.
Les ouvriers sont massivement hostiles tous les partis
bourgeois, aux capitalistes, aux monarchistes, tout ce
qui rappelle lancien rgime. Iis peuvent tre influencs
par les mencheviks, les SR, les anarchistes, par quiconque
se rclame du socialisme, mais par personne dautre. Ils
ont conserv leur aversion pour les officiers. Pour eux, qui
dit gnral dit rtablissement de lordre ancien dont, bien
quaffams et puiss, ils ne veulent pas.
198

LES OUVRIERS DE PETROGRAD ET L*INSURRECTION

Ensuite, les marins de Cronstadt ne sont gure popu


laires parmi la population ouvrire de la ville, qui prouve
souvent de lanimosit envers eux ; elle leur reproche leur
arrogance et jalouse les privilges alimentaires des mate
lots, souvent inoccups, mais dont la ration alimentaire
est deux fois suprieure celle des ouvriers de Petrograd.
Mme si leur ration nest pas toujours assure, et si la
qualit de la nourriture fournie est douteuse, elle suscite
Fenvie des ouvriers et de leur famille beaucoup moins
bien lotis. Les matelots ont chapp la famine qui,
surtout en ce mois de fvrier, a plusieurs fois frapp la
population de Petrograd. Cette dernire juge injustes
leurs privilges, mme relatifs. Si des milliers de marins de
Cronstadt ont t envoys sur les fronts de la guerre civile,
ceux qui sont rests ou ont t affects Cronstadt nont
particip qu de rarissimes et brves oprations militai
res ; ils ont pris Fhabitude de dambuler des heures durant
travers la ville dans leur tenue noire au pantalon large
ment vas dit pattes dlphant qui leur a valu ce
surnom. Tant quils ont eu le droit de descendre en ville,
le soir et la nuit, ils ont pu faire la fte, boire et danser.
Dans certaines usines, des ouvriers grognent : 11 faut
donner une leon aux matelots. Lantipathie de nombreux
ouvriers de Petrograd pour eux nest pas une invention
bolchevik. Dans un rapport du 18 mars, le colonel
monarchiste Poradelov souligne : Les matelots navaient
pas tenu compte de leur impopularit enracine dans le
peuple3 qui facilite lacceptation de la propagande
gouvernementale.
Lhistorien, Iarov qui a tudi les rapports des trokas,
en conclut : Une partie des ouvriers accueillit lmeute
avec hostilit, certains la soutinrent, dautres eurent une
attitude obscure [...]. Dans leur majorit, les ouvriers
adoptrent une attitude passive [...]. Mais la premire
199

CRONSTADT

raction des masses fut surtout ngative4. Les travailleurs


de l'usine Troubotchny, hostiles aux dirigeants de
Petrograd, et qui avaient lanc la grve quelques jours plus
tt, changent dattitude au lendemain de la rvolte. La
troka de l'le de Vassilievski, o se trouve l'usine, affirme,
le 3 mars : Un tournant brutal sest opr dans ltat
desprit des travailleurs, en particulier aprs que l'on a
appris que des vieux gnraux s'taient approchs du
pouvoir Cronstadt. L'absence de raction des
travailleurs de cet arrondissement l'insurrection le
confirme. Le lendemain, la mme troka prtend : Les
vnements de Cronstadt ont influenc une partie des
ouvriers qui se repentent de ce qui s'est pass en fvrier.
Le 9 mars, la section politique de Ptat-major de la
dfense civile de l'arrondissement de Volodarski notera
une phrase qui revient dans les conversations :
Cronstadt, ce ne sont pas les ouvriers mais les capitalistes
qui se sont soulevs. Aux entrepts de ptrole Nobel,
selon une fiche du 10 mars, les ouvriers analysent
l'meute de Cronstadt comme une aventure de camara
des induits en erreur, qui, cause de leur confiance, ont
ouvert la porte aux gnraux5.
Chez les ouvriers boulangers des 11e et 13e boulange
ries, la troka note : L'attitude lgard des pattes dl
phant est hostile. Des ouvriers grognent : Qu'est-ce qui
leur manque aux pattes d'lphant? Ils taient habills,
chausss mieux que les autres, et ils en ont fait de belles !
Mais quest-ce qui leur manque ? Des ouvriers des l re et 5e
imprimeries, des usines Peclier et Kersten affirment quil
faut donner une leon aux marins6. Certains, dans la 22e
imprimerie et dans lusine Torton, accusent mme les
communistes de tarder liquider la rbellion. Propos
destins plaire au pouvoir? Malgr la duret des temps,
ltat de sige et la surveillance troite de la Tcheka, 1921
200

LES OUVRIERS DE PETROGRAD ET LINSURRECTION

nest pas 1936. Le 11 mars encore, les instructeurs de lar


rondissement de Smolny notent avec satisfaction :
Lintervention du gnral Kozlovski a une influence parti
culire sur les ouvriers. Ce gnral est une vraie bndic
tion Un rapport sur les dpts de lArctique souligne :
Tant quil ny avait pas de gnral, il ne se passait rien,
mais que le gnral savance sur la scne, alors les ouvriers
ne peuvent pas tre pour lui7. Les insurgs tentent de
rpondre cette propagande en publiant la liste et la fonc
tion des quinze membres du comit rvolutionnaire provi
soire, complt le 6 mars, mais la grande majorit des
ouvriers de la capitale ignore ces informations.
La hargne ouvrire lgard des marins de Cronstadt
est le plus souvent lie au rejet dune lutte juge fratri
cide. Les ouvriers du 8e atelier de rparation automobile
se demandent ainsi : Pourquoi a-t-il t impossible dvi
ter leffusion de sang ? La population est en effet lasse de
la guerre civile meurtrire qui dure depuis trois ans et
demi et semblait se terminer. Elle craint que la mutinerie
noffre aux puissances hostiles qui entourent la Russie
sovitique un prtexte pour intervenir. Ainsi, le comit du
PC du 1er arrondissement affirme : Une partie des
ouvriers a manifest une inquitude sensible pour le
destin de Petrograd, provoque par le fait que la rvolte
de Cronstadt peut pousser la Finlande du ct des mutins
et alors on aura une nouvelle guerre8.
Si la propagande sur Kozlovski renforce laversion
dune partie des ouvriers de la ville pour les marins de
Cronstadt, elle influe aussi sur ltat desprit des troupes
que ltat-major commence runir dans la capitale
partir du 5 mars. Tout au long de la guerre civile, la haine
sculaire des soldats-paysans pour leurs officiers, membres
dune caste qui leur est trangre, a produit des retourne
ments inattendus. Le chef du service de propagande du
201

CRONSTADT

gouvernement blanc du Nord, Piotr Sokolov, stonne de


voir des soldats rouges rallis aux blancs dans Farme du
Nord retourner finalement vers les communistes. Il se
demande pourquoi ces soldats bien nourris qui voyaient
la misre et la famine rgner de Fautre ct du front, qui
voyaient clairement que les bolcheviks ne remplissaient
pas leurs promesses, que les slogans bolcheviks taient de
la poudre aux yeux sympathisaient avec eux. Ils taient
anims, crit-il, par un sentiment plus fort que ces biens
matriels : la haine des matres, [...] Mme ceux que
Fon aurait pu considrer [...] comme des quarts dintel
lectuels taient aussi infects par le bolchevisme, par la
haine des matres et des intellectuels. Un transfuge de
Farme rouge dclare : Le commissaire cest un des
ntres, cest un gars nous. Mais eux cest des matres.
Avec des galons dors9.
Certes, ici et l, des ouvriers hostiles au pouvoir
sympathisent avec les insurgs; mais ils sexpriment avec
plus de prudence et de retenue que les autres. Un rapport
de la Tcheka du 4 mars remarque ainsi : Les ouvriers des
usines Poutilov, Skorokhod, Pobeda et Retchkine mani
festent leur mcontentement propos de Faventure de
Cronstadt10. Dans le 8e atelier de rparation automobile,
52 ouvriers rclament une assemble gnrale de Fusine
pour discuter de Cronstadt; la 4e usine de fabrication
de voiles, les ouvriers, plus dtermins, mus par la haine
des privilges, menacent de se joindre aux gens de
Cronstadt si Fon donne encore de la farine aux instruc
teurs11 chargs des confrences politiques dans les entre
prises. Mais ils ne mettent pas leur menace excution.
Les extraits de lettres saisies et recopies par la censure
confirment ce tableau. Leurs auteurs informent leurs
correspondants de ce quils voient, entendent et savent et
des rumeurs qui circulent. Rares sont ceux qui expriment
202

LES OUVRIERS DE PETROGRAD ET JINSURRECTION

une vritable sympathie pour les Insurgs, mme chez les


plus hostiles au rgime. En revanche, les rumeurs vont
bon train. Lune annonce q u Cronstadt on a pendu
tous les youpins et tous les communistes , une autre, qu
Cronstadt les insurgs ont massacr les youpins12, Mais
la plupart des lettres s'tendent sur les ravages de la
misre, du froid, de la faim et de la salet, et surtout de la
gale. Lune signale la fermeture de lhpital psychiatrique
dOudelnaia o de nombreux malades sont morts de
faim, une autre sapitoie sur les soldats affams qui tra
nent dans les rues pour tenter dchanger leur sucre
contre un morceau de pain...
Les bulletins de synthse des trokas le confirment : la
majorit des ouvriers de Petrograd ont une attitude passive
ou indiffrente ; une minorit condamne les insurgs ; une
autre minorit les soutient. Le constat des auteurs de lin
troduction Kronstadt 1921 est donc fond : La majorit
des habitants de Petrograd restrent indiffrents aux vne
ments de Cronstadt I3 Les efforts - limits et vite rduits
nant par la Tcheka - du comit rvolutionnaire de
Cronstadt pour les toucher ny changent rien.
De courts tracts anonymes sont alors colls sur les
murs de la ville ou dans les usines. Ils reprochent tous aux
ouvriers de Petrograd de ne pas rpondre lappel des
insurgs. Lun dnonce les aumnes temporaires du
pouvoir: Aprs, ils vous mettront au rgime dun
huitime de livre, mais il sera trop tard. Et les communis
tes vont encore sengraisser sur notre sant, et nous, si
nous demandons de la farine, eux, les communistes, nous
rgaleront coups de revolver. Camarades, rflchissez
plus srieusement et ne tranez p a sl4. Un autre, sign
Latelier mcanique (de lusine de la Baltique), sindi
gne z Pourquoi ne rpondez-vous pas lappel de vos
camarades matelots? Ils se sont apparemment soulevs
203

CRONSTADT

pour vous, et vous navez, semble-t-il, pas entendu leur


lutte pour la libert. Vous tes srement intresss par la
livraison temporaire de viande de mouton ou seulement
de baillons. C est tout fait honteux et impardonnable. Il
est temps, camarades, de vous rveiller. Ne lambinez
pas15. Un troisime, de mme tonalit, sign Un marin
du Petropavlovskydclare : On nous donne un quart de
livre de pain par jour et une cuillere de lavasse, et vis avec
a, comme tu sais, tu vas aprs au march acheter une
livre de pain, on te ramasse. [...] Comment ne pas faire
grve? Faites grve, les gars. Vive la rvolution16!
Les quelque 12000 marins installs sur les navires
ancrs lembouchure de la Neva, dans le port de
Petrograd, risquent dtre plus sensibles que les ouvriers
linsurrection de Cronstadt, ses revendications et ses
mots dordre. La section politique de la marine prend des
mesures pour empcher lagitation de gagner ces navires.
Par exemple, les deux dlgus envoys par lquipage du
navire Ogon Cronstadt sont arrts ds leur retour, ainsi
que cinq marins du navire Kretchet accuss d exciter
lquipage . L encore, toute la propagande auprs des
marins prend pour cible Kozlovski. Un bilan de ftat
desprit des quipages dune douzaine de navires dress le
soir mme du 2 mars parat satisfaisant au commande
ment : lquipage du Garibaldi est tranquille, mcontent
des gens de Cronstadt qui cdent linfluence de
Kozlovski; sur le navire Ogon, on remarque un retour
nement en notre faveur ; la majorit crasante de lqui
page de Azard est contre les Cronstadtiens. Le deuxime
et le troisime pont dclarent presque en totalit : Honte
ceux qui se sont associs un gnral garde-blanc, mais
en ce qui concerne la rsolution des Cronstadtiens ils
disent : "ils en ont voulu trop . Ils sont donc daccord
avec une partie. Lauteur du rapport conclut : L a masse
204

LES OUVRIERS DE PETROGRAD ET LINSURRECTION

des sans-parti se prononce seulement sur la ncessit de


liquider toutes les injustices commises par les autorits
lgard de la paysannerie, donc le systme des rquisi
tions, question centrale pose par Cronstadt. Sur le
Gangout, ltat desprit est contre les Cronstadtiens ; sur
le Poltava, on a trait les Cronstadtiens de tratres ds
quon a appris que ctait un gnral qui les dirigeait;
lquipage du Gaiadamala a une attitude dfiante
lgard des Cronstadtiens ; celui du Zabiaki considre
les Cronstadtiens presque comme des tratres. Sur le
Vnimatelny, ltat desprit est magnifique, ils sont prts
se battre contre le gnral Kozlovski . En paroles. Quand
il faudra passer aux actes, ce sera une autre affaire. Sur le
Borog aussi ltat desprit est magnifique. Ils sont excits
contre la politique des Cronstadtiens. Deux ombres au
tableau : Ltat desprit de lquipage du Tama est
mauvais, mais il ny a pas dagitateurs, il y a des fauteurs
de troubles importants, et sur YElen ltat desprit est
mdiocre17. Le commandant du navire avait, en effet,
approuv les exigences des grvistes de Petrograd. Rappel
lordre, il se tait.
Le tableau est donc rassurant, tant que la propagande
sur le gnral Kozlovski fonctionne. Mais elle ne peut
elle seule effacer les raisons du mcontentement des qui
pages. Lexigence de la libert du commerce, avance dans
la rsolution de la place de lAncre, devait rencontrer un
grand cho auprs dquipages dorigine essentiellement
paysanne. Ainsi, le 3 mars, le commissaire du transport
Oka note : lquipage est assez mal dispos lgard des
insurgs de Cronstadt, entre autres cause de la prsence
de Kozlovski parmi eux. Mais il ajoute : Beaucoup den
tre eux ne sont pas daccord avec les mesures du pouvoir
prises dans le domaine agricole, quil faut changer
pendant un temps. Certains ne sont pas daccord avec la
205

CRONSTADT

dcision de fermer lindustrie artisanale prive, et se


prononcent pour louverture, au moins provisoire, du
commerce libre. Enfin, les plus conscients pensent que
les marins de Cronstadt doivent eux-mmes liquider cette
insurrection18, donc que larme ne doit pas sen mler.
Si cest ce que pensent les plus conscients , que pensent
les autres ?
Selon un rapport de la Tcheka tabli au dbut de
laprs-midi du 3, ltat desprit des marins est relative
ment calme. Ils ne se sont livrs aucune manifestation.
Piter, ltat desprit de nos troupes stationnes sur la
cte est bon. Mais, dans la nuit du 2 au 3 mars, la
Tcheka a arrt des dizaines dofficiers de marine. Les
spcialistes [cest--dire les officiers] dont on nest pas
sr ont t arrts19. La plupart seront librs aprs
lcrasement de linsurrection ; cinq ou six seront fusills.
Aucun des rapports cits nvoque la possibilit dutiliser
les marins de Petrograd contre les insurgs de Cronstadt.
Lide nefHeure personne.

C h a p it r e X III

Q ui

sont les

in su r g s ?

Qui taient les marins de Cronstadt en 1921 ? La ques


tion a toujours suscit deux rponses totalement oppo
ses : c'est lavant-garde de la rvolution de 1917 qui a
install le pouvoir sovitique la pointe de ses baonnet
tes; ou, au contraire, cest une horde de marins frache
ment recruts dans la campagne et dsuvrs qui ont
remplac les marins de 1917, parpills et dcims sur les
divers fronts de la guerre civile. La premire vision dbou
che sur la conclusion suivante : Lnine, Trotsky,
Zinoviev et compagnie figurent en bonne place dans la
galerie des massacreurs de Communes : les Galliffet,
Thiers, Noske, Ebert et autres chiens de garde sanglants
de la bourgeoisie1. La seconde rduit la rvolte une
explosion de colre de paysans rescaps des armes blan
ches et vertes.
Petritchenko russit le tour de force de valider les deux
versions. D un ct, il crit : Les Cronstadtiens sont
ceux-l mmes qui prirent une part active dans la cration
du gouvernement ouvrier et paysan. Ils lont dfendu
contre toutes les attaques de la contre-rvolution. Non
contents de protger les accs de Petrograd, cur de la
rvolution mondiale, ils ont envoy des dtachements
207

CRONSTADT

contre tous les fronts des blancs ; ce sont ceux-l mmes


que vantait le gouvernement ouvrier et paysan2. Mais
Petritchenko, dans une lettre du 31 mai 1921 au gnral
Wrangel, affirme au contraire : La garnison de Cronstadt
tait forme aux trois quarts de natifs dUkraine, depuis
longtemps ennemis des bolcheviks. Le dernier contingent
tait form de natifs du Kouban, qui avaient auparavant
servi dans larme de Denikine3, dite des Volontaires qui
combattit la rvolution dans le sud de la Russie de dcem
bre 1917 mars 1920. Ces marins de Cronstadt, compo
ss en 1921 aux trois quarts dUkrainiens depuis
longtemps ennemis des bolcheviks selon Petritchenko, ne
sont donc plus, dans leur majorit, ceux de 1917* Les
soldats blancs capturs par larme rouge acceptaient
souvent dy servir (et vice versa) pour tre nourris, vtus,
voire chausss, au moins lhiver, entre la moisson de
septembre et les semailles de mars. Ces transfuges de gr
ou de force, las de la guerre civile, sont prts voter nim
porte quelle rsolution hostile au pouvoir. Il est difficile de
voir en eux des rvolutionnaires.
Ds le dbut de la rvolte, les dirigeants sovitiques
prsentent la garnison de Cronstadt comme une ple cari
cature des marins de lan I de la rvolution. Kalinine, au
soviet de Petrograd du 4 mars, stigmatise la dcomposi
tion de la masse des marins [...] dans leur ensemble
incroyablement dmoraliss ces dernires annes [...]. Les
meilleurs marins, les vieux, endurcis, qui ont subi les
preuves des temptes et du joug tsariste sont partis. Qui
est rest? Sont rests les machinistes, les spcialistes et
autres, enfin on leur a ajout 5 000 nouveaux arrivants
venus de la campagne [...], 5000 jeunes marins [...] qui
navaient jamais senti lodeur de la m er4. Fin mars,
Zinoviev, dans une lettre Lnine, en ajoute 2000 : Le
commandement des forces navales et Raskolnikov y ont
208

QUI SONT LES INSURGS ?

envoy 7 000 jeunes Ukrainiens, qui n avaient jamais t


matelots. Ils ont rassembl comme dessein la fleur des
maklinovistes, leur ont fait revtir Funiforme de marin,
les ont installs sur Fle de Kotline et leur ont fourni des
canons de douze pouces5. Le commissaire politique de la
flotte, Btis, renchrit, voquant de 10000
15000 jeunes marins venus du Kouban et des districts
contrls par Makhno intgrs la flotte de la Baltique6 .
Zinoviev accuse ainsi le haut commandement,
Raskolnikov, et travers eux Trotsky, davoir, de faon
quasiment dlibre, cr les conditions de la mutinerie.
On nest pas loin de Fide du complot, que lhistoriogra
phie stalinienne dveloppera... en y incluant Zinoviev.
Selon la Grande Encyclopdie sovitique de 1953, grce
la complaisance des tratres trotsko-zinovivistes nombre
dlments dclasss, de koulaks, danciens participants
du mouvement de Makhno, etc., staient infiltrs dans la
flotte7.
Lexpression la fleur des makhnovistes est trs exag
re. Larme de Makhno a t crase en dcembre 1920,
ses cadres militaires et politiques ont presque tous pri
dans les combats, quelques-uns ont pu schapper, et les
5 000 prisonniers sont des soldats-paysans du rang. Ltatmajor de Farme rouge, pour les loigner de leur base, les
a envoys loin de leur Ukraine natale. La flotte de la
Baltique, inactive et dormante, restant quai sans
combattre, lui semblait lidal pour neutraliser ces lments
instables, qui ont apport Cronstadt leur aversion de la
commune, des bolcheviks et de lordre. Sils nont pas
organis la rvolte, ils ont aggrav le relchement dune
discipline dj vacillante, aliment le mcontentement
latent des marins et de la garnison et favoris la grogne.
Trotsky, dans une interview aux correspondants de la
presse trangre, publie dans la Pravda du 16 mars 1921,
209

CRONSTADT

confirme : a majorit des matelots de 1917, disperss sur


les divers fronts de la guerre civile, ont t remplacs, en
nombre important, entre autres par des Lettons,
Estoniens et Finlandais, qui considraient leur service
comme une occupation provisoire et qui, dans leur majo
rit, n avaient pas pris part la lutte rvolutionnaire. Il
rpte, en 1938, en termes plus tranchants: Aprs la
liquidation de loudenitch [hiver 1919], la flotte de la
Baltique et Cronstadt sombrrent dfinitivement dans la
prostration. Tous les lments de quelque valeur en
avaient t retirs et jets au Sud contre Denikine. [...]
Les marins qui restrent dans la pacifique Cronstadt
jusquau dbut de 1921, sans emploi sur aucun des fronts
de la guerre civile [...] contenaient un fort pourcentage
dlments compltement dmoraliss qui portaient dl
gants pantalons bouffants et se coiffaient comme des
souteneurs8.
L 'Histoire de la guerre civile publie en 1928 Moscou,
plus brutale, fait venir la majorit des marins des basfonds du port de Petrograd, des collgiens et lycens, des
prisonniers des armes de Makhno et de Denikine [...].
Ils formaient une masse dclasse, aux humeurs anarchis
tes [...]; une horde indiscipline, qui vivait lil fix sur
son caban de matelot comme sur un privilge de
commerce du sac [trafic] et de spculation9 . Le commis
saire politique Btis en fait des amateurs du flirt10.
C est cette vision de marins doprette que le matelot
communiste Fomenko, ancien du Petropavlovsk, empri
sonn par les mutins, donne de deux dentre eux,
Choustov et Verchinine: Deux types incroyablement
comiques, des matelots nouveau genre, dits Jorjiki dans
le jargon des marins, dcollets jusqu la ceinture, la
casquette sans doublure, froisse, pose en arrire sur la
tte, tenant peine sur la nuque, un caban toujours
210

QUI SONT LES INSURGS ?

dboutonn, et un revolver pendu au milieu du ventre.


En un mot des gueules cocasses11.
Ida Mett rcuse Trotsky : Cronstadt, affirme-t-elle,
tait crme de ses meilleurs lments comme toute la
Russie et le parti bolchevik lui-mme. Ce parallle est
trompeur, car un parti et une garnison ne sont pas de
mme nature : le parti bolchevik de 1917 navait pas
encore chang de nature en 1921, mme si certains de ses
nouveaux adhrents taient des arrivistes, souvent issus
des partis hostiles aux bolcheviks, et si dautres de ses
anciens membres taient devenus des bureaucrates avides
de privilges encore rares. La nature dun parti est dfinie
par ses origines, son hritage historique, ses traditions,
son programme, ses dcisions, sa composition sociale, son
activit. Celle dune garnison dpend de sa composition
et de son mode dexistence un moment donn plus qu
son pass et ses traditions. Ne sexprimant pas ici dans
une organisation permanente qui en serait le vecteur, sa
nature dcoule de lampleur des changements qui lont
affecte.
Or, une partie des marins de Petrograd et de sa rgion
se sont vite dmoraliss au lendemain de la rvolution. La
bacchanale des pogromes de vin au dbut de dcembre
1917 o des milliers de soldats et de marins se sont
battus, six jours durant, pour cuver le vin des rserves du
Palais dHiver, a dcompos des compagnies entires. Ds
le dbut de 1918 Petrograd, 50000 soldats et marins
dmobiliss fin janvier maraudent, sans but, dans la capi
tale affame. Au dbut de mars, larme rouge en gesta
tion doit dsarmer par la force 6 000 marins et matelots
dmobiliss qui veulent garder leurs armes et leurs muni
tions pour brigander larrire. Lorsque, durant la nuit
du 10 au 11 mars, des trains conduisent le gouvernement
sovitique Moscou, la garde rouge doit bloquer un train
211

CRONSTADT

de marchandises rquisitionn par des matelots abondam


ment arms, qui baguenaudent dans un joyeux tapage et
refusent obstinment de laisser passer les trains gouverne
mentaux. La garde doit les dsarmer et drouter leur
convoi sur une voie de garage.
Globalement, les marins de Cronstadt de 1921 ne sont
plus, lvidence, les mmes que ceux de 1917. La majo
rit de la garnison et des quipages a effectivement t
happe par la guerre civile, sauf laristocratie des techni
ciens ncessaires la maintenance. Or, les navires de
guerre russes modernes exigent des techniciens qualifis
que Ton ne peut former la va-vite en pleine de guerre.
Leur maintien leur poste ne signifie pas pour autant que
les quatre ans de guerre civile naient pas modifi leurs
points de vue.
Mais la composition des quipages des deux cuirasss
moteurs de la rvolte, le Petropavlovsk et le Sbastopol,
diffre sensiblement de ce tableau gnral. On dispose de
donnes tablies en fvrier 1921 sur les deux tiers de lef
fectif de ces deux cuirasss : 1246 marins du Petropavlovsk
et 786 marins du Sbastopol, soit au total 2032 marins.
La grande majorit dentre eux avaient une anciennet
dans la marine dau moins quatre ans : 242 marins du
Petropavlovsk et 169 du Sbastopol sont entrs en service
dans la marine avant 1913; 729 du Petropavlovsk et 466
du Sbastopol entre 1914 et 1916; 182 du Petropavlovsk et
107 du Sbastopol en 1917; 93 du Petropavlovsk et 44 du
Sbastopol entre 1918 et 1921. Au total, 411 marins (soit
20,2% ) ont t recruts avant 1913; 1195, soit 58,8% ,
entre 1914 et 1916; 289, soit 14,2% , en 1917; et seule
ment 137, soit 6,8% , entre 1918 et 1921. Ainsi, 80%
des membres de ces quipages sont dans la marine depuis
1917 ou plus tt, pas ncessairement Cronstadt et sur
ces deux cuirasss, mais leur quipage est en tout cas

212

QUI SONT LES INSURGS ?

form en majorit de marins de mtier et non de paysans


frachement recruts. Btis insiste pourtant sur le
nombre insignifiant de vieux marins, surtout sur le
Sbastopol12, mais le commissaire de la direction opra
tionnelle des forces maritimes, Bokov, le contredit dans
un rapport du 4 avril : Les matelots du Petropavlovsk et
du Sbastopol ntaient incontestablement pas de jeunes
marins [...] car il ny avait sur ces navires quune minorit
de jeunes marins, et ces nouveaux nappartenaient pas au
contingent arriv dans la flotte en provenance du Kouban
au cours de lt pass et de lhiver, et par leur esprit rvo
lutionnaire ils ne le cdaient en rien aux anciens13.
Ce nest pas vrai pour les quipages des autres navires
exigeant une moindre qualification et surtout pour la
garnison, o les 5 000 anciens partisans de Makhno et les
prisonniers de larme de Denikine originaires du Kouban
ont t massivement affects. Le capitaine de lartillerie
lourde du fort du Rif, qui sest joint linsurrection,
Makarov, le confirme. D u 3 au 7 mars, la garnison de
Cronstadt lui envoie des renforts de fantassins dont il
dnonce linexprience et linefficacit : C taient des
troupes jeunes, sans formation, qui navaient jamais parti
cip des combats, pour leur plus grande part des gens
du Kouban [...]. Lors des changes dartillerie ces soldats
taient effrays par les tirs mmes de leurs propres
canons14. Ces originaires du Kouban sont les soldats de
Denikine, recruts en hte en pleine droute des blancs,
capturs et envoys Cronstadt en novembre 1920. Trois
auditeurs de lAcadmie de ltat-major gnral, Ouritski,
Fedko et Borchtchevski, soulignent cet aspect : La garni
son de Cronstadt et de la cte du golfe de Finlande tait
constitue 75% danciens prisonniers de larme de
Denikine [...]. Ainsi les rgiments 560 et 561 et le rgi
ment de Cronstadt dans leur masse significative, ainsi que
213

CRONSTADT

de nombreux quipages de navires Cronstadt et deux


compagnies de jeunes marins Oranienbaum taient
danciens makhnovistes ou originaires du Kouban15.
Mais vieux ou jeunes marins, la majorit dentre eux
se sentent toujours des paysans et le dernier appel du
comit rvolutionnaire provisoire, en date du 21 mars, le
souligne fortement : Aprs le renversement de l'emprise
tsariste [...] avec notre nave me paysanne russe nous
avons cru ces trompeurs [de bolcheviks] 16.
Une dcision mineure reflte l'origine et les sentiments
rels de la masse des insurgs. Les funrailles des victimes
des canonnades commencent par un office des morts dans
la cathdrale maritime. Or, les funrailles religieuses, qui
relvent des murs paysannes, sont trangres aux tradi
tions des divers courants du mouvement rvolutionnaire
russe, tous hostiles l'glise orthodoxe, ses rites et ses
prtres.

C hapitre X IV

L'attente

Ds le lendemain de rassemble des dlgus, le paru


communiste Cronstadt explose sous le choc de linsur
rection. Le 3 mars, un bureau provisoire de lorganisa
tion de Cronstadt du PCR est cr. Son appel
constitutif, reproduit dans les lzvestia de Cronstadt du
lendemain, est sign de Jacob Iline, commissaire lap
provisionnement de la ville, Fiodor Pervouchine, commis
saire au travail du soviet de Cronstadt, et Anton Kabanov,
prsident du conseil des syndicats de Cronstadt.
Lear appel affirme la ncessit de manifester une
circonspection, une retenue et un tact particuliers et
tente de prserver un quilibre apparent et instable entre
le parti au pouvoir et le comit rvolutionnaire. Ils cri
vent dun ct : Notre parti na pas trahi et ne trahira
pas la classe ouvrire, quil dfend depuis de nombreuses
annes [...], il a dfendu et dfendra les armes la main
toutes les conqutes de la classe ouvrire contre les gardes
blancs dclars et secrets qui veulent anantir le pouvoir
des conseils douvriers et de paysans. De lautre, ils affir
ment la ncessit de nouvelles lections au soviet et
appellent les membres du parti communiste prendre
part ces lections, puis invitent tous les membres du
215

CRONSTADT

parti [...] n entraver daucune faon les mesures mises


en uvre par le comit rvolutionnaire provisoire1.
Comme ce dernier et le parti communiste vont se trouver
dici quelques jours face face les armes la main, le
bureau provisoire sera contraint de choisir. Il fera le choix
du parti quil avait en ralit dj fait.
Tous les militants ne font pas le mme choix. Le
8 mars 27 marins communistes du Sbastopol, navire sur
lequel aucun communiste ne sera arrt, signent une
lettre de soutien au comit rvolutionnaire, publie dans
les lzvestia de Cronstadt du 9 mars. Ils dnoncent la dg
nrescence du parti : Au cours des trois dernires annes
de lexistence de notre parti, beaucoup de profiteurs et de
carriristes sy sont infiltrs et ont dvelopp dans le pays
un bureaucratisme extrmement puissant, dressant ainsi
les ouvriers et les paysans contre le parti. Ils nvoquent
jamais lappel du bureau provisoire mais en reprennent
lide et le ton de compromis : Notre parti sest toujours
donn comme tche de lutter contre tous les ennemis de
la classe proltarienne et travailleuse2; ils saffirment
dcids continuer sur cette voie en se soumettant au
comit rvolutionnaire. Mais ils ne dmissionnent pas du
parti communiste. Ils en seront tous exclus, sauf deux,
aprs lcrasement de la rvolte, et jugs.
Le 4 mars le comit rvolutionnaire arrte et empri
sonne Pervouchine, conduit en cellule par Verchinine luimme. Ce mme jour Kabanov se rend sur le
Petropavlovsk midi et demande rencontrer Kouzmine
et Vassiliev dtenus sur le navire. Aucun de ces deux
derniers nvoquera le contenu de leur conversation, mais
le comit y voit le signe dun double jeu du bureau provi
soire. Il interne le lendemain Iline et Kabanov avec
Pervouchine, Kouzmine, Vassiliev et les autres, sans
rendre publique sa dcision. Les trois membres du bureau
216

la t t e n t e

provisoire seront pourtant fusills par la Tcheka, trois


semaines plus tard, ainsi que trois autres communistes
consults par eux et daccord avec leur appel.
La crise dvaste les rangs du parti communiste : 846
des 2093 membres du parti Cronstadt et des 587
stagiaires (soit au total 2 680) en dmissionnent publique
ment; 140 dentre eux senfuiront en Finlande aprs la
dbcle. Le parti communiste garde donc dans ses rangs,
dsorganiss mais non dtruits, 1247 membres. Laffir
mation rituelle selon laquelle la majorit, sinon la masse
de ses adhrents, lont quitt est donc fausse. Certains
tenteront de combattre les insurgs en communiquant
renseignements et signaux divers larme rouge ; dautres
saboteront mme leurs entreprises.
Le 3 mars, le comit de dfense de Petrograd arrte la
femme et les quatre fils de Kozlovski (mais non sa fille,
ge de 12 ans et confie des amis), ainsi que les familles
de quelques autres officiers de Cronstadt pris en otages
pour rpondre de la vie des communistes arrts
Cronstadt. C est une pratique courante depuis le dbut de
la guerre civile. On attribue souvent linstauration du
systme des otages Trotsky (qui a effectivement sign un
dcret en ce sens). Mais lide appartient au gnral fran
ais Niessel, membre de la mission militaire franaise
Moscou en 1917. Au lendemain de la rvolution
dOctobre, ce gnral dcide dutiliser les quelque 30 000
soldats russes mis en 1916 par le tsar disposition de
ltat-major franais pour faire pression sur le gouverne
ment so v i tiq u e C e s Russes nous servaient dotages
pour protger les Franais prsents en Russie et en
Roumanie contre des violences ventuelles et pour garan
tir leur retour en France ainsi que la venue des Polonais,
Tchques, Yougoslaves, etc.; et aussi pour faciliter les
ngociations pour la restitution du matriel de guerre

CRONSTADT

envoy en Russie3. Ces 30000 soldats russes servent


ainsi de moyen de pression et de chantage. Niessel charge
un capitaine de sa mission militaire de dire Trotsky de
ne pas oublier quil y avait en France et Salonique
30000 Russes pour rpondre de la peau des quelques
centaines de Franais prsents en Russie 4. La fin justifie
les moyens. Ltat-major franais n en reste dailleurs pas
lide : aprs avoir bombard au canon le camp de la
Courtine o s'entassaient plusieurs milliers dentre eux
qui refusaient de se battre dans une guerre dont leur pays
se retirait, il offrira la majorit des survivants comme
main-d'uvre force et gratuite aux colons dAlgrie sous
la direction du gnral Nivelle, le boucher du Chemin des
Dames, promu gouverneur de lAlgrie. Ces Russes reste
ront en otages jusquen 1922 entre les mains de colons
aussi aptes faire suer la chapka que le burnous ; certains
y priront.
Le soir du 3 mars, 23 heures, le Petropavlovsk envoie
un radiogramme du comit rvolutionnaire tous,
tous, tous. Lappel invite ses auditeurs sassocier
Finsurrection sans citer aucune revendication de la rsolu
tion du 1er mars, que les auditeurs ventuels ne peuvent
gure connatre : Tout le pouvoir Cronstadt est pass
entre les mains du comit rvolutionnaire provisoire sans
un seul coup de feu [...]. Camarades, ne croyez pas les
paroles des commissaires autocrates qui vous affirment
qu Cronstadt agit un tat-major dofficiers gardesblancs, commands par le gnral Kozlovski. C est un
mensonge impudent. Le texte annonce le ralliement de
toute la flotte de Fle et de tous les forts et leur soumis
sion inconditionnelle au comit rvolutionnaire provi
soire; il invite enfin ses destinataires se joindre sans
dlai C ronstadt5. Un appel, sign Petritchenko et
Toukine, tous les paysans, ouvriers, marins et soldats
218

la t t e n t e

rouges, reproduit en tract, reprend et dveloppe le


contenu du radiogramme.
Il n y a que deux petits brise-glace stationns
Cronstadt. Tous les autres sont quai Petrograd. Les
marins du Petropavlovsk tentent de briser la glace autour
de leur navire coups de pics et de pioches pour le faire
tourner et diriger ainsi leur artillerie vers Oranienbaum et
le fort Krasnoflotski. Pics et pioches brchent peine la
glace trop paisse. Le Petropavlovsk et le Sbastopol restent
flanc flanc se gnant mutuellement.
Ce matin-l se tient une assemble gnrale des
membres de la milice de Cronstadt : les trente-cinq
prsents lisent lunanimit un nouveau chef de la
milice, Ivan Dmitriev, dont le comit rvolutionnaire
confirme la nomination. Dmitriev est membre du parti
communiste dont il dmissionnera quatre jours plus tard
sous pression, dclarera-t-il la Tcheka. Le tribunal le
condamnera racheter sa faute en partant au front.
Moscou, mal informe, ne semble pas dabord accor
der une grande importance linsurrection. Ainsi, le
3 mars, 16 h 50, le chef dtat-major, Serge Kamenev (
ne pas confondre avec Lon Kamenev, membre du bureau
politique du parti communiste et proche de Zinoviev),
tlphone au jeune chef militaire Toukhatchevski pour
linviter partir Petrograd afin de rtablir lordre
menac et o il devra retrouver Trotsky. Il rassure que sa
mission sera provisoire et de courte dure et en mini
mise singulirement la porte. Il lui dclare en effet : Il y
a des dsordres dans la flotte balte. Principalement sur le
navire Petropavlovsk, pour le moment, selon mon senti
ment, rien qui sorte de lordinaire, je ne connais pas les
dtails, j y pars aujourdhui6. Si Serge Kamenev ne voit
rien qui sorte de lordinaire dans la droute du prsi
dent du comit excutif central des soviets et dans la
219

CRONSTADT

proclamation dun comit rvolutionnaire aux portes de


Petrograd, cest quil en ignore lessentiel. Il vient
dailleurs denvoyer un tlgramme furieux au comman
dant des troupes du district de Petrograd qui ne la
inform de rien. Il a, crit-il, appris par les journaux la
mauvaise situation Cronstadt et sur le Petropavlovsk. Il
prsume que les vnements ont commenc le
28 fvrier; or nous sommes aujourdhui le 3 mars, par
consquent, pendant quatre jours vous ne mavez pas dit
le moindre mot l-dessus, me laissant ainsi dans une
totale ignorance dvnements dune extrme importance
qui se passaient dans votre district. Il exige des explica
tions. Signe du dsordre qui rgne Petrograd sous la
poigne de Zinoviev, il demande o se trouve aujourd
hui le commandant de la flotte de la Baltique et, plus
tonnant encore, qui la commande aujourdh ui7. Le
chef dtat-major ignore donc qui commande la flotte o
vient dclater une mutinerie.
Aprs la discussion syndicale et la dmission de
Raskolnikov, le dcouragement sest abattu sur ltatmajor de la flotte et lon ne sait plus qui dirige quoi. Le
commandant de larme rouge du district de Petrograd,
Avrov, est un subordonn direct de Zinoviev. Ce dernier,
dont laversion pour Trotsky est notoire, a plac sous sa
responsabilit personnelle les autorits militaires de la
rgion, qui devraient relever du Commissariat la guerre.
Enfin, Avrov ne sait que faire. Serge Kamenev le rencon
trera dans la nuit du 4 au 5 mars Petrograd. Avrov
produit sur lui limpression dun homme puis, qui n a
pas encore bien saisi la situation, et qui na pas russi
adopter un plan daction dfini8.
Avrov est perdu. Les quipages de la flotte stationne
Petrograd lui paraissent plus quincertains : 22000 marins,
dit-il (en fait 12000 seulement Petrograd), sont regrou

220

l a t t e n t e

ps Petrograd et dans les environs immdiats. Ils ne se


sont pas joints aux mutins, mais il est en mme temps
impossible de les utiliser comme force contre les insurgs.
[...] Cette masse instable reprsente une menace perma
nente et trs dangereuse pour la ville. Enfin, ajoute-t-il,
on ne peut compter sur la majorit des troupes terrestres
pour une action effective. On ne peut sappuyer pleine
ment que sur les seuls dtachements dlves officiers de
Petrograd et sur les troupes amenes Petrograd les 2 et
3 mars9. C est vraiment trs peu...
Ce 3 mars, un rapport du vice-prsident du Poubalt,
Nastoussevitch, donne effectivement un tableau peu rassu
rant de ltat desprit de la flotte. La 187e brigade et la
Indivision arienne ont vot la rsolution de Cronstadt.
Parmi la quarantaine de bateaux qui mouillent dans le
port de Petrograd, lquipage du Kretchet a adopt une
rsolution voisine de celle de Cronstadt, et quatre marins
du Garibaldi, dont lun a t arrt, font tout pour faire
voter une motion similaire par lquipage de leur bateau.
Les quipages du Trouvor et Ogon ont vot la rsolution de
Cronstadt. Mauvais aussi ltat desprit de lquipage du
Pobeditel (le Vainqueur) dont le commandement parat
peu sr. Enfin, un marin du Trouvor, Tan Fabian, fait de la
propagande pour Cronstadt, en affirmant qui veut len
tendre que si lon naccde pas avant le 10 mars aux
exigences des insurgs, le Petropavlovsk et le Sbastopol
passeront loffensive. Certes, lauteur du rapport
conclut : Toutes les forces du parti de la flotte sont mobi
lises, et surtout : La majorit des quipages ne connais
sent pas lexistence de la rsolution de Cronstadt; aussi
lexclusion de ce qui a t dit plus haut et de la base de
Cronstadt, tout est calme10. Mais un calme qui repose
sur lignorance de la rsolution du 1er mars est fragile.

221

CRONSTADT

Malgr son appel au secours du 28 fvrier au soir,


Zinoviev espre rduire lui-mme la rvolte et n insiste
pas pour recevoir de Faide de Moscou. D ailleurs, dans un
bref rapport envoy Trotsky le soir du 3 mars, le chef
dtat-major de la rgion fortifie de Petrograd, Rostov,
brosse un tableau rassurant de la situation : Petrograd
mme tout est calme, seules quelques usines ne travaillent
pas, il ny a pas de manifestations n. Pourtant, au mme
moment la troka de la flotte, jugeant insuffisante la dci
sion prise en ce sens par le soviet de Petrograd, a dclar
elle-mme la ville en tat de sige. Elle interdit, entre
autres, toute runion sur les vaisseaux, dans les troupes
et dans les institutions de la flotte de la Baltique12, et la
monte sur un bateau de toute personne non agre par le
commissaire du navire. Il sagit dinterdire l'accs au
navire tout agitateur envoy par Cronstadt. La peur de
la contagion est bien relle.
Le comit rvolutionnaire, Cronstadt, cre en hte
un quotidien dont les numros 1 et 2 sortent ce 3 mars.
Son rdacteur en chef, Bielov, sympathisant des SR, se
dchargera de sa tche en se faisant affecter trois jours
plus tard un adjoint, Lamanov, qui le remplacera dans les
faits, et lui sauvera ainsi la vie. Le numro 1 des lzvestia
du comit rvolutionnaire provisoire des matelots> soldats
rouges et ouvriers de Cronstadt sort des presses dans la
matine du 3 avec, en ditorial, le manifeste de
Petritchenko et Toukine voqu ci-dessus. Le numro 2
sort dans laprs-midi. II reproduit, en le qualifiant de
mensonges honts et de tromperie, le radiogramme de
lagence Rosta, qui, paraphrasant le communiqu de
Lnine et Trotsky, prsente le mouvement comme une
entreprise des services despionnage franais et des gardes
blancs : [...] organise par les espions de lEntente [...]
dirige par Paris13.
222

l a t t e n t e

Les outrances du radiogramme et des documents simi


laires dissimulent mal linquitude des communistes de
Petrograd : le 4 mars le comit de dfense, prsid par
Zinoviev, lance un appel aux insurgs, au titre ironique :
Vous avez gagn!, sous-titr ; Aux habitants de
Cronstadt tromps. Deux jours aprs leur avoir affirm
quils luttaient pour la dmocratie, voil qu apparaissent
les gnraux tsaristes; on leur raconte que Petrograd est
avec eux, que la Sibrie et lUkraine les soutiennent alors
quelles dfendent fermement le pouvoir sovitique
(affirmation trs audacieuse!). Puis Pappel menace :
Vous tes entours de tous cts. Dans quelques heures
vous serez contraints de vous rendre. Cronstadt na ni
pain ni combustible. Si vous persistez, on vous canardera
comme des perdrix (mot souvent attribu tort
Trotsky). ce moment-l, prophtise Pappel, les chefs de
Finsurrection senfuiront en Finlande, mais vous autres,
simples marins et soldats rouges tromps, o irez-vous
donc? . On ne les nourrira pas en Finlande et ils subiront
le sort des soldats du gnral Wrangel, qui, en exil,
meurent par milliers de faim et de maladie. Linvitation
finale se rendre sans dlai, dposer les armes et obtenir
ainsi le pardon, dsarmer et arrter les chefs criminels,
surtout les gnraux tsaristes , et passer chez nous ,
naura aucun effet14.
Le tchkiste Agranov juge trs maladroits les dclara
tions et ultimatums de Lnine, Trotsky et Zinoviev
publis sans coupure, souligne-t-il, dans la presse du
comit rvolutionnaire : Ces appels [...] o lon dnon
ait comme responsables du soulvement les agents de
FEntente et le gnral Kozlovski irritrent les matelots et
les ouvriers de Cronstadt. Kozlovski tait pratiquement
inconnu des larges masses qui ressentaient elles-mmes le
caractre spontan de leur mouvement et taient donc

223

CRONSTADT

sres de sa force, et taient saisies par un tel enthousiasme


belliqueux qu elles n admettaient mme pas lide dune
activit possible despions blancs dans leurs rangs15.
Le comit rvolutionnaire en est si convaincu que le
numro 3 des lzvestia de Cronstadt, sorti le 4 mars, repro
duit intgralement lappel du comit de Petrograd
prcd dun commentaire intitul Lches et calomnia
teurs . Les Cronstadtiens savent comment et par qui le
pouvoir odieux des communistes a t jet bas [...] des
militants dvous lus, les meilleurs fils du peuple, des
soldats rouges, des marins et des ouvriers. Le rdacteur
dnonce ensuite les commissaires, prts fuir, les poches
remplies de billets de banque tsaristes et dor, produit du
labeur et du sang ouvriers16. Ces dernires lignes repren
nent le poncif de la propagande monarchiste reprsentant
les commissaires du peuple en voleurs, orns souvent dun
nez crochu, aux poches garnies de billets et toujours prts
dtaler face aux armes blanches...
Le 3 mars, Toukhatchevski est nomm responsable des
oprations militaires pour la reprise de Cronstadt. Deux
jours plus tard, un ordre de Trotsky et Serge Kamenev
reconstitue cette fin la 7e arme dissoute peu aprs la
droute inflige par elle lamiral Koltchak en Sibrie.
Ds le 3 mars, Toukhatchevski tlphone Gomel en
Bilorussie, au commandant de brigade Poutna et, sans
lui donner la moindre explication, lui ordonne de faire
monter vers Petrograd la 27e division dite dOmsk, parce
qu elle stait distingue l-bas contre Koltchak, et repr
sentait hier la colonne vertbrale de la 7e arme ressuscite. Toukhatchevski assure Serge Kamenev que cette
division, pourtant dans un assez triste tat, est sre, ce
que la suite dmentira cruellement.
Les soldats de la 27e division, dissmins dans les villa
ges chez des paysans en majorit hostiles au pouvoir,
224

la t t e n t e

vivent, crit Poutna, dans des conditions matrielles et


sanitaires extrmement pnibles17. Ils manquent chroni
quement de matires grasses, ne mangent quasiment
jamais de repas chaud, ne reoivent que 350 grammes de
pain (gluant et visqueux!) par jour. Trois sur quatre den
tre eux nont pas de chaussures; ils doivent patauger,
chausss de laptis faits dcorce de bouleau, dans la neige
et la boue glaciale ; un sur deux na pas dquipement. En
raison de leur sous-alimentation chronique et de leur
puisement, leur chef a rduit leur entranement
quelques brefs exercices symboliques.
Les bureaux de Boris Savinkov, installs en Pologne de
lautre ct de la frontire, informs de la mission attri
bue la 27e division, labreuvent de tracts multiples, aux
slogans voisins de ceux des Cronstadtiens, sauf que
certains appellent au pogrome contre les juifs. Poutna
ordonne de les faire lire et commenter aux soldats par les
instructeurs politiques de la division. Croyant ainsi dresser les soldats contre linsurrection, il ne fera que la rendre
sympathique beaucoup.
Le 5 mars, Poutna reoit nouveau lordre denvoyer
durgence la 79e brigade de tirailleurs la disposition de la
7e arme reconstitue. Ses tentatives rptes de recevoir
des explications se heurtent toujours au mur du silence.
Poutna et les soldats savent seulement qu leur descente
du train ils seront mis la disposition de Toukhatchevski.
Poutna demande 150 cantines pour faire la cuisine, il nen
reoit que quatorze, il rclame 15000 paires de chaussu
res, il n en reoit que 5 800, et le reste lavenant.
Les soldats sont entasss comme du btail dans des
wagons crasseux non chauffs. Avec les cantines reues,
seuls quelques dizaines dentre eux bnficient de repas
chauds. Lors des arrts dans les gares, les paysans les
abreuvent de protestations contre les communistes, de
225

CRONSTADT

plus en plus violentes au fur et mesure quils approchent


du golfe de Finlande. Une fois dbarqus aux abords de
Petrograd, le 9 mars, ils seront logs chez des habitants en
gnral favorables aux insurgs par hostilit au commu
nisme de guerre, ce qui achve de les dmoraliser.
Les soldats des autres units, aussi mal lotis, se plai
gnent tous de leurs conditions lamentables dalimentation
et de logement. Les lves officiers de la 6e compagnie du
561e rgiment sont installs, le 9 mars, dans un grand
btiment un tage afin, dira un tchkiste, dtre isols
de linfluence antisovitique de la population18. Ils reoi
vent du ravitaillement une fois tous les trois jours (sauf du
pain une fois tous les deux jours) et, thoriquement, pour
trois jours, mais ils ont tout (cest--dire pas grand-chose)
aval ds le soir du premier jour. Ensuite, en ce mois de
mars glacial, ils ne reoivent aucune nourriture chaude
quils rclament en vain quotidiennement, mme pas
leau bouillante traditionnelle pour le th. Ils n ont ni lit
ni paillasse et dorment mme le sol dans leur tenue de
combat. Leur moral est trs bas.
La reprise de Cronstadt exige une prparation poli
tique. Pour les rduire militairement au plus vite, il faut
isoler les insurgs de la population. Zinoviev runit le
soviet de Petrograd, le 4 mars au soir. La runion, convo
que 18 heures, souvre 19 h 30. Aux dlgus mcon
tents de ce retard un membre du prsidium rpond :
N ous avons attendu larrive de Trotsky, parti de
Moscou. Mais les trains marchent si mal mme son
train spcial - quil narrivera que tard dans la nuit.
Lanarchiste amricaine Emma Goldman en prend acte
avec regret. Elle est venue cette runion pour rencontrer
Trotsky afin, crira-t-elle plus tard, de tenter de le
convaincre de rgler le problme de Cronstadt dans un
esprit fraternel. En attendant en vain ce train qui narrive
226

l'a t t e n t e

pas, elle assiste cette runion dont elle a fait un rcit


accablant pour Zinoviev, auteur du rapport introductif.
Alors que des soldats en armes de la Tcheka protgent
lestrade, crit-elle, Zinoviev semblait sur le point de sef
fondrer : il se leva plusieurs fois pour parler et se rassit
sans un mot. Quand, enfin, il russit articuler, il regar
dait sans cesse droite et gauche comme sil craignait
un attentat. Sa voix dadolescent tournait en cris aigus qui
ne pouvaient plus convaincre personne59.
Zinoviev dveloppe trois ides : Le 28 au soir, sur le
Petropavlovsk a t adopte une rsolution dun caractre
absolument cent-noir, dun type absolument garde-blanc
(dont il ne lit pas une seule ligne). La nuit, quand les
communistes se sont disperss par sections, ils ont
commenc manifester leur mcontentement envers cette
rsolution Cent-noir. Ils ont exig des amendements,
amend la rsolution, qui a petit petit perdu son carac
tre Cent-noir et qui a pris un caractre SR de plus en
plus affirm contre le pouvoir sovitique. Il invente cet
pisode trange de marins communistes indigns par une
rsolution contre-rvolutionnaire, qui lamendent et la
transforment en rsolution SR, cest--dire, pour
Zinoviev, tout aussi contre-rvolutionnaire! Les voies de
la contre-rvolution sont dcidment aussi impntrables
que celles du Seigneur.
Zinoviev dnonce ensuite les grves dclenches
Petrograd quil qualifie non pas de grves, mais de volynka
(le fait de traner ou de lambiner au travail !) ou bouza
(chahut ou raffut). Le refus dutiliser le mot grve, trange
dans la bouche du chaud partisan de la plate-forme syndi
cale des Dix, ne suffit pas changer la nature du mouve
ment. Il accuse surtout les ouvriers de lusine de la
Baltique de tranasser, une usine de gardes blancs, dit-

227

CRONSTADT

il [...] Nous la connaissons depuis 1905 [...]. Cette


usine a toujours t une forteresse du menchevisme.
Enfin il avertit : Il est temps de cesser de plaisanter.
D ailleurs, annonce-t-il triomphalement, linsurrection de
Sibrie (dont il navait jamais parl auparavant) est termi
ne : En Sibrie, tout a t liquid en quelques jours. Et
les premiers convois roulent et sapprochent. Or, si elle
recule, Finsurrection de Tioumen est encore loin dtre
liquide, et les convois annoncs, encore virtuels, vont le
rester longtemps. Puis son discours se conclut par une
menace brutale : Il est temps darrter le lambinage et le
chahut, de remettre la vie sur les rails et de dire leur
dernier mot aux Cronstadtiens : sils ne se rendent pas
dans quelques jours et sils ne livrent pas le gnral
Kozlovski et toute sa bande, nous allons tous les extermi
ner! C est ce quil a traduit dans fappel du comit de
dfense par sa phrase clbre: N ous vous abattrons
comme des perdrix20.
Un premier dlgu dnonce le capitaine Bourkser de
Fartillerie de Cronstadt, un second, de lusine Baranovski,
lune des rares qui fournit du matriel Farme rouge,
affirme que les travailleurs de lusine ont cess de tranas
ser, mais seulement partir du moment o, au lieu de les
nourrir uniquement de promesses, on leur a procur des
bottes et des vtements. Le on tant le comit de lusine
qui a d pallier la carence de la direction de la ville. Puis se
lve le dlgu de lusine Arsenal (qui nest plus en grve),
lanarchiste Filippov, qui dclare : Tous veulent revenir
prcisment aux conqutes dOctobre, cest--dire quils
rclament tout le pouvoir aux soviets contre la dictature
du parti dirigeant. Puis il exprime son incrdulit et sa
perplexit devant Paffirmation que lavant-garde la plus
consciente et la plus rvolutionnaire de notre proltariat
les marins - , qui est passe par la grande cole travers le
228

l a t t e n t e

feu de la rvolution, a pu rellement inviter les gnraux et


les rtablir dans leurs prrogatives antrieures . Il ajoute :
on parle beaucoup des gnraux, mais peu des matelots,
o est la garnison o sont nos camarades conscients
C est de lhypnose? Ont-ils t ensorcels? Soumis
un charme21?. Il dnonce aussi la rupture entre les
sommets et la base, thme repris par quelques autres
orateurs. Son intervention suscite des mouvements divers :
sil est plusieurs fois interrompu, il recueille les applaudis
sements dune partie de la salle...
Emma Goldman, qui le prsente comme dlgu de
lusine Arsenal en grve, qui nest plus en grve, donne
de son discours une version beaucoup plus incisive, repro
duite partout; oubliant les deux orateurs prcdents, elle le
fait intervenir en premier au milieu de la meute
hurlante , et lui fait dire, sous les cris : Les marins ne
sont coupables daucun crime et vous le savez bien.
Consciemment vous les calomniez pour les dtruire [...].
Il y a peine trois ans Lnine, Trotsky, Zinoviev et vous
tous tiez dnoncs comme des tratres, comme des
espions allemands. Nous, les ouvriers et les marins, nous
sommes venus votre aide et nous vous avons sauvs de
Kerensky. Nous vous avons mis au pouvoir. [...]
Maintenant vous retournez les armes contre nous [...].
Vous rptez les erreurs et les crimes du gouvernement
Kerensky. Dfiez-vous! Vous risquez bien de subir le
mme sort22. Zinoviev, ajoute Goldman, tressaillit, ses
voisins sur lestrade semblaient mal laise et la salle
impressionne par cet avertissement.
Mais Emma Goldman crit dix ans aprs la runion
pendant laquelle, prcise-t-elle, elle tait paralyse par
cette atmosphre de fanatisme et de haine [...] et anantie
par un sentiment dimpuissance23. Elle n a donc pu
noter le discours de Filippov. Sa mmoire a certainement
229

CRONSTADT

durci et fleuri son discours. Rien ne permet de remettre


en cause le procs-verbal tabli par les stnographistes.
Selon Alexander Berkman, la voix des orateurs opposants
a t couverte par les hues (comment les stnographistes
ont-elles alors pu les entendre?) et Filippov sest vu
couper la parole, ce qui est tout aussi faux24.
Aprs Filippov, le matelot Ivanov dnonce les gardes
blancs, la France, Angleterre, les gnraux tsaristes de
Cronstadt, Petritchenko et Perepelkine, mais prend la
dfense des marins : Ils sont tombs dans un pige, nous
sommes srs quils vont nous revenir; aprs cette habile
entre en matire, il brandit le texte de la rsolution du
1er mars et se propose de la lire. De la salle retentissent des
cris : Nous le demandons. Il lit en entier la rsolution
qui, souligne-t-il, ne dit mot de lAssemble consti
tuante, puis conclut dans une brve envole : Mort aux
parasites! sans prciser qui il dsigne par ce mot.
Zinoviev commente habilement : J ai laiss l'orateur
un peu plus de temps que prvu car il a lu la rsolu
tion25, quil n empche donc pas la salle dcouter,
Ivanov se flicite ensuite de la dcision dautoriser les
travailleurs aller se ravitailler dans un rayon de 50 kilo
mtres autour de Petrograd... mais avec quel argent vontils pouvoir acheter des produits aux paysans? Avec le
salaire de 112 roubles vers dans son usine ? Impossible!
Le dlgu de Yusine de la Baltique, lakovlev, rpond
Zinoviev ; les travailleurs de lusine tranassent pour
obtenir la libration de vingt-deux dentre eux, dont deux
mencheviks, arrts par la Tcheka qui leur a rpondu :
nous les interrogerons dabord, reprenez le travail et nous
les librerons. Les ouvriers exigent linverse : on libre
dabord leurs camarades arrts et ils reprendront le
travail. La Tcheka en a libr plusieurs, mais en a arrt
deux autres. Ils ont donc continu la grve, mais sont
230

L?ATTENTE

pleinement solidaires avec le pouvoir sovitique, ils ne


vont pas et n iront pas avec les Cronstadtiens et sont dac
cord pour reprendre le travail demain26. C est un chec
pour Cronstadt : si les ouvriers de cette usine, massive
ment hostiles aux bolcheviks et en grve depuis le
21 fvrier, reprennent le travail par refus de soutenir
Cronstadt, Fincendie que les insurgs croyaient propager
est teint avant davoir t allum.
Kalinine, en concluant la runion, accuse Filippov et
ses semblables de trahison et de flonie. Mais son discours
passionn, o il parle de grves et non de
lambineries comme Zinoviev, vise dabord convain
cre les hsitants. Il souligne la dmoralisation de la flotte,
puis reconnat : oui, dit-il, le parti fait des fautes, il y a
des fripouilles dans ses rangs. Oui, les tourments dont
souffre la classe ouvrire poussent parfois des ouvriers et
des ouvrires affams maudire le pouvoir sovitique,
mais pour toute la classe des ouvriers et des paysans y a-til une autre issue ? Non 1. Et, interpellant les hsitants, il
leur demande : Devions-nous contraindre Cronstadt
se soumettre toute la rpublique sovitique ou leur dire :
dirigez-vous comme vous voulez ? Mais Cronstadt est un
pont pour loffensive des gardes blancs du monde sur
Petrograd. Et est-ce que cette bande se contentera de
Petrograd ? Non, elle senfoncera dans la Russie profonde
pour y trangler les ouvriers et les paysans. Et des millions
se balanceront aux lampadaires dans les villes et aux bran
ches des bouleaux et des sapins dans les villages. Et qui
rpondra de cela ? Vous, les Filippov, vous nen rpondrez
pas car vous combattrez avec moi dans la clandestinit ,
mais ils en porteront, dit-il, les stigmates de la honte...
Il accuse en mme temps Filippov, dont il fait le
symbole des opposants ou des hsitants, de sadapter aux
masses puises, extnues, de dclarer lindividu
231

CRONSTADT

fourbu : assieds-toi et de le condamner ainsi mourir


comme le voyageur las qui chemine dans le dsert par une
nuit glaciale, sendort dpuisement et meurt de froid. Il
saffirme ladversaire dcid des mesures rpressives, tant
quelles ne sont pas absolument ncessaires. Mais aujourdhui nous sommes confronts des mutins, avec lesquels
nous prenons des gants depuis cinq jours. Tout a t fait
pour viter des mesures brutales. Cela ne peut plus
durer : Nous avons une tche pnible accomplir, la
fois ncessaire et douloureuse : Je suis certain que le
premier obus qui tombera sur Cronstadt rsonnera dans
nos curs en y suscitant une vive douleur mais sera mille
fois moins douloureux pour les Filippov. Mais un parti
nest pas digne de sappeler rvolutionnaire et un gouver
nement est indigne de conduire un grand peuple sils ne
savent pas dans les moments cruciaux sacrifier leurs propres
fils, sils ne savent pas, dans les moments dcisifs, rappeler
lordre et la discipline les ouvriers qui dpassent les
bornes, les masses paysannes ou certains groupes de la
population27.
Evdokimov fait ensuite adopter la quasi-unanimit
un appel du soviet aux ouvriers, marins et soldats rouges
de Cronstadt , de la mme veine que lappel du comit
de dfense, moins les perdrix. Il accuse un groupe
daventuristes et de contre-rvolutionnaires, une
bande de bandits et de tratres manipuls par des
espions envoys par le contre-espionnage franais , assis
ts par les mencheviks et les SR, davoir provoqu linsur
rection. Lappel invite les marins arrter sans dlai les
chefs du complot contre-rvolutionnaire et promet de
distinguer les travailleurs qui se trompent inconsciem
ment des contre-rvolutionnaires conscients [...]. C est
de vous que dpend que le sang fraternel innocent coule

232

la t t e n t e

ou non [...]. C est notre dernier avertissement. Le temps


nattend pas, dcidez immdiatement28!.
Lappel est publi dans la Pravda de Petrograd du
5 mars. Les lzvestia. de Cronstadt Au lendemain ie reproduiront intgralement avec celui du 4 mars menaant
dabattre les insurgs comme des perdrix. Ces ultimatums
ne peuvent que persuader les marins, soldats et habitants
de Cronstadt que leur seule issue est de se battre jusquau
dernier.
Aprs la lecture de lappel, le prsident de sance signale
quil a reu des billets qui expriment un certain doute :
avons-nous utilis tous les moyens pour rgler 1e conflit
par la voie pacifique? . Cette question rpte manifeste le
dsarroi dune partie des dlgus qui ont pourtant vot
lultimatum cit ci-dessus. Evdokimov rpond : Le soviet
de Petrograd et le pouvoir central sont alls, pour rgler ce
conflit, plus loin dans les concessions [puisque aucune
opration militaire na encore t engage] que les intrts
de la rvolution ne lexigent29. Aux frontires voisines de
lEstonie, de la Finlande, et de la Pologne on sagite en
effet beaucoup. Reste donc la voix des armes.
Filippov redemande la parole. Il proteste contre les
attaques de Kalinine. Une partie de la salle le hue, mais
Zinoviev linvite laisser achever Filippov, qui insiste : il a
soulign dans son usine les concessions du pouvoir et,
contrairement ses convictions anarchistes, il a en fait
calm les masses mcontentes. Lui non plus, donc, ne
pense pas possible ou souhaitable dinviter les ouvriers de
la ville se joindre aux insurgs.
Zinoviev conclut la runion par deux informations : le
pouvoir a dbloqu 10 millions de roubles-or pour acheter
du bl ltranger. Plus de la moiti sera consacre aux
100 000 ouvriers de Petrograd, cela fera donc 50 roubles-or
par ouvrier, ce qui devrait apporter un petit soulagement

CRONSTADT

ces derniers. Puis il annonce une nouvelle runion du


soviet de Petrograd dans deux ou trois jours, o, dit-il,
Trotsky prendra la parole. Elle se tiendra le 8, mais Trotsky,
reparti depuis trois jours Moscou, n y assistera pas.
Ds la fin de la runion Zinoviev tlgraphie au
commissaire aux affaires trangres Tchitcherine que tout
va trs bien ou presque : le fort Krasnaia Gorka qui
domine Cronstadt crit-il trs exagrment est dans
nos mains et toute la garnison maudit les insurgs et aspire
craser Cronstadt. Les forts Peredovoi et Oustie sont
aussi du ct du pouvoir. Les autres forts hsitent ou sont
neutres. Petrograd rgne un calme total [...]. La garni
son de Petrograd na pas hsit une minute ; lhsitation et
la dcomposition rgnent parmi les mutins : une partie
soutient Kozlovski, une autre, hostile aux officiers, les
chasse de leurs cabines. Le premier jour 200 transfuges
sont arrivs chez nous. Il n y a donc rien craindre : Les
mutins ne sont pas encore crass seulement parce que
lautorit militaire pargne Cronstadt mais, si cela est
ncessaire, Krasnaia Gorka forcera les mutins se
rendre30. Ce bluff grossier est destin la propagande
ltranger, mais pourquoi donc tromper Tchitcherine?
deux heures du matin, lanarchiste amricain
Berkman appelle Zinoviev au tlphone. Dix minutes plus
tard, la femme de Zinoviev arrive chez Berkman qui lui
tend un appel, sign de lui, Goldman et deux anarchistes
russes, priant de rgler le conflit [...] non par la force des
armes, mais dans la camaraderie et la comprhension rvo
lutionnaires. cette fin, ils proposent de constituer une
commission de cinq personnes (dont deux anarchistes) qui
se rendra Cronstadt et rglera le conflit par des moyens
pacifiques. Cette solution, soulignent-ils, aura un reten
tissement international31. Zinoviev ne lui rpond pas.
Lre des tergiversations sachve.

Tableau reprsentant Toukhatchevski en 1920. uvre de L Kotliarov.

Roxpm.D.R.
Rwptn. DR.

N atalie Kozloukara et trois de ses fils (D m kri, Constantin et Paul).

Point dobservation d 'an groupe d ardllears.

Ro>spm. D.R.

Le gnral Kozlouski.

Verchinine.

Frodor Pervouchine et sa femme.

j w

1 7 S 0 (3 . ....

H:astn i'ri:

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S Omit viir:;

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2?., ? .

? a tr lta o h ik o
lttimmmet:..... ......... ...............................

Sy ntym iiai'w :........

aaalari
25/12-1892

K itip aik z a:

H a la in fc i

Ammatti tas toi::;

Syniy:r.iu.-u:

23 ^ 4 . 1 * * ? t i
.-

/V-7y,f

.*

viritjut>n.tsii
jM t o v

4.9.*'

i"

" V : - > '

r-

lyrewgjgaeajUtj!; i mwwryn<frawscrrfp.wi'i*sffft.teBeeaa

Stepan Petritchenko.

Rotipin. D.Ji

Raines de lentrept de vivres de C ronstadt aprs un incendie.

Interrogatoire dun m atelot insurg Ftat-major du groupe sud.

C hapitre X V

Le comit rvolutionnaire provisoire

Pendant que se runit le soviet de Petrograd, une


seconde assemble de dlgus des units et des quipages
se droule Cronstadt. Elle rassemble 202 dlgus, soit
une bonne centaine de moins que le 2 mars. Manquent
les 70 communistes dlgus la premire assemble, que
lentreprise ou lunit qui les avait dlgus na pas pu ou
voulu remplacer. De plus, certains dlgus prsents le
2 mars pensent probablement que le comit rvolution
naire va trop loin. Ils ne dsirent pas franchir la frontire
qui spare le vote dune rsolution revendicative et le
renversement du pouvoir. Ainsi la 3e compagnie de
lcole des mines soppose larrestation de son capitaine,
communiste.
Petritchenko, soulignant Fampleur des tches du
comit, demande llection de dix membres supplmen
taires. Vingt candidats se prsentent. La liste dfinitive des
membres du comit, dont Petritchenko est le prsident et
Iakovenko et Arkhipov sont les vice-prsidents, est
publie le lendemain dans les Izvestia de Cronstadt sous le
titre ironique Nos gnraux , qui rpond aux accusa
tions du pouvoir en indiquant le mtier de chacun des
quinze: Petritchenko, premier secrtaire bord du
235

CRONSTADT

Petropavlovsk ; Iakovenko, tlgraphiste du service de liai


son du district; Ossossov, mcanicien du Sbastopol;
Arkhipov, quartier-matre mcanicien; Perepelkine, lec
tricien du Sbastopol; Patrouchev, quartier-matre lectri
cien du Petropavlovsk; Koupolov, assistant mdical en
chef; Verchinine, matelot du Sbastopol; Toukine, ouvrier
lusine lectromcanique; Romanenko, surveillant des
chantiers de rparation; Orechine, directeur de la trotsime cole technique; Valk, contrematre la scierie;
Pavlov, ouvrier latelier de mines ; Bakov, chef du train
de la Direction de lquipement de la forteresse ; Kilgast,
navigateur au long cours. Pour faire plus proltaire, lanarchiste Voline transforme Bakov en charretier, rtrograde
Orechine au rang demploy, Valk du rang de contrema
tre celui douvrier, et Kilgast devient simple timonier1.
La plupart de ces hommes ont une exprience mili
tante ou des opinions politiques plus ou moins nettement
dfinies.
Trois dentre eux sont des mencheviks : Valk, g de
37 ans, Toukine, g de 32 ans, et Kilgast, n on ne sait
quand. Vladislav Valk, le plus connu des trois, est, depuis
Page de 18 ans, en 1902, Cronstadt o il a travaill la
grande scierie de lle dabord comme ouvrier sur machine
puis la scierie. Il adhre au PO SDR en 1907, se rallie
aux mencheviks, tente, en mars 1910, de construire
Cronstadt une organisation social-dmocrate, vite dman
tele. Il achve, en 1913, des tudes de dessinateur; ds
mars 1917, il appartient au soviet de Cronstadt dont il
est, pendant deux mois, vice-prsident et dont il dirige le
groupe dlus mencheviks. Il appartient au groupe des
mencheviks-internationalistes hostiles la guerre dirig
par Iouli Martov.
Trois dentre eux, Verchinine, g de 25 ans,
Perepelkine, g de 20 ans, et Iakovenko, g de 30 ans,
236

LE COMIT RVOLUTIONNAIRE PROVISOIRE

sont des anarchistes, sans pour autant appartenir un


groupe constitu. Iakovenko est le bras droit de
Petritchenko. Lorgane des SR, Volia Rossii, dont un colla
borateur linterviewe en avril 1921, trace de lui le portrait
suivant : Iakovenko est un homme grand, bien bti,
dge moyen, avec une petite barbe, des cheveux chtains,
un visage intelligent aux traits allongs. [...] Il parle avec
clart et nettet; chaque phrase est bien tourne et le ton
de voix carte la possibilit de lui prsenter la moindre
objection2. Bref, un anarchiste du genre autoritaire.
Trois autres, Bakov la date de naissance inconnue,
Koupolov, g de 24 ans, et Orechine, g de 44 ans, qui
se rapprochera plus tard des Cadets, sont alors proches des
SR de droite. Professeur dhistoire, Orechine a t, en
mars 1917, lu prsident de lassociation des enseignants
de Cronstadt, puis membre du soviet de Cronstadt et
prsident de la Douma municipale. En mars 1919 il a cr
le centre des archives rvolutionnaires de Cronstadt.
Deux membres du comit semblent ntre que des
ombres : Pavlov et Romanenko. Pavlov est un personnage
mystrieux, dont on ne connat ni la date ni le lieu de nais
sance; il a, un moment, travaill comme agent de la police
criminelle avant dtre embauch comme ouvrier latelier
de mines. On ne sait rien de son activit, ni de ses opinions
politiques, ni de ses interventions au comit, ni de son sort
ultrieur. De Romanenko, on ignore aussi tout : la date et
le lieu de naissance, les opinions et les activits. La Tcheka
lui attribue sans preuve des opinions mencheviques. Selon
Petritchenko, il mourra en Finlande en 1926.
Le comit rvolutionnaire difuse un appel angoiss :
O n peut attendre chaque minute une offensive des
communistes pour semparer de Cronstadt et nous impo
ser nouveau leur pouvoir, qui nous a conduits la faim,
au froid et la ruine. Mais le comit dfendra la libert
237

CRONSTADT

toute neuve jusqu'au bout. Il invite donc les citoyens


ne pas cder la panique et la peur sils entendent une
fusillade. Laffirmation que seuls le calme et la retenue
nous donneront la victoire3 confirme sa volont de ne
pas lancer une offensive sur le continent.
Le soir du 4 mars, peu avant minuit, le comit rvolu
tionnaire se runit au complet pour se rpartir les tches.
La seule trace de cette runion est la premire page du
procs-verbal. Les autres ont t arraches. Petritchenko
est lu prsident, Arkhipov vice-prsident, Kilgast secr
taire, Orechine secrtaire adjoint, Pavlov responsable de
la section des enqutes ; Ossosov et Iakovenko soccupent
des problmes militaires oprationnels (cest--dire des
liens avec le comit militaire), Bokov des moyens de
transport, Valk et Romanenko des questions administrati
ves, Toukine et Patrouchev du ravitaillement. Verchinine,
Perepelkine et Koupolov ne se voient attribuer aucune
responsabilit.
Le seizime homme, le secrtaire de rdaction des
Izvestia de Cronstadt partir du 5 mars, Anatoli Lamanov,
a adhr en aot 1917 au parti des SR maximalistes. Il le
quitte en dcembre 1919, explique-t-il, parce quil
condamnait les actes terroristes commis contre des
communistes (en particulier lattentat meurtrier la
bombe contre le comit communiste de Moscou du
25 septembre 1919), que les Izvestia avaient attribus aux
SR maximalistes. Alors admis comme membre stagiaire
du parti communiste, il en dmissionne le 4 mars 1921
par une courte dclaration publie le lendemain dans les
Izvestia de Cronstadt. Il a appris rcemment, affirme-t-il,
que laccusation porte contre les SR maximalistes davoir
organis lattentat du 25 septembre 1919 tait fausse. Il
quitte donc le parti communiste puis revient dans leurs
rangs. Depuis le printemps 1918, les SR maximalistes,
238

LE COMIT RVOLUTIONNAIRE PROVISOIRE

dont la devise a toujours t, souligne Lamanov, est et


sera : Le pouvoir aux soviets et non aux partis 4 ,
dnoncent le pouvoir sovitique comme une commissarocratie quils appellent renverser tout en soutenant,
renforant et dfendant le pouvoir dtat sovitique
contre ses ennemis. Les adjoints de Lamanov aux
Izvestia sont le menchevik Valk et lancien prtre Sergue
Poutiline, dfroqu au lendemain de fvrier 1917, proche
des SR de droite, puis charg denseigner la littrature et
la langue russes lcole du parti communiste et au club
de la section politique de la garnison.
Lamanov suit de prs la dislocation du parti commu
niste Cronstadt. Pour l'encourager, il publie rgulire
ment dans les Izvestia de Cronstadt, partir du 5 mars, des
lettres individuelles ou collectives de dmission de plus en
plus violentes au fil des jours. Les premires sont mod
res. Kanaiev, officier de larme rouge, crit le 5 mars :
Le parti est devenu bureaucratique [...]. Il refuse dcou
ter la voix des masses et cherche leur imposer sa propre
volont (pensons aux 115 millions de paysans!)5. Le
lendemain, un certain Rojkali va plus loin ; il dnonce la
poigne de communistes bureaucratiques qui, sous le
nom de communistes, se sont arrangs des nids bien
chauds dans notre Rpublique. Comme communiste, je
vous en supplie, dbarrassez-vous de ces faux communis
tes qui vous poussent vers le fratricide. Rojkali nan
nonce pas sa dmission; il invite les communistes de la
base mettre la porte ces communistes [...] qui les
poussent la boucherie6.
Les Izvestia du 7 mars passent de a dnonciation de la
bureaucratie celle de la terreur. Elles publient une dcla
ration collective des soldats du fort Krasnoarmeiski qui
saffirment corps et me aux cts du comit rvolutionnaire et librs du joug communiste et de la terreur de
239

CRONSTADT

ces trois annes7. Ce mme jour le secrtaire de la troka


rvolutionnaire du dtachement maritime des quipages
de remplacement de la flotte, Ioudine, adresse aux Izvestia
de Cronstadt une lettre de soutien au comit rvolution
naire. Ses relents antismites poussent le comit de rdac
tion ne pas la publier. On y lit en effet : L a libre
Cronstadt n'est plus dirige par le parti des Judas [en russe
Iouddont la rsonance est vidente], mais par dhonntes
fils de la patrie, incarns par le comit rvolutionnaire
provisoire, qui lutte contre tous les opritchniki et les
coupeurs de tte du tigre assoiff de sang Trotsky et
luttera jusqu ce que soient chasss les trangleurs du
peuple de Smolny et du Kremlin8. Ce Ioudine senfuira
en Finlande le 18 mars, reviendra dans la mre patrie en
septembre 1922, sera dport au camp des les Solovki
lanne suivante et amnisti en 1924.
Le 7 ou 8 mars un groupe de quinze communistes de
lartillerie et des mines du port condamnent comme un
crime contre le peuple les premiers coups de feu tirs sur
Cronstadt par Trotsky et ses acolytes, dnoncent le
gouvernement prtendument ouvrier et paysan qui s'ef
force de conserver son pouvoir sur les baonnettes de
dtachements communistes et dlves officiers tromps;
ils annoncent leur dmission du parti communiste et leur
volont de participer la lutte commune contre les
violeurs9.
Ce mouvement se poursuit jusqu'au dernier jour de
l'insurrection. Au total, 35 marins du Sbastopol et 83
marins du Petropavlovsk dmissionneront du parti commu
niste. La troka extraordinaire qui examinera leur cas aprs
l'crasement de la rvolte tablira des distinctions entre
eux. Ainsi, sur le Sbastopol, onze des dmissionnaires
seront arrts et vingt et un laisss en libert sur leur
navire; sur les quatre-vingt-trois du Petropavlovsk, vingt et
240

LE COMIT RVOLUTIONNAIRE PROVISOIRE

un seront arrts (ceux dont les noms ont t reproduits


dans les Izvestia de Cronstadt, prcieuse source d'informa
tion pour la Tcheka), deux senfuiront en Finlande, lun
se pendra, trois seront fusills et cinquante-huit laisss en
libert sur leur navire. La commission justifiera ces diff
rences de traitement en affirmant que certains ont quitt
le parti par peur dtre arrts par les mutins, et que rien
ne prouve leur participation la mutinerie. Trois autres
fo n t quitt pour les besoins de leur travail clandestin
parmi et contre les insurgs. Enfin, cinquante-trois dmis
sionnaires, prudents, nont remis aucune dclaration
crite et se sont contents dune dclaration orale. Ils ne
seront pas sanctionns. En un mot, Cronstadt, le parti
communiste plie mais ne rompt pas.

I
i

ii

C h a p itre

XVI

Premier branle-bas de combat

Dans la nuit du 4 au 5 mars, quatre jeunes marins du


Sbastopol partent sur la glace, avec 3 000 tracts reprodui
sant la rsolution de la place de lAncre, quils doivent
distribuer Peterhof et dans sa banlieue une vingtaine de
kilomtres louest de Petrograd. Mais la milice, mise en
tat dalerte maximale ds la nuit du 1er au 2 mars, les
arrte 6 heures du matin Peterhof, dtruit la quasi-tota
lit des tracts et en garde quarante-six exemplaires quelle
envole avec les quatre marins la Tcheka de Petrograd.
Dans la nuit du lendemain, deux autres marins du
Sbastopol, chargs de quatre cents tracts et de quatre lettres
aux destinataires inconnus, sont eux aussi intercepts par
la milice de Peterhof et expdis la Tcheka. La propa
gande des insurgs ne peut atteindre le continent; jugs le
20 avril avec les membres du comit rvolutionnaire
capturs, les six jeunes diffuseurs de tracts seront, comme
eux, condamns mort et fusills.
Le 5 mars au matin, le comit rvolutionnaire quitte le
Petropavlovsk et, par dsir de se rapprocher du peuple1,
sinstalle dans la Maison du peuple situe, ironie du sort,
avenue Lnine, quil ne dbaptise pas. Partout les insurgs
arrachent les portraits de Trotsky, Zinoviev et
Lounatcharski, mais laissent en place ceux de Lnine.
243

CRONSTADT

Dans la matine du 5, lauditeur de lcole des officiers


de marine, Dimitri Bogdanov, savance la tte dun petit
dtachement dlves officiers vers le fort Totleben, hriss
de barbels. Un groupe de soldats et de matelots les arrte
avant les barbels et ne laisse entrer dans le fort que
Bogdanov et un lve officier. Bogdanov interroge le
marin : pourquoi se sont-ils insurgs et pourquoi les ontils reus comme des ennemis ? Le marin rtorque : Je suis
marin, fils de paysan, je dfends le pouvoir des soviets et
la dictature du proltariat. Nous allons seulement secouer
les sommets du pouvoir. Lorsque Bogdanov affirme
vouloir entrer dans le fort avec son dtachement, le marin
lavertit : Nous vous abattrons et vous noierons avant
que vous ayez atteint les barbels2. Le dtachement
avance vers le fort; le marin ordonne la garde de se
mettre en position de tir. Bogdanov sort en hte et recule
vers la rive avec ses lves officiers.
Ce jour-l commencent les lections des trokas rvo
lutionnaires dans les divers services de Cronstadt. La
population ny manifeste pas un grand enthousiasme.
Le 5 mars, le canon tonne pour la premire fois. Les
canons des forts loyalistes de la cte et ceux de Cronstadt
tirent leurs premiers obus qui natteignent aucun objectif
Cronstadt, chaque canonnade, des marins se ruent
par centaines sur la rive, tirent qui mieux mieux sur rien
et sen vont quand ils en ont assez. _
Le soir un membre de Ptat-major du district militaire
de Petrograd, dans un rapport sur la situation dans File,
dcrit la situation des insurgs sous des couleurs trs
noires : les insurgs, affirme-t-il, ne reoivent aucun arri
vage de ravitaillement. Inform, on ne sait comment, que
le raid sur Oranienbaum ou sont stocks, dit-il, 100000
(en ralit 60 000) pouds de farine a t annul, il affirme :
Il ny a absolument pas de pain. Il reste des galettes pour
244

PREMIER BRANLE-BAS DE COMBAT

deux jours, de la viande pour six-sept jours. Les ouvriers


ont exig 3 livres de pain par jour. Ces exigences ne sont
pas satisfaites. [...] Il n y a pas du tout de charbon sur le
Sbastopol il en reste 300 tonnes sur le Petropavlovsk. Ils
en consomment 40 tonnes par jour. Il n y a pas de rserves
de combustible. Enfin, la population de Cronstadt a
une attitude passive vis--vis du mouvement3. Une partie
de la garnison aussi. Les gardes sont dailleurs effectues
uniquement par des patrouilles de marins, vite puiss.
Ce mme jour, le commissaire du fort de
Krasnoflotski, Sladkov, tlphone au Petropavlovsk et
discute longuement avec un marin quil prend pour le
prsident du comit rvolutionnaire, puis raconte sa
conversation Zinoviev. Il l'informe que le Petropavlovsk
cherche se librer de la glace qui limmobilise pour
changer de bord et pouvoir ainsi utiliser pleinement sa
puissance de tir. Il suggre Zinoviev de proposer aux
mutins denvoyer une dlgation Oranienbaum pour
discuter. Zinoviev lui rpond : le plus important est de
vrifier si on a bris la glace autour du Petropavlovsk.
Sladkov doit le savoir absolument! Il linvite transmettre
aux insurgs lultimatum de Trotsky, prtend qu
Petrograd ltat desprit est remarquable, linforme que
le soviet a adopt lunanimit un appel aux insurgs se
rendre, faute de quoi ils seront crass sans piti, et lui
interdit de rappeler le Petropavlovsk sauf pour informer
lquipage de lultimatum et il conclut : Prparez-vous
au combat, voil lessentiel4.
Mais le combat nest gure prpar. C est ce que pense
Trotsky, qui juge pourtant capitale la liquidation rapide
de linsurrection, car, souligne-t-il, seule la conqute de
Cronstadt en finira avec la crise politique Petrograd,
o linsurrection de lle freine le rtablissement de la
situation. Le 5 mars au soir, de son train qui lamne
245

CRONSTADT

Petrograd, Trotsky cble son adjoint Sklianski une liste


des mesures ncessaires pour liquider la crise ouverte,
alors quil ny a eu jusqu ce jour aucun plan vis--vis
de Cronstadt. On n a mme pas mis en place un rseau de
renseignements . l veut enfin rorganiser la rgion mili
taire [...] en tablissant une svre subordination centrali
se5, c'est--dire mettre fin lingrence des
organisations rgionales du parti diriges par Zinoviev
dans les instances de larme et dans ses organes politiques
comme le Poubalt. Il arrive Petrograd avec Serge
Kamenev et Toukhatchevski quelques heures plus tard. Il
rencontre Zinoviev et le commandant des troupes du
district militaire de Petrograd, Avrov, perdu et
dsorient.
Ltat desprit de la flotte quai Petrograd ne change
gure. Un rapport rassurant des commissaires politiques
du 5 au soir affirme mme que Pquipage du Kretchet
(sans doute soigneusement travaill au corps) se repent
du caractre irrflchi du jugement prmatur qu il a
port sur la rsolution de Cronstadt, formulation
prudente qui suggre que Pquipage attend la suite des
vnements sans vouloir sengager. Une ombre au
tableau : sur YAngara sest tenue une runion de Fqui
page dont lunique point lordre du jour tait une
communication sur la runion du soviet de Petrograd du
4 mars, avec interdiction dy ajouter quoi que ce soit.
Mais le rapporteur, un ouvrier sans parti, la fin de son
introduction, tente de lire la rsolution de Cronstadt. Le
commissaire politique veut aussitt suspendre la runion ;
trois personnes prsentes, dont un ouvrier et un ancien
communiste, insistent pour faire voter la rsolution ; aprs
de longs dbats anims, Fune delles propose une rsolu
tion de compromis exigeant de sopposer aux gnraux
blancs et leurs acolytes, mais de sentendre avec les
246

PREMIER BRANLE-BAS DE COMBAT

marins de Cronstadt, qui avancent des exigences justes et


ncessaires6. Finalement, les communistes russissent
empcher l'adoption de toute rsolution, mais f alerte a
t chaude.
en croire les rapports successifs du Poubalt et de a
Tcheka, la majorit des marins de Petrograd ne manifes
tent pas de sympathie particulire pour les insurgs ; sur
quelques rares bateaux, comme XIzylmentiev, qui avait en
octobre 1920 manifest contre les privilges du comman
dement, on demande discuter de la rsolution de
Cronstadt, mais cela ne va gure plus loin ; en revanche,
les matelots rejettent Pide de tirer sur leurs frres insur
gs. Le sourd mcontentement qui rgne sur certains navi
res est toujours nourri par le sentiment des injustices dont
souffrent leurs familles la campagne et par les difficults
matrielles, comme le manque de tenues sur plusieurs vais
seaux. Une partie des jeunes recrues du Transbalt nont pas
de pantalon! Malgr ces rapports rassurants, Trotsky,
mfiant, propose, ds le 5 mars, denvoyer une partie des
quipages de Petrograd loin dans le sud, en Gorgie, enva
hie par larme rouge trois semaines plus tr.
Le 5 mars, au dbut de l'aprs-midi, un dcret de
Trotsky et du chef dtat-major Serge Kamenev rtablit la
7e arme, qui avait cras les troupes de Pamiral Koltchak
en Sibrie, puis avait t dissoute aprs sa victoire. Pour
diriger les oprations contre Cronstadt, le dcret nomme
nouveau officiellement sa tte Toukhatchevski. Le
choix de ce jeune commandant de 27 ans souligne Pimportance accorde par Moscou linsurrection. Huit mois
plus tt en effet, cet ancien page de la garde impriale,
puis lieutenant du rgiment des gardes Semionov, a dirig
larme rouge contre Pinvasion de PUkraine par les trou
pes polonaises finances et armes par la France. Il Pavait
conduite aux portes mmes de Varsovie avant dtre battu
247

CRONSTADT

et rejet en arrire. Deux mois aprs avoir cras linsur


rection de Cronstadt, il sera envoy mater la rvolte
agonisante de Tambov. Il a adhr au parti bolchevik en
fvrier 1918 et s'est retrouv six mois plus tard la tte
des armes du front de Sibrie. Il deviendra vice-commis
saire du peuple la dfense et chef de ltat-major de lar
me rouge avant dtre fusill, en juin 1937, sur ordre de
Staline sous laccusation dlirante de complot avec les
nazis.
Le 6 mars, un responsable de la dfense antiarienne
annonce Zinoviev Fenvoi par les insurgs dmissaires
pour prparer un soulvement dans la ville. Mais l'atten
tisme des insurgs lempche de sinquiter: O n nattend
pas douverture dactions militaires du ct des insurgs.
Ces derniers attendent un soulvement des ouvriers et du
reste de la population Petrograd o ils envoient leurs
gens7. Ce jour-l, Verchinine descend au fort
Krasnoarmeiski au nord de lle pour inviter sa garnison
rallier le combat des insurgs. La cinquantaine de soldats
et marins communistes prsents combattent vivement sa
proposition, qui lemporte pourtant. Ils dcident alors de
senfuir et slancent sur la glace; les insurgs allument les
projecteurs, les reprent, se lancent leurs trousses, les
arrtent, les dsarment et les livrent au comit rvolution
naire.
Ce jour-l aussi se produit un vnement imprvu qui
aurait pu inflchir le cours des choses. Est-ce une simple
tentative pour gagner du temps, parce que les prparatifs
militaires dune offensive sur Cronstadt tranent et se
heurtent aux rticences dune partie des troupes, un
ballon dessai visant aller prendre la temprature dans
lle ou une volont relle dengager le dialogue? Ce
6 mars, le soviet de Petrograd invite par radiogramme le
comit rvolutionnaire faire savoir par radio
248

PREMIER BRANLE-BAS DE COMBAT

Petrograd, si lon peut envoyer de Petrograd quelques


personnes choisies dans le soviet des sans-parti et de
membres du parti Cronstadt pour savoir de quoi il
sa g it8. Le gnral Kozlovski, voquant plus tard ce
radiogramme, affirme que la dlgation devait venir
tudier sur place en quoi consistait pour Tessentiel la
divergence entre les gens de Cronstadt et le soviet du
gouvernement communiste9. Les lzvestia de Cronstadt
publient ce bref radiogramme, le 7 mars, avec la fin de
non-recevoir du comit rvolutionnaire : Nous navons
pas confiance dans le caractre sans parti de vos sansparti. Nous proposons dlire dans les usines, chez les
soldats rouges et les marins, des reprsentants de sansparti en prsence de nos dlgus. Vous pourrez ajouter
15% de communards la dlgation de sans-parti ainsi
lue. C est un ultimatum : accepter que des lections se
droulent sous le contrle de reprsentants du comit
serait admettre lexistence de deux pouvoirs gaux et
rivaux et offrir aux insurgs lauditoire quils cherchent en
vain atteindre depuis le 1 mars. Or, toute situation de
double pouvoir tant instable par dfinition exige la liquidation de lun par lautre. Zinoviev ne peut accepter.
Le comit y ajoute une bravade en demandant rece
voir la rponse, avec lindication du moment o envoyer
les reprsentants de Cronstadt Petrograd, le 6 mars
18 heures, sinon, indiquez le moment que vous choi
sissez et les motifs de votre report. Les moyens de dplacernent doivent tre garantis aux dlgus de
Cronstadt10. Lnine disait : Lirritation est mauvaise
conseillre en politique. La bravade aussi.
Pour Paul Avrich : Cette rponse cassante et rigide
eut pour rsultat labandon pur et simple de la proposi
tion ; dsormais le gouvernement nessaya plus de compo
ser avec les insurgs11. Henri Arvon, son tour,
249

CRONSTADT

condamne cette rponse incomprhensible qui quivaut


une fin de non-recevoir, voire une vritable provoca
tion 12. Kozlovski la justifiera en expliquant : Les
Cronstadtiens ne virent dans cette proposition quun
pige, car la rsolution des marins tait claire et navait
besoin daucune explication complmentaire B. En quoi
pouvait bien consister le pige, il nen dit m ot; le
comit rvolutionnaire, pas plus explicite, voit sans doute
dans le tlgramme du soviet de Petrograd un aveu de
faiblesse et veut montrer sa force.
C est en tout cas ce que Zinoviev affirmera Les jour
nes dattente et cette tentative avorte de dialogue lui
permettront de dclarer devant le soviet de Petrograd le
25 mars : Le vu unanime du soviet runi le 4 mars
tait de liquider la mutinerie de Cronstadt sans effusion
de sang. voquant lultimatum du 4 mars qui menaait
les mutins de les abattre comme des perdrix, il prtend :
Notre appel fut interprt comme un signe de faiblesse :
le soviet de Petrograd nous lance un appel parce quil n a
pas les moyens de mettre fin notre mutinerie par la force
des armes. Selon lui, le pouvoir a encore, aprs cela,
diffr de quelques jours les oprations militaires en esp
rant que son appel finirait par tre entendu. Mais, insistet-il, les criminels qui se trouvaient la tte de la
mutinerie ont considr ce report comme une faiblesse de
notre part14.
Mme s'il a vaguement tent douvrir une discussion
avec les insurgs tout en les menaant, Zinoviev transforme
ici en volont de dialogue les dlais indispensables pour
concentrer, puis reconstituer et consolider les forces nces
saires lassaut prvu pour le 7 mars. C est la premire et la
plus importante raison de sa patience oblige.
Le 6 mars au matin, Trotsky remonte dans son train
spcial et quitte Petrograd o il n est rest que quelques
250

PREMIER BRANLE-BAS DE COMBAT

heures. 11 se rend Sestroretsk, une vingtaine de kilo


mtres de Fex-capitale, o il ne remettra plus les pieds
pendant Finsurrection. Il y discute avec Ouglanov,
nouveau secrtaire rgional du parti et, selon ce dernier,
lui aurait alors dclar avec son assurance habituelle : ds
les premiers coups de feu, ils hisseront le drapeau
blanc15 . Trop certain de cette victoire aise, Trotsky
naurait pas pris les mesures ncessaires. Mais Ouglanov,
quoique adversaire acharn de Zinoviev la tte du parti
de Petrograd, dteste Trotsky autant que Staline, avec qui
il est alors en cheville et qui le liquidera plus tard. Son
tmoignage est hautement suspect.
Il est dailleurs malais de dfinir la place exacte quoc
cupe Trotsky dans la bataille de Cronstadt, Il affirmera
plus tard navoir pas pris personnellement la plus petite
part ni dans Fcrasement du soulvement de Cronstadt,
ni dans les rpressions ultrieures et stre mis totalement
et dmonstrativement Fcart de cette affaire, cause de
la farouche bataille mene dans la flotte sur la question
syndicale et conclue par le triomphe de Zinoviev : Les
matelots communistes qui avaient vot la rsolution de
Zinoviev, dans leur crasante majorit, participaient la
rvolte
Je considrai, et le bureau politique ny
objecta pas, que la responsabilit des ngociations avec les
matelots et, en cas de ncessit, des mesures de pacifica
tion, devait retomber sur les paules de ceux qui hier
jouissaient de leur confiance politique16. Il affirme aussi
quil ne mit alors jamais les pieds Petrograd pendant la
rvolte, mme sil signa ou cosigna au titre du conseil
militaire de la Rpublique les ordres et dcrets dune
opration dont Zinoviev assura la direction politique et
Toukhatchevski la conduite militaire. Dans une lettre
prive, en 1937, il sinterroge mme : est-il oui ou non
all Petrograd ? Il ne sen souvient plus17.
251

CRONSTADT

Il intervient en tout cas plusieurs reprises dans laf


faire. En chemin, le poste radio de son train reoit lappel
du comit rvolutionnaire de Cronstadt aux ouvriers,
soldats rouges et matelots se joindre Finsurrection. Le
brouillage effectu par la station radio charge de cette
tche lui parat minimal. Si son poste peut capter cet
appel, ceux de tous les navires de la flotte de la Baltique le
peuvent aussi, et vu Ftat desprit de la plupart des qui
pages, ce genre dappel peut transformer leur grogne et
leur mcontentement en insubordination. Trotsky exige
aussitt le brouillage maximal des missions de Cronstadt
et le contrle de la radio bord des navires ancrs sur la
Neva. Lmetteur radio des insurgs ne sera plus capt par
personne. Lle rvolte est de plus en plus isole.
Pourtant, Finsurrection rencontre encore des chos. Ce
mme jour dans le village de Malaia Ijora, prs de
Petrograd, le groupe dclaireurs du 561e rgiment se
runit. L atmosphre est tendue. Lclaireur Vladimir
Iegorovski propose Fassemble de soutenir les insurgs
et de sassocier leur action ; aprs un vif dbat, Fassem
ble vote sa rsolution par 25 voix contre 17. Les mili
tants communistes parviennent suspendre la runion
avant toute dcision pratique. Le commandement arrte
aussitt Iegorovski, jug le lendemain par le tribunal mili
taire dOranienbaum, qui le condamne mort en insis
tant sur quatre circonstances aggravantes : Iegorovski
savait que dans le dos des marins se tient Fancien gnral
Cent-noir Kozlovski [ ...] ; il a agi de faon totalement
consciente et est politiquement bien form [ ] ; tant un
proltaire de naissance, fils douvrier et ouvrier lui-mme,
il a de faon entirement rflchie poignard dans le dos
ses frres ouvriers et paysans au moment de la tension de
toutes les forces de ces derniers pour craser laventure
Cent-noir. Enfin, il a fait cela dans la zone de droule252

PREMIER BRANLE-BAS DE COMBAT

ment des oprations militaires contre les Cronstadtiens18.


Il est fusill sur-le-champ. Le prsident du tribunal local
en informe le prsident du tribunal militaire du district et
lui prcise que le 561e rgiment, peu sr, ne doit tre
utilis qu des tches annexes. Il est perspicace. Dans la
nuit, un bataillon du rgiment rpond lexcution de
Iegorovski en ralliant Cronstadt. Les oprations militaires, dont le tribunal invoque le droulement, se rsument
pour linstant quelques canonnades pisodiques qui
natteignent aucun objectif sur Cronstadt et ne touchent
que quelques granges dsaffectes sur la cte sud.
Ce 6 mars aprs-midi, Toukhatchevski dclare
dailleurs Serge Kamenev au tlphone : Malheureu
sement, jusquici, j ai t cunctator (surnom donn au
consul romain Fabius Maximus qui nattaquait pas len
nemi pour mieux lengluer). Il na encore fait quattendre.
La glace, dit-il, est un peu brise autour des deux cuirasss
et leur chemine fume (donc ils ont encore du charbon).
Il rappelle que Trotsky insiste pour envoyer Batoum en
Gorgie, lautre bout du pays, les marins de Petrograd
peu srs. Kamenev juge lopration terriblement compli
que19. Elle sera mene bien quelques jours plus tard.
La milice ratisse soigneusement les villages de la cte.
Ainsi, du 4 au 10 mars, elle procde dans les secteurs de
Peterhof 171 perquisitions et arrestations. Le chef de la
milice du district, qui cite ces chiffres dans un rapport du
10 mars, affirmera alors avec satisfaction : Tous les diffu
seurs de ragots les plus nuisibles ont t mis lcart20. En
attendant, le 6 mars, pour viter toute contagion de linsur
rection chez les 12000 marins de Petrograd, le comman
dant de la flotte de la Baltique interdit toute runion sur
les bateaux, dans les units, dans toutes les institutions.
La situation reste tendue Petrograd. Le 6 ou le 7, des
ouvriers de lusine Novy Arsenal diffusent Petrograd un
253

CRONSTADT

tract au vocabulaire anarchiste et qui appelle au soutien


des insurgs. Le 7 mars, un rapport de la Tcheka de la
ville dresse un tat de la situation qui infirme la mle
dclaration de Zinoviev sur le retour de lordre :
Aujourdhui, ne travaillent pas le chantier naval de
Poutilov, les usines Oboukhovski, Gvozdilnyi et Kabelny;
aprs une longue interruption, lusine de la Baltique a
repris partiellement le travail, les autres entreprises
travaillent. Les usines qui ne travaillent pas exigent entre
autres la libration des emprisonns (leurs camarades
arrts en fvrier)21.
De nouveaux tracts apparaissent colls sur les murs de
la ville ou des usines. Lun deux, dinspiration anarchiste,
sous le titre a suffit de se taire ! , invite la population
de la ville manifester sa solidarit contre les nouveaux
tyrans avec nos frres matelots qui taient et seront
toujours des dfenseurs de la rvolution. H dnonce la
calomnie que les Cronstadtiens ressuscitent les anciens
gnraux [...]. Les matelots rvolutionnaires se sont
soulevs contre les nouveaux gnraux, alors pas la peine
de parler des anciens. Impossible, conclut le tract, de
travailler tranquillement [...] si nous ne pouvons pas
descendre dans la rue, alors cessons de travailler et mani
festons ainsi notre solidarit avec les insurgs. Vive lunit
des marins, des ouvriers et des soldats rouges ! bas tous
les gouvernants et les tyrans! Vive le pouvoir des soviets!
bas la dictature des partis . Un additif prcise : Les
ouvriers de lArsenal ne travaillent pas et nous vous
demandons de soutenir les ouvriers de Cronstadt et de
Vyborg22. Les tracts colls sur des murs de la ville, dune
usine ou dun atelier sont vite arrachs. Leur effet est
donc minime.
Les deux camps semblent sobserver. Selon le rapport
de la Tcheka cit ci-dessus, plus de 600 transfuges ont
254

PREMIER BRANLE-BAS DE COMBAT

quitt lle. Ils affirment quun certain mcontentement


a commenc se manifester Cronstadt cause du
manque de pain et de combustible. C est probable. Les
mmes causes produisent les mmes effets. Le change
ment de pouvoir ne change rien la faim et au froid. Seul
changement notable dans la situation, ce mme jour 27
communistes du Sbastopol adoptent une motion de
soutien au comit rvolutionnaire.
Malgr sa fin de non-recevoir oppose aux proposi
tions du soviet de Petrograd, le lendemain, Petritchenko,
Arkhipov et Romanenko convoquent Verchinine et ren
voient sur le Petropavlovsk former une dlgation charge
dengager des ngociations avec les assaillants. Verchinine
runit le cambusier Govorov et une demi-douzaine dautres
marins du Sbastopol. Selon lui, le mandat fut donn
Govorov, un homme plus expriment et sachant mieux
parler que moi. C tait le soir. Nous avons attendu les
assaillants prs des portes de Petrograd [ lentre de la
ville] et nous pensions qu ils enverraient des dlgus et
que nous engagerions des discussions avec eux, mais
personne nest venu23. trange mission dont, apparem
ment, les assaillants , attendus aux portes mmes de la
ville, ntaient pas informs.
Qu est-ce qui a pu pousser Verchinine et ses camara
des penser quils enverraient des dlgus sans lavoir
annonc ou promis? D o Petritchenko et ses adjoints
ont-ils tir cette ide dune possible ngociation
impromptue ? Verchinine nen dit mot. Est-ce un revire
ment par rapport la rponse au radiogramme du soviet
de Petrograd la veille? Cette tentative de ngociation
improvise, reprise le lendemain en pleine canonnade,
cotera la libert, puis la vie au naf Verchinine.
Un rapport du marin communiste Frolov sur la situa
tion Cronstadt claire sans doute les raisons de cette
255

CRONSTADT

recherche hasardeuse de ngociations. La situation


alimentaire est dramatique : les dtenteurs des cartes de
premire catgorie reoivent 3 livres et demie de pain
pour la semaine du 7 au 14 mars, les autres touchent de
lavoine. Frolov divise ensuite la population en trois cat
gories : 1) Les houligans-makhnovistes [ils ont effective
ment en majorit servi sous Makhno] ; 2) Le corps des
officiers [des gardes blancs avrs] [...] se tient pour le
moment dans lombre et est imperceptible la masse ; 3)
Tous ceux qui nappartiennent ni la l re ni la 2e catgo
rie, et se trouvent entre elles deux. II qualifie lhumeur
gnrale de sovitique-anticommuniste (cest--dire
pour les soviets et contre le parti communiste) et souligne
que les masses ne voient rien au-del de Cronstadt24.
D aprs lui, enfin, les units de Farme rouge de Fle qui
ont gard leur structure et leur commandement antrieur
ne prennent que mollement part la rvolte; et les marins
nont pas dorganisation militaire.
Pour le gouvernement sovitique, Fattente incertaine
ne peut durer alors que les rvoltes de Tambov et de
Sibrie occidentale entranent elles deux plus de
100000 paysans arms de fourches, de haches, mais aussi
de fusils, de mitrailleuses, voire de canons. Cronstadt peut
stendre au continent : le commandant de brigade
Poutna qui emmne sa 27e brigade dite dOmsk
Cronstadt, est frapp, tout au long de son trajet, par la
popularit des insurgs parmi la paysannerie.
Les bolcheviks craignent que Cronstadt ne devienne le
point de ralliement de ces rvoltes paysannes et ne facilite
une intervention des grandes puissances. De plus, dans
trois ou quatre semaines au plus tard, la fonte des glaces
qui enserrent Fle et ses navires de guerre rendra Fle inac
cessible leur infanterie, mais accessible aux bateaux
trangers et donnera aux deux cuirasss la libert de
256

PREMIER BRANLE-BAS DE COMBAT

mouvement dont ils sont pour e moment privs. Le


gouvernement sovitique doit donc ou touffer la mutinerie ou lui cder. Lnine va la liquider par les armes tout
en cdant partiellement ses demandes. Lcrasement
militaire permet des concessions sociales et politiques.

C h a p itr e

XVII

L'assaut manqu

Lultimatum lanc par Trotsky aux rvolts le 5 mars


expire le 7. Le 7 mars, X8 h 35, les canons du fort de
Krasnoflotski sur le rivage au sud de Fle, et dune demidouzaine de trains blinds aligns prs des forts
dOranienbaum, de Peterhof et dInsary ouvrent le feu sur
Cronstadt. Les canons des forts de Sestroretsk au nord
prennent le relais. En rponse, les canons du Petropavlovsk
et du Rif tirent sur Krasnoflotski, ceux des forts Constantin
et Chantz sur les trains blinds. Leurs obus dtruisent
quelques baraques en bois vides et abment quelques bti
ments; ceux des forts gouvernementaux n atteignent aucun
objectif vital. Cette premire canonnade, inefficace militai
rement, sme en revanche le trouble dans le camp gouver
nemental : alors que Fon prsente les lves officiers comme
des troupes solides, sres et fidles, les lves officiers
artilleurs des 5e et 6e compagnies stationnes Lysy Nos,
sur la cte nord, ne laissent pas la 35e batterie dartillerie
qui y est installe tirer sur Cronstadt. Le lendemain, les
deux compagnies sont retires du front vers larrire et
filtres, le capitaine de la batterie est dplac.
Cette prparation d artillerie aussi inefficace que
bruyante prcde une offensive prcipite. Larme rouge
259

CRONSTADT

dispose, en effet, de 10073 fantassins, 144 mitrailleuses,


et de 129 canons de divers calibres. Avec les renforts four
nis par la 56e division et le 561e rgiment de la 27e divi
sion peine arrivs pied duvre, Toukhatchevski peut
thoriquement compter sur moins de 20 000 hommes. Il
estime les effectifs de la forteresse 11 000 fantassins,
arms de 30 mitrailleuses, 178 canons lourds, 111 canons
lgers et 85 pices de D CA; or, mme si un rapport assure
que les mutins assurent leur service de garde avec ngli
gence 1, leffectif dont il dispose parat bien lger pour
prendre dassaut la forteresse, dautant que le 561e rgi
ment vacille. Un rapport de la Tcheka dat du 7 mars
attire son attention sur cette unit, paralyse par le fait
que se trouve Cronstadt le 560e rgiment form comme
eux de gens du Kouban, de connaissances membres des
mmes stanitsas [villages cosaques], damis proches et
mme pour certains de leurs propres frres, etc., bref des
gens unis par des liens daffection2 et qui nont donc
aucune envie de se tirer les uns sur les autres.
Le 8, 4 h 30, en pleine nuit, la canonnade reprend
des deux cts. laube, les soldats de larme rouge,
revtus de manteaux blancs, savancent dans une tempte
de neige aveuglante sur les kilomtres de glace qui spa
rent Cronstadt du continent (8 kilomtres jusqu
Oranienbaum au sud, et 18 jusqu Sestroretsk au nord),
suivis de dtachements de la Tcheka destins soutenir
leur moral vacillant par la menace de leurs mitrailleuses.
Toukhatchevski, jugeant le 561e rgiment dinfanterie peu
sr, lenvoie au combat en deuxime ligne.
Envoyer ces soldats contre leurs voisins, leurs amis et
leurs frres, dans le doute qui ravage ces units sur le sens
de linsurrection, est une entreprise risque. Au bout dun
kilomtre et demi, le rgiment refuse davancer. Le mme
service de la Tcheka qui avait signal la veille les motifs
260

LASSAUT MANQU

de sa rpugnance se battre note pourtant dans son tl


phonogramme : La cause [de leur refus] est inconnue3
Lancien marin de la Baltique, Dybenko, envoie sur la
glace un cordon de troupes derrire lui avec ordre dabat
tre ceux qui reculeront. Le rgiment reprend sa progres
sion en rechignant.
Selon Petritchenko, lorsque les assaillants, pris sous le
feu des canons de Cronstadt, tentaient de reculer, des
tirs dartillerie et de mitrailleuses partir du rivage leur
coupaient la retraite pour les obliger repartir lat
taque. Et il ajoute : dans les rgiments qui flottaient, ou
refusaient de monter lassaut, on en fusillait alors un
sur cinq. C est ce qui arriva aux rgiments dOrchan, de
Revel et de M insk4. Or, ces trois rgiments de la 27e
division narriveront dans la rgion que le lendemain,
aprs la bataille. Ils ne prendront leurs quartiers
Oranienbaum que le 13 mars en fin daprs-midi. Leur
dcimation le 8 mars est du mauvais feuilleton.
Ds quil fait jour, le comit rvolutionnaire envoie
Verchinine, Gorovov et leurs camarades vers
Oranienbaum la rencontre des premiers dtachements
de larme rouge. Verchinine est arrt au cours de cette
mission hasardeuse. Les lzvestia de Cronstadt dnoncent le
lendemain la perfidie bolchevik en prsentant sa dmar
che comme une ngociation engage la demande de lar
me rouge : Les soldats rouges sont sortis
dOranienbaum en direction de Cronstadt, porteurs dun
drapeau blanc. Deux de nos camarades sans armes sont
partis cheval la rencontre des parlementaires. Lun des
ntres sapprocha du groupe ennemi; lautre sarrta
quelque distance. peine notre camarade pronona-t-il
quelques paroles que les communistes se jetrent sur lui,
le descendirent de cheval et lemmenrent. Le second
camarade put retourner Cronstadt. Petritchenko, lui

261

CRONSTADT

aussi, dnonce le moyen lche et vil par lequel les


bolcheviks purent semparer de [...] ce combattant
exemplaire. Lloge escamote les questions que le rcit
soulve : daprs lui, Verchinine et Koupolov (alors que
Verchinine parle de Govorov) se sont ports la rencontre
dun groupe dassaillants pris sous le feu des canons de
Cronstadt et qui brandissait un drapeau blanc; les deux
hommes alors enlevrent leurs armes et allrent tmrai
rement leur rencontre5. Pourquoi enlever ses armes
pour discuter avec des adversaires arms ? Enfin,
Petritchenko amliore le rcit des Izvestia: chez lui les
rouges arms encerclent le second plnipotentiaire qui, tel
Zorro, rompt leur cercle et senfuit. Lhistoire ici devient
western.
Verchinine, dans ses dpositions la Tcheka, o il
revendique firement son activit et son aversion pour le
rgime, donne de lvnement une version trs diffrente.
Il dit dabord avoir t mandat par le comit rvolu
tionnaire pour engager des ngociations officielles avec la
rpublique sovitique, mais ajoute : Je navais pas de
mandat pour mener les ngociations. La Tcheka na en
effet trouv sur lui que des tracts ! Le 8 au matin, quand
la canonnade a commenc, le comit rvolutionnaire ma
envoy pour engager des pourparlers afin que la partie
adverse dsigne une dlgation pour engager des pourpar
lers avec nous. Donc ce nest pas la partie adverse qui a
propos de ngocier. Puis, dit-il, on ma confi la tche
de parler au nom du comit rvolutionnaire, afin de
mettre fin aux oprations militaires dun ct comme de
lautre. [ ] Vu la forte canonnade, Govorov et les autres
ne sont pas alls Oranienbaum, jy suis all tout seul et,
mi-chemin, en direction dOranienbaum, jai t retenu
par une patrouille6, et non par un groupe de faux ngo
ciateurs machiavliques. Ses camarades ont refus de lac
262

lassaut m an q u

compagner sous les obus. Pourquoi sest-il aventur seul


pour une mission improvise? Il ne le dit pas. Govorov,
rest en arrire, a sans doute invent lhistoire du rapt
pour dissimuler sa drobade. Enfin, Toukhatchevski
affirme, lui, que Verchinine a t arrt dans la rue
Cronstadt par une unit qui y a pntr quelques minu
tes, Laffaire apparat donc particulirement obscure,..
Le groupe nord de larme rouge, habit par une peur
bleue davancer sur la glace, russit nanmoins semparer
du fort 7, le plus proche du continent, et dpourvu dar
tillerie. Il savance vers le fort 6, un kilomtre plus loin.
Les canons du fort entrent en action, creusent la glace en
de multiples endroits, et dciment les rangs des assaillants
qui reculent, abandonnent le fort 7 et reviennent sur le
rivage. Les insurgs bombardent la ct nord et la ville de
Sestrorestk, o leurs obus ventrent deux maisons et en
incendient deux autres. Trente obus tombent sur la prin
cipale usine de la ville, mais la moiti nexplosent pas. La
qualit des explosifs est aussi mdiocre des deux cts. Les
quinze obus qui explosent ne dtriorent qu une seule et
unique machine. Les artilleurs de Cronstadt pilonnent la
ligne de chemin de fer Sestroretsk-Petrograd sans arriver
la couper nulle part. Mais ils incendient six maisons de la
gare de Gorskaia et dtriorent un embranchement secon
daire qui mne au promontoire de Lysy Nos. Laviation
de larme rouge n est gure plus efficace. Dix raids indi
viduels lchent sur la ville quelques milliers de tracts et
250 kg de bombes qui ne produisent peu prs aucun
dgt.
Arrivs aux abords des fortifications de la ville, les
assaillants du groupe sud sont soumis un violent tir dar
tillerie. Cronstadt disposait de 135 canons et de 68
mitrailleuses, ainsi que des 28 canons du Petropavlovsk et
du Sbastopol. Pour des raisons inconnues, les mutins
263

CRONSTADT

n utilisent gure les shrapnells stocks dans leurs entrepts


capables de faire exploser la glace, et pas seulement de la
trouer comme les simples obus. Ces derniers sment
pourtant la panique chez les soldats, affols lide de
prir noys et qui disparaissent par grappes entires dans
leau glace. C est la dbcle. Un bataillon entier du 561e
rgiment (250 hommes) ainsi quune unit dlves offi
ciers se laissent capturer et se rallient aux mutins.
Un dtachement dlves officiers de Moscou du
groupe sud chargs de prendre dassaut lun des forts
installs sur un rocher aux abords de lle revient sur ses
pas sur lordre de son commandant, Avksioukievitch.
Aussitt dnonc, ce dernier se justifie : envoyer son dta
chement lassaut dun fort dfendu par une garnison de
250 hommes, arm de 36 canons de gros calibre et de 48
de petit calibre, en progressant sur une distance de 5 kilo
mtres de glace entirement dcouvert, sachverait par
la perte invitable de tous les participants de cette entre
prise insense. Il a donc, dit-il, considr de son devoir
rvolutionnaire de revenir en arrire et de faire un rapport
sur la vritable situation7, que ltat-major ne pouvait
rellement ignorer.
Saisie ds le lendemain, lInspection du train blind de
Trotsky donne raison Avksioukievitch. Elle qualifie
d absurde, stupide et mme criminel8 lordre qui lui a t
donn. Mais le bruit se rpand vite dans les couloirs du
X e congrs du parti bolchevik, dont les travaux se sont
ouverts ce 8 mars midi, que le dtachement a refus dex
cuter lordre donn. Le 12 mars, le chef de la direction prin
cipale des Instituts suprieurs de larme rouge, Petrovski,
adresse au congrs une mise au point rappelant les faits,
prenant la dfense du commandant insubordonn et du
dtachement dlves officiers et demandant une enqute,
qui doit dsavouer lauteur dun ordre irresponsable.
264

la ssa u t m a n q u

Un bataillon de 350 lves officiers russit pntrer


dans la forteresse par la porte de Petrograd; ils se heurtent
un groupe de marins quils tentent de haranguer, les marins
les encerclent, les dsarment et menacent dabattre sur
place tous ceux qui rsisteraient. Une partie des lves offi
ciers se rend, une autre senfuit sur la glace sous les obus.
Pourquoi loffensive du 8 mars a-t-elle chou ? Le chef
de la section spciale de la dfense des frontires, le tchkiste Nicolaiev, dans un rapport du 10 mars, donne une
rponse simple : Voldemar Rose, dsign par Trotsky pour
commander la colonne dassaut du groupe sud, a dabord
pass trois heures rdiger un tract, alors quil ne restait
que cinq six heures avant le dbut de loffensive et quil
a fallu beaucoup de temps pour regrouper les bataillons
dissmins dans les localits voisines. Rose a t dmis de
ses fonctions et Nicolaiev demande son arrestation, mais
ne lobtient pas. Rose sera mme dcor pour son courage
au cours de lassaut. Il commandera plus tard la garde
militaire de la compagnie Aeroflot et sera fUsill en 1939
sous Staline.
Mais Rose trouve son tour dautres responsables quil
fait sanctionner : Staszkiewicz, le chef des avant-postes,
accus davoir ignor la disposition de ses postes sur le
flanc gauche de son secteur, est rtrograd. Trois hommes,
coupables dune triple mais minime ngligence, sont
envoys devant le tribunal : le commandant de la 5e
compagnie du rgiment de Cronstadt, accus davoir
fourni de faux renseignements sur la disposition de ses
postes de garde et de ses mitrailleuses; Orlov, comman
dant dun poste de garde, qui n a ni install les gardes
volantes indispensables, ni vrifi Finstallation des postes
de garde, ni mme assur la liaison avec les postes voisins ;
enfin, le commandant Guerman, qui sest ml dune
conversation entre Rose et un chef de poste dont les
265

CRONSTADT

membres cie la garde dormaient et a dclar sa ngligence


sans importance.
Plus srieux, deux responsables militaires rdigent un
bref rapport o ils attribuent lchec linsuffisance dar
tillerie lourde, et donc la faiblesse du pilonnage des posi
tions de ladversaire, la supriorit de ce dernier dans les
tirs dartillerie, et surtout Fextrme indcision des
actions du 561e rgiment et au passage dun de ses
bataillons du ct de ladversaire9. Ce rgiment et son
bataillon pass Fennemi permettent Toukhatchevski
de ne pas sexpliquer sur Fimprparation de son offensive.
Dans une conversation tlphonique avec le chef dtatmajor, le 8 mars 14 heures, il rejette en effet lchec sur
leur dfection. La suite de son rapport oral infirme pour
tant largement ce jugement. Il souligne en effet par deux
fois : Dans lensemble les marins Cronstadt se sont
montrs plus fermes et plus organiss qu on ne le disait
[...]. La fermet de Fadversaire a t plus grande quon ne
lescomptait10. Ce on trop impersonnel, cest luimme. Le mme jour, Ivan Sladkov, dlgu au
X e congrs et envoy sur le fort de Krasnoflotski, affirme
dans un rapport Sklianski : Les tentatives de prendre
Cronstadt par la glace, pour autant que je le sache,
navaient quun caractre de patrouille de reconnais
sance11. Cette patrouille de reconnaissance, paye de
centaines de morts, non comptabiliss prcisment, nest
que le grossier maquillage dun assaut manqu.
Sladkov dit pourtant partiellement vrai, car, dans son
rapport oral Kamenev, Toukhatchevski, pour prparer
un assaut srieux (que ntait donc pas celui de cette
nuit du 7 au 8 mars), propose une batterie de mesures
militaires et politiques: dabord une prparation dartillerie
beaucoup plus intense et permanente de jour et de nuit; il
faut, dit-il ensuite, bombarder les casernes dans la ville et
266

lassaut m a n q u

bombarder la ville pour susciter la dislocation : si le ravi


taillement en pain arrive terme, cela produira une bonne
impression
Il faut acclrer le transfert des troupes et
envoyer tous les marins de Petrograd ailleurs. Cela se fera
de faon indolore12. Il y insiste par deux fois, tant ces
marins de Petrograd lui paraissent peu srs. Il rclame lap
port de la 27e division de Poutna tout entire. Il finira par
la recevoir mais n aura pas lieu de s'en fliciter.
la fin de cette journe du 8 mars, les insurgs, un
moment griss par leur succs, sont dgriss par un cons
tat douloureux : leurs dpts de farine se vident alors
quils ont nourrir 50000 mes. La famine, qui a dans
lhistoire renvers bien des forteresses, est imminente.
Lattaque du 8 mars les contraint en mme temps sor
ganiser. Le 9 mars, la troka centrale du bureau des syndi
cats de Cronstadt invite les ouvriers former des milices
disposition de ltat-major. Puis le comit rvolutionnaire
allonge de deux heures la dure de la journe de travail
Les circonstances lui dictent lui aussi sa politique.
Lchec du 8 mars inflchit lattitude dune partie de la
population laborieuse de Petrograd. Des ouvriers murmu
rent : Les ntres combattent les leurs, la fusillade est une
lutte fratricide. Des ouvriers des usines dites de Petrograd
et de Smolny et du premier arrondissement sont mcon
tents quon ait bombard lle, dautres condamnent la
dcision de lavoir fait sans avoir ouvert des ngociations
au nom des ouvriers de la ville. La troka de larrondisse
ment voque lattitude attentive des grandes usines qui
sympathisent avec les Cronstadtiens et souligne les
critiques contre une effusion inutile de sang. Les ouvriers
de limprimerie n 5 affirment : Le sang coulera en vain.
La troka du premier arrondissement signale la mme rac
tion : propos des vnements de Cronstadt, on dit que
le sang des ouvriers coule en vainI3.
267

CRONSTADT

Dans larrondissement de Petrograd, le bruit court que


les ouvriers de lusine Arsenal (reprsente au soviet de
Petrograd du 4 mars par un anarchiste) se sont joints aux
insurgs. En ralit, ils ont lu, le 7 mars au soir, une dl
gation charge de se rendre Cronstadt, que la Tcheka a
intercepte et jete en prison. cette nouvelle, les ouvriers
de lusine Nobel, dans larrondissement de Vyborg, runis
en assemble gnrale, affirment leur appui ceux
dArsenal et se mettent en grve 13 heures. Les ouvriers
de Narvikainen (dans le mme arrondissement) ont, le
matin, un moment durant, refus de travailler, puis y ont
renonc, mais affirment leur volont de se joindre ceux
dArsenal et leur sympathie pour les insurgs. Le lende
main, le bruit court quils vont faire le tour des usines pour
demander larrt des canonnades.
Le commandement de la flotte sinquite des rpercussions de lchec sur les marins de Petrograd et ordonne,
ds le soir du 8 mars, tous les commissaires politiques
des navires ancrs Petrograd de ne laisser de fusils et de
revolvers quaux communistes, de fermer cl la soute o.
sont entreposes les armes et de garder la cl par-devers
eux. Les chos de la rvolte paraissent dangereux. En tout
cas, ce 8 mars, le bureau caucasien du parti communiste
dirig par lami de Staline, Ordjonikidz, dcide de
bloquer les missions de Radio Rosta et la diffusion de
toute la presse sovitique centrale tant que linsurrection
nest pas crase. Le bureau caucasien craint que toute
information sur son existence ne trouble les montagnards
du Caucase.
Lchec de lassaut encourage les adversaires du rgime.
Le 8 mars, le comit de Petrograd des mencheviks
annonce dans un tract sa fin imminente: Ldifice de la
dictature bolchevik craque et seffondre. Le tract
numre les soulvements paysans en Ukraine, en Sibrie,
268

l a ssa u t m a n q u

dans la Russie du Sud-Est, les grves ouvrires et linsur


rection de Cronstadt quils nient avoir provoques. En
opposant le canon la rsolution des marins de Cronstadt
qui rclament des lections libres aux soviets, les bolche
viks ont dmontr quils sappuyaient exclusivement sur
la violence brutale, et que la seule issue est le passage du
pouvoir dans les mains de soviets librement lus. Les
mencheviks exigent lannulation des mesures militaires
et dtat de sige, la libert de parole, de presse, de syndi
cats et dassembles pour tous les travailleurs ; des lec
tions libres aux soviets et aux autres organisations
ouvrires ; la libration de tous les socialistes et de tous les
ouvriers et paysans emprisonns pour leurs convictions
politiques14.
Le mme jour, le Comit central ouvrier rvolution
naire russe, mystrieuse organisation inconnue, affiche sur
des murs de la ville un tract qui dnonce un gouverne
ment qui se nomme ouvrier mais est en ralit un gouver
nement daventuristes, de voleurs et de bandits. Les
communistes sont d anciens ivrognes, les pires des
ouvriers, qui sen mettent plein les poches, des gens qui
passaient leur vie jadis jouer au billard [...], des
maniaques et des aventuristes avec qui collaborent des
Cent-noirs bigleux, repeints en rouge. Le pillage odieux
de la paysannerie dcoule de ce que le stupide et obtus
gouvernement sovitique a introduit en premier lieu le
communisme de la consommation au lieu du commu
nisme de la production, assez bonne dfinition du
communisme de guerre. Puis il interpelle ses lecteurs :
Regardez un peu ce que font les matelots hroques de
Cronstadt. C est eux qui ont install ce pouvoir, cest eux
qui lont renvers et ils nous aident renverser ces
commissairocrates buveurs de sang. Le tract invite les
ouvriers descendre dans la rue pour exiger : 1) lamnis
269

CRONSTADT

tie de tous les politiques et de tous nos dirigeants


l'tranger; 2) une Assemble constituante lue au suffrage
universel, direct, secret et lgal ; 3) le refus de la dictature
du parti communiste15.
Le 8 mars au soir, devant le comit excutif du soviet
de Petrograd, Zinoviev affirme que de 1000 2 0 0 0 offi
ciers russes blancs sont venus de Finlande Cronstadt
prter main-forte aux insurgs. Il en est en ralit venu
une dizaine avec une mission de la Croix-Rouge. Mais
alors quil lavait qualifie le 1er mars de motion SR-Centnoir, il affirme alors: la motion de Cronstadt est aux
trois quarts acceptable par les membres de lassemble,
ce qui lui parat un signe de sa minutieuse prparation
contre-rvolutionnaire.
Il ajoute : Une partie [des insurgs] se trouve sous
linfluence dides makhnovistes typiques. [,..] Car il y a
l-bas beaucoup de jeunes gars venus d'Ukraine et il y a
une grande quantit de marins totalement imprgns
dides makhnovistes. Et la lecture de la presse de
Cronstadt montre que la partie makhnoviste, la plus
honnte, voit le danger qui vient du ct des blancs [...].
L-bas, parmi les marins et les ouvriers parfois on ne croit
pas que le marin marchera derrire un gnral gardeblanc. Mais Zinoviev ne propose pas de dissocier ces
marins des gardes blancs.
Selon lui les oprations militaires vont durer un ou
deux jours, peut-tre plus, cest difficile dire. Mais il
est impossible, dit-il, denvoyer les 12000 marins de
Petrograd se battre contre Cronstadt, et dangereux de les
garder si prs de lle insurge : Pour eux, Cronstadt est
une grande autorit. Les marins forment une couche
extrmement soude, et ils ne peuvent marcher les uns
contre les autres qu grand-peine. D o un certain
mcontentement, tout fait comprhensible.
270

lassaut m an q u

Lentre de larme rouge en Gorgie va rgler le


problme. Staline et Ordjonikidz y ont en effet provo
qu un soulvement contre le gouvernement menchevik
et envoy son secours Farine rouge qui a besoin de
renforts pour semparer du port de Batoum, dans le sud
du pays (iAdjarie), la frontire turque. Zinoviev a
prpar Fenvoi de marins de Petrograd, car nous
pensons qu il est mieux quune partie des marins se trou
vent l-bas plutt que de rester ici o la situation est
embrouille. C est pourquoi une grande quantit de
marins part sur le front prendre Batoum. Ce sera mieux et
pour eux et pour nous. l est temps. Zinoviev ajoute en
effet qu il a fallu dsarmer deux torpilleurs pas srs et en
arrter quelques membres16. Certains marins, craignant
un pige, ont murmur quon ne les envoyait pas dans la
flotte de la mer Noire. Malgr cela les listes dinscrits pour
le Sud se remplissent vite : tout pour ces marins vaut
mieux que dtre envoys Fassaut de Cronstadt. Laffaire
est rondement mene : quatre convois, chacun compre
nant 215 communistes, sont dj partis, emmenant plus
de 3 000 marins vers la mer dAzov et la mer Noire lau
tre bout du pays. Le 7 mars, 19 heures, un premier
contingent de 1195 marins, des jeunes pour la plupart, a
t embarqu sans problme. Un second contingent de
520 hommes est parti 1 h 15 du matin aprs avoir
attendu le train plusieurs heures et rl. Un troisime
convoi est parti le 8 mars, 10 heures du matin, et un
quatrime ce mme jour 18 h 30, Le 25 mars, devant le
soviet, Zinoviev affirmera navoir expdi vers le sud que
2000 marins, qui, dailleurs, en avaient, dira-t-il, euxmmes envie.
Le lendemain, le prsident de la Tcheka, Dzerjinski,
est saisi dun doute devant cette opration. Par tl
gramme, il invite son adjoint Menjinski la revoir; on

271

CRONSTADT

envoie, crit-il, des milliers de marins Maroupol et


Odessa, o un radiotlgramme britannique annonce une
rvolte : De plus Marioupol cest la zone daction de
Makhno. Il faut rviser la dcision17. Elle ne sera pas
revue, mais un dtachement de tchkistes rattrapera les
matelots pour les surveiller.
Zinoviev croit rpondre aux interrogations qui se
multiplient dans sa ville par le bluff. La premire page de
la Pravda de Petrograd du 9 mars annonce en caractres
gras : Des centaines dofficiers russes blancs quittent la
Finlande blanche pour Cronstadt. La bourgeoisie de
lEntente nous prpare une nouvelle guerre. Ce sont les
SR qui font tout cela. Chassez les S R ! Aprs avoir
invent de toutes pices ces centaines dofficiers, le jour
nal affirme que linquitude monte chez les mutins. Les
matelots tromps de Cronstadt voient dj quils sont pris
lhameon des gnraux tsaristes. La crise du ravitaille
ment provoquerait une vague de dsertions chez les mate
lots et soldats. Enfin, le quotidien prtend que
Cronstadt insurge a rpondu timidement aux tirs en
rafales de nos canons qui ont commenc le 7 au soir, par
peur de dpenser des obus qui ne sont leur disposition
quen faible quantit .
Trotsky lit cet article dans son train blind. Ce bluff
lenrage. Il tlgraphie aussitt Zinoviev son tonne
ment devant laffirmation que Cronstadt craint de dpen
ser ses trop rares obus : Une information fausse de ce
genre me parat extrmement nuisible [car] la population,
en particulier les marins [...], connat la ralit du drou
lement des choses8. Les faits ne tardent pas vrifier ses
craintes. Le commissaire du cuirass GangouU amarr
Petrograd, note propos de son quipage que beaucoup
ne croient pas les journaux, car on y trouve parfois des
notes stupides. Ainsi ils ont ri en lisant dans Krasnaia
272

!
l a s s a u t m a n q u

Gazeta ou dans la Pravda que Cronstadt tirait rarement,


et avec indcision, par peur de dpenser des obus qu ils
possdent en petite quantit. Or tout le monde sait que
Cronstadt a des obus pour une anne. Il ne faut pas
publier de telles nouvelles19.
Les soldats de la 27e division, en route vers
Oranienbaum, discutent de lassaut du 8 mars et de son
chec; les matelots se sont rvolts uniquement, pensentils, contre les excs et les actes arbitraires des autorits
locales. De plus Cronstadt leur parat imprenable, car la
glace autour de Fle et des forts est, croient-ils, dj brise ;
dailleurs, les units dlves officiers, qui ont tent la
veille de prendre la forteresse dassaut, ont subi de lourdes
pertes et leur droute a t totale. Un malaise profond
ronge la division.
Le 9, une assemble gnrale de marins se tient sur le
Gangout avec des dlgus du cuirass Poltava. Lquipage,
survolt, est dcid soutenir les insurgs. Monte alors
bord Mikhal Kroutchinski, sans arme, flanqu de
quelques marins communistes de la base navale de
Petrograd. Il harangue les marins, qui le huent dabord,
puis prtent peu peu loreille son discours. Au bout de
deux heures, lquipage du Gangout et les dlgus du
Poltava reviennent sur leur dcision. Mais Kroutchinski
ne sillusionne pas sur leur fermet. Les autorits font
descendre terre les quipages des deux navires et les
remplacent par deux dtachements dlves officiers de la
ville. C est une nouvelle dfaite pour les insurgs. Si les
deux quipages avaient maintenu leur position initiale,
leurs canons auraient pu tenir la ville sous leur menace.
Cet espoir senvole pour les insurgs.
Lincertitude rgne nanmoins Petrograd au sein du
commandement sur lattitude des soldats et mme des
lves officiers. La msaventure du commissaire de lcole
273

CRONSTADT

des officiers de la marine, Slydnev, rappelle aux plus aveu


gles la fragilit du soutien dont bnficie le pouvoir chez
une partie des communistes et des cadres mmes de Tar
me rouge. Le soir du 9 mars, il runit tous les lves offi
ciers, leur annonce loffensive prochaine et leur dclare :
Ceux qui ne savent pas manier les armes, les lches et
ceux qui se sentent trop faibles physiquement ou malades
et ne veulent pas provoquer de troubles sur le front
peuvent ne pas participer loffensive et sortir des rangs.
Mais cette proposition ne vaut pas pour les communis
tes20. Une vingtaine dlves officiers sortent alors des
rangs dont treize communistes. Leur attitude conforte les
autres dans leur refus et pousse des sans-parti, qui
n avaient pas bronch, les imiter.
Trois jours plus tard, sept lves officiers, dont six
communistes absents pour obligation de service, lors de
rassemble du 9, annoncent au commissaire de lcole
leur refus de participer la prochaine offensive sur lle.
Dix jours plus tard, les dix-neuf communistes seront
condamns mort, mais dix d entre eux, vu leur origine
proltarienne et leurs services antrieurs en faveur de la
rvolution21, verront leur condamnation commue en
vingt ans de travaux forcs ; un second groupe, cinq ou
dix ans. Finalement, la peine des dix-neuf sera commue
en dix ans de travaux forcs, dont la plupart ne feront que
quatre mois.
Le commandement procde ici ou l des purges sv
res des units incertaines. Le 10 mars, Fedko, membre de
Ftat-major gnral, dnonce la prsence dans plusieurs
rgiments, surtout dans le 561e, dagitateurs qui invitent
les soldats refuser dexcuter les ordres de combat et
discuter. Il ordonne aux commandants et aux commissai
res de ces units den retirer tous les lments dmorali
sateurs, de nettoyer leurs rangs des parasites, provocateurs
274

lassaut m an q u

et braillards, sans hsiter extraire une grande quantit de


soldats des rgiments pour inaptitude. Cette purge vise
former des units peu nombreuses, mais qualitativement
fortes22. Et il exige un engagement crit du commande
ment stipulant que les soldats restants sont srs.
Les lents prparatifs de la seconde offensive aggravent
les rumeurs. Le 14 mars, le bruit court dans le premier
arrondissement que les mutins ont pris Oranienbaum,
que les lves officiers refusent de partir lassaut et
dobir au commandement communiste, et que les
communistes ont t crass lors de la dernire offen
sive23 qui na pourtant pas encore eu lieu.

C h a p it r e XVIII

Cronstadt et Pmigration

Lmigration russe, dmoralise aprs la dbcle du


gnral Wrangel en Crime la fin doctobre 1920,
apprend avec enthousiasme la rvolte des marins. Le 6 mars
midi, le premier prsident du Gouvernement provisoire
de mars 1917, le prince Lvov, reoit sur son bureau un tl
gramme au contenu laconique envoy de Revel en Estonie :
Flicitations. Les Soviets sont tombs. Le 8 mars, le jour
nal cadet de Pavel Milioukov, Poslednie Novosti (Les
Dernires Nouvelles), annonce que Pskov, 500 kilomtres
de Petrograd, a dclar son indpendance et que les marins
insurgs de Cronstadt ont arrt le comit excutif du
soviet de Petrograd. D aprs le mme numro, les infor
mations tlgraphiques sur linsurrection Cronstadt,
Petrograd et Pskov ont suscit un vif intrt dans les cercles
financiers et boursiers franais. Cela sest marqu par la
lgre hausse des actions des entreprises industrielles russes
et la reprise doprations animes sur les emprunts russes,
dont les titres ne peuvent avoir de valeur que si la proprit
prive est rtablie, les banques prives remises en selle et les
emprunts dcrts remboursables. Pour cela, le gouverne
ment de Lnine doit tre renvers. Le SR Avksentiev, au
nom de lAssemble constituante en exil, dclare : Notre
277

CRONSTADT

patrie est place devant la rvolution attendue depuis long


temps. La dmocratie russe a engag le combat dcisif
contre la violence bolchevik1.
Bref, rmigration exulte. Peu lui importe le programme
des insurgs; seule compte la chute des bolcheviks. Le
reprsentant de la Croix-Rouge russe Helsinki, Tseidler,
lhomme qui avait prvu linsurrection ds janvier, insiste
dans une lettre son suprieur pour que les migrs
persuadent les cercles financiers que le mouvement de
Cronstadt, quoique sur une plate-forme sovitique, est un
mouvement rigoureusement antibolchevik et constitue
seulement la premire tape dune rvolution ultrieure
Il fonde son analyse sur un constat : Bien quils se consi
drent comme socialistes, les insurgs reconnaissent la
proprit prive2. L est bien le nud de laffaire.
Pour lmigration, comme le dit le gnral blanc Von
Lampe, lalternative est simple : ce sont soit les bolcheviks*
soit les monarchistes ; toute troisime force ne peut tre
qu un marchepied pour ces derniers. Le vieux rvolution
naire Bourtsev, dont les services de scurit franais finan
cent le journal La Cause commune, y crit : L a lutte
contre les bolcheviks est notre cause commune3.
Le Centre national, qui, en 1919, devait constituer
Petrograd un gouvernement blanc en cas de victoire du
gnral Ioudenitch, tente de rassembler des fonds pour les
insurgs, qui ne lui demandent rien, multiplie les inter
ventions en ce sens auprs des gouvernements trangers
franais et finlandais. Wrangel, avec ses 5000 soldats
stationns Bizerte et mal entretenus par le gouverne
ment franais, sannonce prt reprendre du service, mais
Cronstadt est bien loin de la Tunisie !
Paris, le 7 mars au soir, le comit central du Parti de
la volont populaire (les anciens Cadets) discute de
Cronstadt. Leur principal dirigeant, Pavel Milioukov,
278

CRONSTADT ET IMMIGRATION

informe les prsents que la commission excutive de la


dfunte Assemble constituante a contact lambassadeur
russe Bakhmetiev Washington (qui reconnat toujours
le reprsentant du Gouvernement provisoire, dfunt
depuis trois ans et demi). Elle Ta invit solliciter du
gouvernement et des organisations sociales amricains
une aide alimentaire destine la population de
Petrograd. Affirmant que Finsurrection de Cronstadt est
un soulvement purement interne sans intervention de
forces extrieures, la commission affirme sa certitude que
ce mouvement rencontrera le soutien et la sympathie de la
dmocratie de tous les pays. Son adjoint, Vinaver,
insiste : Les insurgs eux-mmes renoncent dj la
participation du gnral Kozlovski dans leur action : il
faut montrer que ce n est pas un mouvement raction
naire. On peut prendre de largent mme chez le diable,
simplement en en cachant la queue4.
Victor Tchernov, le principal dirigeant des SR de
droite et prsident de lphmre Assemble constituante,
adresse de Revel en Estonie o il rside, un radiogramme,
non dat, au comit rvolutionnaire : Le prsident de
lAssemble constituante, Victor Tchernov, adresse ses
salutations fraternelles aux camarades hroques, matelots,
soldats de Farme rouge et ouvriers, qui, pour la troisime
fois depuis 1905, se sont levs pour secouer le joug de la
tyrannie. Il offre des renforts en hommes et des vivres
fournis par les coopratives russes ltranger. Faites-nous
savoir ce quil vous faut et en quelles quantits. Je suis prt
venir en personne pour placer mes forces et mon auto
rit au service de la rvolution du peuple5.
Ce message grandiloquent ne manque pas de sel. En
juillet 1917, en effet, un groupe de marins de Cronstadt,
masss devant le sige du comit excutif des soviets, avait
tent de semparer de Tchernov, alors ministre de Fagri279

CRONSTADT

culture du Gouvernement provisoire, et de lui faire un


mauvais parti. Seule Fintervention de Trotsky lavait sorti
de ce mauvais pas. Mais Tchernov pensait sans doute, lui
aussi, que les marins de 1921 n taient plus ceux de 1917.
Sa proposition avait un double aspect embarrassant
pour le comit rvolutionnaire. Il se rclamait de
lAssemble constituante dont la majorit des insurgs ne
voulaient pas entendre parler ; ensuite les SR de droite
avaient particip des gouvernements de coalition anti
bolcheviks avec des blancs. Le comit dbat de la rponse
lui donner; Valk propose daccepter sa proposition;
Perepelkine demande de la rejeter. Petritchenko propose
de la dcliner pour linstant, sans fermer la porte. Le
comit, dans sa rponse du 13 mars, estime de son
devoir de remercier le camarade Tchernov de sa proposi
tion mais lui demande de sabstenir provisoirement de
venir, en attendant que la situation soit clarifie. Pour le
moment, sa proposition est prise en considration6. La
clarification attendue est sans doute lextension ou non de
la rvolte sur le continent. Si elle stend, le comit pourra
accepter laide de Tchernov. En attendant, mieux vaut ne
rien dire. Les Izvestia de Cronstadt ne publient ni son
appel ni la rponse d comit.
Laide humanitaire envisage par Milioukov et par
Tchernov est purement politique; le dirigeant SR
Zenzinov, install Prague, lexplique dans une lettre du
8 mars un de ses camarades : Si nous pouvions mainte
nant envoyer du ravitaillement Cronstadt, nous pour
rions lannoncer au monde entier. Et quand la Russie
sovitique saura que Cronstadt libre des bolcheviks a
aussitt reu du ravitaillement de lEurope, ce serait une
tincelle dans un baril de poudre7. Cette aide sorganise
pourtant lentement et chichement. Le 9 mars au soir, une
dlgation de la Croix-Rouge russe en migration installe
280

CRONSTADT ET IMMIGRATION

en Finlande arrive Cronstadt. Sa composition est haute


ment politique : le baron Vilken, ancien commandant
poigne du Sbastopol, le gnral lavit, le colonel
Bounakov, reprsentant du grand prince Nicolas
Nicolaevitch Romanov Helsinki, le chef du service de
renseignements de Ftat-major finlandais, Saliari,
Guerman membre de Forganisation monarchique clan
destine dite de Tagantsev (lorganisation de combat de
Petrograd), un missaire de lorganisation clandestine SR
dite Centre administratif, Brouchvit, accompagns de
journalistes. Une mission ainsi compose na que des
proccupations humanitaires limites et ne saurait avoir
comme fin linstauration dun authentique pouvoir des
soviets que ses membres ont toujours combattus avec
acharnement.
La venue de Vilken branle certains marins du
SbastopoL En fvrier 1917, les marins avaient voulu le
noyer dans la Baltique ou le jeter dans une chaudire ;
Vilken n avait chapp que par miracle leur fureur
vengeresse. Certains marins veulent nouveau le jeter
leau. La troka rvolutionnaire du cuirass calme difficile
ment leurs ardeurs. La mission propose une aide alimen
taire et en mdicaments. Agranov souligne : Le comit
rvolutionnaire donna son accord Faide propose, sans
prendre sur li-mme aucune obligation politique ; mais,
dans leurs dpositions, [...] Valk et Perepelkine reconnaissent que le comit rvolutionnaire se rendait parfaitement compte que ce cadeau de la bourgeoisie le liait avec
elle et, qu lavenir, il devrait parvenir un accord dfinitif avec cette bourgeoisie8. On peut contester les dposi
tions de ces deux vaincus dmoraliss, mais f appel ultime
du comit, avant la dbcle, va effectivement dans ce sens.
Laide promise est trs difficile assurer. Bien que
profondment antibolchevik, le gouvernement finlandais

CRONSTADT

ne veut pas se laisser entraner dans un conflit militaire


avec la Russie sovitique et refuse ostensiblement de lais
ser transiter par son territoire tout convoi de matriel,
ravitaillement et mdicaments pour Cronstadt, dont
lavenir lui semble trs incertain. Les quelques traneaux
que les gardes-frontires finlandais laissent passer ne
peuvent transporter quune aide drisoire. Or, tant que la
glace na pas fondu, la Finlande est le point de passage
oblig de tout transport.
La mission repart, laissant le comit rvolutionnaire
face ses difficults. Elle fera envoyer Cronstadt le total
misrable de 400 pouds de bl (soit 13 quintaux) pour
50000 habitants. Elle laisse derrire elle Vilken qui reste
jusquau bout, et ne quittera Cronstadt, in extremis, que le
17 mars 18 heures, quelques heures avant la chute de la
forteresse. Vilken reste dans lle pour des motifs poli
tiques mais on ne sait ce quil y fait.
Le comit central des Cadets, runi nouveau le
10 mars Paris, tablit un bilan de laide matrielle :
lUnion des commerants et des industriels a collect un
million de marks finlandais et entend collecter un
nouveau million dans les jours suivants. La section des
ptroliers a rassembl 400 000 francs et prtend collecter
20 millions gags par des hypothques sur les exploita
tions ptrolires rcuprer par leurs anciens possesseurs.
Les SR, enfin, sont prts collaborer mais clandestine
ment : une entente publique avec lUnion des commer
ants et industriels ternirait leur tiquette rvolutionnaire.
Lavocat Michel Vinaver, membre du comit central
des Cadets depuis 1905, fait savoir que la Croix-Rouge
amricaine, contacte, refuse dinvestir fonds perdus! Il
lui faut des garanties. Une aide relle de la Croix-Rouge
amricaine, souligne-t-il, apparatra possible lorsque se
dessinera le succs dune insurrection Petrograd et les
282

CRONSTADT ET IMMIGRATION

premiers pas dans cette direction doivent tre effectus sur


la base des moyens russes9. Si finsurrection triomphe
Petrograd, le rgime sovitique pourra enfin tre renvers
et la terre russe ouverte au capital priv. Mais les gouver
nements trangers qui, pendant trois ans, ont en vain
financ, arm, quip et soutenu les armes blanches ne
veulent plus investir fonds perdus. En attendant un
succs douteux, la Croix-Rouge amricaine ne dbourse
pas un dollar pour ravitailler les insurgs menacs par la
famine. Lhumanitaire doit tre rentable...
Le 11 mars, la direction du Parti socialiste populaire
travailliste, petite formation prside par Tchakovski,
ancien chef du gouvernement du Nord port bout de
bras par les Anglais, discute du mot dordre des soviets ,
avanc par les insurgs. Un certain Bramson rsume clai
rement leur position ; Cela peut avoir une signification
tactique et peut tre utile pour renverser le pouvoir
bolchevik. Mais par la suite, les soviets peuvent subsister
comme organe non politique, proche, par les tches et par
le mode de choix des organismes municipaux, des zemstvos urbains10. Ainsi, le soutien aux insurgs qui procla
ment Tout le pouvoir aux soviets, pas au parti devrait
aboutir retirer tout pouvoir aux soviets.

C h a p it r e X I X

Lnine, Cronstadt et le Xe congrs


du parti communiste

Le Xe congrs du parti communiste initialement prvu


le 6 sest ouvert le 8 mars midi, le lendemain du jour fix
secrtement par ltat-major pour son offensive quil
croyait dcisive sur Cronstadt. Selon les auteurs de
Kronstadt 1921, ce report a t voulu par Lnine, car si le
congrs stait ouvert le 6 mars, le jour pralablement fix,
le tournant dans la politique conomique annonc son
ouverture aurait pu changer la situation Cronstadt et
influencer lhumeur des matelots qui attendaient le
discours de Lnine au congrs. Peut-tre lassaut aurait-il
pu alors tre vit. Mais Lnine ne le voulait pas, car lin
surrection lui permettait de justifier son exigence dunit
et de discipline du parti et de faire voter linterdiction des
fractions. Une solution de force lui tait donc ncessaire.
Les auteurs ajoutent : C est prcisment ce moment-l
que le parti sengagea sur la voie tragique qui allait le
mener la dictature travers les rpressions massives1.
Rien ne confirme cette interprtation hasardeuse. La
date du congrs a t plusieurs fois repousse sans aucun
rapport avec Cronstadt. Le comit central du 8 dcembre
1920 en avait fix louverture au dbut de fvrier. Puis,
285

CRONSTADT

cause de la discussion sur les syndicats, le comit central


du 24 dcembre fixe Fouverture au 6 mars. Mi-fvrier, la
commission dorganisation du congrs simpatiente des
retards dans la publication des textes discuter au
congrs, dont la parution en commande Fouverture. Le
14 fvrier, le bureau politique en discute. Le comit
central du 7 mars confirme enfin Fouverture le 8.
Au moment o souvre le congrs, une Union populaire
de dfense de la patrie et de la libert diffuse en Bilorussie
un tract de soutien aux insurgs de Cronstadt, riche en
informations hautement fantaisistes : Les ouvriers de
Petrograd, la garnison de Krasnaia Gorka et les paysans du
gouvernement de Pskov se sont joints Finsurrection. Les
troupes envoyes de Moscou pour craser Finsurrection se
sont rallies aux insurgs qui exigent la libert et la convo
cation de lAssemble constituante. Mais laTcheka a pris
des otages parmi les ouvriers Moscou, Toula, Kolomna,
Briansk, Tsaritsyne, Eketarinoslav, louzovka, Lougansk,
Kharkov... et dautres villes et les a fusills , ce qui est faux
et absurde ( quoi pourraient bien servir des otages...
fusills ?). Moscou [...] ,les dtachements spciaux et les
communistes ont commenc fusiller cruellement les
grvistes et fusiller le comit de grve ouvrier tout entier.
Aprs cette information fantaisiste, le tract numre une
srie de rvoltes imaginaires en plus des soulvements rels
de Tambov, Voronje et Tioumen, annonce des combats
dartilllerie entre le peuple et les communistes, et une
grve des cheminots, pour conclure triomphalement ainsi :
Le peuple a chass les communistes du Kremlin. [...]
Lheure est venue danantir cette bande de voleurs et das
sassins2. Sils sont chasss du Kremlin, lheure est mme
dj largement passe.
Ce flot de fausses nouvelles est le lot quotidien des
informations sur la Russie sovitique, Fintrieur comme
286

LNINE, CRONSTADT ET LE Xe CONGRS.

Pextrieur du pays. Ainsi, e 8 mars, e journal du Cadet


Milioukov, Les Dernires Nouvelles, publie des dpches de
son correspondant Riga truffes dinformations aussi
fantasmatiques que les prcdentes. Selon lui les soldats
rouges sassocient en masse aux marins de Cronstadt [...].
Les quipages du Sbastopol et du Petropavlovsk ainsi que
les 40000 hommes de la garnison de Petrograd ont
dclar quils reconnaissaient le Gouvernement provisoire
[?] et sont prts le dfendre jusqu la dernire goutte de
leur sang. Il rsume la rsolution du I er mars en trois
points, dont deux sont faux (en particulier la convoca
tion de lAssemble constituante nationale). Mieux
encore, Pskov sest dclare indpendante du gouverne
ment de Moscou et e comit rvolutionnaire de Pskov
se propose daider Cronstadt. Enfin : Le comit excu
tif de Petrograd et toute une srie de communistes
minents ont t arrts par les marins de Cronstadt, et le
pouvoir dans la capitale est pass entre les mains du
comit rvolutionnaire des marins3. C est donc la fin.
Tous ces scoops sensationnels, inlassablement repris par la
presse occidentale, ne suffisent pourtant pas abattre le
rgime.
Cependant la conjonction de Cronstadt, Tambov,
Tobolsk persuade Lnine que la prolongation du communisme de guerre entranera la chute du rgime. Le plan de
son discours au congrs, o il abandonne la formule de
Zinoviev sur la rsolution SR-Cent-noir, rserve la
propagande, pour analyser linsurrection, commence par
voquer la contre-rvolution paysanne (petite-bourgeoise). Cette contre-rvolution se dresse dj contre
nous4. La revendication centrale de la rvolte est ses
yeux la libert du commerce , qui engendre mcanique
ment le capitalisme. Ce point except, il insiste sur la
parent apparente entre le programme des insurgs et
287

CRONSTADT

celui des bolcheviks, mais affirme que les nuances qui


les sparent constituent autant de passerelles pour les
lments ractionnaires dcids utiliser la rvolte pour
rtablir lancien rgime en Russie. Le pouvoir politique
dtenu par les bolcheviks est pass un conglomrat mal
dfini ou une association dlments disparates, lgre
ment plus droite que les bolcheviks, semble-t-il, et peuttre mme plus gauche, on ne sait, tant lensemble des
groupements politiques qui ont essay de prendre le
pouvoir Cronstadt est indtermin. Mais si petit ou
peu notable que ft au dbut [...] ce dcalage du pouvoir
que les marins et ouvriers de Cronstadt proposaient - ils
voulaient corriger les bolcheviks sous le rapport de la
libert du commerce, ce transfert paraissait peu notable,
et les mots d'ordre du Pouvoir des Soviets identiques
quelques changements prs, quelques amendements
prs, mais en ralit les lments sans-parti ont fait office
de marchepied, de gradin, de passerelle pour les gardes
blancs5. Lors dune runion huis clos le soir du
13 mars, il affirme : Cronstadt : le danger vient de ce
que leurs slogans ne sont pas socialistes-rvolutionnaires,
mais anarchistes6. Rcusant la propagande gouverne
mentale, il conclut son discours diffus deux jours aprs
par la Pravda : Cronstadt on ne veut ni les gardes
blancs ni notre pouvoir; et il n y en a pas dautre7.
Il en tire une autre leon : les mencheviks et les SR qui
voient dans la NEP lchec du bolchevisme et dOctobre
peuvent coaguler les forces sociales bnficiaires de la
NEP et hostiles au rgime, qui peuvent aussi exercer leur
pression dans le parti bolchevik lui-mme nullement
homogne. Sa division favoriserait leur pntration.
Lnine veut donc resserrer les boulons. Aussi, dans le plan
de son discours, note-t-il : La leon de Cronstadt : en
politique : plus de cohrence (et de discipline) lintrieur
288

LNINE, CRONSTADT ET LE Xe CONGRS.

du parti, plus de lutte contre les mencheviks et les S R 8


quil fera interdire en mai 1922. Les forces petites-bour
geoises ne doivent trouver de canal politique ni dans le
parti ni en dehors, sinon elles pourraient renverser le
rgime. Il fait donc voter par le congrs linterdiction
provisoire - cest--dire pendant la dure de la NEP et donc secrte, de toute fraction dans un parti qui doit
resserrer ses rangs face un danger nouveau.
Dans sa brochure sur limpt en nature, rdige en
avril 1921, Lnine rpond au menchevik Martov qui voit
dans Cronstadt lexemple dun mouvement antibolchevik
chappant aux gardes blancs. Il sappuie sur une dclaration de Milioukov, qui, ses yeux, dvoile la tactique des
contre-rvolutionnaires : Soutenons nimporte qui,
mme les anarchistes, nimporte quel pouvoir des soviets
pourvu que les bolcheviks soient renverss, pourvu quun
dplacement du pouvoir soit opr. Peu importe que ce
soit vers la droite ou vers la gauche, vers les mencheviks
ou vers les anarchistes, pourvu que le pouvoir soit dcal
par rapport aux bolcheviks, aprs quoi les Milioukov et
leurs amis chasseront coups de claques les anarchistes,
les Tchernov et les Martov9.
Le colonel Poradelov dit sa manire la mme chose
que Lnine - et plus brutalement ! quand il crit le
13 mars au prsident du Centre daction migr: N ayez
pas peur du gauchisme de Cronstadt; dabord cest un
procd tactique ; ensuite il faut battre les bolcheviks avec
leurs armes ; ensuite il faut dtourner des bolcheviks les
masses ouvrires dEurope occidentale ; enfin e
gauchisme de Cronstadt cest sa tradition101
Le 9 mars au soir, Trotsky prsente un bref rapport sur
Cronstadt dans une sance huis clos du congrs. Il faut,
insiste-t-il, passer Faction sans tarder car la neige et la
glace ont commenc fondre, Le lendemain, il insiste
289

CRONSTADT

encore, dans une lettre au bureau politique, sur lurgence


de la prise de la forteresse avant le dgel, qui commence.
Ds que le golfe sera navigable, Cronstadt tablira le
contact avec ltranger et fle nous sera inaccessible.
Esprer quelle se rendra cause de l'insuffisance du ravi
taillement est dnu de tout fondement, car les insurgs
disposent de suffisamment de ravitaillement jusqu lou
verture de la navigation. Il demande donc des mesures
exceptionnelles [...] pour liquider linsurrection dans les
tout prochains jours , mais craint que ni le parti ni les
membres du comit central ne se rendent pleinement
compte de lextraordinaire acuit de la question de
Cronstadt11. Plus tard, Vorochilov, plac ia tte de la
dlgation des congressistes envoys se battre Cronstadt,
se moquera des camarades Trotsky et Zinoviev qui ne
savent pas ce qui se passe sous leur nez. Il n y avait pas
deau sur la glace. La glace pouvait encore tenir trois
semaines. Elle tiendra encore quinze jours. Mais les
soldats refusent dj de s y avancer en disant, selon lui :
Nous mourrons pour le pouvoir sovitique, mais nous
nirons pas sur la glace12.
Le congrs, mal inform sur linsurrection et sur les
mesures prises pour la rduire, grogne. Le 10 mars,
Boukharine, qui le prside, reoit plusieurs billets,
demandant une information sur Cronstadt, vu, crit
lun, la circulation dune masse de bruits incroyables . Un
autre, faisant allusion deux tendances constitues loc
casion de la discussion sur les syndicats, lOpposition
ouvrire et le centralisme dmocratique, exige de
Boukharine des rponses dtailles ses questions : 1)
Pour quelles raisons 30 % des communistes de Cronstadt
se sont dresss contre nous ? Et 40 % observent la neutra
lit ? 2) Qui est responsable dans cette question ? Peut-tre
lOpposition ouvrire par ses discours? Le prsidium
290

LNINE, CRONSTADT ET LE Xe CONGRS.

renvoie la rponse Lnine : Vu le profond mcontente


ment du congrs, mandater Lnine pour intervenir en
expliquant le retard de la communication dune informa
tion, sur Cronstadt. Trotsky proteste: Je suis contre. Il
vaut mieux que je fasse une communication factuelle13.
En rponse l'impatience de nombreux dlgus le
congrs tient une runion huis-clos. Lnine, rejetant
toute prise de note, invite les stnographistes sortir et les
dlgus ranger leurs carnets et crayons. Trotsky
proteste: le dbat doit tre not pour lhistoire. Il nest
pas suivi. Aux besoins de l'histoire Lnine prfre les
ncessits du prsent, qui exigent le secret.
Ce 10 mars, 279 dlgus du congrs (soit un quart de
ses membres) partent Cronstadt tenter de convaincre les
soldats de livrer combat aux mutins, qui, cette date, ont
perdu 14 tus et 4 blesss. Lun de ces dlgus, le jeune
Guerassime Feiguine, g de 20 ans, adresse le 12 mars
une lettre enthousiaste au comit provincial du parti
dIvanovo-Voznessensk auquel il appartient. Il vient dar
river Oranienbaum. Tous les membres du comit
provincial de Vladimir sont l, la moiti du gouverne
ment du Turkestan et trois membres du comit central du
PC ukrainien. Il raille les dlgus qui se sont dfils en
arguant de toutes les maladies possibles, y compris des
maladies vnriennes14. Il est confiant : Cronstadt sera
prise dans les jours qui viennent et il reviendra bientt
Ivanovo, Il trouvera la mort dans lassaut du 16 mars.
Cronstadt domine le droulement du congrs. Lnine
a, souligne-t-il, tout ramen aux leons de Cronstadt,
tout, depuis le dbut jusqu la fin. Il insiste sur lisole
ment du parti bolchevik au pouvoir face une paysanne
rie de plus en plus hostile et des ouvriers non
communistes mcontents qui font de la dmocratie et
de la libert des mots dordre tendant au renversement du
291

CRONSTADT

pouvoir des soviets15. Il faut donc changer de politique


pendant que larme rouge crase la rvolte.
Le 15 mars, Lnine annonce ce changement. Il fait
voter le droit du paysan de vendre ses excdents de bl
une fois rgl un impt en nature (une quantit fixe de
bl livre Ftat) ne reprsentant quune fraction de sa
rcolte. Lancien menchevik Larine avait propos une
premire esquisse de la NEP ds janvier 1920 et lavait
fait voter par un congrs de lconomie. Trotsky en avait
propos une seconde variante en mars 1920. Dans les
deux cas Lnine s y tait oppos. C est pourquoi Larine
sexclame alors : il aura donc fallu les canons de Cronstadt
pour faire ce que je proposais en janvier 1920! Staline,
qui a soutenu Lnine en 1920, attendra courageusement
son agonie pour se demander si Fon n a pas tard
supprimer la rquisition. Est-ce quil n a pas fallu des faits
comme Cronstadt et Tambov pour que nous compre
nions quil tait impossible de continuer vivre dans les
conditions du communisme de guerre16? .
La Russie sovitique, explique Lnine, est dans Fimpasse. Ses ouvriers et ses paysans sont dans un tat voisin
dune complte incapacit de travail [...] il faut donner
au peuple un rpit parce quil est tellement puis quau
trement il ne peut plus travailler. Certes, rpte-t-il, la
libert du commerce, cest le retour au capitalisme , mais
il faut absolument sentendre avec la paysannerie, qui ne
veut plus continuer vivre de la sorte [...]. On ne saurait
prolonger la situation existante. Il faut changer de cap et
pour longtemps, sous peine de voir le pouvoir sovitique
renvers, puisque la rvolution mondiale tarde, car
tant que la rvolution na pas clat dans dautres pays, il
nous faudra des dizaines dannes pour nous en sortir 17.
Dans le plan de son discours de clture, Lnine sinter
roge en posant une question surprenante : Fusiller les
292

LNINE, CRONSTADT ET LE Xe CONGRS..

travailleurs du ravitaillement18?, cest--dire les 60000


membres des dtachements de rquisition. Il n'envisage
videmment den fusiller aucun. Lexpression hyperbo
lique, traditionnelle chez lui pour poser un problme
brlant, souligne brutalement la ncessit de liquider une
institution dteste par les paysans et donc impossible
rformer. Il sagit bien dun tournant. lannonce du
remplacement de la rquisition par un impt en nature,
un dlgu de Sibrie sexclame : cette nouvelle apaisera
lagitation paysanne dans toute la rgion. Elle retire aux
insurgs leur mobile et leur revendication essentielle.
Dans un tlfilm sur Trotsky, lanarchiste Maurice
Joyeux saffirme convaincu que Lnine voulait un arran
gement avec les mutins, mais que Trotsky voulait sa
victoire militaire. C est une lgende : Lnine ne voulait
cder la revendication conomique des mutins quune
fois leur insurrection liquide, car, pour lui, une troisime
voie, illusoire, entre les rouges et les blancs ne pouvait
dboucher que sur la restauration du capitalisme.
Cette fable renvoie pourtant une ralit : les insurgs
dissocient longtemps Lnine de Trotsky et Zinoviev quils
accablent. Lditorial du numro 6 (7 mars) des Izvestia
de Cronstadt dnonce le feld-marchal Trotsky,
Trotsky le nouveau Trepov (le nom du gouverneur de
Ptersbourg, qui avait invit, en 1905, les soldats ne pas
pargner les balles contre les manifestants), le dictateur
de la Russie communiste, viole par les communistes ,
le sanguinaire Trotsky chef des cosaques communistes
qui versent sans piti des torrents de sang [...], ftouffeur
de tout esprit libre. Les numros suivants dnoncent le
Maliouta Skouratov Trotsky (Maliouta Skouratov tait
le chef de FOpritchina, la froce garde prtorienne dIvan
e Terrible) - ce mauvais gnie de la Russie, tel un per293

CRONSTADT

vier, plane sur notre ville hroque. Petritchenko stigma


tise le sanguinaire feld-marchal Trotsky, debout jusqu
la ceinture dans le sang des travailleurs19. Le secrtaire
dune troka de Cronstadt dnonce le tigre Trotsky
assoiff de sang20. Un marin compare Trotsky un
vampire : Trotsky avait encore envie de boire du sang
ouvrier dont il n tait pas rassasi; comme la punaise
Zinoviev, il avait envie de devenir aussi gros que Zinoviev
Il a dcid de boire encore un verre du sang ouvrier
et paysan21. Lappel du comit rvolutionnaire exil, le
21 mars, qualifie les paysans et les ouvriers d esclaves
froids de Trotsky et compagnie, prte au gredin
Trotsky Tordre imaginaire de fusiller la population de
Cronstadt ge de plus de 10 ans22, Iakovenko dclare :
C e sclrat de Trotsky et cette canaille de Zinoviev
tentent de sauver leur pouvoir et non la rvolution.
J estime Lnine, mais il se laisse entraner par Trotsky et
Zinoviev. Je moccuperais bien de ces deux-l de mes
propres mains23. Les insurgs arrachent les portraits de
Trotsky et de Zinoviev, mais ne touchent pas ceux de
Lnine.
Les lzvestia de Cronstadt du 14 mars, reprenant cette
distinction entre Lnine dun ct, Zinoviev et Trotsky de
lautre, affirment avec amertume : O n ne croyait pas un
seul mot de Zinoviev et de Trotsky; mais la confiance en
Lnine ntait pas encore perdue. Or au X e congrs
Lnine rpta tous les mensonges sur Cronstadt en
rvolte [...] il sembrouilla lui-mme, laissa chapper
laveu que la base du mouvement tait la lutte pour le
pouvoir des soviets contre la dictature du parti. Au cours
de la querelle syndicale, Lnine a dclar quil serait
heureux de lcher tout et de fuir nimporte o, mais ses
partenaires ne le laisseront pas fuir; il est leur prisonnier.
Il doit calomnier comme eu x24.
294

LNINE, CRONSTADT ET LE Xe CONGRS.

Cet acharnement des insurgs contre Trotsky est li


la fois ses fonctions de commissaire la guerre et leur
rejet de la nationalisation des usines et des fabriques que
Trotsky incarne leurs yeux et que f ditorial des lzvestia
de Cronstadt du 16 mars dnonce : Les bolcheviks rali
srent la nationalisation des usines et des fabriques.
D esclave du capitaliste, louvrier fut transform en
esclave des entreprises de ltat. la campagne, les
communistes se mirent [...] instaurer des proprits du
nouveau profiteur agrarien : ltat25.
Lnine dfinit la politique au cur du Kremlin, mais
ceux qui en portent la responsabilit aux yeux de millions
dhommes sont ceux qui lexcutent, dont Trotsky la
tte de larme. Les lzvestia de Cronstadt mettent les deux
hommes dans le mme sac dans leur ditorial du 15 mars
sous le titre Maison de commerce Lnine, Trotsky et
compagnie. Lditorial raille la proposition de Lnine
daccorder des concessions des capitalistes trangers
pour attirer leurs investissements : O sont donc les
fameuses ralisations conomiques au nom desquelles on
a transform louvrier en esclave de lusine dtat et le
paysan laboureur en serf des sovkhozes [fermes
dtat]26 ? qui ne reprsentent que 1,5 % des terres culti
ves. C est donc bien le principe mme de la proprit
dtat que les dirigeants de linsurrection rejettent.

C h a p it r e XX

Une troisime rvolution ?

Lanarchiste de Cronstadt Efm Iartchouk salue dans


les insurgs de 1921 des combattants pour la troisime
authentique rvolution proltarienne1. Lanarchiste
Alexander Skirda donne comme sous-titre lun de ses
chapitres : La signification politique de Cronstadt : la
troisime rvolution2. Lopposant communiste yougos
lave Anton Ciga affirme, lui aussi, que Cronstadt
formula les mots dordre de la troisime rvolution qui
demeurent depuis lors le programme du socialisme russe
de lavenir3.
La premire, en fvrier 1917, avait renvers la monar
chie, mais continu la guerre et refus de donner la terre
aux paysans qui la rclamaient; la seconde, en octo
bre 1917, avait donn la terre aux paysans, propos et
obtenu la paix et instaur le pouvoir des soviets, contrls
partir de juillet 1918 par les communistes, quand se
dchane la guerre civile. Q utait donc la troisime
laquelle le tchkiste Seve lui-mme fait trangement allu
sion dans un rapport Trotsky du 7 mars : La couche
particulire des marins sous Funiforme a form et forme
un contingent de rvolutionnaires professionnels et une
base pour les possibilits dune troisime rvolution4?

297

CRONSTADT

Les lzvestia de Cronstadt publient dans leur numro du


8 mars un long ditorial intitul Pourquoi nous combat
tons 5. Pour Henri Arvon, ce texte est bien plus apte
rvler la porte vritable de Cronstadt que la rsolution
du 1er mars o il ne voit que lcho des grves de
Petrograd et dont la partie conomique devient caduque
aprs la proclamation de la NEP. En revanche, affirme-til, le texte intitul Pourquoi nous combattons [...] est
lempreinte ineffaable que Cronstadt a laisse dans lhis
toire du socialisme6. Selon Voline, cest une vritable
profession de foi de ceux de Cronstadt : leur programme
est le testament quils ont lgu aux masses laborieuses des
rvolutions venir7.
Ce texte fondamental se rduit pourtant une longue
dnonciation rituelle de la politique des communistes au
pouvoir, accuss davoir trahi la rvolution dQctobre,
usurp le pouvoir et instaur une oppression pire que celle
du rgime tsariste. Ces usurpateurs communistes sap
puient sur la Tcheka, dont les horreurs dpassent de beau
coup les mthodes de gendarmes du rgime tsariste. [...]
Le pouvoir communiste a remplac le blason glorieux de
ltat des travailleurs la faucille et le marteau par la
baonnette et les barreaux, afin de prserver lexistence
tranquille et sans nuages de la nouvelle bureaucratie, des
commissaires- et des fonctionnaires communistes.
Le texte dnonce les excutions massives qui rpon
dent aux insurrections paysannes et aux grves ouvrires
et toutes les mesures prises par les policiers bolcheviks
pour prvenir et craser linvitable troisime rvolution
pourtant venue. Il dnonce lappt trompeur des rcentes
mais phmres! concessions du comit de dfense de
Petrograd et conclut : Il faut aller jusquau bout [...]. Il
ne peut avoir de demi-chemin. Vaincre ou mourir ! [...]
C est ici Cronstadt qua t pose la premire pierre de
298

UNE TROISIME RVOLUTION ?

la troisime rvolution, qui brise les derniers fers imposs


aux masses travailleuses et ouvre un nouveau et large
chemin ldification, socialiste. Cette nouvelle rvolu
tion lectrisera les masses travailleuses de lOrient et de
lOccident, en donnant lexemple dune nouvelle cons
truction socialiste, oppose l'dification tatique
communiste, et en leur dmontrant que les mesures prises
en Russie au nom des ouvriers et des paysans ntaient
pas le socialisme.
Mais qu est-ce donc que le vrai socialisme ? Larticle ne
le dit pas; il ne dfinit aucun programme, mme
sommaire, de cette troisime rvolution. Il sachve par
des phrases lyriques : Les ouvriers et les paysans vont de
Pavant dans un mouvement irrsistible, laissant derrire
eux et lAssemble constituante avec son rgime bourgeois
et la dictature du parti des communistes avec ses tchkas
et son capitalisme dtat [...]. Cette rvolution authen
tique donne aux travailleurs la possibilit davoir enfin
leurs soviets librement lus, travaillant sans aucune pres
sion violente dun parti, de rorganiser les syndicats tati
ss en unions libres douvriers, de paysans et de
Pintelligentsia travailleuse.
La troisime rvolution rapparat dans Fditorial du
numro 10, du 12 mars des Izvestia de Cronstadt, sous
forme de slogan lapidaire : Cronstadt [...], le premier, a
soulev le drapeau de linsurrection pour la troisime
rvolution des travailleurs. Lautocratie est tombe.
LAssemble constituante a sombr dans Foubli. La
commissarocratie tombera aussi. Le temps du vritable
pouvoir des travailleurs, du pouvoir des soviets est arriv.
Un nouvel appel du comit aux ouvriers, aux soldats
rouges et aux matelots, diffus le 13 mars et publi dans
les Izvestia de Cronstadt du 14, affirme : Nous les gens
de Cronstadt, nous avons, le 2 mars, rejet le joug maudit
299

CRONSTADT

des communistes et brandi le drapeau rouge de la troi


sime rvolution des travailleurs. Mais lappel nest pas
plus explicite sur son contenu : Trotsky y est compar
Trepov (dans le manuscrit mme un Trepov issu des
youpins, prcision supprime dans le texte imprim), les
communistes sont des vampires qui sucent la dernire
goutte de sang du proltariat puis. Il interpelle le
travailleur : Est-ce que tu as renvers le tsarisme, et
balay le rgime de Kerensky, pour supporter sur ta nuque
les opritchniki des Maliouta Skouratov dirigs par le feldmarchal Trotsky? et sachve sur quatre slogans gn
raux contre loppression du parti et pour le pouvoir
des ouvriers et des paysans! et les soviets librement
lus8!. Petritchenko a revu lditorial du 8 mars comme
les autres, mais on ne sait sil a t discut par le comit
dans son ensemble qui dailleurs, selon Verchinine, arrt
le 8 mars, navait pas encore eu de runion plnire. Dans
leurs souvenirs, ni Petritchenko ni Orechine nvoquent
cette troisime rvolution, absente aussi de linterview
accorde en avril 1921 par Petritchenko, Iakovenko et
Arkhipov au journal SR Volia RossiL Ce texte, non discut
collectivement, na t soumis aucune assemble de
dlgus. On ne saurait donc affirmer quil reprsente la
pense de la masse des insurgs.
Selon Orechine mme, les insurgs auraient subi une
volution politique en sens inverse dune troisime rvo
lution sociale : aprs avoir refus dexiger la convocation
de lAssemble constituante, les masses y sont venues,
daprs lui, peu peu ; Incontestablement pendant les
journes de linsurrection les masses ont subi une volu
tion droite, en sloignant de lide des soviets9. Si rien
ne confirme cette affirmation, Orechine, en tout tat de
cause, ignore la troisime rvolution.
300

UNE TROISIME RVOLUTION ?

Cette troisime rvolution se limite en fait la liquida


tion de la dictature communiste ou commissarocratie
et deux revendications politiques (soviets et syndicats
rellement libres), sans aucune proposition conomique
ni sociale. Le texte est muet sur les formes de proprit
(prive, dEtat, ou mixte?), sur lorganisation conomique
en gnral (planification? contrle ouvrier? autogestion?).
Il est donc en retrait sur la rsolution du 1er mars quil ne
dpasse que dans la rhtorique et dans laffirmation litanique dune troisime rvolution au contenu trs vague.
La rsolution du 1er mars dfinissait une srie de revendi
cations adresses au gouvernement en dnonant le
monopole politique du parti communiste sans appeler
le renverser. Lditorial du 8 mars et les appels ultrieurs
invitent dabord et surtout renverser le pouvoir en place
dfini comme policier, contre-rvolutionnaire, adversaire
des ouvriers et des paysans, et parasitaire. Son renverse
ment est la pierre angulaire de la troisime rvolution.
Lappel aux insurgs lanc le 8 ou le 9 mars par
Dybenko et neuf autres communistes anciens marins de
la Baltique voque par deux fois ironiquement ce slogan :
on vous monte en bateau avec des conversations sur la
troisime rvolution . Et ce nest pas par amour pour
la troisime rvolution que Vilken vient soutenir
Cronstadt10.
Le comit rvolutionnaire laisse ce slogan de ct lors
quil poursuit un objectif politique concret. Son appel aux
cheminots, rdig le 9 mars, le lendemain de lditorial
qui a lanc la troisime rvolution, lignore totalement. Il
invite les cheminots sovitiques soutenir les revendica
tions prcises des insurgs, au nombre de dix-huit et
qualifies par les auteurs de modestes, organiser des
trokas rvolutionnaires clandestines et bloquer le
mouvement des passagers et surtout des troupes. Le tract,
301

CRONSTADT

pourtant rdig au lendemain mme de Fchec de Fassaut


de Farme rouge a un accent de dsespoir. Nous avons
dcid de mourir, mais, frres cheminots, si vous ne nous
soutenez pas, notre sang retombera sur vos ttes, et vous
entendrez jusqu votre mort les maldictions du peuple
russe sous le joug. En mourant en esclaves, vous regrette
rez votre indcision. Soutenez-nous ! Seuls les cheminots
peuvent sauver le peuple russe. Aprs avoir numr
leurs dix-huit revendications politiques et sociales (dont
la dissolution des armes du travail, de la Tcheka, la
dmobilisation des soldats ncessaires aux travaux des
champs, le paiement du salaire en or, etc.) le tract rpte :
N os exigences sont modestes [...] pour elles nous
marchons la mort. Mais nous voulons que nos sacrifices
ne soient pas effectus en vain. Que nous mourions au
combat ou que les tchkistes nous fusillent dans des caves,
nous vous adresserons nos maldictions, si vous ne nous
aidez p as11.
Le 16 mars, lors des funrailles de vingt insurgs tus
les jours prcdents, la banderole du comit rvolution
naire porte comme unique inscription dans le droit fil de
la rsolution du 1er mars : Souvenir ternel ceux qui
sont tombs dans la lutte pour des soviets librement
lus12. La mythique troisime rvolution reste dans les
oubliettes.

C h a p it r e X X I

Vers lassaut final

Le 9 mars, le brouillard couvre le golfe, puis la neige


tombe et interdit laviation de survoler Cronstadt.
peine remis de lchec de la veille, Toukhatchevski prpare
lultime assaut. Il veut viter la prcipitation qui a ruin sa
premire tentative, mais sait que la fonte des glaces est
proche. La mobilisation se heurte de nombreuses diffi
cults. Le prsident du syndicat des ouvriers mtallurgis
tes de Petrograd, Lepse, nomm commissaire politique,
rclame Penvoi de communistes aguerris au front. Il se
plaint : Nous avons reus 77 communistes, mais seuls 10
sont srs, les autres sont des gamins, or il nous faut des
coupe-jarrets pour les gens de Cronstadt et pas des gamins
comme a1.
Ce jour-l lenregistrement de volontaires pour un
dtachement dassaut sur Cronstadt seffectue sur
plusieurs bateaux quai Petrograd. Ce n est pas un franc
succs. Lchec en dit long sur ltat desprit des marins de
Petrograd : sur la drague n 1, aprs un long silence, sins
crivent trois volontaires, sur le navire Oussuriets aucun,
sur le Vsadnik deux, sur le Gaidamak un, sur le Kbrabry
(qui veut pourtant dire le Courageux) trois, et encore
certains inscrits se font-ils rayer ensuite, puisque, le

303

CRONSTADT

11 mars, leffectif des volontaires se m onte... cinq!


Lenthousiasme est trs modr.
Un rapport signale le bas moral des troupes : Ltat
desprit dans les units dartillerie est moyen ; le bataillon
de marche des lves officiers de Petrograd se dcompose ;
le premier bataillon rclame la presse de Cronstadt2. Si
mme les lves officiers, jugs les plus srs, sagitent, la
situation est grave pour les autorits. La section politique
rpond en envoyant aux lves officiers un instructeur
dont les explications les calment, mais cet apaisement
pourrait bien ntre que provisoire.
De nombreux rgiments refusent doccuper les positions
de combat qui leur sont indiques. Un bataillon du 12e rgi
ment, le 3e, sest mme rvolt, et le tchkiste Nicolaiev le
fait dsarmer. La Tcheka vacue la population des villages
voisins pour viter la contagion. Nicolaiev note que les trou
pes envoyes de Petrograd dans le secteur dOranienbaum
ne sont pas totalement sres, mme les lves officiers3.
Dans un rapport ultrieur, ce Nicolaiev insistera sur lex
traordinaire vitesse avec laquelle se dcomposaient les units
militaires dsignes pour loffensive sur Cronstadt. Et il en
numre les causes : lagitation contre le pouvoir des
commissaires, la situation matrielle et les problmes dap
provisionnement, les passions dchanes par loffensive sur
Cronstadt affirmant que la forteresse tait imprenable parce
qu elle tait bien arme, que la glace tait brise tout autour
et donc que des fantassins ne pouvaient y aller sans tre
condamns se noyer... etc.4. Cette dcomposition int
rieure est alors plus dangereuse que linsurrection elle-mme
enferme dans les 24 kilomtres carrs de lle. Le comman
dement doit la surmonter avant de lancer une attaque dont
lchec provoquerait un sisme.
Pour maintenir les insurgs sous pression,
Toukhatchevski multiplie des attaques de harclement

304

VERS LASSAUT FINAL

dsastreuses. Ainsi, le 10 mars, il lance un dtachement


dune centaine dhommes lassaut des batteries du fort le
plus proche, le fort 2 . Arrivs une centaine de mtres du
fort, ils subissent le feu des mitrailleuses. Iis dguerpis
sent, laissant un mort sur la glace et emportant dix bles
ss. Nicolaiev dnonce cette tactique aux effets ngatifs
sur les troupes, o se dveloppe limpression que
Cronstadt est inaccessible et imprenable. [...] Les
communards les plus braves se dmoralisent en partie5.
Le commandement remplace alors ces attaques striles par
des salves dartillerie nocturnes intermittentes et aveugles
sur Cronstadt. Ces tirs imprcis touchent plus le moral
des insurgs que des objectifs prcis. Toukhatchevski sen
plaint.
Ce 10 mars, le commandant de la forteresse de
Cronstadt ordonne tous les communistes de rendre dans
les deux jours toutes leurs armes, dagues comprises, et
leurs lanternes lectriques. Il craint qu elles ne puissent
servir communiquer des signaux aux futurs assaillants.
C est ce qui se passera...
Le 11 mars, la tempte de neige des deux jours prc
dents se calme : laviation peut prendre lair. Vingt-neuf
avions survolent Cronstadt et lchent des milliers de
tracts et quatre cents kilos de bombes qui font peu de
dgts. Les insurgs accueillent les avions par des coups
de fusil et des rafales de mitrailleuse inefficaces. Le chef
de la dfense de Cronstadt, Solovianov, interdit ces fusilla
des aveugles qui gchent des cartouches. Les insurgs ont
rpar un unique aroplane qui a tent la veille un timide
vol de reconnaissance, a vite fait demi-tour et ne servira
jamais rien.
Malgr linefficacit de bombardements qui font pleu
voir sur lle plus de tracts que de bombes, la peur gagne la
population, qui a eu jusqualors 14 tus et 4 blesss. Les
305

CRONSTADT

lzvestia de Cronstadt de ce 11 mars lancent un appel drama


tique dans le dsert : Camarades ouvriers! Cronstadt lutte
pour vous, pour les affams, pour ceux qui sont transis de
froid, en loques et sans abri. [...] Camarades paysans ! C est
vous que le pouvoir bolchevik a tromps et dpouills le
plus. Gii est la terre que vous aviez reprise aux propritaires
aprs y avoir rv depuis des sicles ? Elle est entre les mains
des communistes ou exploite par les sovkhozes, ces
fermes dtat qui ne couvrent alors, rappelons-le, que
1,5 % des terres cultivables mais hantent les paysans ukrai
niens et sibriens. Lappel se conclut par un cri de
dsespoir : Les Cronstadtiens ont lev le drapeau de la
rvolte dans lespoir que des dizaines de millions douvriers
et de paysans rpondraient leur appel6. Cet espoir a t
du; et le moral des insurgs flanche plus cause de ce
silence et de lpuisement des rserves de pain et de
combustible, que des bombardements imprcis de lavia
tion et de l'artillerie gouvernementales.
Ce mme 11 mars, Toukhatchevski explique au chef
dtat-major : Cronstadt est devant nous comme sur la
paume de la main, et avec un bon feu dartillerie, nous la
dtruirons, dautant plus que lon voit clairement les
arrires des forts sans couverture. Il prpare une nouvelle
offensive, une affaire srieuse, dit-il. Kamenev est
inquiet : Le plus moche cest le dbut du dgel et la
ncessit dacclrer les vnements, car aprs on ne
pourra absolument pas atteindre Cronstadt. Il faut donc
attaquer au plus vite. Toukhatchevski tergiverse : Bien
que le dgel meffraye et que des personnages politiques
[V!] me pressent, je nai pourtant pas envie dattaquer
avant larrive de la 80e brigade, que j attends dans la nuit
de demain. Certes, concde Kamenev, on ne peut pas
schauffer, mais il faut acclrer tout ce quexige la
prparation de lassaut7.
306

VERS L'ASSAUT FINAL

Le 1 ! mars au soir, le chef du groupe dassaut sud,


Malinovski, communique une information inquitante :
Le temps est chaud, clair, la glace est solide, mais,
ajoute-t-il, leau apparat sous le revtement de la neige .
Il le rpte deux heures plus tard : Dans le golfe, leau
apparat sous le revtement de la neige et par endroits
sous la neige elle-mme8. Si ce temps (relativement)
chaud, continue, la glace va bientt se craqueler.
Les soldats de la 27e division de Poutna sur laquelle
Toukhatchevski compte tant, arrivs dans le secteur le
9 mars, sont aussitt rpartis dans les villages voisins, par
groupes de cinq dix hommes par maison. Un tchkiste
sintresse lattitude des 234e et 235e rgiments station
ns Ligovo. Il tlphone la section locale du parti
communiste, qui Yassure de leur totale loyaut et de leur
esprit combatif. Le tchkiste, sceptique, dcide de vrifier
et se rend un meeting du 234e rgiment. Il est surpris
par lattitude brutalement antismite des soldats et leur
refus de partir au front. Il les harangue et les invite se
prparer lassaut ; il est accueilli par des hurlements :
Cognons les juifs, Nous n irons pas au front, On
en a assez de la guerre, donnez-nous du pain ! Il veut leur
faire voter une rsolution que les soldats rejettent; ils se
lvent et se dispersent en profrant des injures et en chan
tant des chansons bourgeoises9 sans autre prcision. Le
commandant du rgiment ne reconnat plus ses hommes
et ne sait pas quoi attribuer leur brusque changement.
Pour le tchkiste, les soldats sont influencs par les habi
tants chez qui ils sont logs. Ce mme jour, le tribunal
juge deux soldats du fort 6 qui se sont joints linsurrec
tion puis se sont rendus sur la rive nord o la Tcheka les a
intercepts. Accuss davoir pris part linsurrection et
voulu faire de Y espionnage , ils sont condamns mort
et fusills sur-le-champ.
307

CRONSTADT

Nicolaiev, qui multiplie les tlgrammes critiques,


proteste le 12 mars, alors que loffensive est prvue dans la
nuit du 12 au 13 : Il est impensable de lancer une offensive avant larrive de lartillerie lourde10 laquelle il
faudra, dit-il, le plus souvent possible affecter des tchkistes trois par batterie. Ce sont les seuls servants srs. Les
batteries existantes, dont les servants sont, eux, peu srs,
n atteignent pas leur but.
Le 12 mars, un premier groupe de cinquante dlgus
du congrs arrive Petrograd. On les rpartit dans les
units pour qu ils renforcent leur cohsion et leur moral :
vingt-deux dentre eux sont installs comme simples
soldats, dix comme commissaires des units combattantes
et de larrire, six comme spcialistes militaires dans le
commandement, et douze comme instructeurs politiques.
Boubnov, futur commissaire linstruction publique,
liquid par Staline en 1938, est affect la section poli
tique du groupe sud, Zatonski, membre du gouverne
ment ukrainien et que Staline liquidera lui aussi en 1939,
la division de marche, Piatakov (que Lnine rangera
dans son testament au rang des six plus importants dirigants du parti et que Staline fera condamner mort au
deuxime procs de Moscou en janvier 1937) est affect
la 27e division dinfanterie avec laquelle il va connatre
bien des malheurs, Roukhimovitch, un proche de Staline,
est nomm chef du ravitaillement du groupe sud.
Ds leur arrive ils rdigent un trs long appel aux
insurgs intitul Trahison et garement, sign : Les
dlgus du X e congrs du PCR venus pour tirer au clair
les vnements de Cronstadt, version trs adoucie de
leur mission relle. Il se prsente comme une rponse
lappel radio du comit rvolutionnaire du 8 au soir. Les
dlgus interpellent les insurgs : Beaucoup dentre
vous pensent q u Cronstadt on continue la grande uvre
308

VERS LASSAUT FINAL

de la rvolution. C est une erreur; les dirigeants russ du


mouvement prparent le retour au pouvoir de la bourgeoisie des propritaires terriens, des gnraux, des
amiraux, des nobles, de tous les fainants parasites,
Apprenez distinguer les mots et les faits avant quil ne
soit trop tard. Les gardes blancs savent que sans le parti
communiste le pouvoir sovitique ne peut tenir dans la
guerre civile. Ils esprent trangler le pouvoir sovitique
de vos propres mains.
Vous reprochez la Tcheka ses violences? continue
l*appel. Oui, elle est violente contre les ennemis des
travailleurs. En son sein, il y a des abus, cest vrai. Vous
voulez la dissoudre ? moins de laisser les gardes blancs
agir en toute impunit, elle renatra sous un autre nom.
Le comit rvolutionnaire en a dailleurs install une
Cronstadt sous le nom de groupe des vingt. Vous nous
reprochez que le travail au lieu dtre une joie est un
nouvel esclavage . Mais cest lhritage du tsarisme et la
faute de tous les agresseurs de la rpublique sovitique. Si
vous les aidez vaincre, vos enfants vous maudiront. On
ne peut attendre que Cronstadt devienne une base des
blancs. Il faut vous reprendre Le temps presse.
Dpchez-vous n ! Laviation de larme rouge, qui, le
12 mars, lche sur lle 500 kg de bombes toujours aussi
peu efficaces, arrosera le lendemain la forteresse de ces
appels au cours de raids o elle lchera avec eux 800 kg de
bombes.
Parmi les dlgus du congrs venus Cronstadt figu
rent deux jeunes militants venus deTchita en Sibrie orien
tale et qui ont mis en train prs dun mois pour arriver
Moscou: lun g de 24 ans, Ivan Koniev, lautre g de 20
ans, Alexandre Boulyga, plus connu sous le nom
dAlexandre Fadeiev, futur secrtaire de lUnion des cri
vains sous Staline et qui se suicidera au lendemain du
309

CRONSTADT

rapport Khrouchtchev de fvrier 1956 sur les crimes de


Staline. Ivan Koniev, lui, deviendra marchal de lUnion
sovitique et sera, avec Joukov et en concurrence dcide
par Staline avec lui, lorganisateur de la prise de Berlin en
avril 1945. Il a racont cette campagne dans Vanne 45. Il
dcrit jour aprs jour, partir du 16 avril, la marche de son
arme sur Berlin. Le 24 au soir il arrive aux portes de la
capitale allemande o il pntrera le lendemain. Il inter
rompt alors brusquement son rcit pour voquer sa partici
pation lcrasement de la rvolte de Cronstadt. Alors que
loffensive prcipite sur Berlin dfendue avec acharnement
par la Wehrmacht cote la vie prs de 300000 soldats
sovitiques, il note que lattaque de Cronstadt a t trs
pnible12 et le rcit quil en fait confirme ce sentiment.
Un autre futur marchal, Vorochilov, plac la tte du
groupe des dlgus, est, ds sa premire rencontre avec
elles, frapp par le faible moral de certaines units ronges
par le mcontentement et un tat desprit paniquard,
malgr la prsence en leur sein de nombreux soldats
aguerris qui staient battus sans hsitation pour le
pouvoir sovitique. Mais moiti vtus, moiti chaus
ss, ils avaient pendant longtemps support les privations
parce qu ils comprenaient que le pays tait ruin, pauvre.
Mais, mme chez eux, les conditions, inhabituelles de las
saut prochain, lattaque dune forteresse maritime de
premire classe sur la glace du golfe suscitaient lincerti
tude, le doute, la peur, provoque dabord chez ces
fantassins par la peur de la glace et de leau glace de la
Baltique qui sommeille sous elle, prte les engloutir.
[...] La glace les terrorisait13.
Les soldats se rptent que les patrouilles envoyes sur
la glace avec des planches et des pieux pour en vrifier
ltat ont trouv partout des trous. Le dgel, en effet,
commence. Les vendredi 11, samedi 12 et dimanche

310

VERS LASSAUT FINAL

13 mars, le soleil luit du matin au soir, et la glace autour


de Cronstadt fond en surface ; les soldats par endroits sy
enfoncent jusquaux genoux. La peur, aiguise par les
partisans des insurgs, de voir la glace cder sous leurs
pieds et de prir noys les prend la gorge. Nicolaiev le
souligne : Avec larrive du temps chaud, la glace sest
couverte par endroits deau o Ton enfonce jusquaux
genoux, voire plus haut, ce qui remplit deffroi une arme
de fantassins14. La glace reste solide, dit-il, leau va
scouler dessous; on ne risque donc pas de senfoncer
sous la surface ; les soldats ny croient pas. Ltat-major en
conclut que demain il sera trop tard. Il lui faut agir vite.
Toukhatchevski se dispose donc lancer lassaut dans
la journe du 13 mars. A 3 h 20, dans la nuit, il tlgra
phie au commandement des groupes nord et sud quil
invite se prparer dclencher loffensive sur lle ce
13 mars 14 heures aprs une intense prparation dar
tillerie et au commandant de brigade des lves officiers
qui il confie la garde des accs Petrograd et la prserva
tion de lordre dans la ville.
Il doit reporter lopration ; les canons de la division
dartillerie, quil attend, tranent en chemin. Les troupes,
hsitantes et en nombre insuffisant, ne sont pas prtes. Il
faut leur remonter le moral ou les intimider. Ainsi le 561e
rgiment, form selon un commissaire politique, de
verts, dserteurs, makhnovistes et denikiniens15 et qui
stait montr trs hsitant le 8 mars, a t la veille soumis
un intense travail, variable selon les compagnies :
rapport sur les vnements de Cronstadt, sur leurs cons
quences sur la reconstruction de lconomie, dbats sur les
problmes du jour aprs lecture ou non des journaux,
dbat sur la situation internationale et Cronstadt, On
donne aussi lecture trois compagnies du verdict
condamnant trois ans de travaux forcs des soldats qui

311

CRONSTADT

avaient tent de dresser leurs camarades contre Tassant


prvu. Ces discussions ne suffisent pas : la Tcheka fusille
deux soldats du rgiment accuss de dmoraliser leurs
camarades et le commandement y injecte cinquante-huit
communistes pour le renforcer.
Ce 13 mars, au tout dbut de Taprs-midi, juste avant
Toffensive prvue, le commandant du groupe nord,
Kazanski, adresse ses instructions au chef du secteur
charg de Tattaque de nuit sur les forts 4 et 6 et sur Fle
mme. Il insiste deux fois sur la ncessit dtre impitoya
ble : Lors de la prise du fort, faire brutalement justice
des mutins, en fusillant sans aucune piti ceux qui se
trouveront l. Dans Tle : Fusiller tous les gens arms,
ne pas se laisser entraner faire des prisonniers, ne pas
laisser les soldats entrer dans les maisons, n entrer avec les
mutins dans aucune discussion ni ngociation. Puis il
envoie au mme chef de secteur une deuxime instruction
sur le nettoyage des forts, qui vise cette fois l'arme rouge
elle-mme : Fusiller sur place tous les dserteurs et
semeurs de panique, et le chef du dtachement de barrage
en cas de laisser-aller face la dsertion ou la panique
provocatrice [...] jeter les soldats l'assaut des forts 6 et 4,
o il faut fusiller tous les mutins. Il ne doit pas y avoir de
prisonniers. Mais, incertain de la dtermination des
soldats les fusiller, il ajoute : S il y a des prisonniers, les
envoyer sous escorte la gare de Lakhta 16
Ce 13 mars, dans le village dOulouki, du gouverne
ment de Gomel en Bilorussie, la Tcheka arrte le pre de
Petritchenko, Piotr, paysan analphabte de 65 ans, et ses
deux frres, Zakhar, paysan tout aussi analphabte, et le
tailleur Ivan. Elle confisque leurs biens et les emmne
comme otages en prison Petrograd. La Tcheka ne
touche pas la femme de Petritchenko, qui vit
Petrograd mais dont elle ignore sans doute ladresse.
312

VERS LASSAUT FINAL

Ce jour- les soldats du bataillon de renseignements,


du groupe de mitrailleurs et des 5e et 6e compagnies du
rgiment dit de Cronstadt dclarent quils refuseront
dattaquer lle insurge. Ils sont aussitt dsarms et
interns dans les casernes de la base navale. Aprs une
nuit dpuration et de propagande acharne de la part des
instructeurs politiques, on leur rend leurs armes et on les
affecte leur point de rassemblement.
Mais la grogne est omniprsente. Les soldats du 438e
rgiment, stationn lui aussi Oranienbaum, ont menac
de se joindre aux mutins si on voulait les forcer leur
livrer combat. Un rapport sur ltat desprit du rgiment
de tirailleurs dit de Cronstadt note : Les 1er et 2e
bataillons sont forms de gens du Kouban et
d Ukrainiens, des profiteurs qui se dclarent souvent
baptistes pour viter davoir se battre17. (Trotsky avait
insr dans le rglement de Farine rouge un article
dispensant de participation aux combats ceux dont les
convictions religieuses sy opposaient.) Les choses san
noncent plus mal avec les rgiments de Nevel (le 235e)
d Orchan (le 236e) et de Minsk (le 237e) de la 27e divi
sion qui viennent darriver prs dOranienbaum. Les
soldats du rgiment dOrchan dtestent leur commandant
qui les frappe au visage pour la moindre vtille. Ils mena
cent de lembrocher la pointe de leur baonnette lors de
loffensive, laquelle par ailleurs ils rechignent, comme
ceux des deux autres rgiments.
Le tchkiste Nassonov se rend au rgiment de Nevel,
dont le commandant refuse de lui indiquer ses effectifs,
pour dissimuler le nombre de soldats rtifs. Un soldat du
rgiment, prenant Nassonov pour un sympathisant des
insurgs, linforme navement que les soldats de sa
compagnie ont dcid de ne pas se battre contre leurs
frres rvolts. Sils avaient eu un contact avec eux, ajoute-

313

CRONSTADT

t-il, Ils auraient depuis longtemps massacr tous les


commissaires et les communistes et auraient rejoint
Cronstadt. Nassonov poursuit le lendemain 14 mars au
matin sa tourne des trois rgiments. Il est difi : Les
soldats affirment tous ouvertement quils n iront pas se
battre contre Cronstadt et les marins. Ils dclarent : Lbas nous avons beaucoup de frres et nous nirons pas
nous battre contre eux. Nassonov ajoute : Si la 27e
division ne part pas au combat, personne nira18. Or
cest dOranienbaum que doit slancer le groupe sud,
principale force de frappe de loffensive prpare par
Toukhatchevski.
Lencre du rapport de Nassonov est peine sche que
l'explosion se produit. 5 heures de laprs-midi, les rgi
ments de Nevel et de Minsk reoivent Tordre doccuper
lemplacement do ils doivent le lendemain partir Tassaut de Cronstadt. Ds la lecture de Tordre, des cris
fusent : O n na jamais entendu a que linfanterie
attaque la flotte!, Nous nirons pas sur la glace. Les
instructeurs politiques tentent de les raisonner. Cris et
insultes couvrent leur voix. Vorochilov, prsent, note :
O n tait deux doigts de lmeute19. un doigt
mme. Que se passe-t-il ensuite ? On a quatre rcits diver
gents de lincident : celui de Vorochilov, rdig quarante
ans aprs, celui de Poutna, rdig deux ans aprs, et ceux
immdiats de Toukhatchevski et du tchkiste Nicolaiev
qui se recoupent.
Les deux rgiments, arms, surexcits, sortent de leur
caserne en tranant plusieurs mitrailleuses. Un groupe se
dirige vers les batteries qui bombardent Cronstadt pour
les inviter cesser le feu, un autre vers le 236e rgiment
(Orchan) qui a, et lui seul, obi Tordre de prendre posi
tion, pour lentraner avec lui ; un troisime appelle ses
camarades aller Petrograd battre les juifs et sbranle

314

VERS LASSAUT FINAL

en direction dOranienbaum. Il ne sera arrt qu un


kilomtre de la ville. Les instructeurs politiques et les
membres de la section spciale haranguent les mutins et
tentent de les convaincre de rentrer dans leurs casernes.
Les soldats les arrtent, puis discutent en dsordre. Un
rgiment dlves officiers les encercle. Vorochilov les
harangue dans le brouhaha; les soldats fcoutent peine.
Un commandant lit alors aux soldats un ordre dclarant
hors-la-loi les deux rgiments, ordonnant leur dsarme
ment et annonant que les meneurs seront livrs au
tribunal. Lannonce secoue les soldats rvolts. Les cris
cessent. Lancien marin de la Baltique, le bolchevik
Dybenko, commandant de la division de marche,
ordonne aux deux rgiments de dposer leurs armes et
leurs cartouches sur le sol devant eux, de faire demi-tour
et de rentrer la caserne. Une garde dun rgiment spcial
dsarme les mutins, entoure les faisceaux darmes dpo
ses et arrte une centaine de meneurs dsigns par les
agents de la section spciale infiltrs dans leurs rangs.
Le commandant de la division, Poutna, arrive sur ces
entrefaites. Le spectacle de cette arme de gueux affams
et dsarms Fbranle : Lair pitoyable et dj abattu des
soldats dsarms tait encore, crit-il, accru par les
haillons qui servaient duniformes ces hommes profon
dment puiss physiquement par la sous-alimentation
chronique dont iis avaient souffert dans le pass.
Jusqualors, ajoute-t-il, les soldats staient toujours bien
battus parce quils savaient contre qui et pourquoi ils se
battaient. Ce ntait pas le cas cette fois-l. . . 20 . La
propagande gouvernementale ne les a pas convaincus.
Poutna raconte Dybenko, Vorochilov et aux autres
leurs exploits antrieurs et demande que ses soldats se
rachtent en participant lassaut de Cronstadt.
Toukhatchevski, informant par tlphone Serge Kamenev
315

CRONSTADT

de cette mutinerie avorte, lui annonce : Le tribunal et la


section spciale sigent en ce moment, la purge et la
rpression seront froces21. Effectivement le tribunal,
runi en urgence, juge 150 soldats; il fait fusiller 74
meneurs (33 soldats du rgiment de Nevel et 41 du
rgiment de Minsk) et libre les autres. Toute la nuit
harangus par Vorochilov, Dybenko et les instructeurs
politiques, finalement puiss, les soldats promettent de
se battre. On leur rend leurs armes. Vorochilov et Poutna
nvoquent jamais les 74 meneurs fusills. les en
croire, la parole aurait suffi. Les rescaps se battront avec
acharnement lors de lassaut de la forteresse.
La mutinerie menaante des deux rgiments est mate,
mais Toukhatchevski doit reporter son offensive.
Lpisode de la 27e division nest pas isol.. Des mouve
ments similaires, plus modestes, secouent presque toutes
les units. Dans leur rapport du 10 avril o ils soulignent
le grand nombre de prisonniers de Denikine et danciens
makhnovistes dans la garnison et les quipages de la flotte
de la Baltique (pas seulement Cronstadt), les trois audi
teurs de lacadmie de Ftat-major gnral, cits ci-dessus,
affirment : Ces units ont donn un grand pourcentage
de transfuges passs du ct des insurgs et se sont dres
ses contre Fassaut donn Cronstadt. Ils soulignent
ensuite : C e nest que grce une purge vigoureuse
(50 % des effectifs) et des excutions que nous avons pu
rtablir Fesprit combatif de ces units, avec laide des
lves officiers et des dlgus du X e congrs que nous y
avons introduits22. La moiti des soldats de ces units
ont donc t carts de loffensive sur Cronstadt. La purge
a t vigoureuse et rigoureuse.
ces insoumis sajoutent les units incertaines dont la
grogne est nourrie autant par leurs conditions dexistence
lamentables que par la sympathie pour les insurgs. Ainsi
316

VERS L'ASSAUT FINAL

les 1134 soldats du 91e rgiment, la combativit faible,


manquent de linge, dquipement, de gamelles, de bols et
de cuillers ; les btiments o ils logent sont trs mal clai
rs et la majorit d'entre eux sont chausss de petites
bottes de feutre, que leau transperce en quelques secondes,
et quil faudrait remplacer par des bottes de cuir. Enfin,
faute de fourrage, leurs chevaux, comme dans les autres
units, tiennent peine debout. Le 92e rgiment, lui, est
compos 80 % danciens dserteurs, souvent hostiles au
rgime, et aussi mal chausss que leurs camarades du 91e
rgiment.
Ce 14 mars, un tract des plnipotentiaires de la
runion des reprsentants des fabriques et usines de
Petrograd proclame : Le moment de laction est arriv
[...] Le peuple doit lui-mme renverser le joug du bolche
visme [...]. Les ouvriers se sont soulevs. En Sibrie, dans
la Basse-Volga, en Ukraine, dans les gouvernements de la
Russie centrale, les villages flambent. Cronstadt sest
soulev pour soutenir les ouvriers de Petrograd. Petrograd
est oblig de soutenir les Cronstadtiens. [...] Nous appe
lons tous les travailleurs, citoyens, tous les militaires [...]
la grve gnrale. Que les fabriques et les usines sarr
tent! Que les employs abandonnent leurs occupations!
Que les soldats rouges, les matelots, et les lves officiers
se joignent au peuple ! [...] Assez dtre des esclaves affa
ms. ! [] bas le pouvoir communiste sanglant ! Vive la
grve gnrale23!
Lassemble des plnipotentiaires avait t constitue
au printemps 1918 par des mencheviks. Dmantele par
la rpression, elle se survit pniblement dans la clandesti
nit et na jou qu un rle mineur dans les grves de
fvrier. Ses derniers dirigeants ont t arrts par la
Tcheka le 28 fvrier. Le tract diffus en son nom tonne
par labsence de toute revendication conomique et
317

CRONSTADT

sociale, ce qui rend son authenticit douteuse. Son appel


la grve gnrale, rest clandestin, tombe plat. Le lende
main, seule la filature Neyski connatra quelques arrts de
travail sporadiques.
Le 15 mars, le silence rgne sur Petrograd et sur
Cronstadt, enveloppes dans le brouillard. 5 h 30 du
matin, les batteries de Sestroretsk lchent quelques salves
sur les forts 1 7 et sur Cronstadt qui tirent quelques
obus, puis les canons se taisent. Larrt des tirs dartillerie
suscite Petrograd une vague de rumeurs sur un armis
tice entre le pouvoir et les mutins. Pour prparer fassaut
fix au lendemain, ltat-major envoie des patrouilles
accompagnes de soldats affols par la peur de voir la
glace s'effondrer sous leurs pieds. Elles font intervalles
rguliers des troues dans la glace pour mesurer la profon
deur de la couche solide. Lexprience, concluante, rassure
les moins craintifs.
Ce mme 15 mars, les insurgs constatent que leurs
dpts de farine sont vides. La famine est imminente,
Ltat-major de larme rouge reoit un rapport encoura
geant sur l'tat desprit rgnant dans Fle : On remarque
un revirement en notre faveur chez les matelots et dans
dautres units ; ils ne passent pas de notre ct par crainte
d tre fusills. Mais si nous lanons une offensive, la
majorit passera de notre ct24. Cette vision optimiste
pousse Zinoviev et Toukhatchevski publier aussitt un
ordre du jour affirmant que les matelots et les soldats de
Fle commencent comprendre leur erreur et ordonnant
de ne causer aucune offense ni aucune violence tous
ceux qui, de leur plein gr, se rangeront de notre ct,
car le pouvoir ouvrier et paysan conservera la vie et la
libert tous ceux qui se repentiront sincrement25.
Ce jour-l, le comit central des SR de droite adopte
un trs long tract, diffus le lendemain et dat du 16. Est318

VERS LASSAUT FINAL

ce le dpit suscit par la rponse dilatoire du comit rvo


lutionnaire Tchernov? Est-ce scepticisme sur lavenir de
la rvolte ? Cronstadt n a droit qu deux lignes et demie
dans un texte de trois pages, au milieu dune liste de
soulvements paysans. Le tract signale : C e mme
Cronstadt, do, selon Trotsky, sortaient Fornement et la
fiert de la rvolution communiste menace dbranler le
trne bolchevik. Puis Cronstadt disparat du tract, qui
dnonce longuement les bolcheviks comme responsables
de la ruine de Findustrie et de lagriculture et de la
famine, puis dtaille les propositions des SR. Ils veulent
dissoudre les (rares) sovkhozes (ou fermes dtat) et trans
former les usines et fabriques nationalises en entreprises
par actions avec mise en vente des actions et en attirant
des capitaux et des emprunts trangers26 (ce qui exigerait
le remboursement des emprunts effectus par le rgime
tsariste). Ils veulent enfin tablir la souverainet de
lAssemble constituante, dont les insurgs ne veulent pas
entendre parler. Ce refus explique sans doute, autant que
la vanit blesse de Victor Tchernov, pourquoi Cronstadt
est peu prs absent de ce long document.

1 A 7 IT

C hapitre XXII

Le comit rvolutionnaire en action

Le 5 mars, e prsident du tribunal militaire du district


de Petrograd, Grigoriev, affirmait : Lactivit du comit
rvolutionnaire provisoire est hsitante et dsordonne, ils
ne font que publier des appels rester calme et continuer
travailler; il n y a aucune nouvelle organisation dans
l'administration des affaires1. Les membres du comit
semblent en effet ne pas savoir quoi faire. Leur hsitation
confirme le caractre spontan de Finsurrection et lab
sence dorganisation politique sa tte. Le comit produit
surtout des appels aux ouvriers, soldats et matelots, puis
aux peuples du monde, rptant, quelques variations
prs, les mmes phrases
Il prend quelques mesures pour assurer le ravitaillement de la population et son chauffage. Rpartissant, lui
aussi, par force, la pnurie, il recourt aux mmes mesures
que le gouvernement : ds le 5 mars il a rduit la ration de
(mauvais) pain une demi-livre (200 grammes), plus une
demi-bote de conserve, par jour et par personne ; partir
du 8, les marins continuent percevoir cette ration; mais
la population civile reoit une livre d'avoine la place de
pain. Cette diffrence maintenue va susciter quelques
tensions entre ouvriers et marins. Pour le chauffage, le
321

CRONSTADT

comit fait abattre une demi-douzaine de maisons en bois


et distribuer les planches et les lattes arraches.
Le 11 mars, la confrence des dlgus se runit pour
la troisime et dernire fois. Afin de leur confirmer quau
cun recul n est possible, Petritchenko fait distribuer aux
dlgus les derniers numros de la Pravda de Petrograd et
de Krasnaia Gazeta, qui dnoncent les insurgs. Il assure
la confrence que la situation du ravitaillement est tout
fait satisfaisante. Or, il reste au maximum une semaine de
vivres. Cronstadt manque dramatiquement comme
toute la Russie sovitique soumise au blocus et lem
bargo occidentaux de mdicaments et du matriel
mdical lmentaire.
Sous les applaudissements, Petritchenko annonce la
rquisition de leurs chaussures et bottes aux 280 commu
nistes emprisonns, pour les distribuer aux soldats et mate
lots qui en manquent. Il voque ensuite le quatrime
anniversaire de la rvolution de Fvrier et propose d'en
diffrer les festivits anniversaires et de clbrer la chute
de lautocratie en mme temps que le renversement de la
commissarocratie2. Qui y croit encore, alors que les
insurgs navaient pu prendre pied sur le continent et ne
pouvaient plus esprer le ralliement des ouvriers de
Petrograd et de la rgion ? La rhtorique rient lieu de dci
sions.
Les sances du comit rvolutionnaire, telles que leurs
procs-verbaux trs partiels et les souvenirs de quelques
membres les retracent, paraissent trs en retrait sur les
ambitions de ses fondateurs et sur les vnements. On na
jamais limpression dassister aux dbats de dirigeants
dune insurrection, a fortiori de promoteurs dune troi
sime rvolution. Ainsi, lors de la runion du 10 mars au
soir, le point un de lordre du jour, seul inscrit au procsverbal, porte sur divers dsordres et malentendus.
322

LE COMIT RVOLUTIONNAIRE EN ACTION

Petritchenko critique une dclaration de Pavlov et de Valk


sur linutilit de la Douma municipale ou conseil munici
pal, puis soupire : Personne ne peut parler aujourdhui
dun travail normal dans la situation militaire, quil
dclare pourtant favorable . Il affirme mme par deux
fois : Il faut organiser loffensive, tout en prcisant :
mais il 7 a peu de gens [...] nous avons peu de forces, et
on en a besoin pour les forts . Il aborde ensuite la ques
tion cruciale du ravitaillement quil faut compter. Il
affirme: on peut tenir jusquau 20-22 mars, mais cest
insuffisant . Enfin, dit-il, le moral des insurgs, regonfl
par un discours de Perepelkine, peut retomber en cas
derreurs dans les perquisitions, de rquisition incorrecte
des objets, comme faisaient les bolcheviks, et cest pour
quoi il faut effectuer une nouvelle rpartition des forces
pour un travail plus productif3. Ce vu pieux est son
unique proposition. Pavlov argue du manque d instruc
tions dfinissant les rgles daction. Sans elles on ne sait
ce quil faut faire. Les autres orateurs proposent de rdiger
ces fameuses instructions et de nommer une commis
sion charge de cette tche. Le procs-verbal sarrte sur
cette ide, qui donne limpression dune runion de
routine cent lieues des besoins dune insurrection bien
tt confronte un assaut dcisif. Les runions suivantes
ne feront quaccentuer ce sentiment.
Plus le dnouement approche, plus le comit semble
dpass par les vnements et incapable de se hisser la
hauteur du mouvement quil a dclench. Les procsverbaux de ses runions donnent enfin le sentiment que
les dcisions militaires se prennent ailleurs, ltat-major
militaire (Solovianov, Arkannikov, Kozlovski, Bourkser),
flanqu de Petritchenko, Iakovenko et Ossosov.
Ainsi, le 13 mars, le comit aborde trois points : la
conduite dIvanov, intendant de la boulangerie maritime
323

CRONSTADT

qui, en tat divresse, a fait du tapage lhpital en se


rclamant de ses fonctions. Il discute ensuite du compor
tement dArkhipov, Valk et quelques autres en tat
divresse dans lexercice de leurs fonctions , et qui, par
leur comportement, peuvent ruiner tout le travail effec
tu au nom de la sainte libration du joug des commu
nistes . Valk le nie, les autres baissent la tte. Il discute
ensuite du cas de Zossimov, ancien commandant de la
brigade des navires de ligne, emprisonn. Zossimov a
demand, le 12 mars, tre libr pour participer la
runion du comit excutif des soviets, dont il est
membre, afin, dit-il, dy expliquer ce qui se passe
Cronstadt. Le comit refuse. Il craint que sa libration
ne soit interprte par le gouvernement de la rpublique
de Russie comme une faiblesse du comit rvolutionnaire
provisoire et comme son dsir de rechercher un compro
mis avec le gouvernement sovitique, ce dont il ne saurait
tre question, vu le dsir fermement affirm des masses
populaires de Cronstadt de librer jamais la Russie du
pouvoir des communistes4 .
La dmarche de Zossimov n avait sans doute aucune
chance de succs. Mais le comit se paye de mots : mme
si les masses populaires de Cronstadt voulaient vrai
ment librer jamais la Russie du pouvoir des commu
nistes, elles ne pourraient y parvenir seules; or,
linsurrection ne stant pas tendue sur le continent, les
insurgs sont enferms sur leur lot, alors que
Toukhatchevski concentre en face deux une arme cinq
six fois suprieure en nombre. Plus la dfaite est proche
et plus les dirigeants de linsurrection semblent se griser
dune victoire de plus en plus impossible.
C est sans doute une pose. Selon Valk, en effet, une
discussion se droule cette runion, qui nest pas note
au procs-verbal. Petritchenko fait un triple constat : les

324

LE COMIT RVOLUTIONNAIRE EN ACTION

ouvriers de Petrograd ne rpondent pas aux appels laide


des insurgs, les rserves de ravitaillement seront totale
ment puises le 21 mars et ltau autour de la forteresse
assige se resserre chaque jour. Il propose alors trois
tactiques possibles : 1) se rendre totalement larme
rouge et demander grce au pouvoir ; 2) envoyer toute la
population civile en Finlande, puis miner la ville, choisir
une unit de combat pour se lancer lassaut
dOranienbaum, confier aux autres units restes sur leurs
navires et dans leurs forts de tirer jusqu puisement des
obus et des cartouches, puis faire sauter Cronstadt; 3)
lancer un appel laide au monde entier en ne refusant
aucun soutien do, quil vienne. Le comit, aprs un long
dbat, adopte la dernire solution, purement verbale,
alors que lassaut final est proche; elle est soumise
discussion dans les quipages, les bureaux, les usines, o
elle est massivement approuve5.
Le 14 mars, la runion traite de cinq points, dont les
trois derniers, dune urgence douteuse, sont publis dans
les Izvestia de Cronstadt du 16 mars : les mesures pren
dre lgard des communistes emprisonns (leur enlever
le papier et les crayons) ; une information et dlibration
secrte (sans doute sur les mesures militaires) ; lactivit de
lInspection ouvrire et paysanne (organe de contrle
administratif) de Cronstadt et de la section culturelle de
la ville, que le comit dcide de dissoudre et les travaux
de rparation de la flotte du port et de la forteresse, qui
exigent de longs mois6.
La runion du 16 mars, la veille mme de lassaut
final contre lle, porte sur deux points : un premier point
secret (sur les questions militaires), un second ordonne
larrestation et la transmission immdiate au tribunal
militaire de tout communiste arrt en train de faire des
signaux ladversaire. Des militants communistes rests
325

CRONSTADT

en libert communiquent en effet 1etat-major des infor


mations militaires et des renseignements sur la situation
gnrale. Le comit enfin adresse un ultimatum au
gouvernement sovitique en exigeant larrt immdiat
des tirs sur la ville et la population pacifique en le prve
nant quaprs le premier tir effectu sur la ville et la popu
lation pacifique, seront prises aussitt les mesures les plus
extrmes sur les communistes emprisonns , cest--dire
Fexcution. Il envoie ensuite un radiogramme au soviet
de Petrograd demandant que son contenu y soit lu. Il y
dnonce la canonnade et prvient le soviet quil nob
tiendra aucune concession en fusillant de faon barbare la
population pacifique - enfants, femmes et ouvriers - et
que, si un seul obus clate dans la ville, Cronstadt se juge
dgag de toute responsabilit pour les consquences et
saura manifester pleinement sa puissance7. Cette
bravade dissimule mal une impuissance relle.
Lanarchiste Choustov, qui commande la prison,
propose de fusiller les dirigeants communistes.
Petritchenko et Toukine Fappuient; tous les autres s y
opposent et accordent seulement Choustov le droit de
fusiller les auteurs de tentatives de fuite ou dattentats
contre lui. Pourtant, vingt-trois communistes emprison
ns, dont Kouzmine et Vassiliev, sont installs dans le
secteur des condamns mort de la prison le 16 au soir.
la veille de loffensive contre eux, quelles forces
peuvent rellement aligner les insurgs ? La garnison de la
forteresse compte officiellement 9 086 hommes. En ajou
tant les quipages du Sbastopol et du Petropavlovsk et du
mouilleur de mines Narovba, les matelots en caserne sur
le sol, le 560e bataillon de construction et les quelque 500
hommes du 561e rgiment dinfanterie ralli aux mutins,
le rapport de ltat-major de larme rouge comptabilise
environ [sic\] 17961 hommes disposant au total de 134
326

LE COMIT RVOLUTIONNAIRE-EN ACTION

canons de gros calibres, de 62 canons lgers, 24 canons


antiariens, et 126 mitrailleuses8. Mais cet effectif
n existe que sur le papier. Nicolaiev value 5 000 ou
6 000 hommes le nombre des soldats capables de partici
per au combat de rues et la baonnette 9. Kozlovski
valuera les forces relles des insurgs une fois 12000
hommes, puis 3700 baonnettes10 et se plaindra de
leur puisement d laccumulation de leurs tches
(garde, protection des btiments, rondes, com bats...).
Une partie des marins et des soldats restent donc en
marge de linsurrection. Si Cronstadt ne peut opposer que
5 000 6 000 hommes aux 40 000 soldats rassembls par
Toukhatchevski, mme si certains dentre eux sont peu
srs, les remparts de la ville ne peuvent compenser
lnorme disproportion des forces en prsence.
Les dirigeants de linsurrection continuent pourtant
bercer de mots la population de Fle. Ainsi, le 16 mars les
Izvestia de Cronstadt publient une tchastouchka (petite
chanson populaire) dbordante doptimisme :
Une aube nouvelle se lve.
Rejetons les chanes de Trotsky.
Renversons le tsar Lnine,
Donnons au travail la libert,
Partageons nous terre, fabriques et usines.
Le Travail instaurera l galit
E t grce au Travail libre
Seforgera la fraternit universelle. ..
Cet optimisme est le ct face de lattitude du comit.
Le ct pile est diffrent. La veille, le comit a diffus un
ultime appel inquiet, non reproduit dans les Izvestia de
Cronstadt du 16, tous les peuples du monde et tous
les Russes. Il exalte la rvolte de Cronstadt contre le
327

CRONSTADT

joug indescriptible dune bande de bandits qui sest empa


re du pouvoir sur la Russie martyrise, pour la dlivrer
de ces monstres. Lappel affirme : Nous sommes puis
sants non seulement grce nos forts imprenables, mais
cause de notre enthousiasme illimit, de notre foi illimite
dans la justesse de Fuvre que nous ralisons. Mais la
suite de Tappel nest quun long cri dangoisse : N ous
avons besoin de laide extrieure , y compris, ventuelle
ment, militaire. Lappel rpte quatre fois N e tardez
p as! et deux fois N e tardez pas une m inute11!.
Lchance est, en effet, imminente et tout le monde le
sent.

C h a p it r e X X III

Lassaut final

Le 15 mars, Petrograd et le golfe sont plongs dans un


brouillard pais. Il fait froid. Toukhatchevski ordonne de
dclencher le lendemain un tir massif dartillerie de
14 heures au dbut de la nuit. Puis les colonnes du
groupe nord devront se mettre en mouvement sur la
glace, dans la nuit du 16 au 17, 3 heures du matin; les
colonnes du groupe sud 4 heures. Le groupe nord devra
semparer des quartiers du nord-ouest de la ville et le
groupe sud du nord-est et sud-ouest, donc du port. Leur
tche premire est de semparer des forts, dissmins entre
la rive et Fle, qui freinent la progression des troupes.
Le 16 mars, vers midi, une escadrille de 25 aroplanes
bombarde les positions des insurgs et surtout le
Petropavlovsk et le Sbastopol, gnant ainsi les tirs de Far
tillerie lourde des deux cuirasss. Les dgts rels des
bombardements, accompagns de tracts, quoique limits,
affectent srieusement le moral des quipages.
Quelques heures avant loffensive, des soldats du 561e
rgiment de la 27e division, dont 250 soldats avaient dj
rejoint les insurgs le 8 mars, protestent nouveau : ils
niront pas se battre contre les insurgs! La Tcheka
recourt une ruse. Un de ses agents, dguis en matelot,

329

CRONSTADT

se fait passer pour un transfuge de Cronstadt intercept


par la Tcheka, qui le trane dans la caserne du rgiment.
Le commissaire politique du 2e bataillon linterroge
devant les soldats, qui lassaillent ensuite de questions. Il
dcrit les insurgs comme des voyous, puis sclipse.
ltt-major du rgiment on le flicite; les soldats ont
rpt ses propos et crach sur les insurgs. Le comman
dement distribue ensuite aux soldats de menus cadeaux
qui entretiennent cette nouvelle inimiti, et augmente
leur ration alimentaire; ils reoivent, en plus de leur
maigre ration habituelle, une demi-livre de pain (soit 200
grammes) et une bote de conserve supplmentaire, soit,
au total pour la journe, deux livres de pain (800 gram
mes) et trois botes de conserve.
Des insurgs affirmeront plus tard que les soldats lancs
lassaut de lle taient ivres. On se demande avec quoi :
le gouvernement, prolongeant une dcision du gouverne
ment tsariste au dbut de la guerre, interdit la fabrication
de tout alcool de plus de 14 degrs. Staline devra attendre
1925 pour relancer la fabrication de la vodka.
Le 16 mars, le brouillard matinal, qui dissimulait le
golfe et lle derrire un voile, se dissipe lentement ; peu
aprs 10 heures, le soleil se lve sur Petrograd dans un ciel
sans nuages, qui dessine les contours de Cronstadt. Lle
paraissait terrible et imprenable 1 Vorochilov, qui doit
conduire lassaut des soldats moins confiants que jamais.
Lordre du jour quil signe avec le commandant et le chef
dtat-major du groupe sud vise dabord les rassurer:
Le moral de Cronstadt a srieusement baiss aprs larri
ve dofficiers blancs de Finlande (en ralit rduits
Vilken) et linsuffisance de ravitaillement; sur les forts le
service de garde est effectu avec ngligence2.
midi, les batteries dOranienbaum au sud et de
Sestroretsk au nord tirent sur lle. Les canons des navires
330

lassaut f in a l

et des forts de Cronstadt rpondent. Le Petropavlovsk,


entour dun rideau de fume qui gne les artilleurs
dOranienbaum et de Sestroretsk, dchane un vritable
ouragan. Le duel dartillerie saffaiblit, puis reprend de
plus belle. La canonnade assourdit les combattants mais
ne produit que des dgts minimes. Quelques maisons
flambent Cronstadt. 18 h 15, lorsque tombe le soir, les
canons se taisent aprs un dernier quart dheure de tirs
continus des deux cts, ultime salve dhonneur plus
tapageuse que destructrice. Les chefs de batteries de lar
me rouge arrtent les tirs par ruse : si le canon se tait
pendant la nuit, les marins de Cronstadt retirent leur
tenue pour dormir. Ce sera donc plus facile de les prendre
demain matin par surprise.
Au crpuscule, un pais brouillard tombe sur la ville et
sur la mer gele. 1 heure du matin, les colonnes des
assaillants commencent descendre lentement sur la
glace. Les soldats, revtus de manteaux blancs, peu prs
invisibles, ont reu lordre dobserver un silence absolu;
toute conversation est interdite. Les ordres sont transmis
en chuchotant, mais, ici et l, parfois les bottes clapotent
dans les flaques deau sur la glace qui fond par endroits.
Les servants des mitrailleuses les tirent avec leurs bandes
sur de petits traneaux qui glissent sans bruit sur la surface
gele. Des soldats emportent des passerelles mobiles
installer sur les troues que les obus creuseront dans la
glace. Les nuages sentassent au-dessus du golfe. La lune
dchire de plus en plus rarement leur rideau, puis dispa
rat dfinitivement derrire eux. La neige commence
tomber, empchant les insurgs puiss par leurs gardes
ininterrompues de reprer temps leurs assaillants.
Le groupe sud se dploie en deux colonnes qui
montent vers la pointe orientale de lle (le port militaire
ou dbarcadre de Petrograd) et deux autres colonnes,

331

CRONSTADT

formes de troupes de la 27e division, montent vers les


batteries du sud de Fle et lextrmit sud de la ville. Le
groupe nord parti de Sestroretsk et Lysy Nos doit prendre
dassaut les forts 1 7 dploys en ventail au nord de
Fle. Il sempare sans difficult du fort 7, dpourvu dar
tillerie, puis se lance lassaut du fort 6 3 heures du
matin, pendant quune autre colonne progresse lentement
vers le fortTotleben plus loin vers louest. 5 heures, les
forts des insurgs au nord de Cronstadt bombardent
Sestroretsk... un peu tard puisque toutes les troupes qui y
taient concentres sont depuis longtemps sur la glace.
Leur bombardement dtruit une vingtaine de maisons,
un jardin denfants, abme une glise et allume un incen
die. La canonnade sur Sestroretsk sapaise vite.
La premire ligne des lves officiers qui attaquent le
fort 6 saute sur les mines dissimules sous la glace. Les
assaillants, surpris, reculent, puis repartent Fassaut. Prise
de panique devant leur dferlement, la garnison du fort 6
le quitte peu aprs 6 heures du matin et senfut vers la
Finlande. Une vingtaine dentre eux sont faits prisonniers.
Le groupe nord se lance alors Fassaut du fort Totleben,
dont les salves dartillerie et les rafales de mitrailleuses le
dciment et le font refluer jusquau fort 6. Il ne parvien
dra prendre Totleben qu une fois que ses occupants lau
ront abandonn.
Ivan Koniev, envoy Lysy Nos, et qui fait partie de ce
groupe dassaut, se rappelle quarante-cinq ans plus tard:
L a neige qui recouvrait la glace fondait. Mais la glace tait
encore solide sous Feau. Les tirs de lartillerie insurge
dciment les assaillants. Le plus tragique ntait pas dans
lexplosion des obus, mais dans le fait que chaque obus,
quil atteigne ou non sa cible, creusait dans la glace un
norme cratre, que recouvraient presque aussitt des
dbris de glace et que lon ne pouvait plus distinguer. Dans
332

la ssa u t fin a l

la demi-obscurit, nos combattants qui couraient toute


allure sous les obus tombaient dans ces cratres et taient
immdiatement engloutis3.
Les assaillants tournent fartillerie du fort 6 vers les
forts 4 et 5, dont les garnisons rsistent opinitrement; le
feu nourri de leurs batteries dcime les trois dtachements
dlves officiers qui repartent inlassablement fassaut
des deux forts et finissent par les occuper au bout de deux
heures de combat acharn. Fous de rage, ils abattent les
dfenseurs qui nont pas russi senfuir et dont certains
se sont enferms dans les blindages. Vingt membres de la
garnison du fort 6, faits prisonniers, passeront devant le
tribunal rvolutionnaire, aucun membre de la garnison
des forts 4 et 5 ny sera traduit. Ceux qui nont pu senfuir
ont tous t tus au cours ou la fin de ce combat furieux
qui dure jusquau dbut de laprs-midi du 17 mars.
Au sud, les six projecteurs des insurgs balaient la glace
entre fle et la cte et dchirent lobscurit intervalles
rguliers, mais trop rares. Alors que les cinq brigades du
groupe sud, command par le marin bolchevik Dybenko,
sont dj engages sur la glace, son tat-major, install
Oranienbaum, remarque dans une demeure voisine des
signaux lumineux. Un partisan des mutins tente dalerter
ces derniers. 11 est arrt et fusill sur-le-champ.
5 heures du marin, les cinq brigades de la division de
Dybenko arrivent aux abords de la forteresse sans que ses
dfenseurs, las et aveugls par la tempte de neige, les
aient remarqus. 5 heures et demie, elles attaquent la
forteresse! Les dfenseurs, surpris, font donner toutes
leurs batteries et leurs mitrailleuses balaient la glace, et
repoussent un moment leurs attaquants.
Les troupes de la 27e division dOmsk doivent dabord
semparer des quatre forts 1 et 2 , Milioutine et Pavel, qui
protgent fle au sud. Les vagues dassaut successives, au
33 3

CRONSTADT

milieu des explosions qui trouent la glace et entranent


dans leau glace des dizaines dassaillants, font tomber les
uns aprs les autres les forts aux mains des assaillants, qui
tournent leur artillerie vers Cronstadt. Des insurgs,
dmoraliss, senfuient vers la Finlande. Deux escadrons
de cavalerie savancent sur la glace pour tenter de sempa
rer du fort du R if la pointe occidentale de lle. Les
canons du fort les dciment et les quelques survivants se
replient en hte.
6 heures et quart du matin, le groupe sud arrive au
pied des murailles. La 32e brigade prend pied sur les quais
du port au sud-est de la ville et, suivie des 79e et 80e briga
des, senfonce de quelques centaines de mtres lint
rieur. Des matelots se ruent alors sur les soldats, tentent
de fraterniser avec eux, se laissent dsarmer, et les paraly
sent un moment. Pendant ce temps, dautres insurgs
installent des mitrailleuses dans les greniers et aux fentres
et brusquement mitraillent les rouges. Leur furieuse
contre-attaque repousse les trois brigades dcimes sur les
quais, o elles saccrochent dsesprment sur les quelques
dizaines de mtres qui les sparent de la mer.
Sur le Sbastopol, peu avant 7 heures du matin, Far~
tilleur-chef Geitsk sest approch de la tourelle pour
commander le tir. Un premier coup de feu, tir par un
marin communiste, le blesse la jambe, il se redresse, un
second coup de feu ltend sur le sol dune balle en pleine
bouche. Lartilleur Mazourov le remplace, mais le cur
n y est plus. Lartillerie du navire se montre particulire
ment maladroite. Le commandant de la 9e compagnie, le
marin communiste Ivan Petrov, bien qutroitement
surveill, a russi saboter le tlmtre, la chane galva
nique et llvateur dune des deux tourelles, drglant
ainsi compltement le tir. Les obus arrivent nimporte o,
sauf sur leur objectif. La dmoralisation gagne Fquipage,
334

l assaut f in a l

soumis, comme sur le Petropavlovsk, un bombardement


dartillerie intensif.
Sur les quais du port, les trois brigades du groupe sud
reprennent Foffensive vers 10 heures du matin et senfon
cent dans les rues de la ville sous les tirs des insurgs
embusqus derrire les fentres des maisons. Pour les
soutenir, Ftat-major leur envoie en soutien deux sections
dartilleurs et un peloton de cavalerie. Lchec de leur
contre-offensive branle le moral des insurgs dont les
rangs se disloquent. Mais chaque rue, chaque maison est
lobjet de combats acharns la baonnette et la
grenade. Toukhatchevski, qui en a vu dautres, dclare au
tlphone Kamenev : Les combats dans le centre de la
ville ont un caractre extraordinairement furieux4.
Chaque maison, chaque appartement est fouill. Les
soldats arrtent tous les hommes adultes et les livrent la
Tcheka, qui installe deux jours plus tard des tribunaux
chargs dtablir une liste de mutins et de les juger sans
dlai.
Peu avant midi, Ftat-major militaire des insurgs
dcide de sinstaller dans les forts Krasnoarmeiski et
Totleben, entre Fle et la Finlande. Petritchenko en
informe le comit rvolutionnaire. Ltat-major invite les
quipages du Sbastopol et du Petropavlovsk faire de
mme et dcide de saboter les canons des deux cuirasss
en faisant sauter les platines. Vers 2 heures de laprsmidi, sur le Sbastopol, un officier rassemble des pains
dexplosif pour faire sauter le bateau. Une partie de lqui
page, convaincue par les marins communistes, sinsurge,
rcupre la dynamite et soppose au sabotage des canons.
Dans sa dposition du 24 mars, Perpelkine rejette la
dcision sur Petritchenko : Le 17, midi ou 2 heures,
il me dclara quil avait t dcid de se replier sur les forts
Krasnoarmeiski et Totleben et me proposa de saboter les
335

CRONSTADT

canons sur les vaisseaux en les faisant sauter. Je transmis


cette proposition au comit afin qu il en informe les qui
pages. Et je revins sur mes p as5. Perepelkine sera
condamn mort un mois plus tard.
Lodeur de la dbite rgne parmi les insurgs. Le soleil
sest lev. Il rchauffe la surface de la glace. Le citoyen
Kouzmine Petrograd, allant regarder le bord de la mer,
note, rjoui ; Il y a du soleil, a fond6. Mais seulement en
surface et trop tard pour les insurgs. Pourtant le dernier
numro des Izvestia de Cronstadt, diffus le 17 au matin,
publie un communiqu rassurant sur les oprations militai
res : la veille 5 heures du matin, Yennemi [...] a engag
une offensive [...] mais a t repouss par notre feu; aprs
6 heures du matin, le calme a rgn sur le front. Lchange
de tirs dartillerie qui a suivi, de 2 heures de Faprs-midi 9
heures du soir, a provoqu trois grands incendies chez Fadversaire prs dOranienbaum. Vers 8 heures du soir trois
aroplanes sont apparus et ont jet des bombes et des
proclamations; aprs les premiers tirs de notre dfense antiarrienne, ils ont disparu. Rien ici ne peut laisser supposer
que Cronstadt Finsurge vit ses dernires heures.
Cet ultime numro publie aussi de longues listes de
dmissionnaires du parti communiste, avec ou sans leur
dclaration. On y lit ainsi un texte de six membres du
personnel sanitaire des units terrestres refusant de
porter la responsabilit des actions incorrectes des
sommets du parti communiste, dont ils dmissionnent
pour sassocier de toute leur me au slogan avanc par
les travailleurs de Cronstadt, Tout le pouvoir aux soviets
et pas aux partis 7. Cette ultime dclaration, malgr sa
relative modration, sera fatale aux six signataires, qui
seront condamns mort et fusills quatre jours plus tard.
Ce numro publie aussi deux listes de onze artilleurs
communistes et de douze autres marins du port, membres
336

la ssa u t fin a l

ou stagiaires dmissionnaires, sans leur dclaration. Cette


dernire, beaucoup plus brutale que celle des m uecins et
infirmiers, affirme : Le parti, stant spar du peuple, est
devenu un instrument pour faire couler le sang des
ouvriers et des paysans, en vue des intrts des sommets
du parti et de leur pouvoir autocratique8 . Les signataires
seront condamns des peines de un an avec sursis cinq
ans de travaux forcs. Leur dclaration, non publie, tra
nait dans les archives intactes du journal, mais la troka qui
les jugera en hte n en avait sans doute pas connaissance.
2 heures de laprs-midi, le groupe nord a occup les
forts 3 7 ; il en retourne les batteries contre les forts
Krasnoarmeiski et Totleben. Lartillerie du rivage et du train
blind 104 sur la cte bombardent le fort Milioutine, le
Sbastopol et le Petropavlovsk, qui, de son ct, canonne le
fort 6, les autres tant hors de son champ de tir.
6 heures de laprs-midi, Cronstadt est enserre dans
un tau : la 167ebrigade occupe la partie orientale du port
militaire et la moiti orientale de la grande rue Petrovka,
la'79* brigade a pris dassaut les batteries installes au sud
de la ville, la 80ebrigade occupe le chteau deau, et la 18e
brigade occupe une moiti du cimetire o les combats
sont acharns.
Jugeant alors la irtie perdue, le commandant du
Sbastopol et lartilleur-chef remplaant Mazourov invi
tent les matelots quitter le navire. Les matelots descen
dent, puis une partie dentre eux, intercepts par les
marins communistes, reviennent sur leurs pas et les aident
reprendre le contrle du navire. Ils en confient le
commandement lancien commissaire Tourk, arrtent
les officiers et le comit rvolutionnaire du navire, instal
lent des gardes, tranchent les fils de pyroxiline installs
pour faire sauter le navire, linspectent de fond en comble
et raflent tous les explosifs.

337

CRONSTADT

9 heures du soir, les insurgs lancent une contreattaque la baonnette et la grenade au centre de la ville,
font reculer un instant des troupes puises et dcimes,
mais reculent bientt sous le nombre. Vers 10 heures, les
marins du Sbastopol forment une patrouille qui descend
en ville, essuie quelques coups de feu et des rafales de
mitrailleuse, puis parvient occuper la Maison du peuple,
o stait install le comit rvolutionnaire. Elle dsarme
les ouvriers et les matelots dmoraliss qui gardaient le
btiment, abandonn par le comit. Un marin du
Sbastopol se prsente au commandement de la 187
brigade et lui assure que si le commandement leur garan
tit la vie sauve, un groupe important de marins se rendra
avec lui. Garantie lui est donne.
Toukhatchevski juge dcisive Faction des marins loya
listes des deux cuirasss. Il dclare le lendemain : Les
marins du Petropavlovsk et le Sbastopol au cours de la nuit
nous ont aids prendre la ville9. La victoire de Farme
rouge, due en partie un changement dattitude dune
fraction des marins, est donc aussi politique que militaire.
Peu avant 11 heures du soir, Ftat-major des insurgs
invite les units qui e peuvent se prparer fuir vers la
Finlande. Les artilleurs du R if sabotent les canons du fort.
11 heures et demie, convaincus que la partie est perdue,
ils abandonnent leur poste et se tranent sur la glace avec
les garnisons du fort Chants, voisin, et du fort
Krasnoarmeiski, situ 5 kilomtres au nord de Fle et des
batteries des fortins voisins; puiss et affams, ils font
route vers la frontire finlandaise, prs de 20 kilomtres
au nord de Fle. Un groupe de desperados retranchs dans
le phare Tolboukhine, prs du Rif, refusent de e quitter et
installent des mitrailleuses aux fentres du phare. Un
cordon de marins en dfend les abords. La premire
tentative de les dloger choue. La seconde russira.
338

lassaut f in a l

Les membres du comit rvolutionnaire senfuient


alors en traneau, laissant derrire eux les archives du
comit quils oublient demporter ou de dtruire : la
Tcheka n a pius q u les ramasser. Elle rcupre ainsi la
liste nominative des 553 mandats dlivrs par le comit
et toutes les dclarations individuelles et collectives de
dmission du parti communiste, dont une partie seule
ment avait t publie dans les lzvestia de Cronstadt. La
ngligence ou la hte du comit livre la mort des centai
nes dinsurgs dont la Tcheka, sans ces prcieux docu
ments, n'aurait pu tablir une liste aussi prcise.
Le 17, 21h45> Toukhatchevski et le chef dtatmajor de la 7e arme, Peremytov, dictent un ordre qui
parviendra, trois heures plus tard, aux commandants des
groupes nord et sud et, quatre heures plus tard, Serge
Kamenev. Toukhatchevski, ignorant encore que les
marins communistes ont repris le contrle du Sbastopol,
ordonne d utiliser largement lartillerie dans les combats
de rue (Cronstadt est en effet construite autour de rues
rectilignes angle droit... ou presque) et dattaquer au
petit matin le Sbastopol et le Petropavlovsk avec des gaz
asphyxiants et des obus toxiques10. La directive ne sera
pas excute. Toukhatchevski a-t-il pris seul une telle
dcision ? Il nen a en tout cas pas discut au tlphone
avec Serge Kamenev. Mikhal Frounz, le vainqueur du
gnral 'Wrangel en Crime, dira de lui : Sa seule
passion cest la guerre. Seule Fefficacit militaire de la
dcision compte pour lui. Deux mois plus tard, envoy
Tambov pour liquider une insurrection paysanne demi
moribonde, il ordonnera dutiliser les gaz asphyxiants
pour dloger les rvolts des forts. Lordre, l encore, ne
sera pas excut. Lmotion quil suscitera au sein du
parti communiste le fera discrtement rapporter. Trotsky
dira de lui en 1928: J apprciais ses talents militaires,
339

CRONSTADT

comme son caractre indpendant, mais je nai jamais


pris au srieux les convictions communistes de cet offi
cier de la Garde11.
10 heures du soir, le commandant du fort Todeben
informe ses soldats que tous les autres forts, de 1 7, dont
les canons, dit-il, se sont drgls, sont tombs, et quil
leur faut abandonner ce dernier fort. Il ordonne la retraite.
Tous les soldats senfuient vers la Finlande. Le capitaine
Rakoutine, commandant dune compagnie du train, sen
fonce, note-t-il dans son journal, dans un corridor myst
rieusement obscur, clair par des lanternes, qui luisaient
faiblement aux croisements (avec les autres colonnes de
fuyards). Le tableau est exaltant par sa beaut, et mlan
colique vu les circonstances. Plus loin un serpent ou un
ruban de gens stire sur la glace recouverte deau. une
heure du matin nous nous trouvons en territoire neutre,
en Finlande12. Vers 4 heures du matin, les patrouilles du
groupe nord occupent Totleben et Krasnoarmeiski, lui
aussi abandonn par sa garnison, tous deux silencieux et
dserts.
Le 18, 1 h 15 du matin le commandant du groupe
sud transmet ses units lordre donn par
Toukhatchevski dutiliser lartillerie dans les combats de
rue qui se poursuivent, demande que la ville soit nettoye
laube et ordonne que lon garantisse la vie aux mutins
inconscients qui se rendent volontairement et dposent les
armes13.
Peu avant 3 heures du matin, les units du groupe
nord, contournant les forts Totleben et Krasnoarmeiski
abandonns par leurs dfenseurs, attaquent la forteresse
qui tombe entre leurs mains. 5 heures du matin,
Kouzmine et les autres interns entendent une fusillade
prs de la prison, dont la garde senfuit. Restent son
commandant Choustov et quelques adjoints. D aprs

340

l a ssa u t f in a l

Kouzmine, Choustov installe une mitrailleuse devant la


porte de leur cellule pour les mitrailler ou arroser de
grenades leur cellule, dont les vitres volent soudain en
clats. Des lves officiers de larme rouge tendent des
fusils et des grenades aux prisonniers, qui se prcipitent
dans la rue participer aux ultimes pisodes du combat.
Les derniers combats de rues au corps corps la
baonnette et la grenade, maison par maison, durent
jusqu 9 heures du matin. Vers 11 heures, les forts
Milioutine, Constantin et R if sur la cte sud de Fle
tombent entre les mains des assaillants. Les prisonniers
sont entasss dans la prison centrale. Peu avant 15 heures,
Serge Kamenev appelle au tlphone Toukhatchevski. Ce
dernier, qui ignore encore la prise du Rif, lui dresse un
bref bilan victorieux : En gros, dit-il, je considre que
notre tourne ici est termine. Kamenev renchrit :
Votre tourne [sic\] sest brillamment acheve14.
Au total, un peu plus de 6700 insurgs et habitants,
dont onze (ou douze) des quinze membres du comit
rvolutionnaire, le gnral Kozlovski et le commandant
de la forteresse Solovianov, partis avant Fassaut final,
parviennent en Finlande. Ils y sont aussitt dsarms et
interns par les autorits locales, sans que Farme rouge
ait srieusement tent de les intercepter. Le ptrogradois
Kouzmine commente dans son journal, le 17 au soir :
Les youpins se rjouissent : le spectre du pogrome sest
loign14. Soljnitsyne confirme : L a rvolte de
Cronstadt reclait dj un caractre antijuif, ce qui la
vouait encore davantage lchec15.
Un rcit de la chute de Cronstadt, rdig le 18 mars
mme par un reprsentant du Zemgor (comit daide aux
citoyens russes dans Fmigration), Novojilov, sur la base
de tmoignages dinsurgs rfugis en Finlande, invente
un dcret de Trotsky dcidant lextermination de tous les

341

CRONSTADT

habitants de la ville mutine gs de plus de 6 ans 16


Cette fable sera reprise dans le journal de Milioukov
Poslednie novosti spcialis dans les rumeurs, qui sert
aujourdhui de sources de nombreux historiens peu
exigeants.
peine le dernier coup de feu est-il tir que le
commandement du groupe sud, par un communiqu
publi dans le journal Krasny Cronstadt (Cronstadt la
rouge) dit ce mme jour la place des Izvestia dfuntes,
affich dans la ville, annonce que lle est place sous la
direction de lancien marin Pavl Dybenko, nomm
commandant militaire de Cronstadt, dcrte en tat de
sige et place toutes les troupes sous son autorit.
Les dirigeants communistes Zatonski, Boubnov et
Vorochilov adressent aussitt Lnine et au nouveau
comit central un long message satisfait qui voque
dabord les difficults normes apparemment insurmon
tables de lopration : Cronstadt tait fortement forti
fie, sa garnison, qui se battait avec le courage du
dsespoir, se trouvait entre les mains dun commande
ment expriment. Ils dnoncent un sabotage mani
feste dans une partie de lappareil des soviets (qui
visent-ils? Ils ne le prcisent pas; lallusion imprcise
permet de viser nimporte qui) et des flottements dans
les units militaires .
Les trois hommes rappellent la propagande des mutins
qui ont prsent aux soldats la forteresse comme imprena
ble, voqu les mines enfouies sous la glace, racont que la
glace avait t brise autour de Cronstadt, et ainsi suscit
une peur de marcher sur la mer gele qui a men des
soldats de toute une srie de rgiments refuser ouverte
ment dexcuter les ordres17. Mais, grce lnergie
communicative des communistes, les units dsarmes la
veille se sont avances sur la glace.
342

lassaut f in a l

Le 21 mars, un appel du comit rvolutionnaire en exil


donnera une vision apocalyptique des combats : repre
nant la propagande blanche sur les sauvages hordes
bolcheviks trangres et surtout asiatiques, il affirme :
Cronstadt a t attaque par des hordes ivres dlves
officiers, de Chinois, de Lettons et de dtachements de
barrage, couverts dor. Dans la bataille, toutes les
femmes, les enfants en bas ge peine capables de tenir
une carabine dans leurs mains sont morts en hros aux
cris de bas les vampires! . Les bolcheviks, qui se
sont toute une journe repus du sang du peuple [...], ont
tu plusieurs dizaines de milliers dhabitants18. C est le
Livre noir du communisme avant lheure. Cronstadt,
dont la population tait denviron 50000 habitants,
aurait t alors rduite un dsert fumant o. erreraient
de rares survivants.
Quelles pertes ont subies insurgs et assaillants dans
cette longue bataille? Petrograd les rumeurs les plus
folles courent. Les lettres dhabitants leurs parents en
province citent les chiffres les plus ahurissants :
Quelques centaines de milliers dlves officiers et de
soldats ont pri, crit lun. Un autre rpte : D es
centaines de milliers de morts gisent prs de Cronstadt,
beaucoup ont t noys, mais surtout la mer et les rues de
Cronstadt sont recouverts de monceaux de corps. Un
autre se contente dvoquer plusieurs dizaines de milliers
de jeunes vies fauches , un quatrime parle de dizaine
de milliers de soldats abattus , un cinquime voque des
montagnes de cadavres19 dans les rues. Un autre enfin a
vu trois cents wagons emplis de cadavres. De son ct, un
matelot de Cronstadt, qui a pu se rfugier Petrograd,
dcrit sa famille au fin fond du Kouban : Nous, tous
les matelots, toute la ville de Cronstadt, on sest soulevs
contre les communards [...]. Il y a eu une forte bataille
343

CRONSTADT

pendant vingt jours, on a abattu 40000 communards20,


tout leffectif de Farme de Toukhatchevski...
La Tcheka produit des chiffres tout aussi fantaisistes,
en sens inverse. Dans un rapport secret du 18 mars, elle
value les pertes de Farme approximativement 200
300 hommes, tout en affirmant que les tirs dartillerie
des insurgs (bien maladroits !) avaient dpass en inten
sit ceux de la guerre mondiale. La Tcheka ajoute que les
insurgs avaient arrt un millier de communistes quils
se prparaient fusiller une heure avant lentre de lar
me rouge dans la ville. Elle annonce enfin le chiffre,
gonfl, de 12000 15000 insurgs faits prisonniers21.
Selon lhistorien sovitique Poukhov, dont les chiffres
sont devenus ensuite vrit officielle, Farme rouge a
perdu 527 tus (dont 127 lors de Fassaut sur la mer gele
et 400 dans les rues de Cronstadt) et environ 2 500 blesss
et commotionns ; les insurgs auraient perdu autour de
600 tus et un millier de blesss. Le 15 avril, ltat-major
de Farme rouge comptabilise 6 385 insurgs prisonniers,
dont 2 446 sont incarcrs, les autres restant affects sur
leur navire ou dans leurs units ctires; mme si Ftatmajor les a dsarms, il ne doit donc pas les considrer
comme de vritables mutins.
Ltat-major de la 7e arme rdige, le 23 mars, un
rapport secret sur les pertes subies pendant Fassaut qui
semblent confirmer les chiffres de Poukhov : 486 soldats
et 31 officiers tus, 108 officiers et 2370 soldats blesss,
99 soldats commotionns, 389 officiers et 828 soldats
disparus, 17 officiers et 714 soldats capturs par les
mutins, 2 officiers et 190 soldats passs lennemi au
cours des combats, 2 officiers et 21 soldats dserteurs, 7
officiers et 193 soldats frapps par la maladie et un soldat
noy. Il y aurait donc deux fois plus de soldats et doffi
ciers disparus que de tus.

344

la ssa u t fin a l

Disparus o? Pas sur Fle de Kotline, ratisse par Far


me et la Tcheka, ni en Finlande, ni sur les forts dresss
sur les rochers et ratisss eux aussi de haut en bas. Pas sur
la mer de glace nue comme la paume de la main. Donc en
dessous. La plupart des disparus ont pri en coulant dans les
cratres creuss par les obus des insurgs et leurs cadavres,
rests enfouis sous la glace, nauraient pas t retrouvs au
moment de rtablissement des statistiques. Ainsi sexpli
querait le chiffre trs bas de 127 tus lors de Fassaut sur la
glace qui ne correspond pas aux ravages dcrits par les
survivants. Mais le chiffre d'un seul soldat noy est invrai
semblable. Tous les tmoignages voquent les grappes de
soldats entrans dans les cratres creuss par les canons de
Cronstadt. la date du 23 mars, Ftat-major de la 7e
arme devait en avoir retrouv plus dun. l les a probable
ment dissimuls dans les 867 disparus sans nouvelles.
Moins Fopration apparat coteuse en hommes, plus
Ftat-major semble comptent. Ces chiffres officiels sont
faux. Ainsi Toukhatchevski dclarait Kamenev, le
17 mars : Une grande partie du groupe nord a pri [...],
une grande partie des lves officiers a pri en sautant sur
les fougasses [mines souterraines] du fort 6 22 et les pertes
du groupe sud, engag dans un combat de rues sanglant,
sont normes. Un rapport de Ftat-major Trotsky souli
gne : Les troupes du groupe sud sont puises par les
combats incessants qu elles ont livrs et par les grandes
pertes quelles ont subies23. Quelques semaines plus tard,
Vorochilov avancera le chiffre de 1200 morts24. Des tribu
naux condamneront des insurgs mort en leur repro
chant davoir provoqu des milliers de morts.
Un bref document du 29 mars fait tat de morts civils,
non comptabiliss dans les registres de Ftat-major : de
nombreux paysans, volontaires ou rquisitionns, ont
assur sur la glace le transport dans leurs charrettes des
345

CRONSTADT

vivres et munitions dont Farme rouge avait besoin. Or,


signale un participant aux combats, beaucoup de ces
hros invisibles ont t tus25 par Fartillerie de Cronstadt
De plus, les blesss, soigns dans des hpitaux sans
chauffage ni mdicaments, peu prs sans nourriture, ont
pri par centaines de froid, de faim et dabsence de traite
ment efficace, trop tard pour figurer dans la rubrique des
tus ou des morts au combat; seuls une minorit d'entre
eux ont pu survivre, mais ils restent tous jamais fixs dans
les statistiques sous la rubrique disparus et blesss. La
statistique oublie enfin les dserteurs et transfuges, qui, une
fois repris, ont t fusills. Toutes ces astuces comptables
runies camouflent le nombre rel des pertes. Seul fait
incontestable : sur les 270 dlgus du X e congrs envoys
Cronstadt, 17 ont trouv la mort et 23 ont t blesss
Lcrasement de Finsurrection suscite peu dchos
Petrograd et dans le reste de la Russie. Quelques ateliers
de Fusine de la Baltique ont cess le travail en signe de
protestation contre Fassaut du 17 mars. Ils restent isols.
Certains travailleurs du 1er arrondissement manifestent
leur joie devant les succs annoncs de Farme rouge,
dautres leur scepticisme sur les informations officielles.
Le 18, jour de cong en Fhonneur du premier jour de la
Commune de Paris, la grande majorit des usines de la
ville ne travaillent pas. Lcrasement de la rvolte ne
suscite pas grande raction. Quelques habitants expri
ment leurs doutes sur la possibilit pour des fantassins de
semparer dune forteresse maritime imprenable. Mais la
fin de la canonnade referme rapidement la parenthse
dune insurrection vite efface de la mmoire. Une
semaine plus tard, les ouvriers de Petrograd parleront peu
de Cronstadt et beaucoup plus des distributions de vivres.
Le 3 avril, lors dune crmonie en Fhonneur des
soldats de Farme rouge tombs pendant Fassaut de
346

lassaut f in a l

Cronstadt, Trotsky commente sans enthousiasme la


yictoire de Farme rouge, devant un auditoire plutt
rserv : Nous avons attendu autant que nous avons pu
que nos camarades marins abuss voient de leurs yeux o
les entranait la mutinerie. Mais nous nous sommes trou
vs confronts au danger de la fonte des glaces et avons
t obligs de frapper juste dun coup sec26.
Selon le menchevik Abramovitch, lors du troisime
congrs de FInternationale communiste en juillet 1921,
auquel Abramovitch, n assistait pas, Boukharine aurait
dclar : Nous avons t contraints de rprimer la rvolte
de nos frres gars. Nous ne pouvons considrer les
matelots de Cronstadt comme nos ennemis. Nous les
aimons comme nos frres vritables, notre chair et notre
sang27. C est bien le style de Boukharine, mais le tmoi
gnage de seconde main dAbramovitch nest gure fiable

C h a p it r e

XXIV

Les raisons de lchec

Pourquoi Finsurrection a-t-elle chou? Ses partisans,


souvent surpris par la rapidit de son effondrement inat
tendu, se posent la question ds le jour mme. Le
18 mars, le colonel monarchiste Poradelov, dans un
rapport au Centre daction monarchiste install Paris,
Fexplique par des raisons essentiellement politiques. En
brandissant Ftendard de Finsurrection, les marins de
Cronstadt espraient que Petrograd se joindrait rapide
ment eux et quensuite se produirait inluctablement
une rvolution Moscou. Ce calcul sest rvl faux : les
marins nont pas tenu compte, dune part, de leur impopularit enracine dans le peuple et, ensuite, de ltat
desprit des larges masses et de Farme rouge, de leur
disponibilit lgard dun mouvement purement poli
tique et de leur capacit participer une rvolution
commencel. ses yeux, des meutes de la faim sont
possibles dans une population qui, selon lui, hait les
communistes, mais pas un mouvement politique rvolu
tionnaire. Les masses et surtout larme rouge et ses
soldats politiquement indiffrents, dabord soucieux de ne
pas mourir de faim, ny sont pas prts. Enfin, les insurgs
ont voulu tort contrler la conduite militaire de Finsur-

CRONSTADT

rectlon ; en refusant de dbarquer sur le continent, ils se


sont condamns ; iis n ont pas assur la rotation des gardes
vite puises et ont navement laiss les communistes agir
librement Cronstadt.
Deux jours plus tard, le '20 mars, le gnral Kliouiev,
chef militaire du Centre daction du Nord, monarchiste lui
aussi, numre son suprieur, le gnral Miller, reprsen
tant du gnral Wrangel Paris, une longue liste de raisons
militaires, politiques et... climatiques de lchec : 1)
lespoir darranger les choses par des ngociations, la perte
du brise-glace Ermak> envoy Petrograd, la perte de la
division aronavale Oranienbaum, lindulgence infonde
lgard des communistes de Cronstadt et la trahison de
ces derniers au moment de fassaut; 2) ltat lamentable des
forts, des batteries maritimes, de leurs installations [...] et
de leurs batteries dassaut, le manque de prcautions (la
glace na pas t brise la dynamite ; 3) Fpuisement d
f insuffisance de nourriture dune garnison constamment
sous les armes, 4) le brouillard2.
Le 21 mars, le professeur Tseidler, dans une longue lettre
la direction de la Croix-Rouge russe en exil, numre lui
aussi quatre raisons de lchec, assez proches des explica
tions du gnral Kliouiev : les insurgs ont surestim leurs
forces (Au lieu d avoir 45000 hommes en armes, comme
ils nous lavaient signal au dbut [les insurgs sont donc
bien entrs en relations avec eux!]-, ils en avaient en fait un
peu plus de 15000, et encore n est-ce visiblement pas
exact)3. cela sajoutent : limpossibilit de briser la glace
autour de Fle, labsence dune bonne direction militaire
indpendante, Solovianov nayant t quun adjoint du
comit rvolutionnaire, et le refus des autorits finlandaises
de laisser la Croix-Rouge russe ravitailler les insurgs. De
plus, Tseidler lavait dj soulign, les Cronstadtiens
jugeaient tort leur forteresse imprenable.
350

LES RAISONS DE LCHEC

Le correspondant de Savinkov Helsinki, Kotogorov,


dnonce, dans un rquisitoire svre, le manque de
prparation et dorganisation, Fabsence de direction au
sein des insurgs eux-mmes, desprit de dcision dans les
actions et de volont commune dans la lutte. Il souligne
plusieurs fois la dsorganisation et la confusion qui
rgnaient ds le dbut Cronstadt4, la ngligence avec
laquelle le service de garde tait effectu, ce qui permit
plusieurs fois des units de Farme rouge de sapprocher
de la forteresse et dtre repres trop tard.
Uappel du comit rvolutionnaire du 21 mars tente
enfin, lui aussi, de rpondre la question qui hante les
survivants. Il ramne tout lcrasante supriorit mat
rielle de Farme rouge dont il augmente les effectifs
60000-70000 hommes et la terreur massive qui aurait
musel la population laborieuse de Petrograd : La garni
son de la forteresse [...] puise et affame, na pas pu
rsister un ennemi dix fois suprieur en nombre;
ensuite, les ouvriers de Petrograd, qui sympathisaient
avec notre cause lumineuse de la libration du joug
communiste, ont t en partie jets en prison, en partie
fusills. On a dshabill et dchauss la garnison qui nous
soutenait et on Fa enferme dans ses casernes5. On est l
en plein feuilleton. Les arrestations de grvistes, qui n ont,
par ailleurs, pas t fusills, sont antrieures au dclenche
ment de linsurrection; le dshabillage systmatique de la
garnison et sa transformation organise en horde de vanu-pieds relvent du fantasme Des milliers de soldats,
depuis des mois, manquaient de chaussures, de bottes de
cuir, de pantalons et duniformes et erraient, affams,
dans les rues, en haillons, pour mendier. Cette lgende
mise part, le comit reproche son adversaire davoir
us de sa supriorit matrielle, esquivant ainsi Fexamen
de ses propres responsabilits.

351

CRONSTADT

Orechine donne une explication plus politique : les


insurgs pensaient tre, nouveau, ltincelle qui allait
enflammer Petrograd et de l toute la Russie, dj embra
se par les insurrections paysannes : Ils se sont tromps.
Ils nont pas enflamm les ouvriers de Piter, qui ne leur
ont pas fait cho ; les dtachements de barrage ont t
supprims, les affams se sont rus la recherche des
pommes de terre ; lesprit petit-bourgeois, un ennemi plus
grand que les communistes, a remport la victoire, et les
Cronstadtiens ont t livrs eux-mmes6.
La revue migre Smenct Viekh (Changement dorienta
tion), dirige par lancien chef du service de propagande de
lamiral Koltchak, Oustrialov, prend une position originale
au sein de lmigration. Pour elle la dfaite des insurgs de
Cronstadt dcoule de ce qu ils incarnaient une anarchie
primitive reprsentant un vritable retour en arrire histo
rique. Lnine, dans les deux dernires annes de sa vie
consciente, accordera une trs grande attention aux crits
d5Oustrialov qui propose de soutenir la Russie sovitique,
o il dcle des germes de restauration bourgeoise, similai
res au Thermidor de la Rvolution franaise. La revue salue
lecrasement de la rvolte par la seule force capable, ses
yeux, de maintenir lunit de Fex-Empire russe face aux
forces anarchiques de dislocation. Lauteur relie lcrase
ment de Makhno celui des marins insurgs : Le pouvoir
sovitique a un talon dAchille : lanarchie. C est Cronstadt,
cest le tsar Makhno [...] survivance anarchiste de loppres
sion paysanne sculaire. Si Makhno lavait emport,
toute la Russie aurait t rejete la priode prhistorique,
limpuissance, au pillage de bandes nomades. Or,
Makhno tait le frre natal des marins de Cronstadt7
dont la victoire aurait engendr les mmes maux. Les
bolcheviks, explique-t-il, ont donc eu raison, pour renverser
lordre antrieur, de sappuyer sur cette force destructrice,
352

LES RAISONS DE LCHEC

quils devaient ensuite dompter sous peine de voir la Russie


exploser.
Tous oublient quen instaurant limpt fixe en nature
et en proclamant la NEP - mme si elle se traduit lentement dans les faits - Lnine a retir aux paysans, peu
sensibles lidologie et aux discours, et donc aux soldatspaysans, leur principal grief et leur principale raison de
sinsurger. La dcision politique de Lnine est la premire
cause de l'isolement et de Pchec, ds lors programm, de
Cronstadt et de Fagonie des insurrections paysannes de
Tioumen et de Tambov dfaites dans les semaines qui
suivent. Il sen est fallu de peu, mais ce peu a suffi. La
dfaite des insurgs de Cronstadt, Tambov, Tioumen et
dailleurs est politique avant dtre militaire. Les insurgs
refusent dabord de le voir. Cet aveuglement va les frapper
comme un boomerang.

C h a p it r e

XXV

La rpression

Du 18 mars la fin avril, la Tcheka ratisse lle et


procde plus de 6500 arrestations. La rpression enga
ge aussitt est impitoyable mais loin datteindre lam
pleur que d'aucuns lui attribuent. Dans un tlfilm sur
Trotsky, Alain Dugrand prtend que les combats et la
rpression ont fait 30000 morts, soit les trois cinquimes
de la population de lle. La ralit, quoique brutale, est
trs infrieure ces chiffres.
La Tcheka met en place une troka extraordinaire qui
interroge et juge en quelques heures des fournes entires
dinsurgs. Le 20 mars, elle prononce 367 condamnations
mort dinsurgs, dont 167 matelots du Petropavlovsk, 53
du Sbastopol, 61 soldats du 561e rgiment de fantassins,
originaires du Kouban, qui avaient rejoint les insurgs le
8 mars, 33 lves de lcole de machines, et 53 autres; le
lendemain elle condamne mort 32 matelots du
Petropavlovsk et 39 du Sbastopol, le 22 mars, elle
prononce 334 condamnations mort, se repose le 23,
puis, le 24 mars, prononce encore 73 condamnations
mort, dont 27 marins encore. Pour condamner mort en
quelques heures des centaines de victimes, elle mne
tambour battant une instruction plus que sommaire. Il
355

CRONSTADT

suffit davoir t pris les armes la main, ou de figurer sur


une liste...
Le 24 mars, elle condamne mort, en particulier, les
trois initiateurs de lappel constitutif du bureau provisoire
du parti communiste Cronstadt, pourtant arrts ds les 4
et 5 mars par le comit rvolutionnaire. Les trois hommes
se dfendent : ils n avaient, disent-ils, rdig ce texte que
pour pouvoir mener un travail clandestin; leur arrestation
ultrieure, dissimule, dailleurs, par le comit rvolution
naire, le confirme, mais la troka leur reproche davoir par
leur appel, utilis par les insurgs, suscit une avalanche de
dmissions du parti. Elle les condamne mort, ainsi que
trois autres communistes coupables davoir approuv lappel1et davoir t laisss en libert. Cette indulgence leur
cote la vie. Huit autres communistes, qui avaient, eux
aussi, approuv le texte, mais avaient t arrts et empri
sonns, n copent, en revanche, que de cinq ans de travaux
forcs. Le 3 avril, la troka extraordinaire condamne encore
mort 64 soldats stagiaires de lcole de dmineurs.
Trotsky veut donner une dimension politique publique
lcrasement de Cronstadt. Le 24 mars, de son train, il
soumet par tlgraphe une proposition au bureau poli
tique du lendemain : jugeant alors essentielle la lutte
contre les SR et Panarchisme [Cronstadt et Makhno] , il
suggre d organiser un procs des Cronstadtiens dun
ct, des makhnovistes de lautre auquel on pourrait
donner une valeur agitative trs importante1. Il propose
de confier ce travail une troka compose de Dzerj inski,
Boukharine et Radek.
Cronstadt ne figure pas lordre du jour du bureau
politique du 25 mars ni aux suivants. Lnine sest certai
nement oppos la proposition de Trotsky. En procla
mant la NEP, il tournait la page du communisme de
guerre ; un procs des insurgs dresss contre lui aurait d
356

LA RPRESSION

justifier une politique abandonne, alors que Lnine avait


dclar au Xe congrs : les bolcheviks sont alls trop vite et
trop loin dans ltatisation de lconomie.
Avant de les envoyer devant le tribunal, la Tcheka
interroge Lamanov et les trois dirigeants du comit rvolutionnaire capturs, Valk, Perepeikine et Verchinine, dj
interrog les 8 et 9 mars. Les deux premires dpositions
de ce dernier taient trs laconiques : il a, dit-il, emport
avec lui une trentaine dexemplaires des lzvestia de
Cronstadt pour [les] transmettre aux reprsentants du
pouvoir sovitique, et le reste pour les remettre aux lves
officiers pour les diffuser dans la ville dOranienbaum, ce
qui infirme lide qu il partait ngocier. Aucune organisa
tion, dit-il, nexistait Petrograd et Cronstadt. Interrog
sur la politique du comit rvolutionnaire, il se dclare
hors dtat de rpondre : Je ne peux rien dire, car je suis
peu dvelopp et pas au courant de la politique gnrale,
je ne comprends pas la politique gnrale2. Il le
confirme en rsumant la rsolution du 1er mars par le
slogan mourir ou vaincre. La Tcheka linterroge une
dernire fois le 21 mars. Il insiste sur son ignorance, son
inculture et son incomprhension de la politique : C est
la propagande de Petritchenko et dautres qui ma pouss
ragir ce raffut. Ils disaient quen Octobre nous avions
vers notre sang et que nous nous retrouvions maintenant
dans lancienne situation et ils ont rveill en moi le sentiment quil fallait les aider, mais comment et ce quils
proposaient en change, je ne le savais pas et je nai pas
rflchi l-dessus , ce qui vaut certainement aussi pour
dautres insurgs. Je ne connais aucun programme poli
tique, aucun programme de nos actions et je nen ai
jamais entendu parler et je n y ai jamais pens3. La
Tcheka ninterroge plus cet homme que Fon limagine
mal mandat pour ngocier avec qui que ce soit.

CRONSTADT'

Lamanov, lui, craque. Il affirme alors stre associ la


protestation par sympathie pour elle, jusqu' lassemble
des dlgus du 11 mars, et ensuite pour empcher que
le mouvement ne soriente vers lAssemble constituante
ou ne prenne une autre forme antisovitique. Aprs la
runion du 11 mars, il ne croit plus le mouvement spon
tan mais le juge dirig par les SR de gauche. Ds lors,
dclare-t-il, toutes les louanges que lon trouve ladresse
du coup d'tat de Cronstadt dans mes articles du journal
ntaient quune ruse pour avoir la possibilit de continuer
ma propagande en faveur du pouvoir des soviets. Il
rpte deux fois quil a voulu combattre la propagande
antismite et saffirme mme convaincu, depuis la fuite
en Finlande, que des gardes blancs, tant russes qu'tran
gers, ont pris indubitablement part au mouvement. Et
aujourdhui je considre ma participation au mouvement
comme une stupide erreur impardonnable4
Si le bureau politique avait envisag un procs public,
ces dclarations auraient peut-tre sauv la vie du seul
insurg connu repenti. Mais, en labsence de procs, ses
fonctions de rdacteur en chef des Izvestia de Cronstadt,
qui dnonaient les commissaires comme des vampires
et des bourreaux, ne lui laisseront aucune chance. Le
rdacteur en chef officiel du quotidien, Leonide Belov,
sen sortira mieux. II a fui en Finlande e 17 mars, revien
dra clandestinement en Russie en avril 1922, sera arrt le
mois suivant Petrograd, envoy quelques mois plus tard
au camp de Solovki, puis amnisti en 1924.
Pendant que lon juge les insurgs, les marins de
Petrograd envoys dans le Sud loin de lle mutine
inquitent le gouvernement. Les commandants de la
flotte de la mer Noire, se dfiant de ces marins qui ont
distribu ici et l pendant leur voyage la rsolution de
Cronstadt du 1er mars, et dont soixante-dix ont dsert en
358

L RPRESSION

cours de route, ne les laissent pas monter bord ni servir


les batteries ctires. Ils les utilisent comme fantassins par
petits groupes dans des units o se trouvent des soldats
originaires du Kouban et autres rgions cosaques, et la
Tcheka les a entours dun rseau compact dinforma
teurs. Le 19 avril, Dzerjinski informe son adjoint Iagoda
que Lnine manifeste de grandes inquitudes sur Fins
tallation de marins de Cronstadt en Crime et dans le
Caucase. Il pense quil faudrait les rassembler quelque
part dans le N ord5. Mais Zinoviev na envoy dans le
Sud que des matelots de Petrograd et aucun marin de
Cronstadt. Le lendemain, le bureau politique dcide de
ne plus expdier de marins de Petrograd et de Cronstadt
dans le Sud et renvoie sa runion suivante la dcision
sur le sort de ceux qui y sont dj partis. Ce mme jour,
pour apaiser la population ouvrire de Petrograd, le
bureau politique suggre daugmenter de 20 % les rations
des travailleurs de la ville par rapport celles des
Moscovites. Le 21, Iagoda rassure tout le monde : on na
jamais expdi aucun marin de Cronstadt dans le Sud, et
aucun marin de Petrograd depuis le 12 mars.
Le 20 avril, le tribunal, prsid par le tchkiste
Ozoline, juge 89 dirigeants de Finsurrection. Il en
condamne mort 44 : Perepelkine, Valk, Verchinine,
Korovkine, prsident du comit rvolutionnaire du
Sbastopol, cinq collaborateurs du comit, le rdacteur en
chef des lzvestia de Cronstadt, Lamanov, et son adjoint
Vladimirov, cinq membres du commandement militaire
insurg, dont Jacob Beletski qui, arrt le 2 mars
Petrograd, navait pourtant rien pu faire, le jeune noble
Goloubtsov, arrt le 3 mars Oranienbaum o il tait,
dit-il, all chercher des pommes de terre, mais que le
tribunal ne croit pas, quatre dirigeants sur sept du fort 6,
neuf responsables de la premire division arienne de
359

CRONSTADT

marine dOranienbaum, dont son jeune commandant,


Nicolas Kolessov, quatre membres du comit daction des
brise-glace Ogon et Trouvor, quatre autres participants
actifs de la rvolte , six marins accuss davoir diffus la
littrature des insurgs, ainsi que le marin Santalainen
parti en Finlande le 15 mars avec des tracts et journaux
des rvolts, arrt en Finlande, et renvoy par la police
locale en Russie.
Le tribunal condamne trente et un autres insurgs des
peines allant de six mois cinq ans de travaux forcs
(quatre six mois, onze un an, trois trois ans, treize
cinq ans). Six sont librs et mis disposition du service de
rpartition de la force de travail, et six librs sans condi
tion. Les 1er et 2 avril, le tribunal juge soixante-quatre
insurgs et en condamne vingt-trois mort. Jugeant les six
jeunes marins dorigine paysanne, gs dune vingtaine
dannes, arrts dans la nuit du 4 au 5 puis du 5 au
6 mars, partis avec dans leurs poches des tracts reprodui
sant la rsolution du 1er mars pour les diffuser dans les
villages de la cte, le tribunal leur reproche leur seule
volont, inaboutie, de distribuer ce texte, donc jug explo
sif, et les condamne mort pour cette diffusion avorte.
Au-del mme de cette extrme svrit, qui souligne
la crainte suscite par linsurrection et par sa rptition
ventuelle dans les cercles dirigeants, certaines condamna
tions mort laissent pantois. Ainsi le jeune Jacob
Soumnitelny, g de 22 ans, lve officier de lcole de
radiotlgraphie, a dsert les rangs des insurgs pour
rejoindre larme rouge. Il est condamn mort pour
avoir pris activement part linsurrection6, ce qui est
manifestement faux. Plus stupfiante encore est la
condamnation mort du jeune Tchoudotvortsev au nom
si prometteur (faiseur de miracles). D aprs le verdict, cet
ancien sous-lieutenant dorigine paysanne, adjoint au

360

LA RPRESSION

commandant de la 7e batterie antiarienne du fort 6, sansparti, a t laiss son poste lorsque le commandement
[de la batterie] a t arrt. Selon les dclarations des
communistes Bourlakov et Oustinov, il a agi en contact
avec eux et sest comport conformment leurs indica
tions7. Bourlakov, commandant du fort 6, mis aux arrts
par les mutins, se joint aux troupes rouges le 17 mars lors
quelles s'emparent du fort. Il en reprend alors le
commandement et organise lassaut des forts 4,
Krasnoarmeiski et Totleben. Vu la date tardive de sa dci
sion, il est condamn un an de travaux forcs. On sat
tendrait voir Tchoudotvortsev, qui a suivi ses
instructions, subir une peine similaire. Or il est fusill.
Les mmes faits peuvent entraner des condamnations
trs diffrentes. Par exemple, le jeune communiste
Erchov, g de 21 ans, adjoint du commandant du briseglace Ogon, a vot pour la rsolution de Cronstadt sur son
bateau, alors mme que lorganisateur du vote, TanFabian, arrt, lui, ds le 4 mars, avait refus de prendre
en compte les votes des communistes. Il a aussi assist
llection du comit daction et a tenu le procs-verbal de
llection des dlgus. Il est condamn mort et fusill.
Mais Ivan Ivanov, du fort 6, accus davoir remis une
dclaration crite de dmission du parti communiste,
davoir soutenu la rsolution de Cronstadt lors de la
runion de la garnison, et davoir vot pour elle, cope de
trois ans de travaux forcs. Or la faute des deux
hommes est peu prs identique.
Nicolaiev, le chef des trokas charges de juger les insurgs arrts, donne le 20 avril un bilan chiffr de la rpression : du 20 mars au 20 avril, 3000 hommes ont t
arrts, 40% dentre eux (1200) ont t condamns
mort, 25 % cinq ans de travaux forcs, une trs petite
partie un an de travail social conditionnel et 35 % librs.

361

CRONSTADT

Les trokas jugent aussi les quelque 800 communistes


de Cronstadt qui ont, par lettre individuelle ou collective,
dmissionn du parti. Nombre des lettres collectives ont
t publies dans les Izvestia de Cronstadt avec leur signa
ture, ce qui facilite le travail des trokas, qui divisent les
communistes capturs en quatre catgories.
D abord les dmissionnaires, qui ont agi activement
contre le parti et ont t arrts arms ; les commissaires et
commandants qui ont dmissionn du parti, les organisa
teurs de collectifs, les personnes qui ont rdig des dcla
rations haineuses, qui ont encourag les espoirs du comit
rvolutionnaire insurg, et confort son autorit . Ceuxl sont tous condamns mort. Dans la seconde catgorie
sont classs ceux qui ont remis des dclarations moins
haineuses, politiquement peu dvelopps, jeunes et qui
ont particip passivement la rbellion. Ceux-l pren
nent cinq ans de travaux forcs.
Le chef des trokas, Nicolaiev, qui affirme par ailleurs
que, malgr tous les efforts, il a t impossible de trouver
la trace dune quelconque organisation et dapprhender
ses agents, runit ensuite sous une seule rubrique ceux
qui ont donn des dclarations [de dmission] sans four
nir aucun motif, puis les personnages dont le dossier
dinstruction ne contient aucune dclaration de dmis
sion, mais qui ont avou en avoir rdig, enfin ceux qui
ont remis des dclarations de dmission, mais ont t
placs sous surveillance par les gens du comit rvolution
naire. Ces derniers (quatrime catgorie) sont librs
mais une petite partie dentre eux (troisime catgorie)
sont condamns un an de travaux sociaux avec sursis.
Nicolaiev prcise enfin : L a troka a en gnral t
prudente avec les ouvriers et n a puni que les plus actifs :
tous ceux qui ont t arrts dans les premiers jours de la
mutinerie, les armes la main, ont t librs8.
362

IA RPRESSION

Un bilan de la rpression au 1er juin, effectu par le chef


de la section spciale Qzoline, dresse le bilan suivant : 6 528
insurgs ont t arrts (6350 hommes et 144 femmes),
2168 dentre eux (dont 4 femmes) ont t fusills, 22 sont
condamns tre fusills sous rserve et ne le seront pas,
1272 ont t librs, 1955 condamns des peines de
travaux forcs, 18 condamns six mois, 217 un an, six
deux ans, 131 trois ans, 1522 cinq ans, 470 des peines
de travaux forcs avec sursis, 409 dfrs aux tribunaux
rvolutionnaires, 232 dossiers restent en cours dinstruction.
Lhistorien russe Sergue Semanov prtend, pourtant,
que la rpression fut trs limite. En dehors des quatre
dirigeants (Yalk, Perepelkine, Verchinine et Pavlov, quil
range arbitrairement parmi les fusills) et trois collabora
teurs du comit rvolutionnaire, condamns mort par
une troka prside par Voline (un juif vident, critil), elle ne frappa que quelques prisonniers, linfluence
tout fait ngligeable contre lesquels fut organis un
tapageur procs dmonstratif (dont le caractre public et
tapageur a chapp tout le monde). O n y fit figurer
essentiellement danciens officiers [...] fusills sur ordre
du tribunal militaire pour dmontrer que d anciens
officiers tsaristes avaient tromp les soldats et marins
dfenseurs deT tat des ouvriers et des paysans. La
rpression se serait limite ces quelques excutions.
Semanov affirme mme avoir rencontr, lautomne
1968, un survivant de Cronstadt rest en relations avec
cinq autres survivants domicilis comme lui Leningrad.
Tous confirmaient quil n y avait pas eu de mesures
cruelles prises lencontre des marins faits prisonniers
Cronstadt, et Semanov conclut : Les bourreaux
sanglants Zinoviev, Toukhatchevski, Komarov et autres
avaient tellement peur et craignaient tant une nouvelle
explosion que les circonstances les rendirent bons. Cette
363

CRONSTADT

bont involontaire sauva la vie des centaines, sinon des


milliers de jeunes Russes9. Les bilans de la Tcheka
dmentent cette prtendue bont force.
Parmi les condamns cinq ans de travaux forcs,
figure la femme de Kozlovski, Nathalie, arrte avec ses
quatre fils, le 3 mars. Elle est envoye dans le camp de
concentration de Kholmogory, dans la province
dArkhangelsk, au nord de la Russie dEurope. Elle en sera
libre le 31 octobre 1922, sans droit de sinstaller
Petrograd, droit qui lui sera accord un an plus tard, en
octobre 1923. Ses quatre fils, condamns un an de
travaux correctifs quils effectuent dans le camp
dArkhangelsk, seront librs le 28 avril 1922, et se
verront accorder le droit de vivre Petrograd, o leur
mre les rejoindra en octobre 1923. Leur seule faute tait
dtre la femme et les fils de Kozlovski.
Le pre et les deux frres de Petritchenko (qui n'a
jamais voqu leur arrestation) auront plus de chance. Le
tchkiste charg de leur affaire, jugeant inutile et ineffi
cace [...] de maintenir ces individus en dtention car le
fuyard Petritchenko ne reviendra pas pour ses parents,
les fait librer le 12 mai 1921, car ils seront plus utiles en
tant libres et en travaillant sur leur exploitation10 quil
propose de leur restituer, avec leurs autres biens confisqus. Le tribunal le dcide le jour mme.
Au total, 2 168 insurgs de Cronstadt (ou suspects de
Pavoir t) ont t condamns mort et fusills. La
brutalit de la rpression, commande par la crainte
dune nouvelle flambe insurrectionnelle, est le reflet
dune guerre civile froce. Le monarchiste Choulguine
donnait le ton de la haine qui dresse ds le dbut les
camps en lutte et broie quiconque se trouve pris entre
eux. Voyant la foule se ruer dans le palais de Tauride le
27 fvrier, il scrie : D es mitrailleuses... voil ce quil
364

LA RPRESSION

fallait. Je savais que seul ce langage tait compris par la


rue, que seul le plomb pouvait faire rentrer dans son
terrier la terrible bte qui sen tait chappe [...]. Des
mitrailleuses, quon nous donne des mitrailleuses11...
Le gnral blanc Kornilov dclare au lendemain de la
rvolution dOctobre : Si nous devons brler la moiti
de la Russie et tuer les trois quarts de la population pour
sauver la Russie, nous le ferons12. Il ordonne ses
soldats de ne pas faire de prisonniers, systmatiquement
abattus. Les blancs appliquent son principe. En
juin 1918, quand Farme des Volontaires de Denikine,
pourtant le plus modr des gnraux blancs, sempare
du nud ferroviaire de Torgovaia au sud, elle achve les
prisonniers pris les armes la main coups de sabre pour
conomiser les balles. Un peu plus tard, Wrangel capture
plusieurs milliers de soldats de Farme rouge lors de son
offensive sur Stavropol. Il fait fusiller sur-le-champ 370
grads devant la troupe. En Ukraine, des cosaques jettent
dans des chaudrons les communistes juifs capturs, les
font bouillir et invitent les survivants, sous peine de subir
le mme sort, boire cette soupe communiste. Des
milliers de soldats rouges ont clou leurs paulettes dans
les paules des officiers qu ils dtestent, en enfonant les
clous coups de crosse. Des marins, Sbastopol, abat
tent par dizaines des officiers quils souponnaient
davoir jadis fait partie des tribunaux militaires. Nul n a
jamais ordonn ni aux uns ni aux autres ces manifesta
tions dune haine ancestrale.
La rpression trouble la Tcheka elle-mme. Son viceprsident, Xenofontov, descend Petrograd tudier les
causes de Finsurrection et superviser linterrogatoire des
insurgs. son retour Moscou, il demande tre
dcharg de ses responsabilits, sollicite un mois de cong
et une affectation ultrieure dans un tout autre secteur. Il
365

CRONSTADT

veut probablement se dgager de laffaire de Cronstadt et


de ses suites.
Le Livre rouge de la Tcheka en deux volumes, publi en
1922, qui exalte lactivit de cette dernire pour dmante
ler les complots contre-rvolutionnaires au cours de la
guerre civile, ou, soixante-neuf ans plus tard, louvrage Les
tchkistes de Petrograd, publi Leningrad en 1989 en
pleine glasno$t> sarrtent fun et lautre en dcembre 1920.
Ils n voquent donc pas la part prise par la Tcheka dans la
rpression de Finsurrection de Cronstadt, ainsi absente de
lpope officielle des tchkistes ptrogradois pendant la
guerre civile.

C h a p it r e

XXVI

Reprise en main et rorganisation

Le gouvernement rorganise de fond en comble la vie


de Cronstadt pour effacer toutes les traces de la rbellion :
fle est place sous la responsabilit de Dybenko, ancien
marin de la flotte de la Baltique, flanqu durne troka
compose de Bregman, Vassiliev et Gribov la place du
soviet de File. La place de FAncre est rebaptise place de la
Rvolution. Les lzvestia de Cronstadt sont remplaces par
Krasny Cronstadt et les deux cuirasss insurgs sont dbap
tiss : le Petropavlovsk devient le M arat et le Sbastopol le
Commune de Paris. Les deux navires participeront la
Seconde Guerre mondiale, le premier Leningrad, le
second Sbastopol, puis, victimes smantiques du natio
nalisme stalinien, ils retrouveront en 1943 des noms bien
russes, avant d'tre retirs de la flotte au milieu des annes
1950 et envoys la casse aprs quarante ans de service.
Le Petropavlovsk et le Sbastopol ont subi une vritable
saigne, surtout le premier, due la rpression plus qu' la
fuite en Finlande, car peu de marins des deux cuirasss se
sont enfuis ; lquipage du premier passe de 1246 mate
lots, le 1er mars, 603 le 4 avril, celui du second, moins
en pointe dans Finsurrection, de 786 658. Le comman
dement est dcim; ses membres ont fui ou ont t
367

CRONSTADT

fusills : il reste sur le Sbastopol un ingnieur mcanicien


et un capitaine. Les deux navires, superficiellement
endommags pendant Fassaut, restent quai un bon
moment. Les rescaps demandent massivement adhrer
au parti communiste* Le commissaire des forces mariti
mes, Bokov, doute de leur sincrit et conseille la plus
vive prudence avant de les accepter.
Lcrasement de Finsurrection et la rpression ultrieure
ne rglent aucun des problmes qui ont provoqu les
grves de Petrograd et la rvolte des marins. D ailleurs les
autorits redoutent de nouveaux troubles. Ainsi, dans la
nuit du 24 mars, Sediakine, commandant et commissaire
politique de la forteresse, et Belokopytov, faisant fonction
de chef dtat-major, voquent une possible attaque venue
de Finlande, sur laquelle pourrait se greffer une nouvelle
insurrection provoque par les mutins rests dans la forte
resse mme1. Lpuration massive nen a donc pas extirp
les racines. Ils ordonnent de remplacer immdiatement les
garnisons de tous les forts et les quipes de toutes les batte
ries, de renforcer la surveillance, dobserver constamment
la cte finlandaise et de veiller au fonctionnement rigou
reux de la garde intrieure de la forteresse.
Le 20 mars, la Pravda, par un bref communiqu,
annonce la dissolution de lorganisation communiste de
Cronstadt, quelle prsent diplomatiquement comme une
simple formalit administrative due la confiscation par les
insurgs de leur carte du parti aux communistes de lle. Les
militants devront se faire renregistrer auprs du comit
rgional de Petrograd. Une commission vrifiera chaque
postulant et chaque ancien membre du parti. Le 8 juin
1921, elle fera le bilan de ses travaux : sur 2093 membres
du parti avant Finsurrection, 846 lont quitt. Sur les 1247
autres, 716 sont maintenus dans le parti, 34 sont rtrograds au rang de stagiaires, 212 sont exclus, 10 voient leur cas
368

REPRISE EN MAIN ET RORGANISATION

soumis rexamen; 137 absents (en cong ou partis sans


laisser dadresse) nont pu tre interrogs et aucune dcision
nest prise leur gard. La purge est svre.
Le soviet de Petrograd lve ltat de sige le 22 mars
Petrograd, mais pas Cronstadt. Les thtres rouvrent. La
vie normale reprend ; si lon peut dire, car la faim ravage
toujours la population. Dans une lettre du 29 mars
Lnine, qui stonnait que le soviet de Petrograd distribue
47000 rations quotidiennes aux cadres du parti, des
soviets et de larme, Zinoviev rectifie schement : le
soviet, affirme-t-il, peut peine dlivrer 10000 rations
alimentaires aux cadres de toute la province. Il affirme
mme : Maintenant on ne distribue plus du tout de
rations. On peut aujourdhui nous insulter plutt parce
que nous nen donnons pas. Les gens les plus indispensa
bles ne tiennent plus sur leurs jambes, alors q u
Moscou, ajoute-t-il, tout le monde en reoit. Sa lettre est
un appel laide aigri et accusateur. Pourquoi y a-t-il eu
des lambineries (des grves) Petrograd? Parce que
cette ville de gueux, dont les habitants sont dpourvus
de vtements et de chaussures comme nulle part ailleurs ,
est la ville russe la plus affame, quen labsence de
combustible, elle a d fermer les usines de mtallurgie, et
enfin quelle a subi le choc de Cronstadt. Il accuse mme
les spcialistes (conomiques) de vouloir perdre la
ville2.
Le lendemain de lenvoi de cette lettre dsespre,
Zinoviev reoit un tlgramme du vice-commissaire au
ravitaillement, Brioukhanov. Ce dernier linforme de la
mise en place dune commission charge, vu la situation
catastrophique du ravitaillement dans toute la Russie,
dtudier une nouvelle rduction des rations alimentaires
(pain, viande, matires grasses) et du fourrage, davril
aot, jusqu la prochaine moisson. Il prcise que ltat
369

CRONSTADT

des ressources oblige le commissariat rduire ds avril ses


fournitures de denres alimentaires de 40 % par rapport
mars! Cela touchera les capitales moins que les autres
villes, mais cela les frappera quand mme.
Ds la dfaite de linsurrection, Zinoviev tente dta
blir un dialogue avec les ouvriers de sa ville. Le 22 mars,
le comit de Petrograd du parti dcide de convoquer du
10 au 20 avril une assemble de dlgus sans parti, lus
dans les usines. Puis il runit le soviet de Petrograd le
25 mars. Il ouvre la runion devant plusieurs centaines de
dlgus. Dans sa brve introduction sur Cronstadt, il
minimise singulirement les pertes du camp gouverne
mental rduites, pour les communistes de Petrograd,
quelques dizaines de nos meilleurs camarades, soldats,
ouvriers, lves officiers et marins qui ont particip
lcrasement de la folle et criminelle mutinerie de
Cronstadt. Il prtend avoir constamment cherch
dialoguer avec les insurgs pour viter leffusion de sang et
affirme mme : Puis les oprations militaires ont
commenc, mais, toujours anim par le dsir de liquider
laffaire de la manire la plus indolore, le pouvoir sovi
tique na cess de sefforcer de diffrer le moment du choc
dcisif3. Cette insistance, qui prend des liberts avec la
ralit, est destine convaincre une salle silencieuse et
morose que tout a t fait pour viter l'affrontement
sanglant du dernier jour.
Aprs lui, le tchkiste Komarov voque la rsolution de
la place de lAncre et ses quinze points quil nnumre
pas, car dit-il, dans un aveu dnu dartifice, des rsolu
tions similaires ont t adoptes dans de nombreuses
usines ici, et les camarades les connaissent4. Il voque la
mutinerie de deux rgiments de la 27e division, station
ne Oranienbaum, signale que soixante-quatorze
meneurs ont t arrts, mais omet de dire quils ont t
370

REPRISE EN MAIN ET RORGANISATION

fusills, lit quelques extraits des dpositions de


Perepelkine et de Verchinine, qualifie ce dernier de crimi
nel de droit commun puis passe la parole Kouzmine. Ce
dernier inflige aux dlgus le rcit vantard de ses
msaventures hroques Cronstadt. Ensuite Adolphe
loffe, plnipotentiaire sovitique Berlin, puis Revel,
raconte aux dlgus la manire dont on a prsent
Cronstadt ltranger.
La parole est alors donne la salle qui reste obstin
ment silencieuse. Seul un marin du fort loyaliste
Krasnoflotski lit une intervention rituelle dauto flicita
tion. Zinoviev ne cherche pas provoquer une discussion
et reprend la parole pour un long discours de clture. La
runion ressemble plus un enterrement qu la clbra
tion dune victoire.
C'est sans doute pourquoi Tordre du jour fix la
confrence des sans-parti, prcde par des confrences
par usines, fixe comme objectif : aprs avoir liquid la
rvolte de Cronstadt et la lambinerie de Petrograd, il faut
liquider tout cela politiquement5. Dans la campagne
lectorale, les propagandistes du parti parlent le moins
possible de Cronstadt. Ils savent mal ce qui sy est pass.
Mais les travailleurs leur demandent souvent de le leur
raconter. Lors de la runion du 6 avril, ceux de lusine
Nobel sont surtout intresss par Cronstadt. Deux jours
plus tard, la deuxime usine dlectricit, le premier
point des affaires courantes porte dessus, vu que les
ouvriers sintressent ce qui sest pass Cronstadt6.
Ces runions de sans-parti rvlent une sourde rsis
tance dune partie des ouvriers ptrogradois la direction
du parti. Ainsi les ouvriers de lusine Dioumo, comme ceux
de Nobel, demandent quune commission denqute de
sans-parti soit envoye au tribunal militaire rvolutionnaire
pour une analyse des vnements de Cronstadt. Ils exigent
371

CRONSTADT

mme de librer de prison les ouvriers, paysans, matelots,


soldats rouges, lves officiers et toutes les personnes arr
tes appartenant aux diffrents partis politiques7. Les
ouvriers du chantier naval Poutilov veulent savoir combien
de matelots ont t victimes de la rpression Cronstadt et
sinquitent du sort des ouvriers arrts par la Tcheka lors
des grves de fvrier. Les assembles tenues dans les usines
o des ouvriers ont t arrts (la Baltique, Arsenal, etc.)
rclament leur libration. La cinquime usine de rparation
et de construction exige mme lamnistie totale pour tous
ceux qui ont t arrts pour leurs convictions politiques8.
De nombreuses usines demandent larrt des arrestations.
Les manifestations de solidarit avoue avec les mutins de
Cronstadt sont nanmoins rares. La plupart des discussions
et des motions votes portent sur des questions corporati
ves : salaire, conditions de travail et ravitaillement.
La fabrique de maroquinerie Skorokhod va plus loin
que toutes les autres. Sa runion est ouverte par le militant
communiste Gazenberg, chef de la garde de lusine, qui
dnonce la rpression contre les matelots de Cronstadt.
Dans la salle, un ouvrier demande : pourquoi ne dsigne-t
on pas des dlgus des fabriques et des usines pour tudier
les causes de finsurrection ? Un autre saffirme partisan de
la dictature non pas des partis mais de tous les ouvriers et
paysans9. La runion sachve sur le vote, par 25 voix pour
et 18 contre, dune rsolution demandant une commission
denqute sur Cronstadt et sur le sort des matelots arrts.
Les dirigeants de la fabrique reconvoquent le lendemain
lassemble gnrale des travailleurs et lui demandent de
revenir sur la rsolution vote la veille. Les ouvriers, mcon
tents, confirment leur demande dune commission den
qute une majorit accrue par 39 voix contre 4.
La majorit du personnel de Skorokhod est constitue
de femmes, souvent maries des marins. Lune delles,
372

REPRISE EN MAIN ET RORGANISATION

communiste, rsumera dix ans plus tard leur tat desprit


d une phrase lapidaire : On fusillait leurs maris, elles se
mirent en grve10 ds le lendemain de la runion. Aprs
deux jours de grve, la direction leur interdit lentre de la
fabrique. Le communiste Gazenberg, plant devant le
portail, les harangue, les invite se battre et rassemble un
groupe qui part faire dbrayer lusine dlectricit
Siemens-Shukkert voisine et rclame la libration de tous
les emprisonns pendant Finsurrection de Cronstadt.
Arriv devant lusine Siemens, le groupe de Skorokhod
demande voir des reprsentants des travailleurs de
lusine. La garde leur refuse lentre. Les manifestants,
furieux, la bousculent, enfoncent le portail, font dbrayer
lusine et se prcipitent vers lusine Pobieda, dont la direc
tion et la cellule communiste, alertes et apeures, ont
renvoy tous les travailleurs chez eux en leur dclarant que
llectricit ne fonctionnait plus. Gazenberg et ses camara
des foncent vers le parc de tramways pour en faire
dbrayer les conducteurs, qui refusent de les suivre. Iis
sassoient alors sur les rails et contraignent les tramways
retourner au parc.
La direction du parti smeut. Grigori Evdokimov,
membre du comit excutif du soviet de Petrograd, et
bras droit de Zinoviev, arrive alors en voiture pour tenter
de calmer les manifestants. La vue de son automobile met
le comble leur fureur; ils refusent de lcouter, lui jettent
des pierres et des quolibets : T as bien engraiss, gros
lard, pendant que nous on meurt de faim ! Il sesquive.
Arrive alors Naoum Antselovitch, prsident du conseil
rgional des syndicats, qui commet la mme maladresse
bureaucratique : il arrive, lui aussi, en voiture. Les mani
festants couvrent sa voix et labreuvent de railleries : H !
gros lard, un rassasi comme toi ne peut pas comprendre
un affam.
373

CRONSTADT

Le comit du parti tlphone alors un militant popu


laire chez les ouvriers, Bialy, envoy Cronstadt, do il le
fait revenir en toute hte. Bialy rejoint vlo les manifes
tants qui lui refusent dabord la parole. Mais Bialy feint
de vouloir sinformer. Il interpelle Gazenberg : Qu estce que tu fais ? Tu manifestes contre le pouvoir sovi
tique ? Gazenberg le nie ; il discute avec lui, Gazenberg
invite les manifestants laisser parler Bialy, un gars
nous, pas comme les autres , qui exhorte les manifestants
se disperser en leur promettant une enqute, puis
ajoute, un brin provocateur : Vous avez une livre de pain
manger, vous ntes donc pas si mal lotis. Sa brutalit
verbale passe parce quil est vlo...
Les manifestants se dispersent. Bialy les a rouls. Le
lendemain, la direction prvient les travailleurs de
Skorokhod : la cavalerie les empchera de recommencer;
ils sont tous mis pied et soumis une procdure de rin
scription pour liminer les lments douteux. Le parti
envoie une ouvrire communiste de Fentreprise avec dau
tres militants Cronstadt y renforcer le squelettique
comit darrondissement. Elle soccupe de la section
femmes et note : C tait trs dur de travailler l-bas [...]
car les Cronstadtiens nous hassaient parce quils has
saient Leningrad n.
la confrence des sans-parti, qui souvre le 10 avril,
le prsidium reoit de nombreuses notes de dlgus
rclamant des explications sur Cronstadt; certains lui
demandent de lire la rsolution de la place de FAncre. Ils
ne rclament pas une discussion sur Cronstadt, mais la
lecture de la rsolution ne pouvait quy mener. Le
menchevik Baklenkov, dlgu par lusine de transport
automobile militaire, voque Cronstadt. Un autre dlgu
demande quon invite le menchevik Dan participer la
discussion sur ce point. D autres citent dautres noms de
374

REPRISE EN MAIN ET RORGANISATION

dirigeants de la contre-rvolution qu'ils voudraient


entendre. Un dlgu souhaite que Ton invite Kozlovski
pour lui demander une confrontation sur les vnements
de Cronstadt. Un autre demande si les mencheviks ont
pris part la rvolte de Cronstadt, sils endossent le fait
que linsurrection a t organise par les mencheviks et les
SR. Un autre veut mme leur demander sil nest pas
ncessaire de faire venir ici leur chef, le gnral
Kozlovski12. Ces questions semblent pouser la thse
officielle dans la forme, mais la contestent dans le fond : si
Ton peut dbattre avec Kozlovski, ce nest pas un contrervolutionnaire et Finsurrection de Cronstadt, qu il est
cens avoir dirige, non plus.
Le prsidium, runi le II examine la proposition de
convoquer Dan, Milioukov, Kozlovski et dcide luna
nimit de la rejeter, jugeant inadmissible dinviter une
runion ouvrire des reprsentants de la contre-rvolu
tion. Les organisateurs ont le double dsir de ne pas
discuter de Cronstadt et de ne pas heurter de front une
assistance qui applaudit souvent avec enthousiasme les
opposants. On lit dans le procs-verbal de leur runion :
2) rejeter la proposition dOssipov de remettre sur le
tapis une discussion sur les vnements de Cronstadt ; 3)
considrer comme inutile la proposition dIlotovski de
proposer la confrence dlire une commission den
qute sur ces vnements13. Le 12, pour rpondre
partiellement aux demandes de nombreux dlgus,
Zinoviev donne lecture de certains documents de et sur
Cronstadt.
La salle enfin stonne vivement de labsence de toute
dlgation de Cronstadt. La prsence dune telle dlga
tion, mme soigneusement compose, aurait inluctable
ment suscit la discussion que Zinoviev et ses adjoints
veulent viter. Le rapporteur se rfugie assez piteusement
375

CRONSTADT

derrire les conditions objectives : L-bas, cest Ftat de


sige, cest une forteresse, et nous jugeons impossible
dorganiser des lections sous la pression de Ftat de
sige. Des exclamations montent de la salle : Vous avez
eu peur de la vrit14, mais la protestation ne va pas plus
loin.
De son ct, Trotsky entreprend sans tarder la rorga
nisation dune administration militaire dfaillante. Le
20 mars, par tlgramme, il invite le commandant de la
flotte de la Baltique ne pas laisser les chefs du Poubalt,
Kouzmine et Btis, reprendre leurs fonctions et il informe
la direction politique de Farme rouge et le bureau dor
ganisation quil soppose ce que ces deux hommes,
entirement compromis par les vnements dans la
flotte, quils nont pas prvus, et par leur arrestation qui a
suivi15, exercent la moindre responsabilit dans la flotte
de la Baltique.
La direction du pays et du parti est confronte un
problme supplmentaire dans sa volont deffacer les
traces mmes de linsurrection : que faire des condamns
des peines dinternement? Le 6 avril 1921, le bureau
politique discute dun rapport de la commission den
qute sur Finsurrection. Le 20 avril, il nomme une
commission charge, pour rgler le sort des matelots
bandits condamns, de discuter la cration dune colo
nie disciplinaire pour 10000 20000 hommes, si possi
ble dans lextrme nord, dans la rgion dOukhta, trs
loin des lieux habits16. Le bureau politique, revenant
sur cette question dans sa sance du 27 avril, confie
Dzerjinski le soin d organiser la colonie dOukhta pour
des personnes soumises dportation. Il Finvite
envoyer immdiatement une mission charge dtudier
compltement la rgion, dtablir des donnes chiffres
prcises et de commencer le travail pratique. Il demande
376

REPRISE EN MAIN ET RORGANISATION

enfin aux divers commissariats concerns de chiffrer les


dpenses ncessaires pour lorganisation de cette colonie
punitive17. Dzerjinski est invit prsenter chaque mois
un rapport sur ce sujet au bureau politique. Menjinski
rapportera sa place le 4 juin, puis le 16 juillet. Il
conclura Fabandon du projet au profit de lutilisation
du camp existant de Kholmogory.
Le 28 mars 1921, Dzerjinski informe le bureau dorga
nisation du comit central que Gorki, de son exil italien,
demande la constitution dune commission denqute sur
Cronstadt. Le bureau d'organisation renvoie la dcision
au bureau politique qui refuse. Cette commission ne verra
jamais te jour.
Le bureau politique veut complter la rpression par la
propagande ; le 6 avril, il constitue une commission char
ge de rdiger une brochure sur linsurrection et ses
causes, compose de Zinoviev, Radek et Vorovski. Il
demande en recevoir les preuves avant publication. Le
bureau dorganisation propose, le 7 avril, une seconde
commission plus large charge de rdiger une autre
brochure. Le lendemain, le dirigeant de lOpposition
ouvrire, officiellement dissoute au lendemain du
X e congrs, Chliapnikov, propose de former une commis
sion de cinq vieux militants (dont deux membres de
lOpposition ouvrire, Medvedev et Kisselev) qui ne verra
pas le jour.
Cronstadt suscite de vives tensions internes; le 12 avril
1921, le bureau politique rejette la proposition du bureau
dorganisation dune seconde commission sur Cronstadt
et confie au seul Radek le soin de continuer, dans le secret
le plus absolu, le travail engag qui doit aboutir un
rapport secret au bureau politique. Zinoviev, surtout
soucieux de dgager sa responsabilit et de justifier son
action, est cart de sa rdaction. Radek trane. Le
377

CRONSTADT

16 mai, le comit central oblige Radek achever dans


un dlai dune semaine sa brochure sur les vnements de
Cronstadt et sur le rle des partis menchevik et SR, en lui
confiant la tche de faire un rapport sur cette question
la confrence18. Malgr sa facilit de plume, Radek ne
publiera rien. Le bureau politique, jugeant sans doute
plus habile de tourner la page, le laisse en paix.
Mais Cronstadt reste une plaie ouverte au flanc de
Petrograd. Le 21 avril 1921, le nouveau commandant de
la forteresse et ses adjoints demandent au commandant de
la flotte de la Baltique de chasser de Fle 9 000 adultes et
enfants des deux sexes, qui ne sont occups aucun
travail productif et nappartiennent pas aux familles du
commandement, du personnel administratif, des spcia
listes et des ouvriers de la forteresse. Ils accroissent, cri
vent-ils, la population de Fle de 16%. (l resterait donc
autour de 47 000 habitants Cronstadt, contre un peu
plus de 50000 au dbut de Finsurrection; alors que le
nombre des insurgs morts au combat, fusills et rfugis
en Finlande atteint un total de 10000.) Les trois hommes
avancent six raisons : cela fait 9 000 bouches improducti
ves nourrir, qui occupent plus de 3 000 logements et
aggravent ainsi la crise de Fhabitat; ces gens, trs fragiles,
constituent un srieux danger sanitaire; ils chappent
tout contrle; il sera difficile de les vacuer en cas de
danger; ils reprsenteront un lment de panique et de
dmoralisation en cas de blocus de la forteresse (que le
commandement envisage donc). Les deux hommes
proposent de les dplacer dans le Kouban, en Ukraine et
dans la Basse-Volga o ils auront davantage de facilit
pour trouver un travail et de quoi manger.
La suggestion ne suscite pas lenthousiasme des autori
ts. Le tchkiste Artouzov rpond : Fvacuation devra
tre effectue mais avec prudence et lon ne pourra
378

REPRISE EN MAIN ET RORGANISATION

installer dans la rgion de Petrograd qu'une petite partie


des dplacs, dont le nouveau chef de la Tcheka de
Petrograd, Semionov, craintif, ne veut mme pas, et il
propose quon les renvoie dans leurs rgions d'origine
(chez les Tatares de la Basse-Volga, en Sibrie) et que lon
envoie les hommes en bonne sant et sans charge de
famille la coupe du bois19. L'affaire va prendre du
temps. D autant que le climat se tend de nouveau
Petrograd ds la fin d'avril. Les livraisons de pain se font
de plus en plus irrgulires et rduites. Des arrts de
travail touchent plusieurs usines. Le 6 mai, Zinoviev,
affol, tlgraphie au comit central, au bureau politique,
Lnine en personne, au Commissariat au ravitaillement
et au prsident de la commission spciale du ravitaille
ment ouvrier : La rduction des livraisons de pain avant
le 1er mai a de nouveau paralys toute une srie dusines.
La rduction des livraisons dtriore la situation de jour
en jour [...] il faut tendre toutes les forces, sinon des
complications sont inluctables20.
De l'autre ct de la frontire finlandaise, Tseidler
pense 1a mme chose. Le 10 mai, il annonce, dans un
rapport au chef de la Croix-Rouge russe en exil, des trou
bles Petrograd dans les six semaines venir, affirme que,
les cinq jours prcdents, aucune ration alimentaire na
t distribue Petrograd, pronostique une famine immi
nente et ajoute : Les rserves existantes ont t dpen
ses pendant le soulvement de Cronstadt et sont
maintenant sec. [...] Sur cette base de la faim et de la
haine gnrale contr les bolcheviks il y aura un soulve
ment; cela ne fait pas de doute. Mais, ajoute-t-il, on
sefforce d'y introduire un certain degr dorganisation,
car on craint beaucoup une explosion spontane et un
mouvement inorganis qui rendrait plus facile den finir
avec le soulvement comme cela sest pass Cronstadt.
379

CRONSTADT

Mais surtout, il faut pouvoir nourrir la ville car, hier,


limpossibilit de ravitailler Cronstadt [...] a eu une
grande signification pour Petersbourg21 . Vu leffervescence qui rgne, selon lui, Cronstadt, ds que ses habi
tants apprendront que Petrograd insurge est nourrie, ils
se joindront linsurrection. Malheureusement, vu les
fortes rticences de rmigration russe et des gouverne
ments trangers, il ne peut donner aux comploteurs de
Petrograd aucune garantie qu ils seront ravitaills en cas
de soulvement.
Il ny aura pas de soulvement, mais la presse occiden
tale lannoncera quand mme. Le Journal des dbats du
13 juin crit ainsi : Par suite de la suppression de la
distribution de pain, il y a de grands troubles Petrograd.
Dans plusieurs endroits de la ville, il y a eu des meutes
sanglantes. Malgr le terrorisme des bolcheviks, les
ouvriers organisent des meetings o les pouvoirs bolchevistes sont rudement malmens. Le virtuel est devenu
rel par un coup de baguette magique journalistique.
Le 29 mars 1922, Trotsky lancera un avertissement aux
dlgus du XIe congrs du parti communiste : ceux qui
voudraient utiliser la situation misrable du pays dans
leur combat lexploiteront pour un drapeau qui peut tre
celui de Cronstadt et seulement celui de Cronstadt22!.
En un mot, toute critique, ses je u x dmagogique, de la
direction du parti et de sa politique peut provoquer une
nouvelle explosion. Craignant une nouvelle flambe de
mcontentement, il a ordonn, ds le 24 mai 1921,
dpurer le corps des officiers de la flotte de la Baltique,
selon des modalits que prcisent un dcret ultra-confi
dentiel du commandant en chef de la marine sovitique,
Pamiral Alexander Nemitz, puis un ordre, lui aussi ultraconfidentiel, du 5 aot. Il faut rvoquer sans dlai de
tous les navires, units, tats-majors, directions, tablisse
380

REPRISE EN MAIN ET RORGANISATION

ments et organismes de la flotte et du Commissariat la


marine, tous les anciens officiers et fonctionnaires du
temps de guerre issus des prisonniers de guerre et des
dserteurs des armes et de la marine blanches [...] occu
pant aujourdhui des fonctions de commandement, d'ad
ministration et de gestion; ainsi que les rservistes23,
sauf les spcialistes hautement qualifis. Le texte autorise
des exceptions motives par les commandants et les
commissaires.
Tous les grads ainsi rvoqus doivent tre transfrs
au Commissariat au travail tout en tant mis la disposi
tion des dpartements du Commissariat la guerre le plus
proche, puis par eux celle dinstitutions civiles. Ils
peuvent demander tre affects dans la circonscription
o ils choisissent dhabiter et doivent justifier leur
demande par un rapport circonstanci soumis aux
bureaux du Commissariat la guerre et la Tcheka. Les
destinataires de cet ordre doivent tablir dans un dlai de
dix jours la liste des grads rvoqus et procder leur
rvocation ds confirmation de la liste par les bureaux du
Commissariat la marine de guerre.
La mesure est applique tambour battant. Le 24 aot,
une liste de 384 officiers rvoquer est confirme par la
Tcheka de Petrograd, qui en arrte 284 dans la nuit du
24 aot 2 heures du matin. Les cent manquants se trou
vent alors en cong, en mission ou hospitaliss; aprs
cette opration, qui, selon le commissaire Sladkov, sur
prend et dmoralise le commandement de la flotte, le
nombre danciens officiers restant dans la flotte de la
Baltique est insignifiant. Une partie des conjurs voqus
par Tseidler figurait sans doute parmi eux.
Le mme jour, une dlgation de trois membres du
district militaire de Petrograd se rend trois jours
Cronstadt pour tudier ltat desprit de la garnison et de

381

CRONSTADT

la population. Son rapport, rdig le 27 aot, est dun


optimisme prudent sur ftat desprit de la garnison de la
forteresse (4026 soldats dont 456 officiers) et de la flotte
(7298 marins, dont 674 officiers) : Ltat desprit poli
tique gnral de la garnison est pleinement satisfaisant.
On n y observe aucun signe dagitation contre-rvolution
naire , pas plus que dans la flotte dont Ftat desprit est
sr. Donc rien ne suscite aucune inquitude dans Pensemble et globalement. La commission note nanmoins
quelques problmes : le fort Totleben na quasiment pas
de linge, le fort Krasnoarmeiski pas dquipement. Enfin,
les 198 membres de la compagnie ferroviaire nont pas de
quoi shabiller. La commission note aussi la situation
lamentable des casernes, ltat desprit trs frondeur des
900 soldats du train et juge insatisfaisant.. ltat desprit
des masses ouvrires24. La confrence des syndicats de
lle vient de se tenir. Les ouvriers non communistes y ont
gard le silence mais ont tent de faire lire des sans-parti
au bureau syndical du district. Cette tentative na t mise
en chec qu grand-peine. Bref tout va bien, mais il
faudrait quand mme que cela aille beaucoup mieux.

C h a p itre

XXVI

Lexil finlandais

Les quelque 6700 insurgs rfugis en Finlande sont


installs dans divers camps de concentration, selon le
terme utilis par la Croix-Rouge en exil : 4 3 0 0 sont
parqus Ino, 1718 sur un camp install sur llot de
Tourkinsaari, non loin de Vyborg, et autour de 600
Saint-Michel. Ladministration des camps leur confisque
leurs documents didentit leur interdit de sortir du
camp et davoir le moindre contact avec la population
civile finlandaise. La garde finlandaise surveille de prs les
camps et tire sur les rfugis qui les quittent sans autorisa
tion. Les membres du comit rvolutionnaire sont isols
des autres rfugis. La Croix-Rouge amricaine avait
entass en octobre 1919 des tonnes de conserves pour
nourrir Petrograd o loffensive du gnral blanc
loudenitch devait permettre au gouvernement monar
chiste fantme constitu dans la ville dy prendre le
pouvoir. loudenitch, aprs de premiers succs phmres
a t cras ; le gouvernement fantme est rest fantme,
et les botes de conserve sont restes en Finlande. La
Croix-Rouge amricaine les coule alors dans les camps
de rfugis ; ds que ce vieux stock est puis, la fin
davril 1921, elle suspend son aide. Il ny a plus aucun
profit politique tirer des anciens mutins.
383

CRONSTADT

Le bruit court chez les rfugis que le gouvernement


sovitique demande leur extradition au gouvernement
finlandais; ds le 21 mars le plnipotentiaire sovitique en
Finlande, Berzine, proteste contre cette ide auprs du
commissaire aux affaires trangres, Tchitcherine : il faut
rclamer, crit-il, le retour la Russie des biens sovitiques
(les armes, les 400 chevaux emmens par les fuyards, les
charrettes, les traneaux) mais pas les insurgs. Ce serait
une faute grave. D ailleurs, ajoute Berzine, bon prophte :
Sans le moindre doute, ils vont bientt presque tous
demander revenir en Russie1.
Le camp dIno, o sont interns les deux tiers des rfu
gis, est dans un tat lamentable. Les baraquements,
moiti dtruits trois ans plus tt par lexplosion du fort,
nont pas t retaps. La salet y rgne et les poux y
grouillent. Des plaques de fer-blanc remplacent les vitres
disparues, plongeant les occupants dans une pnombre
permanente. Leau est rare. Le 28 avril, le jour o lmis
saire du Centre daction, Novojilov, arrive au camp, on
enterre deux fuyards abattus peu avant par la garde. Sept
autres Font t dans les jours prcdents. Dans une lettre
au consul de France, un groupe de rfugis se plaignent
de ne pouvoir acheter ni cigarettes, ni bougies, ni brosses
dent, car ladministration du camp refuse leur argent
sovitique. Les officiers, logs part des soldats, reoivent
une ration double. Un intern crit ses parents, la mi
mai : Le gouvernement finlandais nous considre tous
comme des communistes alors que nous nous sommes
dresss tous comme un seul homme contre le commu
nisme, et mme beaucoup des ntres ont t abattus par
des soldats finlandais en tentant de franchir les barbels
pour aller au village acheter du pain et des cigarettes2.
Les plans annoncs de construction dateliers et dcoles
pour les interns restent sur le papier.
384

l e x il f in l a n d a is

Dans ces conditions, les tentatives de fuite se multi


plient. Le 20 avril, les gardes-frontires sovitiques interceptent quatre marins, enfixis du camp dIno. Interrogs
sparment le 22, ils peignent un tableau trs noir de la
situation Ino qui confirme les termes de la lettre cidessus : il leur est interdit de sortir du camp, entour de
barbels, et de communiquer avec les citoyens et les
soldats finlandais; les rfagis qui tentent daller chercher
des pommes de terre dans les champs voisins sont abattus
sur place et achevs la baonnette. La ration quotidienne
de famine se rduit un quart de livre de pain, 30 gram
mes de lard et une soupe farineuse liquide. Ils nont ni
tabac ni sucre.
Ces conditions de dtention poussent un nombre
croissant dinsurgs tenter de rejoindre clandestinement
ou officiellement la Russie sovitique. Le bruit court au
camp que Trotsky a propos aux exils de revenir en
Russie sovitique sans tre sanctionns; des centaines
dinterns expriment leur dsir dy retourner.
Le correspondant anonyme dune organisation
migre visitant le camp dIno, le 8 mai, apprend avec
horreur quenviron 1700 interns se sont inscrits sur les
listes de rapatriement. Il sattache les convaincre de retirer leur signature; il a beau sescrimer, il reste encore une
liste de 560 inscrits, que les autorits finlandaises certifient et se refusent rviser. Lun deux crit, le 16 mai,
ses parents en Russie. Il sest inscrit sur la liste des retours.
Il veut revoir le pays et il en a assez de la vie au camp, qui
consiste, dit-il, se traner dun rseau de fils de fer barbels lautre dans un ennui insondable. Le capitaine
Rakoutine, compltant son bref journal de linsurrection
avant de lenvoyer sa femme reste en Russie, ny ajoute
que deux lignes dsabuses : Aprs [la fuite] se sont
couls des jours si monotones, ennuyeux et mlancoliques
385

CRONSTADT

que les voquer n a rien dattirant. C est pourquoi je


termine ici mon journal3.
La condition des rfugis, abandonns de tous, et
entasss dans la salet au milieu des poux et des cafards,
ne cesse de se dgrader. Le journal des SR de droite, Volia
Rossii, publie, le 25 septembre, un rapport dramatique et
un article amer sur leur situation : Notre existence
empire de jour en jour. On a diminu notre ration [...].
Comme pain on nous donne une galette humide non
cuite denviron une livre et demie par individu par jour
et, pour 100 personnes, 20 kg de petits pois pourris,
20 kg de gruau pour kacha (bouillie), 10 kg de poir ^es
de terre, 6 kg de poisson plus 100 grammes de lard ou de
beurre par personne. Au dbut on nous a donn une livre
de sucre par personne pour trois semaines, et maintenant
on nous en donne 250 grammes pour deux semaines. On
nous donne trs peu de tabac, pas plus de 7 grammes par
jour et trs mauvais. On nous a donn une demi-livre de
savon pour six hommes, il y a un mois de cela et depuis
plus rien.
Ainsi les insurgs, entasss dans des locaux insalubres,
reoivent des Finlandais, qui refusent de construire de
nouveaux baraquements, une ration infrieure celle que
leur fournissait le gouvernement sovitique trangl par le
blocus et ruin par la guerre civile. De plus, dans le camp,
ils sont contraints linaction totale ou aux travaux les
plus pesants. Le matelot poursuit : Pour cette ration on
nous force travailler sans lsiner pour asscher des
marais. Les autorits finlandaises utilisent sans vergogne
cette main-duvre bon march : 5,5 ou 6 mtres de
foss par jour et par homme. C est pire que le travail au
bagne. Il pleut. Les fosss, dj humides, sont maintenant
purement et simplement remplis deau. Les gens
travaillent dans leau jusqu la ceinture. Leau est froide,
386

l e x il f in l a n d a is

glaciale, et le nombre de malades augmente chaque jour.


Beaucoup ont les jambes gonfles. Ils marchent pieds nus?
ils sont en loques. Nous n avons quun jeu de vtements
de dessous. Nous rentrons chez nous tremps et navons
pas de quoi nous changer. Il est impossible de se reposer
quelque part [...]. Nous navons rien pour iaver et repas
ser nos vtements4. Aux plaintes des rfugis ladminis
tration rpond que la situation est pire dans les autres
camps et quils lui cotent cher.
Volia Rossiiy qui publie ce tmoignage, laccompagne
dun commentaire dsabus : La lune de miel pendant
laquelle lEurope presque entire tait entiche des
Cronstadtiens, lorsque toute la presse trangre ne faisait
de bruit quautour deux, et o, apparemment, toutes les
organisations sociales et philanthropiques se ruaient qui
mieux mieux pour les aider de toutes les manires [...],
ces temps heureux se sont vite vanouis. [...] Aprs la
premire ivresse demballement pour les Cronstadtiens, ils
ont t dun seul coup oublis de tout le monde et aban
donns au bon vouloir du destin, des autorits finlandai
ses et des surveillants5, qui ne rvent que de sen
dbarrasser. Enfin, les rfugis nayant pas le droit de
communiquer avec lextrieur, ils ne peuvent gure rece
voir de visites. Ds juin ils retournent en masse en Russie.
Au dbut de juillet 1921, le nombre des rfugis a dimi
nu de moiti. Il en reste environ 3 000.
La plupart des revenants sont interns dans des camps
en Russie sovitique pour tre filtrs , cest--dire inter
rogs, puis renvoys chez eux, affects une administra
tion ou interns dans un camp de concentration,
Arkhangelsk, aux les Solovki ou Kholmogory. Le
filtrage semble assez lche. Le 2 novembre 1921, en effet,
le tchkiste Drozdov sinsurge : danciens mutins, librs
ou vads, se prsentent Cronstadt pour sy faire
387

CRONSTADT

employer. La Tcheka, charge de donner ou refuser son


autorisation, nen sait rien! Or certains d'entre eux
peuvent tre tout fait indsirables pour la forteresse
[...] et y provoquer des dgts6. Les chefs de service qui
continueront les accepter, crit-il, seront chtis comme
dissimulateurs de contre-rvolutionnaires !
Le sort des insurgs ainsi interns en camp, et, le plus
souvent, librs entre 1922 et 1924, est souvent voqu
avec une outrance simplificatrice. Mme Paul Avrich, le
plus srieux des historiens de la rbellion, crit que,
envoys dans les camps de concentration... beaucoup
moururent dune mort lente sous Feffet de la faim, de
lpuisement et des maladies, mort lente qui, la page
suivante, devient une mort rapide7. Certes la.mortalit
tait grande dans des camps o les dtenus mangeaient
encore plus mal que la population, mais un grand nombre
dinsurgs sont ressortis des camps. Chez Nicolas Werth,
cest lapocalypse : Sur les 5 000 dtenus de Cronstadt
envoys Kholmogory, moins de 1500 taient encore en
vie au printemps 1922. D aprs lui on liquidait les dte
nus Kholmogory avec une barbare simplicit : O n
embarquait ceux-ci sur des pniches et on prcipitait les
malheureux une pierre au cou et les bras entravs dans les
eaux du fleuve [...]. Selon plusieurs tmoignages concor
dants un grand nombre de mutins de Cronstadt, de
cosaques et de paysans de la province de Tambov, dports
Kholmogory, auraient t noys dans la Dvina en
19228. Mais le chiffre de 3500 dtenus de Cronstadt
liquids Kholmogory est une fable ; les tmoignages
sur la noyade massive de mutins dans la Dvina, videm
ment concordants, puisquils sengendrent, se rptent et
senrichissent les uns les autres, relvent du genre des
contes et comptes fantastiques que Melgounov a collects
dans L a terreur rouge> roman noir grand-guignolesque, ou

388

l e x il f in l a n d a is

dans le tout aussi grand-guignolesque Bagne en Russie


rouge de Raymond Duguet rdit et prfac par le mme
Nicolas Werth.
Le retour m assif en Russie sovitique des insurgs,
abandonns par ceux qui avaient pens les utiliser, est leur
deuxime dfaite. Les SR proposent de constituer une
Union des interns qui ne verra jamais le jour. Les dmo
raliss ne sorganisent pas.

C h a p it r e

XXVIII

N o u v e lle s a llia n c e s

Onze ou douze des quinze membres du comit rvolu


tionnaire provisoire se sont enfuis en Finlande. Les trois
autres, Valk, Verchinine, Perepelkine, sont fusills le
20 avril. Lun de ses membres les plus discrets, Piotr
Pavlov, disparat. Son destin est un mystre total. Selon
Petritchenko, il nest pas parti en Finlande; le prsident
de la Tcheka de Petrograd, Komarov, annonce son arres
tation, avec celle de Verchinine, Perepelkine et Valk, la
runion du soviet de Petrograd le 25 mars, mais il nest ni
jug ni condamn, ni avec les trois autres membres du
comit, ni aprs. Lhistorien Semanov affirme, sans
aucune preuve, quil a t fusill. Le tchkiste Agranov,
plus srieux que Semanov, ne le cite pas parmi les membres
du comit rvolutionnaire arrts par la Tcheka. Pavlov
semble senvoler en fume. Cet ancien de la police crimi
nelle tait peut-tre un infiltr dans le comit rvolution
naire, ensuite mis au secret, moins quil nait russi
sesquiver grce son nom passe-partout. Les Pavlov sont
en effet lgion en Russie. Deux autres Piotr Pavlov, mate
lots, ont pris part linsurrection; lun, charg de linten
dance dune batterie dartillerie Cronstadt, sest enfui en
Finlande, est revenu en Russie, a t arrt le 23 juin
391

CRONSTADT

1921 puis condamn un an de prison. Un second sest


enfui lui aussi en Finlande o il semble tre rest. On a
des traces dautres Pavlov encore. Seul le Piotr du comit
rvolutionnaire nen a laiss aucune.
Le comit tente de maintenir son existence en
Finlande, mais des dissensions apparaissent aussitt en
son sein ; dchir par des intrigues difficiles dmler, il
se disloque trs vite. Le premier signe public en est lappel
violent du 21 mars diffus on ne sait o au nom du
comit. En bas du texte figurent deux seuls noms de
signataires : Arkhipov, remplissant provisoirement les
fonctions de prsident du comit rvolutionnaire,
Alexandre Koupolov, membre plnipotentiaire. Ils se
sont probablement eux-mmes attribu ces titres; on na
en effet aucune trace dune runion du comit ayant
dmis Petritchenko, avec qui les deux hommes vont bien
tt entrer en conflit ouvert. Ont-ils alors tent de llimi
ner par un coup de force? Si oui, pour quelle raison?
Pourquoi enfin ont-ils dcid de diffuser si vite un appel
sans conclusion ni effets pratiques immdiats ? Pour pren
dre date, auprs de qui ? Des autorits finlandaises ? De
Immigration russe ? Leur signature individuelle de lappel
rvle dj un dsaccord obscur entre les membres du
comit rfugis en Finlande.
Lappel est dune grande violence verbale. Les bolche
viks, y lit-on, ont enivr les soldats et achet leurs hordes
dassaillants avec lor du trsor imprial, pourtant disparu
depuis longtemps : les trois quarts avaient servi payer
lAllemagne le tribut exig par elle pour la paix de BrestLitovsk; le dernier quart, confisqu Kazan par les
lgionnaires tchcoslovaques mutins, tait tomb pour la
plus grande part entre les mains de lamiral Koltchak et
utilis par lui pour payer cash les armes que lui livraient
les tats-Unis et lAngleterre. Le seul or rel est celui des
392

NOUVELLES ALLIANCES

montres que le commandement offrt certains soldats de


larme rouge pour leur vaillance. La commission centrale
de contrle proteste dailleurs auprs du bureau dorgani
sation du comit central, runi le 24 mars, contre ces
prsents.
Les auteurs de Tappel voquent quelques dizaines de
milliers de tus dans la population et, cdant livresse
verbale, affirment que pas un muscle des communistes ne
tremble quand ils exterminent des millions dinnocents;
iis inventent un ordre du gredin Trotsky qui promettait
de fusiller avec nous la population partir de lge de 10
ans . Alors que le comit rvolutionnaire a dcid de fuir
fle le 17 mars 11 heures du soir, ils retardent dun jour
cette dcision : Le 18 mars 9 heures du soir, voyant
f inutilit du carnage, le comit rvolutionnaire provisoire
a dcid demmener la garnison en Finlandel. la fin
des combats. Mensonge : il a quitt le navire avant le
naufrage.
Le 30 mars, Petritchenko lance en son nom une
adresse un Groupe rvolutionnaire russe de Paris
inconnu, signe de lui et dun certain Astrov quil dcore
du titre phmre de secrtaire du comit rvolutionnaire.
Il y appelle lunit de tous les. adversaires des communis
tes sans exception : Les 8 000 hommes de la garnison de
Cronstadt, dcrit-il, brlent du dsir de continuer la lutte
contre les communistes sous le slogan Tout le pouvoir
aux soviets librement lus [...]. Ce slogan doit unir tout
le monde contre lennemi commun : les communistes2.
Ladresse tombe dans le vide, mais vaut Petritchenko
les sympathies de la police finlandaise qui lui rend un
signal service. Elle envoie deux fois de suite Petrograd
lancien marin du Sbastopol, Alexis Paskov, nomm
pendant la mutinerie commandant du 2e bataillon du fort
du Rif. La seconde fois, Paskov ramne en Finlande la
393

CRONSTADT

femme de Petritchenko. Ce succs sera le dernier. Le


27 mai 1921, Paskov est arrt Petrograd par la Tcheka,
condamn mort, puis graci, officiellement au nom de
son origine sociale paysanne, en ralit parce quil accepte
de travailler pour la Tcheka.
Fin avril, Arkhipov et Koupolov diffusent, nouveau
sous leurs deux seuls noms, un nouvel appel au nom dun
comit rvolutionnaire provisoire en Finlande, publi
dans Volia Rossii le journal des SR de droite (24 avril) qui
leur apporte donc son soutien public. Cet appel rpte le
prcdent et accuse nouveau Trotsky davoir ordonn
lextermination de la population de Cronstadt par le
fameux dcret du 16 mars de Trotsky accus cette fois
dans un russe approximatif ( Ceux qui ne se rendront pas
seront tous fusills des deux sexes de 6 60 ans ) davoir
ordonn de massacrer les enfants ds lge de 6 ans. Et
lappel affirme : plus de 60 000 individus gisent dans les
eaux du golfe de Finlande , soit plus que la population
entire de Cronstadt! Volia Rossii, reproduisant le texte
enlve prudemment un zro ce chiffre fantaisiste : il ne
reste plus que 6000 morts! Cette fois-ci enfin Arkhipov
signe comme Prsident du comit rvolutionnaire provi
soire 3 et non plus comme remplissant provisoirement
les fonctions de Petritchenko. Quelques jours plus tard
un autre journal des SR de droite, Revolioutsionnaia
Rossia, publie une interview de Petritchenko, Arkhipov et
Iakovenko runis.
Petritchenko reprend peu aprs lide de son appel du
30 mars rest sans cho, en sadressant dautres interlo
cuteurs. Il regroupe autour de lui une poigne danciens
insurgs qui, le 31 mai 1921, proposent une alliance au
gnral Wrangel, alors Bizerte, et son reprsentant en
Finlande, Grimm. Les quatre autres signataires de sa lettre
sont Ivanov, commandant de la brigade du camp du fort
394

NOUVELLES ALLIANCES

no, Krasnekov, commandant dun rgiment d'infanterie,


Christoforov, ancien commandant du Petropavlovsk,
Courvosier, commandant d'un bataillon de marine.
Aucun deux n avait appartenu au comit rvolutionnaire,
dont seul Petritchenko signe ce texte ; la crise est patente.
Les cinq signataires soulignent dabord que des
actions isoles ne permettent pas de renverser les commu
nistes. Pour 7 parvenir ils veulent s'unir avec tous les
groupes antibolcheviks des conditions fondes sur lex
prience tire de leurs trois annes de lutte contre le
communisme. Ils proposent donc un programme en six
points : 1) La possession de la terre aux paysans doit tre
confirme; 2) La libert des syndicats pour les ouvriers;
3) La reconnaissance de lautodtermination des tats
frontaliers; 4) Ils insistent sur le slogan tout le pouvoir
aux soviets et non aux partis, qui constitue une manu
vre politique adquate car elle suscite la scission dans les
rangs des communistes et est populaire dans les masses ;
5) Vu lhostilit l'gard des officiers inocule par les
communistes la masse inconsciente [...] nous jugeons
indispensable de mener la lutte sans paulettes4.
Dans leur lettre Wrangel, les cinq hommes insistent
surtout sur l'objectif central de leur action : le soulve
ment de Cronstadt avait comme seule fin de renverser le
parti bolchevik. Ils veulent poursuivre cette uvre et
insistent sur limportance tactique du slogan tout le
pouvoir aux soviets et pas aux partis : Sa signification
politique est trs importante, car il arrache aux commu
nistes l'arme qu'ils utilisent habilement pour raliser les
ides communistes. Cronstadt, ce mot d'ordre a
provoqu le dpart d'une certaine quantit de communis
tes de base des rangs de leur parti et a rencontr un large
cho dans la population ouvrire et pa7sanne. D ailleurs
tous les autres slogans sont uss.
395

CRONSTADT

Les cinq signataires saffirment prts accepter toutes


les formes possibles de conduite de cette lutte, que ce soit
lintervention [darmes trangres], la venue darmes
volontaires russes, ou une insurrection lintrieur de la
Russie, pour obtenir le renversement le plus rapide possi
ble du joug des communistes [...]; aprs le renversement
des communistes nous jugeons indispensable linstaura
tion dune dictature militaire pour lutter contre Fanarchie
possible et garantir au peuple la possibilit dexprimer
librement sa volont dans le domaine de ldification de
ltat. Ils sont en train, affirment-ils, de former une
troupe sre, noyau dune lutte victorieuse contre les
bolcheviks ; le dpart dune partie des matelots en Russie
sovitique a enlev des camps les lments les plus turbu
lents et les plus dsordonns5, cest--dire les anarchistes
qui nauraient gure apprci une alliance avec Wrangel.
Cette puration spontane rduit leur force militaire aux
artilleurs de Cronstadt, aux troupes du 560e rgiment
dinfanterie et un dtachement du train de linfanterie
de marine. Peu de matelots avaient dailleurs pu fuir
Cronstadt. Wrangel et Grimm rpondent de faon trs
vasive. Petritchenko et ses camarades rompent le contact
avec eux. La Tcheka arrtera Petrograd et fusillera les
missaires ptrogradois de cette phmre entente
cordiale.
Petritchenko ayant montr sa lettre plusieurs anciens
insurgs, le bruit court vite dans le camp, o il suscite une
tempte, quil veut envoyer les rfugis rejoindre Farme
de Wrangel Bizerte. Les quatre fuyards arrts le 20 avril
par les gardes sovitiques le confirment. Les matelots
rejettent avec indignation la proposition de Petritchenko
de transfrer les fuyards dans Farme de Wrangel6.
Rditant en dcembre 1977 la brochure dIda Mett, La
commune de Cronstadt, crpuscule sanglant des soviets, qui
396

NOUVELLES ALLIANCES

exaltait le rle de Petritchenko, Fditeur commente avec


amertume ces deux lettres : Elle aurait srement t
anantie si elle avait appris, avant de mourir [...], que [...]
se trouvant isol de la lutte de la flotte dtruite jamais, il
tait arriv offrir ses services au gnral Wrangel. Mais,
ajoute-t'il, les hommes peuvent capituler, la vrit ne capi
tule pas7.
Cette formule esquive le problme : la lettre des cinq
est-elle un reniement ou rvle-t-elle une tendance en
germe dans la rvolte elle-mme? Lune des revendications
centrales de la rsolution du 1er mars est la libert pour les
paysans de commercer, donc le respect des prrogatives de
la proprit prive et Fordre. Outre le dsarroi de ses
auteurs, leur proposition dinstaurer une dictature mili
taire reflte une ralit : la Russie sovitique dvaste est
au bord de la dislocation. Il faut une poigne de fer pour la
maintenir. Seuls les rouges ou les blancs en ont les
moyens. Les deux pouvoirs sont antagoniques par leur
contenu social (liquidation ou maintien de la proprit
dtat, nouvelle classe dirigeante ou restauration de lan
cienne) et national. Les blancs, financs depuis 1918 par
les allis, devraient, sils accdaient au pouvoir, leur payer
a note, les dettes et les emprunts russes davant la guerre.
Ils ne peuvent donc garantir lindpendance du pays. Sur
ce plan, seuls les bolcheviks ont les mains libres.
Dans e champ de ruines quest devenue la Russie avec
ses machines hors dusage, sa productivit du travail
lamentable, son rseau de chemins de fer dlabr, son
industrie moribonde, la victoire phmre des insurgs
aurait balay la proprit dtat en quelques semaines ; le
capitalisme rtabli, le partage de la Russie en zones din
fluence esquiss en 1919 par les gouvernements anglais et
franais (et japonais en Sibrie orientale) aurait pu sap
pliquer. Lclatement du pays et le chaos auraient permis
397

CRONSTADT

aux puissances trangres de rserver la Russie le sort de


la Chine, alors dpece entre elles et les seigneurs de la
guerre leur botte. La victoire politique et militaire de la
guerre civile, seule justification des rquisitions dsormais
rejetes par la paysannerie, aurait t efface.
La rsolution des marins, soldats et ouvriers de
Cronstadt envisageait certes la lgalisation des seuls partis
dits socialistes ; mais les SR de droite, plus dune fois allis
aux blancs, et les mencheviks considraient que la rvolu
tion russe devait seulement librer le dveloppement du
capitalisme des entraves de la monarchie fodale. Ils taient
donc favorables au rtablissement massif, sinon gnralis,
de la proprit prive des moyens de production qui signi
fiait inluctablement le retour du capital tranger, y
compris dans l'agriculture. Les terres que les paysans
staient partages seraient retournes dans le cycle de
formation de grandes proprits prives et de latifundia. Le
programme de Cronstadt visant dfendre la petite
proprit familiale assurant au paysan la libre disposition
des fruits de son travail aurait tenu lespace dun matin.
Est-ce cette orientation de Petritchenko qui divise le
comit rvolutionnaire? Koupolov, expuls de Finlande
en mars 1922 et aussitt arrt par la Tcheka, dcrit sa
manire les dissensions qui. le rongeaient. D aprs lui,
trois groupes antagonistes se formrent en son sein. Un
premier groupe, constitu de Petritchenko, Iakovenko et,
au dbut, Kilgast ; un second groupe de neutres-hsitants , form dQrechine, Bakov et Toukine, et un troi
sime runissant Arkhipov, Koupolov, Ossossov et
Patrouchev que Petritchenko dnonce comme des
communistes masqus et auxquels se ralliera par la suite
Kilgast, groupe, selon Koupolov, hostile au complot et
toutes les aventures fomentes contre le pouvoir sovi
tique8. Cela n est pas vident pour tout le monde, car le
398

NOUVELLES ALLIANCES

15 juin 1921, Novojilov conseille un ancien insurg qui


dirige alors la boutique du camp dIno... avant de retour
ner bientt en Russie, dentrer au plus vite en rapport
avec Arkhipov, [...] un honnte homme9 politiquement
fiable. Aucun membre des deuxime et troisime groupes
dont parle Koupolov n a sign les documents de
Petritchenko. Iakovenko non plus, mais sa dcision de
rentrer en Rassie sovitique pour y mener une activit
clandestine lui impose la discrtion.
Selon Koupolov enfin, les autorits finlandaises consi
drent les cinq membres du troisime groupe comme des
agents sovitiques. Petritchenko laurait dnonc la
police de Vyborg ainsi que Kilgast et Ossossov comme des
communistes. La police finlandaise envoie alors un peu
plus de 1 000 rfugis de Cronstadt, dont tout lancien
comit rvolutionnaire, sur lle rocheuse de Turkinsaari.
Selon Koupolov, enfin, Petritchenko, Iakovenko, Toukine
et une quinzaine de leurs partisans rassembls par eux
bnficiaient dun rgime alimentaire de faveur. Vrai ou
faux ? Impossible dire.
Le comit rvolutionnaire se dsagrge. Six de ses
membres abandonnent vite toute activit politique sans
explication. Les dissensions qui les ont dchirs ds leur
arrive en Finlande ont sans doute encourag leur retrait
silencieux. Romanenko sefface sans laisser de traces et
meurt en 1926; Bokov sembauche comme ouvrier
tailleur. Ossossov sinstalle Vyborg o il trouve du travail
en usine; Kilgast, le 2 mai 1921, demande au consul de
France Helsinki de laider retrouver ladresse dun ami
en France pour solliciter une invitation de sa part, ne
reoit pas de rponse et reste en Finlande o il trouve un
emploi de serrurier. Par confusion avec lui, un autre
Kilgast au rle infime dans la rbellion, arrt
Cronstadt, est condamn mort et fusill. Un troisime
399

CRONSTADT

Kilgast, dnonc la Tcheka par lettre anonyme comme


son cousin germain, prouvera que cette parent est imagi
naire mais devra signer un engagement ne pas quitter le
territoire. On perd trs vite la trace de Patrouchev. Selon
Petritchenko, il est rest Cronstadt, mais Koupolov
affirme quil sest rfugi en Finlande. Rest Cronstadt,
il n aurait pu chapper la Tcheka. Comme Pavlov, il sef
face jamais. On ne sait ni ce qu il a dit et fait pendant
linsurrection ni ce quil est devenu aprs. Orechine se
rapproche un moment des Cadets de Milioukov puis
abandonne, lui aussi, toute activit politique et reprend
ses activits denseignant.
Aprs sa tentative infructueuse auprs du gnral
Wrangel, Petritchenko prend langue avec des reprsen
tants de groupes antibolcheviks en Russie sovitique et
des missaires de Boris Savinkov. la fin de septembre,
Skossyrev, vieux garde blanc, ancien secrtaire de la
mission de la Croix-Rouge amricaine en Finlande, troi
tement Savinkov et Bourtsev, lun des chefs de
Tmigration antibolchevik en France, adresse ce dernier
un rapport enthousiaste. Il vient, lui dit-il, de rencontrer
le dramaturge et critique thtral Amfiteatrov qui a fui
Petrograd avec sa famille, fin aot. Amfiteatrov lui parle
dune organisation clandestine de... 12000 membres
Petrograd, la Tekhnopomoch, que la Tcheka n oserait pas
attaquer de front ! Amfiteatrov lui a dclar : Les bolche
viks sont plus faibles que jamais [...]. Le coup doit leur
tre port exclusivement sur Petrograd [...]. Ce coup en
finira dfinitivement avec le bolchevisme et lEurope
stonnera de la facilit avec laquelle ce sera fait.
Amfiteatrov invente la Tekhnopomoch, ses effectifs
impressionnants et la peur quelle suscite dans la Tcheka,
mais il existe une bonne demi-douzaine dorganisations
clandestines anticommunistes Petrograd.
400

NOUVELLES ALLIANCES

Selon Skossyrev, le travail avance bien avec


Petritchenko, qui a, affirme-t-il, gard dix des dix-huit
hommes quil avait rassembls autour de lui Cronstadt
(le comit rvolutionnaire, le rdacteur en chef des
lzvestia, le commandant de la forteresse) dont huit ont t
fusills. Ces dix, prtend-il, continuent leur travail nergique quen ralit la plupart ont dj abandonn.
Skossyrev signale un lien troit avec lUnion des marins
Cronstadt10, lexistence trs hypothtique, vu lam
pleur et la rigueur de la rpression dans lle. Mais, dans
lunivers glauque des groupes dmigrs, le bluff est roi et
vise soutirer de largent des protecteurs nafs.
Malgr tout, une nouvelle alliance se matrialise. Le
3 octobre 1921, Petritchenko et le gnral Elvengren,
reprsentant militaire la fois du gnral Wrangel et de
Boris Savinkov Helsinki, signent Vyborg une dclara
tion commune annonant la constitution dun comit des
organisations combattantes du Nord, centre clandestin
qui agira dans la rgion de Petrograd et autour. Affirmant
reprsenter le seul centre actif rel, autour duquel doit se
raliser lunion de toutes les forces qui combattent les
bolcheviks dans le nord de la Russie dEurope, ils dci
dent de lutter ensemble pour librer au plus vite leur
patrie du joug communiste. Ils exigent : Tous les
moyens financiers doivent parvenir directement au
comit ou travers son reprsentant ltranger u. Ils ne
viendront pas et ce comit fantme nunifiera rien.
Le gnral Elvengren, nouvel alli de Petritchenko,
dirige une Union panrusse des officiers et appartient la
direction du comit politique russe en Pologne et de
lUnion populaire de dfense de la patrie et de la libert,
fonde Varsovie, la mi-juillet 1921, par lui-mme,
Savinkov et un colonel monarchiste russe. Officier tsariste
dorigine finlandaise, il stait engag dans larme blan
401

CRONSTADT

che finlandaise, qui avait cras dans le sang, en mars-avril


1918, la rvolution social-dmocrate. Nomm comman
dant de la ville de Terioki, il avait pris, le 4 mai 1918, un
arrt imposant tout habitant la possession dune attes
tation de rsidence dans larrondissement et prcisant :
Tous ceux qui, aprs le 7 mai, seront trouvs sans cette
attestation seront fusills. Le point quatre stipulait : Vu
que la nuit dernire quelques personnages louches ont tir
quelques coups de feu sur nos patrouilles [sans blesser ni
tuer personne], je dclare que pour chaque coup de feu je
fusillerai 25 des individus interpells. Lcrivain Leonide
Andreiev, qui publie ce texte en russe, le juge effrayant
mais lapprouve, car, ajoute-t-il, le plus effrayant est que
le rsultat justifie les mesures. L o Fon fusille les gens
comme des chiens, rgnent la paix, la prosprit et un
sens trs fin de la lgalit12. La fin justifie les moyens...
Lorsquau printemps 1919 se constitue une minuscule
rpublique indpendante antibolchevik de Carlie du
Nord, vaste de cinquante kilomtres carrs, coince entre
la Finlande (dont le gouvernement la finance) et la Russie
sovitique, dans les bois marcageux de Fisthme de
Carlie, les nationalistes locaux offrent Elvengren le
commandement de leur arme doprette, surtout desti
ne provoquer des soulvements paysans en Russie
sovitique. Puis les autorits finlandaises cartent, ds
fvrier 1920, cet homme trop li aux monarchistes russes
hostiles lindpendance de la Finlande.
Elvengren se lie alors avec le gnral Wrangel et avec
Boris Savinkov, install en Pologne. Il devient leur repr
sentant en Finlande. Il soccupe des liaisons de lorganisa
tion de Savinkov avec le Centre national, petite
organisation antibolchevik clandestine dirige Petrograd
par le professeur Tagantsev, et sintresse alors
Cronstadt. Il affirme y avoir nou des contacts avec un
402

NOUVELLES ALLIANCES

groupe clandestin sans doute mythique. Elvengren est lui


aussi un bluffeur. Ainsi, il a persuad Tagantsev quil avait
toujours sa disposition sa petite arme dIngermanland5
transforme depuis plusieurs mois en rgiment de paisi
bles gardes-frontires; au dbut de Finsurrection de
Cronstadt, Tagantsev, abus, a invit Elvengren lancer
sur Petrograd cette arme fantme.
Le 12 octobre, deux semaines aprs avoir sign son
accord avec Petritchenko, Elvengren, dans un rapport la
direction de lUnion populaire de dfense de la patrie et
de la libert, prtend que leur activit Petrograd et
dans les environs se dveloppe dans Fensemble avec
succs . Tout le monde Petrograd souhaite la liquida
tion la plus rapide possible du pouvoir sovitique. [...]
Nos liens avec les organisations de lintrieur et avec les
masses se renforcent et se dveloppent indubitablement13.
Iakovenko disait dj en avril : Les bolcheviks sont arri
vs au bout du rouleau. Ils ne dureront pas jusqu la fin
de lanne. J en rponds moi-mme ; tout le monde est
contre euxl4.
Le comit des organisations combattantes du Nord est
mort-n. Mais Elvengren persvre : en fvrier 1922, il
prpare un attentat contre la dlgation sovitique la
confrence commerciale de Gnes, choue, tente de
recommencer sur le sol italien, choue encore. Il rentrera
clandestinement en Russie la fin de 1925, sera arrt
prs de Tver, condamn mort et fusill le 9 juin 1927.
Au milieu de ces tractations vaines, les derniers membres
du comit rvolutionnaire, runis au fort Ino, en novem
bre 1921, dcident la majorit, dans lindiffrence gn
rale, de se dissoudre et de dissoudre Ftat-major de
dfense rest formellement en exercice. Quelques jours
auparavant, Arkhipov en avait dmissionn, stait enfui
du fort Ino et venait de franchir la frontire sovitique.

I
I

C h a p it r e X X I X

Le commencement de la fin

Le 6 novembre 1921, ies Izvestia publient le texte dun


dcret du comit excutif central des soviets promulguant
une amnistie partielle des insurgs, stipulant lannulation de la sanction, indpendamment de sa dure [...]
pour les participants de la rvolte de Cronstadt, ouvriers
et paysans, entrans dans le mouvement cause de leur
faible degr de conscience. La formule, qui vise distin
guer les dirigeants de la rvolte de la masse des insurgs,
laisse une vaste plage linterprtation et larbitraire. Les
individus condamns par les tribunaux doivent passer
dans le mois qui suit devant des commissions de rparti
tion, cest--dire de filtrage.
Ce dcret parat obscur beaucoup ; le lendemain de sa
publication, le 7 novembre, Ivan Sladkov, commissaire prs
du haut commandement des forces maritimes, tlgraphie
Trotsky une demande damnistie de la grande majorit
des insurgs rentrs au pays et arrts. Il distingue parmi
eux trois catgories : ceux qui sont revenus en Russie en
faisant amende honorable, ceux qui ont simplement
voulu se cacher dans les entrailles de leur patrie et les troi
simes, rarissimes, selon lui, agents stipendis de la bour
geoisie. Tous, sauf rares exceptions, dj arrts et jugs,
405

CRONSTADT

certains acquitts, dautres svrement punis, dautres enfin


dports en camp de concentration en Sibrie. C est du
gchis? proteste Sladkov, car, parmi ces dports, il 7 a
beaucoup douvriers et de paysans, qui ne sont pas des
ennemis du pouvoir sovitique; aussi demande-t-il, en ce
quatrime anniversaire de la rvolution dOctobre, de
librer des camps de concentration les matelots appartenant
llment ouvrier et paysan, qui pourraient ainsi revenir
dans leurs champs, leurs fabriques et leurs usines o ils
pourront aider la renaissance conomique de la
Rpublique. Trotsky transmet la demande Dzerjinski
pour conclusion1.
Le lendemain, le secrtaire du comit provincial du
parti, Ouglanov, propose par tlgramme au comit
central d amnistier les anciens mutins de Cronstadt,
employs des travaux forcs dans la province
dArkhangelsk et de Mourmansk, o ils ont t envoys
aprs lcrasement de la rvolte. Cette amnistie simpose
puisque les groupes plus nombreux de mutins de
Cronstadt revenus plus tard de Finlande ont t amnis
tis2. Le 12, le vice-prsident de la Tcheka, OunschHcht,
dans une note au comit central et Trotsky, annonce la
mise en place de commissions de filtrage, charges de
rviser dans les dlais les plus rapides les effectifs de
mutins de Cronstadt interns en vue de leur libration3.
Lamnistie des mutins rfugis en Finlande, ajoute-t-il,
doit tre dcide par le comit central.
Deux jours plus tard, le nouveau prsident de la
Tcheka de Petrograd, Messing, annonce Ounschlicht
quenviron 200 mutins interns dans les prisons de
Petrograd ont t librs, que ceux qui sont entasss
dans le camp de concentration de Petrograd mme
seront librs les jours prochains et que des tlgrammes
expdis aux camps dArkhangelsk et de Vologda ordon
406

LE COMMENCEMENT DE LA FIN

nent la libration de tous les mutins enregistrs sur la


liste tablie le 30 juillet 192h Les dtenus qui ont
rempli leurs obligations militaires doivent tre renvoys
chez eux, les autres affects dans une arme du travail
sans droit de porter une arme. Aucun dentre eux ne
doit tre affect dans la flotte. Le 20 novembre 1921, la
Tcheka de Petrograd examine le cas de onze mutins qui
ont jou un rle mineur dans linsurrection ; elle dcide
de les librer.
Lamnistie acclre les retours danciens membres du
comit rvolutionnaire. Iakovenko revient Petrograd
clandestinement le 6 avril 1922; ds quil se prsente la
planque prvue chez le citoyen Rakitine charg de le loger,
le Gupou (nouveau nom de la Tcheka depuis
mars 1922) larrte. Il craque vite et signe des dpositions
trs dtailles, le 14 juin 1922, avouant des contacts, rels
ou non, avec deux membres du contre-espionnage finnois,
qui lui ont fourni des armes et de la documentation.
Petritchenko tente alors de larracher aux griffes du
Gupou : il lui fait parvenir une lettre, transmise par un
courrier, Polikarpov, ancien prsident de la troka rvolu
tionnaire de F tat-major gnral, directement au
Gupou, o il dclare en substance: je dsire rassem
bler tous les anciens de Cronstadt pour organiser leur
retour en Russie; pour cela jai besoin de toi. Il ne reoit
aucune rponse. Cette missive inspire-t-elle le Gupou ?
Retourn lui aussi par la police politique, Polikarpov
repart en Finlande, muni dune lettre rdige par elle,
signe de Iakovenko, pour Toukine, lancien secrtaire du
comit rvolutionnaire, hant par la nostalgie du pays. La
lettre linforme quil peut revenir sans problme. Toukine
franchit la frontire le 19 mai 1922 avec dix-sept autres
anciens mutins nostalgiques de la mre patrie. Us sont
immdiatement arrts.
407

CRONSTADT

Un anarchiste russe, Simon Flchine, fournira en 1924


une liste de vingt anciens mutins quil a rencontrs la
prison Chpalernaia de Petrograd en aot 1923. O n y
trouve Toukine, Iakovenko et Ermolaiev. Toukine est
envoy peu aprs au camp des les Solovki o lon perd sa
trace. Selon les annotateurs du volume darchives du FSB,
Iakovenko a t retourn et transfr en aot 1923 au
service du contre-espionnage du Gupou. Or Ermolaiev,
revenu en Russie en aot 1923, intern la prison
Chpalernaia, o Flchine le croise ce mme mois, rencon
tre Iakovenko lors dune promenade dans la cour de la
prison en octobre 1923. Iakovenko a donc t nouveau
arrt aprs avoir accept de piger son ami Toukine pour
le compte du Gupou; il a sans doute tent de jouer le
double jeu. nouveau jet en prison, il disparat on ne
sait ni quand ni o.
Arkhipov, lui, manifeste trs vite son impatience devant
les conditions dinternement en Finlande. Lors dune
runion des rescaps du comit rvolutionnaire dans leur
villa, il se heurte Petritchenko qui lexclut du comit.
Selon ses dpositions ultrieures la Tcheka, Petritchenko
et lui deviennent ennemis mortels et il craint alors dtre
intern en Finlande et fusill. Arkhipov prend langue alors
avec Piotr Sokolov, migr, chef du contre-espionnage
britannique en Finlande, qui lui promet de le faire passer
en Russie. Un matin du dbut de juin, Arkhipov senfuit
de la villa. Sokolov lui fait rencontrer Terioki le baron
Vilken, qui linvite repartir au pays pour contribuer
renverser les communistes. Arkhipov doit emporter des
tracts et des plans et rencontrer Petrograd un ancien offi
cier de larme de Denikine, qui lui fournira documents,
argent, appartement. Arkhipov franchit la frontire en
pleine nuit, arrive Petrograd, rencontre lancien officier
blanc, brle tracts et plans et repart chez lui Vologda,
408

LE COMMENCEMENT DE LA FIN

rparer sa ferme et labourer son champ. Son retour ne


reste pas longtemps ignor. Le 5 novembre 1921, la
Tcheka larrte chez lui, puis le libre aprs lui avoir fait
signer un engagement crit de travailler pour elle. La
Tcheka a fait de mme avec des dirigeants de la rvolte de
Tambov qui, retourns, lui permettront de retrouver et
dabattre en juin 1922 Antonov et son frre.
Koupolov, expuls de Finlande en mars 1922, rentre
clandestinement en Russie. Le Gupou larrte aussitt,
puis le libre, lui aussi, contre engagement crit de
travailler pour lui. En octobre 1922, le Gupou lenvoie
avec Arkhipov Cronstadt tenter dinfiltrer une organisa
tion clandestine renaissante. Mais leur prestige danciens
membres du comit rvolutionnaire ne suffit pas dissi
per la dfiance des rares comploteurs quils parviennent
rencontrer. Leur mission choue. En janvier 1923,
Arkhipov est autoris vivre avec sa famille en signant un
engagement de ne pas quitter le territoire. Puis sa trace et
celle de Koupolov seffacent. Aprs leur chec, le Gupou
na sans doute plus besoin deux.
D autres insurgs tentent laventure du retour. Lun
deux jouera un rle important dans le jeu de la Tcheka :
Matvei Komarov, g de 23 ans, jeune commandant du
comit rvolutionnaire, cest--dire charg de coordonner
son activit militaire. Il revient clandestinement en Russie
au dbut de mai, est arrt en juin. Interrog par le tch
kiste Lebedev, il avoue une liste invraisemblable de
crimes : recrut, dit-il, par lun des chefs de ltat-major
gnral finlandais, Veno, il fonde ds son arrive
Petrograd avec Tagantsev et des agents des services de
renseignements finlandais, anglais et amricains [!] lor
ganisation unifie des marins de Cronstadt, qui se runit
chez lui ou dans un cimetire, pour discuter dattentats
terroristes : incendies, explosions, meurtres, etc.4 ,
409

CRONSTADT

Komarov approuve la destruction de la statue de


Volodarski, bolchevik assassin par un SR de droite le
20 juin 1918, celle de la tribune du 1er mai sur lavenue
du 25-Octobre, il prpare des attentats contre Kouzmine,
Antselovitch, Zinoviev et Krassine, le commissaire au
commerce extrieur, lexplosion dun train, du principal
chteau deau de la ville, des entrepts Nobel et dautres
usines, et lincendie de la scierie dtat n 1 ! Cette liste
rocambolesque contient un nombre ahurissant de projets
dattentats attribus Komarov qui nont pas reu le plus
petit dbut de ralisation.
Selon Lebedev encore, Komarov, aprs avoir tout
avou, accepte de travailler pour la Tcheka et de laider
arrter ses anciens associs. Il monte une vasion de
Komarov, qui repart en Finlande, flanqu dun groupe de
tchkistes, mais arriv la frontire, Komarov tente de
senfuir; les tchkistes labattent. Pour cette raison,
conclut Lebedev, je considre laffaire de Komarov
comme close5. C est un mauvais roman-feuilleton.
Pourquoi Komarov aurait-il tent de senfuir au moment
o il entrait en Finlande avec laccord de la Tcheka?
Lebedev ne possdant aucun procs-verbal dinterroga
toire sign par Komarov, confirmant ses inventions, devait
le liquider. Une fois Komarov mort, Lebedev pouvait
mettre dans sa bouche les contes les plus fantaisistes que,
vivant, il naurait jamais confirms devant un tribunal.
Les fables de Lebedev sur des attentats et des actes de
sabotage virtuels annoncent celles des procs de Moscou
staliniens. lenquteur du contre-espionnage qui linter
rogera en mai 1945, Petritchenko affirmera avoir envoy
en Russie Komarov et Paskov seule fin de faire de la
propagande chez les marins de la Baltique et den recruter
pour le Centre national de Tagantsev; lenquteur ne lui
demandera pas de confirmer les fables de Lebedev.
410

LE COMMENCEMENT DE LA FIN

Le gnral Kozlovski, lui aussi rfugi en Finlande, o


sa fille lizabeth, ge de 12 ans, le rejoint aussitt, y
restera jusqu sa mort Helsinki en 1940. En mai 1921
pourtant, craignant que les autorits finlandaises ne le
livrent au gouvernement sovitique, il demande au consul
franais en Finlande un visa pour la France; en vain. Le
gouvernement franais, le plus acharn hier soutenir les
blancs, laisse tomber les vaincus. Un temps chmeur, il
enseigne lhistoire dans une cole russe puis sembauche
comme employ dans une usine de mcanique Vyborg.
Il n a aucune activit politique. Sa fille lizabeth pouse
un attach militaire finnois qui, de 1956 1959, sera,
ironie du sort, affect lambassade de Finlande en
URSS. Elle meurt en 1995.
La femme de Kozlovski, Nathalie, enseignante de fran
ais dans un orphelinat de Petrograd, arrte en
mars 1921, dporte au camp de Kholmogory, se voit
refuser le bnfice de lamnistie de novembre 1921 ; grce
aux efforts de son fils an, Nicolas, membre du parti
communiste, et pourtant condamn, comme ses trois
frres, un an de travaux forcs, elle est libre de
Kholmogory le 31 octobre 1922 puis exile
Tcherepovets, 300 kilomtres Test de Petrograd, non
loin de Vologda ; en 1923, elle est autorise revenir
Petrograd. Son fils Nicolas, ingnieur lusine de mca
nique Arsenal, se suicide en 1927, pour protester, crit-il
avant de se donner la mort, contre linjustice et le
mensonge6. Aprs lassassinat par le jeune communiste
Nicolaiev du premier secrtaire du PC de Leningrad,
Kirov, le 1er dcembre 1934, la vague dpuration, qui
chasse de Leningrad les anciens opposants et la vieille
intelligentsia, lemporte avec ses trois fils, Paul, Dmitri et
Constantin, tous les quatre exils dans la bourgade de
Tcheikar au Kazakhstan, o elle travaille comme mde

411

CRONSTADT

cin. Elle se fixe Stavropol au lendemain de la mort de


Staline et y meurt en 1958.
Constantin, ingnieur hydrologue, tente de senfuir de
Tchelkar, est repris, condamn trois ans de camp, puis
fusill pour activit antisovitique imaginaire, comme des
centaines de milliers d'autres, en 1937. Dmitri devient
forestier au Kazakhstan, puis, en 1944, est autoris se
fixer Krasnodar, dans le sud de la Russie o il fait une
carrire de fonctionnaire avant de mourir en 1975. Paul,
ingnieur hydrologue lui aussi, travaille comme tel ds
son exil au Kazakhstan ; il est affect diverses expditions
et travaux hydrauliques ds 1937. Il rejoint sa mre en
1951 Stavropol. Il est dcor deux fois, dont une fois
pour travail remarquable pendant les annes de la
Grande Guerre patriotique7. Il meurt en 1971Jeu des homonymes ? Le seul Kozlovski fusill aprs et
pour linsurrection de Cronstadt, Victor, n avait rien
voir avec le gnral et sa famille, mais la Tcheka, au cours
d une perquisition, dcouvre de la dynamite dans son
appartement. Il est condamn mort et fusill le 24 aot
1921.

C h a p itr e

XXX

Derniers soubresauts

Au cours de lt 1921, la famine frappe nouveau la


Russie sovitique; elle touche 25 millions dtres dans
tout le sud du pays, o elle tue quatre millions dhommes,
de femmes et denfants. La scheresse qui a ravag ces
rgions cralires au printemps et au dbut de lt 1921
est sans prcdent. Lors des scheresses antrieures dans la
Basse-Volga, il tombait, entre avril et juin, entre 35 et 75
millimtres deau. La scheresse de 1921 bat tous les
records avec 7,1 millimtres de pluie en trois mois. Un
contemporain raconte : Le soleil brlait tout ce qui
sortait de terres [...]. Il ft de la valle de la Volga un
dsert depuis Kazan [...] jusquaux Steppes du S u d 1.
Le 15 novembre 1921, le comit de Petrograd ragit
aux nouvelles difficults de ravitaillement en supprimant
la ration alimentaire attribue aux familles des soldats et
marins et rduit du quart au tiers la ration alimentaire du
personnel mdical. Enfin les retards de paiement de salai
res aux ouvriers des deux capitales atteignent
200 milliards de roubles! Le cocktail est nouveau explo
sif. Trotsky sen meut dans un tlgramme trs impor
tant, extrmement urgent et tout fait secret, quil
adresse au bureau politique le 25 dcembre. Dnonant

413

CRONSTADT

la dcision du 15 novembre, il souligne la situation


dsespre Cronstadt des familles de soldats et de
marins auxquelles on a toutes supprim la ration
alimentaire. [...] Ltat desprit est trs sombre. Il
rappelle que e vice-prsident de la Tcheka, Ounschlicht,
a dj par deux fois alert sur les vnements qui mris
sent Cronstadt et il joint son tlgramme le texte de
ses avertissements. Il demande lenvoi immdiat dune
commission denqute Cronstadt, charge de prendre
sur place les mesures urgentes susceptibles de dtendre
latmosphre et de prvenir la possibilit de complica
tions2. Il propose de nommer Ounschlicht la tte de la
commission. Staline et Lon Kamenev soutiennent sa
proposition, mais suggrent de nommer AntonovOvsenko et non le tchkiste Ounschlicht par crainte, cri
vent-ils, que ce nom ne soit pas compris comme la
promesse dune aide mais comme une menace (ce qui est
indsirable)3. Le nom de la Tcheka suggre, en effet,
plus des mesures rpressives qualimentaires.
Les craintes de Trotsky se confirment vite. En dcem
bre, une insurrection paysanne clate en Carlie, le long
de la frontire finlandaise, une centaine de kilomtres
au nord-est de Petrograd. Le bruit court que danciens
mutins de Cronstadt y participent. Enfin, selon un
rapport de la section trangre de la Tcheka de la fin
dcembre, des groupes danciens insurgs de Cronstadt,
recruts par lancien comit rvolutionnaire (cest--dire
Petritchenko) et les agents dElvengren, sillonnent la
rgion entre Kem et la mer Blanche et prparent une
offensive sur Petrograd et Cronstadt, cl de la ville. La
Tcheka exagre le danger, mais ne linvente pas. Le danger
est dautant plus srieux quen ce mois de dcembre, pour
protester contre la dgradation de leur situation alimen
taire et les retards dans le paiement des salaires, des
414

DERNIERS SOUBRESAUTS

ouvriers font grve aux usines Poutilov, de la Baltique, de


lamiraut (les mmes quen fvrier 1921 !), dans le port.
la fin du mois la Tcheka voque la possibilit dune
nouvelle explosion Cronstadt.
Le bureau politique poursuit sa politique de dtente
Pgard des anciens insurgs. Le 1er dcembre 1921, il
forme une commission charge dexaminer le cas de 360
dentre eux, librs le 26 novembre, pour tudier leur
ventuelle raffectation dans la flotte sovitique. La
commission classe les 283 marins en quatre catgories : 86
doivent tre carts de la flotte ; 91 peuvent rester servir
dans la flotte mais pas dans celle de la Baltique ni
Petrograd; 69 peuvent rester dans la flotte et servir
Petrograd, mais terre, dans les bureaux du Commissariat
la marine ; 39 peuvent rester dans la flotte, y compris
celle de la Baltique, et y remplir des fonctions de service
arm sur les navires. Cette rpartition marque une grande
dfiance lgard des anciens mutins, mais, en mme
temps, si 29 des 86 marins de la premire catgorie sont
dmobiliss immdiatement, 23 sont affects Ftatmajor du district militaire de Moscou, dans des bureaux
de la capitale, ce qui relve plus de la sincure que de la
sanction. .
La commission dAntonov-Ovseenko (flanqu dOunschcht) part le 26 dcembre Petrograd puis Cronstadt,
o elle passe la journe du 27. Elle livre des conclusions
accablantes pour la direction du parti de la rgion, sans
jamais nommer, bien entendu, ni Zinoviev ni aucun de
ses adjoints. Elle stigmatise seulement Fattitude insuffi
samment attentive et dynamique des organismes locaux
du parti et des soviets pour la satisfaction des besoins
courants de la population. Ainsi la distribution des
rations alimentaires de dcembre a t diffre jusqu la
fin du mois alors que les dpts taient fournis. Mais elle

415

CRONSTADT

propose de retirer Cronstadt du contrle des instances


locales et rgionales du parti, diriges par lquipe de
Zinoviev, ainsi implicitement mise en cause, et de placer
Fle sous la responsabilit de la division ptrogradoise du
Commissariat la guerre donc, indirectement, de
Trotsky.
Le tableau que dresse la commission est sombre : le
dcret du 15 novembre 1921 a cr pour les familles de
soldats des conditions dexistence extrmement
pnibles; la situation des cheminots, privs de ravitaille
ment et de combustible, est, sous tous les rapports,
particulirement lamentable. Trois ateliers de rparation
nont reu aucune ration alimentaire en novembre et
presque rien en dcembre. Le rapport dnonce lextension
des pidmies, la situation lamentable des 40000 rfu
gis et la situation extrmement critique des tablisse
ments de soin la suite de la rduction, qui peut aller
jusqu un tiers, des rations attribues au personnel mdi
cal, littralement affam. Seule consolation : Ftat
desprit politique de la garnison de Cronstadt est satisfai
sant et pourtant la situation [matrielle] des marins et
des soldats de Kotline et de tous les forts de la forteresse
de Cronstadt est encore pire que celle de Petrograd o
ltat d esprit des quipages de la flotte est instable.
Mais la commission met un pronostic pessimiste : Des
manifestations massives de mcontentement, quoique
inorganises (car on ne remarque gure dactivit dorga
nisations contre-rvolutionnaires formalises), sont invi
tables, si la situation Petrograd nest pas totalement
stabilise sur le plan matriel4.
Le bureau politique du 31 dcembre coute le rapport
dAntonov-Ovseenko et adopte ses propositions, dont
celle concernant le sort de 283 anciens mutins : 86
(30,5 %) sont carts de la flotte, 91 (32 %) y sont main
416

DERNIERS SOUBRESAUTS

tenus avec interdiction de servir dans la flotte de la


Baltique et Petrograd, 69 (soit 24,5 %) y sont maintenus
avec droit de servir dans les services terrestres Petrograd,
37 (soit 13%) sont maintenus dans la flotte au service
arm, y compris sur les navires de la Baltique.
La haine des gens de Cronstadt pour les militants
communistes envoys de Petrograd rtablir Tordre n a pas
diminu. Aussi la Tcheka dcide de soumettre renre
gistrement les familles des mutins de Cronstadt, de vri
fier leur loyalisme, de les classer par catgories afin de
dterminer celles quil faudra expulser de Tle, de filtrer
toute la base militaire afin den loigner les lments
dloyaux, et denregistrer tous les communistes exclus
du parti afin de dfinir leur transfert (on ne sait encore
o). La section spciale du district militaire de Petrograd
demande cette fin un crdit dun milliard de roubles en
devises trangres et un renfort de treize camarades.
Lexpulsion des familles de mutins, plus facile dcider
qu excuter, se heurte aux rticences du comit de
Petrograd. Le tchkiste Messing ordonne d expulser de
Cronstadt tous les citoyens privs qui ne travaillent pas
dans les services de la forteresse et, au premier chef, les
familles des mutins de Cronstadt, mais, six jours plus
tard, le bureau du comit de Petrograd juge impossible
deffectuer maintenant pour des raisons tactiques lexpul
sion massive des familles de Cronstadt, quil juge explo
sive. Il invite la Tcheka effectuer leur expulsion
partielle5 sans prciser le pourcentage et les critres.
Cinq jours plus tard, pourtant, le tchkiste Komarov,
dans une note Molotov, affirme quau cours des jours
prcdents les autorits de la ville ont entam lexpulsion
des familles des mutins de Cronstadt et des autres
lments inutiles6. O r rien nest encore fait et, le
4 fvrier, un responsable de la Tcheka, Bobrov, expose les

417

CRONSTADT

prparatifs de lexpulsion concocts par la commission


spciale quil prside. Sa commission a tabli une liste des
catgories de familles sujettes lexpulsion : celles dont les
chefs de famille ont fui en Finlande, celles dont ils ont t
fusills, celles dont ils ont t condamns puis amnistis
mais qui ne vivent pas Cronstadt. Il a ainsi tabli une
liste de 63 familles, soit au total 172 personnes, expul
ser. Il a dj rassembl les wagons destins les emmener,
mais il insiste pour les expdier spcialement dans des
wagons chauffs (chose rare dans la Russie dalors) et
sans arrt jusqu leur destination, tant donn que
nombre de mutins partent avec des enfants en bas ge et
toutes leurs affaires. Le tchkiste insiste sur la ncessit
de les expdier de faon indolore7.
La commission a enfin autoris 105 familles conti
nuer rsider Cronstadt et dsigne une nouvelle liste de
100 familles expulser. Mais Bobrov affirme impossible
dorganiser le dpart des 63 premires familles le 6 fvrier,
vu la masse des difficults : lenregistrement est trs long,
laffectation des wagons sur la destination requise et celle
des expulss par wagon tranent ; les formalits adminis
tratives aussi. Bobrov en a par-dessus la tte et demande
tre dbarrass de cette tche.
Laffaire senlise. Le 8 fvrier 1922 les listes dexpulsables sont officiellement boucles. Un premier lot doit tre
expdi dans 25 wagons... dont cinq ont t ce jour
rassembls. Le 15 fvrier, le secrtariat de la section
spciale de la Tcheka se flicite encore : Tout le travail de
prparation technique est achev, les listes [...] ont t
tablies [...], les formulaires sont complts et tout le
monde a t enregistr, pour la seconde fois au moins.
Un premier groupe, soit 77 familles reprsentant au total
90 personnes (pour lessentiel donc des adultes), a dj t
install dans cinq wagons. Il prcise: 70 8 0 % des
418

DERNIERS SOUBRESAUTS

expulss sont des ouvriers8. Il annonce lexpulsion


prochaine de 70 familles reprsentant 200 personnes et la
formation dun troisime groupe de 40 60 familles, sur
lesquelles la commission na pas encore tranch.
Le 26 fvrier 1922, le secrtariat du comit central
demande la Tcheka o en est lopration. Le 2 mars,
Messing rpond que tout est boucl. Il dresse un bilan qui
diffre sensiblement de celui du 8 fvrier : un second
groupe de 49 familles reprsentant 128 personnes, dont
78 enfants, a t expuls, ainsi quun troisime groupe de
78 familles reprsentant 176 personnes, dont 76 enfants,
et enfin 121 clibataires, 26 familles de malades et 27
familles, qui ont choisi elles-mmes de partir... plus 15
individus qui ont refus de partir dans les convois collec
tifs, ont exig de s'installer dans les wagons de leur choix
et ont d, en consquence, payer leur billet de train. Pour
les autres.. lexpulsion est gratuite. Sont restes
Petrograd et Cronstadt, provisoirement, 221 familles
ouvrires et 30 femmes de fusills, remaries des membres
du parti, qui seront destitus de leurs responsabilits par
dcision du comit de Petrograd du parti et transfrs
ailleurs.
La situation catastrophique de Petrograd explique cette
insistance se dbarrasser de rvolts potentiels. Le secr
taire du soviet de Petrograd, dans une note Molotov du
28 janvier 1922, indique que la population de la rgion
na pas reu de tout ce mois la moindre matire grasse et
rien ne garantira quon pourra lui en fournir dans les
semaines venir. En ce janvier tragique enfin, la situa
tion dans les hpitaux est effrayante, il fait froid, il n y a
manger quasiment que du pain, il ny a ni linge ni
savon9. La maladie la plus bnigne devient mortelle. Le
bois de chauffage manque tant quil n a pas t possible
de cuire la nourriture des soldats et quil a fallu comman
419

CRONSTADT

der du bois en Finlande. Mais les besoins ainsi couverts


seront bien minces. Il faudrait en effet en exporter pour
20 milliards de roubles... or le gouvernement nen a
dbloqu que 60 millions, somme qui couvre 0,3 % des
besoins. La majorit des soldats, sans matelas ni couvertu
res, dorment mme le sol ou sur des bat-flanc en bois.
Komarov value aussi 20 milliards de roubles la somme
ncessaire - dont seule une faible partie a t verse pour restaurer les casernes dlabres.
Le nettoyage de Cronstadt, que les responsables de la
Tcheka affirment rgl ds fvrier, stend en ralit sur des
mois. Il serait fastidieux den suivre le droulement au fil
des jours, mais lopration trane en longueur. Le 16 aot
1922, le bureau du comit rgional de Petrograd du parti
coute un nouveau rapport sur lacclration de Pexpulsion de Cronstadt des lments suspects suite la mutine
rie, crase pourtant dix-sept mois plus tt. Il juge
indispensable dacclrer Fexpulsion des mutins de
Cronstadt [donc revenus dans la ville] et de conclure Faffire avant lhiver proche. D o, viennent les difficults? Le
procs-verbal de la runion voque labsence dunit dans
la commission charge de planifier Popration et le dsac
cord [non prcis] du Gupou avec la commission10.
Un mois plus tard, le 15 septembre 1922, le tchkiste
Bobrov, qui, ds fvrier, a demand - en vain - tre
dcharg de cette tche, fait le bilan de Fopration dans
un tableau dune minutie extrme. Bobrov et sa commis
sion ont tabli une liste dite fondamentale de 1260
personnes expulser; 1153 (dont 787 anciens mutins)
Font t entre le 1er fvrier et le 11 septembre. Au 1er avril
1923, 2756 personnes auront t expulses vers diverses
rgions dont, selon le rapport officiel, 2 0 4 8 mutins et
membres de leurs familles11. Dans le Livre noir, sous la
plume de Nicolas Werth, qui y renvoie pourtant en note,
420

DERNIERS SOUBRESAUTS

ce document subit une trange mtamorphose. On lit : la


commission dporta vers la Sibrie 2 5 1 4 civils de
Cronstadt pour le seul fait dtre rests dans la place forte
lors des vnements12. Mystre de la paraphrase qui
rduit danciens insurgs (dont on peut approuver ou
critiquer Faction) de simples spectateurs.
Lopration, inacheve, est complique par le retour en
Russie de nouvelles vagues de mutins, y compris des
cadres dirigeants de la rvolte, qui, partir de juin 1922,
fuient en masse les camps de Finlande. Un responsable du
Gupou, Stolpner, en dresse le 5 octobre une liste
impressionnante. Quatre anciens membres du comit
rvolutionnaire : Iakovenko, Toukine, Arkhipov et
Koupolov; Bieov, ancien rdacteur des lzvestia de
Cronstadt, Kourkine et Martynov, membres des trokas
rvolutionnaires du fort de Totleben ; Gouriev-Dolmatov,
membre de la troka du Petropavlovsk, Ioudine, membre
de la troka des casernes de la flotte de la Baltique, Evelts,
matelot du Sbastopol\ plnipotentiaire du comit rvolu
tionnaire, charg de contrler lactivit de la troka de la
4e division dartillerie, Terentiev, membre du parti
communiste du fort Chantz, Fedotov, marin du
Petropavlovsk, charg du transport de matriel de propa
gande des insurgs Petrograd, au grand pass crimi
nel, Zakharov, prsident du conseil conomique de
Cronstadt pendant la rvolte, Klotchova, ancienne
communiste et tchkiste, secrtaire administrative du
comit rvolutionnaire, lartilleur Matsarenko du fort
Constantin. cette liste impressionnante, Stolpner ajoute
le retour de 120 anciens mutins, attirs dans la rvolte
de faon inconsciente13 donc amnistiables, en majorit
danciens soldats du 560e rgiment de tirailleurs.
Linquitude de Stolpner sexplique : mme attnus,
les chos de Cronstadt se font encore entendre ici ou l.
421

CRONSTADT

Au dbut doctobre un tract reproduisant un appel inti


tul Marin ! circule sur le cuirass Commune de Paris,
lancien Sbastopol, Fhpital maritime et lcole des
mines et de llectricit. Il est aussi violent que vague :
MARIN ! Il y a un an et demi Toi, Cronstadt, tu as rejet
les chanes et [...] pendant dix-sept jours, moiti
affam, tu as rejet tes oppresseurs, mais le dix-huitime
jour les hordes trangres de Chinois, de Bachkirs, de
Finnois et dautres ont cras luvre de libration enta
me, Cronstadt a t noy dans le sang de dizaines de
milliers de lutteurs. Le sang de nos camarades doit tre
veng. Le tract invite les matelots descendre dans la rue
pour exiger labolition de la dictature de la minorit sur
la majorit et se clt par le slogan Vive les soviets libre
ment lus14. C est le dernier soubresaut de la rvolte,
mais ce nen est pas lultime cho.
Le 2 novembre 1922, enfin, le comit excutif central
des soviets dcide, pour le cinquime anniversaire de la
rvolution dOctobre, daccorder une amnistie complte
tous les simples participants de la mutinerie de
Cronstadt, quils aient t ou non en service arm, lex
ception des meneurs, des dirigeants et des membres du
commandement, de fournir aux amnistis la possibilit de
revenir en Russie dans les mmes conditions que les
prisonniers de guerre, de dfinir le 1er mai 1923 comme
date limite pour manifester le dsir de profiter de lamnis
tie 55.
Le jeune Ermolaiev, marin du Sbastopol> qui a fui en
Finlande, rentre, comme les autres, au pays lannonce
de Famnistie. Dix-neuf membres des trokas des navires,
des units et des forts de la garnison, dont Ermolaiev,
considrs comme des meneurs, sont aussitt arrts. Us
croupissent en prison un an, sans tre soumis aucun
interrogatoire et sans se voir prsenter aucun acte daccu
422

DERNIERS SOUBRESAUTS

sation. Au bout dun an, ils dclenchent une grve de la


faim; ils sont aussitt isols en cellules individuelles. Dans
la sienne, Ermolaiev lit parmi les graffitis qui ornent les
murs linscription : Ici a t intern dans lattente de son
excution le matelot du Sbastopol Perepelkine, membre
du comit rvolutionnaire de Cronstadt mutin 27-1112 1 16. Il rencontre un jour Iakovenko lors de la prome
nade quotidienne des dtenus. Les grvistes de la faim
sont condamns trois ans de rclusion dans le camp des
les Solovki o ils arrivent en octobre 1923. En
mai 1924, une commission gouvernementale dcide leur
libration, effective en octobre. Ermolaiev est assign
rsidence Nijni-Novgorod. Rtabli dans tous ses droits
en janvier 1925, il peut vivre o il veut, mais reste
Nijni-Novgorod, o il suit des cours du soir pour devenir
ingnieur en btiment, mtier quil exercera pendant plus
de quarante ans. Il publiera ses souvenirs, peu avant de
mourir, en mars 1990 dans la revue Droujba Narodov.
Lorsque Staline engage lpuration massive du parti
communiste en 1935, son appareil se penche sur les
communistes de Cronstadt. Le 13 novembre 1935, le
Poubalt transmet au secrtariat du comit central une
liste des membres du parti exclus de lorganisation de
Cronstadt pour participation a linsurrection et daut
res actes non prciss. La liste de 50 pages est subdivi
se en diffrentes catgories : mutins rfugis en
Finlande (140), exclus pendant linsurrection (92),
exclus lors du renregistrement (211), dmissionnaires
signals dans les lzvestia de Cronstadt (452 plus 3 2 ) 17.
Les survivants seront tous dports ou fusills entre 1936
et 1938. Seuls chapperont au massacre les oublis de ce
recensement comme Ermolaiev qui, par chance, ne figu
rait sur aucune des deux.

C hapitre XXXI

Fin de partie

La proclamation de la N EP et lcrasement de
Cronstadt annoncent le rapide dclin des insurrections
paysannes. Du 10 au 16 mars 1921, les bolcheviks orga
nisent, dans la province de Tambov, une confrence
paysanne pour tenter disoler les insurgs des paysans. Les
paysans qui appellent les partisans insurgs cesser la
lutte critiquent en mme temps vivement le rgime. Selon
Antonov-Ovseenko, ils sont mcontents avant tout [...]
des agissements des agents et des dtachements de ravi
taillement et de lincurie gnrale. Ils accusent les dirigants locaux de laisser pourrir le bl rquisitionn, de
faire mourir le btail, dutiliser les chevaux pour rien des
travaux pas prpars, de faire crever les chevaux lors des
corves de charrois. Ils dnoncent les agissements des
administrateurs locaux et de responsables corrompus.
Enfin, ils ont le sentiment que le pouvoir des soviets
nest pas un pouvoir organique, qui a pouss sur place,
mais un pouvoir impos de lextrieur1, donc un organe
de contrainte.
Fin mars, les insurgs prennent la ville de Tioumen, au
flanc oriental de lOural. C est leur dernier succs ; ds ce
moment, linsurrection de Sibrie occidentale reflue. Ses
425

CRONSTADT

dirigeants refusent de le voir. Ainsi, e 25 mars, Ttatmajor principal de larme populaire diffuse un appel
euphorique aux citoyens sibriens, annonce linsurrec
tion victorieuse de Cronstadt, pourtant tombe depuis
une semaine, et affirme : Le mouvement de partisans se
dveloppe en Russie mme [...]. Nous avons tous une
seule pense et un seul but : anantir lennemi commu
niste... Nous voulons instaurer un vritable pouvoir
sovitique, et pas e pouvoir communiste, qui a exist
jusqu ce jour sous l'apparence dun pouvoir sovitique.
[...]. Nous voulons [...] quon ne nous impose pas de
croire tous par force la commune [...]. Vive le pouvoir
sovitique sans communistes2!
Deux jours plus tt, le 23 mars, le comit excutif
central des soviets a remplac officielement la rquisition
alimentaire par lchange libre des produits, le droit de
vendre et dacheter, pour ses propres besoins, du bl et du
fourrage dans les rgions o le plan de rquisition a t
accompli 100% , ce qui est le cas de la rgion de
Tioumen. Le 3 avril, e comit excutif du soviet de la
province se hte de diffuser cette dcision et ddicter la
libert dchanger, dacheter, de vendre et de transporter
du bl, des grains, du fourrage et des pommes de terre. Il
dcide aussi d enlever les dtachements de barrage sur
lensemble du territoire de la province, sur les voies de
chemins de fer, les voies fluviales et les routes charrois3.
Mme si le comit interdit des individus et des
groupes dacheter du bl, du fourrage ou des pommes de
terre pour les revendre des tiers, la principale revendica
tion du paysan est satisfaite; mme sil se dfie des
promesses et si des dtachements de rquisition, nostal
giques du communisme de guerre et du pouvoir quil leur
donnait sur les paysans, tentent toujours dimposer leur
loi ces derniers, le ressort principal des insurrections
426

FIN DE PARTIE

paysannes est bris. Ds lors, linsurrection vit les soubre


sauts de lagonie malgr lacharnement des derniers grou
pes de partisans et la frocit des ultimes affrontements.
Le 7 avril, Farme rouge prend dassaut Tobolsk et y
capture 5 000 partisans. Une semaine plus tard, la quasitotalit de Ftat-major insurrectionnel et le prsident du
soviet insurg de Tobolsk sont capturs et le chef militaire
des insurgs, Sviatoch, ancien officier de Koltchak, est tu
au cours de Fassaut. Dcourags par sa mort, les insurgs
se dispersent.
Linsurrection de Tambov, elle aussi, agonise. Entre le
20 mars et le 12 avril, plus de 7 000 insurgs, dont un
rgiment entier, se rendent Farme rouge. Nomm la
tte des troupes, Toukhatchevski arrive dans la rgion le
12 mai. Il a constitu une armada de 120000 hommes,
dont 57000 immdiatement oprationnels et, ce mme
jour, il publie le dcret n 130 destin terroriser les
insurgs et la population qui les soutient. Il promet la vie
sauve aux insurgs qui dposeront les armes, mais menace
dexiler leurs familles aprs avoir confisqu leurs biens sils
ne se rendent pas.
Le comit provincial de lUnion de la paysannerie
laborieuse rpond en ordonnant de prendre en otages les
familles des soldats et des employs des soviets et de
confisquer leurs biens. Ici et l, les partisans gorgent des
familles de soldats, qui, par peur des reprsailles sur les
leurs, demandent dpargner les familles des insurgs. Un
mois plus tard, le 11 juin, Toukhatchevski dict un ordre
du jour 171 diffiis 30000 exemplaires, qui menace de
fusiller les otages pris dans les familles des insurgs et de
confisquer leurs biens. La rpression branle de nombreux
soldats de Farme rouge, dont plus de 10000 dsertent.
Certains se joignent aux insurgs, la plupart se cachent et
seront presque tous repris.
427

CRONSTADT

Linsurrection se disloque. En Sibrie, le 2 juin, la


dernire localit importante de la rgion, Obdorsk (Fac
tuelle Salekhar, future gare terminale d'une ligne de
chemin de fer de 1200 kilomtres, que Staline fera cons
truire par des dtenus et qui ne fonctionnera jamais),
tombe entre les mains de Farme rouge. Encercls, pour
chasss, les insurgs de Sibrie se dispersent et sont captu
rs les uns aprs les autres. Le 20 juin, Tambov,
lapplication des mesures exceptionnelles de lordre du
jour 171 est suspendue. Pour toute la province, du
1er juin au 2 juillet, 3197 insurgs et 9124 dserteurs ont
t faits prisonniers ou se sont rendus. La semaine
suivante est celle de Fagonie finale : 16000 insurgs et
dserteurs sont capturs ou se rendent. Le 8 juillet, la
brigade du commandant Kotovski sabre un dernier
groupe de 500 insurgs et fusille les survivants. En
juin 1922, la Tcheka dbusque Antonov et son frre,
dnoncs par danciens partisans rallis, et les abat.
Linsurrection est dfinitivement brise; la rgion, dj
ravage par la guerre civile, est dvaste, son agriculture
ruine. Selon Antonov-Ovseenko, la majorit des
paysans ont un tat desprit attentiste et dfiant [ ]
mais lesprit dopposition grandit chez les ouvriers, lorga
nisation du parti est affaiblie, puise, lasse [...], les
cheminots continuent servir de pivot lorganisation
contre-rvolutionnaire4. Le danger, touff la campa
gne, menace dans les villes. Aussi juge-t-il possibles de
nouvelles rvoltes.
En Finlande, Petritchenko, engag un moment dans la
formation dun front commun des forces anticommunis
tes en Russie, perd vite ses illusions et ses espoirs.
Lmigration blanche, prive du soutien financier et mili
taire des grandes puissances, sceptiques sur la capacit des
adversaires des bolcheviks renverser le rgime, laisse
428

FIN DE PARUE

tomber les anciens mutins. Le gouvernement finlandais


en fait de mme.
Ds le dbut de 1922, Petritchenko, sans ressources,
cherche du travail. Il sembauche comme ouvrier dans
une usine de cellulose, puis affirme son dsir de revenir
en Russie. C est un camouflet pour le gouvernement
finlandais. Le 22 mai 1922, la police finlandaise larrte
Vyborg et le jette en prison sans m otif officiel. Il avait,
dira-t-il, salu devant Toukine et Bokov la volont dcla
re du gouvernement sovitique de ne pas sopposer au
retour des anciens mutins au pays. La police finlandaise
lui prsente une dnonciation signe de ses deux anciens
camarades. Lincident, sil est vrai, ne manque pas de
piquant, car, le mois suivant, Toukine rentre clandestine
ment en Russie.
Petritchenko reste deux mois en prison sans inculpa
tion; la police le relche et lenvoie dans la petite ville
dOuleaborg, o il travaille comme manoeuvre dans une
scierie et doit se prsenter chaque semaine au commissa
riat de la bourgade. Il adresse, au dbut de septem
bre 1922, une brve requte au consul sovitique
Helsinki qui la transmet aussitt au Commissariat aux
affaires trangres. Petritchenko, affirmant que la lutte
arme sest produite contre la volont des Cronstadtiens ,
approuve la NEP : Le gouvernement sovitique met en
oeuvre les exigences fondamentales de ces derniers. Vu son
changement de tactique, mes convictions politiques me
contraignent demander au consulat de la rpublique de
Russie si mon retour en Russie sovitique est possible 5.
Pour lui, donc, la NEP satisfait les principales revendica
tions des mutins. Il rfute ainsi par avance ceux qui ult
rieurement affirmeront, comme Anton Ciliga, que la
NEP est antagoniste des revendications de Cronstadt6.
Le consul sovitique considre que Petritchenko nest
429

CRONSTADT

pas encore all jusquau bout. Il veut ly pousser : Je lui


ferai comprendre que les ngociations ne peuvent
commencer que sur la base dune rpudiation totale et
ouverte de Cronstadt7. C est trop pour Petritchenko.
Ce mme 16 septembre, par une trange concidence,
Iakovenko et Toukine, tous les deux en prison
Petrograd, lui crivent une lettre pressante : Toukine et
moi, nous nous trouvons Petrograd, crit Iakovenko,
oubliant de prciser que cest en prison. Us ont appris son
arrestation Vyborg, alors quils se trouvaient dans un
camp en Finlande, et ajoutent : Dans le camp tous
taient solidaires avec ta dcision de revenir dans la patrie
et regrettaient profondment ton arrestation , qui, en
croire Iakovenko, a pouss Toukine repartir Petrograd
avec le premier contingent de mutins retournant dans la
mre patrie. Iakovenko ajoute : Tous les Cronstadtiens
qui sympathisent avec nous reviennent par vagues impor
tantes dans la patrie, et, une fois leur personnalit clair
cie, sont maintenant librs. Il insiste : Reviens au plus
vite. Le plus tt sera le mieux. [...] Reviens maintenant,
car pour nous ce sera mieux. Le Gupou les rcompen
sera sans doute sils russissent le piger. Iakovenko
conclut, dans une envole lyrique : La vie en Russie avec
la Nouvelle Politique conomique sest tellement amlio
re que tu ne la reconnatras pas8, Le Gupou envoie
Polikarpov remettre la lettre Petritchenko. Polikarpov,
qui avait rempli la mme mission pour piger Toukine
trois mois plus tt, se cabre et lavertit quil sagit dun
pige. Petritchenko ne rpond donc pas.
Le Gupou fabrique alors un bizarre rsum de
prtendues dpositions du gnral Kozlovski, de
Petritchenko, dun marin du nom de Kireiev, de Poutiline,
tous les quatre rfugis en Finlande, et dun espion
[anonyme] de lEntente. Kozlovski dnonce lclatement
430

FIN DE PARTIE

de la vieille Russie en morceaux, condamne la paix avec la


Pologne, veut renverser le pouvoir sovitique par la force, a
pris contact cette fin avec les cercles migrs dEurope
occidentale, a dcid dutiliser les SR, les mencheviks et les
anarchistes et de lancer le slogan Un pouvoir sovitique
juste quil aurait abandonn aprs le triomphe espr de
Finsurrection. C est un fatras assez banal.
Les aveux attribus Petritchenko sont plus
originaux : il a t expdi Cronstadt par Makhno, qui,
las de ses checs en Ukraine, a envoy ses militants dans
les organisations clandestines du Nord pour y utiliser les
difficults de ravitaillement et de combustible. Makhno
choisit Cronstadt vu la prsence dune masse de mate
lots ouverts ses ides.
Kireiev, simple matelot, est prsent comme un bandit
et un dclass, dsireux de se venger du pouvoir sovi
tique, parce que les dtachements de barrage Font cueilli
plusieurs fois dans ses activits de contrebandier;
Poutiline est partisan de FAssemble constituante. Le
slogan de soviets libres signifie pour lui des soviets sans
communistes.
Lespion anonyme de FEntente a servi dans Farme de
Denikine en exil, est rentr en Russie aprs avoir reu du
consulat de France en Suisse de For, de faux documents et
des instructions. Pass Cronstadt par la Finlande, il a
contact lorganisation clandestine des officiers et sest
abouch avec une bande de matelots houligans qui
il promettait une vie meilleure sils russissaient chasser
les bolcheviks 9.
Ces fausses dpositions dessinent le schma dun
procs truqu dont le Gupou ne dtient aucun des
accuss. Envisageait-il de les enlever et avait-il cette fin
dj prpar les dpositions quil voulait leur faire signer?
Ce projet farfelu restera en plan.
431

CRONSTADT

Le Gupou essaie nouveau dattirer Petritchenko en


URSS, par un stratagme grossier. Le 18 novembre 1922,
un membre de la reprsentation diplomatique de la
Russie sovitique en Finlande, dans un rapport un desti
nataire inconnu, reproduit des propos tenus par linten
dant de la reprsentation sovitique en Finlande un
reprsentant de la sret finlandaise. Ce rcit filandreux
rduit linsurrection de Cronstadt une provocation de la
Tcheka. Face la crise sociale et politique menaante
Zinoviev ordonna la Tcheka de Petrograd [...] dorga
niser la mutinerie de Cronstadt, afin, en lcrasant, de
permettre de consolider la situation du gouvernement
sovitique. Le soulvement fut planifi jusque dans les
dtails et les plans en furent communiqus
Petritchenko, agent secret de la Tcheka de Petrograd,
charg dentrer dans le comit rvolutionnaire de
Cronstadt afin de participer activement la prparation
de Finsurrection. Des agents de la Tcheka intgrs dans
toutes les units militaires de Cronstadt devaient pousser
les SR Finsurrection. Une fois Moscou et Petrograd
garnies de troupes loyalistes, Petritchenko reut lordre
de dclencher la mutinerie10. Cette fable devait sans
doute persuader la sret finlandaise que Petritchenko
tait un agent du Gupou et la pousser ainsi Fexpulser
en URSS. La ficelle tait trop grosse.
Mais Fenvie de revenir en Russie ne labandonne pas,
au contraire. Le 30 aot 1925, il crit son frre Ivan, en
Bilorussie. Sa lettre, dont il sait quelle sera lue par la
censure, commence par un rquisitoire contre la chert de
la vie en Finlande compare lURSS et contre la condi
tion lamentable des travailleurs finlandais, couverts de
dettes. l supporte de moins en moins son isolement et
son loignement de la Russie, puis aborde lessentiel, la
question de mon retour dans la patrie. Il revient brive
432

FIN DE PARTIE

ment sur Finsurrection. Il navait jamais appartenu


aucune organisation antisovitique et sympathisait avec
le systme sovitique. Le sort a voulu qu il soit lu prsi
dent du comit rvolutionnaire. Il a accept par obis
sance la volont du peuple exprime par ce vote. Il n a
plus les mmes ides. Mais les insurgs ne sont pas seuls
responsables de ce qui sest pass : U ne convient pas [...]
daccuser les seuls insurgs [...], les uns et les autres, cest-dire le pouvoir aussi, taient fautifs. Aussi refuserait-il
de faire une dclaration accusant publiquement les
Cronstadtiens. Tout le monde tait nerveux et excit.
Les organisations migres Font du et il laisserait
bien tout tomber avec satisfaction pour rentrer au pays.
Signalant son frre quil a crit au consulat Helsinki, il
ajoute : Jai demand le pardon non pas pour mes crimes
personnels, mais pour linsurrection en gnral afin que
Ton rgle cette question par un compromis devant lhis
toire et le socialisme international. Il va tenter de partir
en Lettonie, mais si sa demande de retour en Russie est
accepte, il abandonnera ce projet11.
Moscou ne rpond pas sa demande. Petritchenko
part, en 1927, travailler en Lettonie. En aot 1927, il
remet au consul sovitique Riga une lettre pour
Kalinine demandant nouveau revenir en Union sovi
tique. Cette fois il fait lautocritique sollicite en vain cinq
ans plus tt : il sy repent davoir particip linsurrection
qui, crit-il, mest tombe sur la tte contre ma propre
volont et mon propre dsir. Je nai t ni lme ni le corps
dans la prparation de ce soulvement inattendu y
compris pour moi [...] mon malheur a t que j tais
politiquement un jeune blanc-bec. Cette navet pour
linsurrection de Cronstadt ma amen des crimes
encore plus grands et plus lourds sur le territoire finlan
dais, savoir la tentative totale et involontaire dengager le
433

CRONSTADT

combat contre lU R S S 52, en relations avec Savinkov,


Tchakovski et autres Wrangel.
Moscou ne rpond pas sa demande. Son autocritique
nintresse pas Staline, alors engag dans la lutte contre
lOpposition unifie de Trotsky, Zinoviev et Kamenev, et
qui Cronstadt ne sert rien. Le consul lui propose de
travailler pour les services de renseignements de larme
rouge. Selon les Essais d'histoire des services de renseigne
ments sovitiques, il a accept. Les services de Farme
rouge lenvoient en Finlande et Finvitent y infiltrer
FUnion militaire russe migre. Il choue. Il n est pas
adapt au milieu des officiers blancs.
Il se fixe Kem o il travaille comme ouvrier dans une
usine de cellulose. Il en est licenci en 1931 et sinstalle
alors Helsinki. Selon lhebdomadaire Literatournaia
Rossia, du 15 mars 1991, choqu par le dchanement de
la terreur stalinienne, il aurait en vain tent en 1937 de
rompre avec les services de renseignements. Ds
janvier 1941, il les informe des prparatifs allemands
dune attaque contre lURSS en Finlande, sur les concen
trations de troupes allemandes en Pologne, sur Farrive
dofficiers allemands puis dune division allemande en
Finlande. Un peu plus tard, il les informe que les rser
vistes finlandais ont reu des uniformes.
Quelques jours avant linvasion de FURSS par les
nazis, le gouvernement dunion nationale finlandais, leur
alli, qui comprend des ministres sociaux-dmocrates,
arrte la majorit des Russes installs sur son territoire, et
les interne dans un camp de concentration pour la dure
de la guerre. Petritchenko est dans le lot. En 1944 la
Finlande sombre avec la Wehrmacht. La police finlandaise
libre Petritchenko en septembre 1944, au lendemain de
larmistice, puis larrte nouveau le 21 avril 1945 la
demande du contre-espionnage sovitique, le Smerch,
434

FIN DE PARTIE

qui elle le livre le 24. Un rcit journalistique fantaisiste


publi en Russie affirme, pour ddouaner les autorits
finnoises, que les agents du Smerch Font arrt euxmmes avec dautres rfugis sovitiques pendant une
expdition nocturne clandestine Helsinki13. C est un
mensonge diplomatique.
Le Smerch interne Petritchenko dans la prison de
Lefortovo (la pire) Moscou, Faccuse despionnage pour le
compte des services finlandais et Finterroge dix fois les 3, 5,
12, 14, 15, 21, 25? 30 mai et le 13 juin 1945. Le travail de
Petritchenko pour les services de renseignements de Farme
rouge nest pas ses yeux un mrite. La scurit dLtat a t
dresse sous Staline considrer Farme comme un nid de
trotskystes et de tratres. Petritchenko se garde dailleurs
bien dy faire allusion. puis, il avoue un moment :
Ayant t Fun des dirigeants de la mutinerie de Cronstadt
et ayant fui ltranger, j ai trahi ma patrie. En mme
temps, il sattache dfendre son action. LAngleterre et la
Finlande, dit-il, ne nous ont rien promis de concret en fait
daide, je ne sais pas pourquoi. Le reprsentant de
'Wrangel leur a propos de leur envoyer les restes de son
arme? Petritchenko le confirme, mais ajoute : Jai refus
cette proposition. Le 14 mai, lenquteur lui pose une
seule question: Q u avez-vous fait en Finlande?
Petritchenko rsume firement son activit : il a t intern,
emprisonn deux mois, il a travaill comme ouvrier, t
licenci, puis arrt ds le dbut de la guerre et emprisonn.
Linterrogatoire dure de 21 h 30 lh 4 5 , pourtant le
procs-verbal de vingt-quatre lignes ne contient que les
seules phrases de Petritchenko et ne fait tat daucune
objection ni daucune autre question de lenquteur. C est
bien peu pour quatre heures et quart dinterrogatoire.
Peut-tre est-il rou de coups le 15 mai, car Finterrogatoire de ce jour-l et ses rponses sont dun tout autre ton.
435

CRONSTADT

Il rcite une leon o lon reconnat la langue de bois de


l'enquteur et non la sienne : J'avoue quen 1921, tant
en service dans la flotte de la Baltique, et nourrissant un
tat desprit hostile au pouvoir tabli en Russie sovitique,
j'ai trahi la cause de la rvolution et me suis engag sur la
voie de la contre-rvolution. Il est entr en rapport avec
les mencheviks, les SR et les anarchistes. Il a travaill pour
les services secrets finlandais ds 1922, et envoy cette
anne-l deux anciens insurgs en Russie se livrer
lespionnage et diffuser de la littrature antisovitique ; de
1933 1936 il a diffus chez les migrs russes en
Finlande le journal Le Dfi qui prnait les ides de lutte
terroriste contre les dirigeants du PCR(b) . Mais il nie
avoir appartenu lUnion militaire russe dans laquelle
lenquteur, sans doute au courant de la mission que lui
avaient confie les services de larme rouge, veut absolu
ment le recruterl4. Le 21 mai, il rpte la mme chose
mais prcise les noms des deux hommes envoys par lui
en U RSS en 1922 : Iakovenko et Polikarpov. Il ajoute
alors : ils ont t arrts ; le Gupou a dict Iakovenko
une lettre que Polikarpov lui a remise en Finlande pour
l'inviter rentrer en Russie o, la averti Polikarpov, il
devait tre aussitt arrt. Les jours suivants, il sacharne
dfendre son honneur. Pour qui ? Il sait qu il naura droit
aucun procs public. Il se dbat pour les archives ou pour
l'histoire.
La confrence spciale, prside par le vice-ministre de
la Scurit en personne, le condamne dix ans de dpor
tation et lenvoie au camp de Solikamsk prs de Perm. Au
regard des murs staliniennes de l'poque, cest une
condamnation relativement modre ; mais, vu ltat de
sant de Petritchenko, elle quivaut une condamnation
mort. La confrence spciale transforme dailleurs cette
peine en dix ans de prison (moins pire que le camp).

436

FIN DE PARTIE

Mais, lorsque Fadministration du camp de Solikamsk


reoit Tordre de transfrer Petritchenko en prison, elle
informe la scurit dtat, le 6 juin 1947, que
Petritchenko, alors g de 55 ans, vient de mourir. De
faim, de mauvais traitements, de maladie ou dpuisement? Elle omet de prciser la cause de son dcs : une
page dhistoire se referme.

C h a p it r e X X X I I

I n te r p r ta tio n s

Cronstadt a-t-il t une explosion spontane ou,


comme Ta affirm un moment le gouvernement sovi
tique, le produit dun complot soigneusement prpar des
blancs appuys par ltranger? Dans son rapport confi
dentiel du 18 mars ses dirigeants, le reprsentant du
Centre administratif, organisation antibolchevik proche
des SR de droite, Brouchvit crit : Le mouvement a
clat de faon spontane, inorganise, inattendue. Dans
un mois Cronstadt aurait t inaccessible aux bolcheviks
et cent fois plus dangereux pour eux1. Dans un rapport
confidentiel du mme jour, le colonel Poradelov, du
Centre daction, crit ses suprieurs Paris que dans les
organisations migres installes Helsinki 30 kilomtres
de Cronstadt, le soulvement a pris tout le monde au
dpourvu. Pour certains il tait totalement inattendu;
dautres jugeaient qu il fallait laborder avec prudence. Les
responsables russes en Finlande n attendaient surtout pas
un soulvement Cronstadt2, Personne donc ne lavait
prpar.
Le reprsentant de Boris Savinkov en Finlande,
Kotogorov, dans un rapport de la mi-avril son chef,
affirme tre en contact avec neuf organisations antibol

439

CRONSTADT

cheviks Petrograd qui avaient planifi un soulvement


une fois la navigation rtablie, fin avril. Or, affirme-t-il,
les vnements de Petrograd et de Cronstadt ne sont pas
le produit de ces organisations, et se sont produits de
faon spontane en dehors de leur volont. Il y voit
mme une provocation des bolcheviks qui, la pressen
tant, auraient dcid de prvenir une initiative organise
laquelle allaient prendre part la garnison et les matelots
par une explosion prmature, leur donnant la possibilit
de bouleverser les plans des organisateurs et dpurer
profondment Petrograd et Cronstadt3. La mollesse avec
laquelle les autorits ont ragi aux grves ouvrires et aux
manifestations Petrograd lui parat confirmer son hypothse aventureuse. Les douze marins qui avaient fait le
tour des usines en grve le 26 fvrier, s'tant dmasqus
et compromis aux yeux de la Tcheka, auraient cherch
leur salut dans la rbellion. Pour sauver leur peau, ils
auraient enflamm des milliers de marins et de soldats.
Cette fable invraisemblable confirme nanmoins que l'in
surrection de Cronstadt n a t prpare par aucun des
groupes conspiratifs de Petrograd, ni par les migrs
russes en Finlande, ni par des services secrets trangers,
tous surpris par une insurrection quils attendaient plus
tard et n ont donc pas fomente.
Dans son rapport du 5 avril sur les causes de la rvolte,
le tchkiste Agranov, dmentant les dclarations
publiques de Lnine, Trotsky et Zinoviev, le confirme :
Lenqute, crit-il, na pas tabli que lclatement de la
rvolte ait t prpar par le travail dune quelconque
organisation contre-rvolutionnaire ou par le travail
despions de lEntente dans le commandement de la forte
resse. Tout le droulement du mouvement contredit une
telle possibilit. Si la rvolte avait t le produit dune
quelconque organisation secrte existant avant qu elle
440

INTERPRTATIONS

n explose, cette organisation, en tout tat de cause, ne


laurait pas fixe cette date alors qu il ne restait de rser
ves de combustible et de ravitaillement que pour deux
semaines peine, et quil restait un trop long dlai avant
la fonte des glaces. C est lvidence ; mais le mouvement
naurait-il pas pu chapper ses organisateurs ventuels ?
Ce ne serait pas le premier exemple dans lhistoire.
Agranov rejette cette hypothse et insiste par deux fois
sur le caractre spontan et massif de la rvolte. Il nie
lexistence de contacts entre les insurgs et les partis et
organisations contre-rvolutionnaires agissant sur le terri
toire de la Russie sovitique et ltranger. [...]
Linsurrection a clat de faon spontane et a entran
dans son tourbillon presque toute la population et la
garnison de la forteresse4.
Le prsident de la Tcheka de Petrograd, Komarov, a le
mme point de vue. Son subordonn, Seve, membre avec
lui d'un groupe de tchkistes chargs denquter sur lin
surrection, sen plaint ds le 8 mars dans un rapport
Trotsky aussitt transmis par ce dernier au vice-prsident
de la Tcheka, Menjinski. Seve sindigne : Komarov
considre les vnements de Cronstadt comme un
mouvement spontan, paralysant ainsi le travail du
groupe. Seve laccuse de cder des influences locales
(non prcises) et de faire ainsi le jeu des mencheviks,
puisquil ajoute ; il est compltement solidaire avec Dan
dans la dfinition des causes qui ont provoqu ce mouve
ment5. Komarov a pourtant jet Dan en prison le
2 mars! Six semaines plus tard, dans son rapport du
20 avril sur lactivit des trokas judiciaires qui ont inter
rog des centaines dinsurgs, leur chef, Nicolaiev, fera le
mme constat : Malgr tous nos efforts, nous navons
pas russi faire apparatre la prsence dune quelconque
organisation et mettre la main sur ses agents6. lim
441

CRONSTADT

possible nul nest tenu. Les trois tchkistes dgagent certes


ainsi la responsabilit de la Tcheka, qui lon ne saurait
reprocher de n avoir pas dcouvert un complot inexistant.
Mais nui ne remettra srieusement en cause leurs conclu
sions, qui restent internes et secrtes.
Avec la NEP, linsurrection de Cronstadt sort du
domaine de la politique pour entrer dans celui de lhis
toire. Les SR de droite et de gauche qui lappuyaient
disparaissent. Seuls les anarchistes revendiquent son hri
tage; ils se contentent en gnral de paraphraser les
proclamations, dclarations et appels, pris au pied de la
lettre, sans analyser la ralit sociale du mouvements
comme si lon pouvait tudier l'activit dun groupe
dhommes en prenant ce quils disent deux-mmes
comme critre de vrit. Limpact international de la rvo
lution russe, son influence, le choc en son sein entre le
socialisme (national) dans un seul pays de Staline et la
rvolution internationale incarne par Trotsky, le plan
quinquennal, la collectivisation, tout cela clipse
Cronstadt, qui sombre dans loubli, comme Makhno,
mort de tuberculose et dpuisement dans un hpital
parisien en 1934. La Rvolution inconnue de lanarchiste
russe Voline, consacre pour un bon quart Cronstadt^
ne sera publie quen 1947, deux ans aprs sa mort.
Trotsky a longtemps accord peu dattention linsur
rection. Dans un discours du 28 juillet 1924 sur la situa
tion mondiale Trotsky voque Cronstadt comme exemple
dexplosion sociale Rationner un pays affam, crit-il, est
chose difficile, nous le savons par exprience [...]. Nous
avons pu constater que le rgime de la ration de famine
tait li des troubles croissants qui ont amen en fin de
compte finsurrection de Cronstadt7, ainsi prsente
comme une consquence des rigueurs du communisme
de guerre. Dans M a Vie, publie en 1929, il ny consacre
442

INTERPRTATIONS

quune demi-ligne. Dans La Rvolution trahie, rdige et


publie en 1936, Trotsky voque tout aussi brivement
cette rvolte, qui entrana pas mal de bolcheviks8.
La guerre civile espagnole qui clate en juillet 1936 et
les procs de Moscou, dont le premier est organis en
aot 1936, replacent Cronstadt sous la lumire de lactua
lit. En Catalogne et en Aragon, o les anarchistes de la
Confederacion Nacional del Trabajo (la CN T) sont trs
puissants, les ouvriers et les paysans, qui peu prs seuls
ont mis en chec le putsch franquiste, crent des comits,
collectivisent les fabriques et la terre, forment des milices
et constituent un Comit central de milices antifascistes
qui rassemblent ouvriers et paysans en armes. Les partisans
de Tordre existant, le PC stalinis en tte, exigent la disso
lution de ces organismes populaires autonomes. La C N T
Tavalise et envoie trois ministres au gouvernement, qui
proclame Tintangibilit de la proprit prive des moyens
de production et de la terre. Un anarchiste, Garcia Oliver,
se retrouve ainsi ministre de la Justice, la tte de Tappareil qui a longtemps perscut les militants de son organi
sation. Pour rpondre aux critiques, les dirigeants
anarchistes accompagnent leur collaboration gouverne
mentale avec le PC espagnol darticles exaltant Tinsurrection antibolchevik de Cronstadt, dont ils se proclament les
hritiers. Il est plus ais dexalter Makhno et Cronstadt
Barcelone que dy combattre la politique de Staline. En
dcembre 1937, Trotsky leur rpond : face Cronstadt et
Makhno nous avions dfendu la rvolution proltarienne
contre la contre-rvolution paysanne. Les anarchistes espa
gnols ont dfendu et dfendent encore la contre-rvolution bourgeoise contre la rvolution proltarienne9.
Les procs de Moscou daot 1936, janvier 1937 et
mars 1938 dnoncent en Trotsky un terroriste la solde
des nazis. Rfugi au Mexique, Trotsky tente de mettre
443

CRONSTADT

sur pied une commission denqute sur les procs de


Moscou. Un ancien dput communiste allemand,
Wendelin Thomas, rfugi aux tats-Unis, membre de
la sous-commission amricaine, l'interpelle publique
ment sur Cronstadt et Makhno, en suggrant que latti
tude des bolcheviks dans ces deux cas annonce Staline et
le stalinisme.
Trotsky lui rpond par une brve lettre o il souligne
que les marins de 1917 stant dissmins sur les divers
fronts, restait Cronstadt la masse grise avec de grandes
prtentions, mais sans ducation politique et pas prte
aux sacrifices rvolutionnaires. Le pays tait affam. Ceux
de Cronstadt exigeaient des privilges. Linsurrection fut
dicte par le dsir de recevoir une ration de privilgi.
Aprs ce raccourci saisissant, Trotsky affirme : la victoire
des insurgs aurait dbouch sur celle de la contre-rvolu
tion, indpendamment des ides qui pouvaient tre dans
la tte des marins, quil juge, par ailleurs, profond
ment ractionnaires : elles refltaient Fhostilit de la
paysannerie arrire louvrier, larrogance du soldat ou
du marin pour Ptersbourg civil, la haine du petit-bour
geois pour la discipline rvolutionnaire. Une fois matres
de la forteresse, les insurgs ne pouvaient tre rduits que
par les armes10.
Un mois plus tard, il crit dans une lettre Erwin
W olf : M a rponse est beaucoup trop courte, insuffi
sante11. En septembre 1937, Victor Serge publie un arti
cle trs critique sur lattitude des bolcheviks face
Cronstadt. Inform, Trotsky crit le 15 octobre un bref
mot au trotskiste amricain Wasserman des ditions
Pionners Publishers. Il y affirme ncessaire de clarifier
lhistoire de Cronstadt afin de pouvoir discuter avec les
anarchistes, mais ajoute : Cependant pour beaucoup de
raisons, je ne puis crire un article sur cette question12 et
444

INTERPRTATIONS

affirme qul a propos son fils, Lon Sedov, dcrire un


travail dtaill et document quil prfacerait. Wasserman
insiste. Trotsky lui rpond le 14 novembre quil comprend
son insistance, mais il na en ce moment, rpond-il, ni
les matriaux ncessaires ni le temps dun article [...]
absolument exhaustif. Si Lon Sedov peut faire ce
travail, Trotsky lutilisera pour un article. Cinq jours plus
tard, il crit son fils : Il est absolument ncessaire
dcrire sur Cronstadt. Il insiste sur un point : Les
matelots paysans, guids par les lments les plus antiproltariens, nauraient rien pu faire du pouvoir, mme si on
le leur avait abandonn. Leur pouvoir naurait t quun
pont, et un pont bien court, vers le pouvoir bourgeois.
Soulignant nanmoins que le mcontentement tait trs
grand, il conclut : les matelots en rbellion reprsen
taient le Thermidor paysan13, ce qui nest pas la mme
chose que la rduction de la rvolte la volont dobtenir
des privilges. Lon Sedov se met au travail.
Trotsky y revient le 16 dcembre dans une lettre au
trotskyste amricain Wright qui vient de terminer un
article sur la rvolte. Il prend la question sous un angle
un peu diffrent. Il rcuse lide que les soldats et les
marins se soient insurgs pour le mot dordre politique
des soviets libres. Le reste de la garnison de Cronstadt,
affirme-t-il, tait compos dhommes arrirs et passifs
qui ne pouvaient tre utiliss dans la guerre civile. Ces
gens ne pouvaient tre entrans dans une insurrection
que par de profonds besoins et intrts conomiques.
[...] ceux des pres et frres de ces marins et soldats,
cest--dire des paysans, marchands de produits alimentaires et de matires premires. En dautres termes, la
mutinerie tait lexpression de la raction de la petitebourgeoisie contre les difficults et privations imposes
par la rvolution proltarienne14.
445

CRONSTADT

Confront une campagne sur Cronstadt qui entrave


sa bataille difficile contre les falsifications des procs de
Moscou il prcise enfin son analyse dans deux articles :
Beaucoup de bruit autour de Cronstadt (15 janvier 1938)
et Encore une fois propos de la rpression de Cronstadt
(6 juillet 1938). Linsurrection, prcise-t-il dabord
exprime la rvolte des paysans contre la rquisition de leur
production. Les marins, en grande majorit dorigine
paysanne, furent les porte-parole de la raction arme de
la petite bourgeoisie [la paysannerie] contre les difficults
de la rvolution socialiste et la rigueur de la dictature
proltarienne. C est prcisment ce que signifiait le mot
dordre de Cronstadt Les soviets sans communistes 15.
Il affirme ensuite navoir personnellement pris aucune
part lcrasement de linsurrection, ni la rpression qui
suivit, ce qui na ses yeux aucune signification politique,
puisque, membre du gouvernement, il a jug ncessaire la
liquidation de la rvolte, a particip la dcision dy
procder si les ngociations et lultimatum lanc restaient
sans rsultat et en assume donc la responsabilit politique.
Il y revient une dernire fois dans son Staline inachev
crit en 1939-1940, o il range Cronstadt parmi les
lgendes reposant sur lignorance et le sentimentalisme
[...]. Ce que le gouvernement sovitique fit contrecur
Cronstadt fut une ncessit tragique; videmment le
gouvernement rvolutionnaire ne pouvait pas Taire
cadeau aux marins insurgs de la forteresse qui protgeait
Petrograd, simplement parce que quelques anarchistes et
socialistes-rvolutionnaires douteux patronnaient une
poigne de paysans ractionnaires et de soldats
mutins16. quelques nuances prs, Trotsky, de 1921
sa mort, maintint donc la mme analyse de linsurrection.
Tout au long des soixante-dix ans dUnion sovitique
linsurrection de Cronstadt fut ( la rare exception des
446

INTERPRTATIONS

discours de Lnine au Xe congrs du parti communiste)


prsente comme une simple meute contre-rvolution
naire. Le Prcis d histoire du parti communiste publi en
1938, revu et corrig personnellement par Staline, consa
cre plus dune page cet pisode. Tout en reconnaissant le
mcontentement de la paysannerie lgard des rquisi
tions, il voit dans lmeute contre-rvolutionnaire de
Cronstadt un exemple patent de la nouvelle tactique de
lennemi de classe qui se camoufla en empruntant les
couleurs sovitiques ; au lieu du vieux mot dordre avort
bas les soviets !, il lana un mot dordre nouveau :
Pour les soviets, mais sans les communistes 17. Qui
stait soulev, qui taient les meutiers, le lecteur de ce
Prcis trs imprcis ne pouvait pas le savoir. Ses auteurs
plaaient les gardes blancs, les SR et les mencheviks la
tte d'une meute aux insurgs sans visage et sans iden
tit. Le tome 23 de la Grande Encyclopdie sovitique
publi en 1953, Tanne mme ou mourut Staline,
reprend Tantienne en y ajoutant les manoeuvres des tra
tres trotsko-zinovivistes vrais responsables de Tinsurrection, oublis par Staline lui-mme en 1938.
Vingt ans aprs, la troisime dition de la mme
Encyclopdie modifie srieusement le tableau, do. dispa
raissent la manipulation par les services secrets trangers,
et les tratres trotsko-zinovivistes de 1953; la rvolte
refltait les hsitations politiques des masses petitesbourgeoises [...], Le mcontentement Tgard de la poli
tique du communisme de guerre avait gagn la
paysannerie et une partie des ouvriers, ce que les partis
petits-bourgeois utilisrent pour organiser des complots et
des meutes (dans la rgion de Tambov, dans la BasseVolga, en Ukraine, en Sibrie, etc.)18. V.Encyclopdie
rsume brivement les principales revendications de la
rsolution du 1er mars en signalant la libert daction pour
447

CRONSTADT

les partis socialistes de gauche, la suppression des


commissaires, la libert du commerce et la rlection des
soviets, mais en oubliant la protestation contre les privil
ges. auteur anonyme ajoute : Les dirigeants de la rbel
lion avancrent le slogan de Soviets sans communistes,
esprant ainsi faire passer le pouvoir entre les mains des
partis petits-bourgeois, et affirme que le comit rvolu
tionnaire provisoire dirig par S.M. Petritchenko fut
constitu le 2 mars par des lments sans parti anarchis
tes et mencheviko-SR, sans voquer lombre menaante
de Kozlovski ni d'aucun garde blanc. Cronstadt apparte
nant une histoire rvolue peut tre aborde en abandon
nant certains strotypes19.
Mais Cronstadt resurgit dans lhistoire qui se fait par
des dtours aussi inattendus que diffrents par leur porte
et leur ampleur, mais galement significatifs.
Dans les annes 1970 une entreprise de rhabilitation
de larme Vlassov fut entreprise, en particulier par
Soljnitsyne dans L'Archipel du Goulag. Lhistorienne
britannique Catherine Andreiev publie alors un ouvrage
prsentant larme Vlassov comme Phritire des insurgs
de Cronstadt. Le gnral Vlassov, fidle de Staline,
captur par la Wehrmacht, constitua en 1942 une arme
russe auxiliaire de cette dernire, portant luniforme de la
Wehrmacht, et un Mouvement dit de libration de la
Russie, troitement contrl par les nazis. Selon
Catherine Andreiev, lacceptation de la rvolution
dOctobre comme marquant le dbut dune authentique
dmocratie en Russie relie le Mouvement de libration de
la Russie [ ] linsurrection de Cronstadt de 192L [...]
ses survivants [...] considraient la rvolte de Cronstadt
comme le prcurseur de lopposition pendant la guerre.
Certes, concde-t-elle, il n y a pas beaucoup de docu
ments crits montrant que les partisans du Mouvement
448

INTERPRTATIONS

de libration de la Russie accordaient beaucoup datten


tion la rvolte de Cronstadt [..,] mais des similarits
intressantes existent entre les deux mouvements.
savoir? Les uns et les autres voulaient des rformes paci
fiques, qui auraient modifi lhgmonie du parti
communiste et une troisime rvolution [...]. Ainsi
[...] Vlassov appelle Fachvement de la rvolution
nationale20, avec laquelle la troisime rvolution de
Cronstadt, si vague soit-elle, n a aucun rapport. Les
prtendues rformes pacifiques que Vlassov voulait
introduire en U RSS avec laide de la Wehrmacht, de la
Gestapo et des SS en ont videmment encore moins...
La chute de lU RSS a provoqu dans les partis
communistes et dans nombre de mouvements qui se
rclament du communisme un rexamen de leur pass
historique, li leur nouveau positionnement social et
politique. Ainsi, en France, un article intitul 80 ans
aprs Cronstadt, le "mythe de la tragique ncessit ,
publi le 29 mars 2001 par Rouge, lhebdomadaire de la
Ligue communiste rvolutionnaire, stigmatise la politique
des bolcheviks Cronstadt. L'analyse dbouche sur une
rvision gnrale qui dpasse Cronstadt. Lauteur dnonce
la dfiance du parti bolchevik lgard des soviets,
affirme quelle se transforme, ds le milieu de 1918, en
une remise en cause peine voile de la lgitimit des
soviets [...]. La cration de la Tcheka [...], va engendrer
un corps rpressif de plus en plus autonome ,qui sen
prendra non seulement aux nostalgiques du tsarisme,
mais aussi tous les courants du mouvement ouvrier
opposs la politique des bolcheviks [...]. Il y aura des
dizaines de milliers darrestations arbitraires, des milliers
dexcutions sommaires qui ne peuvent en aucun cas tre
justifies par les contraintes de la guerre civile. Aux
grves, le pouvoir rpond en rprimant tous les groupes
449

CRONSTADT

politiques indpendants se situant dans le camp de la


rvolution. Lauteur stigmatise la reprsentation de la
rpression de Cronstadt comme une tragique ncessit
et souligne les responsabilits, par les choix quils ont
faits, du parti bolchevik et de ses principaux dirigeants
dans la dgnrescence de la rvolution russe. Lintrt
de cette analyse peu nouvelle vient de ce qu elle est
publie dans un journal se rclamant de la IVe
Internationale, cest--dire de lhritage politique de
Trotsky, adapt au politiquement correct. Si larticle a
suscit une discussion dans Rouge, sa parution est nan
moins significative.
La rhabilitation des insurgs de Cronstadt par Boris
Eltsine, prsident de la Russie de 1992 2000, est de
porte infiniment plus grande. Boris Eltsine, aprs avoir
t membre du comit central du PCUS puis de son
bureau politique, signa, le 8 dcembre 1991, lacte de
dissolution de lURSS. Sous le drapeau de la dmocratie,
il liquida ensuite le monopole du commerce extrieur, le
contrle des changes, la planification centrale ; il planifia
le dmantlement systmatique de la proprit dtat et
permit ainsi de petits groupes doligarques den organi
ser la fois le pillage, le bradage, voire la destruction plus
ou moins complte en difiant sur ces ruines des fortunes
gigantesques. La rhabilitation des insurgs de Cronstadt
visait, parmi dautres dcisions, placer cette politique
sous le patronage de combattants prcurseurs pour la
dmocratie, victimes du totalitarisme.
Linsurrection de Cronstadt ressortira ainsi rgulire
ment du pass o elle sommeille aussi longtemps que
lhistoire de la rvolution russe restera lie lhistoire qui
se fait.

Notes

Avant-propos
1. Bolcbaia Sovietskaia Entsyklopedia, tome 23, p. 480,
Moscou, 1973.
2. Mikhal Kouraev, Le capitaine Dikstein, Paris, Albin
Michel, 1990, p. 66.
3. Paul Avrich, La tragdie de Cronstadt, Paris, Seuil, 1975.
4. Isral Getzler, Kronstadt 1917-1921, Cambridge
University Press, 1983, p. 14.
5- Ida Mett, La commune de Cronstadt, Paris, Spartacus,
1938 ; Poukhov, Kronstadtsky Miatiej v 1921, Leningrad, 1931,
pp. 244-245.
6.
Voprossy Istorii, 1994, nos 4, 5, 6 et 7. Kronstadt 1921,
Moscou, 1997, contenant288 pices; Kronstadtskaia traguedia
1921 goda, Moscou, 1999, 2 tomes, contenant 835 pices pr
sentes un peu abusivement comme compltes par son prfa
cier, Iouri Chtchetinov. Ce dernier avait publi en 1978 un
ouvrage sur la rvolte de Cronstadt au titre loquent, Le com
plot bris, dont il omet de rappeler lexistence. Ce recueil est
dot dun abondant appareil de notes qui porte la marque de
la police politique, le FSB (lancien KGB), et les stigmates de
lobsession du prtendu complot maonnique qui ravage les
nationalistes russes. Le lecteur y apprend que le SR Slonim, le
socialiste populaire Nicolas Tchakovski, lancien terroriste SR
Boris Savinkov et bien dautres encore taient francsmaons .. ainsi que Lon Trotsky, qui pourtant avait exig en
1922 que les communistes franais membres de la francmaonnerie choisissent entre leur appartenance cette derni
re et leur appartenance au parti, ses yeux incompatibles !

451

CRONSTADT

7. Mikhal Kouraev, Le capitaine Dikstein, op. cit., p. 66.


8. Sergtie Semanov, lkvidatsia antisovietskogo Kromtadtskogo
miatieja, Moscou, 1973, p. 9 et Kronstadtskii miatiej, Moscou,
2003, pp. 12, 16, 56, 114, 253, 254. Semanov insiste sur les
noms non russes des dirigeants de la Tcheka (p. 56), et sindigne :
Le pre de Dzerjinski [le chef de la Tcheka] tait un juif polonais
converti au catholicisme (p. 57), triple pch aux yeux dun
nationaliste russe! Semanov va jusqu prtendre que Trotsky
fusillait les siens sans piti, dpassant l'anne 1937 (p. 85), le
point culminant de la rpression stalinienne qui fit, en 1937, prs
dun million de morts ! Ce mauvais roman de gare confirme le ver
dict sans appel prononc en 2001 par lhistorien russe Daniil Al,
qui passa dix ans au Goulag : Lhistoire en Russie aujourdhui est
encore plus falsifie que sous Staline {Neva, 2001, n 1, p. 137).
9. Lon Trotsky, uvres, tome 17, Saint-Martin-dHres,
Institut Lon Trotsky, 1984, p. 181.
10. Biouleten oppositsii, n 66-67, p. 22, in J.-J. Marie, Les
paroles qui branlrent le monde, Paris, Seuil, 1967, p. 231.
11. Lnine, uvres compltes, par la suite O.C. : d. russe,
tome 43, p. 34; d. fr., tome 32, pp. 200-201.
12. Ibid, p. 138 et 295.
13. Troud, 15 janvier 1994, p. 714. Lnine, O.C. : d. russe, tome 43, p. 90; d. fr., tome
32, p. 253.
15. Ibid., p. 92 et 255.
16. Ibid., p. 68 et 234.
CHAPITRE PREMIER

La prhistoire de Cronstadt
1. Dnievnik Imperatora Nicolaia II, Moscou, 1991, p. 241.
2. Isral Getzler, Kronstadt 1917-1921, op. cit., p. 8.
3. Philips Price, Rminiscence o f the Russian Rvolution,
Londres, Georges Allen and Unwin, 1921, p. 86.
4. Isral Getzler, Kronstadt 1917-1921, op. cit., p. 12.
5- Ibid., pp. 17-18.
6. Ibid., p. 18.
452

NOTES

7. Vassili Choulguine, Lesjours, Paris, Ed. des Syrtes, 2003,


p. 77.
II
1917: Cronstadt la rouge
CHAPITRE

1. Vassili Choulguine, Les jours, op. cit., p. 140 et 143.


2. Philips Price, Rminiscence of the Russian Rvolution,
op. cit., p. 35.
3 .1.G. Tseretelli, Vospominania o fevralsko revolioutsii,
(Souvenirs de la Rvolution de fvrier 1917)> Paris, EHESS,
1963, tome 1, pp. 414-415.
4. lzvestia Kronstadtskogo Sovieta, n 46, 14 mai 1917.
5. Ibid, n 56, 27 mai 1917.
6. Ibid, n 71, 14 juin 1917.
7 .1. G. Tseretelli, Vospominania o fevralsko revolioutsii,
op. cit., p. 418.
8. lzvestia Kronstadtskogo Sovieta, n 55, 26 mai 1917.
9. Isral Getzler, Kronstadt 1917-1921, op. cit., p. 98.
10. J.-J, Marie, Les paroles quibranlrent lemonde, Paris,
Seuil, 1967, p. 130.
11. Zinada Hippius, Petrograd an 1919, Paris, Inter
frences, 2003, p. 89.
CHAPITRE III
Lagonie du communisme de guerre

1. Raoul Labry, La lgislation communiste, Paris, Payot,


1920, p. 445.
2. Ibid., p. 447.
3. Ibid., p. 449.
CHAPITRE IV
Les premires lueurs de Fincendie

1. Sibirskaia Vandeia, 1919-1920, Moscou, 1920, pp. 67 et


76-77.
2. Ibid., pp. 89-90.
453

CRONSTADT

3. bid., p. 276.
4.
pp. 239-240 et 246.
5. S. Pavlioutchenkov, Krestidnski Brest, Moscou, 1996,
pp. 180-181.
6. /&/., pp. 211-212.
7. The Trotskys Papers, Paris, Mouton, 1964 et 1971, tome 2,
pp. 494-495.
8. Lnine, 0. C, tome 52, p. 52.
9.
tome 42, pp. 307-309.
10. V. Danilov et T. Chanine, Krestianskoie Vosstanie v
Tambovsko Goubernii, Tambov, 1994, p. 82.
11. M. Toukhatchevski, Borba s kontrrevolioutsionnymi vosstaniami, Voina i Revolioutsia, 1926, n 7, p. 9; Cahiers du
mouvement ouvrier, n 6, dcembre 1999, p. 55.
12. V. Danlov, T. Chanine, Krestianskoie Vosstanie...
<rzV., pp. 79-80.
13. bid. yp. 80.
14. Kronstadt 1921, op. cit., pp. 280-281.
15. VosmoVserossiskii Sjezd Sovietov, Moscou, 1921, p. 92.
16. Lnine, O.C., tome 42, pp. 384-386.
17. V. Danilov et T. Chanine, Krestianskoie Vosstanie. .. 5
op. cit., p. 99.
18. Ibid, p. 99-100.
19. Ibid, p. 79.
20. 2Uz Soviety bez Kommounistov, Novossibirsk, 2000,
pp. 442-443.
21. V.V. Moskovkine, Vosstanie Krestian v Zapadnoi Sibihii
v 1921godov, Voprossy Istorii, 1998, n 6, p. 56.
22. Za Soviety, op. cit., p. 233.
23. V. Danilov et T. Chanine, Krestianskoie Vosstanie... ,
op. cit., pp. 121-122.
24. Za Soviety, op. cit., p. 258.
25. Kronstadt 1921, op. cit., pp. 24-25.
V
Les premiers signes de lorage
CHAPITRE

1. Kronstadtskaia traguedia, op. cit., tome 2, p. 34.


454

NOTES

2. Ibid., tome 1, p. 275.


3. Pisma vo vlast, 1917-1927, Moscou, 1997, p. 205.
4. Victor Serge, Ville conquise, Castelnau-le-Lez, Climats,
2004, p. 53 et Rvolutionnaires, Paris, Seuil, 1967, p. 355.
5. Kronstadtskaia tramedia, op. cit., tome 2 pp. 343-344.
6. Ibid., p. 344.
7.
Vserossiiski Sjezd Sovietov, op. cit., p. 324.
8. Kronstadtskaia traguedia, tome 1, p. 87.
9. Ibid, p. 513.
10. Ibid., p. 50.
11. Ibid.ytome 2, p. 34.
12. Ibid.y tome 1, p. 63.
13. Ibid, p. 307.
14. Leninizm i ideino-polititcheski razgrom trotskizma,
Leningrad, 1970, p. 306.
15. Kronstadtskaia traguedia, tome 1, p. 53.
16. Ibid.
17. Kronstadt 1921, op. cit., p. 83.
18. Kronstadtskaia traguedia, op. cit., tome 2, p. 34.
19. S. Pavlioutchenkov, Voienny Kommo